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Jrgen Miethke

Las ideas polticas


de la Edad M edia

Traduccin del alemn


de Francisco Bertelloni

Editorial Biblos

La edicin original alemana de este libro constituye una parte,


titulada PolitischeTheorien im Mittelalter", de la obra colectiva a
cargo de Hans-Joachim Lieber, Politische Theorien von derAntike
bis zur Gegenwart, Bundeszentrale fr politische Bildung, Bon.
1991.

Diseo de tapa: Horacio Ossanl


Coordinacin: Mnica UrrestaraziL
Editorial Biblos, 1993.
Pasaje Jos M. Giuffra 318, 1064 Buenos Aires.
Hecho el depsito que dispone la ley 11.723.
Prohibida su reproduccin total o parcial.
Impreso en la Argentina.
ISBN 950-786-039-8

N D IC E

Introduccin............................................................................9
I. La importancia de la Iglesia.............................................

13

II. Los espejos de prncipes" de la poca carolingia............

19

III. El siglo X: Atto de V ercelli.............................................

29

IV. La poca de la reforma eclesistica


y de la lucha de las investiduras.............................. 37
V. El siglo X II...................................................................... 49
VI. El siglo X III.................................................................... 67
VII. El emperador y el Papa en la baja Edad Meda.
Los tratados de De potestate p a p a e.........................
VIII.

99

Fines del siglo XIV: John W yclif..............................

161

IX. La poca del cisma y el conciliarismo.........................

173

X. El Renacimiento...........................................................

195

XI. En lugar de un eplogo: el camino de la teora poltica


en la Edad Media....................................................

211

Bibliografa.......................................................................

213

INTRODUCCIN

La unidad de la cultura mediterrnea, caracterstica de la


historia del mundo antiguo, no logr una permanencia dura
dera. En efecto, tres grandes ncleos culturales siguieron al
mundo antiguo: el imperio bizantino, los Estados arbigoislmicos y los reinos cristiano-francos de Europa central y
occidental. Estos ncleos culturales no quedaron reducidos a
los lmites dentro de los que se haba desarrollado la civiliza
cin del mundo antiguo. Y aunque ellos fueron la herencia
reconocida del viejo mundo greco-romano, seria injusto con
siderarlos slo como herencia de ese mundo o juzgarlos tenien
do en cuenta exclusivamente el mandato que recibieron junto
con su herencia, es decir, la afirmacin de los logros y xitos
de la antigedad y su transmisin al mundo moderno. Si as
lo hiciramos, ninguno de esos tres ncleos podra ser correc
tamente caracterizado. Sin embargo, asi parece exigirlo la
periodizacin que se impuso desde fines del siglo XVII, pues
dividiendo la historia en antigedad, Edad Media y Moderni
dad, se denomin Edad Media al periodo comprendido entre
los aos 500 y 1500 como si se tratara de una oscura edad
intermedia entre el brillo de la antigedad clsica y la luz de
la Edad Moderna.
La tarea de presentar sintticamente las teoras polticas
de esa Edad Media no puede ser satisfecha ni enciclop
dicamente ni agotando todo el contexto histrico de la poca.
Por otra parte, aunque durante todo ese milenio el mundo
occidental mantuvo vnculos fuertes y cada vez ms intensos
con Bizancio y con el Islam, sin embargo durante todo ese
perodo no hubo un desarrollo unitario en los tres ncleos
(9 1

10

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culturales. Ni la historia, ni la historia de las ideas, se pro


ponen aferrar todos los fenmenos de una poca, sino que
slo aspiran a presentar contextos y circunstancias dentro de
los que tuvieron lugar los fenmenos histricos. Por ello
obviaremos aqu toda referencia a los hechos del mundo
islmico y bizantino y, en general, a todos aquellos hechos
que hayan tenido en Occidente slo una repercusin secunda
ria.
Adems, para no despertar falsas expectativas, debemos
sealar otras limitaciones de este libro. No debe esperarse de
l una presentacin enciclopdica de toda la cultura de la Edad
Media occidental o una reconstruccin de todo el pensamiento
poltico del perodo tal como se acu, por ejemplo, en los
estudios de poesa y de arte, de celebraciones festivas y ritua
les, del orden jurdico y de la representacin poltica, de la
predicacin y de la sabidura popular. El tema de este libro lo
constituyen, fundamentalmente, las teoras polticas; es decir,
el estudio de los textos que se han propuesto expresamente la
formulacin terica de las ideas polticas del medievo. Ello
implica renunciar a la pretensin de mencionar prolijamente
los nombres de todos los autores polticos medievales ordenn
dolos con su correspondiente etiqueta segn el contexto. Pro
curaremos reconstruir la situacin de la teora poltica en la
Edad Media tomando como hilo conductor a sus representan
tes ms importantes, mostrando sus logros y sus limitaciones.
Para ello bosquejaremos las argumentaciones de algunos de
sus tericos.
La Edad Media no conoci la teora poltica en el sentido
moderno del trmino. Como podr percibirse en las pginas
que siguen, el discurso poltico logr autonoma recin con el
transcurso del tiempo. Un esfuerzo terico significativo en
relacin con los fenmenos polticos recin llega a percibirse
en el movimiento cultural que comienza a desarrollarse a partir
del siglo XI. En rigor, se trata del mismo movimiento que tambin en otros campos de la tarea intelectual- introdujo una
marcada solucin de continuidad en el desarrollo de la cultura
medieval gracias a la aplicacin de instrumentos tericos en
las altas escuelas que entonces comenzaban a surgir en Eu

11

ropa. Antes hubo, ciertamente, algunos intentos dignos de


atencin. Pero salvo muy raras excepciones no existieron teo
ras polticas separables o separadas del orden poltico en
general. Por otra parte este orden poltico de la sociedad cons
titua unaa parte an no desvinculada y todava no claramente
deslindada del conjunto de la vida de la poca.

I
LA IMPORTANCIA DE LA IGLESIA

El Impulso inicial de los primeros desarrollos tericos vincu


lados con la tradicin fue dado por los hombres de la Iglesia.
Ellos fueron los protagonistas individuales de ese fenmeno.
En rigor, actualmente slo sabemos de monjes y clrigos que
participaron en esos desarrollos, pero nada sabemos de laicos
que hayan tomado parte en ellos. Los motivos de esta situacin
residen, fundamentalmente, en el hecho de que la Iglesia
especialmente al norte de los Alpes- administraba institucio
nalmente y casi con exclusividad las tareas vinculadas con el
texto escrito. Ello significa que la Iglesia detentaba de manera
privilegiada el acceso a las tradiciones culturales de la antige
dad y que estaba en condiciones, ella sola, de cultivar la tra
dicin en forma duradera y con xito sostenido. Por ello la
Iglesia fue, durante largo tiempo, el ms importante -sino el
nico- custodio de la herencia de la antigedad. A su vez, ella
hered esta tarea de la Iglesia primitiva a travs de los escritos
de autores de la poca patrstica y de los textos clsicos que
lograron introducirse en las vas de transmisin de la tradicin
propias de la Iglesia.
Es evidente, sin embargo, que esa funcin de transmisora
de la tradicin no fue ejercida por la Iglesia de modo neutral o
asumiendo el papel desinteresado de simple intermediaria. En
rigor la Iglesia cumpli esa tarea sin descuidar sus propias
funciones y atendiendo permanentemente a sus propias expe
riencias y necesidades. Sin estos presupuestos, el dilatado y
paciente trabajo de apropiacin y transmisin de los textos
antiguos habra sido sencillamente impensable. Puede com
prenderse, en consecuencia, por qu los primeros desarrollos
( 13]

14

Jrgen Miethke

intelectuales del pensamiento poltico recibidos del mundo


antiguo por la Iglesia asumieron otra configuracin, muy dis
tinta de su configuracin originaria; en efecto, en el nuevo
marco de recepcin de los textos las condiciones eran total
mente diferentes. De all que esos primeros desarrollos se
vincularan necesariamente con la nueva coyuntura, alterando
en consecuencia radicalmente su forma primitiva. Con todo,
algo se conserv, y ello ofreci, en el nuevo contexto de recep
cin, posibilidades de ulteriores desarrollos tericos.
Debe tenerse en cuenta, por otra parte, que en aquellos
aos ni la Iglesia ni el Estado eran entendidos como institucio
nes sociales de contornos definidos en sentido moderno. Ni
siquiera la Iglesia se conceba a s misma como una organiza
cin independiente en oposicin al orden estatal, pues si bien
se consideraba distinta del dominio secular, al mismo tiempo
se senta incluida con l dentro de un todo mayor. As, en el
juicio de la poca, Iglesia y Estado no estaban ni enfrentados
ni confrontados. Se trataba de dos instancias que se encontra
ban una ju n to a la otra: Son dos las instancias, augusto em
perador, escriba el papa Gelasio i, "que gobiernan este mun
do: la sagrada autoridad de los obispos y el poder de los reyes.
Pero, de ellos, es tanto mayor el peso del sacerdocio, porque en
el Juicio divino l debe rendir cuentas tambin por los reyes de
los hombres. T sabes, hijo dilecto, que aunque en cuanto a tu
dignidad te encuentres por encima de todo el gnero humano,
inclinas piadosamente tu cabeza ante el dispensador de las
cosas divinas y le ruegas la justificacin de tu salvacin....1
Esta conocida formulacin del papa Gelasio I estaba orientada
hacia la unidad del Imperio Romano, y consideraba la sagrada
autoridad de los obispos y el poder real del destinatario de su
1. El texto se encuentra en una carta dirigida al emperador romano oriental
Anastasio I, del ao494: cf. E. Schwarz (ed.), Abhandlungen derBayerischen
AkademiederWissenschajten, Phlosophisch-historischeAbteilung, N F 10.
Munich, 1934, p. 20; tambin en H. Denzinger (ed.), Enchirdiumsymboiorum,
Friburgo i.Br., 1963,32 N 347y en C. Mirbt (ed.), fu ellen zur Geschiche des
Papstums, Tubinga, 1967,6 p. 222 y ss. N 462; trad. cast. de la carta en E.
Gallego Blanco. Relaciones entre la Iglesia y el Estado en la Edad Media,
Madrid, Revista de Occidente, Madrid, 1973, p. 84.

La Importancia de la Iglesia

15

epstola ms en trminos de respectiva subordinacin del uno


al otro que enfrentados entre s. Pues si bien el Papa pretenda
que el sacerdote tuviera mayor peso que los reyes en virtud
de su responsabilidad frente al Juicio Final, al mismo tiempo
no osaba poner en duda la alta dignidad del imperio sobre la
tierra.
No podemos detenemos aqu a analizar este texto. Debe
tenerse presente, de todos modos, que la Edad Media si apoy
en l durante mucho tiempo. As lo hizo porque se trataba de
una formulacin lo suficientemente imprecisa como para no
resolver el problema y lo suficientemente vaga como para pre
sentar solamente un aparente equilibrio de poderes. Se trata
ba, sin duda, de un texto de efectos puramente retricos, que
incluso toleraba la mayor acentuacin de uno u otro de los
trminos a que se refera. El medioevo se aferr te] azm ente a
esa frmula an durante mucho tiempo despus de que las
bases reales de la relacin entre el poder espiritual y temporal
cambiaran radicalmente. Debe recordarse que la indecisin de
las frases de ese documento papal de ninguna manera forzaba
a los dignatarios eclesisticos a oponerse al poder real, cosa
que, por otra parte, la Iglesia an no estaba en condiciones de
hacer. El texto ms bien estimulaba a ambas partes a la mutua
colaboracin y mostraba al sacerdocio como una instancia
capaz de cooperacin, pero que se presentaba ante el orden
poltico como independiente de l. Es verdad que el texto su
gera que la dignidad sacerdotal tiene una cierta primaca
sobre la real, pero no sacaba ninguna conclusin de esa afir
macin.
Por otra parte, para la posteridad fue muy importante que
de este texto no resultara una identificacin absoluta y defini
tiva entre el orden poltico temporal y la dignidad imperial. De
ese modo, no slo el emperador apareca como posible repre
sentante del orden poltico temporal. Pues el texto sugera que
tambin el emperador-pero no slo l- ejercala regalispotestas
(poder real). Ello permiti que, posteriormente, el sacerdocio
expresara sus pretensiones de ejercer una corresponsabilidad
en el gobierno temporal tambin ante otros detentores -no
siempre imperiales- del poder temporal. De ese modo, la sa

16

Jrgen Mlethke

grada autoridad" del obispo poda colocarse Junto a -y por


encima de- cada poder temporal que, como tal, permaneca en
principio incuestionado.
As este famoso texto logr mantener abierto el futuro. Pero
no solamente por ese motivo el texto tuvo el valor de una
auctoritas y pudo ser utilizado como tal en diversas circuns
tancias. Adems, su repercusin result favorecida por el hecho
de que presentaba a las esferas religiosa y temporal, no como
instituciones de perfil delimitado enfrentadas entre s, sino
como personas encargadas del ejercicio de una funcin. As el
obispo y el rey eran concebidos como portadores de diferentes
cargos dentro de un todo mayor constituido por el pueblo
cristiano.
Debe tenerse en cuenta, adems, que dentro de un contexto
en el que las estructuras de las instituciones eran ms bien
dbiles -situacin que predomin durante toda la Edad MediaIos funcionarios eclesisticos difcilmente podan escapar al
orden poltico. Muchas veces, frente a las pretensiones de los
gobernantes temporales. los hombres de Iglesia debieron ejer
cer esas funciones en forma an ms intensa de lo que real
mente deseaban. En un mundo que solamente conoca puntos
de apoyo institucionales extremadamente frgiles, cuya fragi
lidad afectaba especialmente las formas grupales que iban
ms all de las formas primarias de la vida social -la gran
familia, la parentela-, cada forma de organizacin con poder de
cohesin propio deba ofrecer posibilidades adicionales para
autoafirmar su propia posicin. De all que la Iglesia se encon
trara casi forzosamente implicada en las confrontaciones
institucionales que se verificaban en tom o de la autoafirmacin
y de la extensin del poder. Y en las relaciones entre la Iglesia
y el Estado no se planteaba tanto el problema de si deba
intentarse hacer prevalecer esas posibilidades de autoafirmacin, sino el de cundo, a travs de quin y de qu
manera esas posibilidades podan ser exitosas.
La historia constitucional de los reinos de la temprana Edad
Media muestra que, en toda Europa, el poder que la Iglesia
presentaba potencialmente por el hecho de su simple existen
cia era considerado por los gobernantes de suma importancia

La Importancia de la Iglesia

17

y casi imprescindible. En efecto, el monopolio eclesistico de la


interpretacin de las alusiones contenidas en la Biblia referidas
a los gobernantes y a su cargo actuaba, en virtud de su enorme
importancia para la legitimacin del poder, como causa de un
permanente avance de los gobernantes sobre la Iglesia. Las
formas y caminos de esta convergencia de intereses no sern
presentados aqu en detalle. Pero debe tenerse presente que fue
decisivo para la historia del pensamiento y de la teora poltica el
hecho de que, a travs de esas formas y caminos, se establecieran
las condiciones bajo las cuales se desarrollara posteriormente la
reflexin terica sobre los fenmenos polticos.
Las cortes fueron el lugar donde se verificaron con ms
facilidad los primeros conatos de teoras polticas. Ello tenia
lugar en el elogio de la tarea gubernamental, en la exhortacin
al seor a ejercer correctamente su tarea de gobierno y, final
mente, en los intentos de determinar una conducta poltica
concreta.

II

LOS "ESPEJOS DE PRNCIPES DE


LA POCA CAROLINGIA

El papa romano Zacaras apoy con xito la maniobra del


mayordomo franco Pipino cuando ste, en el siglo VIII, quiso
transformarse en una instancia poltica independiente en el
reino franco. En efecto, ante una consulta que se le formul,
el Papa hizo saber a los carolingios que es mejor que sea
llamado rey aqul que detenta el cargo real que aqul que se
ha quedado sin l. Para que el orden [mundial) no fuera alte
rado, el Papa orden, en virtud de su autoridad apostli-ca,
que Pipino fuera rey.2 En esta contribucin a la conservacin
del recto orden, el Papado no solo actu como orculo norma
tivo. En efecto, en el ao 751 los obispos francos ungieron rey
al carolingio Pipino y tres aos despus fue nuevamente un
Papa -esta vez Esteban II- el que repiti esa ceremonia de
coronacin real de Pipino ante sus hijos en el monasterio de
San Dionisio. G ratnDeiRexFrancom m , "rey de los francos por
gracia de Dios fue el ttulo que Pipino orden usar en su
cancillera como consecuencia del acto eclesistico de uncin
real. Ese acto ofreca una expresin de utilizacin fcil y, sobre
todo, efectiva. No disponemos actualmente de otros datos de
la poca que puedan esclarecer el problema referido a los
recursos a que la Iglesia poda haber apelado para fundamen
tar su derecho de gobernar. Incluso la coronacin de Carlomagno
como emperador por parte del Papa en la Navidad del ao 800
muestra que estos problema permanecen an sin aclarar.

2. Cf. Anales regnJrancontm, ad armum 749, en R. Rau (ed.), Quellen zur


karolingischen Reichsgeschichte, t. 1, Darmstadt, 1956, p. 14.

I 19 1

20

Jrgen Miethke

Recin mucho despus este acto sea interpretado. Aparente


mente el mismo Carlomagno nunca lleg a vincular inmedia
tamente la legitimidad de su gobierno con su coronacin en el
ao 800. Por otra parte, queda fuera de toda duda que, con
siderado en s mismo, aquel procedimiento de la Iglesia de
ninguna manera poda constituir unafundamentacin del de
recho a gobernar. Las complicadas frmulas implicadas en el
modo de autotitularse del monarca revelan que tena una
autoconciencia teocrtica y de dependencia inmediata respec
to de Dios. El 11 de setiembre del ao 813, cuando Carlomagno
transfiri en Aquisgrn a su hijo Luis el nombre y la dignidad
imperiales, el emperador actu por s mismo y sin recurrir a
la colaboracin eclesistica y, menos an, al apoyo papal.
Si examinamos ahora la relacin entre Estado e Iglesia",
no se percibe en ella ningn tipo de oposicin. La Iglesia segua
siendo el orden universal en el que estaban integrados los
gobernantes temporales y el sacerdocio, si bien los primeros
podan pretender una indiscutida soberana en el orden ecle
sistico. Utilizando categoras modernas podemos caracteri
zar la posicin de los carolingios dentro de su reino y en rela
cin con el sacerdocio como una masiva estatizacin de la
Iglesia. El gobernante franco dispona en forma inmediata no
slo de todos los recursos de los obispados, claustros y conven
tos sino tambin de todos los medios militares y econmicos.
Pero esta situacin no significaba que el Estado tuviera en
sus manos a la Iglesia , sino que el gobernante imperaba
sobre los funcionarios eclesisticos que, considerados social
mente, provenan de los mismos estratos de la sociedad a que
perteneca la lite gubernamental de la nobleza real.
Este tipo de relacin se mantiene an durante largo tiempo.
Pero fue casi inevitable que los funcionarios eclesisticos co
menzaran a interrogar a los gobernantes acerca del sentido de
su obra de gobierno y que lo hicieran a la luz de la tradicin
cristiana. El viejo estilo del elogio al gobernante fue el comien
zo. Rpidamente se asoci a l la igualmente antigua exhorta
cin al gobernante. En resumen, por una parte los llamados
espejos de principes" de la poca carolingla fueron un impor
tante paso en el camino hacia la elaboracin de la teora poltica

21

Los espejos de prncipes

que habra de desarrollarse bajo las condiciones que ofreca la


temprana Edad Media. Y por la otra, esos tratados cultivaron
una forma literaria, es decir, un gnero que permiti que la
herencia de los Padres de la Iglesia se transmitiera en forma
peculiar junto con las exigencias de la poca.

SMARAGDUS DE SAN MIHIEL

No fue Carlomagno, sin embargo, quien contribuy a dar


vida a este gnero, por ms que tambin l se vio enfrentado por
los telogos de la corte con las exigencias provenientes del cris
tianismo. En rigor fue la corte de Luis, hijo de Carlomagno, en
Aquitania, el lugar en el que apareci el primer espejo de prn
cipes3 carolingio. Su autor, Smaragdus de San Mihiel -monje,
director de escuela y abad de su convento desde aproximada
mente el ao 805-, aparentemente perteneci al crculo de
reformadores monsticos que se haba formado en Aquitania
alrededor de Benito deAniane. ste, en 816, apoyado por Luis
el Po, quiso someter a todo el monacato del reino franco a una
rigurosa regla: la norma rectitudins.
Smaragdus apoy literariamente estas aspiraciones redac
tando un comentario a la regla de Benito. Pero ya antes se haba
mostrado como un escritor inquieto. Su fama literaria se basa
sobre todo en la Via regia (Camino real).4 Este escrito, redac
tado en tom o del 810, seala a sus destinatarios -aparente
mente Luis, seor en Aquitania- las obligaciones que -para
Luis, y en general, para todo cristiano- se originan en el bau
tismo. Es notable que, poco ms tarde, el mismo Smaragdus
3. Sobre el gnero espejo de principes , vase H.H. Antn, fttrstensptepel
und Herrscherethos in der Kamlingerzeit, Munich, 1968, y O. Eberhard, Via

regia. Der Frstenspiegel Smargds vori St. Mihiel und sene Uterartsche
Geltung, Munich, 1977.
4. Smaragdus de San Mihiel,
102, Pars, col. 931-970.

Via regia, en J.P. MIgne, Patrologa latina, t.

Jurgen Miethke

22

vuelva a utilizar pasajes enteros de su espejo de prncipes en


otro tratado, titulado Diadema monacorum (corona de mon
jes), una especie de "espejo de monjes. All sostiene que las
obligaciones que en cuanto cristiano tiene un gobernante se
diferencian de las obligaciones que en cuanto cristiano tiene
un monje slo en algunos detalles especficos propios de cada
uno de los casos. La Via regia es para el rey -como lo es en
ltima instancia para todo cristiano- el camino de la prctica
de la virtud que debe conducir a todos los cristianos al reino
celestial por obra del sacerdocio recibido en el bautismo.
Las virtudes especficas del gobernante aparecen en estos
textos slo marginalmente. No sorprende que esas virtudes
sean derivadas por Smaragdus de las virtudes del cristiano,
del amor de Dios, del amor al prjimo y de la justicia. El camino
real es el camino de cada cristiano hacia la perfeccin. Pero
este camino compromete en mayor medida al rey, porque ste
debe conducir a otros por el mismo camino. El Antiguo Testa
mento ofrece ejemplos ilustrativos de este seoro cristiano del
gobernante cuando menciona a Salomn, a Job y, reiterada
mente, a David.
El rey, como cristiano ejemplar y como miembro sobresa
liente de la Iglesia, se orienta con sus propias intuiciones. Por
ejemplo, puesto que el rey reconoce que la esclavitud no tiene
su origen en la naturaleza sino que fue instituida como conse
cuencia del pecado original, debe liberar a los esclavos (seruO
acreditndose as como cristiano.5Es verdad que la esclavitud
que trata el autor es sobre todo la esclavitud por cautiverio
de los sometidos en la guerra y no -o por lo menos no en la
misma medida- la esclavitud implicada en la servidumbre y en
la dependencia que se verificaba normalmente en la socie
dad. Pero este anacronismo permite agudizar la atencin sobre
el tratado, pues al mismo tiempo que seala la importante
fuerza con que la tradicin cristiana se impona en las circuns
tancias de la poca, muestra que el propsito del autor era,
fundamentalmente, desarrollar una teora general del cristia
no que culminara en el rey. Ello favoreci el xito de la obra que
5.

Ibid., cap. 30, col. 967 s.

Los espejos de prncipes

23

poda ser consultada an cuando quien lo hiciera no fuese el


rey. Y aunque en el texto no se encuentren reflexiones
especficamente polticas, se percibe en l el intento de someter
toda la vida cristiana a la ley evanglica y, consecuentemente,
de colocar tambin al rey bajo esas exigencias. No se encuen
tran todava en esta poca conatos de oposicin entre los go
bernantes y la Iglesia. Al contrario, la poca est dominada por
la concordia y la armona.

JOAS DE ORLEANS Y WALA DE CORBIE


La desarticulacin de la organizacin del imperio, que per
sisti hasta la poca en que rein Luis el Po, hizo que la Iglesia
tomara cada vez ms conciencia de s misma y de sus propios
intereses. Textos surgidos menos de una generacin despus
de Smaragdus permiten percibir claramente esa situacin.
Jons de Olens tambin provena de Aquitania. Despus de
ingresar muyjoven al monacato fue designado obispo de Orlens
en 818 por Luis el Po. Jons conserv esa dignidad hasta su
muerte acaecida entre 842 y 843, y durante su desempeo
mostr continua lealtad y fidelidad hacia Luis. Mientras
Smaragdus de San Mihiel fue un autor que en su obra procur
transferir la tradicin de la regla de vida monstica al rey
cristiano, Jons en cambio, aunque estaba bien familiarizado
con la tradicin monacal, se ocup principalmente de introdu
cir en los debates los problemas relativos a la situacin y a las
necesidades del episcopado franco. En el ao 825 viaj a Roma,
enviado por el emperador, para explicar al Papa la posicin de
los francos en el conflicto de las imgenes. Y alrededor de 828
escribi para el conde Matfrido de Orlens un espejo de lai
cos, el De nsitiitione aicai, en el que se propone sealar al
laicado el camino hacia la perfeccin cristiana.
En esos aos y en distintos snodos la Iglesia intentaba
superar la crisis general que sufra el imperio mediante el
anlisis de la situacin y de los comportamientos de cada una
de las instancias que formaban parte de aqul. Sobre el tema
se discuta a diario, casi febrilmente, en reuniones y snodos.

24

Jrgen Miethke

En 828-829 Wala, abad de Corbie,6 present en Aquisgrn un


programa de reformas7 para cambiar la situacin. Lo mismo
hizo el snodo de Pars en 829. Aparentemente el redactor del
snodo de Pars fue el mismo obispo Joas de Orlens quien,
cuando tuvo que documentar por escrito el programa de refor
ma, acu las actas de la reunin con un sello marcadamente
personal.
Ambos programas, el del abad Wala y el del obispo Jons,
apuntan a un objetivo comn. Ambos intentan poner limites
a la superioridad del gobernante temporal en el mbito ecle
sistico garantizando de ese modo a la Iglesia una mayor liber
tad de movimientos. No puede hablarse todava de una oposi
cin entre ambas esferas. Ms que uno contra otro , Iglesia y
gobernantes temporales estaban uno frente al otro .
Pero ya el mismo hecho de que se aspirara a colocar
institucionalmente a cada una de esas instancias contiguamente
a la otra significaba un paso adelante. En Aquisgrn, Wala de
Corbie haba querido atribuir a los obispos -adems de la
oracin, la prdica y la administracin de sacramentos- la
tarea de asumir la administracin del patrimonio de la Iglesia
como derecho propio e indiscutido. Para ello defini a la Iglesia
como una respblica espiritual entendida como mbito de
gobierno que se encuentra -bajo el gobierno del mismo Cristofre n te a la respblica terrena gobernada por el rey. De ese
modo, las exigencias de mutua cooperacin y de delimitacin
de mbitos hicieron necesaria la aparicin de una explcita
reflexin sobre el problema. Si anteriormente se haba reflexio
nado sobre los distintos objetivos que correspondan a cada
una de las partes, ahora Wala empieza a pensar en su compe
tenciajurdica. Asi comienzan a buscarse frmulas que expre
sen la jurisdiccin de cada una de ellas. Al rey se le reconoce
el derecho de designar rectores en la Iglesia que deben gober
6. Vase L. Weinrich, Wao, Grqf, Mnch und Rebell Lbeck, 1963, pp. 6062 y 92 ss., y H,H. Antn, ob, cit., pp. 22 ss.
7. Las actas del snodo se encuentran en la obra de A. Werminghoff, Concifa
aeui Carolint t. 2 (Monumenta Germaniae Histrica, Concilla 2/2), Berln,
1908, pp. 606-680. Vase especialmente H.H. Antn, ob. cit., pp. 204-211,

Los espejos de prncipes

25

nar al pueblo de Dios piadosa y desinteresadamente. Pero el


rey no debe inmiscuirse en lo que concierne al patrimonio
eclesistico. Su tarea es practicar la justicia y conducir a los
sbditos por el recto camino haciendo uso de la facultad
correctiva (correctio) del gobernante secular; y en esa tarea es
apoyado por los obispos. Eventualmente el rey tambin puede
utilizar el patrimonio eclesistico en caso de que necesite de
fender la m ilitia real. Del mismo modo los obispos deben res
petar la separacin de esferas.
Este intento de atemperar toda excesiva injerencia del go
bernante secular en la Iglesia mediante la descripcin de las
funciones del obispo y del rey es retomada, en forma an ms
decidida y con pretensiones de mayor alcance, por las actas del
snodo de Pars redactadas poco ms tarde por Jons de Orlens.
Este texto -que se presenta ms como un intenso programa de
reformas que como un escrito de carcter resolutivo- deba
servir para separar las funciones eclesisticas de las secula
res, para apartar a los funcionarios eclesisticos de las contro
versias mundanas y para recordar a los gobernantes seculares
sus obligaciones como cristianos. As dice el texto que la tarea
del obispo es utilizar todo su poder apostlico para sealar a
los piadosos principies el camino recto, para lo cual goza del
derecho a exhortarlos a ello. Adems el texto contiene una
reflexin ms general sobre la constitucin de la Iglesia; fun
damentndose en textos paulinos, ella es definida como un
cuerpo colocado bajo la cabeza de Cristo. Pero este cuerpo
nico no tiene slo una cabeza. A travs de una cita literal de
la ya mencionada epstola de Gelasio8el texto establece que la
Iglesia reconoce dos diferentes y eximias personas (exmae
personas), una sacerdotaly otra real. En su esfera propia, cada
una de ellas asume la posicin ms elevada. Pero tampoco en
este caso se coloca al obispo por encima del gobernante secu
lar. En especial frente a las crecientes pretensiones del gober
nante secular, los obispos quieren garantizar su -a pesar de
todo- limitada libertad. Reconocen que la Iglesia ha sido con
fiada al gobernante temporal para que la guie y la proteja, pero
8.

Ibid, cap, 3, pp. 610 ss.

26

Jrgen Miethke

al mismo tiempo no permiten una injerencia absoluta del go


bernante en la esfera espiritual.
Por ello el escrito realiza una detallada descripcin de la
personaregalis, es decir de la persona real dentro de la dualidad
del cuerpo de la Iglesia. A lo largo de ocho densos captulos, al
mismo tiempo que describe la funcin real sobre la base de un
abultado repertorio de autoridades en el que predominan citas
de la patrstica, el texto no solamente confronta al rey con un
largo catlogo de vicios y de virtudes sino que procura, ade
ms, vincular inmediatamente al gobernante con una tica de
gobierno. Para ello recurre, desde el primer captulo, a Isidoro
de Sevilla; lo hace para recordar al rey que el concepto de rex
recin logra su perfecta realizacin cuando ste gobierna pa,
justa y misericordiosamente. Tambin le recuerda que, de lo
contrario, no ser rey sino tirano. De ese modo, no slo la
conciencia individual del rey queda vinculada a las obligacio
nes de su funcin, sino que, en ltima instancia, esa funcin
termina dependiendo del cumplimiento de las obligaciones de
la funcin. Asi, toda la actividad gubernamental es sometida
a una consideracin de carcter tico. Mediante el recurso al
concepto de tirano -que en el mal uso de la funcin abusa del
derecho a gobernar que le es concedido directamente por Diosel rey es enrgicamente colocado frente a una posible falta,
pero sin pretender desarrollar an una teora de la resistencia
al tirano. Ms bien parece haber servido aqui como fuente la
distincin de Isidoro de Sevilla, segn la cual Dios no otorgaa
los tiranos el gobierno sino que slo se los permite.
No es necesario reconstruir aqu el fracaso que en la prc
tica tuvo este intento de reforma. Basta comprobar que en
estos snodos del episcopado franco es continua la referencia
a las exigencias planteadas por la tica gubernamental en
relacin con la delimitacin de la tarea de gobierno. Este pro
yecto es llevado adelante poco despus, en el 831, por Jons
de Orlens en un espejo de principes titulado De institutione
regia9(Sobre la institucin real), escrito paraPipinode Aquitania,
9. Editado por J, Revirn en Les idees potque-reigieuses d'un ueque du
IXe. sicle: Joas d'Orlens et son "De institutione regia. Pars, 1930, pp.
119-194.

Los espejos de prncipes

27

hijo de Luis el Po. En este escrito se acenta la funcin de los


obispos (ordoepscopalis), descripta como exhortacin, control
y vigilancia por parte del clero, de modo tal que tambin este
texto se revela como expresin de la nueva autoconciencia del
episcopado franco durante la crisis del imperio carolingio.
Por otra parte, se sobreentiende que en el curso del siglo IX
no faltaron otros intentos de aplicacin de la tica poltica a
objetivos polticos concretos. En este tipo de proyectos no
particip solamente el clero de Aquitania. Tambin las zonas
occidentales y centrales del imperio ofrecieron un aporte de
fundamental importancia para la realizacin concreta de esos
esfuerzos.

III
EL SIGLO X: ATTO DE VERCELLI

Las inquietudes y necesidades de este siglo se traslucen de


modo ptimo a travs de su rica literatura. La tradicin que
haba comenzado con los espejos de prncipes de la poca
carolingia no solamente hizo que la tica poltica representara
durante mucho tiempo en la Edad Media la forma predominan
te de la reflexin poltica y el gnero literario especfico de los
escritos polticos. Adems, en el siglo X floreci, como apari
cin tarda de esa misma tradicin, un escrito que generalmen
te no es tenido en cuenta por la historia del pensamiento
poltico: el Polipticum quod appellatur perpendiculum 10de Atto,
quien entre los aos 924 y 960 fue obispo de Vercelli adems
de autor erudito de una serie de epstolas, prdicas y escritos
a los que se puede acceder hoy en dos cdices de la poca
provenientes del Scriptorium episcopal de Vercelli.
Atto perteneca a la nobleza longobarda. En su testamento,
redactado en 948, dispuso de extensas posesiones en los valles
de los Alpes al norte de Miln. Tambin su carrera poltica
10. Cf. Atto de Vercelli. Attonis qui fertur Polipticum. quod appeatur
perpendiculum, ed. porG. Goetz en Abhandlungen derSchsischenAkademie
der Wissenscha/len{Phlosophisch-hstorlscheKlasse, 37,2), Leipzig, 1922
(con trad. alemana). Sobre el tema, vase especialmente P.E. Schramm,
Ein *Weltspieger des 10 Jahrhunderts. D asPolypticum des Bischofs Atto
von Vercelli", en E.Schramm, Kaiser, Knige, Ppste, t. III, Stuttgart, 1967
y S. Fonay Wemple, Atto oJVerceUL Chureh, State and Christan Society in
Tenth Century Italy, Roma, 1979. Considero errado el reciente intento
llevado a cabo por C. Frova de negar a Atto la autora del texto (cf. Hpolittico
attribuito ad Atone vescovo di Vercelli: tra storta e grammatica , en

Bullettino de'Istituto Storico Italianoper Medio Evo eArchivio Muratorano,


90(1982-1983), pp. 1-75.
129]

30

Jrgen Mlethke

muestra que el mbito en que se mova exceda el del simple


obispado. Atto era un hombre leal al burgundio Hugo de Vienne,
sucesor de los carolingios, quien desde 926 reinaba en Italia
septentrional con mano de hierro, aspirando sin xito a la
corona imperial. Pero en 945 Atto adhiri, junto con otros
contemporneos, al partido del marqus Berengario de Ivrea.
En aquel momento Berengario eludi usurpar el trono para s
y prefiri contentarse con el poder tctico y con el ttulo de
supremo consejero del rey" (summus consiarius regis). As
fue como, con el consentimiento de Berengario, y sin llegar a
transformarse en jefe de la cancillera real, Atto ocup un lugar
como miembro del Consejo Real en la corte de Lotaro, hijo de
Hugo de Vienne, fallecido en 948. Poco despus, luego de la
sorpresiva muerte de Lotario en 949, se retir de la vida politica, pero prest fidelidad al nuevo seor: Berengario. Y falleci
poco antes de la transformacin radical de la situacin en el
reino de Italia por obra de Otn el Grande en 962.
Junto a esta esquemtica presentacin de la activa vida
pblica de Atto encontramos una extensa obra literaria, de la
que nos interesan, sobre todo, dos escritos polticos: uno de
ellos, el tratado D epressurs ecclesiasticis (Acerca de las opre
siones sobre la Iglesia),11en el que Atto rechaza claramente y
con toda severidad las formas contemporneas de dominio de
la nobleza sobre la Iglesia y su patrimonio. Mientras este es
crito refleja prcticas tpicas de la poca constituyendo asi un
valioso testimonio para el historiador, el segundo tratado pre
senta una teora poltica sobre los distintos modos de acceso al
poder y la manera de mantenerlo en el siglo X.
El Pollpticum quod appellatur perpendieulum (Libro poli
ptalo -o de muchas hojas- llamado plomada [!]) es, ciertamen
te, un libro de difcil acceso; y lo fue tambin para los contem
porneos de Atto, ya que ste lo concibi de ese modo calculada
y conscientemente. En efecto, el autor aplic con extrema

11. Edicin del texto e investigacin sobre el mismo en J . Bauer. Diz Schrifi
"De pressurs ecclesiasticis" des BisclwfsAtto uon Vercelli, tesis de doctorado.
Tubinga, 1975.

El siglo X: Alto de Vercell

31

obstinacin como instrumento estilstico la llamada scinderatio


(descomposicin), con la que ya los gramticos del siglo VII
pretendan hacer inteligibles sus textos slo a los iniciados.
Atto entremezcla enrgicamente las partes de la oracin y
separa permanentemente lo que, de acuerdo al sentido del
texto, debera permanecer unido; y lo hace de modo tal que el
lector debe recomponer el orden de las palabras -como si se
tratara de un rompecabezas- antes de poder acceder al conte
nido del texto. Pero esto no es todo. Adems recurre a otra
forma de enigma basndose en ejemplos de la literatura de la
antigedad tarda: donde puede, Atto reemplaza los vocablos
de uso corriente por palabras oscuras, raras y difciles, que
evidentemente ha tomado de listas de palabras, algunas de las
cuales hoy pueden consultarse en la Biblioteca de Vercelli. As,
este texto, doblemente enigmtico, hace las veces de mensaje
en clave que se revela recin despus de grandes esfuerzos de
interpretacin.
Sin embargo, en una nota el mismo Atto se ocupa de infor
mar a sus lectores que la causa de ese lenguaje codificado no
ha sido solamente un juego de erudicin. Atto tema que la obra
cayera en manos de sus enemigos antes de ser concluida.
Por ello, recin despus de haberle agregado la segunda
parte puede autorizarse al pblico el acceso a la obra. Pero
entretanto Atto se ha percatado de que el texto sigue siendo
ininteligible incluso a los eruditos. De all que se preocupe de
hacrselo accesible.12 En el mismo manuscrito, que proviene
del Scriptorium del obispado de Vercelli y en el que el mono
grama de Atto acredita que fue escrito efectivamente por l,
existe otra versin del mismo tratado, en la que se resuelve la
clave que cargaba de hermetismo la primera versin: la
scinderatio del texto es reformulada en latn corriente y normal
y el oscuro vocabulario que haba utilizado antes es traducido
ahora mediante palabras sobreescritas o aclaraciones coloca
das al margen de la pgina.
Esta suerte de autoglosa, realizada por un autor en su
propio texto, no era corriente en obras eruditas del siglo IX. Ella
12. Cfr. Goetz, ob. cit., p. 4.

32

Jrgen Miethke

era expresin y consecuencia del doble lenguaje propio del


trabajo de los eruditos en una poca en que el latn ya era una
lengua extraa, incluso en Italia. Con ello el autor deja claro
desde el principio que no concibi su texto como un simple
relato, pues ste no habra necesitado de tal codificacin. Ms
all del relato, Atto muestra pretensiones tericas, sobre todo
cuando expone en su tratado, sobria y desapasionadamente,
las tcnicas de apropiacin y de conservacin del poder bajo
dominio tirnico. Y all se le presenta un verdadero circulo
v ic io s o d e l qu e fo rm a n p a rte d e lito , v io le n c ia y
quebrantamiento del orden jurdico, instancias todas que se
suceden inevitablemente unas a otras cuando el poder es
asumido injustamente. Atto no hace referencia al tema de la
virtud y evita toda descripcin de las virtudes como modelo.
Tampoco cita autoridades de la patrstica o del derecho can
nico. La sola evidencia que surge de la pura descripcin de los
hechos carga su tratado con poder de persuasin. El tratado
-escrito siguiendo el estilo epistolar y dirigido a un amigo que
no conocemos- tiene como objetivo ensear cmo se puede
evitar caer en el infierno. En la cspide del orden social tem
poral Atto coloca el poder. ste puede ser alcanzado mediante
designio divino, eleccin popular, derecho hereditario o
usurpacin. En primmer lugar presenta, a travs de un descar
nado anlisis causal, las consecuencias de la usurpacin,
pero sin hacer referencia alguna a sus implicaciones morales.
La lucha entre dos pretendientes que aspiran a usurpar el
trono tiene como consecuencia que la recompensa de los
aliados queda a cargo del vencido. La lucha de todos contra
todos por el poder es presentada por Atto en forma detallada
y sin deformaciones. Una mala accin desencadena otra de
modo casi forzoso: los magnates son eliminados, los milites
(vasallos) viven oprimidos, la justicia se corrompe, los prnci
pes crean de la nada nuevos dignatarios y de ese modo co
mienza nuevamente un nuevo ciclo de recambio de la dirigencia
social. Una intervencin extranjera complica la situacin y no
ofrece una solucin duradera. As se constituye nuevamente
el crculo de tirana y opresin y de lucha de todos contra

El siglo X: Atto de Vercelli

33

todos. El vicio no desaparece. Surgen otros vicios que se


siguen moviendo en el mismo crculo del vicio .13
Si tomamos ahora el modelo poltico de Atto que hemos
reproducido sintticamente y examinamos las luchas por la
corona italiana en el segundo cuarto del siglo X hasta la prime
ra campaa en Italia de Otn el Grande en 951, podremos
observar que aquel modelo es respetuoso de la turbia realidad
de la Italia septentrional de la primera mitad del siglo X. Pues
a pesar de la notoria carencia de fuentes de la poca, con su
texto podemos conocer en forma acabada casi todas las maqui
naciones mencionadas por Atto, incluso en su correcta su
cesin. Sin embargo, el tratado no est pensado como una
crnica histrica, sino como expresin terica de la apacible"
sucesin de los acontecimientos; y esto es, precisamente, lo
que llama la atencin en el texto. En efecto, las relaciones entre
los protagonistas de la controversia poltica presentan a sta
como una tragedia sin salida. Basta con que el gobierno caiga
una vez en la injusticia para que todo se precipite necesa
riamente en el desempeadero de la discordia, de la codicia, de
la violencia y de la pobreza; stas se encadenan entre s para
confluir en la desgracia. No existirn perspectivas de mejora
si no se cambian los fundamentos: bajo gobiernos resultantes
de la usurpacin el mal no desaparece.
Este anlisis radiogrfico de las luchas de poder, concebi
das por Atto con sorprendente criterio histrico-social, mues
tra una sociedad sometida a intensos procesos de cambio y
presenta claramente la situacin de Italia antes de la interven
cin de Otn el Grande. A ello Atto agrega inmediatamente una
segunda parte, que no consiste en la descripcin del gobierno
tirnico resultante de la usurpacin, sino en la caracterizacin
del gobierno legtimo. El principado adquirido y ejercido leg
timamente -escribe Atto-14mantiene en pie el trastabillante
orden del mundo porque se fundamenta en el orden estable
cido por Dios y tiene sus races en las estratificaciones del
orden social as definidos histricamente por Dios. Aqu vuel13. IbicL, c. 12, pp. 20 ss. y 42,
14. bid., c. 12, pp. 21 y 43.

34

Jrgen Miethke

ven a aparecer las tres formas de adquisicin del poder: el


designio divino, la eleccin por parte de la nobleza o la herencia
dan derecho al poder. Pero el correcto comienzo debe ser se
guido por una correcta prosecusin y por un correcto ejercicio.
Dios ha creado diferencias entre los hombres; puesto que tam
bin los reyes y los principes son hombres, ellos se encuentran
en la misma situacin del resto de los hombres. As deben
proteger a los otros hombres en el lugar en que se encuentran,
acatar a los sacerdotes de Dios, gobernar junto con los gran
des, velar por la situacin de los guerreros (milites) y preservar
los derechos del pueblo. Slo entonces cumplen con su deber.
Este lvido programa, que contrapone el poder tirnico al
gobierno legtimo, muestra sin duda rasgos marcadamente
conservadores. Por otra parte, el programa es menos atractivo
que el fiel anlisis de la enmaraada realidad poltica expuesto
en la primera parte, en la que Atto haba examinado y recha
zado la emprica realidad de la poltica, pero sin dejar de lado
sus ms mnimos detalles. Pero no debemos olvidar que el
descamado realismo de la primera parte no puede pensarse
sin los criterios tradicionales enumerados en la segunda. Y
aqu es, precisamente, donde adquiere sentido la plomada
que Atto utiliza en el ttulo de su escrito y que promete aplicar
para medir las circunstancias de su poca. Sobre todo, este
texto revela su origen en la tica del poder de la poca carolingia
y en la doctrina cristiana de la estratificacin de la realidad.
Este escrito no lleg a alcanzar gran difusin, fundamental
mente porque su autor hizo todo lo posible para dificultar el
acceso a l. Tambin el nuevo ordenamiento otoniano de la
realidad italiana logr eclipsar la fuerza esclarecedora de los
analticos argumentos de Atto en el marco de una realidad
totalmente transformada. El texto permaneci largamente in
advertido en su cdice de Vercelli. Recin la ciencia histrica
a partir del siglo XVIII y comienzos del XIX se preocup por
editarlo: pero fue recin el posterior inters filolgico en las
repercusiones de las listas de palabras provenientes de la
antigedad tarda el que facilit la realizacin de la edicin
critica. El tratado constituye un testimonio palpable el poder

El siglo X: Atto de Vercelli

35

critico de la tradicin de la tica de prncipes de la poca


carolingia.

IV
LA POCA DE LA REFORMA ECLESISTICA Y
DE LA LUCHA DE LAS INVESTIDURAS

El siglo XI no fue una simple continuacin de la tradicin, sin


solucin de continuidad.15Ahora aparece la idea de una refor
ma general de la Iglesia. Este programa de reforma, apoyado
en movimientos monsticos de renovacin, no slo deba libe
rar a la Iglesia de manipulaciones y abusos sino que, adems,
presupona la reformulacin de las relaciones entre el poder
espiritual y el temporal. Ello significa que las funciones del
gobernante temporal constituan una parte importante de los
objetivos de aquel programa. Su consigna era la libertad de
la Iglesia frente a toda intromisin externa. Con ello se aluda
no slo a los seores de la nobleza terrateniente, a quienes
pertenecan las iglesias ubicadas dentro de sus territorios,
sino tambin al rey. Pues si bien ambos dotaban a los obispos
con enormes medios y posibilidades de ingresos, sin embargo
en tiempos de paz y de guerra necesitaban de los recursos que
posean los feudos eclesisticos.
En el contexto de transformacin general de la situacin la
reforma eclesistica del siglo XI no fue provechosa para el
desarrollo de una teora poltica en el sentido estricto de la
palabra. Esta afirmacin, quiz sorprendente, puede enten
derse si se tiene en cuenta que, a pesar de que los intensos
conflictos en los que participaban los reformadores motivaban

15. Las ms recientes presentaciones sintticas, con abundantes referencias


bibliogrficas, enH. Jakobs, Kirchenreform und.Hochmittekter. 1046-1215,
Munich, 1988a y G. Tellenbach, Die westliche Kirche vom 10. bis zum
frhen 12. Jahrhundert", en B. Moeller (ed), Die Kirche n ihrer Geschichte,
t. II, Cuaderno F 1, Gotinga, 1988.
(3 7 1

38

Jrgen Mlethke

permanentemente una reflexin poltica en virtud de sus exi


gencias de fundamentacin y legitimacin de posiciones pro
pias o de refutacin y rechazo de las ajenas, esa reflexin, de
la que se pretenda obtener una fundamentacin de actitudes
y conductas, slo muy indirectamente tena que ver con lo que
ms tarde seria la teora poltica. Las exigencias del derecho
divino, las formas consecuentes de organizacin eclesistica y
el contacto en la Iglesia con el aparato sacramental eran todos
elementos que tenan, ciertamente, profundas repercusiones
en el mbito de la poltica. Pero desde ese mbito poltico se
hacia muy difcil captarlos tericamente. Por ello no es una
casualidad, y menos una negligencia, que quienes tenan a su
cargo el proyecto de reforma eclesistica carecieran de una
representacin plstica de cmo deban ser en el futuro, es
decir, despus de la reforma, las relaciones concretas de la
Iglesia con el mundo. Es evidente que para diferenciar a los
dignatarios eclesisticos respecto del mundo y para separarlos
lo ms posible de l les bastaba con trazar una clara lnea
divisoria entre la funcin eclesistica concebida jerrquicamente
y el mundo de los laicos. El grito de guerra de los reformadores,
su exigencia de libertas ecclesiae (libertad de la Iglesia) fue
definida, sobre todo, de modo negativo. Ella deba lograr liber
tad respecto de la influencia de los laicos y de toda injerencia
extraa.
Para las circunstancias de la poca, el alcance de ese pro
grama fue lo suficientemente amplio como para causar los ms
agudos conflictos. Aunque la exigencia de designar obispos y
abades por eleccin, de acuerdo con lo que prescriba la electio
cannica (ley cannica), irrumpi bastante temprano en el
movimiento de reforma y se revel ininterrumpidamente como
ncleo de su programa, no se trat solamente de un conflicto
con el poder secular del rey acerca de la asignacin de obispados
y la atribucin de abadas. En rigor, esa exigencia deba con
cretarse en la Iglesia de modo general. Por ello esa exigencia
tocaba -como por otra parte, toda otra exigencia de libertad- a
toda forma de incursin del poder secular en las funciones y
en el patrimonio eclesistico, es decir, concerna a las iglesias,
a las abadas y a las parroquias en poder de los seores. La

La poca de la reforma eclesistica

39

lucha fue conducida contra todo abuso real y supuesto que se


transformara -para utilizar la expresin utilizada en la pocaen hereja simonaca . Era particularmente contra esta here
ja que los reformadores queran actuar de modo radical. Des
de hacia mucho tiempo el derecho cannico y la teologa haban
elaborado tericamente su rechazo de la conducta simonaca;
de hecho, las definiciones sobre el tema formuladas por el papa
Gregorio I (590-604) fueron utilizadas durante siglos en virtud
de su carcter prctico y accesible. Pero el siglo XI presentaba
algo nuevo, pues fueron rechazadas las formas tradicionales
de participacin de la nobleza secular en la Iglesia y toda
incursin de los laicos -es decir, de todo el que no fuera dignatario
de la Iglesia- no slo era considerada sospechosa sino que
estaba rigurosamente prohibida.
No analizaremos aqu cmo se explica esta radicalizacin y
redefinicin de viejas aspiraciones ni cmo las tradiciones
monstico-ascticas de huida del mundo se transformaron
en norma obligatoria de toda Iglesia. La misma direccin tom
un segundo frente de lucha de los reformadores; su rechazo del
nicolasmo, es decir del casamiento de los sacerdotes. Por
primera vez en su historia la Iglesia plante en esos aos con
inusual rigor terico y sin admitir excepciones la exigencia del
celibato sacerdotal y encontr, por diversos motivos, un vasto
eco precisamente entre los laicos. Sin embargo, la aplicacin
prctica de ese principio se top con grandes dificultades hasta
fines de la Edad Media.
Con este autodistanciamiento de la jerarqua eclesistica
respecto del mundo y con su establecimiento como fuente de
la que emanan los medios eclesisticos de salvacin, la rela
cin de la Iglesia con la realidad socio-poltica, con el poder
poltico de la nobleza laica y con el poder que los reyes ejercan
sobre la Iglesia se hizo verdaderamente problemtica. Porque
en rigor los reformadores no pretendan distanciarse o huir
cada vez ms del mundo, sino introducir en l sus propios
principios y ordenarlo de acuerdo con ellos, pues los conside
raban como exigencias originadas en el derecho divino. Esta
actitud tuvo profundas consecuencias. En el siglo XI la
espiritualizacin de la Iglesia impuls poderosamente el pro

40

Jrgen Miethke

psito de espiritualizar tambin el mundo, y ello potenci


enormemente las tendencias que, desde dentro de la Iglesia,
aspiraban a dominar el mundo.

