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El Actors Studio (http://www.claqueta.es/articulos/el-actor%E2%80%99s-studio.

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Una mtica Escuela de Actores

Cuando la Compaa del Teatro de Arte moscovita pas por Norteamrica, dos de sus
miembros se quedaron en ese pas y pronto se dedicaron a la enseanza desarrollando el
sistema de su maestro Constantin Stanislavsky. Ellos eran, Maria Ouspenskaya y Richard
Boleslavski. Fue con ellos, con quienes jvenes actores norteamericanos como Lee Strasberg
se sumergieron en las enseanzas de Stanislavsky de acuerdo a las puntuaciones que de este
haca Boleslavski. Conducidos por las ganas de llevar lo aprendido a los escenarios
norteamericanos, Lee Strasberg, Harold Clurman y Cheryl Crawford fundaron el Group Theatre
(1931-1941), todava hoy considerada la mejor de todas las compaas norteamericanas de
teatro.
El Group Theatre era la primera compaa americana entrenada completamente para funcionar
como conjunto. Entre los miembros invitados a formar parte de esta compaa notable estaban
Robert Lewis y Elia Kazan. El Group Theatre finalmente se disolvi en 1941, por razones que
se extendan desde las cuestiones financieras hasta las diferencias artsticas. Fue recin seis
aos ms tarde cuando los fundadores originales del Actors Studio decidieron que era hora de
avivar las brasas antes de que el fuego se muriera totalmente.
El Actors Studio fue fundado en Nueva York en octubre de 1947, por Cheryl Crawford, Elia
Kazan y Robert Lewis. Se invit a cincuenta actores profesionales jvenes a que se hicieran
miembros. Roberto Lewis condujo las reuniones para los miembros avanzados, y Elia Kazan
llev a cabo las sesiones para los principiantes. Antes de fin del primer ao, Lewis dimiti.

Durante 1948 y 1949 varios profesores condujeron las clases de actuacin, entre ellos Sanford
Meisner, Daniel Mann y Elia Kazan. Hasta que finalmente invitaron en 1949, a Lee Strasberg
para que se incorporara al Actors Studio. Despus de poco tiempo, l fue el nico profesor de
actuacin all. Y antes de 1951, Strasberg fue designado Director Artstico del Actors
Studio, una posicin que la conserv hasta su muerte en 1982.

Lee Strasberg
El sistema de enseanza
En el sistema de enseanza del Actors Studio, fundamentado en el de Stanislavsky, se busca
excitar estadios subconcientes del actor mediante un trabajo tcnico conciente. Las clases
consisten primero en la exposicin de un tema por parte de un alumno; en la discusin que de
su trabajo hacen los dems; y en las conclusiones que de la controversia saca su atemperador
y profesor. El alumno expositor, sobre unas circunstancias temticas dadas, improvisa su
actuacin mmicamente o utilizando la palabra. El mtodo trata de provocar nexos de unin o
identificacin entre el intrprete y la criatura escnica. Del Actors Studio han surgido nombres
de primera magnitud: James Dean, Marlon Brando, Montgomery Clift, Jack Palance, Julie
Harris y Carroll Baker, entre otros. Las vidas agitadas de algunos de los alumnos que pasaron
por el Actors Studio han contribuido a elevar las voces de aquellos que han considerado que el
mtodo de enseanza all desarrollado contribuye a despertar y estimular los aspectos
enfermos de la personalidad de los estudiantes. Sin embargo hoy ya dejada de lado esa
discusin, no cabe dudas de que el Actors Studio es un hito en el camino hacia la
profesionalizacin y jerarquizacin del trabajo del actor.
El Actors Studio
La escuela de arte dramtico fundada en Nueva York en 1947, por Elia Kazan, Robert Lewis y
Cheryl Crawford, marcara el teatro de la posguerra. Era la prolongacin de un trabajo realizado
en los aos treinta por el Group Theatre (dirigido por Lee Strasberg y Harold Clurman) y
heredero a su vez de las lecciones de Stanislavski y del Teatro de Arte de Mosc. A partir de
1951, Lee Strasberg se ocup de su direccin y se identific totalmente con ella en cuerpo y
alma.
El Actors Studio forma a sus actores a partir del famoso Mtodo Stanislavski (Preparacin
intensiva basada en la bsqueda del actor para expresar sus emociones en la soledad pblica,
en la memoria afectiva y