GREGORIO VII

Precisamente esa concepcin puede percibirse con claridad


en el pensamiento del papa Gregorio Vil. De ello son testimonio
las 27 apretadas proposiciones que, como Dictatus Papae, hizo
introducir en su registro epistolar hacia fines del segundo ao de
su pontificado, en el ao 1075.16 Se trata de un conjunto de
incisivas formulaciones que presentan programticamente -aun
que para nosotros constituyan un sistema de difcil acceso- las
prerrogativas del obispo y papa de Roma y de la Iglesia romana,
tal como esas prerrogativas ya antes haban sido formuladas
desordenadamente por la tradicin eclesistica. Pero forzosa
mente, en la compilacin de Gregorio esas pretensiones tradi
cionales alteraron su carcter originario. Y aunque la intencin
de Gregorio era que su compilacin fuera un resumen de an
tiguas tradiciones, sin embargo, arrancadas de su contexto
original, perdieron totalmente ese carcter y se transformaron
en el anuncio de una nueva poca. En efecto, en ellas se percibe
la tendencia hacia la transformacin del Papa en la nica
instancia legitima de decisin dentro dla Iglesia: su juicio no
puede ser revisado por nadie, pero l puede someter a examen
cualquier otra decisin.
No necesitamos extendemos aqu sobre las corrientes y
contracorrientes polticas que tuvieron lugar en Alemania
durante la lucha de las investiduras; en sta se entremezclaron
entre si actitudes polticas concretas y temas de conflicto hasta
que por fin el rey, colocado a la cabeza de los obispos alemanes.
16. Cf. E. Caspar (ed.), Das Register Gregors VII, en MonumentaGermaniae
Histrica, Epistolae Seleetae 2, t. 1, Berln, 1920-1923, pp. 201-208, N II
55a: trad. cast. en Gallego Blanco, ob. cit., pp. 179 ss.

La poca de la reforma eclesistica

41

dispuso la deposicin del Papa al mismo tiempo que, en un


snodo en Roma, el Papa dispuso la deposicin del rey. Cierta
mente, gracias a su rpido y tcticamente hbil camino expiatorio
a Canossa (1077), Enrique logr limitar los perjuicios polticos
inmediatos de su deposicin, pero con ello se dobleg por pri
mera vez ante la dignidad sacerdotal de Gregorio.
En el ao 1081, es decir en la ltima fase de su lucha en favor
de la legitimacin de su propia actuacin, Gregorio escriba una
carta a uno de sus seguidores, el obispo Hermann de Metz.17
Para la historia de la teora poltica medieval este texto es an
ms importante que la segunda excomunin de Enrique (1080),
que la eleccin de un contramonarca en el imperio alemn
(1077), que la eleccin de un antipapa a instancias de Enrique
(1080) y que todos los dolorosos y duraderos movimientos
poltico-militares implicados en la controversia entre el Papa
y Enrique. Por otra parte se trata de uno de los escritos de
Gregorio que mejor ha sido transmitido por la tradicin, pues
no slo est consignado en el registro epistolar del Papa, sino
que adems de circular autnomamente y de haber sido inclui
do y u tiliza d o en crn icas y e scrito s p olm icos, sus
formulaciones fueron muy bien aprovechadas por colecciones
de textos jurdicos. En su carta el Papa menciona con tono
sereno sus argumentos y los precedentes que anteriormente
slo haban sido insinuados y esboza lo que, en su opinin,
debera ser la relacin entre el emperador y el Papa.
Gregorio retoma la conocida formulacin de su predecesor
Gelasio I, pero la agudiza con radical unilateralidad. Gelasio
haba colocado unajunto a otra a ambas instancias, la sagrada
autoridad del sacerdocio y el poder real. Haciendo uso de una
sublime y fina retrica, por una parte el Papa conceda al
emperador una indiscutida primaca sobre todo el gnero
humano, pero por la otra, desde una perspectiva escatolgica
-pues en el Juicio Final el sacerdote tambin debe rendir cuen
tas de lo que haya hecho el gobernante temporal- le recuerda
que ste debe inclinar humildemente su cabeza y esperar su
17. Cf. E. Caspar. ob. cit., t. 2. Regster V III21, pp. 544-563; trad. cast. en
E. Gallego Blanco, ob. cit., pp. 179 ss.

42

Jrgen Miethke

salvacin del sacerdote. Gregorio retoma ese texto y lo cita


textualmente, pero al mismo tiempo que pasa por alto y silen
cia toda referencia a la primaca del emperador sobre el gnero
humano, pone de manifiesto la exigencia de inclinarse ante el
sacerdocio. Por otra parte, en su carta, el Papa sigue recurrien
do a la fundamentacin escatolgico-sacramental a que haba
recurrido Gelasio, pero puesto que ella carece ahora del con
trapeso que en la formulacin de Gelasio haba desempeado
el recon ocim ien to de la p rim aca del em perador, esa
fundamentacin es utilizada por Gregorio para extremar una
pretensin prctica inmediata. En lo que concierne ahora a las
repercusiones de esta posicin, puesto que Graciano en su
decreto18 retom slo la versin resumida que Gregorio Vil
haba hecho de la originaria formulacin de Gelasio, la Edad
Media posterior record la venerable formulacin de Gelasio
prcticam en te slo en la versin que de ella daba la
reformulacin gregoriana.
Consecuentemente, y aunque las ideas y programas de los
reformadores no ofrecan demasiadas posibilidades de que a
partir de ellos se desarrollaran teoras polticas, en cambio la
poltica de Gregorio VII s tuvo efectos duraderos en la teora
poltica medieval. Ms all de que la autodelimitacin de las
funciones de la Iglesia propona un nuevo debate acerca del
lugar que le corresponda al gobernante temporal, se plante
como tarea del poder poltico la distincin precisa entre los
mbitos espiritual y temporal (spirituaiay tem poralia]. Ya en
la regulacin de la simple praxis cotidiana esa distincin pre
sent enormes dificultades y plante largas discusiones y tra
bajo conceptual a los juristas hasta que, en el siglo XII, encon
traron los fundamentos para la elaboracin de los concordatos.
Por muchas razones podemos considerar que la definicin del
lugar que corresponde al gobernante temporal fue el impulso
ms importante dado por los reformadores al desarrollo del
pensamiento poltico. Esa definicin fue provocada con reno
vada fuerza por Gregorio VII.
18. Cf. Decretum Gratiani Causa 15. quaestio 6, c. 3, en E. Friedberg
(ed.), Corpus Juris CanonicL t. 1, Leipzig, 1879. col. 756.

La poca de la reforma eclesistica

43

Como consecuencia lgica de las lneas directrices de la


poltica gregoriana, los seguidores de Gregorio VII arrancaron
a la realeza su tradicional carcter de institucin establecida
sacralmente, por lo menos en lo relativo a la sacralidad que
vinculaba a la realeza con la Iglesia. Manegoldo de Lautenbach,
fallecido despus de 1109, luego de una profunda experiencia
de conversin se apart del mundo de las escuelas y se trans
form hacia 1080 en un enrgico gregoriano. Manegoldo defen
di elocuentemente la posicin de Gregorio contra los seguido
res de Enrique IV. En efecto, mientras que Wenrich -director
de la escuela catedralicia de Trveris- se opuso hacia el ao
1081 a que el Papa depusiera al rey, Manegoldo en cambio
encontraba esa deposicin totalm ente justificada. Para
Manegoldo la realeza es una institucin meramente funcional
y no una propiedad sustancial del que la ejerce: Para tomar
un ejemplo de la vida cotidiana: si alguien confa a otro el
cuidado de sus puercos a cambio de un salario adecuado y
luego se percata de que ste, en lugar de cuidarlos, los roba,
los mata y los destruye, acaso teniendo en cuenta las condi
ciones estipuladas no lo despedir ignominiosamente del cui
dado de los puercos que le haba confiado? En consecuencia,
si en la vida cotidiana sucede que el que no cuida los puercos,
sino que los deja deteriorarse, ya no se comporta como
porquerizo, del mismo modo y con ms razn, y por grande que
sea la distancia que existe entre la naturaleza humana y los
puercos, el que no quiere gobernar a los hombres sino que los
deja extraviarse est robando el poder sobre los hombres y la
dignidad que ha recibido".19
Naturalmente que con ello no conclua el proceso de
desacralizacin de la institucin real ni tampoco se lograba
acabar con el hechizo que arrastraba consigo la tradicional
posicin del rey. Pero s se hacan progresos indudables en esa
19. Manegold von Lautenbach, Ad Gebehardum Lber (ed. por K. Francke),
en Monumento Germaniae Histrica, Ubelli de Lite, t. 1,Berln, 1891, pp.
300-430 (el texto citado corresponde al cap. 30, p. 365,18-25). Vase sobre
el tema H. Fuhrmann. 'Volkssouvernltt und Herrschaftsvertrag bel
Manegold von Lautenbach", en S. Gagnery W. Wiegand (eds.), Festschrft
fr Hermano Krause, Colonia, 1975, pp. 21-42.

44

Jrgen Miethke

direccin. Con todo, el hecho de que se midiera y controlara


estrictamente el cumplimiento de la funcin gubernamental
no era en aquella poca algo nuevo. Ya Isidoro de Sevilla, a
comienzos del siglo VII, haba acuado en sus Etim ologias, con
una concisin imposible de traducir, la siguiente formulacin:
rex a recte regendo (rey se deriva de gobernar rectamente). Pero
ahora, con esta antigua formulacin, ya no se pretenda sola
mente interpelar el ejercicio del poder, sino que se buscaba un
motivo que justificara la sustitucin y la deposicin de los
gobernantes. De ese modo ella lograba transformarse en un
instrumento poltico porque pareca presentarse como criterio
nico y absoluto.

EL ANNIMO NORMANDO

Era muy comprensible que esa visin del problema no fuera


aceptada fcilmente entre la realeza. Lamentablemente no
podemos dedicamos a mostrar en detalle los motivos de ese
rechazo. Pero s podemos sealar como lleg a concretarse el
propsito de concebir terica y conceptualmente la posicin de
un chrstus dominu de un ungido del Seor , es decir de un
rey. Quiz la ms slida y obstinada defensa del rey haya sido
la realizada por un conjunto de textos de extremado rigor lgico
que la crtica atribuye a un cierto annimo normando.2
0
20. La ltima edicin completa (algo objetable), es la de K. Pellens (ed.), Die
Texte des normannischenAnonymus, Wlesbaden, 1966, vase el comentarlo
crtico de esa edicin realizado por W. Ullmann en HistorischeZeitschrift, 206
(1968), pp. 696-703. Facsimlles del Codex Unicus han sido realizados por
K. Pellens y R. Nineham. Wlesbaden, 1977. Sobre el tema vase: H. Boemer,
Kirche und Staat in England, Leipzig, 1899; E.H. Kantorowicz, The King's
TwoBodies. A Study in Medieval Politcai Theology, Nueva York, 1957 (trad.
cast.: Los dos cuerpos del rey. Un estudio de teologa poltica medieval,
Madrid, Alianza, 1985); Deus per naturam, Deus per gratlam. A note on
Medieval Political Theology , en E.H. Kantorowicz, Selected Studies, Nueva
York.LocustValley, 1965, pp. 121-137; G. Huntsfield Williams, The Norman
Anonymus o f 1100. A.D.. Cambridge, 1951; W. Hartmann, "Bezlehungen

La poca de la reforma eclesistica

45

Estos textos surgieron durante el trnsito del siglo XI al XII


y nos han sido transmitidos a travs de un nico manuscrito
que aparentemente es el original. Pero la historia del manus
crito ha permanecido desconocida hasta el siglo XVI. Se trata
de textos de diversa extensin, de distinta temtica, de variada
forma literaria e inclusive de irregular grado de madurez. No
han podido establecerse an las condiciones y la situacin
social que dieron origen al surgimiento de estos escritos. Tam
poco ha podido determinarse el propsito concreto que tuvo su
autor al escribirlos. No obstante, los textos fascinan no sola
mente a causa de su potencia analtica y de la sutil agudeza de
su modo de argumentacin, sino tambin porque muestran un
total dominio de los mtodos utilizados en las escuelas de la
poca. Pero aunque el texto escrito por el Annimo Normando
se orienta en una direccin poco frecuente en la poca, su
contenido terico carecer totalmente de consecuencias en la
Edad Media.
El Annimo Normando no se propone defender al monarca
alemn, al rey de los romanos o al emperador, sino que est
dirigido al rey ingls luego de la conquista normanda de la isla.
Su autor de ninguna manera est dispuesto a tomar de los
reformadores gregorianos la identificacin del rey con un sim
ple laico. Y a antes del Annimo, los comentarios de textos de
San Pablo conocidos en la Edad Media con el nombre de
Am brosiastro, surgidos hacia fines del siglo IV y difundidos
bajo la supuesta autora de San Ambrosio, se remontaban a
una larga tradicin de la antigedad y jugaban con las
fulgurantes frmulas de la imagen divina en el hombre (men
cionadas en el relato bblico de la creacin) y de la imagen
divina en el rey (siguiendo las viejas tradiciones polticas de la
antigedad). Precisamente, en uno de sus tratados centrales,
el Annimo Normando trata el problema de la consagracin de
los obispos y de los reyes (D e consecratione pontficum et

des Normannischen Anonymus zu frhmlttelalterlichen Bildungszentren,


en Deutsches Archiv, 31 (1975), pp. 108-143. Encuentro objetable la
Interpretacin de K. Pellens, Das Kirchendenken des Normannischen
Anonymus, Wlesbaden. 1973.

46

Jrgen Miethke

regum).21El texto se alimenta de correspondencias, analogas


e identidades y de ninguna manera se caracteriza -como en el
caso de Gregorio VII- por su competencia jurdica, sino ms
bien por sus interpretaciones de carcter especulativo.
El autor nos informa que ya entre los reyes del Antiguo
Testamento se puede advertir, en una suerte de anticipada
referencia a Cristo, una doble persona {gemina persona). En
efecto, los reyes ungidos del Antiguo Testamento eran hom
bres en cuanto a su naturaleza {ex natura) y (un) Cristo, es
decir. Dios-hombre" en cuanto a la gracia. El autor Juega con
la palabra Christus, pues por una parte lo traduce como un
gido y por la otra lo entiende como el nombre propio del
Redentor. Imagen y figura de Cristo, que durante un siglo
haban ocupado a la especulacin cristolgica con el desarrollo
de teoras acerca del tema, ofrecen ahora al Annimo Norman
do elementos para explicar la doble dimensin de la institucin
real. Cristo tiene dos naturalezas, una divina y una humana.
La divina se concreta en una funcin real y la humana en una
funcin sacerdotal; ambas se manifiestan hacia el exterior.
Como rey, Cristo es uno con el Padre, y por ello es divino. Como
sacerdote, Cristo es hombre. Esta dicotoma permite al anni
mo transferir anlogamente los mismos argumentos al rey,
pero lo hace cuidndose de sostener dos naturalezas en l.
Como suceda en el caso de los reyes del Antiguo Testamento,
el rey tiene solamente una doble persona, pero es precisamen
te sta la que le permite participar de la imagen de Cristo. No
solamente es imagen de Cristo en cuanto a la dignidad real de
la que es portador; es adems imagen de Cristo en cuanto a su
funcin sacerdotal. As, cada rey es rey y sacerdote" (rex et
sacerdos), figura e imagen de Cristo y de Dios {figura et imago
Chrstietdefy. Del mismo modo como Cristo es uno con el Padre
en virtud de su naturaleza, el Rey, divinizado por la uncin real,
es uno con Cristo y con el Padre. La diferencia reside en que
Cristo es Dios desde toda la eternidad y por naturaleza, mien
tras que el rey es Dios per gratiam, en virtud de la gracia.
Consecuentemente a este planteo, la mstica cristolgica
21. K. Pellens (ed.), ob. cit., pp. 129-180.

La poca de la reforma eclesistica

47

permite al Annimo decidir en favor del rey su posicin dentro


del conflicto de la poca. Es verdad que tambin el obispo es
consagrado pero, contrariamente al rey, el obispo participa
ante todo de la funcin sacerdotal de Cristo, funcin que ex
presa a Cristo, es decir al Dios-hombre como naturaleza hu
mana. El reyes mago Christi respecto de la divinidad de Cristo,
el sacerdote es imago Christi respecto de su humanidad. Pero
esto no es excluyente. Pues tambin el poder de las llaves de
los obispos hace que stos participen del gobierno real de
Cristo, mientras que el reino y su conduccin efectiva no co
rresponden a los obispos sino a los reyes. Por su parte ellos
tambin representan la funcin sacerdotal de Cristo, pueden
perdonar pecados, ofrecer el pan y el vino en la ceremonia de
consagracin real, difundir la doctrina de la fe y convocar
concilios. El rey gobierna como el ms soberano dentro de la
comunidad de Dios todopoderoso, es decir en la santa Iglesia
y en este mundo.22Es, pues, fcilmente advertible que el rey.
considerado como imagen del rey Dios-hombre, gobierna la
totalidad an indiferenciada constituida por Mundo-Iglesia.
Esta teora era totalmente contraria no solo a la poltica
gregoriana sino tambin a la actitud espiritual del movimiento
de reforma. La mstica cristolgica y la divinizacin del rey,
sostenidas tan contundentemente por el Annimo Normando,
slo pueden entenderse como reaccin extrema frente a las
tendencias de la poca. Ciertamente, estos textos no pudieron
lograr una repercusin efectiva en su poca y por ello carecie
ron de consecuencias. De all que el tema dominante de la
teologa poltica de los aos subsiguientes no haya girado en
tom o del rey, entendido por el Annimo como imago C hristi et
d e l sino ms bien alrededor del obispo romano, entendido
como vicarius Christiy uicarius d e l es decir alrededor del Papa
como representante de Cristo y de Dios. En cambio la mstica
real sostenida por el Annimo Normando pas a un segundo
plano en la teora poltica. Los pasos decisivos para los desa
rrollos tericos que se habran de verificar despus los dio
Gregorio Vil. Los textos escritos por el Annimo Normando, que
22. Jbid.. p. 149.

48

Jrgen M'ihke

sin xito procuraron contrarrestar esa corriente, testimonian,


con sus propuestas sin eco, solamente los problemas que
plantearon los contemporneos de la revolucionaria poca de
la reforma gregoriana.

EL SIGLO XII

LA FUNCIN DE LAS CIENCIAS Y DE LAS UNIVERSIDADES

Con todo, la apasionada lucha llevada a cabo por los


reformadores en favor de la libertad de la Iglesia contra ene
migos de la ms diversa naturaleza no logr resolver los pro
blemas. El peso del viejo orden era demasiado fuerte y el
arraigo en el medio social de las estructuras institucionales de
la Iglesia era demasiado poderoso para que el alejamiento de
la Iglesia respecto del mundo pudiera concretarse plenamen
te. Una separacin efectiva de lo espiritual respecto de lo tem
poral pareca imposible. A pesar de ello deba encontrarse una
solucin prctica. Los prolongados esfuerzos realizados para
alcanzar un equilibrio, tal como lo lograran los llamados con
cordatos de comienzos del siglo XII -en Alemania en el concor
dato de Worms de 1122-, constituyeron una nueva base de
futuros desarrollos. Pero al mismo tiempo, esos esfuerzos in
telectuales, necesarios para la preparacin terica del equili
brio, generaron una fuerte dosis de autoconflanza, incluso
cuando el inters se orientaba hacia problemas de otra ndole.
Sin embargo no fue sa la nica razn por la cual, en el siglo
XII, el desarrollo de la teora poltica entr en una nueva etapa.
Pues en esos aos no slo se estaba transi miando la situacin
que actuaba como punto de partida, sino que tambin se ve
rificaba un cambio de las condiciones generales de vida. Ese
cambio arrastraba consigo al trabajo terico y, consecuente
mente, tambin a la teora poltica. Crecimiento, movilidad,
movimientos poblacionales, surgimiento de nuevas ciudades
[49 1

50

Jrgen Miethke

y aparicin de nuevas estructuras que afectaban el orden


poltico y la constitucin social son algunos de los tpicos a los
que se suele recurrir para caracterizar esta poca. Los hom
bres llenaban y saturaban no slo sus antiguos ncleos
habitacionales sino que se ponan en movimiento, conquista
ban nuevas zonas para la produccin agraria, encontraban y
experimentaban nuevos estilos de convivencia y buscaban
tambin nuevas formas de autocomprensin.
El siglo XII se presenta como una poca en la que las con
diciones de vida adquirieron una peculiar plasticidad. Nuevas
formas coexistan junto a las antiguas y ambas, conjuntamen
te, excedan el estrecho pero variado mbito de las regiones que
caracterizaban a la Edad Media con una impronta propia. Con
razn se suele tipificar esta poca como multiforme. En lo que
concierne a la historia del pensamiento, las condiciones se
transformaban como consecuencia de una metamorfosis an
ms radical de carcter institucional e histrico. Esta transfor
macin tuvo consecuencias imprevisibles en todos los campos
del saber, incluso en el de la teora poltica. Desde la perspec
tiva del desarrollo de la historia del espritu se hadescripto este
fenmeno como Renacimiento del sigloXII. ste consisti en un
movimiento de retomo a la tradicin antigua en sus ms diver
sos campos y en la irrupcin de un nuevo humanismo que
afect tambin la reflexin poltica. Nos ocuparemos aqu so
lamente de la nueva contribucin cualitativa que comenzaba
a ofrecer la universidad que, paulatinamente, surga en esos
aos. Esa nueva contribucin fue decisiva para el trabajo te
rico que luego se llevara a cabo dentro del marco institucional
universitario, ya que, en lo sucesivo, ella determinara mto
dos, instrumentos y textos bsicos de todas las ciencias e
influira profundamente en las formas sociales y literarias del
trabajo intelectual. Considerado en s mismo, el incremento de
la red de escuelas que se verificaba desde fines del siglo XI y
comienzos del XII todava no implicaba la aparicin de la uni
versidad europea que, como entidad corporativa, actuaba en
forma autnoma. La universidad tampoco surgi de golpe como
consecuencia de deliberados actos de fundacin, sino en el
curso de un largo y complicado proceso. Ya el solo hecho de que

El siglo XII

51

tanto en Bolonia como poco tiempo despus en Pars y luego


en Oxford surgieran escuelas de altos estudios -con razn
llamadas universidades"-, determinadas todas ellas por las
condiciones propias de cada lugar y que, a pesar de todas sus
diferencias, cada una de ellas mostrara indudables rasgos
institucionales comunes, muestra que ese proceso no estaba
librado al acaso.
El movimiento tuvo su fin provisorio en Pars durante el
trnsito del siglo XII al XIII; incluso en Bolonia tampoco se
poda hablar de universidad en el sentido estricto de la pa
labra antes de esa fecha. Sin embargo, la nueva forma de la
organizacin cientfica se haba estado preparando durante
muchos aos. Aun cuando Im erio y Graciano no hubieran
enseado en la universidad" de Bolonia, de todos modos,
gracias al trabajo que realizaron en el terreno del derecho
romano y del derecho cannico sellaron con su impronta, du
rante un siglo, el contenido y los mtodos de la enseanza y de
la tarea universitaria en general. Y lo mismo sucedi con Pedro
Abelardo y Pedro Lombardo en Pars: mientras el primero
influy sensiblemente en la constitucin del mtodo de la teo
loga escolstica, el segundo escribi el manual de teologa
sistemtica ms difundido en la Edad Media. Adems, donde
haba ms de una escuela, en la que trabajaban Juntamente
distintos maestros y doctores enseando colegiadamente y
compitiendo entre s, se constitua un ncleo intelectualmen
te poderoso del que poda surgir una universidad. Natural
mente, ello no significa excluir otros factores que tambin
pueden haber contribuido a favorecer el auge universitario.
Pero aparentemente no bastaba con que una escuela fuera
dirigida por un maestro destacado: son ejemplos de ello la
escuela de Chartres bajo la direccin de Fulberto e Ivo y la de
Lan dirigida por Anselmo y Radulfo. La permanente compe
tencia y el continuo intercambio no solamente generaron el
crecimiento de una conciencia comn a partir de la que se
desarrollaron formas de organizacin corporativa sino que,
adems, ello favoreci el crecimiento de las posibilidades
metdicas de las distintas disciplinas cientficas.
No es necesario sealar que los siglos que precedieron al

Jrgen Miethke

52

surgimiento de la universidad tambin dieron lugar a una


produccin intelectual relevante y que, con posterioridad al
fenmeno universitario, no toda produccin intelectual signi
ficativa estuvo ligada a la universidad. Pero es importante
tener en cuenta que, con el apogeo universitario, fue sobre todo
el mtodo el que adquiri un nuevo rango y una propia inde
pendencia. Por otra parte, los progresos en el orden del cono
cimiento, alcanzados a travs de la diferenciacin de las dis
tintas ramas del saber y mediante la especializacin de las
distintas disciplinas, fueron la causa de que stas se articula
ran en distintas Facultades. Con todo, los lmites de las disci
plinas admitieron durante largo tiempo una gran elasticidad.
Cada Facultad construy sus propios instrumentos de traba
jo, determin los textos fundamentales que actuaran como
base de la enseanza y estableci cules seran los comenta
rios de esos textos que serian utilizados en ella.

EL MTODO ESCOLSTICO

Puede afirmarse que, en principio, haba un mtodo comn


a todas las disciplinas. Ciertamente -y de ninguna manera de
modo peyorativo- este mtodo puede denominarse escolsti
co. La ciencia de las universidades medievales era una ciencia
de libros y estaba fuertemente ligada a textos. Ello es particu
larmente evidente en el caso de la teologa, pues en la Edad
Media la Biblia haba constituido la base del trabajo teolgico.
La explicacin de la Biblia mediante comentarios era una antigua
prctica. Incluso la introduccin de anotaciones marginales e
interlineares no fue una invencin del siglo XII, sino una muy
vieja costumbre. Pero ahora esa forma de comentar se afirma
ba. Aparentemente,la larga tradicin exegtica logr ser fijada
en primer lugar en la escuela de Lan y luego en otros centros,
sobre todo en lo que despus sera la Universidad de Pars. Ello
se concret en la llamada Glossa ordinaria, una gran compilacin

El siglo XII

53

del material de exgesis transmitido por la tradicin. La GZossa


explicaba cada uno de los versculos de la Biblia y actuaba
como autoridad y regla de todo comentario, pues en ella poda
encontrarse un resumen de las opiniones de los Padres de la
Iglesia y de los modernos maestros acerca de cada versculo del
texto bblico. La exgesis posterior no modific esta compilacin,
sino que la tom como base para hacer su propio trabajo de
interpretacin.
Pero ya antes de esta exgesis teolgica realizada en el siglo
XII en el norte de Francia, el jurista Im erio y sus discpulos
boloeses haban utilizado el mismo mtodo a fines del siglo XI.
Ellos glosaron -en caso necesario, palabra por palabra- la gran
codificacin del derecho romano hecha entre 528 y 534 por el
emperador Justiniano que, en esos aos, ya tena mas de cinco
siglos. Paulatinamente esa glosa jurdica se convirti en un
gran comentario. Los juristas aplicaron los mismos mtodos
utilizados por los telogos para llegar a conclusiones cientfi
cas a partir de los datos contradictorios transmitidos por la
tradicin. Los telogos haban procedido a desmembrar con
ceptos, a analizarlos sistemticamente, a comparar pasajes
paralelos y a llenar las lagunas que presentaba esa tradicin.
Los expertos en derecho cannico procedieron de manera si
milar, aunque el resultado inmediato de ese trabajo no lleg a
concretarse en un corpus con la misma autoridad que haba
alcanzado la Glossa ordinaria. Las colecciones que reunan la
tradicin del derecho cannico se armaron sobre la base de
cnones conciliares, decisiones de los snodos, decretos papales
y citas de los Padres de la Iglesia, siguiendo en todos los casos
el nuevo espritu de sistematizacin. Ello se percibe con clari
dad en la obra del francs Ivo de Chartres (muerto en 1116).
A veces estos documentos eran autnticos, otras apcrifos e
incluso falsificados. Finalmente, tanto en la praxis como en las
escuelas, se impuso la gran compilacin del maestro bolos
Graciano, aparecida hacia 1140. Ella fue la ltima de las
compilaciones fundamentadas de modo sistemtico.
Despus de Graciano desaparecen repentinamente las
compilaciones que incorporan material tomado de la tradicin
y que proceden a su ordenamiento. A travs de algunos casos

54

Jrgen Miethke

que nos son conocidos, sabemos que esas compilaciones han


quedado en la biblioteca de los compiladores sin llegar a ingre
sar en el mundo cientfico o sin lograr ser utilizadas en la praxis
jurdica, pues en este mbito ser utilizada solamente la
compilacin de Graciano (Decretum G ratianii. En esos casos la
penetracin cientfica, la glosay la interpretacin se realizaban
utilizando los mismos mtodos que haban utilizado los juris
tas del derecho romano (glosadores). Simultnea y paralela
mente los decretistas y los legistas trabajaban, a veces en el
mismo lugar -sobre todo en Bolonia, pero tambin en otros
lugares- en la investigacin sistemtica de los respectivos li
bros jurdicos. As inauguraron en Europa una nueva poca:
la de la cultura cientfica del derecho.
El mtodo escolstico del trato con libros lo encontramos
en todas las ramas del saber resultantes del apogeo universi
tario. Ciertamente, la ciencia escolstica conserv su carcter
de ciencia de libros. Los textos que provenan de la tradicin
eran, en muchos casos, textos histricamente muy lejanos.
Pero a pesar de ello eran ledos con el propsito de entenderlos
como autoridades. De all que la tarea de penetracin y lectura
se transformara al mismo tiempo en una suerte de incorpora
cin de ese material dentro del horizonte de comprensin de
aqul cuya propia experiencia era condicin indispensable
para el xito de esa tarea de incorporacin. Ratio, auctorttasy
experientia eran, en la concepcin de la escolstica, las tres
fuentes del conocimiento. Por ms que las relaciones mutuas
de esas tres instancias hayan sido establecidas de modo diver
so, ellas constituyeron permanentemente la regla de oro del
mtodo escolstico.

EL LUGAR DE LA TEORA POLTICA

Qu signific todo esto para la teora poltica? Ante todo


debemos tener en cuenta que la poltica, como disciplina au
tnoma, no formaba parte del plan de estudios de la enseanza

El siglo XII

55

universitaria. Dentro del esquema de las disciplinas tericas,


transmitido por la antigedad tarda a la escuela medieval en
el marco de las siete artes liberales, no se inclua una ciencia
poltica. Por ese motivo y desde entonces, no pareca existir un
fundamento para concebirla poltica como disciplina indepen
diente. Pero sera un grave error concluir de ello que la univer
sidad de entonces careci de toda significacin para la teora
poltica. Con el tiempo se ampli el elenco de las disciplinas en
las que la teora poltica poda apoyarse. Tambin creci el
nmero de textos que podan ser considerados en ese sentido.
Y adems de ello se transformaron pblico y autores, con lo
cual se transform, consecuentemente, el lugar social de la
teora poltica.
La literatura poltica se muestra cada vez ms ligada a
eruditos y egresados universitarios o, en general, a gente que
visitaba o frecuentaba la universidad, es decir, autores, pbli
co, lectores y traductores de literatura universitaria. Los textos
presentan pretensiones tericas cada vez mayores y son escri
tos predominantemente en la lengua de los eruditos: el latn.
En este sentido la situacin no cambia en relacin con la
temprana Edad Media, pero ahora se trata del latn de las
universidades. El mtodo se orienta hacia el tratado escols
tico y hacia la quaestvo escolstica, y tanto la materia de dis
cusin como el paradigma de la argumentacin se hacen cada
vez ms escolsticos. Los textos necesitaban transformarse en
lectura accesible a los laicos, a los gobernantes y a su corte; por
ello deben ser traducidos. Una peculiaridad del estilo de la
teora poltica de la baja Edad Media reside en el hecho de que,
por lo general, ella participa de la potencia propia de la argu
mentacin cientfica de la poca, que procura orientarse hacia
los ms modernos desarrollos de las ciencias y que no se define
slo como terica, sino tambin como erudita: de all que haya
sido escrita por eruditos y, a menudo, incluso por los ms
ilustrados autores de la poca.
Por lo dems, el carcter de los autores se corresponde con
el del pblico al que se dirigen. Fueron muy raros los casos en
los que los autores de tratados polticos de la baja Edad Media
no conocieron la universidad desde dentro. A pesar de las

56

Jrgen Miethke

divergencias generales que los tratados puedan presentar,


ellos son clara expresin de expectativas, ambiciones, intere
ses e incluso del mismo horizonte de los hombres que produ
jeron esos libros, que los leyeron y que los utilizaron, es decir,
de la aristocracia cultural que, con el tiempo y en forma cre
ciente, aparece en la baja Edad Media de casi toda Europa
como estrato social independiente.
De ese modo la historia de la teora poltica se vincula
estrechamente con la historia social de la universidad europea:
la historia de quienes frecuentaban la universidad y de quienes
egresaron de ella debe ser considerada, pues, como muy cer
cana a la historia social de la teora poltica. De all que las
conexiones de la teora poltica con la universidad sean mucho
ms estrechas por ese motivo de lo que podran serlo solamen
te en virtud de una proximidad de carcter metdico o en virtud
de la utilizacin de los mismos textos. Pero si stas fueron las
estrechas relaciones histrico-sociales externas entre la teo
ra poltica y el mundo social universitario, en cambio la rela
cin del contenido y el mtodo de la teora poltica con las
ciencias universitarias de ninguna manera puede ser conside
rada como una relacin demasiado cercana. Ello no significaba
an que la teora poltica se independizara de esas ciencias
para hacerse absolutamente autnoma, sino solamente que
ella tena un amplio espectro para elegir la disciplina univer
sitaria sobre la cual quisiera apoyarse.
En la temprana Edad Media la teologa haba sido la ciencia
que desempeaba la funcin de rectora por excelencia. La
teologa haba suministrado a la teora poltica su mtodo, sus
textos, sus a u torid ad es ms im p orta n tes y el m arco
hermenutico para su desarrollo. A partir del surgimiento de
la universidad medieval aparecen otras Facultades junto a la
Facultad de Teologa, sobre todo la de Derecho y la de Artes.
Esta ltima se transformar, despus del fin de la Edad Media,
en Facultad de Filosofa.
Pero fue sobre todo el derecho el que, junto con la teologa,
se ocup de ofrecer los primeros impulsos. Este fenmeno
tena razones bien fundadas. De alguna manera el derecho
cannico se separ de la teologa transformndose en discipli

El siglo XII

57

na autnoma recin en el siglo XII. Graciano parece haber


sostenido la existencia de una Theologiapractica externa Los
principios sostenidos por los Padres de la Iglesia se encontra
ban, no en toda su extensin, pero s formulados sintticamente,
en numerosas compilaciones y en el Decretum GratianU en
ellos siempre se poda volver a encontrar el pensamiento de
San Agustn, lo que permita seguir de cerca las huellas deja
das por los primeros esfuerzos intelectuales de la temprana
Edad Media. Por otra parte, en su trabajo cotidiano, los
canonistas se vean a menudo confrontados con las conse
cuencias polticas prcticas y con los aspectos jurdicos de las
pretensiones eclesisticas. Consecuentemente, deban bus
car una respuesta responsable a esos desafos. Por su parte,
los juristas volcados al estudio del derecho romano -llamados
legistas por su dedicacin al estudio de las leges, es decir del
derecho imperial- contaban en cambio con un patrimonio de
textos jurdicos sepultado desde la antigedad que los con
frontaba con concepciones y teoremas jurdicos que durante
mucho tiempo haban quedado en el olvido. As, canonistas y
romanistas estaban especialmente preparados -quiz mejor
que quienes cultivaban otras disciplinas- para participar en el
trabajo terico e incluso en el terreno de la teora poltica. Pero
de este trabajo no estaban excluidas las restantes disciplinas;
en particular la teologa se encontraba comprometida en esta
tarea dado que siempre se esperaban sus respuestas en virtud
de su noble tradicin.
La nueva irrupcin de las ciencias occidentales en el mbito
universitario fue impulsada por las tendencias socio-histri
cas de la poca, pero fueron principalmente la jurisprudencia
y la M edicina las ciencias consideradas como sctertfiae
lucrativae, es decir como disciplinas con las que se poda ganar
dinero. Pero fue sobre todo la jurisprudencia la que encontr
aplicacin en la prctica cotidiana. De all que los juristas
encontraran un espacio en los sistemas de dominio de los
prelados de la Iglesia y de los gobernantes temporales. Y aun
que la transformacin del ejercicio del poder en un mecanismo
de corte jurdico fue lento, las posibilidades de carrera con que
contaban los pocos egresados de la universidad con conoci

58

Jrgen Miethke

mientos jurdicos eran siempre mayores que las posibilidades


que tenan los que provenan de otras facultades.

EL -POLICRATICUS DE JUAN DE SALISBURY

Pero los problemas de la teora poltica no lograban ocupar


an el centro de las preocupaciones tericas. Ms bien seguan
siendo preocupaciones marginales del sistema cientfico. Ello
suceda inclusive en las Facultades en las que se enseaban
las ciencias que eran consideradas directrices, es decir Dere
cho y Teologa. Este hecho es confirmado por uno de los ms
Importantes proyectos del siglo XII, el Poicraticus de Juan de
Salisbury.23
Cuando conclua su voluminoso libro, Juan era un egresado
de las nuevas escuelas francesas, es decir un representante de
la nueva clase cultural. Juan naci entre los aos 1 1 1 5 y ll2 0 .
Desde 1136 hasta 1147 frecuent en Francia -con seguridad
en Pars y quiz tambin en Chartres- las lecciones de impor
tantes maestros. Posteriormente sigui la carrera de todo cl
23. C.F.J. Webb (ed.), loannis Sores berieas s epscopi. Camotens Is Policratici
sve de nugis cwlalum et vestigis phUosophorum Ubri VTTJ, t. 1-2, Oxford.
1909 (reeditado recientemente: Der Poicraticus des Johannes Salisbury,
Frankfurt, 1965), Existe una traduccin inglesa parcial de J. Dickinson, The
Statesmon's Book, Nueva York, 1927. La edicin castellana (Juan de
Salisbury, Poicraticus, ed. preparada por M.A. Ladero, M. Garca y T.
Zamarriego, Madrid, Editora Nacional, 1984) contiene una introduccin y
abundante bibliografa. Para la biografa de Juan e interpretacin del texto
vase especialmente W. Berges, Die Frstenpieget des hohen und spten
Mittelalters, Leipzig, 1938, pp. 131-143, 291-293: G.Stollberg, Die soziale
SteUung der ntellefctuelien Oberslcht im England des 12. Jahrhunderts,
Lbeck, 1983: T. Struve, Die Entw icklung der organologischen
Staatsaujfassung im Mittelalter, Stuttgart, 1976. p. 123-148: M. Kemer,
Johannes von Salisbury und die logische StmJctur seines Poicraticus,
Wiesbaden. 1977; M. Wilks (ed.), The world o f John o f Salisbury, Oxford,
1984; Peter von Moos, Geschichte ais Topilc. Das htstorische Exemplum oon
derAntilce zurNeuzeit und die Historae IrnPoicraticus Johanns von Salisbury,
St. Ottilien, 1988.

El siglo XII

59

rigo educado metdicamente. Ella lo condujo a ocupar diver


sos cargos, pero en rigor fue la casualidad la que hizo que
buscara y encontrara su camino en las cortes de prelados
eclesisticos. Cuando concluy su estudio parece haber sido
recibido como miembro de la comunidad abacial en el monas
terio de Pedro de Montiers-la-Celle, en la dicesis de Troyes.
Desde all, munido de una carta de recomendacin del influ
yente abad cisterciense Bernardo de Claraval, volvi a Ingla
terra donde, hacia 1147-1148, entr al servicio del arzobispo
Teobaldo de Canterbury (1138-1161). Enviado por este ltimo,
emprendi entre 1149 y 1159 no menos de cinco viajes a la
curia papal romana.
Estos continuos viajes a Roma testimonian las tendencias
centralizantes de la Iglesia en el siglo XII y la importancia que
caba a los miembros cultos de las comunidades monacales.
Fundndose en su primado jurisdiccional, la Iglesia de Roma
procuraba mantener bajo control a las Iglesias ms alejadas e
incluso imponerles sus decisiones. Y eran sobre todo los cl
rigos con slida formacin cientfica los que se encontraban
mejor capacitados para defender los intereses de las iglesias
locales en Roma. Las actividades de Juan al servicio del arzo
bispo no estaban especificadas. Aparentemente deba encar
garse de la correspondencia e intensamente de problemas
jurdicos. Su relacin con Teobaldo fue al final tan familiar que
ste lo design uno de sus cuatro albaceas.
Despus de la muerte de Teobaldo en 1161 Juan continu
al servicio de su sucesor, Toms Becket, quien hasta ese
momento haba sido canciller real y luego miembro del entorno
de Teobaldo. Precisamente dos aos antes Juan haba dedica
do su Policraticus a Toms. Juan se ocupaba de tareas espe
ciales, sola hacer las veces de legado y segua ocupndose de
la correspondencia hasta que tuvo que exiliarse por orden del
rey hacia 1163-1164, es decir, poco antes de que el arzobispo
tambin tuviera que huir a Francia a causa del grave conflicto
sostenido con el rey. Todos los intentos de Juan de Salisbury
por volver a Inglaterra antes de la definitiva reconciliacin
entre el rey y el arzobispo fueron vanos. Finalmente consigui
volver junto con Toms Becket y el 29 de diciembre de 1170 fue

60

Jrgen Miethke

testigo ocular del asesinato de Becket en la catedral. Luego


Juan vivi de sus prebendas como clrigo hasta que en 1176
fue designado obispo de Chartres a propuesta del obispo de
Sens. Guillermo, un hermano del rey francs Luis VIL El 25 de
octubre de 1180 Juan muri como obispo de Chartres.
A pesar del carcter tempestuoso de la poca, lo que ante
cede es una muestra de la carrera de un hombre que no haba
tenido el privilegio de nacer en una noble cuna. Juan fue un
clrigo culto y como tal pudo realizar su carrera gracias a su
integracin en el sistema de dominio, apoyado y ayudado por
una red de numerosas relaciones y vnculos personales con
colegas de estudio, por afinidades espirituales y por poderosos
protectores. Esta red era suficientemente slida como para
que Juan pudiera aprovechar la dramtica crisis del conflicto
secular entre el arzobispo y el rey. El oir plebeius, tal como l
mismo sola calificarse, termina como autntico obispo de una
reputada dicesis ubicada en los dominios de la corona real,
la lie de France.
PoUcraticus sive de nugis curalum et ves tigis phosophorum
(Policraticus o vanidades de cortesanos y vestigios -es decir,
enseanzas- de los filsofos) es el titulo de este libro que en su
edicin moderna abarca ms de 800 pginas. Este subttulo es
fcilmente comprensible. Juan quiere presentar el nuevo fen
meno social -la corte real y la curia eclesistica- como mundo
de la apariencia y de la futilidad y oponer a ese vaco la lumi
nosidad de las doctrinas sobre la vida recta. Los cortesanos
conducen su vida como un vaco teatro, eluden la realidad (res
gestae) y -adulando a los principes, dedicndose a las artes de
la astrologa y de la caza y abandonndose a sus pasiones- no
cumplen con su vocacin. As llevan una vida aparente, son
actores en una comedia que sigue las reglas de una ciega
fortuna, Pero casi todos ellos terminan tristemente, y por ello
su vida se asemeja, ms que a una comedia, a una tragedia que
es observada por estupefactos espectadores: Dios y unos po
cos verdaderamente sabios.
En la radical dicotoma que Juan establece entre el mundo
de la fortuna y el de las res gestae hay mucho ms que una
simple metfora. Esa dicotoma ha sido pensada por Juan ante

El siglo XII

61

todo como una distincin de carcter tico: todos los hombres


aspiran a la felicidad, pero slo el que obra rectamente puede
llegar a ser verdaderamente feliz. Precisamente el ttulo del
libro, Plicraticus, puede querer significar tambin que un
poly-craticus puede mucho" porque se aparta de las frivolida
des de los cortesanos y se deja conducir por las doctrinas y las
huellas de los filsofos. Pero ese significado no excluye otro
referido al hecho de que al Seor de la polis" (es decir, a quien
practica la poltica) se le recomienda llevar una vida moral.
En su tratado Juan anhela la verdadera vida. Pero sta le
exige explicar antes el orden cosmolgico natural y moral. De
all que cuando trata problemas como el de la astrologay el de
las leyes del cosmos se ocupe del tema de la necesidad en la
naturaleza y del libre arbitrio. La filosofa se orienta a lo ver
dadero y lo bueno: conocimiento y perfeccin se implican
mutuamente. Dios cre el mundo para que cada uno pueda
participar de su perfeccin de acuerdo a sus posibilidades. La
ley de Dios para el mundo es la aequitas, es decir la justicia
proporcional y distributiva. Estajusticia entendida como prin
cipio csmico tambin es entregada a los hombres para que la
realicen en forma concreta. Aequitas, qucue cuneta coaequiparat
ratione (...) inorrm es aequabilis tribuens unicuique quod suum
est (la justicia, que mide todo segn la razn, es igualmente
Justa con cada cosa en la medida en que da a cada uno lo
suyo).24A cada individuo le corresponde la tarea de integrarse
voluntariamente en el orden de la realidad. En la vida social
corresponde a cada uno un lugar definido por su funcin
{officiiim}, pero sta no escapa a las categoras tico-morales,
pues el ojfidum debe conformarse al plan del orden total del
cosmos. Por ello, al mismo tiempo que la aequitas es la ley de
Dios, ella se realiza concretamente en el orden social.
Juan desarrolla estas ideas recurriendo sobre todo a la
metfora del organismo que recibe de un escrito del pseudo
Plutarco, utilizado en este caso por primera vez y nunca
nuevamente mencionado en posteriores escritos. Juan apro
vecha exhaustivamente este texto. En la cspide del cuerpo
24. Plicraticus. en C.C.J. Webb. ob. cit., IV 2 , 1.1, p. 237.

62

Jrgen Miethke

social se encuentra el gobernante, que es considerado como


la cabeza de todo el cuerpo. El consejo real, denominado por
Juan con el antiguo nombre de senado", cumple la funcin
del corazn. Los jueces y los gobernantes provinciales asu
men las tareas de los ojos, de los odos y de la lengua. Siervos
y soldados son comparados con las manos. El entorno ms
cercano al gobernante se asemeja a los flancos; los que se
ocupan de las finanzas corresponden al vientre y a los intes
tinos, mientras que los pies representan a campesinos y
artesanos, pues son los que sostienen a todo el cuerpo.25
Considerada en s misma esta imagen no era nueva, sino
que haba sido transmitida por algunos modelos antiguos, San
Pablo, por ejemplo, haba caracterizado a la Iglesia como cuer
po de Cristo. Pero lo que diferencia radicalmente el uso que
hace Juan del modelo organolgico de los modelos tradiciona
les -de los que, por otra parte, Juan sigue siendo tributario
porque tambin toma de ellos algunos elementos- es la utili
zacin detallada e intensa de la idea del organismo. Por una
parte Juan se muestra siempre preocupado por subrayar la
necesidad de establecer un vnculo tico entre cada individuo
y su lugar en el cuerpo social. Por la otra es interesante tener
en cuenta que Juan no construye ese cuerpo social como
Iglesia sino como un orden global de carcter "natural. Este
orden natural tiene dos caractersticas: se corresponde con el
orden csmico platnico y no est construido ni pensado a
partir de la idea de orden que presentaba la Iglesia como
institucin.
Respecto de las relaciones entre Iglesia y cuerpo social Juan
no pens ni lejanamente en un disenso entre ambas instan
cias. Del mismo modo como el cuerpo es gobernado por el
alma, as tambin quienes tienen la funcin de ensearnos la
prctica de la religin (cultus religionis) deben cumplir la fun
cin de alma del cuerpo social. De all que se deba manifestar
la debida veneracin a quienes tienen a su cargo la enseanza
de la prctica de la religin. Una cierta tendencia hierocrtica
es palpable cuando Juan pone el acento en la autoridad
25. Ibid., V 2, t. I, p. 283; vase sobre el tema T. Struve, ob. cit.

El siglo XII

63

sacerdotal. Esa tendencia se acenta en las afirmaciones de


que el rey es siervo de Dios26y de que debe ser considerado
como servidor del sacerdocio (sacerdoti qudam mRster).27A
pesar de que estas expresiones parecen tributarias de la tra
dicin gregoriana y de que Juan no pierde de vista la Iglesia y
sus exigencias, ello no permite pasar por alto el hecho de que
los fundamentos de todo el sistema de ninguna manera provie
nen de la Iglesia. Ellos descansan ms bien en una doctrina de
la creacin entendida platnicamente. sta muestra un alto
anhelo de armona, subraya continuamente la necesidad de
concordia y de mutua colaboracin y considera que este inter
cambio constituye un sistema absolutamente independiente
de toda decisin eclesistica.
El orden poltico propuesto por Juan logra conservar una
cierta autonoma respecto de las pretensiones espirituales pues
ese orden tambin puede ser descripto y explicado recurriendo
a una tradicin no eclesistica. El derecho romano y su
concepto de derecho natural, la posicin del gobernante por
encima de la ley y, sobre todo, la vinculacin del gobernante al
bien comn (publica utitas) -vinculacin que Juan no define
ni apoyndose en categoras eclesisticas ni recurriendo en
modo alguno a la Iglesia- son todos elementos que permiten
que en el Potcratcus pueda llegar a expresarse un naturalismo
definido ticamente. Se trata de un naturalismo que comienza
a desprenderse de todo condicionamiento eclesistico a pesar
de que Juan haya podido sostener una poltica de carcter
hierocrtico-curialista.
De acuerdo con el derecho romano Juan sostiene que el
principe no est obligado por la ley positiva sino que est por
encima de ella, pero s lo est por los preceptos divinos, por la
aequitas, la justicia, que se realiza en forma concreta en el
mutuo dar y recibir. Si el gobernante no respeta esos preceptos
se transforma en tirano. Este teorema del pensamiento poltico
medieval ya era un tema clsico en el siglo XII, pero lo que
caracteriza la visin imparcial y las consecuencias de su plan
26. Cf, Epstola a los romanos, 13, 6.
27. Policralicus. en C.C.J. Webb. ob. ct., IV 3, 1.1. p. 239.

64

Jrgen Mlethke

teo es que Juan lo retoma, lo incorpora y reflexiona an ms


radicalmente que sus predecesores acerca de los medios de
que se puede disponer para oponerse al tirano.
Juan se aleja de sus predecesores no slo porque permite
el tiranicidio como ultima ratio, sino sobre todo porque lo pro
mueve. l es, en la Edad Media, el primero -pero no el ltimoque en relacin con este problema procede tan decididamente.
La justicia exige recuperar el orden perdido a causa de la
alteracin de las relaciones regidas por lo que es aequum et
iustum. Por ello afirma: Matar al tirano no solo est permitido,
sino que es justo y razonable".28
No es necesario presentar aqu en detalle los pasajes en los
que Juan, algo atemorizado por las consecuencias de esta
doctrina, llega a matizar sus afirmaciones y, en cierto modo,
a limitarlas. Para ello intenta vincular la ejecucin concreta del
asesinato del tirano al ejercicio de una funcin moral por parte
de los ejecutores. Puede comprobarse, con todo, que en esta
ltima doctrina, que Juan expone de modo extremadamente
cauteloso, las consecuencias de los vnculos que Juan estable
ce entre el Estado por una parte y la moral y el derecho natural
por la otra son mucho ms fuertes que su naturalismo.
Sin duda, las ideas del Policraticus podran retenemos an
durante mucho ms tiempo. El tratado tuvo una amplia reper
cusin en el pensamiento poltico. Tal como lo ha mostrado una
reciente investigacin, su difusin manuscrita fue extraordi
nariamente grande, ya que son casi cien los manuscritos del
texto surgidos entre los siglos XII y XV. Ello muestra un par
ticular inters de la poca en el Policraticus.29
Todo un gnero de literatura poltica posterior al Policraticus
lo tom como punto de partida ocupndose de dilucidar an
ms algunas de sus tomas de posiciny desarrollando con ms
28. bd., III 1 5 ,1.1, p. 232; cf. por ejemplo W. Berges, ob. clt., pp. 58 s. y
142 s.: R M . Rouse y M.A. Rouse, John o f Salisbuiy and the doctrine o f
tirannicide", en Specutum,42 (1967), pp. 693-709; M. Kemer, ob. cit.,
pp. 193-202; J. van Laarhoven, "The socalled theory of tirannicide o f John
o f Sallsbuiy". en M. Wilkes, ob. clt.. pp. 319-342.
29. A. Linder, The Knowledge o f John o f Salisbuiy in the late Mlddle Ages ,
en StucU MedietxdL III, 18 (1977), p. 881-932.

El siglo XII

65

detenimiento algunos de los temas all propuestos. Asi encon


tramos tanto en la alta como en la baja Edad Media teoras
polticas expuestas bajo la forma de una tica poltica y trata
dos que se ocupan de formular reglas de conducta orientadas
a los prncipes y a todos aquellos que se ocupan de poltica.
Esas teoras y esos tratados se alimentan del propsito de
fundamentar y desarrollar las mximas del obrar poltico en
parte sobre la base de los datos de la tradicin, y en parte
apoyndose en el anlisis de la vida poltica.
Naturalmente no todos los autores medievales podan cap
tar, imitar o incluso superar la unidad terica y la amplia
erudicin del Policraticus que constitua, en ltima instancia,
su modelo inmediato o mediato. Pero s podan ampliar su
propio repertorio temtico, elaborar nuevos argumentos e in
troducir nuevas ideas, entrar en los problemas de su propia
poca y enriquecer la tica de prncipes teniendo en cuenta los
intereses de las restantes clases sociales entendidas como
parte constitutiva de todo social.

VI
EL SIGLO XIII

LOS COMPENDIOS DEL GNERO ESPEJO DE PRNCIPES


ORIGINADOS EN EL CRCULO DE VICENTE DE BEAUVAIS

Los espejos de prncipes tuvieron un xito tan grande que bien


pueden ser considerados como el gnero predominante a travs del que la teora poltica lleg al pblico de la baja Edad
Media. Ello fue as por lo menos hasta fines del siglo XIII, pero
en los siglos posteriores e inclusive hasta la modernidad ese
gnero nunca fue totalmente olvidado. De hecho se siguen
escribiendo, imprimiendo y leyendo espejos de principes. Sin
duda, la difusin del gnero debe mucho a Juan de Salisbury.
El siglo XIII fue un siglo que busc formarse una visin
enciclopdica en diversos mbitos de la ciencia. Consecuente
mente con ello, en Pars se intent reunir en un gran tratado
todos los textos que tanto la tradicin como la discusin de la
poca consideraban de utilidad como exhortacin a los prn
cipes y como formacin de un buen gobernante. Finalmente el
intento fracas. Actualmente conocemos solamente algunos
fragmentos y piezas aisladas correspondientes a ese proyecto,
todos conservados casualmente, pero que demuestran que se
trataba de una compilacin de alcance inusual, que deba
incluir un gran nmero de autoridades y puntos de vista sobre
el problema.
El dominico Vicente de Beauvais, muerto en 1264, a cuyo
celo en ciclop d ico debem os agrad ecer la m s grande
compilacin cientfica del siglo XIII, el Speculum maius,
incursion tambin en el terreno poltico. Vicente present en
167]

68

Jrgen Mlethke

su gran enciclopedia todo el material cientfico de su poca


dividido en tres partes: el speculum naturale contiene una
summa de filosofa natural, el speculum doctrnale constituye
una presentacin cerrada en s misma del material de ense
anza escolstico y el speculum historale es una crnica his
trica mundial desde el comienzo de la historia hasta el ao
1250. Al mismo tiempo, tal como Vicente lo informa al lector
en el prefacio de una de las partes, escrita hacia 1250, compuso
por amor y para honrar nuestro rey augusto, un opus uniuersaie
(una obra general) sobre el status del prncipe y de toda la corte
real y sobre el gobierno de ella, as como sobre la comunidad
y la conduccin de todo el reino, fundndose no slo en la Biblia
sino tambin en las doctrinas de los maestros cristianos y en
textos poticos y filosficos".30Y aproximadamente diez aos
ms tarde escribe en el prefacio de otro texto en el que se refiere
al mismo proyecto: Me pareci til reunir resumidamente en
un volumen y articular en captulos lo que he ledo en muchos
libros sobre las costumbres de los prncipes y sus cortesanos
para que tanto yo como mis compaeros de orden pudiramos
disponer de conocimientos especficos y competentes sobre
ese tema acerca del que, sorprendentemente, se ha escrito
muy poco. El objetivo de todo ello es que podamos disponer en
todo momento de esos conocimientos, especialmente cuando
se nos presenta la tarea de aconsejar privada o pblicamente
a prncipes, caballeros, consejeros, siervos, prelados y, en
general, a todos aquellos que estn en la corte o que desde fuera
de ella administran la comunidad, para que sepan lo que es til
para su viday para la salvacin de su alma, siempre de acuerdo
a lo que a cada uno corresponde de acuerdo con su propio
status.
El programa consista, pues, en el trazado de una linea muy
concreta de problemas polticos orientada a cada uno en su
lugar, es decir una suerte de confesionario y al mismo tiempo
de plpito pensado para el mundo poltico y como obra de

30. Sobre los compendios espejos de prncipes en Pars, vase W. Berges,


ob. cit., pp. 185-195 y 304-313. Las citas del texto estn tomadas de all, pp,
305 y 307.

El siglo XIII

69

consulta para las actividades de confesin y prdica llevadas


a cabo por los dominicos. Para ello, un gran nmero de com
pendios deba ser reunido siguiendo un plan riguroso. No
solamente Vicente se ocup de esta tarea sino tambin algunos
de sus cofrades. Parece haberse tratado de la obra de todo un
grupo de investigadores, de una gran empresa en el mbito de
las ciencias humanas que, paralelamente a otros proyectos del
mismo grupo, absorbi ms de diez aos de permanente acti
vidad. Pero finalmente no lleg a concretarse el banco de datos
que deba ofrecer toda la informacin necesaria. Slo Vicente
de Beauvais (muerto en 1264) y su cofrade Guillermo Peraldus
(muerto en 1274) lograron dar los primeros pasos para que el
material reunido tuviera forma de libro. Y aunque estos escri
tos tuvieron xito, no alcanzaron a ser el gran acontecimiento
que se esperaba de ellos cuando fueron concebidos. El progra
ma consistente en reunir y hacer accesible el saber cientfico
se concret slo fragmentariamente en virtud de las dificulta
des que presentaba el propsito de hacer coincidir todo el
conjunto del saber -la scientia- con la sabidura querida por
Dios -la sapientia-. As, la realizacin parcial del gran progra
ma originario no pudo satisfacer las expectativas de producir
un espejo de prncipes definitivo. Pero ello mostr que las
posibilidades del espejo de principes como tipo literario toda
va no estaban agotadas.

LAS CIENCIAS DIRECTRICES

El hecho de que las ciencias que se cultivaban en la univer


sidad -el derecho, la teologa y las artes liberales- se ocuparan
en general de problemas diferentes de los problemas ticopolticos o polticos en sentido estricto no presentaba mayores
dificultades al desarrollo de la poltica propiamente dicha. En
rigor, esas ciencias se mostraban con capacidad suficiente
para ofrecer material para la reflexin poltica.

70

Jrgen Mlethke

a. E l derecho cannico
El derecho, y sobre todo el derecho cannico, deban encar
garse de plasmar tericamente las relaciones jurdicas que,
dentro de la Iglesia, se verificaban entre sus distintos miem
bros. Adems de ocuparse del contenido jurdico del Decretum
G ratianl los canonistas deban ocuparse del nuevo derecho, es
decir de un cuerpo jurdico que creca sin interrupciones ali
mentado de las decisiones jurdicas emanadas de la curia
papal. Este derecho deba ser reunido, ordenado, esclarecido
y trabajado cientficamente. Junto a los llamados decretstas,
es decir losjuristas que se ocupaban especialmente del Decretum
GratianL comenzaron a aparecer los decretalistcis, es decirlos
juristas que utilizando los mismos mtodos que los decretstas
se ocupaban de las decretales papales y de sus colecciones.
Estos juristas suministraron a la Iglesia un derecho constitu
cional eclesistico que se basaba en el material de la Iglesia
orientado a apuntalar su posicin central.
Un seguimiento pormenorizado del desarrollo del derecho
constitucional eclesistico implicara internarse en los conflic
tos que tuvieron lugar en los siglos XII y XIII. Durante el desa
rrollo de estos conflictos se procur dilucidar tcnicamente
problemas de ndole jurdica que, si bien tocaban en forma
tangencial la teora poltica, en ningn momento llegaron a ser
teora poltica en sentido estricto. Puede afirmarse que, por lo
menos parcialmente, la Iglesia como institucin fue reducida
de tal manera a trminos jurdicos que los contemporneos no
juristas no pudieron evitar formular criticas basadas sobre
todo en argumentaciones teolgicas. Con todo, el derecho ca
nnico como instrumento jurdico haba alcanzado tal grado de
eficiencia que se presentaba como irreprochable. Entretanto,
el nmero de decretales papales, en su mayora surgidas como
respuesta a las cuestiones jurdicas planteadas ante la curia
romana, creca en el siglo XII en una medida hasta ese momen
to desconocida. En efecto, la quinta parte de todas las decretales
que se conocieron desde la poca de la Iglesia primitiva hasta
fines del siglo XII fueron sancionadas por el papa Alejandro III
( 1159- 1181).

El siglo XIII

71

El manejo y la utilizacin de una masa tan considerable de


textos jurdicos requeran una preparacin basada en expe
riencia y formacin acadmica. Por otra parte, para hacer una
exitosa carrera eclesistica, el estudio del derecho cannico
fue con el tiempo bastante ms prometedor que el de la teolo
ga. De hecho, obispados, cardinalatos e incluso la misma sede
papal fueron ocupados casi con la misma frecuencia por
canonistas y por telogos. Precisamente en los siglos XII y XIII
comenz una poca en la que las posibilidades de carrera que
abra una buena preparacin jurdica eran enormes.
La confrontacin entre el papado y el poder temporal -re
presentado primero por el emperador romano y ms tarde por
los reyes y prncipes de la cristiandad- hizo que la Iglesia y los
expertos en derecho cannico elaboraran cada vez ms cuida
dosamente una teora acerca de la organizacin de la Iglesia
como corporacin, acerca de la distribucin de responsabilida
des dentro de ella y del alcance de la obediencia pretendida por
la cpula eclesistica. Importantes Papas con formacin ju r
dica -sobre todo Inocencio III e Inocencio IV, entre muchos
otros- se preocuparon de que en las decisiones y argumenta
ciones que transmitan a sus contemporneos y a la posteridad
ganara autoridad una concepcin acerca de la forma y de la
estructura jurdica de la Iglesia en la que sta era presentada
como una corporacin organizadajurdicamente, cuyos vncu
los legales estaban concentrados en el sum obispo, es decir,
en el Papa. Los distintos puntos de vista y los detalles concer
nientes a la fundamentacin y construccin de esta teora
fueron intensamente discutidos.
As logr imponerse la doctrina segn la cual el Papa cons
titua la cspide y el eje de todo el sistema en el que se apoyaba
la organizacin eclesistica. Conceptos como el de ptenihido
potestatis papal -es decir, la idea del poder absoluto de la ms
alta autoridad eclesistica en la que se concentraba toda la
jurisdiccin de la Iglesia- contribuyeron enormemente a que
se consumara ese proceso de concentracin. El hecho de que
el mismo Papa fuera quien en ltima instancia explicaba los
cambios de denominacin de su propia dignidad fue la expre

72

Jrgen Metlikr

sin y el resultado de ese proceso. En efecto, con el tiempo, el


ttulo de successor Petri (sucesor del apstol Pedro) comenz a
perder significado, ya que a partir del siglo XII -y en forma
definitiva durante el pontificado de Inocencio III (1198-1215)el Papa monopoliza el uso de la denominacin de vicarius
Chris (representante de Cristo) que hasta ese momento haba
sido utilizado por cada sacerdote en virtud de sus facultades
de administrar sacramentos. En toda la Iglesia logr imponer
se la idea de que la pretensin de usar ese ttulo slo encon
traba fundamentos suficientes en el caso del Papa. As ese
ttulo fue explicado a la luz del concepto jurdico de represen
tacin y descansaba en la idea de la transferencia del primado
en la Iglesia a Pedro. De ese modo el ttulo de uicarus Christ,
al mismo tiempo que significaba la transmisin al Papa de todos
los plenos poderes del Dios-hombre -es decir, de Cristo-, expre
saba la suma y la totalidad de todas las facultades del Papa.
Durante un conflicto que se extendi durante diez aos, la
otra posicin con aspiraciones universalistas en la cristian
dad, representada por el portador del titulo imperial, no logr
imponerse a pesar de los enormes esfuerzos que realiz frente
a su contraparte papal. En efecto, en 1245 el papa Inocencio
IV logr destituir al emperador Federico II de su dignidad
imperial en el concilio de Lyon, haciendo uso de su plenitudo
potestatis en presencia del santo concilio (sacro concilio
praesente). Federico II muri algunos aos antes que Inocencio,
en 1250; en consecuencia, ste pudo considerarse vencedor de
un conflicto que durante aos haba quedado sin resolver y el
papado qued como la nica instancia con pretensiones
universalistas.
Sin embargo, ello no signific que el espacio que haba
dejado libre el emperador haya sido ocupado por un papado
"triunfante. Sucedi, en cambio, que los reinos nacionales
europeos, que en esos aos ya haban logrado consolidarse,
ocuparon rpidamente la brecha que haba abierto el imperio.
Los principios que haban ganado terreno en la Iglesia como
cuerpo organizado y entendido jurdicamente pudieron apli
carse sin mayores esfuerzos a los poderes polticos temporales.
Ello mostr que el derecho cannico constitua un paradigma

El siglo XIII

73

de gran potencial para el pensamiento y la teora poltica y que


poda contribuir -aun sin quererlo- a la independencia del
orden poltico.
b. E l papel de los telogos; la doctrina de la jerarqu a
No solamente los juristas lograron elaborar una teora po
ltica que, en rigor, emanaba indirectamente de intereses cien
tficos especficamente jurdicos y no propiamente polticos.
Tambin de otras facultades surgieron algunos impulsos que,
posteriormente, tuvieron derivaciones de carcter poltico.
Nuevamente nos limitaremos aqu a formular slo algunas
observaciones que actan como paradigma de este fenmeno.
En la Edad Media la teologa recorri un camino que se
extenda desde los mtodos elaborados por la temprana esco
lstica hasta las grandes sntesis de la alta escolstica. A lo
largo de este camino fueron muchos los problemas de carcter
terico-sistemtico que ella deba resolver. Aunque entre esos
problemas no haba ninguno que tocara directamente la teora
poltica, una de los temas sobre los que la teologa deba re
flexionar era la Iglesia, sus fundamentos, los principios de su
existencia y de su orden. Deba ocuparse de estos temas inde
pendientemente de los problemas jurdicos y paralelamente a
ellos.
Las dificultades que nos presenta esta reflexin teolgica en
relacin con la reconstruccin de las ideas polticas medievales
residen fundamentalmente en el hecho de que la teologa de
sarroll su doctrina acerca de la Iglesia -llamada "eclesiologa"bastante tardamente. Por otra parte, como reflexin autno
ma, la eclesiologia logr emanciparse slo gradualmente de la
teologa. Aunque los estudios eclesiolgicos referidos a la doc
trina de los sacramentos, a la funcin sacerdotal, a la peniten
cia, al poder de las llaves, a la confesin y a la absolucin
alcanzaron un nivel que no poda ocultar implicaciones de
carcter poltico, no podemos presentar aqu los progresos
alcanzados por la eclesiologia ilustrndolos con los textos co
rrespondientes.
Sin em bargo, podem os recu rrir a un ejem plo muy

74

Jrgen Miethke

esclarecedor de la repercusin alcanzada por los problemas


planteados por la eclesiologa en la teora poltica. Se trata del
concepto de jerarqua. El trmino, de origen griego y derivado
de la composicin de las palabras hiers (sagrado) y arkh
(gobierno), no aparece en el Nuevo Testamento. La teologa
medieval lo encontr en los escritos del llamado Pseudo Dionisio
Areopagita. Estos escritos, conocidos a partir del siglo VI, afir
maban que su autor haba sido Dionisio, quien segn lo tes
timonian los Hechos de los Apstoles,31 haba sido convertido
por San Pablo. Recin en el Renacimiento la crtica filolgica de
Lorenzo Valla y de Erasmo demostr la falsedad de esa autora,
pues de hecho esos textos no pudieron haber sido escritos
antes de mediados del siglo V. Sin embargo la Edad Media no
dud en considerarlos como originados en la pluma de un
discpulo del apstol Pablo y, consecuentemente, les atribuy
el valor y la autoridad correspondientes a ese noble origen.
No solamente los intentos continuamente renovados de
entender estos textos en traduccin latina muestran el alto
valor que se les atribuy. La cantidad de importantes telogos
que se ocuparon de ellos es abundante y, sobre todo, distingui
da. Hugo y Ricardo de San Vctor, Roberto Grosseteste, Alberto
Magno, Toms de Aquino y Buenaventura, Meister Eckhart y
Nicols de Cusa muestran, junto a muchos otros, cun fuer
temente los telogos medievales se sintieron atrados por estos
escritos.
En su tratado De caelesti hierarchia (Sobre la jerarqua
celeste) el Pseudo D ionisio h aba in ten tado presentar
sistemticamente el mundo puramente espiritual a partir de
la doctrina neoplatnica de la emanacin, es decir fundndose
en el surgimiento de todas las cosas a partir de la perfecta
unidad divina. El sistema se inspira en algunas referencias
contenidas en la Biblia y en escritos neoplatnicos y consiste
en un escalonamiento de las diversas clases y rdenes de
ngeles en tres jerarquas principales, a cada una de las cuales
corresponden, a su vez, tres subniveles ordenados desde arri
ba hacia abajo. Cada miembro del sistema es considerado en
31. Cf. Hechos de tos apstoles, 17, 34.

El Siglo XIII

75

s mismo perfecto y participa, desde su propio lugar, del ser y


del obrar divinos. Gracias a la actividad de mediacin entre
Dios y los niveles ms bajos, ejercida por las instancias del
sistema que se encuentran colocadas en el orden ms alto, los
miembros que estn por debajo de ellos participan de la ilumi
nacin divina. Dios quiere que los niveles ms bajos sean
conducidos hacia l por los ms elevados a travs de los miem
bros que se encuentran en el medio, y quiere tambin que
mediante ese mismo proceso los niveles inferiores sean ilu
minados y alcancen as su perfeccin.
Este sistema predominantemente esttico, que reduce el
mundo en movimiento a un sistema cerrado que le permite
desarrollarse siguiendo slo una orientacin determinada,
ejerci un gran poder de atraccin, a pesar de que se ocupa del
orden divino ultraterreno desde una perspectiva exclusiva
mente especulativa. Pero el carcter irreprochable de esta
especulacin provena, indudablemente, del hecho de que, en
un segundo escrito, el De ecclesiastica hierarchia (Sobre la
jerarqua eclesistica) ella estableca una perfecta correspon
dencia entre la organizacin de la Iglesia visible y la jerarqua
trascendente e invisible de los ngeles. Tambin en este caso,
el Pseudo Dionisio recurre a un esquema de carcter tripartito.
Obispos, sacerdotes y cannigos, o monjes, comunidad y
catecmenos presentan tambin un ordenamiento tripartito.
Aqu vuelve a reiterar que quienes estn en ltimo lugar
deben ser conducidos hacia Dios por aquellos que se encuen
tran en los niveles intermedios. Resulta clarsimo que, en su
redaccin originaria, esta concepcin haba tenido presente
las circunstancias sociales y la organizacin comunitaria de
la Iglesia primitiva y que no haba pretendido ser aplicada sin
reservas a las condiciones de la Edad Media. Quiz haya sido
precisamente por ello que resultaba tan fascinante la idea de
ver, no slo una lejana correspondencia, sino incluso una
estrecha analoga entre el orden terreno de la Iglesia y la
gradacin de los coros anglicos. Ello posibilit la aparicin
de muchas y profundas reflexiones acerca de la Iglesia como
orden celeste, pero tambin muchas otras de carcter menos
piadoso.

76

Jrgen Miethke

De todos modos, esto ofreca a los telogos un amplio campo


de especulacin cuyo estudio no ha sido agotado an por la
investigacin actual.32 De todo ello nos resulta particularmen
te importante tener en cuenta que las ideas tan claramente
planteadas por el Pseudo Dionisio podan desempear una
funcin poltica y que por esa razn ofrecan puntos de partida
que podan ser ulteriormente desarrollados por la teora pol
tica. Pues si el mismo Dios, en su tarea de gobernar el mundo,
necesita de una legin de colaboradores rigurosamente orde
nados, en consecuencia el gran nmero de colaboradores en
el aparato de gobierno de la Iglesia tambin puede ser referido
a un vrtice -en ltima instancia a Dios-, pero ante todo al
Papa, que es su representante. Este modelo, pues, tambin era
aplicable directamente al orden poltico. Hacia 1230 en Pars,
el telogo Guillermo de Alvemia lo hizo extensivo a los gober
nantes temporales. Guillermo sostena que mientras en la
jerarqua eclesistica los cardenales ocupan el nivel ms alto
trabajando juntamente con el Papa y los simples sacerdotes
ocupan el nivel ms bajo, a los diversos niveles de los coros
anglicos corresponden los nobles (nobiles) y caballeros (mili
tes). Algo ms tarde, Toms de Aquino utilizar magistralmen
te las ideas del Pseudo Dionisio para esclarecer la constitucin
de la Iglesia y para fundamentar el derecho a la existencia de
las rdenes mendicantes contra los ataques de Guillermo de
Saint Amour.

32. D.E. Luscombe se ha ocupado de la recepcin del Pseudo Dionisio en


"The lex divinitatis in the bull Unam Sanctam o f Pope Boniface VIH", en
Ch.N.L. Brooke (ed.), Church. and Government in the Middle Ages. Essays
presented to Christopher R Cheney, Londres, 1976, pp. 205-221. Vase
adems Y.M.J. Congar, "Aspects eclsologiques de la querelle entre
mendiants et sculiers dans la seconde moiti du XHe. sicle et le debut du
XlVe. sicle", en Archiues d'Histoire Doctrinal et Littralre duMoyen-ge, 36
(1961), p. 35-159, y J . Miethke, Die Rolle der Bettelorden im Umbruch der
politschen Theorie an der Wende zum 14. Jahrhundert", en K. Elm (ed.),
Steluny und Wirksamlce der Bettelorden in der sdtischen Gesellscha/t,
Berln, 1981, pp. 119-153.

El siglo XIII

77

c. El papel de los artistas: la recepcin de los


escritos de Aristteles
Si dejamos de lado la Medicina, que a travs de la metfora
del organismo contribuy tambin -aunque modestamente- a
la preparacin de una teora poltica, slo nos resta examinar
los aportes a la teora poltica originados en una ltima Facul
tad: la Facultad de Artes. Primero en Pars y -en cierto modotambin ms tarde en Oxford, esta Facultad de carcter esen
cialmente propedutico se haba liberado desde haca mucho
tiempo de la obligacin de cultivar exclusivamente las siete
artes liberales correspondientes a la organizacin de las cien
cias que provena de la antigedad tarda. Es verdad que en la
universidad siempre se podan seguir estudiando tanto el
Trivium (Gramtica, Retrica y Dialctica) como el Quadrivium
(Aritmtica, Geometra, Msica y Astrologa). Pero las nuevas
disciplinas que se estudiaban ya no estaban contenidas en el
marco de ese viejo esquema, sino que haba un listado de
nuevos contenidos.
Desde el siglo XII las universidades europeas fueron masi
vamente invadidas por el voluminoso Corpus integrado por los
escritos aristotlicos. Algunos de ellos, contenidos en la llama
da Lgica vetus,33 ya haban sido conocidos en Occidente a
travs de traducciones realizadas en la antigedad tarda; el
resto, en traducciones del rabe o del griego, y a veces en
ambas, ingres en el mundo latino paso por paso y en etapas
claramente discemibles.34
33. Con el nombre de lgica vetas se denomin ms tarde -cuando
aparecieron textos de la lgica aristotlica- al corpus de los textos del
Organon traducidos por Boecio: Categoras. De tnterpretatione e Isagoge de
Porfirio.
34. F. van Steenberghen, Arstotle in theWest. Theorgins ofLatinArstotelism,
Lovaina, 1970 y La phosophe auXIII stecle, Lovaina-Pars, 1966; vanse
adems las sntesis contenidas en A. Kenny, N. Kretzmann, J. Pinborg
(eds.j, The Cambridge History o f Laer Medieval Philosophy, Cambridge,
1982, Un panorama de los comentarios manuscritos a la Poltica de
Aristteles ofrece Ch. Fleler enMittelalterliche Kommentare zur Poltik
des Aristteles und zur pseudo-aristotelischen Oekonomik , en Bulletin de
Philosophie Mdivale, 29 (1987), pp. 193-239: ms detalles en Rezeption

78

Jrgen Miethke

Despus de la Lgica y de la Dialctica, despus de la Me


tafsica y de los escritos de filosofa natural de Aristteles -a
quien desde el siglo XII los eruditos de la Edad Media latina se
hablan habituado a llamar simplemente el Filsofo"- apareci
en primer lugar la tica Nicomaquea De ella se conocieron en
primer lugar -hacia fines del siglo XII- algunos fragmentos en
latn conocidos con el nombre de Ethica vetus, mientras que en
1220 se conocieron otras partes del mismo texto que fueron
denominadas Ethica nova Hacia 1240 aparece una parfrasis
latina traducida del rabe hasta que finalmente, hacia 12461247, un ingls, el obispo Roberto Grosseteste de Lincoln,
retom las versiones anteriores y realiz una traduccin com
pleta del griego. Algo ms de diez aos ms tarde, hacia 1260,
un dominico que estaba en estrecha relacin con Toms de
Aquino, el belga Guillermo de Moerbecke, tradujo la Poticadel
griego. As el contenido de este texto pudo comenzar a ejercer
su influencia sobre la reflexin poltica occidental.
Esta aparicin tarda de la Poltica fue en cierto modo equili
brada por el vivo inters que despert su nueva oferta de
argumentos, de reflexiones y de mtodos cientficos que, hasta
ese momento, eran desconocidos. La primera parfrasis de la
Polticafue la realizada en 1265 por el dominico alemn Alberto
Magno. Entre 1267 y 1272 Toms de Aquino comenz su
comentario escolstico del texto, pero no lleg a concluirlo. Y
el belga Siger de Brabante dict lecciones sobre la Poltica en
la Facultad de Artes de Pars poco antes de 1270.
En relacin con la Poltica se produce desde el comienzo un
fenmeno que podr observarse tambin en el futuro: la re
cepcin de la filosofa poltica de Aristteles de ninguna m a
nera constituy un dominio exclusivo de los maestros de
artes, pues tambin los telogos, en particular los pertene
cientes a las rdenes mendicantes, deban confrontarse in
tensamente con el corpus aristotlico en el marco de los estu
und tnterpretation der aristotelischen "Poltica'' im 13. und 14. Jahrhimdert.
Studien, Texte, Quellen, Bochum, 1992; cf. adems J. Bramsy W. Vanhamel
(ed.), Guillarme de Moerbecke. Recueil d'tudes la occassion du 700e.
anniversaire de sa mort (1286), Lovaina, 1989.

El siglo XIII

79

dios prescriptos por las rdenes regulares para su formacin


intelectual; de all que tambin ellos hayan tenido una activa
participacin en la recepcin de la Poltica. Desde el punto de
vista de la historia del pensamiento esa participacin parece
haber sido an ms importante que la de los artistas. De
todos modos, en los dos crculos, de artistas y de telogos, el
impacto de la Poltica fue fulminante. A pesar de ello, no lleg
a asegurarse un lugar fijo en el currculum de las n iterias
introductorias de la Facultad de Artes, sino que qued como
materia optativa. Consecuentemente, nunca fue enseada
en forma regular durante los cursos considerados obligato
rios; su enseanza dependa de las inclinaciones de alumnos
y docentes. Ese fue el motivo por el cual la cantidad de escritos
sobre la Poltica que nos han transmitido los siglos XIII y XIV
es bastante escasa si se la compara con el enorrm nmero de
tratados, quaestiones y comentarios vinculados a la lgica y
a la filosofa natural aristotlicas.
Sera sin embargo totalmente errneo concluir de todo ello
que la influencia ejercida por la Poltica en el pensamiento
poltico tambin fue limitada. La unidad y la armona del pen
samiento aristotlico a que se deba habituar el estudiante
durante el largo proceso de aprendizaje al que estaba sometido
desde los primeros das de su estudio en la Facultad de Artes
seguramente deba bastar para hacerle atractiva tambin la
filosofa poltica de Aristteles. La posibilidad de encontrar
reflexiones sobre la vida poltica de los hombres basadas slo
en la razn y resultantes de concluyentes argumentos, inde
pendientes de la Biblia y del dogma de la Iglesia, se presentaba
como algo casi irresistible. Aristteles haba desarrollado su
filosofa poltica a partir de la ciudad-Estado de los griegos. El
desarrollo de las ciudades, junto con un poderoso movimiento
comunal que se verificaba en el norte de Italia, el sur de Fran
cia, Renania (en Alemania) y otras zonas de Europa someta los
argumentos de Aristteles a una vivaz consideracin. Por l
timo, el despliegue de las monarquas europeas haca tanto
ms atractiva la tarea de aplicar esos principios racionales a
las cambiantes circunstancias de los Estados modernos.
Ciertamente, era poco posible lograr realizar esta tarea en
forma satisfactoria sirvindose slo de comentarios escolsti-

80

Jrgen Miethke

eos que, por su propia ndole, estaban dedicados sobre todo a


una fiel interpretacin del texto aristotlico. Podra quiz atri
buirse a la casualidad el hecho de que Toms de Aquino no
haya concluido su comentario a la Poltica. Pero si se considera
la situacin globalmente, puede afirmarse que la evidente
obligacin de transcribir la filosofa poltica aristotlica en tr
minos adecuados a la poca era una tarea que no poda rea
lizarse a travs de un simple comentario.

EL ESPEJO DE PRNCIPES DE TOMS DE AQUINO

Toms de Aquino se caracteriza por haber percibido esta


situacin aparentemente ya durante su primer contacto con la
Poltica. Toms no solamente fue uno de los primeros que se
procur un texto de la Poltica; adems lo incorpor rpida e
intensamente en su propio trabajo teolgico.
Claro testimonio de esta situacin es y ser el espejo de
principes que escribi casi al mismo tiempo que el comentario
a la Poltica, entre 1265 y 1267.35 Toms conoci la tradicin
del gnero espejo de prncipes en Pars, durante su periodo
de estudios en el convento de los dominicos, al finad de la gran
empresa enciclopdica llevada a cabo por sus hermanos de
orden -aunque es improbable que l mismo haya tomado parte
en esa gran empresa-. El objetivo de Toms en este tratado no
es elaborar una lista de reglas de conducta, por ms que ellas
estuvieran referidas especficamente a la situacin del princi
pe. En cambio, Toms pretende presentar una teora que pueda
actuar como fundamento de la orientacin y de los objetivos de
esa conducta, de modo tal que sta se base en una concepcin
cientfica de los fundamentos de la poltica. Por ello ve las
posibilidades metdicas de su proyecto en la Poltica de
Aristteles.
Toms aclara su nuevos objetivos sistemticos en la dedi
35. Finalmente ha aparecido la edicin crtica (De regno ad regem Cypr) a
cargo de H.F. Dondaine en SanctiThomae Opera omnia iussuLeonis XIIIp.m.

El siglo XIII

81

catoria del tratado, dirigida al rey de Chipre.36All escribe que


desea hacer un regalo a la alteza real que sea adecuado a su
funcin; por ello le dedica un lber de regno, es decir un libro
sobre la funcin real, con el que aspira a satisfacer las exigen
cias tericas de esa sabia funcin. En la mayora de las edicio
nes el tratado aparece titulado como De regno ad regem Cypri
(Sobre el reino, dedicado al rey de Chipre) o De regimine
principum (Sobre el gobierno de los prncipes). Puesto que en
los manuscritos ms antiguos la redaccin se interrumpe en
medio de uno de los captulos,37la opinin de los investigadores
es unnime en sostener que no todo el tratado ha sido escrito
por Toms. En lo que sigue nos concentraremos en el anlisis
de las partes autnticas del texto.
En las primeras lneas del tratado Toms describe sus
objetivos: quiere -y as lo promete al lector- resumir prolijamente
y poner por escrito el origen de la funcin real (regnum) y todo
lo que se relaciona con ella, para lo cual se guiar por la Biblia,
las opiniones de los filsofos y el ejemplo de gloriosos y notorios
gobernantes. Toms no utiliza la etimologa de la palabra rey
como punto de partida de su reflexin; en este sentido se aparta
de la tradicin. El Aquinate parte de la constitucin an
tropolgica del hombre entendido como naturaleza social y,
tomando como presupuesto esa naturaleza, analiza el signifi
cado de rgimen, es decir, la funcin de conducir en la socie
dad. As sostiene que, fraccionado por la diversidad de sus
tendencias naturales, cada individuo necesita de una direc
cin que encuentra en la razn; sta le es dada al hombre por
naturaleza. Si los hombres vivieran en soledad y aislados unos
edita, vol. XLII, Roma, 1979. pp. 421-471; hay trad. castellana: Santo Toms
de Aquino, La monarqua, trad. de L. Robles y A. Chueca, Tecnos, Madrid,
1989. Entre las interpretaciones son recomendables la de W. Berges. cit.,
pp. 317-319, y el resumen de S. Vanni Rovjghi en L. Firpo (ed.), Storiadele
ideepolitiche, economiche c sociali, vol. II, t. 2: I medtoeuo, Turn, 1983, pp.
463-495.
36. Se trata del joven Hugo II (1251-1267), sepultado en la Iglesia de los
dominicos en Famagusta.
37. Normalmente numerado II. 4, pero en la edicin crtica aparece como II.

8.

82

Jrgen Mtethke

de otros, la funcin directiva de la razn les sera absolutamen


te suficiente para llevar adelante su vida: cada uno -colocado
bajo Dios como sumo rey {sub Deo summo rege)- seria rey de
s mismo siempre y cuando se dejara conducir por la luz de su
propia razn.
Pero precisamente la estructura de la razn muestra por
qu tambin Aristteles llam acertadamente al hombre ani
mal sociale etpoUticum por naturaleza, es decir un ser social,
pero cuya constitucin lo inclina a organizarse politicamente.
Pues la razn cumple en el hombre la misma funcin que el
instinto de autoproteccin cumple en la conducta animal. En
efecto, gracias a su razn, el hombre tiene un conocimiento
muy general de las cosas que le son necesarias para vivir, pero
puede, mediante esa razn -y a partir de esos principios gene
rales- llegar deductivamente a un recto conocimiento de las
cosas concretas que necesita para llevar adelante su vida. As,
la constitucin del hombre lo impulsa a la vida social para que
cada uno pueda ayudar al otro asumiendo, cada hombre, la
tarea de llegar a ciertos conocimientos distintos de los conoci
mientos a que llegan los otros hombres. La misma racionalidad
es la que da indicaciones. El hombre es comunicativo, pero no
en el sentido general en que puede serlo un perro que mediante
su ladrido expresa su ira, sino en el sentido preciso de que
posee una comprensin articulada y racional que le permite
comunicar a otros hombres sus conocimientos conceptualmente
por medio del lenguaje.
Si en consecuencia el hombre, a causa de su constitucin
-y en correspondencia con su relacin racional con el mundo
y con su capacidad de comunicar sus conocimientos por medio
del lenguaje- tiende a vivir en sociedad con sus congneres,
esta multitud de hombres slo puede ser concebida como un
todo ordenado siempre que este todo se mantenga unido en
forma ordenada. Toms ofrece algunos ejemplos que corres
ponden a esta exigencia: en primer lugar menciona el orden del
organismo, en el que una vis regitiva o fuerza rectora obra de
modo tal que las fuerzas individuales no se dispersen en dis
tintas direcciones; luego menciona el orden del cosmos, en el
que se puede observar una serie escalonada de funciones

El siglo XIII

83

directivas. En el hombre el alma gobierna al cuerpo al mismo


tiempo que las partes afectivas del alma son gobernadas por
la razn: Incluso hay entre los miembros del cuerpo un
membrum principle o rgano rector -sea ste el corazn o la
cabeza- que mantiene a todo el cuerpo en movimiento .38
Ms notable an que las dificultades que encuentra Toms
al usar la tradicional metfora del organismo para decidirse
entre cabeza o corazn, es la energa con que deriva la nece
sidad de las funciones dla vis regitiva a partir de la sociabilidad
del hombre. Es esa vis la que permite que la multitud se
convierta en un todo y que la diversidad constituida por mu
chas singularidades se convierta en una unidad ordenada. Esa
direccin debe conducir la sociedad hacia un fin adecuado
[fins conveniens). Si la sociedad no logra alcanzar ese fin es
incapaz de cumplir con su funcin, pues en cuanto unidad
ordenada ella tiene un fin que le es propio. Hablando
aristotlicamente, la sociedad es una entebequia que, en el
curso de un proceso, debe alcanzar y efectivizar los fines que
le son naturales. Por ltimo, es claro que el fin propio de toda
la sociedad no es el resultado de la simple suma de los distintos
fines individuales de cada hombre. El bien comn (bonum
commune) es fcilmente discemible del bien individual (bonum
propriun^ de cada uno de los hombres.
Sobre esta base cada sociedad humana debe preguntarse
si su estructura corresponde a los presupuestos de su cons
titucin y si el modo como en ella se ejerce la autoridad satis
face las exigencias planteadas por esos presupuestos. En una
sociedad de hombres libres la conduccin de la sociedad debe
satisfacer el requisito de la libertad. Toms se remite a la
doctrina aristotlica de las distintas formas de gobierno y sus
correspondientes perversiones y desarrolla un extenso con
cepto de tirano que llega a aplicar incluso a la democracia. En
efecto, apoyndose en Aristteles, llama democratia a la opre
sin violenta ejercida por el poder de la multitud (perpotentiam
multitudinis); a esa democracia opone la pliliao buena forma
de gobierno a cargo de esa misma multitud y afirma que tam
38. Toms de Aquino, De regno ad regem Cypri, cit., I, I, p. 450 a/b.

Jrgen Miethke

84

bin para la democracia rige el principio de que todo el pueblo


ser casi como un tirano: Sc enimpopulus totus erit quasi unus
tyrannus39
Siempre siguiendo a Aristteles, Toms se refiere a los
distintos grados de sociabilidad, pero encima del nivel ms alto
mencionado por Aristteles -la ciudad, polis o emitas- coloca el
territorio o provincia, y acerca de ella dice que se autosatisface
en relacin con las necesidades de la vida. En corresponden
cia con las circunstancias de la Edad Media, el argumento que
mueve aqu a Toms es fundamentalmente el de la autarqua
militar.40
La definicin con que Toms concluye el primer captulo
sienta las bases del resto de su argumentacin: Rey es aquel
que gobierna la sociedad humana de una ciudad o territorio
persiguiendo el bien comn. Con ello surgen, ya en este pri
mer captulo del tratado, los axiomas fundamentales del pen
samiento tomista: 1) la concepcin teleolgica de los actos
humanos, 2) la dependencia de la sociabilidad humana res
pecto de la constitucin antropolgica; y 3) la drstica distin
cin entre el bien comn y el inters personal. Si bien es verdad
que Toms toma los tres axiomas de la tradicin aristotlica,
por otra parte es evidente que no recibe la Poltica como texto
aislado sino que la coloca en el marco general de la filosofa
aristotlica e incluso de su propio trabajo.
La monarqua es segn Toms la mejor garanta de paz y
concordia. Sobre el final de sus consideraciones generales
Toms presenta la monarqua como una exigencia que tiene
fundamentos en la razn y en el derecho divino. Para ello
Aristteles le haba suministrado los instrumentos fundamen
tales. Toms los afina y adapta a sus propios objetivos. Pero la
monarqua como mejor forma de gobierno debe ser instaurada
de tal manera que pueda ser preservada de su deslizamiento
en la tirana. Porque dado que la monarqua es en principio la
mejor forma -en ello Toms va ms all de Aristteles-, la
tirana es sin duda la peor. El esquema aristotlico de las tres
39. btd., I, 1, p. 450b.
40.

Ibd., p. 451a.

El siglo XIII

85

formas de gobierno y de sus respectivas perversiones de nin


guna manera es indiferente en cuanto a sus valoraciones
morales.
Para la elaboracin de su doctrina de la tirana Toms hace
suyo el criterio aristotlico segn el cual los tiranos se distin
guen de los gobernantes legtimos por el hecho de que actan
en su propio beneficio, no en beneficio del bien comn. Pero a
lo largo de su tratamiento del tema41evita dar razones en favor
de la legitimacin del tiranicidio. Mas bien procede de modo
opuesto y afirma que la idea del tiranicidio no se compadece
con la doctrina apostlica. El justo debe padecer; los mrtires
de la Iglesia primitiva han confirmado ese proceder con su
sangre. Pero por cierto hay que tomar las precauciones nece
sarias cuando se elige el rey. Slo hay que elegir como tal al
candidato del que no se pueda esperar una tirana. Adems la
tarea gubernativa {gubematio) debe ser instituida de modo tal
que al rey que gobierna no se le presenten oportunidades de
transformarse en tirano. Lamentablemente Toms no se ha
detenido en la descripcin detallada de esas limitaciones (cons
titucionales) del poder real. Frente a un tirano, si es que no se
lo ha podido evitar, Toms recomienda slo paciencia. La re
sistencia al tirano slo puede provocar crmenes por parte de
ste y al tirano actual podra sucederle otro peor. De todos
modos, en ningn caso se debe asesinar al tirano.
Personas particulares no deben incurrir en el tiranicidio, ya
que ste provoca peligros imprevisibles. Pero Toms seala
algunos caminos a travs de los que se puede tocar" al tirano.
La multitud que lo eligi como gobernante tambin puede
destituirlo, sin que ello implique atentar contra el juramento
de fidelidad. As lo hicieron los romanos cuando desplazaron
aTarquino el Soberbio. Si existe una instancia por encima del
rey que ha instituido a ste como tal, ella debe suministrar
ayuda, contra el tirano. Pero en ltima instancia, si los medios
humanos no son tiles para ello, hay que recurrir a Dios que
asistir a su pueblo en la persecusin. Dios puede ablandar el
corazn del tirano o aniquilarlo. Por ello el pueblo de Dios debe
41. Ibid., I, 6, 455a-456b.

86

Jrgen Miethke

hacer penitencia a fin de merecer que Dios ponga fin a la


tirana: tollenda est igitur culpa, ut cesset tyrannorum plaga
(hay que evitar la culpa para que desaparezca la peste de la
tirana.42
Esta solucin teolgica del problema ofrecida por Toms
debe ser respetada. Pero sera bueno saber cmo debera ser
la institucin antitirnica del gobierno que Toms propone
como garanta para evitar que se produzca su deformacin en
tirana. El silencio del Aquinate al respecto ha logrado ejercer
hasta nuestro siglo una considerable influencia en los debates
acerca del derecho de resistencia que han tenido lugar dentro
de medios catlicos. Es notable que Toms admita el derecho
de resistencia a tal extremo que, en ciertos casos, llega a
aceptar la destitucin del gobernante. Es verdad que no nos
dice por medio de qu procedimientos y de qu modo ello puede
hacerse, pero por lo menos es seguro que piensa en las forma
ciones comunales propias de las ciudades del norte de Italia y
no en los reinos europeos. Sus expresiones son suficientemen
te caractersticas de la sobriedad con que Toms considralos
fenmenos polticos.
El orden poltico, entendido como imagen del hombremicrocosmos, lograr la justificacin de su propia existencia si
mediante la conduccin unitaria de la sociedad humana contri
buye a alcanzar sus fines naturales y los fines queridos por Dios.
Todo lo que sirva a esos fines cae dentro de la competencia del
orden poltico. Por ello la funcin del gobernante no se reduce a
contribuir a la autopreservacin de los hombres. Puesto que el
hombre no es solamente un ser viviente natural, sino tambin
racional, la funcin del gobernante es tambin posibilitar al
hombre una vida que contemple la perfeccin de su racionalidad
y de su vida moral. De all que la perfecto naturalis caiga tambin
dentro de las genuinas obligaciones del Estado. Pero aunque el
rey no debe poner obstculos en la conduccin del hombre hacia
su ltimo fin o perfectio supematuralis, ella no compete propia
mente al rey. A ello est ordenado el sacerdotium, que tiene una
mxima conduccin: el Papa.
42.

IbidL, p. 456b y p. 466 ss.

El siglo XIII

87

Toms trata el problema de las relaciones entre el Papa y los


gobernantes temporales teniendo en cuenta slo principios; no
analiza casos concretos de conflicto. Sobre esa base, la sepa
racin y distincin entre el Papa y el gobernante temporal es
para Toms clara e indiscutible. Cada uno de ellos tiene, en su
propio mbito, autonoma e independencia respecto del otro.
Pero puesto que los fines de cada hombre deben estar orien
tados -en un ordenamiento de tipo teleolgico- al fin ltimo de
la naturaleza humana, del mismo modo los fines de la comu
nidad deben estar teleolgicamente ordenados y subordinados
unos a otros; as como laautoconservacin debe servir a la vida
moral (al vivere secundum uirtutem), y as como sta debe estar
al servicio del fin ms alto que es la visin de Dios, del mismo
modo, en la organizacin social, todo debe ordenarse al ltimo
fin.
Sin embargo para Toms este ordenamiento de ninguna
manera constituye una subordinacin sustancial y absoluta.
Toms la entiende como subordinacin de fines. Ello le permite
presentar las relaciones entre el Papa y el gobernante temporal
de tal manera que, al mismo tiempo que por propia iniciativa
y responsabilidad el poder temporal prepara las condiciones
de posibilidad de la actividad del sacerdocio, aqul sigue con
servando su ilimitada libertad en el mbito de su propia com
petencia en lo que toca a la autoconservacin y a la vida moral.
Pero en casos de necesidad el poder temporal es secundario,
puramente instrumental y subordinado en la jerarqua teleolgica de los fines de cada hombre y de la sociedad. Conse
cuentemente, el poder temporal no puede oponerse a las ins
trucciones del poder espiritual que, teleolgicamente, est por
encima de aqul y, por ello, es decididamente superior.
Ni en su espejo de prncipes ni en sus otros escritos se
plantea Toms la pregunta acerca de quin, en caso de conflic
to, debe decidir si deben acatarse las instrucciones del poder
espiritual y cundo se produce una violacin de alguno de los
mbitos. Ni siquiera en su Comentario a las Sentencias, escrito
hacia aproximadamente el 1252, es decir, al comienzo de su
carrera intelectual, Toms ofrece una respuesta: Los poderes

88

J urgen Methke

espiritual y temporal derivan del poder divino; el poder tempo


ral est sometido al poder espiritual puesto que Dios lo ha
colocado por debajo de l cuando est enjuego la salvacin del
alma. Pero en lo que concierne al bien civil hay que obedecer
antes al poder temporal que al espiritual, de acuerdo con las
palabras del Seor: Dad al Csar lo que es del Csar".43Toms
presupone, pues, que cada uno debe encontrarse en condicio
nes de poder llegar a distinguir entre salas animae (salvacin
del alma) y bonum civile (bien civil), pero l mismo no ofrece ni
insina criterio alguno para establecer esa distincin.
Esta falencia puede ser sealada como una autntica debi
lidad de la doctrina tomista. En el fondo se trata de una teora
armnica para ser utilizada en circunstancias de armona. Ella
no estaba en condiciones de ofrecer una orientacin coherente
para los casos de conflicto que habran de producirse poco
despus de su formulacin. Ms an, a ella podan recurrir
posiciones opuestas que podan encontrar en ella razones
objetivas para apoyar sus respectivas posiciones. Una prueba
de ello es que el dbil equilibrio que apenas llega a mantener
Toms en sus formulaciones es quebrado inmediatamente
despus -ya en la generacin de sus alumnos y seguidores- y
su doctrina es utilizada unilateralmente por dos partes opues
tas. Esa indecisin de la teora y su distancia respecto de la
prctica fueron utilizadas, por ejemplo, por el dominicoTolomeo
de Lucca (muerto en 1326/1327) y por el agustino Egidio
Romano (muerto en 1316) para concluir, a partir de los presu
puestos de Toms, un enrgico papalismo; en cambio el domi
nico parisino Juan Quidort (muerto en 1306), a pesar de su
dependencia terica respecto de Toms -a quien cita literal
mente sin nombrarlo en pasajes centrales de su obra- desarro
lla una fuerte doctrina en defensa de la monarqua real.
A pesar de ello, el planteo tomista no carece de importancia.
Ella reside sobre todo en la decidida y exitosa recuperacin que
hizo Toms de la filosofa social de Aristteles y en su prolija

43. Cf. Mateo, 22, 2 J y Toms de Aquino, In IPnnlibrum Sententiarum (ed. R.


Busa) dist. 44. quaestio 2, art. 3. ad quartum en S. Thomae Aquinatis Opera
omnia, Stuttgart, 1980, t. I. p. 257b.

El siglo XIII

89

aplicacin terica de esa filosofa a las condiciones de la vida


medieval. Desde el punto de vista metdico ello significaba
colocar a la teora poltica sobre nuevas bases. stas, indepen
dientemente de los efectos inmediatos del texto de Toms,
fueron muy fructferas incluso hasta despus de fines de la
Edad Media. Y aunque tambin otras fuentes no aristotlicas
ofrecern en el futuro nuevas ideas y estmulos a la teora
poltica, las bases aristotlicas no estarn ausentes de ningn
planteo terico-poltico futuro. Precisamente, uno de los m
ritos imperecederos de la obra tomista, tan rica desde el punto
de vista terico, reside en que su autor fue uno de los primeros
que comenz a recorrer ese camino.

EL ESPEJO DE PRNCIPES DE EGIDIO ROMANO

Tambin otros textos se ocuparon de presentar al pblico


medieval la teora poltica aristotlica en todos sus detalles; en
parte lo hicieron siguiendo los caminos que el mismo Toms
haba inaugurado. Pero, en rigor, el tratado de Toms no poda
llevar a cabo la transmisin al gran pblico, pues se trataba de
un escrito extremadamente fragmentario y breve. Quiz el
prototipo de la transmisin lo constituya el tratado De regimine
principum del agustino eremita Egidio Romano, uno de los
textos de teora poltica medieval ms ledos y ms intensa
mente transmitidos por la tradicin medieval manuscrita.
Tambin Egidio era un monje mendicante y, consecuentemen
te, un telogo que se haba formado en la Universidad de Pars.
Naci en Roma entre 1243y 1247. Proveniente de una humilde
familia, Egidio debi su carrera sobre todo a su orden; en ella
pudo desarrollar con verdadero estilo sus ricas dotes intelec
tuales, su brillante talento, su enorme dedicacin al trabajo y
su amplio espectro de intereses. Entre 1258 y 1260 ingres en
la orden cte los eremitas agustinos que haba sido creada poco
tiempo antes. Realiz sus estudios en Pars, donde la orden
tenia, desde 1259, una casa propia. Aunque algunas dificul

90

Jrgen Miethke

tades con el obispo de Pars demoraron el ritmo de sus estu


dios, Egidio logr transformarse, en 1285, en el primer magister
theologiae de la orden de los eremitas agustinos egresado de
aquella importante universidad de la cristiandad.
A partir de 1269/1272 Egidio comenz a seguir los cursos
de Toms de Aquino, y a pesar de que su carrera acadmica
estuvo bajo el control inmediato de un telogo del clero secular,
fue bastante independiente durante sus estudios. En 1277
Esteban Tempier, obispo de Pars, public una lista de 219
proposiciones contrarias a la fe. Egidio se mostr dispuesto a
defender algunas de las proposiciones condenadas, a causa de
lo cual fue gravemente censurado, exigindosele en vano una
retractacin. Por ello le fue retirado el permiso de ensear, que
en Pars era otorgado por el canciller episcopal antes de alcan
zar el doctorado. As fue como Egidio, que haba alcanzado el
titulo de bachiller en Teologa, nunca pudo acceder al de doc
tor. En 1279 volvi desde Pars a Italia, donde permaneci
hasta 1285.
Entre 1281 y 1285 Egidio particip en el captulo general
de su orden y en el de su provincia romana, y tres veces (1283,
1284 y 1285) fue designado para desempear la funcin de
nombrar al superior de la orden. En 1285 volvi a Pars, ya que
el papa Honorio III -quiz como resultado de la intervencin del
mismo Egidio- intervino en su defensa. Aparentemente Egidio
prepar cuidadosamente una retractacin que parece haber
sido previamente acordada y que le permiti acceder al tan
deseado ttulo de magister. La orden le expres -por dems- su
agradecimiento por ese gesto, y en el captulo general de
Florencia en 1287 se estableci, como principio inviolable, que
todos los letrados de la orden deban sostener y defender con
celo las opiniones, proposiciones y juicios que Egidio ya ha
escrito y que an escriba".44
El alcance prcticamente ilimitado de esa decisin del ca
ptulo general muestra las repercusiones que una orden reli
giosa del siglo XIII poda alcanzar fuera de ella. Como corpora
44. Cf. H. Dnlfle y E. Chateiain, Chartularium uniuersitatis parisiensis, t.
II, Pars. 1881, p. 12,N. 542.

El siglo XIII

91

cin de hombres instruidos y formados cientficamente, hacia


las veces de centro de difusin, y ello le permita contar con
innumerables posibilidades. En el caso de Egidio, se trataba
del primer miembro de la orden que haba llegado a ser profe
sor regular de la Universidad de Pars y que era declarado
cabeza de escuela; adems, su obra, que an no haba sido
publicada, era declarada de antemano como obligatoria para
todos los miembros de la orden. Este procedimiento revela una
suerte de extravagante esfuerzo llevado a cabo por el celo de la
orden de los agustinos eremitas, que haban llegado en ltimo
lugar en la competente carrera que tuvo lugar entre las diver
sas rdenes mendicantes. Sin embargo, en aquellos aos, las
rdenes ya establecidas, como los franciscanos y los domini
cos, no podan proceder de la misma manera. Los dominicos
lograron concentrarse -aunque muy dbilmente e incluso re
cin despus de varios intentos: Miln, 1278; Pars, 1286;
Zaragoza, 1309; Metz, 1313-en ladoctrinade Toms de Aquino
quien, por otra parte, ya haba muerto en 1274. Y la orden
mendicante ms grande, los franciscanos, ni siquiera habra
osado, a fines del siglo XIII, transformar las doctrinas de sus
grandes maestros en obligatorias para sus miembros. En efec
to, si las doctrinas de Alejandro de Hales o de Buenaventura
hubieran sido impuestas de ese modo, personajes como Roger
Bacon, Duns Scotus o Guillermo de Ockham no habran escri
to sus propias obras.
Como ser fcil comprenderlo, en un captulo general de la
orden que tuvo lugar en Roma en en 1292, Egidio fue elegido
-unanimiter et concordter, es decir, unnimemente- prior ge
neral de los eremitas agustinos. Pero ese no fue el fin de su
empinada carrera, pues en el ao 1295 el papa Bonifacio VIII
lo design arzobispo de Bourges, una ciudad que aspiraba a
tener como obispo al primado de Aquitania. El hecho de que
Egidio nunca haya accedido al cardenalato, a pesar de que du
rante el Papado de Bonifacio VIII estaba ms en la curia pontificia
que en la sede de su propio arzobispado, puede tener su expli
cacin. En efecto, es posible que durante la ltima etapa de su
vida hasta su muerte en el ao 1316 haya habido tensiones
entre Egidio y el papa Clemente V (1305-1314), quien poco

92

Jrgen Miethke

antes de su elevacin a la dignidad de arzobispo de Bordeaux


habia sido vecino inmediato de Egidio, encontrndose en com
petencia con l.
Egidio fue, sin ninguna duda, el telogo ms fructfero de su
generacin, pero seria absolutamente errado ver en l un pen
sador original. Con todo, su extensa obra lo muestra como un
sensible, hbil e incansable escritor, que en diversos terrenos
logr presentar puntos de vista verdaderamente estimulantes,
resultantes no de la compilacin de ideas ajenas sino de su
destreza y de la valenta de recorrer nuevos caminos. Cada uno
de sus escritos, considerado individualmente, muestra un alto
grado de coherencia formal -caracterstica que en el periodo
escolstico se presentaba como particularmente atractiva-, Pero
Egidio nunca alcanz una absoluta coherencia entre todos sus
escritos, y menos an entre sus escritos polticos.
La obra de Egidio es, ante todo, una obra de transmisin,
y como tal tiene ms relevancia por su extensin que por su
originalidad. Ello no implica negar que algunos de sus planteos,
sobre todo en lo que concierne a la filosofa natural y a la teora
del conocimiento, puedan haber favorecido y dado pie a desa
rrollos posteriores. Pero ello no puede ser considerado aqu. Lo
importante es que las inquietudes terico-poticas de Egidio
Romano produjeron el tratado de teora poltica medieval que
ms fue ledo en ese periodo. Su espejo de principes, titulado
De regimine principuni45se difundi por toda Europa con gran
45. Aegidius Romanus, De regimine principum, Roma, 1607 (reeimpr.
Aalen,1967). Sobre manuscritos y ediciones del texto vase G. Bruni, Le
opere di Egidio Romano. Florencia, 1936 y Saggio bibliogrfico sulle opere
stampate di Egidio Romano, en AnalectaAugustiniana, 24 (1961), pp. 351355. Interpretaciones en W. Berges, ob. cit., pp. 211-228 y 320-328 y en F.
Merzbacher, 'Die Rechts-,Staats- und Kirchenauffassung des Aegidius
Romanus , en ArchnfrRechts- undSozialphosophie, 41 (1954-1955), pp.
88-89. Datos biogrficos en R. Scholz, Die Publizstik zurZeit Phipps des
Schonen und Bonifaz VIH, Stuttgart, 1903, pp. 32-42; U. Mariani, Chiesae
Stato rtei teologi agostiniani del seeolo XIV, Roma, 1957, p. 133 y ss; R.
Wielockx, Aegidius, Opera Omnia, t. 3, 1, Florencia, 1985. Segn las
informaciones ofrecidas por F. del Punta y C. Luna, que actualmente
preparan en Pisa la edicin crtica de la Opera omnia de Egidio, se conocen
284 manuscritos del De regimme y 78 traducciones en lengua vulgar.

El siglo XIII

93

intensidad. Es, pues, ms que la relevancia terica del tratado,


su xito verdaderamente extraordinario el que nos mueve a
referimos brevemente a l.
En el prlogo Egidio dedica el tratado al heredero del trono
de Francia, Felipe IV el Hermoso, quien en 1285, con slo
diecisiete aos, deba ocupar el trono. Segn lo aclara Egidio
explcitamente, habra sido invitado por el mismo Felipe a
escribir el tratado. Por ese motivo se ha afirmado equivocada
mente que Egidio se desempe en la corte francesa como
preceptor de Felipe y que escribi su tratado especialmente
para l. En general, los autores solan dedicar sus escritos a
personas notables. En este caso la dedicatoria hizo que el
tratado, escrito y terminado entre 1277 y 1279, interesara a
Felipe. Tambin Toms de Aquino haba dedicado su tratado
al joven rey de Chipre. Pero esas dedicatorias de ninguna
manera obligaban a los destinatarios. Quiz stos podan sen
tirse moralmente obligados a agradecer al autor y a hacer algo
en favor de la difusin del tratado, quiz hasta a conservar un
ejemplar en la corte. La vasta difusin del tratado de Egidio
revela que ste -si bien no en la corte del heredero francs- fue
rpidamente ledo y utilizado con frecuencia en crculos cien
tficos. Por otra parte, las distintas traducciones del libro en
lengua vulgar muestran que no slo los eruditos que se movan
con facilidad en el mbito de la lengua latina encontraron
provechoso el conocimiehto de la obra; tambin aquellos que
slo dominaban la lengua vulgar queran aprovechar el texto.
Egidio afirma que a causa de la versatilidad de las acciones
humanas no es posible formular proposiciones ciertas y termi
nantes acerca del objeto de la filosofa prctica, sino solamente
algunas de verosimilitud estadstica. Por ello procedefiguraliter
et typo, es decir, con ayuda de imgenes y de ejemplos. Partien
do de la experiencia individual, que siempre es incompleta,
Egidio pretende llegar a proposiciones de carcter general, de
modo que aquella experiencia y estas proposiciones puedan
esclarecerse mutuamente. Ello slo puede ser logrado por
medio de un mtodo de tipo figurativo y ejemplificante, es
decir a travs de ejemplos. Este mtodo recurre a una argu
mentacin de carcter retrico v no demostrativo, busca per

94

Jrgen Miethke

suadir antes que convencer. Pero, a pesar de ello, para Egidio


el mtodo tiene sus fundamentos, pues se corresponde con el
contenido y con el fin del trabajo cientfico. El mtodo, agrega,
no apunta a la verdad, sino a la perfeccin del hombre, no se
dirige tanto al conocimiento terico como al obrar prctico, no
se orienta tanto al intelecto como a la voluntad. Por ello la
investigacin poltica puede llevarse a cabo sobre la base de
ideas que van en direccin correcta aunque no hayan sido
elaboradas totalmente, pues ellas, en cuanto formulaciones
concernientes al obrar humano, de ninguna manera pueden
ser absolutamente elaboradas. Este mtodo algo grueso" -asi
lo llama el mismo Egidio- es necesario en el mbito de la
filosofa prctica porque sta no tolera una investigacin cien
tfica rigurosa. Por otra parte presenta la ventaja de que este
tipo de ciencia puede ser provechosa para aquellos que carecen
de experiencia en el terreno de las sutilezas cientficas, ya que
stas afectan en particular al tema que aqu se trata.
Es imposible seguir aqu en detalle los pasos a travs de los
que Egidio concreta ese programa metdico. Despus de la
introduccin, construida siguiendo criterios cientficos aris
totlicos, trata en la primera parte el rgimen ipsius, el gobier
no del hombre individual, en la segunda el regimenfamiliae, el
gobierno de la casa o econmica, y en la tercera el regimen regni,
el gobierno del reino o poltica. Esta estructura es presentada
con dos caractersticas: por una parte es rationalis, es decir,
es lgica y corresponde a la razn, y es tambin natural, pues
en el progreso de lo simple a lo ms compuesto se verifica la
marcha del desarrollo natural de lo imperfecto a lo perfecto.
La unidad del universo resulta de su principio final. Pero
existe una jerarq u a de fines que E gidio presenta, no
teleolgicamente, sino escalonados en forma gradual y por ello
de modo no aristotlico. El intento hecho por Toms de man
tener el equilibrio entre naturaleza y gracia es transformado
por Egidio en un sistema que gira en tom o de la idea de orden
y que se va desarrollando gradualmente hacia unidades cada
vez mayores. El individuo constituye ya por s mismo una
unidad, pero logra su verdadero ser recin cuando participa de
la unidad ms alta, por voluntad de la cual l existe.

El siglo XIII

95

Egidio presenta las diversas g mas de sociabilidad siguiendo


como ejemplo el mundo vital del gobernante (princeps). ste
debe primero poder gobernarse a si mismo antes de que pueda
gobernar correctamente su reino. En una significativa reflexin,
dirigida con seguridad a los numerosos lectores que en la
estratificada sociedad medieval no tenan la fortuna de ocupar
la posicin del princeps, Egidio afirma que es muy importante
que todos aquellos que no nacieron principes se comporten de
modo tal que tambin ellos sean dignos del rgimen. Apoyn
dose en este consuelo nuestro autor puede presentar ahora
toda su filosofa social centrada en la figura del rey.
Toms de Aquino haba procurado alcanzar un equilibrio
entre las exigencias de la naturaleza y la gracia, de la razn y
la revelacin, del bien comn y la salvacin sobrenatural. De
ese programa tomista estaban bien lejos los objetivos de Egidio,
para quien el rey no slo es la culminacin sino tambin el
paradigma del sistema social. Es la sustancial encamacin de
ese sistema y, en cierto modo, en l se resuelven los niveles que
le estn subordinados. Debe servir a Dios -el bien ms elevadocorno cualquier otro hombre. Pero si el rey es el objeto principal
de toda consideracin poltica, es as porque, en cierto modo,
constituye el hombre propiamente dicho, esto es, el hombre
ms perfecto.
Egidio se aleja de Aristteles tambin cuando vincula esa
concepcin del prncipe con la tradicin que en la antigedad
y en la temprana Edad Media presenta al monarca como ima
gen de Dios. En su voluminoso tratado Egidio formula repeti
damente y con toda claridad que el prncipe entendido como
servidor de Dios aparece colocado en una posicin casi divina:
rex quasi semideus. El verdadero gobernante no slo se debe
preocupar -sta ya haba sido una exigencia de Toms- por
asemejarse a Dios, sino que en virtud de su posicin como rey
est mucho ms cerca de Dios y es mucho ms semejante a
Dios que sus sbditos.
Esta concepcin del monarca tiene consecuencias impor
tantes en relacin con la descripcin de las funciones del Es
tado, pues a lo largo de todo el tratado no se encuentra mencin
alguna a una doctrina de las funciones que establezca, para

96

Jrgen Mielhke

cada uno en su lugar dentro del cuerpo social jerrquicamente


ordenado, los principios de su obrar moralmente correcto. Ni
siquiera hay referencias a la jerarqua terrena de la Iglesia.
Egidio tampoco se refiere a la relaciones entre los poderes
temporal y espiritual. Incluso una vez se rehsa expresamente
a manifestarse sobre la jerarqua interna de funciones que se
verifica dentro de la estructura de la Iglesia.46Ms an: resulta
verdaderamente sorprendente que invite a sus lectores a que
ellos mismos saquen sus conclusiones sobre el problema, pues
Egidio no es un autor proclive a hacer referencias lacnicas,
sino que, en general, trata sus temas extendindose generosa
mente sobre ellos. Pero en este caso su atencin est tan
absorbida y centrada en la figura del monarca que, o bien
reconduce y reduce toda otra tradicin hacia ese tema, o bien
la deja de lado.
Sin embargo, cuando Egidio expone su doctrina de la ley,47
la temtica que gira en tom o del monarca sufre una solucin
de continuidad y no es aplicada a la doctrina de la ley en forma
consecuente, aunque aqu s resultan comprometidos impor
tantes aspectos del desarrollo histrico del derecho en el siglo
XIII, que fue, en toda Europa, un siglo de codificaciones.48
Recurriendo al instrumental aristotlico constata la necesidad
de que las leyes que ordenan a los hombres hacia el bien comn
no sean sancionadas por cualquiera; ellas slo pueden ser
Justificadas, o bien por la totalidad (totus populus) o bien por
el gobernante (principans). Egidio tampoco elude la pregunta
aristotlica acerca de si una comunidad es mejor gobernada
por el mejor rey o por la mejor ley.49 Como era de esperar,
responde de modo distinto que Aristteles y se inclina en favor
del rey. ste se encuentra entre el derecho positivo y el derecho
natural, obra segn la recta rato y, consecuentemente, de
46. Aegldius Romanus, De regimine principian, cit., I, 2.32, p. 147.
47. Ibid., III, 2.24 y ss., pp. 517 ss.
48. Cf. A. Wolf, "Die Gesetzgebungder entstehenden Territorialstaaten", en
H. Coing (ed.), Handbuch der QueUen und der Literatur der neueren
europiscfien Prvatrechtgeschichte, 1.1, Munich, 1973, pp. 517-803.
49. Aegldius Romanus, De regimine principum, cit., III, 2.29. p. 531.

El siglo XIII

97

acuerdo con el derecho natural. As el prncipe est sometido


al derecho positivo (exscripta), pero slo en la medida en que
ello est prescripto por el derecho natural. Adems de ello, el
prncipe est por encima de la justicia de las leyes (iustitia
legalis) y no necesariamente tiene que observar la ley positiva
-menos an en el caso en que no deba observarla-.
Frente a esta concepcin de las relaciones entre el monarca,
el derecho natural y la ley positiva Egidio todava debe respon
der a la pregunta acerca de por qu, dentro de un sistema
poltico tan perfecto, es necesaria la revelacin divina. Es aqu
donde Egidio habla por primera vez de los motivos que justi
fican la existencia de la Iglesia. En su tratado relata que en
Pars haba conocido gente arrogante de su racionalidad, que
sostena que la teologa era superflua a partir del momento en
que conocimos la ciencia [aristotlica] de la naturaleza, en la
cual se nos informa cientficamente acerca de todo ente; y
sostenan adems que la ley evanglica y la ley divina son
superfluas puesto que poseemos la ley humana y la ley natural
que prohben todo vicio y prescriben toda virtud.50
No vamos a parafrasear aqu las respuestas de Egidio. Ellas
se basan, sobre todo, en el hecho de que la ley natural y el
derecho positivo regulan solamente el obrar externo, no el
nimo (prohbeni manum, non animurr). Egidio se remite ade
ms a las posibilidades de error de la razn que necesita de
la revelacin divina como hilo conductor ms seguro del obrar.
Y finalmente agrega que la ley natural carece de la posibilidad
de alcanzar por s misma el fin ltimo, es decir, la ms alta
perfeccin o salvacin sobrenatural; sta resulta solamente
de la ley divina contenida en el Evangelio (ex evanglica ac
divina).51
La ltima y contundente respuesta de Egidio es, pues -como
en el caso deToms de Aquino- lajerarqua de fines, pero sin que
esta finalidad implique recurrir al modelo de la teora de la
participacin. Egidio no logra presentar completamente sus
ideas dentro de un orden sistemtico. A veces utiliza los argu50. Ibid., III, 2, 30. p. 535.
51. Ibid,, III, 2, 30, pp. 536 y ss.

98

Jrgen Miethke

mentos aristotlicos contra la intencin original de Aristteles,


pero lo hace decididamente en favor del estado monrquico de
su poca. Su doctrina del princeps como lex animata, como
quasi semideus e inteectus sine concupiscentia es el funda
mento ltimo de su doctrina de la ley, pero no es el resultado
de un anlisis de las circunstancias contemporneas. La doc
trina aristotlica de la soberana popular , es decir, de la
competencia de la totalidad para legislar no es silenciada por
Egidio, pero puesto que la considera como una mala realiza
cin concreta de una forma ideal, ya de antemano le presta
poca atencin en el terreno de la discusin acadmica. La
persona communs del principe desplaza del horizonte de Egidio
a la communitas dejando al sbdito la virtud de la obedientta
y, en todo caso, del consejo al monarca. Pero es a ste a quien
-en virtud de su posicin cosmolgica- corresponde la ltima
decisin.
El espejo de prncipes de Egidio ser un tratado atractivo
siempre que estas premisas valgan como presupuestos acep
tados. Pero durante el desarrollo progresivo del Estado monr
quico de la baja Edad Media y de la temprana Edad Moderna
fue ms que eso, pues el tratado pona a disposicin de los
eruditos universitarios una doctrina segura que, adems de
ello, apareca como ennoblecida por el brillo de la tradicin
aristotlica. En la armona preestablecida que presenta el libro
-que parece proceder de modo extremadamente emprico-,
desaparecen las dificultades de la vida cotidiana, disimuladas
por un fin csmico general.

VII
EL EMPERADOR Y EL PAPA EN LA BAJA EDAD MEDIA:
LOS TRATADOS "DE POTESTATE PAPAE"

Paradjicamente, fue una situacin absolutamente aterica la


que ofreci un renovado impulso en favor del desarrollo de la
teora poltica. Esa situacin fue conformada por la poltica
prctica y por los conflictos relacionados con ella, ms concre
tamente, por el intento del papado de apoderarse del gobierno
de la cristiandad en la baja Edad Media. La creciente e ininte
rrumpida demarcacin de su propia jurisdiccin, llevada a
cabo por la jerarqua eclesistica desde la poca de la reforma
de la Iglesia en el siglo XI. deriv en una lucha entre las dos
instancias que estaban en condiciones de reivindicar preten
siones de carcter universal: el papado y el imperio. La culmi
nacin dramtica de este conflicto tuvo lugar durante la poca
en que gobern el ltimo de los emperadores de la dinasta de
los Staufen, Federico II (1215- 1250). En el Concilio de Lyon
(1245) el papa Inocencio IV (1243-1254), fundndose en su
poder absoluto (ex plenitudine potestats), depuso a Federico.
Aunque de ese modo el conflicto de ninguna manera se resol
va, sin embargo la muerte de Federico II en 1250 -en medio de
grandes planes militares y sin haber logrado una reconcilia
cin con la Iglesia- signific que, en ltima instancia, el papado
era el nico sobreviviente de la confrontacin. Ello hizo que
adquiriera una apariencia de vencedor pues hasta 1312, es
decir, durante ms de cincuenta aos, no volvi a haber coro
nacin imperial, mientras que en cambio siempre sigui ha
biendo papas, situacin slo interrumpida por la vacancia de
la sede papal, que nunca dur ms de tres aos.
Podra parecer, pues, como que el papado hubiera sometido
199]

100

Jrgen Miethke

al imperio. La autoconciencia que la curia papal adquiri sobre


el problema lleg muy lejos. Las formulaciones fueron cada
vez ms claras: si en el siglo XII Juan de Salisbury poda
preguntar indignado quin haba transformado a los alema
nes en caballeros y seores sobre toda Europa, un siglo ms
tarde el lenguaje de la curia papal era mucho ms claro. El
cannigo alemn Alejandro de Roes, por ejemplo, quien tra
bajaba en la curia romana al servicio personal del cardenal
Santiago Colonna, nos informa sorprendido en un escrito,52
que, haca poco tiempo haba podido comprobar, mientras
lea la misa en la curia de Viterbo, que los habituales ruegos
que se solian hacer por los monarcas en la capilla papal
haban sido simplemente eliminados del misal. Y como si ello
fuera poco, los clrigos franceses de la corte del cardenal
Simn de Brion -que posteriormente seria el papa Martn IVparecen haber provocado a los clrigos alemanes de la curia
papal preguntndoles irnicamente cmo el Papa, coronando
a Carlomagno, haba podido llevar a cabo la transferencia del
Imperio Romano desde los griegos justamente a los alemanes,
es decir, a un pueblo tan tosco y torpe, que ni se sabe vestir
ni comportar; cmo pueden los alemanes conocer y orientar
el gobierno de toda la cristiandad?.53
La difcil situacin del imperio mueve a Alejandro a realizar
una interpretacin histrica en la que atribuye al imperium,
junto al sacerdotum, el lugar de una instancia mxima dentro
de la Iglesia universal. Asimismo presenta -cosa que caracte
riza suficientemente al siglo XIII- como tercera instancia a la
universidad (sfudium): Con estos tres pilares, el sacerdotium,
el imperiumy el studium, la Santa Catlica Iglesia es vivificada
espiritualmente, enriquecida y gobernada como por tres fuer
zas, y con ellas esa misma Iglesia es perfeccionada como con
52. Alexander von Roes, Schriften (escritos editados por H.H. Grundmann
yH. Heimpel), Stuttgart, 1958. Sobre Alejandro vase H. Grundmann, Ober
die Schriften des Alexander von Roes", en Ausc?eu;hlte Aufstze, t. III
(Schri/len der Monumento. Germaniae Histrica, 25), Stuttgart, 1978, pp.
196-274: H. Heim pel, A lexander von Roes und das deutsche
Selbstbevvusstsein des 13. Jahrhunderts". en Deutsches Afittelatter, Leipzig,
1941, pp. 74-104 y 211 y ss.
53. Alexander von Roes, MenwriaJe, en Schriften, ob. clt., c. 14, p. 104.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

101

los cimientos, los muros y el techo de una construccin".34


Con ello la vieja unidad de la cristiandad pareca nueva
mente apremiada por esta simbologia que, mediante una ori
ginal reunin de datos histricos y leyendas tradicionales, se
presentaba como un proyecto armnico y unitario. Sin embar
go, la clara evidencia con que el anuncio de una nueva poca
apareca en este proyecto no se manifestaba solamente en la
integracin de la universidad como tercera fuerza junto a los
venerables poderes de la jerarqua espiritual y temporal. Pues
en el proyecto histrico de Alejandro de Roes esa nueva poca
tambin se haca presente en la medida en que cada una de
esas tres instituciones universales era considerada como tarea
especfica de una nacin; en efecto, Alejandro atribua el
sacerdocium a los italianos, el imperium a los alemanes y el
studium a los franceses. Resulta bien difcil preguntarse qu
habran dicho ingleses, espaoles, catalanes y aragoneses
respecto de esa exclusividad. Ms difcil an es la pregunta
acerca de cmo se puede haber excluido del studum "francs
a una universidad de la importancia de la de Bolonia. El autor
realiza una suerte de coaccin simblica de todas las fuerzas
que integran su propio mundo para reunirlas en una nica
figura de gran capacidad de penetracin. Y al mismo tiempo
seala con gran sensibilidad los cambios propios de la poca
creando una visin original cargada de un nostlgico apego a
la tradicin. Esta visin quiere aferrar el futuro en una imagen
unitaria, pero no lograr fijarlo en forma definitiva.
Debe reconocerse que indudablemente el futuro perteneca
a las tres fuerzas que Alejandro haba utilizado para construir
su interpretacin histrica, pero asimismo es verdad que el
marco tradicional de una cristiandad unitaria, al que Alejan
dro tambin haba recurrido, rpidamente se evidenci como
engaoso. En lo que concierne al imperium, aunque en princi
pio el Imperio Romano Germnico haba desaparecido con la
muerte de Federico II y necesitara de muchos aos de lucha
para defender su propia constitucin y su propio orden pol
tico, tanto en los distintos reinos europeos como tambin en5
4
54. Idem, c. 25, pp. 126 y ss.
101

102

Jrgen Miethke

Alemania el gobierno haba quedado en manos de los reyes


que, desde haca tiempo, haban comenzado a formular sus
pretensiones. En cuanto al studium, las ciencias nuevas que
acababan de aparecer se orientaron hacia el campo poltico, ya
que no solamente en Francia, sino en general, se pusieron al
servicio de los sistemas de dominio que se estaban consolidan
do en esos aos. Y finalmente el papado, es decir, la culmina
cin de la Iglesia institucional, que en la trada de poderes de
Alejandro estaba representada por el sacerdocium, deba tener
bien en cuenta a las dos fuerzas anteriores, inclusive a pesar
de que en su lucha con el imperium y desde la muerte de
Federico II se haba quedado solo en la escena poltica.
La posicin de la curia romana frente a ese problema fue
muy diferente de la de los clrigos alemanes, pues la curia
romana no quiso -o no pudo- reconocer la situacin. Ello se
percibe no tanto en la prctica poltica -pues en ella las dificul
tades y problemas de distinto orden determinaban lo cotidia
no-, sino sobre todo en el permanente cultivo que hizo el pa
pado de su propia posicin como cumbre de la Iglesia universal.
Las consecuencias de esta situacin pueden percibirse con
claridad a fines del siglo XIII, en dos pontificados extremamente
opuestos. En efecto, tanto el breve periodo que dur el ponti
ficado de Celestino V (1294) como el largo y conflictivo ponti
ficado de Bonifacio VIII (1294-1303) terminaron, a causa de
muy diferentes motivos, en un desastre perfectamente percep
tible tanto para sus contemporneos como para la posteridad.
Celestino V, un sencillo ermitao y fundador de una congrega
cin monstica colocada entre las tradiciones benedictina y
mendicante, no se sinti capaz de asumir su funcin a causa
de falencias personales. Celestino renunci a su cargo, dando
un paso hasta ese momento desconocido y destruyendo con
ello todas las esperanzas de la curia y de la Iglesia de alcanzar
una renovacin espiritual. En algunos casos, esas esperanzas
se haban transformado en la aspiracin utpico-escatolgica
de la llegada de un papa anglico que deba satisfacer esas
aspiraciones en el fin de los tiempos. Desde fines del siglo XIV
esa aspiracin es un tema que no solamente aparece con fir
meza en los movimientos religiosos que se encontraban al

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

103

margen del espectro controlado por la Iglesia institucional.


Adems de ello esa aspiracin llegaba a veces a ser exteriori
zada por quienes haban sido condenados por hereja o por las
corrientes herticas que se movan dentro del mbito de la
cristiandad.
Totalmente diferente fue el sucesor, Bonifacio VIII. Despus
de muchos aos de estudio del derecho cannico en Bolonia y
de otros tantos de prctica en la curia pontificia, este cardenal,
hbil negociador, asumi su cargo con la expresa voluntad de
aplicar en la realidad -y sin enmienda, disminucin o modifi
cacin alguna- las permanentes aspiraciones del papado for
muladas en forma dispersa en el derecho cannico. Con todo,
aunque la legislacin que acompaa la enrgica poltica lleva
da a cabo por Bonifacio est toda penetrada de un tpico estilo
declamatorio, no se advierte en ella una sola formulacin que
no hubiera sido ya sido utilizada como argumento en los siglos
anteriores. Pero a pesar de ello se percibe que en el programa
de imposicin de las pretensiones papales de Bonifacio tanto
su consecuente reunin de argumentos ya esgrimidos ante
riormente como el enrgico acento con que ahora son formu
lados presentan aspectos totalmente nuevos.
Ello fue rpidamente percibido por los contemporneos de
Bonifacio que se sintieron sacudidos por la poltica papal.
Durante el trnsito del siglo XIII al XIV empiezan a aparecer en primer lugar en la curia romana- escritos que de modo ms
o menos audaz sostenan las pretensiones absolutas del papa
do definiendo pautas que deban ser seguidas por los gober
nantes temporales.55Tambin en tom o del 1300 aparece un
tratado del dominico Tolomeo de Lucca, conscientemente pre
sentado como de autor annimo. Poco ms tarde el cardenal
55, Un panorama general en J. Miethke. Die Traktate De potestate papae.
Ein Typus politlktheoretischer Litera tur im spteren Mittelalter , en R.
Bultoty L. Gnicot (eds.), Lesgenres littraires dans Ies sources thologiques
et philosophiques medievales, Lovaina, 1982, pp. 198-211 y Politisches
Denken und monarchische Theorie. Das Kaisertum ais supranationale
Institution im spteren Mittelalter , en J. Ehters (ed.), Anstze und
Diskontinuitt deutscher Nationsbildung im Mittelalter, Sigmaringen, 1989,
pp. 121-144.

104

Jrgen Miethke

franciscano Mateo de Acquasparta dice lo suyo en una alocu


cin pronunciada en un consistorio ante los enviados del clero
francs, justo en el momento ms delicado del conflicto con la
Francia de Felipe el Hermoso. Y tambin hacen lo propio En
rique de Cremona -quien haba sido primero canonista de la
curia romana y despus obispo de Reggio (Emilia)- y Egidio
Romano -autor de un tratado que, desde el punto de vista
terico, es el ms representativo de esta etapa temprana del
desarrollo de ese gnero literario en la curia-. Tanto Enrique
como Egidio escribieron sus tratados justo a tiempo como para
que la ms extrema expresin medieval de las pretensiones
polticas papales en nivel universal, es decir, la bula Unam
Sanctam,56 pudiera servirse de sus formulaciones.
El tema de todos estos escritos es nuevo. Todos estn titu
lados De pote State papae o De potestate eclesistico, y su ob
jetivo es dilucidar el alcance de la plenitud de poder papal.
Desde la perspectiva del Papa y con estilo preponderantemente
agresivo esos escritos revisan el mbito de la jurisdiccin papal
sin ningn temor de exagerarla. La bula Unam Sanctam cons
tituye un precoz ejemplo de esos esfuerzos.
Pero naturalmente, el tema no qued limitado a la curia. El
conflicto entre la corte francesa y Bonifacio VIII hizo que la
contraparte que se opona a las pretensiones papales no que
dara en silencio. En efecto, en Pars aparecieron plumas e
inteligencias que estaban en condiciones de responder a las
pretensiones curialistas en el mismo nivel de discusin cien
tfica, con los mismos recursos conceptuales escolsticos y
sobre la base de las mismas tradiciones jurdicas, filosficas
y teolgicas a que haban recurrido los tericos de la curia
papal para hacer pblicos sus escritos.
Dos escritos annimos -que de acuerdo al uso de la poca
debemos considerar como trabajos realizados en comn por
intelectuales o eruditos parisinos- son los primeros en recha
zar prolijamente los argumentos papales recurriendo en forma
notable al estilo escolstico de la quaestio universitaria. Una
56. Editada en G. Digard (ed.), Les registres de Boniface VIII, t. rv, Pars,
1906, col. 888-890, N6 5382 (trad. cast. en E. Gallego Blanco, ob. cit., pp.
283 y ss.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

105

de ellas fue una quaestio que, de acuerdo con las primeras


palabras de su texto, se titul Rexpacificus Saloman; la otra fue
la llamada Quaestio in utramque partem (Quaestio en dos di
recciones). Ambas fueron el comienzo. Casi simultneamente,
el telogo dominico Juan Quidort de Pars escribi un volumi
noso e importante tratado llamado Depotestate regia etpapali
(Acerca del poder real y papal) que tuvo una gran repercusin
en la poca del conciliarismo.
Aunque todos estos textos dieron comienzo a la discusin,
ello no signific de ninguna manera que con ellos la discusin
hubiera llegado a su trmino. Esa discusin tampoco ces
cuando concluy el conflicto inmediato, es decir con la muerte
de Bonifacio VIII poco despus del atentado de Anagni. Du
rante medio siglo el tema sigui siendo dominante en el terre
no de la discusin terico-poltica logrando que toda otra
discusin se convirtiera en secundaria. Incluso los grandes
tratados del siglo XIV -la Monarchiae Dante, el DefensorPacis
de Marsilio de Padua y el Dialagus de Ockham- deben ser
considerados dentro de este contexto. Se trata, en todos los
casos, de escritos de un nivel cualitativamente muy elevado.
Pero al mismo tiempo que constituyen io mejor que produjo
ese gnero literario, son solamente la lite visible de un gnero
al que est vinculada prcticamente casi toda una biblioteca
de escritos menos significativos.
Debe tenerse bien en cuenta que, hasta comienzos del siglo
XV, la teora poltica se presenta en forma preponderante den
tro del marco de la reflexin acerca del problema de potestate
papae. No podemos detenemos aqu ni en una presentacin
enciclopdica y detallada de todo el fruto de esa reflexin ni en
los detalles de las posiciones ms importantes de ese producto
intelectual. Nuevamente procederemos considerando solamente
algunos casos ejemplares, limitndonos a hacer algunas ob
servaciones en forma cronolgica sobre escritos muy destaca
dos, pero sin que ello signifique explicitar los vnculos de esos
textos con el contexto de discusin en que se encuentran y del
que, consciente o inconscientemente, ellos participan.

Jrgen Miethke

106

LA POCA DE BONIFACIO VIII


Los primeros ejemplos de esta situacin son Egidio Roma
no, Santiago de Viterbo y Juan Quidort. Sus tratados apare
cieron hacia 1302, aunque la redaccin del de Egidio puede
haber comenzado antes de la redaccin de la bula Unam
Sanctam, mientras que el tratado del dominico francs Juan
de Quidort parece haber aparecido entre la bula y el atentado
de Anagni que tuvo lugar en agosto de 1303. Aunque Juan se
opone enrgicamente ala posicin curialista que sostiene Egidio,
no parece evidente que Juan se refiera al tratado mismo de
Egidio. Estos tres primeros escritos nos colocan ante fragmen
tos de un gnero de textos polmicos que se enfrentan enrgi
camente unos contra otros y que, desde perspectivas diame
tralmente opuestas, se refieren a predecesores, a sostenedores
de la mismas posiciones y a probables sucesores, pero sin que
esos escritos se agoten totalmente en esas referencias.
a. Egidio Romano: uDe ecclesiastica pote State
Egidio contaba con una fina sensibilidad para percibir el
mandato de la hora y fue uno de los primeros que afront el
tema en forma sistemtica. El arzobispo de Bourges escribi
hacia 1302, en la curia, un escrito polmico, el De ecclesiastica
potestate,57que no se encuentra en la misma lnea temtica de
su espejo de prncipes, pues mientras en ste haba procurado
desarrollar tericamente y para un pblico cientficamente
interesado un estado monrquico sobre la base de la ticay de
57. Aegidlus Romanus, Tractatus de ecclesiastica potestate (ed. R. Scholz),
Leipzig, 1929 (reed. Aalen, 1961). Trad. ingl. de R.W. Dyson, Giles o/Rome
on IZcclesiasticalPower, Woodbridge/Sufolk, 1986. Interpretaciones en W.
Klmel, Rgimen chrisUnnum. WegundErgebnissedesGewattenverhltnisses
und des Gewaltenverstndnisses (8.bis MJahrhundert), Berln, 1970, pp.
291-360, y H. Bielefeld, Von der ppstlichen Universalherrschaft zur
autonomen Brgerrepublik. Aegidlus Romanus, Johannes Quidort, Dante
Alighier und Marsilius von Padua im Vergleich". en Zeitschrifi f r
Rechtsgeschichte (Germ. Abt.), 73 (1987), esp. pp. 70-82.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

107

la Poltica de Aristteles, en cambio en el De ecclesiastica


potestate su objetivo es totalmente diferente. En este escrito
Egidio quiere fundamentar y describir las pretensiones de
gobierno que el Papa enarbolaba frente a los gobernantes tem
porales. En efecto, mientras en el espejo de principes la Iglesia
apenas aparece marginalmente, pues Egidio no tena previsto
referirse a ella, en cambio en el tratado de 1302 la organizacin
del gobierno temporal desaparece totalmente en el poder ecle
sistico. En los dos escritos hay, pues, un radical "m o
narquismo estructural que permite encontrar fuertes parale
los de carcter formal en ambos tratados; pero ello no es
suficiente para poder ver en ellos una teora poltica coherente.
En la primera frase del tratado Egidio lo dirige al papa
Bonifacio VIII utilizando una formulacin casi insuperable en
cuanto a su curial devocin. La tradicional frmula de sumi
sin, segn la cual el Papa est colocado en su lugar por la
gracia de Dios, es utilizada slo para el pontfice. El autor
reconoce por su parte que debe su propia posicin a la piedad
del Papa y se define a s mismo como su humilis creatura.
Egidio procura definir tericamente el concepto central de
la competencia jurdica de la funcin papal: la plenitud de
poder o plenitudo potestats. A travs de una serie de identifi
caciones Egidio comienza explicando los pasajes bblicos que
se refieren a la perfeccin; para ello recurre a la distincin entre
la persona y su funcin social, es decir, entre perfeccin per
sonal y perfectio secundum statum, y vincula todas las mencio
nes bblicas de la perfeccin con la perfectio secundum statum.
As Egidio hace coincidir fcticamente la persona con su fun
cin social de modo que toda imperfeccin personal queda
neutralizada en el brillo de la funcin social. El segundo paso
de sus identificaciones recuerda igualmente a la funcin del
rey en su espejo de prncipes. El cargo del Papa rene la suma
y la esencia de todas las funciones y obligaciones eclesisticas:
todo el poder de la Iglesia est reunido en el Papa (Totumposse,
quod est in ecclesia, reservatur irt surrunopontfice).58 La salve
dad de que el poder que est en la Iglesia slo aparece reunido
58. Aegldius Romanus, ob. cit., III, 9, p. 193,

108

Jrgen Miethke

y personificado en el Papa es necesaria, pues slo Dios puede


reclamar para si en modo absoluto (simpliciter) la totalidad del
poder. Sin embargo, una relacin inmediata vincula al vicario
de Dios en la Tierra con Dios; ello hace que, tendencialmente,
su plenipotencia sea idntica al poder de Dios. Por ltimo,
recurriendo al Pseudo Dionisio Areopagita, identifica la jerar
qua eclesistica con el orden jerrquico del mundo. Si en
consecuencia se hace depender la legitimidad de todo obrar
poltico de un vnculo jurdico con la jerarqua eclesistica, de
ello resulta un sistema de extraordinaria unidad y de utpicas
pretensiones que, a causa de su carcter rgidamente rectilneo
y directo en la formulacin de las pretensiones papales, en el
futu ro no llegar a ser superado por ninguno de sus
correligionarios.
Egidio atribuye al Papa -al que llama summus hierarchaen
la tierra- no slo la ms alta y directa facultad de conduccin
dentro de la Iglesia, sino tambin la responsabilidad de todo el
ejercicio de gobierno en el mundo. El fundamento de dicha
atribucin reside en el hecho de que, por una parte, todo
ejercicio legtimo del poder depende de la conformidad ecle
sistica, y por la otra de que en el Papa estn centrados todas
los poderes de la Iglesia. La concepcin desarrollada por Egidio
del gobierno mundial de la Iglesia y del Papa no slo es una
imitacin de concepciones teolgicas del gobierno de Dios en
el cosmos. Adems Egidio utiliza expresamente esa imagen y
esa analoga: del mismo modo como Dios entendido como
causa primera siempre puede actuar en forma inmediata en el
curso normal de la realidad de los seres del mundo y puede
transformar inmediatamente en milagros los efectos de las
causae secndete (o causas subordinadas), as tambin el Papa
puede ejercer su gobierno de dos maneras. En primer lugar,
porque el Papa constituye el fundamento que legitima todas las
funciones e instituciones que dentro de la Iglesia derivan del
Papa sus facultades para obrar; del mismo modo como el sol
brilla sobre justos e injustos, as tambin el Papa posibilita,
slo en virtud de su misma existencia, el obrar de buenos y
malos prelados. En segundo lugar el Papa puede, segn su
arbitrio, suspender la actividad de las instancias subordina

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

109

das (causae secundae) de la realidad y reemplazarlas inmedia


tamente con su propia actividad. Colocndose en el lugar de
ellas el Papa realiza, pues, actos vlidos. Por ejemplo, puede
hacer que un captulo catedralicio elija un obispo respetando
las formalidades habituales; pero con la misma validez jurdica
puede l mismo realizar ese acto y, sin el trmite de eleccin,
puede l mismo llenar ese obispado con la persona que l
disponga. En este caso no solamente los efectos jurdicos son
los mismos, sino que la intervencin inmediata del Papa debe
ser considerada como realmente adecuada ya que ella se en
cuentra mucho ms cerca de la fuente de legitimacin que la
actividad de los rganos habituales.
Esta tesis fue formulada por Egidio teniendo en cuenta,
sobre todo, la posicin del Papa en la Iglesia. Tambin la tra
dicin en la que se apoyaba Egidio apuntaba en la misma
direccin. Pero el inters real de nuestro autor es totalmente
otro. Pues mientras Egidio solamente presupone la competen
cia central y mxima del Papa dentro de la Iglesia, sin llegar a
desarrollarla sistemticamente, sin embargo lo que sobre todo
le interesa es transferir esa competencia papal a las relaciones
entre el Papa y los seores temporales. Es precisamente su
ltima identificacin -entre la Iglesia y la sociedad- la que le
posibilita dar ese paso Anal permitindole fundamentar la
extensin del dominio papal en el mundo y sobre el mundo. De
ese modo, la participacin del Papa (Vicarius ChristQ en el
gobierno temporal, que corresponde al Dios-hombre {Cristo),
se extiende hasta los niveles ms altos del sistema de gobierno
de ese mundo.
Egidio deja de lado en este tratado todas las reflexiones
aristotlicas sobre el animal sociale et politicum . Todo dominio
legtimo, tanto el derecho de disponer sobre cosas como el
derecho de gobernar personas, slo puede existir donde Dios lo
ha dispuesto e instituido, es decir -prosigue framente Egidio-,
solamente dentro de la Iglesia. Pero en la Iglesia hay dos po
deres, el poder espiritual del sacerdote y el poder temporal del
monarca. Para llegar a una conclusin sobre ellos Egidio debe
compararlos entre s. As constata, en detalladas argumenta
ciones, que frente al poder temporal el poder espiritual se

110

Jrgen Mlethke

destaca en virtud de una primaca de dignidad; pero puesto


que una primaca de dignidad no significa an una subordina
cin del poder temporal al poder espiritual, Egidio agrega que
en la Iglesia, entendida como el orden querido por Dios, el
sacerdocio precedi temporalmente al reino en la historia de
salvacin y que cada reino debe o debera derivar su legitimi
dad del sacerdocio. La conclusin de ello es evidente: puesto
que todo el poder de la Iglesia culmina en el Papa, tambin en
l reside la suma del poder sacerdotal y el origen de toda
legitimacin posible del dominio poltico.
Seguramente nuestra breve recapitulacin ha simplificado
el carcter fuertemente concluyente que domina en todo el
tratado de Egidio pero no lo ha deformado. Egidio ha derivado
las pretensiones de gobierno del Papa a partir de un cosmos y
de una Iglesia pensados unitariamente.Y aunque las conse
cuencias de su argumentacin no se correspondan con las
circunstanciis reales de fines del sigloXIII y principios del XIV,
de todos modos esas consecuencias son contundentes. Pero se
trata de una teora que pierde su carcter concluyente respecto
de las pretensiones papales si no se cumplen todos los pasos
en los que se procede a realizar las identificaciones que propo
ne Egidio.
Por otra parte es comprensible que el papa Bonifacio VIII se
haya sentido interpretado por la teoras desarrolladas en el
tratado de Egidio y que, al formular la Unam Sanctam -que de
las bulas es la que presenta ms contenido poltico- o bien haya
recurrido al tratado de Egidio o haya solicitado del mismo
Egidio su participacin en la redaccin del documento. Sea
como fuere, no era frecuente que una teora poltica lograra
introducirse en forma tan inmediata en formulaciones oficia
les, como sucedi en este caso. Segn parece, el pblico de la
poca no acept el tratado de Egidio sin reservas. La tradicin
manuscrita y la posterior utilizacin del tratado de Egidio
muestran que qued relegado detrs de algunos tratados de
desarrollo menos lineal y por ello, en cuanto a su aplicacin,
menos chocantes, como el tratado De regim ine Christiano de
Santiago de Viterbo, discpulo de Egidio. Pero la coherencia
con que Egidio ha desarrollado su teora papal hace que el texto
resulte particularmente valioso.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

111

b. Santiago de Viterbo

Nacido poco despus de 1250, el eremita agustino Santiago


de Viterbo fue alumno de Egidio en Pars, donde en 1293
accedi al titulo de magister theologiae bajo la direccin de su
maestro. Despus de su carrera universitaria Santiago logr
-como lo haba logrado Egidio- acceder a importantes digni
dades eclesisticas. El 3 de setiembre de 1302 fue nombrado
por Bonifacio VIH arzobispo de Benevento y poco despus, el
12 de diciembre, fue transferido como arzobispo a aples.
Falleci en 1307. Santiago escribi su tratado De regimine
Christano en tom o del ao 1302 en aples, mientras ense
aba en el Studumde su orden, es decir casi simultneamente
-o muy poco tiempo despus- del tratado De ecclesiastica
potestate de Egidio Romano. En su tratado se propuso un
objetivo particular. En efecto, ya en el uso que en el ttulo del
tratado Santiago hace del trmino regimen, se est refiriendo
tcitamente a un concepto central del espejo de principes de
Toms de Aquino, de cuyo trabajo terico -independientemen
te de esa referencia- Santiago se siente tributario. Aunque
aparentemente este escrito anuncia el tratamiento del tema de
la conduccin cristiana" de la Iglesia y del mundo, es decir,
una suerte de espejo de Papas y de cristianos, sin embargo
Santiago se ocupa de un tema que es propio de una nueva
poca. No sin fundamentos el editor del tratado, Henri-Xavier
Arquillire, lo ha caracterizado como Le plus ancien trait de
Vglise, aunque debe notarse que en esa caracterizacin hay
algo de exagerado, pues el tratado no tiene objetivos de carc
ter eclesiolgico. Podra decirse, siempre que el concepto
moderno de Estado" fuera adecuado para ser aplicado al siglo
XIV, que mientras Egidio haba transformado a la Iglesia en
una suerte de sper-Estado", Santiago en cambio la conside
ra decididamente como un Estado ejemplar. Santiago era
hijo de su tiempo, y como tal transform a la Iglesia en un
verdadero paradigma del orden poltico. Seguramente ello no
debe haber constituido una sorpresa para sus contempor
neos, ya que esa concepcin no slo se remontaba a una larga

112

J urgen Mfethke

tradicin, sino que, adems sta tendra efectos duraderos. En


el pensamiento de Santiago de Viterbo, pues, el ejemplo
paradigmtico de la organizacin eclesistica, apoyado por
argumentos de la historia sagrada, se sobrepone a todo gobier
no temporal que atribuye a la Iglesia la facultad de decidir en
casos de conflicto.
El tratado -que se dirige al Papa como sagrado prncipe
sobre los pastores de almas y los reyes de la tierra (pastorum
e regum terrae sacer princeps)- se propone presentar la con
duccin de la Iglesia. Para ello trata, en la primera parte, del
regnum ecclesiae, al que concibe como corpus mysticum Christi,
por ello se ocupa all del poder de Cristo y de su vicario -el Papadentro de ese regnum.
No es necesario presentar en sus detalles las consecuencias
p r ctica s que saca S an tiago. U tilizan d o argu m en tos
aristotlicos, el texto no duda en calificar de plano a la Iglesia
como un regnum describindola como el Estado" perfecto.
Frente a ella coloca el orden poltico temporal. ste posee -en
ello se distancia de Egidio- una constitucin propia y, conse
cuentemente, tiene una cierta independencia y legitimidad,
pero este orden p o ltico tem p oral se d ife re n c ia fu n
damentalmente de la Iglesia entendida como regnum perfecto
por el hecho de que aqul se encuentra en un nivel de desarrollo
ms bajo que el de la Iglesia. Por ello, para su legitimacin, el
orden poltico temporal no requiere necesariamente -como en
Egidio- de la instancia eclesistica, pero slo puede alcanzar
su perfectio si es ayudado a ello porr el poder espiritual. El
derecho humano otorga poder a los reyes sobre sus sbditos
considerados como hombres y el derecho divino les otorga
poder sobre ellos en cuanto cristianos. Y dado que segn San
Agustn el poder poltico slo es legitimado por la iustitia que
ante Dios slo puede ser alcanzada a travs de la Iglesia, de ello
se concluye que el aparente reconocimiento de la autonoma
del poder temporal no impide a Santiago sostener finalmente
las pretensiones papales con la misma intensidad con que lo
haba hecho Egidio Romano e, incluso, llevar la posicin de
Egidio an ms lejos. Santiago retoma la grandiosa arquitec
tura de las argumentaciones de Egidio y las reformula desde

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

113

la perspectiva de la historia sagrada: Cristo haba unificado en


su persona los dos poderes -el real y el sacerdotal- en un nuevo
nivel de perfeccin, por ello puede afirmarse que los obispos y
especialmente el Papa, en cuanto sucesores de Cristo durante
el perodo de la Iglesia en el mundo, son reyes en el sentido ms
propio y excelso de la palabra, pues todos ellos -y a la cabeza
de ellos el Papa- pueden pretender ser rey de reyes.
Las mismas consecuencias prcticas a que Egidio habia
llegado negando o subsumiendo el Estado son alcanzadas
tambin por Santiago, pero a travs de medios ms modera
dos y aferrndose fuertemente al marco de tradicionales ar
gumentaciones teolgicas que Santiago agudiza, pero adap
tndolas a la nueva poca. Del texto de Santiago queda, sin
embargo, como elemento rescatable, que intent -con medios
aristotlicos- recuperar la dimensin social de una existencia
humana constituida en forma autnoma y que pudo describir
la organizacin eclesistica con un instrumental tambin
aristotlico. Con ello abri una veta terica que conducira
rpidamente a consecuencias prcticas muy diferentes de las
que descubri este autor curialista.
La repercusin alcanzada por el tratado de Santiago se
diferencia de la repercusin del de Egidio. En efecto, a los diez
manuscritos medievales que contienen el De regimine Chrisiiano
o parte de l, deben agregarse tres manuscritos aparecidos
entre los siglos XVII y XIX, aunque stos naturalmente nada
permiten afirmar sobre la difusin del texto en la Edad Media.
A ello debe agregarse una eficaz va de transmisin del texto,
que logr mantenerlo en la conciencia de los especialistas pero
sin nombrar a su autor: es lo que sucedi en el caso del fran
ciscano Alvaro Pelayo, quien en una enciclopdica compilacin
titulada De statu et planeta ecclesiae, compuesta en diversos
estadios entre 1331-1343, cit palabra por palabra el texto de
Santiago, gracias a lo cual ste acumul una posibilidad ms
de ser tomado en cuenta. Puesto que la tradicin de la
compilacin de Alvaro haba sido bastante intensa (actualmen
te se conocen 34 manuscritos) e incluso se conocen textos de
la poca de los incunables (Ulm, 1474) y de sus primeras
ediciones (Lyon, 1519, Venecia 1580), el tratado curial de

J urgen Miethke

114

Santiago logr mantenerse dentro de las discusiones sin que


el nombre de su autor fuera conocido.
c. Juan Quidort de Pars
Los contemporneos de Egidio criticaron enrgicamente y
con firmeza su pensamiento en favor de las pretensiones papales
de gobierno universal y otras teoras similares. Las tesis papales,
que haban sido formuladas con motivo del conflicto entre el
papa Bonifacio VIII y Felipe el Hermoso, encontraron una res
puesta del mismo nivel en el medio universitario francs. To
maremos como ejemplo la posicin del dominico francs Juan
Quidort, un telogo mendicante cuya vida transcurri en la
Universidad de Pars.59La fecha de su nacimiento es descono
cida. Ella puede estar ms cercana de 1250 que de 1270. Juan
entr en la orden de los dominicos bastante tarde, cuando ya
era un renombrado m agisterartium , y perteneci a la Facultad
de Teologa recin desde su doctorado en Teologa en 1304.
Pero ya desde mucho antes Juan se haba dedicado a defender
con energa sus posiciones. En 1305 fue censurado por el
obispo de Pars y por una comisin de telogos a causa de una
obstinada doctrina eucarstica y, como consecuencia de ello,
fue sancionado con la prohibicin de ensear. Juan apel esta
medida ante el papa Clemente V y muri en la curia de Burdeos,
el 22 de setiembre de 1306, antes de que su apelacin hubiera
sido resuelta.

59. Johannes Quidort von Pars. ber knigliche und papstliche Gewa.lt (De
regia potestate et papali), texto latino y trad. alemana de F. Bleienstein,
Stuttgart, 1969; sobre esta edicin vase la recensin de J. Miethke en
Francia, 3 (1975), pp. 799-803; hay una trad. inglesa de J.A. Watt; John of
Paris, On Roya and Papal Power, Toronto. 1971. Interpretaciones de
J.Leclerq, Jean de Pars et l'ecclsiologie du XIV siecle, Pars, 1942, H.G.
Walther. imperiales Knigtum, Konziliarsmus und VoUcssouuernitt: Studien
zu den Grenzen des mittelalterlichen Souverniitsgedankens, Munich,
1976, pp. 147-155; J, Colemann, Medieval Discussions on Propierty: Ratio
and Dominium according to John of Paris and Marsilius of Padua , en
History ofPolitical Thought, 4 (1983), pp. 209-228; H. Bielefeld, ob. cit., pp.
82-94.

El emperador y el Papa en la baja Edad Meda

115

Sus escritos muestran que Juan fue un luchador, que no


evitaba los conflictos doctrinales y personales y que era capaz
de asumir enrgicas posiciones. As lo hizo en favor de su
hermano de orden, Toms de Aquino, contra sus crticos fran
ciscanos; en otra ocasin polemiz con la escatologa de Amaldo
de Vilanova; y naturalmente fue polmico tambin en su Apo
loga contra los crticos de su doctrina de la eucarista. No
puede sorprender, pues, que haya tomado partido en el con
flicto entre el Papa y el rey francs y que haya escrito un tratado
sobre el problema.
La posicin de Juan podr entenderse mejor si se tiene en
cuenta que -a diferencia del franciscano ingls Juan Duns
Escoto- no dud en comprometerse Armando un petitorio,
promovido por el rey de Francia, en favor de la formacin de un
concilio para esclarecer el conflicto entre el Papa y el rey. En
efecto, el nombre de Juan Quidort aparece en el sexto lugar de
una larga lista de 132 dominicos de Saint Jacques que corres
pondieron a esa inquietud de la corte.60 Por otra parte, entre
sus opositores en el conflicto acerca de la doctrina de la eucarista
se encontr el arzobispo de Bourges, Egidio Romano. Acaso
en este conflicto deban saldarse viejas cuentas, pendientes
desde la poca de Bonifacio VIII?
Los escasos datos de que disponemos no son suficientes
para damos una imagen completa d la vida de Juan. De todos
modos es un hecho que durante los dramticos meses en que
se agudiz el conflicto entre el Papa y el rey desempe un
papel muy destacado como representante de la Universidad de
Pars, que tom partido abiertamente en aquel conflicto y que
procur explicar su posicin pblicamente. Es posible que,
adems, Juan haya influido en el obrar concreto y en la forma
cin de la opinin de la corte francesa. Aunque ese tipo de
conducta tambin puede ser percibida en otros acadmicos del
medio universitario de la baja Edad Media, sin embargo ello no
era comn en el perodo de trnsito al siglo XIV.

60. Cf. A. Dondaine. Documents pour servir lhistore de la province de


France. lAppel au concile (1303) , en Archivumjrcdrum praedicatorum, 22
(1952), pp. 381-439, esp. p. 405.

116

Jrgen Miethke

En este contexto surgi el D e regiapotestate etpapali (Sobre


el poder real y papal), que llegara a ser el ms conocido de los
tratados de Juan y que, atenindonos a su transmisin poste
rior, fue el ms exitoso de todos sus escritos. Ya el titulo alude
-ciertamente, con gran sobriedad acadmica- al conflicto entre
Bonifacio VIII y Felipe el Hermoso. Es imposible dar una fecha
exacta de la composicin del texto. Parece haber sido escrito
en la segunda mitad del ao 1302 o en las primeras semanas
del 1303, pero evidentemente siempre antes de que la bula
Unam Sanctam haya sido conocida en Pars. Algunos trabajos
preparatorios del tratado que forman parte del texto, cuyas
huellas an puede verse en l, sugieren que no se trata de un
escrito terminado en poco tiempo. Juan escribe con lenguaje
breve, preciso y parco. Por otra parte, el texto no es absoluta
mente original en el sentido de que cada formulacin y cada
argumento sean el producto de la originalidad de Juan, pues
del espejo de principes de Toms de Aquino o de otras autori
dades que considera competentes toma algunos prrafos que
transcribe literalmente y otros que transcribe respetando slo
el sentido. A pesar de ello, el tratado no es una mezcla de citas
elaboradas a medias. Juan escoge con valenta los problemas
centrales de la controversia en que la participa y ofrece una
respuesta independiente y personal, pero lo hace formulando
sus slidos puntos de vista desde una perspectiva tomista y
asumiendo posiciones que el mismo Toms no habra llegado
a sostener.
Ya el primer captulo expone claramente, a travs de una
larga cita de Toms -a quien no se menciona-, lo que Juan ha
aprendido de l: Juan fundamenta en conceptos aristotlicos
la autonoma del orden poltico frente a las pretensiones ecle
sisticas. Guardando distancia y casi con frialdad presntalas
posiciones de Toms y llega incluso a agudizarlas en favor de
sus propios objetivos, pero la mayora de las veces lo hace
utilizando las palabras del mismo Toms. As, en lugar de
proponer -como lo haba hecho Egidio- un gran sper-orden"
espiritual fundamentado en bases metafsicas o en argumen
tos de la historia sagrada y que se impone sobre el poder
temporal, el programa de Juan presenta una concepcin

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

117

dualista fundamentada teolgicamente en el sentido de que


ella sostiene el mismo y comn origen en Dios de ambos po
deres y de que afirma que ambos tienen el mismo rango. Pero
esa concepcin de ninguna manera responde a una posicin
ideolgica destinada a defender al rey francs y a su corte; se
trata en cambio de una concepcin tericamente elaborada,
que consentir que, a partir de ella, se formen diversas posi
ciones y cuyos finos anlisis le permitirn lograr una impor
tante repercusin posterior.
Sin embargo, el hecho de que ambos poderes tengan un
origen comn no exige ni excluye por principio que la relacin
entre ambos sea de ordenamiento de uno respecto del otro o
de subordinacin. Mas bien ese problema parece superfluo.
Sin dudarlo, Juan puede constatar y conceder una primaca de
rango del poder espiritual, pero sin concluir de ello una sub
ordinacin jerrquica. Juan parcializa las vacilantes afir
maciones de Toms de Aquino y se atiene a pasajes que estn
en la lnea de su propia posicin, por ejemplo cuando siguiendo
un pasaje del Comentario a las Sentencias de Toms afirma:
Pues el poder temporal menor no se relaciona con el poder
espiritual mayor de modo que aqul provenga o se derive de
ste como el poder de un procnsul se relaciona con el poder
del emperador, el cual en todo respecto est por encima de
aqul. Antes bien, la relacin entre ambos se corresponde con
la que existe entre las facultades de un pater/amiias respecto
de las de un magister mitum, las cuales no se derivan una de
la otra, sino ambas de un poder superior".61
Este argumento tiene amplias consecuencias. Precisamen
te el hecho de que ambos poderes tengan un mismo origen Dios-, no obstaculiza, sino que, al contrario, garantiza que
cada una de ellas puede tener una estructura propia y distinta
de la otra. Mientras el sacerdocio pertenece a la historia sagrad a y al mbito de las cosas espirituales {spiritnalia), el gobierno
real o regnum-que tanto para Juan Quidort como para Toms
de Aquino equivale a la organizacin poltica de la sociedad
61. Johannes Quidort, ob. cit., c. 5, p. 88; cf. Toms de Aquno, In II Sent.,
cit., dlst. 44, q. 2.

118

Jrgen Mtethke

humana- tiene su fundamento en los presupuestos ontolgcos


de la naturaleza humana. Asi, mientras los derechos y la mis
ma existencia del sacerdocio -entendido como mediacin entre
Dios y el hombre- entran en vigencia recin con la aparicin de
Cristo, en cambio el regnum, es decir el gobierno poltico, existe
desde la primera aparicin del hombre en virtud del derecho
natural. Tal como ya lo haba mostrado Aristteles y como el
mismo Juan Quidort lo presenta utilizando extensos pasajes
del espejo de principes de Toms de Aquino,62 la necesidad de
la organizacin poltica se deriva de la disposicin natural del
hombre, del anim al sociale et politicum. Las formas concretas
del ejercicio del gobierno en el regnum se desaarrollaron inde
pendientemente de la influencia eclesistica, papal o sacerdotal;
ellas pertenecen al tus gentium, es decir, al derecho comn a
todos los pueblos, tanto cristianos como paganos. Juan recu
rre a un argumento histrico decisivo para defender su tesis;
Francia, como pas misionario, estuvo organizado poltica
mente ya desde antes de su cristianizacin; El regnum como
funcin y en cuanto a su ejercicio existi desde antes que el
poder papal, y en Francia hubo reyes antes que all hubiera
cristianos". La legitimidad del ejercicio del gobierno no deriva
del sacerdocio ni del Papa, sino que proviene de Dios y del
pueblo que ha elegido al rey como persona o en la dinasta (sed
a deo et a populo regem eligente in persona uel n domo). Toda
concepcin que se aparte de sta o que se oponga a ella debera
poder fundarse en formulaciones bblicas fidedignas y explci
tas. Pero estas formulaciones no existen. En consecuencia
Juan puede calificar enrgicamente el pensamiento de sus
opositores como ridiculo (ridicuiosum), infundadoy acientfico.63
A partir de la diversa estructura de cada uno de los poderes
Juan desarrolla la organizacin interna de cada uno de ellos en
forma independiente respecto del otro. As sostiene la unidad
de la Iglesia universal, pero al mismo tiempo atribuye al Estado
nacional francs -en proceso de formacin- un derecho aut
nomo a la existencia independientemente de toda concepcin
62. IbicL, c. 1-5, pp. 75-90.
63. IbicL, c. 19. p. 172; cf. adems c, 10 y 11, pp. 112 y 169.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

119

imperial de alcance mundial. En un discurso pronunciado en


el consistorio del 30 de marzo de 1303 en favor del rey alemn
Albrecht I, el Papa Bonifacio VIII opuso enrgicamente a la
aspiracin francesa de soberana fundada en tradiciones ju
rdicas romanas la concepcin universalista.64En opinin de
Juan en cambio, la Iglesia universal unitaria -con el Papa
como sumo obispo, vicario de Cristo y garante de la unidad
de la fe- no tiene frente a ella, como contraparte temporal, un
imperio temporal omniabarcador. Sin duda Dios quiso e
instaur la Iglesia, pero no el Estado mundial. Los hombres
no se sienten movidos a subordinarse a una mxima autori
dad mundial ni por un instinto natural ni por un mandato de
derecho divino.65
Para Juan, tanto la multiplicidad de diferentes Estados
independientes unos de otros como tambin el carcter uni
versal de la Iglesia resultan de la antropologa aristotlica: las
almas se unen entre s gracias a la unidad de la forma esencial
del hombre: por ello tienen las mismas cualidades esenciales
que permiten fundamentar en ellas la unidad de la especie
humana. En cambio las diferencias corporales entre los dis
tintos hombres van ms all: climas y tipos constitutivos
diversos forman diversos aspectos exteriores, y ello condicio
na a su vez las diferencias sociales. Adems, puesto que la
comunicacin por medio del lenguaje y el poder coactivo cor
poral se diferencian entre s, las posibilidades de sancin son
absolutamente distintas para cada uno de los dos poderes. En
efecto, una pena espiritual es uerbalsy por ello alcanza con
la misma facilidad y seguridad tanto a prximos como a leja
nos. En cambio el poder coactivo corporal no puede alcanzar
con la misma facilidad lo que es lejano pues es manual, y es
ms fcil extender la palabra que la mano. Finalmente existe
una diferencia fundamental entre Estado e Iglesia en cuanto
a su estructura patrimonial o de propiedad, pues la Iglesia
64. El texto fue editado por J. Schwalm en Monumento. Gemraniae Histrica,
Constitutiones, t. 4/1, Berln, p. 138, N* 173.
65. Cf. Johannes Quidort, ob. cit.. c. 3, p. 82.

120

Jrgen Miethke

posee su propiedad como propiedad comn que debe ser ad


ministrada y dispuesta por un poder unitario. En cambio, en
el caso de los laicos cada uno es dueo de su propiedad porque
cada uno la ha adquirido a travs de su propio esfuerzo.66Cada
uno es su propio administrador y no necesita de una adminis
tracin central. Ni siquiera el rey puede disponer de esos bie
nes, como destaca en otro pasaje: tales bienes ni estn conec
tados entre s ni estn referidos a una cabeza comn
por
ello ni el prncipe ni el Papa pueden tener derecho de propiedad
o disponer de ellos.67
Por cierto, en la sociedad de propietarios puede haber
disenso y de hecho existen controversias. Para dirimir esas
controversias es necesario un orden poltico que posibilite
decisiones justas acerca de intereses en conflicto, que casti
gue la injusticia y que, en casos de necesidad, tome decisiones
en favor del bien comn: Por ello un principe es instituido por
el pueblo [...], para que como juez distinga lo que es justo de
lo que no lo es, para que acte como vengador de la injusticia
y para que evale lo que debe exigir de los individuos para las
necesidades comunes.68
Quiz la ms importante y novedosa contribucin de Juan
sea su clara distincin entre derecho de propiedad (dominium)
y facultad de gobierno [iurisdictio). Aunque esta distincin ya
estaba anunciaday posibilitada en la reconduccin aristotlicotomista de la facultad de gobierno al bonum commime, sin
embargo, en ese marco aristotlico-tomista ella an no haba
logrado constituirse plenamente como tal. A partir de esa dis
tincin Juan desarrolla una teora claramente populista de la
formacin del gobierno, pero lo hace aplicando conceptos
tomistas y aclarando o agudizando las relaciones de esos con
ceptos entre si hasta un punto al que Toms no haba llegado.
Para Juan es indudable que la facultad de gobierno y la orga
nizacin poltica de los hombres tienen su origen en la natu
raleza. Pero el hecho de que sea un hombre determinado el que
66. Ibid., c. 3, p. 82.
67. Ibid., c. 7, pp. 96 y ss.
68. Ibid.. c. 7. p. 87.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

121

ejerce el gobierno sobre otros slo puede suceder a travs del


consenso de los hombres (per consensum hominum), a travs
de una eleccin (electio) de un rey o de una casa real.
Tambin en la Iglesia, la decisin acerca de quin debe ser
Papa debe ser el resultado de una eleccin. Por ello, si el que
ejerce esa funcin instituida por Dios lo hace en forma deficien
te -y aqu es evidente la amenaza contra Bonifacio VIII- puede
ser sometido a un proceso de destitucin llevado a cabo por
los mismos que lo eligieron. Aqu no es tan importante cmo
se reparten las responsabilidades. Pero s es decisivo el hecho
de que, a pesar de todas las diferencias en la organizacin de
la estructura interna del poder espiritual y temporal, quienes
ejercen la funcin correspondiente a cada uno de ellos tienen
el derecho de intervenir en el otro cuando las posibilidades
"normales de correccin ya no son suficientes y cuando corre
peligro el bonum commune -que en la tradicin aristotlicotomista fundamenta el orden social-. De all que Juan pueda
recordar sin ningn disimulo al rey francs: El monarca est
autorizado a rechazar el abuso de la espada espiritual utili
zando los medios que se lo permitan, incluso utilizando su
espada material [...], pues de lo contrario tendra su espada
sin motivo.69 A pesar de que -por lo menos desde un punto
de vista terico- Juan concede los mismos derechos al Papa
frente al gobernante temporal, su referencia a los derechos de
este ltimo frente al Papa no solamente aprobaba anticipa
damente una accin violenta -como el atentado de Anagni de
1303-, sino que la fundamentaba tericamente e, incluso,
casi la fomentaba. La uia media que Juan busc en forma
metdica70 fue, pues, absolutamente eficiente a la hora de
fundamentar medidas polticas radicales. La moderacin en
la teora y en la argumentacin de ninguna manera obstacu
lizaba o exclua una praxis enrgica, sino que, ms bien,
parece haber conducido hacia ella.

69. bd., c. 20. p. 179, cf. Epstola a los romanos, 13, 14.
70. IbidL, c. 1 (Prooemium), p. 72.

122

J urgen Miethke

UNA NUEVA FASE: LOS DEBATES POSTERIORES A LA


MUERTE DE BONIFACIO VIII

La brillante presentacin de Juan de Quidort, construida a


partir de la idea del paralelismo de los dos poderes en cuanto
a su igualdad de origen y a su igualdad de derechos, tena sin
embargo como resultado una marcada diferencia entre ambos
en cuanto a su estructura interna. En caso de conflicto concre
to, esa diferencia poda y deba otorgar a la espada material
(gladius materalis), es decir, al arma efectiva del gobernante
temporal, una decisiva supremaca sobre el arma verbal del
sacerdocio. No es necesario detenerse aqu en el desenlace real
del conflicto poltico, o en el atentado de Anagni, o en el Concilio
de Vienne, o en el proceso a los templarios -que hizo que stos
pagaran en forma sangrienta el precio del equilibrio entre la
curia papal y la corte francesa- o en el traslado de la curia papal
hacia Avin en el mbito de influencia de la poltica francesa.
El tema de las facultades de organizacin del Papa en la
iglesia y en el mundo, el problema de las pretensiones polticas
de la Iglesia sobre el mundo y por ltimo el resultado terico
del reduccionismo operado por el pseudo Dionisio, es decir la
consideracin de las facultades del Papa entendido como el
ms alto jerarca de la Iglesia sobre el mundo, despertaron un
inters tan intenso que no logr ser opacado a pesar de la
catstrofe poltica que sufri Bonifacio VIII. De hecho sucedi
todo lo contrario, ya que en los aos sucesivos el tema que se
estereotip como De potestate papae (sobre el poder papal)
sigui siendo siempre actual y fue cultivado con el mismo celo
en textos de volumen considerable. La teora poltica curial
actu, simplemente, como si hubiera ignorado el fracaso fctico
de las pretensiones polticas de Bonifacio VIH y sin llegar a
percibir que el mundo no se someta a la voluntad papal, o
como si se hubiera propuesto compensar el fracaso de sus
pretensiones prcticas logrando concretar mayores esfuerzos
tericos. Fue as como durante el perodo de Avin, como si
nada hubiera sucedido, aparecieron en la curia nuevos trata
dos que, con distinta intensidad, acentuaban la competencia

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

123

exclusiva y excluyente de la sede papal y que -a pesar de la


continua prdida de espacio que los sucesores de Bonifacio VIH
padecan en la poltica prctica- procuraban seguir hablando
del ms alto poder del vicario de Cristo en la tierra e intentaban
formularlo tericamente hasta en sus mnimos detalles. As, la
temtica De potestate papae y De ecclesiastica potestate con
tinu siendo tratada en quaestones71 y en tratados; adems,
algunos problemas ms puntuales relativos a la misma tem
tica tambin fueron objeto de anlisis en quodlibetos; en gene
ral, en esta poca se pueden encontrar tratamientos de gran
alcance con objetivos verdaderamente enciclopdicos. El cen
tro de todos estos esfuerzos intelectuales era, en todos los
casos, la curia papal, ya sea porque alguno de los clrigos
pertenecientes a ella tomaba la pluma o porque los autores se
sentan estimulados a escribir para que su toma de posicin
dirigiera hacia ellos la atencin de la corte papal, como fue el
caso del franciscano genovs Guillermo de Sarzano. De todos
modos todos estos escritos carecieron de gran difusin y, des
de el punto de vista de la historia de las doctrinas, la mayora
de ellos no merece una consideracin demasiado detallada.

a. Los problemas eclesiolgicos: Juan de Poiaco y


Pedro de Palude
Las rd en es religiosa s, esp ecialm en te las rden es
mendicantes, competan entre s para definir y describir, con
distintas variantes, los poderes del papado. E! dominico Pedro
de Palude (muerto en 1342), y quiz tambin otro dominico, el
cardenal Guillermo Pedro de Godino (muerto en 1336), se
manifestaron en forma bastante cercana al pensamiento de la
curia.
71. Una quaestioera la discusin ordinaria de un problema propuesto por
el maestro, mientras que un quocfbe era la discusin solemne y
extraordinaria -generalmente una o dos veces al ao- de un problema
propuesto por los oyentes que podan intervenir en la discusin cuando lo
queran.

124

Jrgen Methkc

En estas nuevas expresiones no se perciben nuevos temas,


sino slo nuevos acentos o tendencias, pues los debates que
tuvieron lugar en el segundo decenio del siglo XIV ya no se
ocuparon exclusivamente de las pretensiones papales frente
al seor temporal. El traslado de la curia al sur de Francia desde 1309 los Papas residan en Avin- no ofreca un motivo
claro a esas reflexiones; ms bien se discuta sobre la posicin
del Papa dentro de la jerarqua eclesistica.
En esos aos, despus de los intentos del Concilio de
Vienne en 1311-1312 por calmar la situacin, en la univer
sidad recrudeca nuevamente con toda intensidad el conflicto
entre el clero secular y las rdenes religiosas mendicantes en
tom o de los privilegios de excepcin de stas y de su posicin
en relacin con el clero regular. Ello motiv que la posicin del
papado, como instancia legitimante de los mendicantes, re
sultara forzosamente involucrada en la discusin.
Fue sobre todo Juan de Polliaco (o de Pouilli), un maestro
parisino del clero secular, el que llam la atencin de la crtica
de los dominicos parisinos porque durante su enseanza, y
despus de una lista de acusaciones algo exagerada, difun
di, entre otros errores, los siguientes: obispos y prrocos son
sucesores de los doce apstoles y de los setenta y dos disc
pulos de Cristo; ellos recibieron su autoridad, al igual que el
Papa, eque et immediate del mismo Cristo. Adems Juan uti
liz la doctrina de lajerarqua, formulada por el pseudo Dionisio
Areopagita, para presentar el orden de obispos, sacerdotes y
laicos como ordo essenttais ineludible y como estructura fun
damental de la constitucin de la Iglesia. Esa estructura ha
sido querida por Dios; por ello es inalterable. Pero contra todo
desarrollo histrico, cuyo resultado haba sido una inequvo
ca clericalizacin de las rdenes, Juan procedi audazmente
a colocar a los mendicantes por debajo de ese orden de obis
pos, sacerdotes y laicos.
El canon 21 (Omns utrusque sexus) del IV C oncilio
Lateranense de 1215, segn el cual cada creyente deba con
fesar todos sus pecados a su proprius sacerdos por lo menos
una vez al ao, fue interpretado por Juan en el sentido de que

El emperador y e Papa en la baja Edad Media

125

slo poda ser considerado como proprius sacerdos el sacerdos


immediatus, es decir, el sacerdote local o el prroco del lugar.
El Papa, los obispos y los monjes mendicantes delegados por
ellos -y esto constitua un elemento importante de su conflicto
con los telogos mendicantes- pueden ser prirtcipaliores, es
decir pueden ocupar un rango elevado en la jerarqua de
funciones de la Iglesia, pero no deben ser considerados como
immediatL De ese modo, segn la concepcin de Juan, la
comunidad de laicos quedaba forzosamente vinculada a los
prrocos locales como intermediarios y administradores de
los medios de salvacin.
Esta teora estableca una dependencia rgida de los laicos
respecto de las jerarquas eclesisticas locales y constitua,
nuevamente, un decidido enfrentamiento con las fuertes ten
dencias centralizantes que aparecan en la praxis y en el
derecho de la Iglesia. Y por otra parte, al mismo tiempo que
esa teora haba sido sistematizada recurriendo a medios que
eran modernos y actuales para la poca, se trataba de una
concepcin apoyada en elementos tradicionales y alimentada
del temor ante la presin de la competencia de las rdenes
mendicantes y de la preocupacin ante las incursiones del
centralismo de la curia papal.
Este conflicto ya haba tenido su prehistoria en las contro
versias entre seculares y mendicantes que haban tenido lugar
durante la segunda mitad del siglo XIII. Esa prehistoria puede
explicarnos las expresiones concretas de Juan. Ambas partes
tenan experiencia en la lucha e incluso los mismos frailes
mendicantes no dudaron en participar en el debate. Y como
ya haba sucedido en el conflicto que haba tenido lugar en la
segunda mitad del siglo XIII, nuevamente tuvo lugar una
exitosa alianza entre el papado y las rdenes mendicantes.
Despus de un largo proceso en Avin, el 24 de ju lio de 1321
fueron condenados los errores del maestro parisino como
peligrosos y contrarios a la verdad. Pero ya antes de la con
dena el mismo Juan de Polliaco haba tenido que retractarse
solemnemente de esos errores en sus lecciones en Pars.
Para la teora poltica constituy un hecho de importancia

126

Jrgen Miethke

que el dominico Pedro de Palude asumiera reiteradamente una


clara posicin en favor de los mendicantes. En el marco de este
conflicto Pedro compuso un tratado constituido por dos
quaesiones bajo el ttulo De potestate papae, cuya versin
definitiva debe haber sido concluida entre enero y octubre de
1317. Pedro naci entre 1275 y 1280 en las cercanas de Lyon,
en Borgoa, en el seno de una pequea familia noble. Segn
lo muestran sus escritos, parece haber tenido un intenso con
tacto con el derecho cannico y con el derecho romano. Es
posible que esa familiariedad la haya adquirido por haber
realizado estudios sistemticos de Derecho en Lyon -siguiendo
la tradicin familiar-. Sin embargo no parece probable que
haya concluido su carrera universitaria alcanzando algn grado
en Derecho. En 1300 ingres en la orden de los dominicos.
Luego realiz, en algn lugar que no conocemos, un estudio de
Teologa que hacia 1311 lo llev a Pars, donde alcanz en 1314
el grado de maestro en Teologa. En virtud de su talento y de
su preparacin, durante su poca de estudiante y posterior
mente como maestro, fue enviado por la orden a participar en
controversias y a formar parte de comisiones investigadoras.
Pero es posible que su mismo temperamento polmico lo haya
conducido a involucrarse en ese tipo de actividades. Asi, por
ejemplo, particip como experto de la universidad en el proceso
contra los templarios que tuvo lugar en 1308. Poco despus
actu en un proceso contra las doctrinas del telogo dominico
Durando de San Ponciano en 1313 y en una comisin para
investigar las concepciones del telogo franciscano Pedro Juan
Olivi en 1318. Por todo ello no puede sorprender su presencia
activa en la investigacin contra Juan de Polliaco, en la que los
dominicos estaban directamente interesados: Pedro de Palude
era en cierto modo un especialista en ese tipo de procesos
contra universitarios sospechosos de desviaciones de la fe procesos absolutamente diferentes de los seguidos por la
Inquisicin. De hecho Pedro nunca ejerci la funcin de
inquisidor.
Los escritos poltico-eclesisticos ms importantes de Pe
dro de Palude aparecieron dentro del contexto de los debates
en tom o de la figuray del pensamiento de Juan de Polliaco. Por

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

127

lo general, y por motivos fcilmente comprensibles, estos es


critos presentaban solo las tesis que Pedro ya haba desarro
llado anteriormente en sus quodJlibetos y en sus lecciones so
bre las Sentencias de Pedro Lombardo, es decir en el mbito
restringido de sus lecciones en la universidad. Pero ahora esas
tesis eran formuladas en forma ms aguda y acentuada y eran
presentadas dentro del marco de una nueva situacin. Sin
entrar aqu en mayores detalles acerca de las posiciones sos
tenidas por Pedro en sus dos quaesiones, de ellas puede
retenerse que en su texto subraya las distintas pretensiones
curialistas y que, recurriendo nuevamente a argumentos tra
dicionales, acenta los limites de las facultades pretendidas
por el centralismo eclesistico. En algunos puntos Pedro va
incluso ms all del estado de la discusin, por ejemplo cuando
reconoce al Papa el derecho de elegir libremente la sede de la
curia papal y tambin de transferirla -por ejemplo desde Roma
a Avin- del mismo modo como en su tiempo lo haba hecho
el prncipe de los Apstoles, Pedro, que haba trasladado su
sede desde Antioqua a Roma. Pero la decisin papal no deba
tener una validez slo temporaria y durante un perodo tran
sitorio, sino que ella deba fundar una institucin permanen
te.72Ya en 1314, durante su enseanza interna en la univer
sidad y como maestro de Teologa, en una quaestio de su
quodlibeto Pedro de Palude haba presentado el derecho uni
versal de ensear [ius ubique docend) de los profesores univer
sitarios como dependiente de la validez universal de la autori
dad papal, cuyo fundamento vea Pedro en la soberana capacidad
de decisin del Papa acerca de su sede episcopal (Quodibe I,
4). Aparentemente sta era una concepcin preferida por nuestro
dominico, pero indudablemente se trataba en aquellos aos de
un problema de actualidad despus de que la curia papal se
haba instalado en Avin. No obstante, fueron muy pocos los
que en la poca otorgaron tanta amplitud de movimientos a la
soberana capacidad de decisin del Papa contra la ya consa
grada tradicin romana.
72. Cf. P.T. Stella. Magist Petrt de Pallude O.P. Tractatus de potestate
papae". Taulouse. BibL de la Ville, 744, Zrlch, 1966, pp. 188 ss.

128

Jrgen Miethke

Esta osada posicin de Pedro de Palude, que equiparaba


formalmente la soberana decisin del Papa de su poca a las
mismas facultades del apstol Pedro, no parece haber encon
trado eco entre sus contemporneos. En efecto, un texto apa
recido poco despus -entre 1317 y 1321, muy posiblemente en
la segunda mitad de 1318- que trata tambin de la constitucin
de la Iglesia (De causa immediata ecclesiasticae potestatis) se
ocupa de corregir esa posicin. En muchos manuscritos y en
las primeras versiones impresas este tratado fue atribuido a
Pedro de Palude; slo un nico manuscrito y un testimonio de
la poca -el del cardenal Pedro Bertrandi, muerto en 1349- lo
atribuye al cardenal dominico Guillermo Pedro de Godino,
muerto en 1336. Actualmente tiende a aceptarse esta ltima
tesis. Pero debe tenerse en cuenta que, desde que hace poco
se encontr un manuscrito an ms antiguo de los conocidos
hasta ahora, que est estrechamente vinculado con textos de
Pedro de Palude, aquella tesis vuelve a ser problemtica. Con
todo, debe tenerse por un hecho que el tratado De causa con
tiene coincidencias estrechas y literales con numerosos escri
tos de Pedro de Palude y que incluso ste recurri posterior
mente a ese tratado.
Sin duda, un juicio definitivo sobre la autora de este tratado
ser difcil sin un previo y ms preciso anlisis y sin el recurso
a nuevas fuentes. Mientras tanto deber presuponerse, o bien
que Pedro de Palude actu al servicio del cardenal d Godino,
o bien que existi algn tipo de trabajo conjunto de ambos
sobre el mismo texto que permite explicar por qu sus contem
porneos consideraron que los dos participaron en la compo
sicin del tratado. Sea cual fuere la respuesta definitiva a este
problema, aunque la posicin que Pedro de Palude haba adop
tado en su De potestate papae es retomada en el De causa
sobre la base de formulaciones de aquel tratado, aquella posi
cin es ahora claramente corregida. En efecto, el De causa
afirma que un traslado duradero de la sede papal slo puede
ser considerado si existen fundamentos razonables {ex causa
rationabilil para ello, si el traslado implica un evidente prove
cho para toda la Iglesia y, en ltima instancia, slo si ese

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

129

traslado es resuelto en una decisin conciliar o en virtud de


una especial revelacin divina.73
Pero el hecho de que el De causa cite y al mismo tiempo
critique al De potestate no excluye la posibilidad de que haya
sido uno y el mismo el autor que escribi los dos textos en forma
sucesiva. Ya el De potestate planteaba la posibilidad de deter
minar la sede papal ex causa rationabili exclusivamente ad
lempas.74Es altamente probable que una tesis tan audaz haya
sufrido una autocrtica en el De causa en virtud del eco nega
tivo que ella encontr. De todos modos, tanto en el caso de que
Pedro de Palude se haya corregido a s mismo o en el caso de
que el cardenal de Godino -quien durante una exhaustiva
investigacin despus de una fracasada misin diplomtica en
Flandes extendi ostensiblemente su mano protectora sobre
Pedro de Palude y tambin esta vez rectific espontneamente
a su apenas veinte aos mas joven cofrade- el hecho es que
finalmente logr imponerse la posicin ms cautelosa y conci
liadora del De causa. Esta posicin, al mismo tiempo que
facultaba al Papa para proceder al traslado de la sede papal
temporariamente, dejaba el problema de principios lisa y lla
namente abierto, es decir haca depender la decisin de con
diciones muy difciles de cumplir: esta posicin era del todo
suficiente parajustificar el establecimiento de la curia en Avin.
As, lo que haba comenzado como algo provisorio, termin
durando casi un siglo.
Con este debate, ilustrado aqu muy fugazmente, el gnero
De potestate papas revelaba su elasticidad y practicidad para
ser utilizado no solamente en los conflictos de la vida poltica
cotidiana, sino tambin ms all de ese mbito. El desarrollo
posterior del gnero mostr que la utilidad de este tipo de textos
no estaba agotaday que el problema de las facultades del Papa
posibilitaba incluso anlisis orientados en otra direccin.
Por ello ese tema sigui siendo actual. Con un tratado del
gnero D e potestate papae tambin se poda llamar la atencin
73. W.D. McCready, TheTheoryofPapal Monarchy intheFourteenthCentwy.
Guiaume de Pierre Godin: Tractatus de causa immediata ecclesiastice
potestatis, Toronto, 1982, pp. 202 ss.
74. P.T. Stella, ob. cit., p. 190.

130

Jrgen Miethke

de los defensores de la curia papal. Los telogos de la orden


mendicante se dedicaron con mucha frecuencia a escribir tra
tados sobre el problema procurando conciliar la tradicin de
la orden con los intereses actuales de la curia papal. Tomaron
la pluma franciscanos enrolados en la tradicin de Mateo de
Aquasparta (muerto en 1303), quien ya en la poca de Bonifacio
VIII haba hecho todo lo posible para apoyar en forma explcita
las pretensiones papales; entre esos franciscanos se encontra
ban, por ejemplo, Guillermo de Sarzano, proveniente de las
cercanas de Gnova, de quien poseemos muy pocos datos
acerca de su vida; tambin escribi sobre el problema el gene
ral de los carmelitas, Guido Terreni. Y tambin los eremitas
agustinos que escribieron tratados ms o menos voluminosos
para participar en los debates all donde el debate tena lugar;
y en relacin con la controversia en tom o de las tesis de Marsilio
de Padua encontramos an los nombres de Alejandro de San
Elpidio o de Guillermo (Amidani de Villana) de Cremona y
tambin el de Hermann de Schildesche.
En el tercer decenio del siglo XTV, Agustn de Ancona, lector
del Studium de los eremitas agustinos en aples, intenta
aplicar el modelo metdico de la Suma teolgica de Toms de
Aquino a la discusin del problema. A fines de 1326, como
resultado de ese intento, Agustn dedica al papa Juan XXII una
Sum m adeecclesiasticapotestatearticulada en 111 quaestones
-constituidas a su vez por artculos-, en la que desarrolla con
prolijidad escolstica las posiciones extremas de la escuela de
su propia orden. La obra de Agustn fue el resultado de un
profundo anlisis y de gran amplitud de intereses que inclua
todos los temas de anteriores discusiones sin dejar fuera nin
gn aspecto de los debates precedentes. Ello hizo que esta
Summa constituyera un verdadero xito no solamente porque
en la poca de los grandes concilios del siglo XV ella se trans
form en un indispensable instrumento de trabajo, sino tam
bin porque a fines del siglo XV y comienzos del XVI aparecie
ron diferentes ediciones impresas de la obra, entre ellas dos
incunables.
Tambin una compilacin algo posterior, el voluminoso
tratado De safu e planctu ecclesiae del franciscano Alvaro

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

131

Pelayo, debe indudablemente su planificacin original y su


aparicin a la actividad de su autor como penitenciario en la
curia del papa Juan XXII. Este tratado, escrito en tres momen
tos entre 1332 y 1343, se basa casi en su totalidad en argu
mentos tomados del derecho cannico, pero no deja de lado
otro tipo de argumentaciones y fuentes. Tambin en este caso
el texto debe su xito posterior a la enorme cantidad de citas
que contiene, aunque podemos sospechar que debe haber sido
muy dificultoso procurarse el texto completo del tratado.
No podemos ofrecer aqu ms detalles acerca de este ampl
simo material de literatura curialista cuya sorprendente capa
cidad argumentativa logr aprehender tericamente numero
sos problemas discutidos intensamente en la poca. Todos
estos escritos son testimonio de un largo debate; y aunque
sostengan posiciones que no necesariamente se encuentran en
la lnea de los problemas desarrollados posteriormente por la
teora poltica moderna, ellos merecen la atencin de la historia
de las ideas polticas porque representan la concepcin de
amplios sectores de la vida pblica de la poca y porque -en un
tiempo en que lo poltico era an un concepto en transforma
cin- ofrecen una importantsima informacin sobre concep
tos e intuiciones del pensamiento poltico de la poca.
Pero adems existe un motivo que por s solo hace que estos
debates constituyan un momento especialmente atractivo de
la historia de las ideas polticas; en efecto, aveces intervienen
en ellos escritos y tratados orientados en otra direccin que
conducen en forma inequvoca hacia la constitucin del pen
samiento poltico de la Edad M odem ay que, por esa razn, han
sido considerados con frecuencia como el punto de desarrollo
ms alto y ms brillante de la teora poltica medieval. Pues es
obvio que el tema en discusin no solamente poda ser tratado
por la curia papal o monopolizado en favor de la posicin
curialista. En la poca de Bonifacio VIII tomaron la palabra
algunos crticos de las posiciones papales y curialistas. Entre
estos autores encontramos, junto a los italianos Dante Alighieri
y Marsilio de Padua, al ingls Guillermo de Ockham, todos ellos
autores que pertenecen a los clsicos del pensamiento poltico.
En el primer decenio del siglo XIV apareci en la escena poli-

132

Jrgen Mlethke

tica, como recuperado del olvido, nuevamente un monarca


alemn, Enrique VII, cuya actividad poltica tuvo importancia
para el desarrollo de esas teoras polticas.
b. Los controuersias en tomo de Enrique VII
En Alem ania, despus de la m uerte violenta del rey
habsburgo Albrecht I, surgi de la eleccin realizada por los
principes electores, en noviembre de 1308, nuevamente un
monarca de la parte occidental del imperio: Enrique VII, conde
de Luxemburgo. En el resultado de la eleccin confluyeron
relaciones personales, gran habilidad y promesas de conce
sin territorial a los electores. La eleccin fue unnime. Los
electores simplemente informaron al papa Clemente V -que
deambulaba por el sur de Francia y justamente en esos aos
se estableca por primera vez en Avin por largo tiempo- el
resultado de la eleccin, pero sin pedirle confirmacin de ese
acto. Clemente persegua objetivos diferentes de los de Bonifacio
VIH. El Papa no se molest ni porque no fueran satisfechos los
requisitos curiales, ni a causa de la forma del tradicional ju
ramento que una delegacin enviada por Enrique haba trado
a la curia en el verano de 1309. En cambio poda considerarse
en Alemania como un verdadero xito que en 1309 el Papa
hubiera reconocido a Enrique como rey de los romanos y que
se propusiera coronarlo en febrero de 1312.
Un juego ya conocido pareca repetirse: por cierto, Enrique
deba evitar intervenir en los asuntos que su antecesor haba
dejado sin resolver. Adems el rey resisti la tentacin de
aprovechar la dbil situacin de la familia Habsburgo para
actuar contra ella: puesto que a los hermanos habsburgos se
les reconocieron dominios territoriales, ellos, por su parte, se
comprometieron a participar en la campaa a Roma, donde
Enrique deba recibir la corona imperial.
Pronto se percibira con claridad que -al contrario de lo que
haba sucedido en el caso de sus predecesores- la poltica
romana de Enrique VII aspiraba a bastante ms que a asegu
rar su propio seoro o a reglamentar la sucesin en Alemania.
En ese pas Enrique se apoyaba en las tradicin universalista

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

133

del titulo imperial o, quiz, en las pretensiones que ya haba


enarbolado la dinasta Staufen. Es difcil determinar cmo
lleg a ello. Por una parte es altamente verosmil que esa
concepcin imperial haya logrado sobrevivir espontneamen
te; pero por otra parte tambin es posible que Enrique haya
recurrido a alguna de las construcciones terico-jurdicas que
en el siglo XIV sostenan legistas y canonistas. Esas concepcio
nes eran particularmente observables en crculos gibelinos de
la Italia septentrional.
La coronacin imperial de Enrique VII haba sido planifica
da para el ao 1312. Ya en octubre de 1310 Enrique march
con un pequeo ejrcito hacia Italia donde era ansiosamente
esperado, especialmente por quienes estaban interesados en
que el monarca interviniera en los graves conflictos entre par
tidos opuestos. Pero de nada sirvi que, en favor de la paz,
Enrique se hubiera propuesto abstenerse de tomar posicin en
las discordias locales como lo anunci en Turn y lo puso en
prctica en Asti. A la larga, el escarpado panorama italiano no
le permiti ser consecuente con su anunciada neutralidad;
sobre todo le fue imposible abstenerse en las grandes ciuda
des, dado que su propia fuerza militar no era suficiente para
neutralizar las resistencias que all se le presentaban. Aunque
los llamados gibelinos no constituan an un partido fuerte
y de estructura reconocida -ms bien se autotitulaban
gibelinos" los que de alguna manera esperaban el apoyo de
Enrique- la aparicin del monarca en el norte de Italia reaviv
numerosos conflictos locales en tom o de la controversia entre
gelfos y gibelinos.
Enrique no logr mantener su posicin como pacificador
frente a los dos partidos. En Miln -donde se hizo coronar como
Rex Italiae con la corona de hierro- pudo imponerse en un
conflicto local entre el seor de la ciudad, el gelfo Guido della
Torre y su rival gibelino Mateo Visconti, gracias a que tom
partido en favor de Visconti para aplastar un levantamiento en
la ciudad que protestaba contra las exigencias fiscales de los
ocupadores alemanes (febrero 1311). Esta primera toma de
posicin origin otras en forma casi inevitable: Cremona, que
haba acogido al prfugo Guido della Torre, deba ser castigada

134

Jrgen Miethke

por rebelda contra el Imperio". Enrique se mostr fuerte y


decidido: despus de la conquista de Cremona en mayo de
1311, decidi quelaciudadperdierasu contado, sus dominios
circundantes y que demoliera sus fortificaciones. Mucho ms
tiempo an dur el asedio de las tropas de Enrique a Brescia,
que solo pudo ser conducido con xito a costa de enormes
prdidas. Tambin en este caso el castigo fue terrible. La mi
sin de paz de Enrique, que Dante durante su destierro tanto
h ab a esp erad o y que d escrib i lite ra ria m e n te a sus
connacionales italianos, se convirti rpidamente en una fiel
rplica de las campaas blicas de Federico II en el norte de
Italia.
Pero el objetivo final era Roma, y ello fue lo que determin
la direccin final de los acontecimientos. En marzo de 1312
Enrique, aliado con Gnova, lleg a Pisa por barco, pues
Florencia obstrua el camino terrestre. Desde Pisa lleg a Roma
por tierra. En Roma entr el 7 de mayo. Pero aqui las circuns
tancias de ninguna manera se correspondan con sus deseos.
Enrique tuvo que iniciar tratativas con Roberto de Anjou, rey
de aples, cuya actividad poltica en Roma y en el resto de la
Italia imperial haba sido intensa a causa de diversos ttulos
jurdicos, entre ellos el de vicario imperial designado por el
Papa. Adems Roberto haba sido nombrado por el Papa rector
de la Romagna en 1310. En rigor las tratativas de Enrique con
Roberto ya haban comenzado mientras aqul an estaba en
Alemania; conforme a costumbres de la poca, esas tratativas
contemplaban un matrimonio del hijo de Roberto con la hija de
Enrique para restaurar el viejo proyecto de instaurar en Arelat
un reino angiovino como feudo imperial. Puesto que el proble
ma era lo suficientemente complejo como para poder ser re
suelto en forma inmediata, Roberto se sinti demorado por
esas expectativas y no pudo transformar la defensa de sus
propios intereses contra Enrique en una abierta oposicin,
sobre todo teniendo en cuenta que su tensa relacin con Sicilia
-en poder del reino de Aragn- le aconsejaba prudencia.
Pero ello no bast para aplacar la resistencia de sus segui
dores en Roma. Al objetivo de la coronacin imperial, que de
acuerdo con conversaciones con el Papa deba ser realizada por

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

135

dos cardenales, se le oponan algunas dificultades: la lucha


entre diferentes facciones de la nobleza, la resistencia de los
seguidores de Roberto de Anjou y la dispersin de las fuerzas
alemanas hicieron que la coronacin no tuviera lugar en el
Vaticano sino en la Baslica de Letrn el 29 de junio de 1312.
Sin embargo, con la corona imperial se haba logrado un
nuevo ttulo, no la solucin de un problema. Enrique deba
aclarar sus relaciones con Roberto de Anjou y con Florencia,
ciudad que era su principal enemigo. Trat de enfrentar ambos
problemas paralelamente y al mismo tiempo procur solucio
nar las otras dificultades una tras otra. As, para inmovilizar
a Roberto se ali con un enemigo de ste, el rey Federico 111de
Sicilia, y march con su ejrcito hacia el norte pero sin inducir
a los florentinos a una batalla abierta y sin conquistar la ciudad
mediante un ataque directo. Como medida amenazante deba
limitarse a citar a los florentinos y a sus aliados ante el tribunal
de su corte acusndolos de rebelda frente al imperio. Enrique
permaneci un tiempo en la ciudad de Poggibonsi, vieja ene
miga de Florencia destruida poco tiempo antes. All se instal
ostensivamente en una colina que daba sobre la ciudad y en
ella fund el rnons imperialis (Monte imperial) desde el que
pretenda tener a Florencia en la mira.
En medio de esta incierta situacin se dirigi nuevamente
a Roberto de aples. A pesar de las invitaciones papales a
mantener la calma, cit tambin a Roberto ante su tribunal por
rebelda frente al imperio y, en abril de 1313, en el mons
imperialis de Poggibonsi, lo conden a muerte por el crimen de
lesa majestad. El Papa levant esa condena. Pero con ello el
problema no llegaba a su fin. La decisin final deba tomarse
militarmente. Las fuerzas se alistaron. Pero durante la campa
a militar a Roma Enrique falleci sbitamente el 24 de agosto
de 1313 en Buoconvento, cerca de Siena.
Esa sbita muerte, que equivocadamente algunos contem
porneos atribuyeron a un envenenamiento, no puso de ma
nifiesto, sino que encubri las dificultades en que Enrique se
vio envuelto a causa de su poltica en Italia. La situacin qued
sin resolver, los dudosos xitos de la intervencin de Enrique
en Italia no pudieron ser verificados y las resistencias que

136

Jrgen Miethke

deba haber superado no pudieron ser medidas. El intento


llevado a cabo por Enrique de reiterar la poltica que los Staufen
haban practicado en Italia no alcanz a tener relevancia en
relacin con la situacin concreta de la Italia septentrional. Su
verdadera importancia residi en el hecho de que ella marc
una poca de la historia del pensamiento.
Fueron sobre todo dos los caminos a travs de los cuales la
turbulenta marcha hacia Roma de Enrique VII ejerci su in
fluencia sobre la historia del pensamiento poltico.
Por una parte, el retom o a la vieja idea del imperio movi
a un abad benedictino alemn, Engelberto de Admont (falleci
do en 1331), a utilizar su erudicin para reelaborar terica
mente la tradicin universalista del imperio que an sobreviva
en Alemania. Durante estos aos (con seguridad antes de
1313), Engelberto escribi el tratado De ortu et fin e Romani
impert (Sobre el origen y el fin del Imperio Romano) en el que
recu rre a elem en tos a risto tlic o s para fo rm u la r una
fundamentacin de alcance mundial de las pretensiones
universalistas del imperio alemn. El tratado intenta demos
trar que el gobierno universal del emperador es querido por
Dios y que desde el punto de vista de la historia sagrada su
existencia es necesaria hasta el momento de la irrupcin del
Anticristo. El texto se conserva en doce manuscritos prove
nientes de la zona de Austria y Baviera, y an en el siglo XV
puede haber sido un estmulo y una orientacin para que Enea
Silvio Piccolomini -futuro papa Po I- escribiera su De ortu et
auctorilate impert Romani, que a su vez en el siglo XVI contri
buy a la comprensin de las tradiciones del Imperio Romano
Germnico. Sin embargo, aunque este tratado refleja la erudi
cin de la poca (hasta la recepcin de la Poltica de Aristteles),
no parece haber alcanzado gran repercusin ms all de un
mbito muy limitado: de hecho Alemania, que en aquellos aos
se encontraba bastante alejada de las universidades de Euro
pa, no logr que este texto ejerciera atraccin o que influyera
sobre el desarrollo de la teora de las altas escuelas europeas.
El texto permaneci en el mbito en el que haba aparecido y
solo fue conocido en el crculo de los Habsburgos.
Por otra parte, el conflicto entre Enrique VII y el rey Roberto

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

137

de Npoles despert una intensa actividad entre los juristas;


stos se colocaron en una y otra parte de la controversia pol
tica acompandola de una batalla jurdica de escritos y textos
que, a causa de las posiciones asumidas por cada una de las
partes, tuvieron consecuencias de largo alcance. En efecto,
cada una de esas posiciones constituy un desafo para los
juristas. El recurso de Enrique VII a la idea -que ya haban
sostenido los Staufen- del antiguo dominio imperial, despert
en los legistas el viejo sueo largamente acariciado -que poda
leerse en el Corpus lucs Cuis- segn el cual el princeps es
seor del mundo {dominus mundQ y puede reprimir y castigar
toda resistencia con la misma brutalidad a que haban recu
rrido los emperadores de la poca absolutista en la antigedad
tarda. Mientras tanto, los legistas en Inglaterra, Francia, Italia
meridional y tambin en otros lugares, ya haban aprendido a
ver en el princeps mencionado por los textos jurdicos romanos
no solo al emperador, sino a todo monarca independiente desde
el punto de vista jurdico (qu superiorem minime recognoscitj.
En el conflicto entre Roberto de Anjou y Enrique VII el tema de
las relaciones con el monarca universal debi ser replanteado
con toda intensidad. Ya desde el comienzo de las escuelas de
derecho de Bolonia los canonistas mantenan estrechos inter
cambios de opinin con los legistas logrando formarse una
opinin acerca del problema y desarrollando sus propias tra
diciones. De ese modo, en el concierto de las tres fuerzas -es
decir, del emperador y rey romano Enrique Vil, del papa Cle
mente V y del rey de Npoles Roberto de Anjou- tambin fue
posible escuchar un polifnico coro de opiniones jurdicas;
disponemos hoy de muchos de esos textos, pero ya durante la
misma Edad Media esos escritos fueron conocidos ya que las
partes interesadas procuraron que ellos constituyeran un
material de fcil acceso. Algunos de los textos producidos por
la parte imperial recibieron el nombre de extravagantes ~quia
extra vagabantur. porque erraban fuera del corpus central-,
lograron introducirse en los manuscritos medievales del Cor
pus luris Civis y as pudieron ser ledos posteriormente du
rante la enseanza del derecho en las universidades. Por su
parte, el resultado de las deliberaciones mantenidas por el

138

Jrgen Miethke

crculo del papa Clemente V, es decir las disposiciones favora


bles a Roberto de Anjou que el Papa dirigi al emperador,
tambin entraron a formar parte de unas extrauapantes, las
llamadas Clem entmaeiClem . 2.9.1; 5.11.2; 2.11.2), que desde
1317 fueron tratadas por los canonistas durante su enseanza
en las universidades europeas. Adems de ello, las mximas
que actuaron como base de la actividad papal sobrevivieron en
la coleccin de los Consilia que pudo ser reunida a partir del
legado dejado por Oldrado da Ponte, un muy influyente
canonista de la curia de Avin muerto en 1343. Y por fin,
tambin las posiciones sostenidas en la corte de Roberto de
Anjou fueron conocidas por las generaciones sucesivas a tra
vs de los comentarios que en la Universidad de Npoles se
hacan del derecho vigente en Sicilia, en particular de la codi
ficacin de Melfi realizada por el emperador Federico II en
1230, del posteriormente llamado Lber Augustals -particu
larmente segn la Lectura de Andrea de Isernia, muerto en
1316, que se haba apoyado en trabajos previos, conocidos a
partir de 1282 como Glossa ordinariay originados en la pluma
de Marino de Caramanico- y en los escritos del profesor de
leyes napolitano y logoteta de los Anjous, Bartolomeo de Capua
(1248-1348). La discusin jurdica, alimentada de un conflicto
poltico, transmiti a la modernidad los argumentos que ha
ban sido forjados en la poca.
Si bien la marcha de Enrique VII hacia Roma haba motiva
do a Dante a escribir sus entusiastas Epstolas en las que
describa coloridamente a sus connacionales italianos sus
esperanzas en el principe de la paz; sin embargo, desde el
punto de vista de la historia de las teoras polticas fue indu
dablemente mucho ms importante la nueva instrumentacin
del Corpus /uris Civilis resultante del conflicto jurdico y su
utilizacin por parte del emperadory sus consejeros contra sus
enemigos. Esa nueva instrumentacin motiv una rica discu
sin alrededor del alcance y mbito de aplicacin de la sobe
rana universal del emperador y sobre la soberana de cada uno
de los Estados. Tenia derecho el emperador -fuera del estre
cho mbito de sus tres reinos- a hacer comparecer al rey de
Npoles -que segn lo sostenan incansablemente los juristas

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

139

napolitanos, no form aba parte del im perio- ante su tribunal y


penarlo por lesa majestad si no compareca? Qu requisitos
deba satisfacer un proceso judicial si pretenda gozar de va
lidez? Poda un princeps equivalente al emperador ser juzga
do cuando el tribunal es un tribunal imperial?
No es posible detenerse aqu en las respuestas agudas y
audaces que merecieron estos problemas. Tanto losj urstas de
Roberto de Anjou como los canonistas de la curia papal tuvie
ron que pensar intensamente tanto las relaciones entre el
emperador y los reyes como entre el emperador y el Papa. Y lo
hicieron con energa. Pero en el mundo de lo que seran des
pus los Estados monrquicos de la modernidad, los argumen
tos que intercambiaron entre s Sicilia y el Imperio deban ser
aplicables a otro nivel. El conflicto muestra claramente que el
Derecho Romano de ninguna manera favoreca al monarca
alemn en cuanto poseedor de la dignidad imperial, sino que
tambin poda contribuir a consolidar las posiciones de sus
oponentes.
Mientras existi la corte de Enrique VII, ella nunca renunci
a la posibilidad de responder a esas objeciones. Pero la muerte
de Enrique y la subsiguiente crisis de poder en Alemania no
permitieron que se generara una tradicin con vida propia a
partir de la corte de Enrique. Lo mismo haba sucedido con el
intento de teora imperial que haba realizado el benedictino
Engelberto de Admont; en efecto, Enea Silvio Piccolomini lleg
a inspirarse en ella recin cien aos ms tarde, mientras es
taba al servicio de la corte de los Habsburgos y logr orientarse
en medio de la nueva realidad del imperio alemn de la baja
Edad Media -una realidad que le era tan ajena a l personal
mente como a sus fuentes humansticas y jurdicas-. En con
secuencia, tambin en este sentido debe reconocerse que a la
marcha de Enrique VII sobre Roma le correspondi un xito
muy limitado. Como lo veremos de inmediato, incluso la mis
ma M onarchia de Dante, cuyos vnculos con la aventura italia
na de Enrique VII no son fciles de determinar, puede enten
derse mejor a la luz de su dudoso desenlace que a la luz del xito
que ella procuraba alcanzar.
Hemos seguido este conflicto poltico en forma detallada

140

Jrgen Miethke

porque l tiene consecuencias visibles en la historia de la teora


poltica. Con Enrique VII el imperio alemn volva a ser candi
dato de un conflicto terico con la curia papal, mientras que
con los sucesores de Felipe el Hermoso las relaciones de la
curia con la corte francesa ingresaron en un periodo de calma.
No es el caso investigar aqu por qu fue as. De todos modos
en la primera mitad del siglo XIV las relaciones entre Iglesia y
Estado declinan, especialm ente en lo que concierne al
enfrentamiento entre emperador y Papa, pero sin que ello
consiga apartar totalmente del panorama a los monarcas de los
reinos de Europa occidental.
c. La M onarchia de Dante
Aunque el poeta florentino en muchos aspectos se diferen
cia claramente de otros autores, sin embargo su M onarchia75
pertenece a la esencia de nuestro debate. Dante no es un
telogo ni un monje mendicante como la mayora de los autores
de la literatura que estamos examinando. Tampoco frecuent
la universidad. Pero a pesar de ello su tratado se encuentra en
el nivel de la erudicin y del saber de su poca. Dante recibi
de las rdenes mendicantes de Florencia, su ciudad natal, una
genuina formacin escolstica. No fue. en consecuencia, ni un
clrigo ni un laico iletrado, sino un intelectual y un escritor
que conoci y u tiliz las argum en tacion es filosficas,
canonsticas, legistas y teolgicas y que supo vincularlas entre
75. Cito la edicin crtica de P.G. Ricci, Dante Alighler, Monarchia, Miln.
1966. Hay trad. cast. completa de E. Palacio, Buenos Aires, Losada, 1966,
y de L. Robles y L. FTayle, Tecnos, Madrid, 1992; seleccin de F. Bertelloni,
Buenos Aires, CEAL. 1984. Interpretaciones de P.G. Ricci, sub txxe
monarchia, en Enciclopedia Dantesca, 3 (1971), col. 983-1004; C. Dolcini,

Criside potere e poliiofogia n crist Da Sinibaldo Fieschi a GugUelmo d'Ockam,


Bolonia, 1988, pp. 427-438; F. Kem, Humana ciuitas, Leipzig, 1913; B.
Nardi, Nel mondo di Dante. Roma, 1944, y Saggi di Josofia dantesca,
Florencia, 1967; M. Maccarrone, II libro terzo della Monarchia", en Stud
danteschi, 33 (1955); E. H. Kantorowcz, Los dos cuerpos del rey, ob. cit., pp.
421 ss.: G. Vinay, Interpetaztone dea "Monarchia" d i Dante, Florencia,
1962; H.G. Walther, Imperiaies Knigtum, cit., pp. 222 ss. y H. Btelefeld,
Umuersalherrshajt cit., pp. 94-101.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

141

s de modo independiente y efectivo. Por otra parte, es difcil


probar s conoci el tratado de Juan Quidort. Independiente
mente de ello, en el debate su posicin resulta algo excntrica,
pero ello sin embargo no disminuye la importancia del texto de
la Monarchia.
No existe acuerdo acerca de la fecha de aparicin del trata
do. El mismo Dante ofrece muy pocas referencias a la situacin
en que est escribiendo. Al principio la crtica ha datado la
Monarchia entre 1307 y 1321 (fecha de la muerte de Dante)
colocando, en consecuencia, la reflexin imperial dantesca en
relacin directa con los hechos polticos italianos que tuvieron
como protagonista central a Enrique VTI (1310-1313); pero
ltimamente se tiende a trasladar esa fecha hacia despus de
1316, con lo que el proyecto dantesco es considerado separa
damente de la aventura italiana del monarca luxemburgus.
Dante tambin parte explcitamente de bases aristotlicas.
Pero a diferencia de sus predecesores, que siguieron la tenden
cia de la poca hacia el orden poltico particular basndose en
los textos de Aristteles sobre la ciudad-Estado de los griegos,
Dante en cambio dot al Imperio de un slido fundamento
terico y demostr que, segn la historia de la salvacin, el
Imperio Romano constituye una necesidad. Ya en Egidio Ro
mano haba desaparecido la figura del emperador. Por su parte
Juan Quidort haba negado explcitamente la necesidad del
imperio, aunque en algunos puntos de su tratado el Im perator
Romanorum era mencionado fugazmente como tradicional
comodn de la argumentacin. Y ahora, en forma inusual y
pertinaz, Dante describe su tratado como M onarchiay lo centra
en el cargo y la funcin del emperador como monarca universal
(m onarcha totus mundi}.
Siguiendo el mtodo escolstico, Dante divide su tratado en
tres problemas: primero, si el cargo de emperador universal es
necesario para el bienestar y el buen orden del mundo {bene
esse mundij; segundo, si el pueblo romano ejerci el Imperium
legtimamente, es decir de iure; tercero, si la auctoritas del
dominio universal (romano) depende inmediatamente de Dios
o de su servidor y representante, concretamente, si esa autori
dad es concedida por la Iglesia y el Papa. Dante procura echar

142

J urgen Miethke

luz sobre una verdad, el gobierno universal, ya que segn


constata, el tratamiento de esa verdad ha sido abandonado
por todos .76 El texto -en el que Dante explcitamente mani
fiesta los objetivos eminentemente prcticos del tratado-77no
carece de ideas independientes y originales.
Dante procede como un no aristotlico en cuanto al esque
ma de la formacin del gobierno; en efecto, mientras Aristteles
haba cerrado ese esquema con la polis, Dante coloca por
encima de ella el regnum y el gobierno universal. Pero s pro
cede aristotlicamente cuando debe fundamentar la universa
lidad del gobierno imperial sobre todos los hombres: en este
caso recurre a la constitucin antropolgica del hombre para
demostrar que la organizacin poltica nica y unitaria de todo
el gnero humano no slo es deseable, sino absolutamente
necesaria. La providencia divina present al hombre dos fines,
la felicidad de esta vida, que consiste en la realizacin de la
virtud (oirtus) propia Idel hombre] y que es representada por
el paraso terrestre; y la felicidad de la vida eterna, que consiste
en contemplar a Dios y hacia la cual la virtud propia no es
suficiente para elevamos".78
De ese modo, Dante va ms all de la jerarqua de fines
planteada por Toms de Aquino, a quien bien conoca. Es
absolutamente claro que el fin del hombre natural de ninguna
manera depende de la felicidad eterna, pues el primer fin es
concebido por Dante como una felicidad autnoma e indepen
diente de la eterna; el fin del hombre natural est coordinado
con esta felicidad, pero no subordinado a ella, ya que el fin
natural tiene para Dante un valor autnomo. Dante puede
construir ese fin ltimo terrenal mediante la adaptacin, en
favor de sus propios objetivos, de la doctrina de Averroes del
Intelecto universal. En efecto, el fin ms elevado debe ser
presentado por Dios a todo el gnero humano. Pero la actividad
76. Monarchia, cit., 1, i, 5, p. 135; cf. I, i, 3. p. 134.
77. fbtd., p. 135. Dante habla de una noticia ultssima {un conocimiento til)
que quiere difundir y considera que sus esfuerzos para hacerlo son utiliter
mundo (para utilidad dell mundo).
78. IbidL, III, xv. 7, p. 273.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

143

de todo el gnero humano es la actualizacin total de la facultad


de conocer, y ella no puede ser realizada ni por un hombre
individual, ni por la comunidad domstica, ni por la comuni
dad vecinal, ni por la ciudad ni por el regnum: Dado que esa
facultad no puede ser actualizada totalmente ni por un hombre
ni por ninguna de las comunidades menores, en consecuencia
debe ser la totalidad de los hombres la que debe actualizarla.79
Dante concluye que solamente en un orden politic colec
tivo, es decir, slo en la unidad poltica de todo el gnero
humano es posible la actualizacin total de la facultad de
conocimiento humano. Slo as es posible pensar la paz en
libertad, pues ya no habr quienes compitan con el emperador
universal y ste, careciendo de codicia personal, podr cons
truir la concordia universal. Dante reitera en la M onarchia 808
1
lo que ya haba referido en la Comedia :S1esa sita in ideal ya
haba sido alcanzada una vez sobre la Tierra bajo el dominio
del emperador Augusto, cuando Dios se hizo hombre y cuando
el mundo estaba pacificado bajo una monarchia perfecta y el
gnero humano era feliz en la tranquilidad de la paz.
Dante utiliza una metfora que toma de la tradicin de la
doctrina teolgica de la Iglesia cuando afirma que la tnica
inconstil de Cristo simboliza la unidad de la humanidad y la
unidad de la fe de la Iglesia universal.82 Pero tambin cuando
describe la felicidad terrestre debe recurrir a la idea de un
paraso terrestre. En rigor, frente a la tradicin eclesistica,
no era nada fcil lograr una fundamentacin de la autonoma
estatal sin recurrir a motivos religiosos o sin apoyarse en la
doctrina de la salvacin. Por ello piensa el orden estatal sobre
la base de la imagen de la Iglesia universal y as logra aferrar
y formular tericamente una doctrina del equilibrio entre el
poder espiritual y el temporal y de la comunidad de origen de
ambos poderes. Mientras Egidio Romano haba hecho depen
der el orden estatal de la jerarqua de la Iglesia, Dante, en
79. Jbid., I, iii. 8, p. 142.
80.

Ibid., 1, xvi, 1 ss., pp. 168 ss.

81. Paracliso, VI. 73 ss.


82. Monarchia, c it, I, xvi, 3, p, 169.

144

Jrgen Miethke

cambio, para poder considerar al Estado universal junto a la


Iglesia, en cierto modo lo transforma en una suerte de segunda
Iglesia y lo dota de forma jurdica, anticipndose as a discu
siones que comenzarn a tener lugar ms tarde.
Es claro que Dante ni siquiera menciona el Imperio Romano
de comienzos del siglo XIV que Enrique VII haba conseguido
resucitar en 1312. Pero s llama la atencin la presencia en el
tratado de tradiciones polticas que estaban escondidas detrs
del programa de Enrique y que Dante procura esclarecer
mediante el recurso a argumentos nuevos e inusuales. Por
ejemplo las referencias a la historia y a la literatura romanas,
a Cicern, Tito Livio, Horacio, Lucano, Ovidio y Virgilio, anun
cian una argumentacin bien diferente de la argumentacin a
que poda conducir el mtodo escolstico. En ello se anuncia
el humanismo. En el tercer libro, que examina criticamente los
argumentos papales, especialmente de los canonistas, apare
ce la imagen de un gnero humano unificado por la figura del
emperador y equiparado con una Iglesia cuya unidad se basa
en la fe. El paraso terrestre" es el objetivo de la organizacin
poltica: en cuanto hombres, emperador y Papa deben ser
medidos por o referidos a la sustancia hombre, es decir su
humanidad, pero en cuanto gobernantes slo pueden ser
referidos a Dios, es decir slo pueden ser considerados en
cuanto a su funcin universal.83
Al final del tratado, cuando afirma que el emperador se
encuentra subordinado de alguna manera (quodammodo) a
la felicidad eterna,84 Dante parece estar desdicindose de la
armona o coordinacin entre imperio e Iglesia que haba sos
tenido hasta ese momento. La nueva frmula no slo no pre
sentaba una solucin poltica, sino que desde el punto de vista
prctico no abra ningn nuevo horizonte. Ella parece co
rresponder ms bien a una intuicin. Pero acaso la poltica es
factible sin intuiciones?
Sabemos muy poco acerca de la repercusin de este texto
en la poca de Dante. El texto parece haber logrado repercu
83. Ibid., III, xl. pp. 261-265.
84. Ibid., III, xv, 17. pp. 275-282.

El emperador y el papa en la baja Edad Media

145

sin recin despus de su muerte. En Italia, hacia el ao 1320,


la M onarchiafue objeto de persecusin poltica por parte de un
legado papal; incluso conocemos una refutacin del texto es
crita por el dominico defensor del papado Guido Vemani. Hacia
mediados del siglo XIV, el romntico y aventurero tribuno
romano Cola di Rienzo escribi durante su cautiverio en Praga
un comentario a la Monarchia,85 Aunque el escrito dantesco
pertenece al contexto demarcado por los debates D e potestate
papae, sin embargo los argumentos esgrimidos por Dante no
parecen ocupar un lugar demasiado destacado en esa discu
sin. El tratado ocup un lugar mas bien marginal en ella hasta
que en los siglos XV y XVI, y en condiciones de recepcin muy
diferentes, logr alcanzar una influencia ms considerable.
d. M arsitio de Padua
El programa dantesco de ninguna manera agotaba las po
sibilidades del problema. Tan pronto como la M onarchia fue
bien conocida pudo percibirse que ella no constitua la nica
posibilidad de fundamentar tericamente la tradicional posi
cin dualista en el conflicto entre papa y emperador, entre la
Iglesia y los Estados europeos. Otras variantes del mismo
gnero -que an debemos examinar- no pudieron dejar de
tener en cuenta los resultados del debate que haba tenido
lugar hasta ese momento; en particular no podan dejar de
considerar la utilizacin de la filosofa social de Aristteles para
fundamentar los derechos de autonoma de la organizacin
poltica. Ello no significaba que la solucin paradigmtica fue
ra la de Juan Quidort, quien haba concebido dos esferas
esencialmente distintas y estructuradas segn principios de
organizacin diferentes para la organizacin poltica estatal y
para la Iglesia respectivamente. Por otra parte, el proyecto
dantesco de una doble Iglesia tena pocas posibilidades de
transformarse en una solucin prctica de conflictos concre
tos, Cada nuevo conflicto entre la curia papal y los Estados de
85. P.G. Rlcci. II commento di Cola di Rienzo alia Monarchia di Dante , en
Stucl Medieuali, 111, 16 (1965), pp. 665-708; el texto en pp. 679 ss.

146

Jrgen Miethke

Europa contribua a actualizar el tema y favoreca la aparicin


de nuevos intentos de solucin.
Desde la aparicin en escena de Enrique VII el Imperio
Romano Germnico volva a ser candidato de un posible con
flicto con la curia papal. Con Enrique, despus de muchos
aos de intentos de consolidacin, un rex rom anom m volva a
hacerse coronar m perator en Roma. E incluso el mismo co
mienzo de la marcha de Enrique VII sobre Roma di alas a la
fantasa, dado que los problemas que presentaba la dura rea
lidad del norte de Italia y la sbita y precoz muerte de Enrique
el 24 de agosto de 1313 -que sirvi para esconder antes que
para mostrar los problemas implicados en sus ltimas empre
sas- no lograron debilitar, sino que reforzaron los atractivos de
la figura imperial. El monarca alemn que sucediera a Enrique
se encontrara, pues, muy cerca de un conflicto con la curia
papal. En cambio, desde la muerte de Bonifacio VIII, las rela
ciones de la curia papal con Francia se caracterizaban por la
calma. En los decenios sucesivos las relaciones entre Iglesia y
Estado se concentrarn sobre todo en el enfrentamiento entre
emperador y Papa, sin que, naturalmente, los reinos de Euro
pa occidental desaparezcan totalmente de la escena.
La larga lucha de Luis de Baviera (1314-1347) con el papa
do de Avin se transform en un elemento cristalizador en el
que se concentraron numerosos conflictos. Luego de una difcil
eleccin a cargo de los principes electores, Luis fue elegido
emperador en 1314, y de ese modo logr imponerse poltica y
militarmente ante el habsburgo Federico de Austria, con quien
venia luchando desde hacia diez aos. El conflicto entre Luis
de Baviera y la curia papal comenz cuando, hacia comienzos
de 1320, Luis intervino enrgicamente en la situacin poltica
de la parte de Italia integrante del imperio, es decir en el norte
de Italia.
No presentaremos aqu en detalle la creciente complicacin
de esa lucha, pero si interesa tener en cuenta que ya en los
primeros aos del desarrollo del conflicto entre el papado y la
corte del monarca alemn se terminaba de escribir en Pars un
tratado que enseaba a examinar de un modo diferente los
problemas referidos a las relaciones entre la Iglesia y el Estado.

El emperador y el Papa en la baja Edad Meda

147

El tratado, que desarrollaba tesis nuevas y hasta ese momento


desconocidas, hasta hoyes caracterizado como un anteceden
te del pensamiento poltico moderno, Marsilio de Fadua -m
dico, m agister artium y estudiante de Teologa- concluy su
Defensor Pacism en Pars en 1324. Marsilio debe ser conside
rado como el ms importante de los tericos de la filosofa
social aristotlico-escolstica de la latinidad de la baja Edad
Media.
Disponemos de muy pocos datos acerca de su vida. Durante
tres meses, entre diciembre de 1312 y marzo de 1313, fue
rector de la Universidad de Pars. Ello permite suponer su
fecha de nacimiento en tom o de 1290. Su rectorado en Pars
permite suponer tambin un cierto nivel econmico, acorde
por otra parte con el de su familia en Padua, a la que pertene
cieron notarios y funcionarios comunales.
Marsilio se decidi por el estudio de Medicina, pero antes
de su rectorado en Pars obtuvo el titulo de magister artium que
ostent durante toda su vida. En cambio no es claro dnde,
cundo y durante cunto tiempo estudi Medicina; de acuerdo
con las costumbres de la poca, nunca lleg a doctorarse,
aunque trabaj como mdico en Pars y Munich. Y tambin
frecuent lecciones de Teologa, pero sin llegar a obtener un
grado en esa Facultad. Entre 1315 y 1320 Marsilio estuvo al
servicio de algunos sqnorde la Italia septentrional, en parti
cular de Matteo Visconti de Miln y de Cangrande della Scala,8
6
86. Texto editado por C.W. Previt-Orton, The Defensor Parts ofMarsilius o f
Padua, Cambridge, 1928; trad. cast. de L. Martnez Gmez, Tecnos, Madrid,
1989. Interpretaciones; J. Haller, Zur Lebensgesehichte des Marslllus von
Padua , en Zeitschryt Jur Kirchengeschichte, 48 (1929), pp. 166-199; A.
Gewirth, Marsilius o f Padua, The Defensor oJPeace, vol. I: MarsiliusojPadua
andMedievalPoUliealPhosopiu), Nueva York, 1951; N. Rublnstein, Marsilius
o f Padua and Italan Polical Thought of his Time*\ en Europe n the Later
MiddleAge (ed. J.R. Hale, J.R. Highfield y B. Smalley), Londres. 1965; J.H.
Hyde, Padua tn the Age o f Dante, Manchester, 1966; C. Pincln, Marsilio,
Turin, 1967; G. de Lagarde. La naissance de Vesprit laique au dclirt du
mayen age, t. l, Pars, 1970; J. Qulllet, La philasophie poiique de Marsile
de Padoue, Pars, 1970: G. Pala, Marsilio da Padova neiia riforma e nella
contnort/brma. Frtunaed nterpretazione, Padua, 1977; H. Bielefeld, ob. ct.,
pp. 94-101 y C. Dolcini, ob. cit., pp. 251-426.

148

Jrgen Miethke

seor de Verona, a quien en la poca muchos en Padua con


sideraban una amenaza a la propia independencia. Adems,
actu en la corte francesa en Pars y en la curia de Avin.
En tom o de 1320 se dedic exclusivamente a la ciencia y a
la prctica mdica. En 1324 termin el Defensor Pacis, quiz
ayudado por su amigo Juan de Jandn. El texto, dedicado a
Luis de Baviera, circul primero en la Universidad de Pars y
poco despus fue traducido en lengua vulgar. Recin despus
de dos aos el tratado llam la atencin de las autoridades
eclesisticas. Marsilio y Juan de Jandn no comparecieron a
una citacin inquisitorial, huyendo en el verano de 1326 a la
corte de Luis de Baviera. El 23 de octubre de 1327 el Papa
conden oficial y solemnemente como herticas cinco propo
siciones del Defensor Pacis.
En la corte de Luis permanecieron Marsilio y Juan de Jandn
hasta su muerte. Acompaaron a Luis en su campaa sobre
Roma y participaron de su poltica. Es posible que tambin
hayan actuado como consejeros en la extraordinaria corona
cin imperial de Luis el 17 de enero de 1328. Marsilio y Juan
lograron imponerse sobre los otros grupos que procuraban
influir sobre Luis y fueron distinguidos por ste con cargos
especiales. Poco antes de su muerte en 1328 Juan se hizo
nombrar obispo de Ferrara, mientras que Marsilio fue nom
brado encargado especial de asuntos espirituales (ircarus n
sprtuafbus) y, ms tarde en Munich, actu como mdico de
cabecera en la corte. Despus del fracaso de la campaa a
Roma de Luis, Marsilio debi enfrentarse en Munich con la
competencia cada vez ms fuerte de otros consejeros del mo
narca, es decir, no slo con los normales consejos que solan
asesorar a los monarcas medievales, sino tambin con prela
dos y nobles alemanes y con los disidentes franciscanos del
grupo de Miguel de Cesena, Bonagratia de Bergamo y Guillermo
de Ockham, que en setiembre de 1328encontraron proteccin
en la corte del emperador como dos aos antes la haban
encontrado Marsilio y Juan de Jandn.
Evidentemente Marsilio nunca volvi a poder influir en las
decisiones de la poltica de Luis tan intensamente como haba
llegado a hacerlo durante las intensas semanas de los festejos

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

149

en Roma por la coronacin de Luis. Es verdad que el emperador


nunca lo separ totalmente de su entorno, pero s parece haber
insinuado tcticamente esa separacin a la curia de Avin
durante sus negociaciones con ella. Muri en Munich antes del
10 de abril de 1343.
Tambin Marsilio de Padua e el resultado de la forma
cin universitaria. Como tal, trabaj con los medios y los ins
trumentos cientficos que le ofreca su siglo, pero sin desarro
llar los con ceptos aristotlicos escolsticam en te, sino
aplicndolos analticamente a su propio mundo que, ya desde
el comienzo mismo del tratado, es explicado sobre la base de
su distancia del mundo aristotlico. Paira Marsilio los concep
tos aristotlicos constituyen la clave de los males actuales; de
hecho el principal atractivo del tratado lo constituye el modo
como estructura una suerte de mutuo esclarecimiento entre la
filosofa de Aristteles y el mundo del siglo XIV.
El Defensor Pacis recurre a prolijas citas de los textos ms
relevantes de Aristteles para integrar en el tratado la doctrina
de la ley, las distintas formas de gobierno, los niveles cada vez
ms complejos de vida social y la tica poltica; pero todos esos
temas son aplicados por Marsilio a las circunstancias de la
poca, y ello permite que las repblicas comunales de la Italia
meridional de comienzos del siglo XIV, los reinos de Europa
occidental y el Imperio Romano-Germnico puedan ser consi
derados desde una perspectiva moderna y comn a todos ellos.
Marsilio formaliz y dinamiz los conceptos polticos
aristotlicos, pero dej de lado el problem a tpicamente
aristotlico de la funcin de la razn en el orden poltico para
dedicarse a buscar y a describir un procedimiento que garan
tizara la eficiencia de las tomas de decisin: indudablemente,
este procedimiento constituye un momento esencial de la
modernidad del Defensor Pacis que an hoy impresiona como
tal. El aristotelismo contenido en el tratado mueve an en la
baja Edad Media a Nicols de Cusa a utilizarlo como compen
dio de la filosofa social aristotlica. Pero aunque la base del
tratado sea el texto aristotlico que Marsilio muestra conocer
perfectamente ya que lo cita constantemente en forma cuida
dosa, sin embargo la obra no se limita a recoger argumentos

150

Jrgen Mlethke

aristotlicos; tambin busca apoyo en losjuristas, los canonistas


y los telogos.
Para Marsilio la socializacin del hombre no resulta de! hecho
de que el hombre, como animal socfae, tienda a la vida comuni
taria. El hombre es el nico ser incapaz de hacer frente a los
obstculos -que Marsilio presenta como mecnicos- representa
dos por las inclemencias del tiempo y la lucha por la vida. Por
ello constituye una sociedad con sus semejantes. De all que una
disolucin del orden poltico implique el retomo, de los mismos
peligros de los que el hombre se sustrae a travs de la vida en
sociedad. Por ello la vida en sociedad tiene como objetivo prin
cipal la sufficientia uitae: la sociedad se define, pues, en funcin
de la necesidad que tiene el hombre de mantener la vida sufi
ciente. Es, en consecuencia, la percepcin de esa necesidad el
presupuesto que conduce al acto voluntario mediante el que se
constituye la sociedad. Ese acto es ante todo un acto voluntario;
recin secundariamente se trata de un acto natural.87Aqu se
anuncian las teoras contractualistas modernas.
Es tambin en virtud del estado de necesidad que el hombre
hace las leyes y las reglas de su convivencia con sus semejan
tes. Tambin en este anlisis Marsilio formaliza afirmaciones
aristotlicas. A la luz de la definicin aristotlica de ley Marsilio
afirma que una ley es tal en virtud de la fuerza coactiva que
sanciona su cumplimiento. Por ms racional que sea un pre
cepto, si carece de fuerza coactiva, nunca ser ley. Incluso una
ley irracional, si est dotada de coactividad, ser ciertamente
una ley incompleta, concede Marsilio, pero no por ello ser una
ley menos vlida. Contrariamente a lo que sostiene Marsilio,
Dante haba afirmado pocos aos antes en la M onarchiaque las
leyes que no sirven al bien de la comunidad pueden llamarse
leyes segn el nombre, pero en realidad no son leyes**,88Marsilio
concede que, en estos casos, no se trata de leges perfectas, pero
de ninguna manera pone en duda su validez como leyes.89El
poder coactivo corresponde al legislador competente. Aristteles
no haba sostenido una posicin decidida en relacin con la
87. Marsilio de Padua, Defensor Parts, clt., I, 4, 3.
88. Dante Alighieri, Monarcha, cit., II, v, 3, p. 185.
89. Marsilio de Padua. Defensor Parts, cit., I, 10, 5.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

151

definicin del legislador. Marsilio va ms all de Aristteles y


sostiene que legislador competente slo puede ser "la totalidad
de los ciudadanos o su parte ms importante".90
Este punto seala el momento lgido de la teora poltica
marsiliana. La totalidad, como legislador, est habilitada para
atribuir coactividad a la ley, pues de ese modo ella se obliga a
s misma. Y ella puede delegar el poder coactivo de la ley a la
pars principans o parte principal de la sociedad. Esta pars
principans tiene poder coactivo slo por delegacin del legisla
dor. Las restantes partes funcionales de la sociedad se deter
minan de acuerdo con la ley de la divisin del trabajo. De ello
resulta una organizacin social que no apunta primariamente
a la libertad -a pesar de que Marsilio rechaza en varias opor
tunidades tirana y servidumbre- sino a la formacin de un
orden con funcionalidad y racionalidad. Los objetivos de la
convivencia social, poxry tranquilUtas, no aparecen en vano en
el ttulo y expresamente subrayados en el primer prrafo del
tratado. Pues Marsilio quiere llegar a una solucin del conflicto
entre Iglesia y Estado -que amenaza la pax- a travs de una
clara atribucin de competencias a cada instancia; ello tendr
como consecuencia que cada una de las partes de la organiza
cin social cumplir con sus objetivos y que la alteracin de la
paz ser neutralizada.
De ese modo las lneas fundamentales esbozadas en el
Defensor Pacis tambin participan en el debate de potestate
papae. Contra todas las pretensiones de la Iglesia y del Papa,
Marsilio sostiene con firmeza el argumento a que haba llegado
en su teora de la ley: las leyes tienen su fundamento en el
poder coactivo que posee la totalidad de los ciudadanos para
cumplir con los objetivos de su autoorganizacin. Ms an,
agrega, el orden estatal no se fundamenta primariamente en
la verdad o el derecho, sino en el requisito formal de la poestas
coactiva que sanciona las leyes y que, contra toda resistencia,
les otorga validez. Y si bien la verdad y la justicia hacen que el
orden poltico sea ms perfecto y ms duradero, verdad y
justicia por s mismas solamente pueden determinar ese orden
90. Ibid.. 12, 5.

152

Jrgen Miethke

cuando han sido sancionadas como el contenido de la ley por


el legislador competente, es decir, por la totalidad de los ciu
dadanos o por su parte ms importante. La ley, pues, no se
constituye como tal por el hecho de que exprese una verdad,
sino por el hecho de que es sancionada por el rgano compe
tente para ello. En el fondo, para Marsilio inclusive las afirma
ciones eclesisticas acerca de la voluntad de Dios en el orden
poltico carecen de fuerza obligante por ms correctamente
que esa voluntad divina est expresada en esas afirmaciones:
solamente el derecho formal, sancionado por el legislador com
petente, tiene validez indiscutible y su coincidencia o no coin
cidencia con la ley de Dios es absolutamente secundaria. Es
verdad que la Iglesia tiene sus propias posibilidades de san
cin, pues puede prometer a sus fieles premio y castigo en la
otra vida y, en consecuencia, exigir de ellos el cumplimiento de
sus mandamientos. Pero en esta vida la Iglesia slo puede
prescribir lo que expresamente le permite prescribir el legis
lador humano competente para ello.
La enrgica posicin marsiliana produce, pues, un giro
copemicano en las concepciones sostenidas por los tratados
que defendan las posiciones papales y hace desaparecer total
mente las posibilidades de la Iglesia de actuar en el orden
poltico. Esa tendencia -exigida por la realidad y las circuns
tancias del siglo XIV- da al pensamiento marsiliano un cariz de
modernidad que no se podra haber desarrollado solamente a
partir de los elementos aristotlicos que utiliza en su anlisis.
De all que no sin razn numerosos intrpretes hayan querido
ver en el planteo de Marsilio un anticipo de la moderna sepa
racin entre la Iglesia y el Estado. La decidida inclusin de la
Iglesia en el mbito de una sociedad entendida segn los c
nones aristotlicos y su subordinacin a los principios que
deben regir el orden poltico dio a los conciliaristas ms de un
valioso argumento que sera utilizado posteriormente en la
poca de los concilios. Ello implicara la utilizacin de las
doctrinas de Aristteles para analizar y comprender la consti
tucin de la Iglesia.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

153

e. Guillermo de Ockham
Por motivos diferentes, en la corte imperial de Luis de Baviera
en Munich viva tambin -junto a Marsilio de Padua- el fran
ciscano Guillermo de Ockham. La importancia de su doctrina
poltica no es inferior a la de Marsilio. A pesar de que tambin
de ste nos han llegado algunos escritos de carcter acadmico
y universitario, es indudable que el paduano debe su trascen
dencia histrica sobre todo al DefensorPacis. El caso de Ockham
es bien diferente. Aunque tanto su pensamiento filosfico como
su pensamiento poltico ejercieron una influencia decisiva en
el posterior desarrollo de las ideas, hasta hoy siguen discutien
do los estudiosos acerca de si Guillermo debe su repercusin
histrica a su Opera theologica et philosophica de la poca de
enseanza universitaria en Oxford o a la Opera poltica que
escribi durante su estada en Munich.91Nos ocuparemos aqu
solamente de los escritos polticos que, mucho ms claramente
que en el caso de otros autores, pueden ser considerados
separadamente de los escritos universitarios. Ockham comienza
su carrera como pensador poltico sbitamente, cuando toma
partido en el conflicto terico acerca de la pobreza que ocasion
el enfrentamiento de la orden franciscana con el papa Juan
XXII a partir de 1322. Antes de este conflicto Ockham nunca
91. De la Opera poltica de Ockham H.S. Ofler ha editado los volmenes I
(1974), II (1956) y III (1963) en Manchester. Utilizamos aqu adems la
edicin Incunable del Dialogus de Johannes Trechsel, Lyon, 1496 (reed.:
Giulilmt de Ockham Opera plurima, t, I, Londres, 1962); el Brevoquium ha
sido editado por R. Scholz, Wilhelm von Ockham und seta Breuiloquium, en
Monumenta Germaniae Histrica, Schriften, 6, Leipzig, 1943; el tratado De
imperalorum et pontificara potestate se encuentra en R. Scholz (ed.),

Unbekannte kirchenpolitischeStreitschriften aus derZeitLudwigs des Boyera,


t. II. Roma, 1914, pp. 453-480. Existe una trad. cast. del Breuiloquium:
Guillermo de Ockham, Sobre el gobierno tirnico delPapa, estudio preliminar,
trad. y notas de P. Rodrguez Santidrn, Madrid, Tecnos, 1992. Biografa
e interpretaciones en L. Baudry, Gulaume d'Occam Sa vie, ses oeuvres, ses
idees sociales et politiques, t, I: L homme et les oeuvres, Pars, 1949; G. de
Lagarde, ob. cit., t. IV-V, 1962-1963; W. Klmel, Wilhelm Ockham und seine
kirchenpolitischen Schrfien, Essen, 1962; A.S. McGrade, The Political
Thought oJWilliam o f Ockham, Cambridge, 1974.

154

Jrgen Mlethke

haba mostrado inters alguno en poltica o filosofa social, y


menos an en temas de tica social o de teora del derecho.
Son pocos los datos que conocemos acerca de su vida.
Guillermo naci entre 1285 y 1290 en el seno de una familia
burguesa en Ockham, un pueblo situado a pocos kilmetros
al sudoeste de Londres. Ingres muy joven en la orden de los
franciscanos, y en ella hizo su carrera. La orden le posibilit no
slo el estudio; adems, gracias a ella, logr hacer en Oxford
una carrera que si bien no fue rpida, estuvo siempre en
continuo desarrollo. Guillermo realiz todos los estudios que
en aquellos aos se le exigan a un telogo mendicante, pero
tambin, durante el perodo que deba esperar para realizar el
magisterio en Teologa, se ocup de ensear la filosofa
aristotlica a sus hermanos de orden ms jvenes. Sus escritos
acadmicos son testimonio de este intenso estudio y, por ese
motivo, se destacan cualitativa y cuantitativamente entre los
de sus contemporneos a pesar de que ellos presentan slo el
comienzo de una prometedora carrera acadmica y de que,
desde el punto de vista formal, carecen de las conclusiones
propias de ese tipo de textos.
Una denuncia -segn la cual el joven erudito franciscano
habra sostenido peligrosos errores y doctrinas herticas- movi
al papa Juan XXII a formar en Avin una comisin investiga
dora integrada por telogos, a fin de que examinara esas doc
trinas. En rigor, no se trataba de un hecho fuera de lo comn.
Los telogos que enseaban en las universidades de fines de
la Edad Media ya se haban habituado a que su ortodoxia fuera
puesta en duda no solo por sus colegas sino tambin por la
autoridad eclesisica. Ello haba sucedido ya en el caso de
Egidio Romano y de Juan Quidort. Con el tiempo se haba
tipificado un procedimiento que sola aplicarse en esas opor
tunidades. Quiz algo exageradamente podra decirse que en
aquellos aos la sospecha de hereja era uno de los riesgos del
oficio" a que estaban expuestos los telogos. Ockham lleg a
Avin en 1324. All entr en contacto con la comisin. De ella
formaba parte, como acusador, un miembro de la orden
franciscana. La comisin careca de defensor. Presumiblemente

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

155

el mismo Ockham debi defenderse en un consistorio pblico.


La comisin de telogos elabor una larga y grave lista de
artculos y descubri, en las lecciones que Ockham haba
dictado sobre las Sentencias de Pedro Lombardo, errores,
errores evidentes", doctrinas peligrosas, doctrinas ridicu
las" y hasta proposiciones herticas. El informe posterior
redactado por el telogo cisterciense Jacques Foum ier -que
ms tarde fuera el papa Benedicto XII- no fue ms favorable
que el dictamen de la comisin. Sin embargo, por motivos que
desconocemos, Ockham no lleg a ser condenado. La posterior
carrera triunfal de la teora del conocimiento, de la lgica y de
la filosofa natural de Ockham en las universidades de la baja
Edad Media hizo que la condena de las ideas ockhamistas se
transformara en una empresa absolutamente olvidada.
El proceso a que fueron sometidos los escritos filosficos y
teolgicos de Ockham signific una solucin de continuidad en
su actividad intelectual. A partir de ese momento Ockham
comenz a recorrer otros caminos: se transform en autor de
polmicos escritos polticos que, en cuanto a cantidad e impor
tancia, se destacan en la literatura terico-politica de la baja
Edad Media. Cuando Miguel de Cesena, general de la orden de
los franciscanos, lleg a Avin el 1 de diciembre de 1327,
parece haber ordenado inmediatamente a su erudito cofrade
de Oxford que se sumergiera en el estudio de los documentos
referidos al conflicto acerca de la pobreza, en ios escritos
emanados de la orden sobre esetem ay en los numerosos textos
polmicos existentes sobre el problema. Ockham sostuvo que
el mismo Papa se dispona a imponer a la cristiandad opiniones
herticas e inmediatamente tom partido: Hice mi rostro
como de piedra92contra los errores y herejas de este pseudo
Papa , escribira ms tarde.93 Durante el resto de su vida
Ockham se mantuvo fiel a su resistencia contra el Papa, resis
tencia que entendi profticamente.
En mayo de 1328 el grupo de franciscanos fieles a Miguel de
92. Isaas, 50, 7.
93. Guillermo de Ockham, Epstola ad/ra res minores, en Opera poltica, cit.,
t. II!. p. 15.

156

Jrgen Mlethke

Cesena huy de Avin. Pocos meses despus el grupo recibi


oficialmente la proteccin del monarca alemn y emperador
romano Luis de Baviera. ste, que mantena con el Papa un
conflicto poltico de origen distinto que el de los franciscanos,
se una ahora a los enemigos de su enemigo como protector,
y lo haca, ciertamente, esperando sacar ventajas de esa unin.
Cuando los franciscanos refugiados se percataron de que,
contra todas sus expectativas, la orden franciscana en su gran
mayora no quiso renunciar a la obediencia al Papa y a la curia
romana, Miguel de Cesena y su grupo -al que perteneca
Ockham- permanecieron en la corte imperial. Como Marsilio,
actuaron como consejeros y debieron satisfacer las consultas
del monarca en defensa de sus intereses.
La visin y la conducta de Ockham se caracterizaron por el
hecho de que, en su defensa de la concepcin de la orden
franciscana acerca de la pobreza, no se conform con recurrir
a las mismas autoridades y a los mismos argumentos que
haban sido utilizados durante casi un siglo de controversias
sobre el tema. Ockham plante el problema en un nuevo nivel
de discusin terica y asumi posiciones que mantuvo hasta
el fin de su vida, incluso cuando se ocup de problemas dife
rentes de los que trat inicialmente.
En su estudio del problema de la pobreza franciscana
Ockham se apoya en varias tradiciones intentando presentar
ante el mundo erudito estructuras tericas irreprochables y
procurando ofrecer un tema de pensamiento (materiacogitand.il
que encauce adecuadamente el resultado de su reflexin y de
su argumentacin poltica. De sta slo ser posible recons
truir aqu algunos aspectos. Ockham comienza a participar de
la polmica acerca de la pobreza presentando una teora de la
propiedad en el estado original del hombre, es decir, antes del
pecado de Adn. Esta teora le servir simultneamente como
regla y como modelo gentico. Antes del pecado original el
hombre gozaba, en el Paraso, de un dominio incondicionado
sobre las otras creaturas. Este dominio se corresponde con la
situacin de la creatura racional en el mundo creado que
Ockham compara con la situacin de los ngeles. En este
primer estadio las naturalezas irracionales se someten al do

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

157

minio racional del hombre. Con el pecado original el hombre


pierde este dominio: la resistencia de los objetos y la compe
tencia con sus semejantes alejan al hombre de su originario e
imperturbable dominio. En lo sucesivo deber contentarse con
una simple poesas utendi, es decir, con la mera facultad de
utilizar a las otras creaturas, facultad que, en rigor, ya posea
implcitamente antes del pecado. Ahora, alejado de su poder
originario e ilimitado, el hombre debe compartir la potestas
utendi con los animales frente a las plantas.
En estas circunstancias surge la propiedad. Dios otorg al
hombre cado la posibilidad -a travs de un acuerdo con sus
semejantes en el que deba delimitarse el uso de determinados
objetos- de asegurarse el derecho de utilizar esos objetos que
deban facilitarle mejores posibilidades de vida. De este modo,
Ockham presenta la propiedad como un derecho otorgado y
reconocido por Dios, pero slo como posibilidad; considerada
en s m ism a, la propiedad no es un derecho instituido por Dios
en las formas concretas que ella asumi histricamente. Esta
distincin es importante. Si la propiedad -no la posibilidad de
la propiedad- fuera el resultado de una institucin divina, slo
Dios podra introducir modificaciones en el derecho de propie
dad. Pero como resultado de un acuerdo humano la propiedad
asume un carcter puramente histrico que ha posibilitado en
ella sucesivas alteraciones y que la hace pasible aun de futuros
cambios. De all que en su actual forma concreta la propiedad
no constituya un rasgo esencial de la creatura humanay de all
que, en caso de necesidad de la creatura, la propiedad no
pueda constituir un lmite absoluto. Un hombre hambriento
puede servirse de los alimentos que otro hombre posee en
abundancia. Procediendo as, el hambriento no hace otra cosa
que preservar el derecho natural que tiene como creatura, de
usar las cosas. Frente a este derecho, y en caso de necesidad,
las barreras de la propiedad son elsticas. En caso de necesi
dad tiene vigencia el orden originario, es decir, el orden no
alterado por las construcciones de la sociedad. En casos nor
males la propiedad facilita al hombre la vida, pero en caso de
necesidad no puede actuar contra la vida. En la teora poltica
de Ockham el casus necessitatis asumir, cada vez con ms

158

Jrgen Miethke

intensidad, la funcin de poner a prueba, hasta sus ltimas


consecuencias, relaciones originarias entre los hombres.
No nos ocuparemos aqu de las consecuencias que, sobre
la base de estas reflexiones, saca Ockham acerca del tema de
la pobreza, es decir, en qu medida un franciscano puede
renunciar radicalmente a todo derecho de propiedad y, a pesar
de ello -sin transformarse en propietario- puede satisfacer sus
necesidades urgentes mediante la recepcin de limosnas. Para
nuestro contexto es ms importante tener en cuenta que
Ockham explica el dominio del hombre sobre el hombre, es
decir, las instituciones polticas en general, en analoga con el
derecho de propiedad. En un tratado relativamente tardo, el
Breiriloquum, escrito alrededor de 1340, Ockham describe
propiedad (dominium) y gobierno (iurisdicfio) como una facul
tad doble (dplexpotes tas), es decir, como facultad de adquirir
en propiedad y facultad de organizarse polticamente mediante
la institucin de gobernantes.94Ockham no fundamenta esta
facultad -que corresponde a una posibilidad constitucional del
hombre entendido como naturaleza social- en la naturaleza,
como lo haba hecho Aristteles. Tampoco la fundamenta, como
Egidio Romano, en los sacramentos de la Iglesia que actuaban
como legitimacin del gobierno. Ockham dice explcitamente
que Dios atribuy esta duplexpotestas a todos los hombres, no
solamente a los cristianos, sino tambin a los infieles".95 La
duplexpotestas pertenece, pues, a la originaria constitucin
antropolgica.
Si la iurisidictto como dimensin constitutiva est referida
a la totalidad de los hombres, no puede llamar la atencin el
lugar que, como derecho excepcional, Ockham atribuye al
derecho de resistencia. El mismo Ockham lo dice: Por regla
general el rey est por encima de su reino. Sin embargo, en
casos excepcionales est sometido al reino. Pues en caso de
necesidad el reino puede deponer al rey y encarcelarlo; y ello
en virtud del derecho natural.96 El hecho de que Ockham
94. Guillermo de Ockham, Breuiloquium, cit., III, 8, p. 128.
95. Ibtd., p. 128: non tantum Jidelibus, sed etican infidelibus.
96. Guillermo de Ockham. Octo quaestiones, II, 8, en Opera poltica, cit.. t.
I. p. 83.

El emperador y el Papa en la baja Edad Media

159

atribuya al reino un derecho de resistencia contra el rey no es


lo que ms sorprende, pues tanto en el siglo XIII como en el XIV
fueron depuestos reyes en Alemania, Inglaterra, Francia y en
los reinos de la pennsula ibrica. Lo que ms sorprende es que
Ockham legitime esta medida poltica recurriendo al derecho
natural.
De ello resulta claro que Ockham no entiende la iurisdictio
como una tendencia, sino como un rasgo constitutivo del
hombre. Por ello se esfuerza en subrayar que un gobernante,
al instituirse como tal, adquiere un derecho subjetivo a ejer
cer el gobierno y que este derecho no puede serle sustrado
salvo que cometa faltas o que medien motivos justificados
para ello. El discurso de Ockham no es revolucionario ni
anrquico y quiere ser bien entendido cuando habla de casus
necessitatis. En caso de necesidad los limites de la propiedad
se hacen elsticos y pierde vigencia el derecho subjetivo del
gobernante a gobernar porque fracasan las instituciones que
han sido instituidas para evitar esta situacin. En caso de
necesidad el funcionamiento de las instituciones humanas es
sometido a su prueba ms difcil. Si se verifica el caso de
necesidad, irrumpe el ms puro derecho natural del hombre
y este derecho destruye todas las barreras y lmites levanta
dos por la razn con posterioridad a su vigencia originaria: el
hambriento se alimenta del pan ajeno; el pueblo, al que su
gobernante ya no puede ayudar, puede y debe ayudarse a s
mismo; la natural facultad de organizacin poltica vuelve a
resurgir -como derecho de resistencia- y rompe con las obli
gaciones de obediencia que tienen vigencia y validez en situa
ciones de normalidad.
Tradicionalmente la Edad Media haba procurado poner un
control a la accin de gobierno juzgndola segn criterios ti
cos. Para Ockham, en cambio, la iurisdictio no solamente debe
medirse segn una tica gubernativa sino que, en caso de
necesidad, el gobierno debe ser juzgado tambin por los gober
nados de acuerdo con el desempeo de la funcin gubernativa.
As, la tica-poltica medieval es sustituida por una rendicin
de cuentas ligada a la responsabilidad. Es verdad que ello est
an lejos de los elaborados procedimientos democrticos, pero

160

Jrgen Mlethke

anuncia algunos de esos procedimientos que recin despus


de mucho tiempo lograrn efectivizarse.
Irritado por el escndalo implcito en las pretensiones y en
las doctrinas errneas sostenidas por el Papa, Ockham no
desarrolla su teora poltica como teora del Estado, sino como
teora social, y lo hace tomando como modelo a la Iglesia.
Asimismo, con su instrumental de anlisis crtico de las exi
gencias de la accin, lleva la teora poltica desde el problema
de la mejor forma poltica hasta el de las necesidades de la
accin poltica. Ello garantizar a sus escritos una especial
repercusin en las crisis de fines del siglo XIV.

V III

FINES DEL SIGLO XIV: JOHN WYCLIF

Las confrontaciones entre la Francia de Felipe el Hermoso y el


Papa Bonifacio VIII concluyeron pero sin que la lucha consi
guiera resolver los problemas que la haban originado. Desde
el punto de vista prctico y poltico la corte francesa no solo
logr imponer victoriosamente su posicin, sino que adems
-con la amenaza de iniciar un proceso por hereja que pona en
duda la ortodoxia del papa Bonifacio VIII (fallecido en 1303)consigu que la curia papal y el papa Clemente V aprobaran
un brutal proceso contra la orden de los templarios. A pesar
de ello, en la curia siguieron apareciendo sistemticamente
tratados De potestatepapae que defendan las pretensiones de
Bonifacio sin dejarse afectar mayormente por el fracaso prc
tico de su poltica. Tampoco las luchas entre el Papa y el
emperador en la poca de Luis de Baviera lograron esclarecer
la concepcin terica del imperio o las pretensiones papales
frente a aqul. Luis de Baviera muri durante una cacera en
1347, antes de que llegara a su fin la guerra civil alemana entre
l y Carlos IV de Luxemburgo, elevado a la dignidad de rey de
los romanos en 1346 con ayuda de la curia papal. Puesto que
los partidarios de Luis no lograron encontrar un sucesor que
se opusiera a Carlos IV, dejaron el campo libre a este ltimo.
A principios del gobierno de Carlos IV Ockham se burlaba
de l llamndolo rex clericorum (rey de frailes}.97Sin embargo,
Carlos eligi una tctica diferente de la de Luis de Baviera para
confrontarse con las pretensiones papales. No examinaremos
aqu en qu medida el apoyo inicial que Carlos recibi de la
97. Deelectione, en R. Scholz(ed.), Unbekannte Streitschrijlen, cit., p. 358.
I 161 ]

162

Jrgen Miethke

curia papal le sugiri mantener esa actitud. De todos modos


el rey nunca busc la confrontacin directa con la curia sino
una cuidadosa defensa de sus derechos. Carlos no se opona
en forma abierta a las pretensiones de la curia, pero no se
dejaba perturbar por ellas y llevaba adelante su propia poltica
intentando hacer pblicos los fundamentos jurdicos de su
gobierno y mantenerlos independientemente de la curia. La
famosa Bula de Oro de 135698 no es el nico ejemplo de esa
poltica, pero s el ms conocido.
Despus de largas conversaciones, Carlos IV recibi la co
rona imperial en Roma, en Pascua de 1355, de manos de los
legados cardenalicios. Pero antes y despus de su coronacin,
adems de evitar tom ar m edidas como las que haban
involucrado a sus predecesores en conflictos en Italia, procur
no intervenir en las luchas de los pequeos y medianos poderes
en la Italia septentrional que haban hecho fracasar la poltica
de Enrique VII y Luis de Baviera en Italia. Por otra parte, Carlos
concedi bien pagados privilegios imperiales en el norte de
Italia y -sobre todo- logr que, en Alemania, una ley cuidado
samente preparada y solemnemente promulgada en Nuremberg
y en Metz fijara definitivamente las formalidades y los presu
puestos jurdicos de la eleccin del monarca alemn, rey roma
no y futuro emperador romano. En efecto, la Bula de Oro de
1356 deba transformarse en ley fundamental del imperio, a
pesar de que ella no hacia otra cosa que establecer la eleccin
del monarca, sus pormenores y la identidad y nmero de los
electores. La bula defini la situacin de los electores y asegur
la futura situacin que -en virtud de privilegios imperiales o
por herencia- les corresponda dentro de la constitucin del
imperio. Lo ms importante es que todo ello suceda sin tener
en cuenta al papa o a la curia romana y sin que estos figuraran

98. El texto de la Bula de Orse encuentra en W.D. Frite (ed.). Monumenta


Germaniae Histrica, Fontes inris germaniciantqui, t i l , Hannover, 1972;
vase sobre el tema A. Wolf, "Das Kaiserliche Rechtubch Karls IV , en Ius
corwnune, 2 (1969), pp. 1-32; B.U. HergemUer, Frsten, Herren und Stdte

in Nmherg 1355/56. Die Entstehimg der foldenen Bulle Karls IV.


Sigmaringen, 1983.

Fines del siglo XIV: John Wyclif

163

en el texto que no mencionaba ni la aprobacin papal ni las


teoras cualistas acerca del tema.
Con todo, una correcta valoracin de esa situacin obliga a
recordar dos aspectos de relevancia. Por una parte, silenciar
las pretensiones no significaba contradecirlas. De hecho la
curia se neg visiblemente a aceptar sin resistencias la Bula de
Oro; incluso veinte aos ms tarde, a propsito de la ley de
sucesin en el imperio alemn en favor de Wenze, hijo de
Carlos IV, la Iglesia intent persistir en sus pretensiones, que
no lleg a abandonar ni siquiera en la poca del cisma y de los
concilios. A pesar de ello, durante el cisma, la gran crisis del
sistema papal socav de tal manera las pretensiones papales
que stas se transformaron en una pura formalidad.
Por otra parte, la poltica de Carlos IV que haba culminado
en la Bula de Oro no careca de antecedentes. Podra decirse
que su fuerza resida, precisamente, en que ella continuaba en
forma consecuente la actitud que los Estados integrantes del
imperio haban puesto de manifiesto en las instrucciones de
los prncipes electores de Rhense, en 1338, y en similares
declaraciones de los aos 1338 y 1339. El terreno para ello
haba sido preparado ya por algunas reflexiones tericas y por
algunos escritos, como el Tractatus de iuribus regni et im pert
de Lupold de Bebenburg," doctor decretorum, cannigo en
Mainz y en Wrzburg y ms tarde obispo de Bamberg, que par
ticip activamente en la preparacin de la Bula de Oro. Lupold
quera poner a disposicin del monarca alemn los fundamen
tos jurdicos del imperio como Estado. Esos fundamentos tenan
como objetivo sacar al imperio de la confusa e hbrida situacin
que haba llevado a Dante -cuya Monarchia Lupold no conocia buscar refugio en una utopa de carcter universal pasando
por alto todas las posibilidades concretas que presentaba la
realidad. Lupold quera fundamentar los derechos de gobierno9
99. El tratado se encuentra an en antiguas ediciones, por ejemplo la de
Simn Schard, De iwisdictione, auctoritate et praeeminentia imperall..
scriptacollecta, Basilea, 1566. VaseG. Barisch, Lupold vonBebenburg. Zum
Verhaltnis von politischer Praxis, politischerTheorieundangewandterPolitik,
en 113. Berlchtdes Historischen Vereins, Bamberg, 1977, pp. 219-432.

164

Jrgen MIethke

del monarca alemn con la misma claridad de que gozaban los


derechos del rey francs. Pero para ello no argumentaba tericopolticamente, sino sobre la base de lo que el derecho cannico
deca acerca de las corporaciones y de una reflexin histrica de
carcter predominantemente jurdico.
En el mbito alemn la teora poltica ya no se ocupaba
primariamente del conflicto entre las pretensiones papales y
las aspiraciones imperiales de autonoma; el agotamiento de
ambas partes hizo que ellas se contentaran con la indecisin
de la situacin en la esperanza de contar, a la larga, con me
jores cartas en la mano para poder obrar. Por ms importante
que fuera la teora poltica, los procesos de formacin de Es
tados que se verificaban tanto en el imperio como en el resto
de los territorios de Europa no fueron el resultado de la teora
poltica, sino de la administracin prctica, de la consolidacin
de los procedimientos judiciales, de la recepcin del derecho
erudito, de la intensificacin de los medios de gobierno y de la
formacin y utilizacin de las estructuras eclesisticas como
Iglesias nacionales. Aunque en los casos particulares en que
se verificaba este proceso su ritmo, su intensidad y sus resul
tados fueron muy irregulares, en la baja Edad Media este
proceso se verific en toda Europa.
En lo que restaba del siglo XIV la teora poltica se aplic
a otros objetivos. Entre stos se contaban las exigencias del
clsico gnero espejo de principes" que algunos autores se
dedicaron a cultivar en el marco de las condiciones de la
nueva poca. Francesco Petrarca escribi el primer espejo de
prncipes de corte humanista. Pero tambin surgieron espe
jos de prncipes que seguan el estilo tradicional, como el de
Raoul de Presles en la corte del rey de Francia, e incluso en
Holanda y Inglaterra hubo quien se dedic a cultivar ese
gnero extraordinariamente flexible. Todo ello muestra la
tendencia del gnero a adecuarse cuidadosamente a las cir
cunstancias locales y regionales y hace claramente visible el
fenmeno de su territorializacin.
En este contexto los juristas se encontraron frente a un
particular desafo.100No se limitaron a dejar que sus comenta100. Vase la reciente edicin de Diego Quaglioni. Poltica e ditto riel

Fines del siglo XTV: John Wyclif

165

nos de textos jurdicos fueran utilizados por otros autores


como fuente de ejemplos, argumentos y mximas, sino que
ellos mismos se dieron a la tarea de compilar material. Es lo
que hizo Bartolo de Sassoferrato (muerto en 1357), quien en
algunos tratados jurdicos se ocup, por ejemplo, del gobierno
de la ciudad (De regimme civitatis) y de los aspectos jurdicos
del gobernante tirnico (De tyranno). Otros juristas, como el
conocido discpulo de Bartolo, Baldo de Ubaldi (muerto en
1400), desarrollaron su concepcin de los principios funda
mentales del derecho pblico en sus grandes comentarios al
Corpus luris Civtiis y en innumerables Consilia, que muchas
veces redactaron por encargo y a cambio de generosos hono
rarios. El jurista holands Philipp de Leyden (muerto en 1382)
adecu con tanta precisin su interpretacin de textos del
derecho romano a las circunstancias del condado de Holanda
que se quiso ver en su tratado D e cura reipblicae et sorte
principantis (1351-1352) un escrito del gnero espejo de prin
cipes. Es un hecho que, en esta etapa de la recepcin del
derecho romano, autor y pblico estaban convencidos de la
inmediata vigencia de las disposiciones del Corpus luris Civis
y que Philipp estaba decididamente dispuesto a resolver los
problemas polticos de su pequeo mundo del mismo modo
como se haba hecho en el norte de Italia, es decir, mediante
la exgesis jurdica.
Pasaremos por alto una presentacin detallada de los su
cesos que promovieron el progresivo proceso de estatizacin de
los territorios europeos; tampoco nos detendremos en el tra
bajo de los juristas, cuya mentalidad presenta particular inte
rs desde el punto de vista histrico. Simplemente tomaremos
nota rpidamente de que, en otro contexto, tuvo lugar una
actividad de carcter predominantemente compilativo. En efec
to, en la corte del rey francs Carlos V (1364-1380), apodado
le Sage -mejor traducido por el culto que por el sabio- se
recento italiano. 11 De Tyranno" di B artolo da Sassoferato (1314-1357) con
l'edizione critica d e i trattati De Guelphis et GebeUnis, De regimine
civitatis" e De tyra n n o ", F loren cia, 1983; J. C a n n in g , The political thought
o f Baldus de Ubaklis, C a m b rid ge, 1987; P. L eu p en , Phip o f L e yd e n . A
Fourteenth Century Jurist, La H aya, 1981.

166

Jrgen Miethke

reuna un grupo de distinguidos intelectuales que se movan


entre el mbito de la corte y el de la universidad. Se trataba de
un crculo muy interesado en reunir, ordenar y difundir el
saber erudito tambin en el mbito de la teora poltica. Ejem
plo del tipo de intelectual que integraba este grupo lo consti
tuye el ya mencionado Raoulde Presles. Raoul haba escrito su
espejo de prncipes ya antes de que Carlos V subiera al trono
y se destac por sus traducciones de diversos escritos y de la
Biblia en lengua francesa. Pero ms importante an fue la
cabeza del grupo, Nicols de Oresme, maestro en Teologa en
Pars, obispo de Lisieux desde 1370 y muerto en 1382. Nicols
no solamente se destac por sus importantes trabajos sistem
ticos en el campo de su especialidad, sino adems por sus
traducciones en francs del De celo et mundo y de la Poltica
de Aristteles, del escrito pseudoaristotlico Oeconomica, y por
su propio Tractatus de moneta,101el primer intento de resumen
de una teora del dinero.
En este crculo de la corte francesa la teora poltica estuvo
representada no slo por Oresm e, sino tam bin por la
compilacin annima del Somnium virdarii (de alrededor de
1376), que poco ms tarde apareci en lengua vulgar como
Songe duVergier{ 1378) con muy pocas modificaciones respec
to de la versin anterior. La voluminosa coleccin resume
sobre todo el resultado de los debates de la primera mitad del
siglo en un dilogo ficticio entre un caballero y un clrigo; para 1
0
101. Ediciones de Oresme en Ch. Johnson, The De maneta' ofNicholas
Oresme and English Mint Documents, Edimburgo, 1956:A.D. Menut, Le
livre de Yconomique de Aristote, en 'lYcmsactionsojthAmerican Philosophical
Society, n.s., 47, 5, Filadelfia, 1957 y Le livre des Politiquea dAristote", en
Transactions o f the American Phosophical Society, n.s., 60, 6, Filadelfia,
1970. Adems, A Provisional Bibliography of Oresme's Writings, en
MedievalStudies, 28(1966), pp. 279-299y 31 (1969), pp. 346 ss.: L. Gillard,
Nicole Oresme, conomiste, en Revue historique, a. 112, t. 279 (1988), pp.
3-39; S.M. Babbit, Oresmes Livre de Politique and the France of Charles
V , en Transactians o f the American PhUosophical Society, n.s., 75, 1,
Filadelfia, 1985; M. Schnerb-Livre (ed,), Songe du vergier, Pars, 1982; J.
Ph, Royer, Lglise et le royanme de France auXIV sicle d'aprs le Songe
du Vergier' et la jurisprudence du parlament, Pars, 1969; J. Quillet, La
philosophie du Songe du Vergier". Sources doctrinales, Pars, 1977.

Fines del siglo XIV: John Wyclif

167

ello transcribe textos de diferente origen, entre ellos del Defen


sor Pacis de Marsilio de Padua y de las Ocio quaestiones de
Guillermo de Ockham, y les da la forma de una discusin entre
un representante del poder estatal laico y un defensor de pre
tensiones curialistas.
Tanto la aparicin de esta compilacin en dos lenguas como
las traducciones de textos polticos fundamentales a que he
mos aludido anteriormente testimonia la situacin general de
la teora poltica culta a fines de la Edad Media: lo que sucedi
en el caso de estos textos sucedera tambin en las cortes reales
y en las curias eclesisticas en el caso de otros tratados latinos.
La nobleza que no era letrada, pero que a pesar de ello era muy
relevante desde el punto de vista de su capacidad de decisin,
necesitaba de la traduccin de los argumentos polticos cul
tos, y aun el ms erudito de los prelados deba ocuparse de
hacer comprensibles los argumentos que utilizaba. Por ello la
literatura en lengua vulgar creci en todas las naciones eu
ropeas y tambin la literatura poltica particip de ese creci
miento. Insistentememte aparecen tratados en lengua vulgar
con objetivos similares, pero an hoy no es fcil formular una
exacta apreciacin de carcter socio-histrico acerca de la
exacta estructura o del perfil de su pblico. Pero el lugar
central que ocupaban las cortes en este fenmeno habla por
s solo contra la siempre repetida opinin de que existi un
pblico burgus. Por otra parte, es verdad que el hecho de
que las cortes fueran el lugar de transmisin de textos no
excluye la existencia de consejeros de origen burgus, pero
sigue siendo dudoso que esos crculos puedan llegar a ser bien
caracterizados solamente con el calificativo de burgueses".
Aunque el problema no debe ser resuelto aqu, sin embargo
mantiene despierta nuestra atencin en el caso de los escritos
polticos de John W yclif que aparecieron tanto en el latn
erudito como en lengua vulgar.
John W yclif102 no intent desarrollar una teora poltica en
102. Los escritos de John Wyclif son editados desde el siglo pasado por la
W yclif Society. Vase sobre las obras latinas W.L. Thompson, The Latn
WritingsofJohn Wyclif. AnAnnoted Catalogue, Toronto, 1983. Interpretaciones
en L.J. Daly, The Political Theory o f John Wyclif, Chicago, 1962; A. Kenny,

168

Jrgen Miethke

sentido estricto. Durante toda su vida (muri el 31 de diciem


bre de 1384) y con objetivos diversos, pero siempre con la
misma pasin, este telogo perteneciente al mundo escolar de
Oxford busc ardientemente una reforma de la Iglesia. Su celo
reformador encontr rpidamente un eco extraordinario y su
programa de revisin y cambio no slo tuvo una recepcin
favorable en la corte inglesa, donde altos estratos de la nobleza
se entusiasmaron por sus ideas; en efecto, sus ideas alcan
zaron tambin a otros sectores, pues a partir de su trabajo de
exgesis y sistematizacin teolgica con estudiantes, segui
dores y sucesores se form un amplio movimiento (la llamada
Lollardy}, cuyas prdicas en favor de la reforma eclesistica y
la reforma social despert el inters de un gran pblico. En los
integrantes de este movimiento, los llamados lollards ingle
ses, confluan dos corrientes: por una parte una aspiracin
a la independencia intelectual y cultural, por la otra una
crtica popular de las estructuras eclesisticas y sociales; y
ambas constituan una unidad de carcter verdaderamente
explosivo.
No nos detendremos aqu en una descripcin de los pre
dicadores lollardos ni de sus sermones y tratados; tampoco
nos ocuparemos de las revueltas de campesinos que pueden
haber tenido relacin con la prdica de los lollardos ni de las
actividades diplomticas y de la tratativas de la corte inglesa
con la curia papal, de las que aveces particip John Wyclif. Nos
dedicaremos solamente a presentar algunas de las lneas ms
importantes de la teora poltica de Wyclif, no la totalidad de
sus actividades sociales y polticas. Los escritos que ha dejado
son muchos, no todos estn publicados y, de estos ltimos, no
todos han sido publicados completos.
Wyclif, que escribi tanto en latn como en lengua vulgar,
era telogo y quera seguir sindolo. Por ello el punto central
de su pensamiento lo ocupa la Iglesia, que no slo es la comu-

Wycii/i O xfo rd , 1985 e dem (e d ), Wyclif and his Time, O xfo rd , 1986; A.
H u d s o n y M. W ilk s (eds.), From Ockham to Wyclif, O xfo rd , 1987. Los escrito s
de los se gu id o re s de W y c lif han sid o e s tu d ia d o s p o r A, H u d son , The
Prematare Rej'ormaLion. WycliJJite Texis and Lollard H is to ry .O x fo rd , 1988.

Fines del siglo XIV:John Wyclif

169

nldad de los creyentes sino tambin de los redimidos. Wyclif


se alinea en la ms rgida tradicin agustinianay asume la idea
de la predestinacin divina: desde toda la eternidad Dios sabe
a quin ha predestinado a la salvacin, pero durante su vida
terrenal los hombres ignoran si estn predestinados. Tampoco
los predestinados son inmunes contra el pecado: la Biblia
muestra que David, Pedro y Pablo pecaron, pero que a pesar
de ello se encuentran entre los redimidos. Por ello hay que
distinguir cuidadosamente la situacin de los que se encuen
tran momentneamente en estado de gracia de la situacin de
los que se encuentran definitivamente entre los predestinados;
este ltimo estado ser manifiesto recin al final de la vida, en
el Juicio Final.
Esa distincin es importante en relacin con la definicin
del concepto de "Iglesia'. Wyclif distingue por lo menos tres
variantes posibles: Iglesia puede ser la comunidad de los que
se encuentran actualmente en estado de gracia. En rigor, este
grupo de hombres que desde el punto de vista subjetivo se
esfuerzan autnticamente, sin embargo puede estar formado
por hombres sinceros pero que no estn predestinados a la
salvacin. Esta Iglesia, constituida por quienes se encuen
tran en estado de gracia, no puede ser el cuerpo mstico de
Cristo o la Santa Iglesia Catlica tal como es proclamada en el
Credo. Si se entiende por Iglesia la reunin de los predestina
dos con los que se encuentran actualmente en estado de gra
cia, ella slo satisface parcialmente las exigencias de la verda
dera Iglesia de Dios, pues en ltima instancia abarca tambin
a los condenados. La verdadera Iglesia slo puede ser la comu
nidad de los predestinados, independientemente de que se
encuentren o no en estado de gracia.
Esta aguda afinacin del concepto de Iglesia, al extremo de
convertirla en una entidad de carcter exclusivam ente
escatolgico-salvfico que como tal es aqu y ahora inaccesible
al conocimiento humano, constituye la base del pensamiento
socio-poltico de Wyclif. La Iglesia as definida escatolgicamente
no puede ser expresada o sintetizada por una organizacin
terrena. La Iglesia tiene su realidad en la inmediata dependen
cia de Cristo, su cabeza. No puede haber una cabeza terrena

170

Jrgen Miethke

de la Iglesia, ni en un sacerdote ni siquiera en el Papa, pues


antes del Juicio Final no se ha definido an si ellos estn
predestinados y si pertenecen o no a la verdadera Iglesia.
La organizacin social de los hombres debe ser claramente
distinguida de esta rgida concepcin escatolgica de la Iglesia.
En su tratado De civili dominio, escrito poco despus de 1370,
W yclif se enrola en la tradicin agustiniana y, sin temor a las
afirmaciones extremas, sostiene que segn la doctrina conte
nida en la Biblia un hombre en estado de pecado no tiene
ningn derecho al dominium, es decir a la propiedad o al go
bierno. Al contrario, a un hombre en estado de gracia le corres
ponden todas las cosas. Ya Egidio Romano haba utilizado
estas ideas para fundamentar el dominium legtimo en el con
sentimiento expreso o tcito de la Iglesia -que para Egidio era
equivalente al consentimiento del Papa-. W yclif est lejos de
toda reivindicacin de carcter institucional.
Le interesan exclusivamente las relaciones de los indivi
duos con las instituciones. El gobernante en estado de gracia
gobierna con derecho y ejerce su gobierno legtimamente, mien
tras que el gobernante que ha cado en pecado pierde inmedia
tamente su derecho a gobernar ante los ojos de Dios.
Estas afirmaciones, sin embargo, no son todas aplicables al
mismo nivel. Debe distinguirse entre el derecho natural, el
derecho civil-legal y el derecho evanglico. El que ocupa un
predio por medio de la fuerza tiene solo la propiedad natural,
mientras que aqul a quien le es quitado el predio tiene sobre
ste solamente el dominio civil-legal (dominium ciuile). Slo en
el caso de que el poseedor del derecho civil-legal sobre las cosas
se encuentre en estado de gracia poseer, adems el derecho
evanglico sobre ellas.
Segn Wyclif el derecho de dominio sobre las cosas y sobre
los hombres no puede tener su fundamento en los hombres ni
ser transmitido solamente por los hombres. Pues si segn el
derecho feudal ese dominio puede perderse en virtud de la
ruptura del juramento de fidelidad, el derecho de dominio de
origen divino est mucho ms amenazado cuando, mediante
el pecado, se produce la ruptura del juramento de fidelidad a
Dios.

Fines del siglo XTV: John Wyclif

171

El hombre en estado de gracia posee el dominio sobre todas


las cosas en comn con los otros hombres que participan de
ese mismo estado de gracia. Ese ctommumcomn de los justos
exige del individuo una conducta correcta tambin en el trato
con su propiedad. El rico que abusa de su propiedad comete
un pecado y pierde su dominiumcomo derecho evanglico pues
abusa de lo que es propiedad de los pobres.
Tambin el dominio del hombre por el hombre es un dere
cho cedido por Dios que slo es efectivo en estado de gracia.
Quien se encuentra en pecado pierde el derecho al gobierno y
a la propiedad. Sin embargo, lo que as formulado parece tan
simple, en la prctica es extremadamente difcil. Cmo se
puede reconocer si se est en estado de gracia? W yclif no ofrece
criterios claros acerca del problema; ms bien se cuida de
hacer precisiones. En la obra de W yclif encontramos extensos
pasajes que exigen obediencia al rey injusto y tirnico. Del
mismo modo como Cristo obedeci a Herodes y a Pilatos y del
mismo modo como correspondi a las exigencias romanas de
tributo, as deben actuar los cristianos. Parece, pues, que para
W yclif no se trata tanto de destronar gobernantes ni de despo
ja r de sus propiedades a los propietarios sino de incitar a
gobernantes y propietarios a comportarse de acuerdo con lo
que se exige de ellos.
Las radicales consecuencias que se sacaron de estos teo
remas de W yclif en el levantamiento campesino ingls de 1381
no correspondieron exactamente a su pensamiento. W yclif ya
viva retirado y no quiso ni impedir ni aprobar esos aconteci
mientos. Durante su vida dirigi su prdica penitencial sobre
todo a los prelados de la Iglesia; de ese modo despert la
atencin y el apoyo de altos crculos de la corte real inglesa,
especialmente del influyente hijo del rey, Juan de Gent; inte
resado en la crtica de W yclif a los principes de la Iglesia, Juan
lo protegi contra los intentos de censura por parte de la
Iglesia.
Aunque no se pueda afirmar con absoluta seguridad si los
prelados eclesisticos y los gobernantes estn en gracia de
Dios, es mucho ms simple saber si se ha cometido o no un
pecado mortal. Perseverar en el pecado mortal significa perder

172

Jrgen Miethke

el derecho al gobierno y a la propiedad. Y aunque ese principio


vale tanto para los prelados eclesisticos como para los gober
nantes temporales, W yclif tenda a aplicarlo especialmente a
los prelados. A partir de esta argumentacin se entienden las
exigencias de pobreza en relacin con la Iglesia, ya que sta no
debe ocuparse de asuntos mundanos para poder dedicarse a
la predicacin y la imitacin de Cristo. W yclif nunca procur
establecer -como lo haba hecho Egidio Romano- un vnculo
inseparable entre la Iglesia institucional y la promesa divina.
La mxima autoridad eclesistica es -como el gobernante tem
poral- imagen de Dios; cuando gobierna bien, ella lo hace por
encargo divino. El ms esencial fundamento de la legitimidad
de su gobierno lo constituye su dependencia de la voluntad
divina. Por ms que se encuentren actualmente en estado de
gracia, ni los prelados ni el Papa saben si en ltima instancia
pertenecen a la Iglesia de ios predestinados, es decir, a la
Iglesia en el sentido estricto del trmino.
A partir de esta concepcin, todas las diferencias entre el
poder temporal y el espiritual pueden ser consideradas como
secundarias y adquieren su verdadero valor recin a la luz de
las exigencias divinas. W yclif censura al Papa y al clero y con
trminos apocalpticos les exige el cumplimiento de su funcio
nes. Por otra parte se muestra como un tpico telogo de la
baja Edad Media cuando atribuye al rey no slo el deber de
ayudar y apoyar la Iglesia de su pas sino tambin de re
conducirla por el recto camino -incluso, en caso de necesidad,
utilizando la fuerza-. De ese modo la Iglesia nacional se trans
formaba en un contexto decisivo para la realizacin de peren
torias reformas.

IX

LA POCA DEL CISMA Y DEL CONCILIARISMO

LAS CONDICIONES GENERALES

Mltiples problemas provocaron tambin en la baja Edad Media


el surgimiento de teoras polticas, pero tampoco en esta poca
el discurso poltico logr una autonoma total sino que estuvo
siempre vinculado a las ciencias dependientes de la teologa,
la jurisprudencia y la filosofa. A veces la construccin de las
teoras se realiz sobre la base de la elaboraciny la explicitacin
de temas ya esbozados o ya insinuados, pero en rigor fueron
muy pocos los conflictos polticos concretos que lograron ser
resueltos a la luz de los datos ofrecidos por la tradicin.
Un caso importante y tpico de esa situacin lo constituy
la crisis del papado medieval. La crisis hizo eclosin a partir de
1378 con el llamado gran cisma occidental ,103 cuando bajo
presin de los habitantes de Roma y en circunstancias real
mente tumultuosas, los cardenales eligieron apresuradamen
te como sucesor del papa Gregorio XI -fallecido durante su
regreso de Avin a Roma-, a Urbano VI. ste, para algunos
sectores del poder, no era el candidato ms adecuado para
ocupar esa funcin. En efecto, la aspereza personal de Urbano
VI y su exagerada y patolgica afirmacin de la plenitud de
poder del Papa agudizaron an ms el conflicto con el colegio
103. Sobre la poca del cism a y e l concliarlsm o vase R. B um er (ed.), Die
Entwickiung des Konziarisnuts. Werden imd Nachwirken der konziiiaren
Idee, Darrnstadt, 1976 y Das Konstanzer KonziL, Darm stadt, 1977. Sobre la
eclesiologa ver G. Alberlgo, Chiesa c onciare. Identita e significato del
conciarismo, Brescia, 1981.

t 173]

174

J urgen Miethke

de cardenales durante las semanas del disenso. El gran cisma


comenz cuando los cardenales declararon invlida su prime
ra eleccin y elevaron al papado a uno de ellos, Roberto de
Ginebra (Clemente VII); recin cuarenta aos ms tarde, con
la eleccin del papa Martn V en el Concilio de Constanza en
1417, el cisma concluy formalmente.
No nos ocuparemos aqu del proceso durante el que este
cisma se convirti en una suerte de cristalizador de los conflic
tos polticos de la poca. Tampoco describiremos las zonas de
influencia de los distintos Papas en distintas partes de Europa.
El gran cisma no slo fue causa de que dos Papas y dos curias
lucharan por alcanzar la ms alta posicin dentro de la Iglesia.
Rpidamente el conflicto se transform en una lucha entre dos
organizaciones eclesisticas que se excomulgaban unas a otras
acusndose mutuamente de herejes cismticos.
Una solucin objetiva de los problemas que originaron el
conflicto y un juicio definitivo que permitiera decidir razones
y sinrazones pareca inalcanzable: a pesar de todos los inten
tos, las posiciones estaban muy divididas. Por otra parte, una
solucin poltico-militar del conflicto quedaba cada vez ms
excluida de las posibilidades, pues a la luz del modo como se
haban distribuido las distintas zonas de influencia de cada
uno de los Papas, una solucin de ese tipo habra significado
un conflicto blico generalizado. Adems, un compromiso
poltico, aunque fue tenido en cuenta en las tratativas llevadas
a cabo entre ambas partes, fracasaba permanentemente a
causa de la testarudez de cada una de ellas que no se dejaban
apartar de su propia concepcin jurdica y consideraban al
opositor como un cismtico.
Dentro de este complejo contexto, todas las innumerables
recetas que circulaban pblicamente en forma de memorias,
quaestiones, tratados e informes se transformaron en res
puestas absolutamente intiles e incapaces de resolver los
problemas concretos. Recin pudo alcanzarse una solucin en
el Concilio de Constanza. All se conjug el esfuerzo conciliar
de las Iglesias europeas y de sus intelectuales ms destacados
con complejos factores polticos; entre estos ltimos debe con
siderarse la enrgica ayuda del rey romano Segismundo, que
aunque no constituy un factor decisivo fue, con todo, un

La poca del cisma y del conciliarismo

175

elemento muy importante de este proceso.


La situacin constituy un desafo especialmente para los
intelectuales, que permanentemente eran consultados por sus
contemporneos; adems, la opinin pblica fue totalmente
dominada por el problema del cisma y de los concilios, es decir,
por un problema exclusivamente eclesiolgico cuya discusin
exiga una gran erudicin, pues se debatan tericamente
cuestiones jurdicas y teolgicas.
La restauracin del papado con la eleccin de Martn V
solucion solamente uno de los problemas importantes con
cernientes a la unidad de la Iglesia. La causa unionis haba sido
resuelta. Ahora exista la conciencia de que haba que intentar
evitar una reiteracin del cisma, sacar a la Iglesia de su crisis
y emprender una reforma en la cabeza y en los miembros.
Pero ciertamente an no se saba bien cmo realizarla. Haba
muchas opiniones acerca del problema, pero eran tan diferen
tes entre s que ello haca imposible llegar a un consenso.
Solamente haba acuerdo en un punto: esa tarea llevara largo
tiempo. Poco antes de la eleccin del nuevo Papa, el concilio
estableci en el decreto Frequens -sancionado en su 39a. se
sin del 9 de octubre de 1417- un calendario preciso que
determinaba el ritmo segn el cual los futuros concilios deban
continuarla obra de reforma. A los cinco aos deba convocar
se un concilio; despus de ste a los siete aos deba reunirse
el siguiente y luego uno cada diez aos.
Sin embargo la idea de atribuir al concilio la representacin
de toda la Iglesia y de perpetuarlo a travs de una determinada
sucesin de sesiones siguiendo un ritmo peridico no fue una
invencin del Concilio de Constanza. Ya un siglo antes el eru
dito canonista y obispo francs de Mende, Guillermo Duranti
(fallecido en 1330), haba formulado expresamente esa misma
idea en algunos textos escritos a propsito del Concilio de
Vienne (1311-1312), e incluso se haba referido a la necesidad
de una reunin conciliar cada diez aos.104 Sin embargo las
104. C. Fasolt, A new View o William o Durant the Younger's Tractatus
de modo generalis conclli celebrandi ", en Traditio, 37 (1981), pp. 291-334,
y At the Crossroads o Law and Poltics. William Durants the Youngers
Treatise' on Councils". en Bulletin o[Medieval Canon Law, NS, 18 (1988), pp.
45-53.

176

Jrgen Mlethke

experiencias de la curia papal con los concilios del siglo XIII


hicieron que en el siglo XIV el papado de Avin renunciara
totalmente a convocar concilios. Pero la transmisin de los
textos de Guillermo Duranti despierta la sospecha de que sus
textos fueron conocidos en Constanza.
En relacin con la historia del pensamiento poltico, el de
creto Frequens emanado del Concilio de Constanza es un do
cumento relevante pues de l surgen con claridad los proble
mas que fueron objeto de discusin durante la poca del
conciliarismo, especialmente en el Concilio de Basilea (14301447). Este concilio fue planeado por Martin V respetando
estrictamente los plazos fijados, pero se realiz durante el
papado de su sucesor, Eugenio IV y contra ste. La idea de una
periodicidad de reuniones conciliares para discutir la reforma
de la Iglesia -idea surgida del Concilio de Constanza y no
concretada hasta hoy- dio al problema una claridad insupera
ble. Mientras hubo acuerdo entre el Papa y el concilio no
surgieron mayores problemas; stos apareceran cuando exis
tieran diferencias entre ambas instancias, y los conciliaristas
de Constanza lo saban. ste puede haber sido el motivo que
reactiv la idea de una periodicidad de reuniones en las que se
deban discutir las reformas eclesisticas. Las dificultades
implicadas en la via concilii, es decir en encontrar una exitosa
y posible solucin conciliar al problema del cisma, estaban
ante los ojos de todos.
Durante treinta aos se intentaron otras soluciones a pesar
de que, poco despus de la irrupcin del cisma, en la Univer
sidad de Pars el canonista Conrado de Gelnhausen (fallecido
en 1390) y el telogo Enrique de Langenstein (fallecido en 1397)
exigieron enrgicamente, en trabajos escritos entre 1379 y
1381, una solucin conciliar. En sus fundamentaciones am
bos expusieron muy claramente las lineas tericas generales
de la autonoma conciliar, inclusive contra el Papa; ambos
definieron la Iglesia como unoers las o congregatio Jidelium
(totalidad o congregacin de los fieles) y, retomando una
formulacin de Ockham, definieron el concilio como una con
gregacin, en laque diferentes personas, como representantes
y vicarios de diferentes partes de toda la cristiandad, se renen

La poca del cisma y del conciliarismo

177

de acuerdo con un orden para tratar sobre el bien de toda la


comunidad.105
Sin embargo, con esa definicin an no se lograba esclare
cer cmo deba entenderse esa representacin. La idea de la
representacin de toda la Iglesia en el concilio creaba una
relacin de gran tensin con la idea de la personificacin de la
Iglesia en el Papa. Pero lo cierto es que aquella idea era abso
lutamente independiente de sta, y ello sugera, en consecuen
cia, que en caso de necesidad un concilio puede reunirse sin
la convocatoria hecha por el Papa -requisito que la tradicin,
en cambio, haba considerado necesario-. Despus de que el
Concilio de cardenales de Pisa de 1409 finalizara sin una
definicin, el de Constanza no lleg a reunirse como concilio
sin Papa y como juez de los pretendientes papales, sino que
se reuni como Concilio de obediencia de los conciliares psanos
al Papa y como continuacin del de Pisa. Recin como conse
cuencia del conflicto con el papa Juan XXIII -que finaliz con
su dramtico intento de huida de Constanza- el concilio se vio
obligado a considerarse, en caso de necesidad, como sin Papa
y a proceder por este camino a la eleccin de un nuevo Papa.
Hasta la eleccin de un nuevo Papa an poda resultar
dudoso si haba un Papa legtimo. Pero en los futuros conflictos
ya no era posible pensar en esa posibilidad. Con todo, con la
superacin del cisma alcanzada gracias a la eleccin de Martin
V de ninguna manera se lograban superar todos los proble
mas, por ejemplo el problema poltico-prctico de la posicin
del Papa en los Estados eclesisticos y en Italia o el relativo a
la reforma -considerada por algunos como urgente- de la Igle
sia en la cabeza y en los miembros.
Mirando retrospectivamente hacia el peligro que haba re
presentado el cisma, todos consideraban la reforma no slo
deseable sino inevitable. Durante aos se haba deliberado en
Constanza sobre la necesidad de la reforma y se haba discu
tido intensivamente acerca de programas de reforma. Pero no
105. La formulacin es de Heinrich de Langenstein, Epstola Pacis, pars
LXXXVIII (ed. por Hemiann von der Hardt), el Programm derAcademialulia
Carolina, Helmstedt, 1779, p.83; cf. Guillermo de Ockham, Dialogus /, cit.,
VI, 84; fol. 97 ra.

178

Jrgen Miethke

slo no se haba llegado a un acuerdo, sino que ste era an


lejano. Se deba confiar la reforma solamente al Papa recien
temente elegido? El decreto Frequens haba sido el resultado
de un compromiso en este conflicto; en ste se trataba de
decidir si primero se deba completar la reforma eclesistica y
recin despus deba procurarse la unidad de la Iglesia a travs
de la eleccin de un Papa, o si deba solucionarse primero el
problema de la unidad de la Iglesia mediante la eleccin de un
Papa mientras que el problema de la reforma de la Iglesia deba
ser resuelto posteriormente. Precisamente, la periodicidad de
las deliberaciones conciliares tena la funcin de mantener el
principio de que la responsabilidad de la reforma eclesistica
no deba ser transferida slo a la curia papal.
Martn V, el Papa del Concilio de Constanza, observ formal
y escrupulosamente las decisiones de ste, inclusive en lo
relativo a las fechas de convocatoria. Para 1423 convoc un
concilio en Pava, no muy concurrido, y que luego fue transfe
rido a Siena. En 1424 ste fue disuelto sorpresivamente por el
delegado papal antes de que se llegara a tratar la reforma de
la Iglesia. Martn V convoc otro concilio para 1431 en Basilea.
Contra todo temor y sospecha, el sucesor de Martn V, Eugenio
IV, hizo inaugurar el concilio, pero tambin en este caso la
concurrencia fue escasa. Sus integrantes haban aprendido de
la sorpresiva disolucin del de Siena y parecan decididos a no
dejarse avasallar. El conflicto entre el Papa y el concilio tena
sus races en la desconfianza mutua y, si bien no era inevitable,
se trataba de un conflicto previsible.
Es imposible reproducir aqu en detalle todas las controver
sias que conocemos hoy gracias a una transmisin verdadera
mente abundante de documentacin que nos ha llegado en
forma de actas, memorias, discursos y epstolas. Para la his
toria de las ideas polticas son particularmente relevantes los
debates, pues, por una parte, ellos procuraban deslindar el
significado de importantes conceptos como representacin,
delegacin y consenso y, por la otra, discutan acerca de la
jurisdiccin de prelados y sbditos, sobre el carcter vinculante
de preceptos y sobre los fundamentos de la obediencia. En
suma, dentro de un contexto exclusivamente eclesiolgico se

La poca del cisma y del conciliarismo

179

llev a cabo una discusin que, aunque no puede ser conside


rada todava como poltica en el sentido estricto de la palabra,
sin embargo plante y procur dilucidar importantes proble
mas relativos a la teora poltica.
En los debates acerca del concilio y del Papa qued claro
que, en lo relativo a la constitucin fundamental de la Iglesia,
sta deba ser estudiada, tericamente tratada y descripta del
mismo modo que las otras organizaciones sociales; de esos
debates se desprenda tambin que el modo como los funcio
narios eclesisticos ejercan su funcin deba ser medido y
Juzgado de la misma manera como lo eran prncipes y reyes;
y finalmente los debates sirvieron para establecer que la supe
rioridad del concilio frente al Papa era la misma que la del todo
frente a una de sus partes.
El impreciso trmino representacin pas a formar parte
casi necesariamente del ncleo de las argumentaciones, aun
que no de las discusiones. Ya antes Ockham haba definido el
concilio como reunin de hombres que se desempean repre
sentando las facultades de toda la cristiandad (auctoritatemet
vicem tocius christUmitatis), pero se haba esmerado en aclarar
que no poda ejercer esa funcin en forma infalible, pues la
representacin de una totalidad no es idntica con la totalidad.
Dios podra conservar en la fe a un nico creyente, aun fuera
del concilio. Ockham incluye expresamente en esta argumen
tacin al Papa condenado errneamente y sin motivos por el
concilio; ms an, sin cinismo, lo encomienda al Dios todopo
deroso, que es el nico que puede salvarlo.106
Los conciiaristas de Basilea en cambio procuraron presen
tar el concilio como superior al Papa atribuyendo la promesa
divina de infalibilidad al primero y obligando al segundo a
someterse a l. Este principio fue defendido en cada caso con
argumentos diferentes, pero el resultado general de esa argu
mentacin fue uniforme; asi se afirm que, puesto que era
imposible que los miembros de la Iglesia universal se reunie
ran personalmente como lo haban hecho en la poca de los
apstoles, el concilio actuaba en lugar de la Iglesia y era la
106. Guillermo de Ockham, Dialogus I, cit., V, 25, fol. 47 rb.

Jrgen Miethke

180

Iglesia en cuanto a las capacidades de actuar de esta ltima.


Ms tarde se percibi que esta identificacin era peligrosa.
Ella tuvo lugar en forma tan rpida que los mecanismos me
diante los cuales se estableci la representacin nunca fueron
definidos con claridad. El Concilio de Basilea tampoco desa
rroll una teora de la participacin. Se consideraba miembro
del concilio simplemente a quien se incorporaba a l. Y as
como se reuna, as representaba a la Iglesia universal y tena
que actuar en lugar de ella -representndola- incluso frente al
Papa. Ahora ya no eran solamente los obispos, ni la jerarqua,
ni el Papa quienes representaban en el sentido estricto de la
palabra, sino que era el Santo Concilio, reunido legtimamen
te en el Espritu Santo, el que representa a la Iglesia universal .
La autodenominacin formal del concilio, invocada en las so
lemnes decisiones de Basilea, era: Sacrosancta synodus
Basilienss, in Spiritu soneto legitime congregaos, universalem
ecclesiam repraesentans.
Estamos muy lejos del concepto moderno de representa
cin entendido primariamente a partir de los representados,
quiz an ms lejos que del concepto de representacin que
Ockham haba forjado a partir de la idea de delegacin. Pero
sobre la base de las ideas del Concilio de Basilea fue posible
realizar una elaboracin muy detallada y necesaria -por mo
tivos polticos- de cmo deba ser la relacin del Papa con el
concilio.
Juan de Segovia
El telogo espaol Juan de Segovia107se apoy en modelos
tericos tradicionales para demostrar que aunque un indivi
duo aventaje a otros en sabidura e inteligencia, sin embargo
como presdeos (es decir, como gobernante) no puede ser
superior a toda la multitud sobre la que gobierna (o a sus
representantes). En trminos ms concretos, el Papa no puede
estar por encima del concilio, pues comparte el destino de
107. Cf. A. Black, Monarchy and Community. PoUtical Ideas in the Later
ConciliarControversy 1430-1450, Cambridge, 1970; U. Fromherz, Johannes
von. Segovia ais Geschichtsschreiber des Konzils von Basel Basilea, 1960.

La poca del cisma y del conciliarismo

181

todo gobernante: Quien acceda a la funcin de gobernante


o de rector de una multitud deja de lado su carcter de per
sona privada y asume el de persona pblica... Pues l repre
senta dos personas: por una parte sigue siendo una persona
privada, pero en razn de una ficcin jurdica es una persona
pblica.108
Segovia sostiene que obedecemos los mandatos del gober
nante a causa de dicha ficcin y que tambin a causa de ella
tienen validez sus decisiones. Y dado que las decisiones del
gobernante sirven al bien comn, ellas tienen mayor validez
que las de las personas individuales o que las emanadas de
alguno de los grupos que pertenecen a la totalidad. Tanto para
los canonistas como para los juristas dedicados al estudio del
derecho romano la persona ficta tena el significado de la per
sonalidad jurdica de la totalidad, de una persona jurdica
ficticia portadora de ciertos derechos. Pero para Segovia la
persona ficta asume un perfil claramente poltico y una funcin
de gobierno que hace que quienes la ejercen deban deponer esa
funcin cuando aparecen otras formas de voluntad colectiva
como el rgano representativo del concilio.
Segovia examina la doctrina aristotlica de las distintas
formas de constitucin desde un punto de vista particular para
mostrar que en el proceso de trnsito de la monarqua a la
aristocracia, es decir, en el paso del gobierno de un hombre
capaz al gobierno de muchos hombres virtuosos se produce un
progreso y un movimiento en sentido positivo. Este progreso
se verifica tambin en el trnsito del tribunal del Papa al tri
bunal del concilio. En este contexto, y utilizando un lenguaje
tcnico propio de la baja Edad Media -que consideraba que el
trmino iurisdicto era el que mejor expresaba la idea poltica
de gobierno- Segovia atribuye al concilio una iurisdicto abso
luta tanto desde el punto de vista de la dtffinito (conocimiento
del derecho y de lo justo) como de la executio (o capacidad de
realizar y poner en prctica lo conocido como justo). Y tambin
corresponde al concilio la facultad de ejecutar o poner en
prctica sus decisiones -incluso sin el Papa o contra l-, pues
108. AmpUfcato disputationis, cit. segn A. Black, ob. cit., p. 148.

182

Jrgen Miethke

en l la mayora de los sapientiores o sabios ms calificados se


encuentra solamente frente al Papa.
Podra sin embargo preguntarse cules son las novedades
tericas implicadas en la aplicacin que lleva a cabo Juan de
Segovia del lenguaje conceptual aristotlico a problemas refe
ridos a la constitucin de la Iglesia, sobre todo teniendo en
cuenta que, a pesar de la universalidad que Segovia pretende
para su argumentacin, en ltima instancia toda ella est
estrechamente orientada a la situacin especfica de los padres
conciliares de Basilea. Segovia describe esa situacin y procu
ra transformar las objeciones de los opositores en argumentos
favorables a los padres conciliares; y todo lo hace con una
agudeza particular y complacindose con el tratamiento rigu
rosamente conceptual de los problemas. Pero no era fcil apli
car ese tratamiento a otros problemas, como por ejemplo el de
las luchas en tom o de la organizacin de los estamentos en la
baja Edad Media y la temprana modernidad. Las argumenta
ciones de los conciliaristas de Basilea tuvieron una difusin
relativamente grande dentro de los manuscritos conciliares
del siglo XV; sin embargo, esas argumentaciones solo lograron
influir en forma indirecta en las luchas de los estamentos de
los siglos XV y XVI definiendo el clima de las discusiones, pero
nunca estuvieron en condiciones de ofrecer argumentos en
forma inmediata a esas discusiones.
Juan de Torquemada
Los defensores de la autoridad papal sostuvieron en cambio
que la cabeza monrquica de la Iglesia y la cima indiscutible
de la jerarqua eclesistica instituida por Dios es el Papa; ste
constituye el ncleo y la esencia de la Iglesia. Pero como haba
sucedido en el caso de los conciliaristas de Basilea, estas
teoras monrquicas tampoco tuvieron gran repercusin; con
secuentemente, los papalistas no lograron influir directamen
te en la teora del absolutismo monrquico. Hubo sin embargo
un autor, el telogo dominico espaol Juan de Torquemada
(fallecido en 1468), que defendi la posicin monrquica en
forma particularmente consecuente logrando que ella alcanza

La poca del cisma y del conciliarismo

183

ra una considerable repercusin. Luego de que finalizara el


Concilio de Basilea en 1449, Torquemada concluy su Summa
de ecclesia,109en ella resume su infatigable compromiso en
favor del Papa y sus prerrogativas.
Torquemada opone al corporatvismo de sus adversarios
conciliares una rigurosa teora monrquica inspirada en tra
diciones papalistas; ella incorpora hbilmente incluso algunos
argumentos corporativos. Su teora eclesiolgica supera el
peligro de transformarse en una simple compilacin de mate
riales heterogneos mediante la enrgica concentracin de las
distintas lneas doctrinales a que recurre en un objetivo cen
tral: la defensa, contra toda impugnacin, de los derechos de
la sede apostlica y de la Iglesia romana.
En la Iglesia, el Papa ocupa el lugar de un presdeos cuyas
funciones son fundamentadas en argumentos tomistas. Con
su auctoritas, el presidens conduce la comunidad hacia sus
fines. A l corresponde la plenitud de poder y la realizacin de
todo aquello que considere necesario para servir al bien de la
comunidad.110Apoyndose en esta atribucin de facultades
Torquemada procura insistir sobre la tesis de que el Papa ha
recibido sus facultades antes que cualquier otra instancia,
como el sol ha recibido su luz antes que todas las estrellas, y
para todas ellas; antes que ellas, porque recibi la luz con ms
plenitud; y para todas ellas,porque la recibi segn un orden
de acuerdo con el cual l es la fuente desde la que la luz
desciende hacia las estrellas.111
La relacin entre esas dos ideas, que ya haba conocido
Egidio Romano, le permite afirmar que el Papa de ninguna
manera tiene un poder limitado que slo le permita obrar
gracias a la colaboracin de los poderes inferiores; al contrario,
si lo considera conveniente, el Papa puede obrar inmediata
109. Juan de Torquem ada, Summa de ecclesia, Venecia, 1562.
Interpretaciones: A. Black, ob. cit,;T. Izbicki, Protector ojthe Faith, Cardinal
Johannes de Turrecremata and the Defense o f nsitutional Church,
Washington, 1981; Y. Congar, Eclesiolog, en M. Schmaus, A. Grillmeler
y L. Schefczyk (eds.). Historia de los dogmas, t. III, 3, Madrid, 1976.
110. Juan de Torquemada, Summa de ecclesia. cit., II, 107.
111. Ibid., II. 22.

184

Jrgen Miethke

mente frente a cada cristiano, por intermedio de los poderes


inferiores o sin ellos, como pastor o superior ordinario".112En
consecuencia, al Papa y slo a l le corresponde la suprema
potestas regimirds et plenitudo iurisdictionis, es decir, la plena
y ms alta facultad de gobierno en la Iglesia, pues todo gobier
no (principatus) es una cierta totalidad de poder (quoddam
totumpotestativum) que se encarna slo en el monarca.113Esta
idea de una totalidad de poder" es tomada por Torquemada
-junto con otros padres conciliares, por ejemplo Juan de
Segovia- del lenguaje utilizado por Toms de Aquino en su
doctrina de los sacramentos.114Apoyndose expresamente en
el Pseudo Dionisio Areopagita, Toms haba utilizado esa ex
presin en su Comentario a las Sentencias para caracterizar
una totalidad cuyo miembro ms elevado solamente posee las
caractersticas y la capacidad de operacin de los otros miem
bros, pero que para obrar no necesita de la colaboracin de los
otros miembros de esa totalidad. Ms tarde, en la Summa
Theoiqgiae deToms, esa totalidad se llamar totumpotentiale.115
Es obvio que para poder utilizar todo ese lenguaje conceptual
tomista que tanto interesaba a los padres conciliares de Basilea
se necesitaba una cierta familiariedad con la teologa de Toms
de Aquino. Precisamente Torquemada posea esos conocimien
tos, pues durante la difusin de los escritos de su hermano de
orden haba trabajado en la elaboracin de seleccin de textos
de la obra tomista.
De ese modo Torquemada atribuye al Papa un poder abso
luto derivado de las facultades que Dios le ha asignado en
forma indivisible y personal. Con todo, el dominico espaol se
diferencia de Egidio Romano por el hecho de que desarrolla las
lneas de la argumentacin en sus ms mnimos detalles atri
buyendo todo el poder al titular de la ms alta funcin, en
112. Ibid., II, 52.
113. Ibid., II, 52.
113. Ibid., II, 53.
114. Jn IV Sententiarum. q. 2, art. 1. resp. ad 2 y resp. ad 3. en Opera
Omna,cit.. 1. I, p. 573 c.
115. Summa Theot, I.q. 77, art. 1, ad 1, I-IIe, q. 57, a rt 2, ad. 2.

La poca del cisma y del conciliarismo

185

forma ntegra y absoluta. El ejercicio personal del poder es una


necesidad y el gobierno no se deriva de los gobernados. Por ello
la concepcin de Ockham segn la cual cualquier fiel podra
ocupar sustitutivamente el lugar del Papa es inconcebible para
Torquemada. "Es imposible que en cualquier corporacin el
gobernante y el sbdito tengan la misma plenitud de poder":
lo que hace que los gobernantes sean gobernantes no es comn
a gobernantes y sbditos.116El monarca es miembro de la
asociacin de la comunidad, pero es encumbrado en virtud de
la urisdictio. Esta facultad de gobernar es otorgada ntegra
mente, como la gracia de la creacin (grafa gratis data), por
Dios al Papa. De all que la clsica expresin plenitudopotestatis
sea levemente reformulada por Torquemada cuando atribuye
al Papa la totalitas del poder: plenitudo potestatis es ahora
plenitudo totius potestatis, plenitud de todo el poder.
La iurisdictio del Papa se fundamenta en su carcter de
vicario de Cristo. Est subordinado al concilio slo en caso de
hereja o de cisma.117En caso de definicin de verdades de fe
Torquemada llega a subordinar el Papa a la decisin unnime
del concilio.118Pero estos rastros de lo que durante decenios se
discuti tan apasionadamente en los concilios no pueden ser
llamados conciliaristas en sentido estricto. El pensamiento
de Torquemada, que define las facultades de la cabeza de la
Iglesia colocando detrs de ella a la totalidad y subsumiendo
sta a aqulla- debe ser entendido como una directa conse
cuencia del fracaso del Concilio de Basilea. En qu medida el
fracaso de la reforma en el siglo XV contribuy a la del siglo XVI
es una pregunta que no puede ser respondida aqu.
Nicols de Cusa
Entre las dos posiciones extremas representadas por Juan
de Segoviay Juan de Torquemada existieron numerosas posi
ciones intermedias de los ms variados matices. El debate fue
116. Juan de Torquemada, ob, cit., I!, 71.
117. Jbid., II, 93 y 102; II, 50; IV, 18.
118.

Ibid., III, 64.

186

Jrgen Miethke

largo e intenso y la tradicin manuscrita rica y muy ramificada.


Pasaremos por alto aqu el examen de todo ese material para
dedicamos a un escrito conciliar de Nicols de Cusa (fallecido
en 1464) que alcanz una considerable difusin. El texto tiene
un ttulo poco comn, Concordantia catholica (o acerca de
cmo se debe lograr la armona de la Iglesia Catlica). A pesar
de los vnculos evidentes que lo relacionan con la discusin
literaria a la que debe su gestacin, este texto tiene caracters
ticas especficas.119
Nicols naci en 1401 en Cusa, en el seno de una familia
burguesa acomodada; desde joven decidi ser clrigo logran
do hacer una carrera brillante que culmin como cardenal de
la Iglesia romana y obispo de Brixen. Los motivos de estabrillante carrera residen fundamentalmente en la intensa
dedicacin de Nicols. Primero concluy los estudios de Artes
(1416-1417) en Heidelberg; luego se traslad a Pava, donde
entre 1417 y 1423 estudi fundamentalmente Derecho Can
nico, pero tambin Matemticas y los autores clsicos. Luego
de hacer su doctorado en Derecho Cannico volvi a Alema
nia; en Colonia estudi Teologa con Heimerico van de Velde;
a partir de 1425 logr reunir algunas prebendas eclesisticas
y se dedic a trabajar sobre antiguos manuscritos. Ello le
permiti encontrar seis libros de los Anales de Tcito y una
serie de comedias de Plauto; el descubrimiento entusiasm a
sus amigos humanistas quienes de inmediato se dedicaron a
difundir esos textos.

119. Cf. Nicolsde Cusa, Concorda!a catholica(ed. por G. Kallen), en Opera


omna, t. XIV, Hamburgo. 1956-1968. Hay traduccin francesa de R.
Galibois: Nicols de Cues, Concordnncecatholique, Universit de Sherbrooke,
1977, Sobre el texto: G. Kallen, Die handschriftliche berUeferung der
Concordada cathoUca" des Nicolaos uon Kues (Sitzungsberichte der
Heidelberger Akademie der Wissenschaften, Phil.-hist. Klasse 1962-1963,
Heidelberg, 1963. Datos biogrficos: E. Meuthen, Nikoiaus non Kues 1401I464,Mnster, 1964. Interpretaciones: B. Schwarz, PatronageundKlientel
ln der sptmittelalterlichen Kirche am Beispiel des Nikolaus von Cues", en
QuelLen und Forschungen aus talicnischen .Arebinen und Bibliotheken, 68
(1988), pp. 284-310 y M. Watanabe, The Political Ideas o/Nicholas of Cusa
with special referenc.e to his De concordantia catholica. Ginebra, 1963.

La poca del cisma y del conciliarismo

187

Nicols no se interes en hacer carrera en la universidad.


De hecho rechaz numerosas ofertas de ensear Derecho
Cannico en la Universidad de Lovaina. Pero mientras tanto
el joven estudioso del derecho haca una exitosa carrera como
clrigo de la dicesis de Trveris, primero como secretario del
obispo Otto de Ziegenhain (muerto en 1430), y luego como
canciller del conde Ulrico de Manderscheid. ste haba sido
elegido por un sector del captulo catedralicio de Trveris para
ocupar el obispado e intentaba imponerse -aunque Analmen
te sin xito- frente a un candidato propuesto por el Papa. A
comienzos de 1432 Nicols de Cusa lleg al Concilio de Basilea
como procurador de Ulrico, es decir, para defender all ju
rdicamente los intereses de ste en un proceso conciliar. El
29 de febrero de 1432 fue incorporado al concilio como repre
sentante de Ulrico; pero, adems de ello, personalmente como
doctor decretorum, es decir, como doctor en Derecho Canni
co, fue asignado a la comisin dedicada al estudio de los
problemas de la fe.
En estrecha relacin con sus funciones como defensor del
conde de Manderscheid, pero al mismo tiempo con la aspira
cin de ir ms all de esas funciones, Nicols de Cusa se
incorpor al debate sobre la superioridad del concilio o del
Papa y escribi -tena aproximadamente slo 32 aos- un
importante tratado sobre el tema. No es fcil determinar con
precisin cundo lo escribi, pero es posible que la Conoordantia
catholica haya sido redactada durante el ao 1433. Nicols
extiende el plan originario de su obra e incluye la conside
racin del consenso como fundamento de la autoridad del
concilio120 y -en una tercera parte del tratado- expone la or
ganizacin poltica del Imperio Romano. En el capitulo final
presenta un resumen del orden total del mundo: Como lo
hemos mostrado, toda esta Iglesia nuestra est constituida
por cuerpo y alma, y el Espritu Santo la habita por medio de
la armona (concordia) y la inspira de modo tal que ella puede
existir en armona {concorditef) constituida por el Espritu

120. Nicols de Cusa, Concordantia catholica, cit., II, 18-25.

188

Jrgen Mlethke

Santo, el alma sacerdotal y el cuerpo de los fieles como la nica


Iglesia de todos los fieles de Cristo.121
A Nicols de Cusa le interesa en particular esa concordia y
esa armona. Es obvio que el doctor decretorum toma sus ar
gumentos del derecho cannico, especialmente del Decretum
Gratiani, pero adems, y con mucho ms empeo que sus
contemporneos, se dedica a consultar no slo a Graciano sino
tambin -y permanentemente- la historia de la Iglesia. Ya en
el prlogo del tratado relata su infatigable bsqueda de ma
nuscritos en el archivo del captulo catedralicio de Colonia y
cita sus descubrimientos realizados durante ese trabajo. Ade
ms procura realizar una propia evaluacin del papel desem
peado por los Padres de la Iglesia de la tradicin teolgica en
la historia conciliar. As su critica histrica llega a ser tan sutil
que en un extenso captulo logra mostrar con argumentos
histrico-filolgicos -aos antes de que el conocido humanista
romano Lorenzo Valla lo demostrara en su escrito de 1440-122
que la donacin de Constantino era un hecho histricamente
imposible para su poca y que, en consecuencia, deba haber
sido una falsificacin. En lo que concierne a su apoyatura
terica, Nicols recurre menos a la doctrina jurdica de las
corporaciones elaborada por los canonistas que a conceptos
teolgicos tomados de los Padres de la Iglesia, de San Agustn,
Cipriano, Ambrosio, Jernimo, los grandes telogos de la alta
escolstica y especialmente del Pseudo Dionisio Areopagita.
Aristteles, en cambio (que recin aparece mencionado en el
prlogo del tercer libro), aparentemente fue utilizado por Nico
ls sobre el final de su trabajo en el texto, pero esas menciones
parecen tomadas todas de citas del Defensor Pacis de Marsilio
de Padua. Tal como el mismo Nicols lo explica, conoci el
tratado marsiliano -en su versin integral"-123 recin en el
Concilio de Basilea. Es evidente que ya en la Concordando, que
fue uno de sus primeros escritos, el cusano muestra influen
121. bid., III 41, parg. 580; cf. I 1, nota: has concordancias, per quas
ecclesia subsistit.
122. bid., III 2 , pargs. 294-308; cf. W. Setz, Lorenzo Valas Schriftgegen
die Konst.antinische Schenkung, Tubinga, 1975, esp. pp 24-29.

La poca del cisma y del conciliarismo

189

cias de la tradicin platnica, pero no de la aristotlica.


La definicin de Iglesia que presenta Nicols se mantiene
distante del pensamiento jurdico corporativo. La Iglesia, en
efecto, no es primariamente una congrega to, sino una unin
de feles {unto Jidelium)124 que participa de la vida de la Trini
dad. La Iglesia es unin con Cristo (unto ad Christum}: si se la
considera en su origen, la Iglesia est compuesta por Dios, los
ngeles y los hombres unidos en Cristo.125 Es, pues, una
original filosofa especulativa de la unidad y de los fundamen
tos de la unidad la que pone a la Iglesia en una relacin vital con
la misma Trinidad, es decir, con la unidad de Dios en su
Trinidad. Por ello, la ley suprema de la Iglesia debe ser la
concordia que tiene una vigencia universal in uno etpluribus.126
Ms tarde el cusano toma distancia de esta lnea conciliar de
su Concordantia catholicay defne a la Iglesia como unidad de
muchos, sin perjuicio de la verdad personal de cada uno y sin
confusin de las naturalezas y de los distintos niveles.127
Pero no seguiremos aqu los desarrollos y variaciones pos
teriores del pensamiento de Nicols de Cusa ni el modo como
ms tarde profundiz especulativa y matemticamente la idea
de unidad. Nos limitaremos exclusivamente al uso que hace
del concepto de concordantia en su tratado poltico, pues son
las ideas de unidad y de concordancia las que le permiten
desarrollar un concepto de representacin que anuda al mun
do conceptual medieval con el de la modernidad.
En su tratado Nicols adopta con claridad el punto de vista
del Concilio de Basilea: Quin duda de que todo el concilio
est por encima del Papa?.128El texto insiste permanentemen
te sobre esa afirmacin como si se tratara de una proposicin
evidente. Cuando Nicols habla del Concilio se refiere a todo
el concilio -es decir, al concilio general constituido por los cinco
123. Nicols de Cusa, Concordantia catholica, cit., II 34, parg. 256.
124. Ibid., II 34, parg. 259.
125. Ibid., I 5, parg. 31.
126. Ibid., I 4, parg. 20.
127. Nicols de Cusa, De docta ignorantia, III 12 (ed. de E. Hoffman y R.
Klibansky), Leipzig, 1932.
128. Nicols de Cusa, Concordantia catholica, ct., II 17, parg. 155.

190

Jrgen Miethke

patriarcados de la Iglesia universal- y no a uno parcial o al


snodo patriarcal romano que sesiona bajo la presidencia del
Papa. Los snodos generales de la Iglesia medieval, como por
ejemplo el IV Snodo Laterano de 1215- son slo reuniones
parciales del patriarcado occidental porque ellos haban reuni
do apenas a una parte de la Iglesia. Puesto que el verdadero
concilio representa a toda la Iglesia universal (tota universa
ecclesa), es en consecuencia el concilio el que recibe inmedia
tamente de Cristo todo el poder que ha sido concedido a la
Iglesia: Asi puede decirse que el concilio universal que repre
senta a la Iglesia catlica, tiene su poder inmediatamente de
Cristo y por ello est, desde todo punto de vista, por encima del
Papa y de la sede apostlica.129
El Papa como cabeza (capu) es uno ms entre los distintos
miembros de la Iglesia; la verdadera cabeza de la Iglesia, en
tendida como cuerpo mstico de Cristo, es el mismo Cristo. De
all que, aunque en el gobierno de la Iglesia su miembro ms
alto sea el Papa, ste est subordinado al concilio y sometido
a su juicio.130La infalibilidad no ha sido prometida a un miem
bro cualquiera de la Iglesia sino a toda la Iglesia (non cuilibet
membro.sed toti eccbesiae promissa). Y aunque tanto toda la
Iglesia como el Papa tengan sus facultades de atar y desatar
en virtud de un fundamento comn, sin embargo esa facultad
yace en mayor medida en toda la Iglesia que en el Papa.131
Todo ello parece muy conciliarista, aunque tiene sus mati
ces. Al Papa le ha sido transmitido su cargo por Cristo. l
simboliza la unidad y ha sido colocado como praesidentiapara
servir y conservar la unidad. Pero las afirmaciones teolgicas
sobre el primado de Pedro son cautelosas. Ellas no procuran
afectar el orden de la gracia divina ni transformarlo en un
rgido sistema coactivo articulado en un orden superior y otro
inferior: los apstoles eran todos iguales en cuanto a su
apostolado. Cristo obsequi a Pedro un primado de gracia,
pues en la Iglesia no rige la coaccin sino slo la gracia que
129. Ibid.. II 17, parg. 148.
130. IbicL, II 24, parg. 258.
131. IbicL, II 18, parg. 156.

La poca del cisma y del conciliarismo

191

emana de Cristo y se derrama sobre toda la Iglesia.132 En


consecuencia -afirma Nicols apoyndose con firmeza en la
tradicin teolgica canonista- el Papa no tiene un poder
sacerdotal de atar y desatar mayor que el que poseen otros
sacerdotes y obispos, pero s es superior a ellos en cuanto a su
poder de jurisdiccin y puede ejercer todos los derechos de
excepcin y adecuacin de las leyes a la justicia que el derecho
cannico atribuye al sumo obispo.
Es significativo que tambin, en la concepcin del cusano,
el Papa acceda a su cargo en virtud de una decisin y de una
delegacin divinas. Pero ello no excluye de ninguna manera la
mediacin de una eleccin humana. Pues en la Iglesia, donde
no rige la coaccin, sino que es la libre sujecin (libera subiectio)
la que posibilita la convivencia,133tambin la delegacin del
primado a Pedro es apoyada por el consensos de los restantes
apstoles. Nicols realiza algunos excursos histricos para
desarrollar una minuciosa teora, vlida para toda la Iglesia
universal, segn la cual a cada funcin gubernativa debe co
rresponder el consenso de los gobernados.134La dependencia
de la funcin gubernativa delegada por Dios respecto del con
senso de los gobernados mueve al cusano a derivar de esa
relacin las funciones y la posicin del concilio como rgano de
consenso.
No es necesario que determinemos aqu si fue precisamente
en este momento -es decir, bastante antes de 1437, cuando a
pesar de los fuertes reproches de sus antiguos amigos, Nicols
abandon el partido de la mayora conciliar de Basilea trans
formndose en vocero y defensor del papa Eugenio IV- que
comienza a generarse un cambio en su pensamiento. Para la
teora poltica es importante sobre todo la energa, fantasa y
constancia con que el erudito de 32 aos reuna argumentos
en favor de su propia posicin y los presentaba a sus contem
porneos. Pero la exigencia de consenso no solucionaba todo.
132. Ibid, II 34, parg. 250 ss.
133. Jbid., II 34, parg. 261.
134. Ibid.. II 7-15.

192

Jrgen Miethke

En 1433 Nicols conoca bien la realidad de esas grandes


reuniones. El consenso alcanzado en un concilio es un signo
seguro de la participacin del Espritu Santo.135 Incansable
mente recuerda Nicols que la unanimidad es un signo que
garantiza la verdad. De all que el consenso no slo sea impor
tante desde el punto de vista prctico,sino que adems es
absolutamente decisivo para que los objetivos del concilio
puedan ser alcanzados.
Pero Nicols no esperaba que el milagro de la unidad se
produjera siemprey en todas partes. La unidad tambin puede
ser lograda recurriendo a medios auxiliares, por ejemplo -y
aqu menciona algunos argumentos aristotlicos- acentuando
la sujecin en la libera subiectio, especialmente cuando los
estpidos y los menores (stut etfatuij se someten a los sabios
(sapientes) con el objetivo se asegurar su propia conserva
cin. 136Esta idea, desarrollada a partir de la doctrina aristotlica
de la esclavitud natural (naturais seruitus), ya haba sido pre
parada por Nicols en el texto y no debe ser atribuida solamen
te a su lectura de Marsilio. Incluso el Papa, para consumar su
pleno poder, necesita adems del consensus de la Iglesia el
radius/ormatius de Dios, el rayo formativo del poder divino,
pues todo poder es dado de lo alto.137
Debe concederse que en Nicols de Cusa no se percibe an
la idea moderna de representacin. En su pensamiento apa
recen ms bien en primera lnea el paradigma de la Iglesia y
la especfica situacin eclesistica de la poca. Pero sin embar
go sera injusto ver en ello solamente la ideologa de una men
talidad conservadora que pone la capacidad de decisin en
manos de una aristocracia ilustrada, es decir, del grupo de
clrigos eruditos que sustentan personalmente al concilio y
que se muestra interesado solamente en mantener el status
quo. Pero esta interpretacin sera unilateral porque no perci
be que con la idea de concordantia Nicols simultneamente
produce una licuefaccin y una revivificacin del cuerpo social
construido corporativamente.
135. Ibid., II 4. parg. 78.
136. Ibid., III Prooemium, parg. 271.
137. ibid., II 19, parg. 168.

La poca del cisma y del conciliarismo

193

En el tercer libro de su Concordantia Nicols se ocupa del


Imperio Romano. Con ello plantea un complejo y difcil proble
ma, pues en la primera mitad del siglo XV el Imperio Romano
no era un Estado" en el sentido en que lo eran los reinos de
la Europa occidental. A pesar de ello, no poda ser pasado por
alto como fuerza poltica, sobre todo teniendo en cuenta su
dimensin y su importancia, aunque en cuanto a su estructura
interna estaba an lejos de los reinos de Europa occidental en particular del ingls, del francs y del espaol-. Dentro del
imperio tenan lugar procesos de gestacin de Estados que
preparaban la modernidad, y ello se verificaba en dos niveles:
por una parte tmidamente, en el nivel del imperio y del gobier
no del imperio, por la otra con entusiasmo, en el nivel de los
territorios. Pero en el siglo XV an no se vea con claridad que
en esta suerte de competencia entre gobierno y territorios stos
ocuparan el primer lugar.
Nicols es realista pues considera los lmites que el imperio
tena en su poca, pero al mismo tiempo insiste en las viejas
pretensiones universalistas del imperio sobre toda la cristian
dad que ya Dante haba defendido un siglo antes. Pero las
diferencias entre estos dos puntos de vista no lo mueven a
refugiarse, como lo haba hecho Dante, en una teora global,
sino a utilizar su teora del consenso como base de las institu
ciones imperiales proponiendo para el imperio instituciones
propiamente gubernativas -el poder jurisdiccional y el legisla
tivo-, ambos ordenados escalonadamente en un sistema repre
sentativo. Para ello formula algunas propuestas que parecen
anunciar la futura constitucin del imperio y anticipar la dis
cusin acerca de su reforma de fines del siglo XV.
Es as como, siguiendo el modelo eclesistico, Nicols cons
truye un paradigma de constitucin que, en sus corporaciones
representativas, se orienta hacia la constitucin conciliar. Segn
este modelo, en las asambleas del imperio que deben sesionar
peridicamente, junto a los principes electores deben partici
par la nobleza, los sacerdotes y representantes de las univer
sidades. Estas asambleas no son an las asambleas de los
estamentos de la temprana modernidad. Tambin se distin
guen claramente de la dieta imperial. Pero es precisamente en

194

Jrgen Mlethke

esas asambleas imperiales donde aparece el audaz proyecto


del cusano forjado con ayuda de los principios que antes haba
considerado fundamentales en la constitucin de la Iglesia. De
ese modo -y aunque an sigue considerando el contexto ecle
sistico en la consideracin universal del imperio- Nicols se
asoma a una nueva poca.

EL RENACIMIENTO

LAS CONDICIONES GENERALES

El fracaso del Concilio de Basilea no signific que el conciliartsmo


se llamara a silencio total. De todos modos la discusin perdi
su estmulo inicial y slo raras veces -por ejemplo, en oportu
nidad en que se proyectaba algn concilio o a causa de un
concreto inters individual- lleg a generar algn tratado. Pero
ya no aparecieron productos intelectuales significativos que
llevaran adelante el mismo nivel que haba alcanzado la discu
sin original. Tampoco la Reforma en Alemania o el movimiento
de reforma catlica lograron generar nuevas perspectivas res
pecto del tema del concliarismo aparte de una frustrada ex
pectativa que ya no esperaba del concillo una solucin seria de
las dificultades. En rigor, en lo que concierne a la teora pol
tica, despus de las intensas discusiones de la primera mitad
del siglo, la baja Edad Media pareca agotada. Los tratados que
siguieron apareciendo se atenan a modelos que se haban
consolidado como tales, denotaban rasgos puramente epigonales y no parecan intentar llamar la atencin a causa de
la originalidad de sus tesis. Esos tratados procuraron, en cam
bio, reunir en forma de resumen el material conocido de la
manera ms completa posible, transmitir un confiable patri
monio de argumentos y tenerlos a disposicin para que pudie
ran ser consultados.
La historia de la transmisin de las voluminosas obras del
siglo XIV -por ejemplo, de los escritos de Pedro de Palude,
Agustn de Ancona, Alvaro Pelayo, Marsilio de Padua y Guillermo
1195J

196

Jrgen Mlethke

de Ockham- tiene en este momento su punto culminante.


Aunque los autores de estos resmenes hayan estado en rela
cin personal ms o menos estrecha con circuios de humanis
tas, sin embargo esos escritos no pertenecen a la literatura
humanista, sino que son el fruto de una larga tradicin, y as
como intentaron influir en su poca, slo pueden entenderse
a la luz de la poca en que aparecieron. Pero slo en un sentido
muy general pueden ser tenidos en cuenta como una continua
cin de la teora poltica.
No nos internaremos aqu en una consideracin especfica
de estos escritos ni de los tratados polticos surgidos del mbito
del humanismo, es decir, del movimiento cultural que, si
guiendo la caracterizacin de Paul Oskar Kristeller,138 se con
sagr a la gramtica, la retrica, la historia, la poesa y la
filosofa moral: nuevamente en este caso, la poltica no estuvo
representada de modo independiente. Pero tampoco los huma
nistas rompieron absolutamente con las tradiciones de sus
predecesores escolsticos ni desarrollaron un nuevo gnero de
tratados de teora poltica. Ms bien retoman modelos ya exis
tentes y los continan, pero sin renunciar a una nueva
metodologa orientada hacia los autores de la antigedad y
concentrada en la retrica, en los valores estticos del texto y
en objetivos ticos.139
Entre los gneros de escritos en los que la escolstica expre
s su teora poltica -aunque quiz de modo no absolutamente
independiente- el gnero espejo de principes habajugado un

138. Cf. P.O. Kristeller, Humanismus und Renaissance (ed. E. Kessler y R


Schweyen-Ott), 1.1, Munich, 1974, esp. pp. 103 ss. y 25 ss.; W. Reinhard,
Vcm italienischen Humanismus bis zum Vorabend der franzsichen
Revolution", en H. Fenske (ed.). GeschichederpolitischenIdeen, Francfort,
1986. pp. 241-267.
139. Sobre la filosofa poltica del Renacimiento, vase N. Rubinstein, Le
dottrine politiche nel Rinascimiento, en II Rinascimento. interpretazioni e
problemi. Bar, 1979, pp. 181-237; E. Kessler, "HumanistischeDenkelemente
in der italienischen Renaissance" en WolfenbttelerRenaissance-Mitteibmgen.
7 (1983), pp. 34-43y 85-92; J. Miethke, Rahmenbedlngugen derpolitischen
Philosophie im Italien der Renaissance", en Quellen und Forschungen aus
italienischen Archiven und Bibliotheken, 63 (1983), pp. 92-124,

El Renacimiento

197

papel fundamental desde Juan de Salisbury. Los humanistas


italianos vuelven ampliamente sobre este gnero que satisfaca
totalmente los objetivos ticos del humanismo. Al final de su
vida Francesco Petrarca (muerto en 1374), acogido hono
rficamente por el signore de Padua, le dedic un escrito que,
en el sentido estricto de la palabra, puede considerarse como
el primer espejo de prncipes del humanismo. En su tratado,
en el que Petrarca hace total abstraccin de la realidad impli
cada en el rgido y duro gobierno de la ciudad ejercido por su
destinatario y mecenas -situacin sta que, por otra parte, era
bastante comn en la poca-, trata exclusivamente del prnci
pe Ideal. Petrarca mide todo con medida ciceroniana: as pro
pone como divisa de una conducta ejemplar lo til juntamente
con lo bello* (utiiitas cum decore). El prncipe debe seguir su
humaniasy entonces aparecern todos los efectos deseados.140
Comparndolos con la realidad, estos conceptos podan
significar una sensible critica de sta; pero tambin podan ser
interpretados como una contribucin al esclarecimiento de
una realidad que se apartaba de las propuestas del tratado. En
rigor, Petrarca nunca se ocup realmente de determinar si la
conducta del signore de Padua satisfaca o no los requisitos
expuestos en el tratado, pero s puso ante los ojos del destina
tario de su tratado una larga serie de varones ilustres [viri
alustres) como ejemplos de virtud, para que ello le sirviera
como modelo concreto de vida moral. Ello muestra claramente
una peculiariedad muy importante de los espejos de prncipes
generados por el humanismo. Tanto el principe como la comu
nidad poltica ideales podan ser construidos", como si se
tratara de un rompecabezas, sobre la base de puras aspiracio
nes y de simples propiedades virtuosas expuestas en diversos
tratados. Platina, el humanista romano, desarroll, en su tra
tado De principe, la idea de la monarqua como forma ideal,
mientras que en otro tratado, Sobre el mejor ciudadano [De
ptima cive), defendi la repblica. Tambin otros autores se
muestran ambivalentes. La perdurable constitucin republi
140. Francesco Petrarca, Renimsenilinm XIV 1. actualmente publicado con
traduccin italiana en Francesco Petrarca, Epistole, ed. de Ugo Dotti, Turn.
1978. pp. 760-837.

198

Jrgen Miethke

cana en la Florencia de Lorenzo Mdici muestra que incluso en


aquella poca las formas de gobierno de ninguna manera eran
claras y que estaban sujetas a transformaciones.
El espejo de prncipes de los humanistas apuntaba menos
a fundamentar doctrinas en forma terica que a alcanzar ob
jetivos prctico-morales respetando las formalidades de una
retrica de respetable nivel. Por ello, para los humanistas en
sentido ciceroniano, la retrica deba ir ms all de una simple
doctrina de la persuasin; ella deba satisfacer plenamente
requisitos estticos. Pero el estilo escolstico, desarrollado a
partir de la leccin oral universitaria, no estaba en condiciones
de satisfacer esos requisitos. Por ello los tratados humanistas
renunciaron decididamente a la fra precisin tcnica de la
terminologa escolstica y optaron por cultivar la elegancia del
lenguaje siguiendo el ejemplo de Cicern, de Tcito y de Sneca.
Como recurso argumentativo, el humanismo apelaba a la his
toria, sobre todo a la de la antigedad clsica, pero tambin
tena en cuenta el presente; de all que la historiografa huma
nista pudiera prolongar adecuadamente la galera de los viri
filustres ejemplares. Esta suministraba a los prototipos ideales
una estrecha relacin con la realidad.
La importancia que asumieron los textos antiguos para la
literatura humanista actu como estmulo para la bsqueda
de fuentes an desconocidas. Fundamentalmente se busca
ron autores latinos, pero tambin griegos. Las traducciones
medievales del griego, que no satisfacan el gusto del erudito
latn ciceroniano, fueron reemplazadas por nuevas traduccio
nes. Es lo que sucedi en el caso de la Ethicay de la Poltica de
Aristteles, traducidas por el florentino Leonardo Bruni a un
latn accesible al mundo erudito. Tambin las traducciones de
otras piezas literarias, como por ejemplo las clebres biogra
fas escritas por Plutarco, fueron puestas a disposicin ante
todo el mundo erudito. Pero fundamentalmente todos estos
textos fueron sometidos a intensos comentarios lingsticos o
realizados oralmente en la universidad o bien por escrito en
interpretaciones que en muchos casos dependan de comen
tarios escolsticos.
De ninguna manera el humanismo constituy un movi

El Renacimiento

199

miento ajeno al mundo universitario o una protesta contra la


escolstica. Al contrario, se estableci en la universidad, espe
cialmente en Padua y en Florencia. De hecho, en ella ensea
ron numerosos y destacados humanistas. Ello muestra que las
condiciones y el contexto de la teora poltica no cambiaron
inmediatamente. De todos modos, el rumbo profesional que
regularmente tomaban los humanistas los llevaba a formar
parte de las cancilleras de las comunas y de sus signor o a
integrar las cortes de los prncipes o incluso la misma curia
papal. Los consejos cultos del norte de Europa encontraron
su contraparte italiana en humanistas que, formados en la
tradicin clsica, estaban capacitados para redactar escritos
en elegante latn. Estos humanistas eran los responsables de
la composicin de textos, epstolas y discursos solemnes; se
ocupaban de aspectos jurdicos, econmicos y administrati
vos. Es interesante que para ellos la Iglesia ya no constitua el
nico terreno en el que podan desempearse. Ahora contaban
con una clara alternativa.
La larga serie de cancilleres de formacin humanista que
hubo especialmente en Florencia muestra inequvocamente
una nueva posibilidad de hacer carrera. Tambin los Visconti
-y luego los Sforza- en Miln, los aragoneses en Npoles, inclu
so pequeos potentados como los Este en Ferrara, los Gonzaga
en Mantua o los Malatesta en Rimini tuvieron a su lado secre
tarios y cortesanos de formacin humanista. La actividad cor
tesana en sentido amplio se transform en una caracterstica
tpica de un humanista, ya que en la corte podan vivir de su
propia profesin. Incluso en Florencia, que ideolgicamente
estaba tan estrechamente vinculada con la tradicin republi
cana, los Mdici se ocuparon de tener cerca a los humanistas.
Los textos de teora poltica que aparecieron en la poca
tratan preponderantemente de problemas filosficos ticos y
morales. Los problemas concernientes a la vida prctica ocu
pan en consecuencia el inters primario de los humanistas,
pero tambin textos de carcter historiogrfico y literatura
domstica (en sentido aristotlico) estn dirigidos a principes
y sus cortes. Toda esta diversa y colorida literatura contiene
muchas veces interesantes referencias y reflexiones polticas.

Jrgen Miethke

200

No profundizaremos en ellas ya que ello exigira referirse pri


mero ampliamente a la concepcin humanista de la vida. Nos
limitaremos en cambio a algunas apretadas reflexiones acerca
del hombre cuyo texto terico poltico sobresali con razn
entre todos los escritos de sus contemporneos: Nicols
Maquiavelo.

NICOLS MAQUIAVELO

A pesar de que Maquiavelo est vinculado con la Edad


Media por numerosas razones, y aunque de ninguna manera
apareci en el horizonte de la teora poltica por generacin
espontnea, la primera observacin que impone su pensa
miento es que recin en sus escritos la teora poltica logr
alcanzar, finalmente, una absoluta independencia.141 Ma
quiavelo busca respuestas a la pregunta por la esencia de lo
poltico que no sin razn ocuparon a sus contemporneos y a
la posteridad. Pero incluso quien rechace esas respuestas y se
rehse a aceptar el derecho de la poltica a su independencia
frente a las exigencias de la moralidad deber volver pensar
sobre esos problemas de un modo nuevo, porque despus del
prolongado mpetu que el discurso poltico tuvo en la Edad
Media, finalmente Maquiavelo logr independizarlo tambin
respecto de la antigedad. Por ello su pensamiento poltico
est como en el umbral de la modernidad.
Nicols Maquiavelo era florentino, es decir, perteneci a la
comunidad poltica que experiment un largo florecimiento
141. /I principe se encuentra en N. M achiavelli, Opere, ed. por S. Bertelli, t.
I, Miln, 1968; hay trad. cast., Nicols M aquiavelo, E i principe, trad. de M.A.
Granada, Madrid, Alianza, 1981. Las cartas fueron editadas por F. Gaeta
en el t. III de las Opere.Turin, 1984. Vase sobre el tem a G. Sasso, Niccol
Machiauelli. Geschchte seines politischen Denkens, Stuttgart, 1967: Q.
Skinner. Machiavelli, Oxford, 1981; N. Rubinstein, Machiavelli storico", en
Annni deUa scuola nrmale d i Pisa (d a sse di lettere e filosofa), III 17, 3
(1987), p. 695-733.

El Renacimiento

201

justam ente en el momento ms pleno del Renacimiento.


Florencia no se pudo sustraer a la tendencia general de la
poca marcada por el ejercicio del gobierno por individuos. A
pesar de ello, durante ese largo perodo, el dominio de los
Mdici (1438-1494) supo -de modo diferente a lo que sucedera
en los aos de su restauracin despus de 1512 - conservar las
apariencias de una constitucin republicana.
Es verdad que el fin del perodo de brillo de Florencia fue
causado por la muerte de Lorenzo el Magnfico en 1492, pero
el motivo principal de esa decadencia fue, sobre todo, el abrup
to cambio en la escena de la poltica exterior. Con la interven
cin del rey francs Carlos VII en Italia el perodo de calma de
los pequeos poderes en este pas llegaba a su fin. Las fuertes
turbulencias implicadas en las peripecias de la poltica exte
rior influan directamente en la constitucin interna de las
comunidades polticas italianas. Maquiavelo era un contem
porneo de todos estos hechos. Vivi en un perodo de cambios
que todos, Maquiavelo incluido, sentan como una crisis de
seguridad,
Nicols naci en 1469; fue el tercer hijo y el primer varn
de un jurista perteneciente a una familia noble, pero que ahora
viva en circunstancias algo estrechas. El padre de Nicols,
Bernardo (1428-1500), se desempe durante algn tiempo al
servicio de la administracin financiera papal. Pero luego re
tom como abogado a Florencia donde cas con una hija viuda
de la familia patricia de los Nelli logrando as una posicin
socialmente favorable. Tal como l mismo lo recuerda, dedica
ba gran parte de sus ingresos a satisfacer su pasin por los
libros. Pero no compraba solamente literatura Jurdica, sino
que tambin tena intereses humansticos. Esos mismos inte
reses culturales movieron al padre a dotar a Nicols de una
cultura muy disciplinada, ya que a los siete aos comenz a
estudiar latn, pero posiblemente a causa de falta de dinero no
pudo frecuentar la universidad. A pesar de ello Nicols lleg a
gozar de una cultura que ms tarde le permiti moverse con
autonomay gran seguridad aunque no pueda ser considerado
entre los eruditos en las ciencias de su tiempo.
En 1498 Nicols comenz a trabajar al servicio de su ciu

202

Jrgen Miethke

dad, sujeta nuevamente a cambios y alteraciones. En la rep


blica de Florencia, erigida en 1494 despus de la expulsin del
dbil e incapaz Piero de Mdici, el monje dominico Jernimo
Savonarola -que por esos aos promova una reforma general
de la Iglesia y de la vida civil- no habla llegado a ocupar ninguna
posicin oficial en el gobierno de la ciudad. Sin embargo, gra
cias a su masiva e intensa predicacin haba logrado ejercer
una enorme influencia. Luego Savonarola tuvo dificultades y
fue encarcelado, sometido a proceso y ejecutado. Maquiavelo
perteneca al grupo enemigo de Savonarola, que haba procu
rado instaurar como rgimen una repblica cristiana. Antes de
la muerte del monje dominico Maquiavelo se haba presentado,
aunque sin xito, para ocupar un cargo en la administracin
de la ciudad. Pero cinco das despus de la muerte de Savonarola
fue elegido por el Consejo de los Ochenta como segretaro deta
repubblica y encargado de la Seconda Cancellera
Sin duda. Maquiavelo debi su inesperada incorporacin al
centro de las decisiones polticas de la ciudad al vuelco poltico
que haba tenido lugar en Florencia. Su cargo, que mantuvo
por aos, le obligaba a ocuparse de trabajos administrativos
encargados por los rganos decisorios del gobierno de la ciu
dad que estaban dedicados a los asuntos internos de sta. En
el mismo ao de 1498 Maquiavelo fue designado adems se
cretario de los Dieci di Bata un rgano dedicado al control de
los asuntos militares.
Maquiavelo desarroll esa actividad durante ms de cator
ce aos muy cerca de los crculos ms importantes de las
decisiones polticas de la Repblica de Florencia. Esas decisio
nes eran tomadas por los rganos competentes a los que los
secretarios estaban subordinados; pero aunque los titulares
de esos rganos se sucedan unos a otros ocupando sus cargos
en forma transitoria, los secretarios, en cambio -buenos cono
cedores de su trabajo-, asuman una funcin destacada e
importante en virtud de su permanencia en ellos. Ms tarde
reconoce Maquiavelo en una carta que, durante esos quince
aos de actividad -en el estudio del arte de gobernar-, no
descans ni desperdici el tiempo. Sus escritos polticos son
testimonio de ello. Durante su desempeo en esas funciones

El Renacimiento

203

trabaj con gusto en los textos oficiales que competan a su


mbito de responsabilidades. Algunos textos y notas escritos
en ese perodo revelan que ya en esa primera poca posea una
aguda capacidad de percepcin y anuncian algunos principios
desarrollados en sus trabajos posteriores.
Maquiavelo acrecent su experiencia negociadora median
te numerosas misiones encomendadas por el gobierno de la
ciudad para realizar negociaciones en otras ciudades de Italia
y en el norte de los Alpes. En 1499 viaj a Piombno para
negociar con un condottiere las condiciones y exigencias para
que ste participara en la recuperacin de Pisa para Florencia.
En el mismo ao viaj a Forli y el ao siguiente a la corte
francesa. Otras negociaciones lo llevaron a Pistoia, Perugia,
Sienay Mantova. Profunda impresin le causaron sus encuen
tros en Im olay Urbino con Csar Borgia, el hijo del papa Borgia
Alejandro VI. Tambin el conocimiento de Roma y de la curia
papal formaron parte de las experiencias de Maquiavelo: en
1503 observ el cnclave -sobre el que intent influir- que
eligi Papa a Julio II, el gran Papa del Renacimiento. En 1508
visit al emperador Maximiliano I en el Tirol y un ao despus
viaj con el mismo objetivo a la Italia septentrional. Luego viaj
a Francia para entrevistar a Luis XII. As conoci numerosos
y diversos protagonistas de la vida poltica.
Su capacidad en asuntos militares lo condujo a sostener
una posicin poltica que conserv durante toda su vida.
Maquiavelo afirmaba que los soldados profesionales reclutados
por el Estado no satisfacen las necesidades y los requisitos de
una poltica autnoma y slida. Aparte de los costos implicados
en ello, Maquiavelo sostuvo tambin razones constitucionales
manifestndose en favor de una milicia civil en la que los
mismos ciudadanos son los que deben asumir la dimensin
blico-militar de la poltica seguida por el Estado. Ciertamente
el resultado de los intentos de Maquiavelo en esta direccin
fueron vanos.
Maquiavelo estuvo siempre como observador en los crculos
ms cercanos al poder y a las decisiones polticas y con su
ayuda y consejo logr influir en los hechos concretos. Pero en
1512 pag con su propia defenestracin el derrumbe del rgi

204

Jrgen Miethke

men al que haba pertenecido. El nuevo rgimen instaurado


luego del regreso de los Mdici pas por alto los esfuerzos de
Maquiavelo por conservar sus cargos. El 7 de noviembre de
1512 fue separado de todos ellos. Se le prohibi abandonar
Florencia durante un ao. Una rigurosa investigacin de su
patrimonio no logr que se le imputaran cargos, pero la sospe
cha de haber participado en una conspiracin contra el nuevo
rgimen le ocasion prisin y torturas. Luego se recluy en su
pequea propiedad cuya explotacin, simultneamente con la
redaccin de los escritos que le dieron la fama, constituyeron
toda su ocupacin.
Cado en la incertidumbre, lejos de toda posibilidad de
actuar polticamente y esperando un futuro mejor, Maquiavelo
saca sus conclusiones. Como l mismo escribe, ha formado
sus opiniones a partir de la experiencia recogida en la cspide
de la poltica contempornea y mediante la permanente lectura
de los autores clsicos: Puesto que no puedo hablar de los
negocios con lana o con seda, ni entiendo de prdidas y ganan
cias, sino que slo puedo hablar con conocimiento de causa del
Estado, me encuentro ante la alternativa de hacer un voto de
silencio o de razonar sobre el Estado escribe en una carta del
9 de abril de 1513 a su amigo Francesco Vettori,142ms afor
tunado que Maquiavelo, pues haba logrado incorporarse al
nuevo rgimen.
Posteriormente nunca logr un entendimiento con los Mdici.
Una nueva sacudida poltica en 1527 que apart transitoria
mente a los Mdici del control sobre Florencia no lleg a
significarle su retomo a la carrera poltica. En la eleccin para
secretario delta reppublica -Maquiavelo tena entonces 59 aosslo logr doce votos a favor, mientras que 555 florentinos
votaron en contra. Poco menos de una semana despus mora
en Florencia. Fue enterrado en la Iglesia franciscana de la
Santa Croce, con la que ya su padre haba tenido fuertes
vnculos.
De Maquiavelo nos quedan sus escritos. La investigacin no
ha logrado esclarecer an con exactitud los problemas relati
142. Cf. Lettere, cit., p. 367 s., N. 208.

El Renacimiento

205

vos al momento de su surgimiento. Si dejamos a un lado los


escritos de la poca en que se desempe en la funcin pblica,
es probable que Maquiavelo haya comenzado a redactar en
1513 sus Discorsi sopra la prim a deca d i Tito Livio; en ellos
reflexiona sobre los comienzos de la repblica romana sobre la
base de la obra histrica de Tito Uvio. En la segunda mitad de
1513 escribi sin interrupciones casi la totalidad de Rprincipe.
Entre 1 5 1 5 yl5 1 7 volvi sobre los libros II al IV de los D iscorsi
Antes de octubre de 1516 complet llprincipe, en el que dirige
sus apelativos retricos al joven Lorenzo de Mdici en lugar de
hacerlo al originario destinatario, el to de Lorenzo, Giuliano,
fallecido poco antes.
El tema del libro es el esclarecimiento de las causas del
xito poltico en dilogo con los autores clsicos. A este obje
tivo estn dedicados tambin los D iscorsi Pero es en Rprincipe
donde por primera vez Maquiavelo aplica a la situacin de la
Italia de comienzos del siglo XVI sus experiencias obtenidas
de la lectura y reflexin sobre la historia romana de Tito Livio.
Ya la dedicatoria del tratado no deja duda ninguna acerca de
sus objetivos y de su mtodo: como fuente de su pensamiento
menciona el conocimiento de las obras de los grandes hom
bres, captadas con ayuda de una larga experiencia en los
asuntos actuales y de una continua lectura de los antiguos".143
Maquiavelo no pretende que el lector perciba la erudicin
clsica echando mano a los recursos de la retrica humanis
ta, sino que procura captar la veritejfettuale delta cosa,144 la
verdad de la realidad y la realidad de la verdad tal como l la
pudo conocer a partir de la historia y del presente.
Maquiavelo enuncia a su amigo Vettori las preguntas que
se propone responder en su libro: qu es la ms alta funcin
poltica [principato), cuntas clases de principlo hay, cmo y
cundo se lo conserva y cmo y cundo se lo pierde, ll principe
pregunta, pues, por el principte. El tratado formula sus pre
guntas como un espejo de prncipes, pero no quiere presentar
un ideal general sino la vida real. As se ocupa de las distintas
143. Ilprincipe, cit., c. 1.
144. Ibid., c. 15.

206

Jrgen Miethke

formas de principlo y discurre sobre las distintas posibilida


des de una adecuada defensa militar y de la adecuada conduc
ta del prncipe.
El texto se diferencia de todos los anteriores tratados me
dievales porque renuncia radicalmente a todo planteo referido
al origen y al objetivo teleolgico de la organizacin poltica
estatal. Maquiavelo distingue dos formas de gobierno, la rep
blica y los princpati (o monarqua);145a su vez stas se distin
guen segn las siguientes caractersticas: o bien pueden ser
heredadas por el gobernante o bien conquistadas por l; si
hubo conquista de nuevos territorios, ella puede haber tenido
lugar con ayuda de armas extranjeras o slo con las propias;
a causa de circunstancias favorables (fortuna) o a causa de
propios mritos (uirt). As, Francesco Sforza es considerado
por Maquiavelo como ejemplo de principe nuovo que logr su
principado slo por si mismo cuando, en 1450, sucedi a los
Visconti en Miln, mientras que en cambio Csar Borgia, con
temporneo de Maquiavelo, dependi totalmente de las cir
cunstancias favorables del momento.146
Del desarrollo del libro surge con claridad que a Maquiavelo
le interesa especialmente el prncipe nuouo. Su objetivo no es
tanto realizar una clasificacin exhaustiva de las formas de
gobierno, sino determinar el proceso de formaciny gnesis del
principado y definir los caminos que permiten conservarlo. El
objetivo de las acciones y del recurso a medios curativos
contra los peligros es siempre la conservacin del principato.
Cuando es necesario, el prncipe debe utilizar sus remedios lo
antes posible, pues su aplicacin tarda hace que sus efectos
sean menores.147La poltica es, como la medicina, una ciencia
emprica. Y en la poltica importa sobre todo la efectividad de
las medidas que se adoptan y sus consecuencias y efectos, no
las ideas o sentimientos que las originaron.
Si Maquiavelo haba encontrado en Csar Borgia un ejem-

145. IbfcL; cf. el primer prrafo del tratado en el c. 1.


146.

Ibid., c. 7.

147. /bid., c. 3.

El Renacimiento

207

po de principe rniovo148 -aunque fracasado-, encuentra en el


antiguo Agatocles de Siracusay en su contemporneo Oliverotto
de Fermo ejemplos de la utilizacin de medios criminales para
asegurar el principato.149 Ninguno de los dos perteneca a la
galera humanista de viri illustres, pues ambos consiguieron
su poder por medio de bajezas y delitos. Pero aunque no alcan
zaron la fama y no pueden pretender la condicin de hambres
sobresalientes ( uominieccelentissimO, sin embargo su conduc
ta debe ser tenida en cuenta por aqullos a quienes la necesi
dad obliga a ello: las crueldades deben ser cometidas rpida
mente y de una sola vez, no deben repetirse cada da, y deben
quedar limitadas a asegurar el principado.
Ese tipo de afirmaciones de Maquiavelo se encuentran entre
los numerosos consejos que ofrece para la conducta del prin
cipe;150con ellas logr ejercer una fuerte impresin en la pos
teridad. An hoy, en el lenguaje comn de todas las lenguas
europeas, se entiende con el trmino maquiavlico una con
ducta racional fra, calculadora y de profunda amoralidad.
Para el mismo Maquiavelo, en cambio, no es esa amoralidad lo
importante de su pensamiento, sino simplemente la agudeza
analtica de su investigacin, pues no intenta expresar un
ideal, sino la realidad de la poltica. As ejemplifica las cuali
dades en forma antittica: magnanimidad-mezquindad, be
nevolencia-crueldad, fidelidad-traicin, humanidad-inhumani
dad, piedad-impiedad, etc. Para el xito poltico no son decisivos
los valores morales sino la efectividad de la conducta.
Los polticos deben desarrollar su propia prudencia. Es la
intuicin poltica la que decide. Maquiavelo atribuye a esa
intuicin poltica la misma importancia que las mximas ti
cas asumen en la tradicin aristotlica. El anlisis de los modos
de conducta se retrotrae a los tradicionales espejos de prnci
pes, pero procura orientarse hacia objetivos exclusivamente
polticos. Asi, por ejemplo, la tradicional discusin acerca de
si el prncipe debe procurar ser amado o temido es resuelta
148. IbicL, c. 7.
149. IbicL, c. 8.
150. Ibid,, c. 15-23, esp. c. 15-19,

208

Jurgen Miethke

afirmando que es mucho ms seguro ser temido que amado.151


Los hombres mutan y cambian, y el prncipe tiene ms poder
generando temor que amor. Tambin puede ser determinante
del xito poltico pensar si la palabra dada o un contrato deben
ser o no cumplidos. stas son las mximas que inquietan a los
lectores de Maquiavelo.
Una valoracin de esta forma de pensar no puede darse por
satisfecha afirmando superficialmente que nos encontramos
solamente frente a un fro racionalismo de fines, amoral y
orientado exclusivamente al xito. Es verdad que Maquiavelo
distingue en forma tajante entre obrar poltico y mximas
morales. Maquiavelo se rehsa a presentar al prncipe precep
tos generales de tipo abstracto que slo lo obliguen a l y que
por eso mismo lo precipitaran en la ruina. Pero ello no significa
que el objetivo de esos fros y calculados consejos sea solamen
te mover al prncipe a cometer crmenes. Por otra parte,
Maquiavelo no se ocupa de la relacin fines-medios para alcan
zar slo objetivos puramente arbitrarios sino que, sobre todo,
pretende garantizar la conservacin del principato.
Esta sostenida voluntad de autoconservacin frente a toda
amenaza tambin haba estado presente, ya dos siglos antes,
en el pensamiento de Marsilio de Padua, a pesar de que ste
haba acentuado otros aspectos, diferentes de los que intere
saron a Maquiavelo. Pero es precisamente esa voluntad de
autoconservacin lo que caracteriza los consejos de Maquiavelo
como tpicamente modernos. El florentino vivi en una poca
de crisis y de rupturas; por otra parte, la poltica exterior, que
durante aos haba mostrado una cierta continuidad, comen
zaba a revelar profundas soluciones de continuidad, especial
mente en la Italia septentrional; adems, los Estados que haban
gozado de cierta estabilidad empezaban a revelar fracturas; y
por fin la invasin francesa desarticul totalmente el aparente
equilibrio de poderes. La situacin interna de los pequeos
Estados reflejaba la inseguridad externa. En Florencia concre
tamente, los sntomas eran una abrupta historia polticay una
difcil relacin de poderes. En este contexto la fundamentacin
151. IbidL, c. 17.

El Renacimiento

209

y el anlisis racionales resultaban incomprensibles. De all que


Maquiavelo responda a esa confusin reinante con un fri
diagnstico que procura encontrar, solamente, el momento
poltico. Asi el discurso poltico se logra emancipar hacindose
autnomo.
Segn el juicio de un critico, en II prncipe Maquiavelo opta
por recomendar como remedio, a la Italia enferma, el veneno
de la tirana.152Pero ello de ninguna manera significa que no
haya considerado ese remedio" como un veneno cuyo manejo
exige prudencia y cuidado. En los Dscorsi presenta mximas
para una constitucin republicana, pero sin llegar a resultados
diferentes: el hombre no tiene en su poder -por ello no puede
controlarlos- ni al mundo ni a si mismo. La necesstt coloca al
hombre en una situacin forzosa. Tambin la Fortuna, diosa
verstil, que controla las circunstancias del obrar, coloca al
hombre en la extrema situacin de cmo ayudarlo a alcanzar
un xito feliz. Slo alcanzar un xito duradero el que logre
oponer a ello su propia uirf, es decir la sustancia humana de
la persona. Pero tampoco en este caso la posibilidades del
hombre sern favorables. En ltima instancia, el xito final de
la poltica est sostenido en el filo de una navaja. En el umbral
de la modernidad, los escritos de Maquiavelo pusieron en evi
dencia ese riesgo a travs de una reflexin sobre el obrar
poltico. Precisamente en ello consisti su contribucin a la
teora poltica.

152. Cf. W. Reinhard, ob. cit., p. 246.

XI
EN LUGAR DE UN EPLOGO:
EL CAMINO DE LA TEORA POLTICA EN
LA EDAD MEDIA

Los caminos recorridos por el pensamiento poltico en la Edad


Media fueron numerosos y muchas veces se cruzaron entre si.
Pero ninguno de ellos logr tener principio y fin. Algunos ter
minaron en un callejn sin salida. Otros tuvieron slo en apa
riencia una lnea uniforme. Cada nuevo desarrollo de teora
poltica no necesariamente conoca sus predecesores y, en
consecuencia, no poda tomarlos en consideracin. La teora
poltica medieval tampoco goz de un desarrollo autnomo que
procurara encontrar su propia plenitud y perfeccin en el
seguimiento consecuente de una idea. En la Edad Media la
teora poltica fue el intento de que las propias experiencias
referidas a la organizacin poltica de la sociedad tomaran
conciencia de si mismas.
La teora poltica dependi de esas experiencias y del
instrumental terico de que se dispona en la poca para captar
y elaborar conceptualmente esas experiencias. La tradicin de
la antigedad aliment continuamente esos esfuerzos medie
vales. Agustn, Aristteles, el Fseudo Dionisio Areopagita, Platn,
los juristas del derecho romano y los Padres de la Iglesia su
girieron los temas, pero la recepcin misma de esos temas fue
decidida por la Edad Media. Esta situacin no cam bi
cualitativamente en la modernidad, pues tambin en este
perodo las tradiciones -entre las que tambin se encontraba
la tradicin medieval- transmitieron sugerencias. Pero esas
tradiciones no quitaron al hombre de la Edad Moderna su
misin de encontrar una orientacin en el mundo de sus orga
nizaciones polticas.
1211

212

Jrgen Miethke

En las pginas que anteceden hemos procurado presentar


el desarrollo de las ideas polticas que vieron la luz entre los
siglos V y XVI sirvindonos para ello solo de algunos ejemplos.
Esa presentacin intent insistir, sobre todo, en algunos casos
paradigmticos, y no tanto en reproducir en forma completa
las respuestas dadas frente a cada uno de los problemas.
Por otra parte, aunque hubiramos querido evaluar el
rumbo de los proyectos terico-polticos medievales como
una totalidad, nunca habramos logrado separar esa totali
dad del rumbo que tom la vida poltica medieval. Si por
ejemplo tomramos la palabra secularizacin" como carac
terstica del rumbo tomado por el desarrollo medieval de la
teora poltica, no deberamos dejar de lado que incluso en la
vida cotidiana la secularizacin tuvo un espacio considerable
y que la misma Iglesia debi precisar cada vez ms claramente
su diferenciacin entre lo sagrado y lo profano. En este sen
tido, y teniendo en cuenta la creciente participacin de ele
mentos naturales y no teolgicos en la fundamentacin de la
organizacin poltica, podra decirse que la teora poltica
medieval sigui un rumbo determinado. Lo mismo puede
decirse de conceptos como racionalizacin, diferenciacin y
otros. Slo una reflexin general y abarcadora de toda la
historia medieval podr establecer con exactitud el alcance y
los lmites de todos esos conceptos.

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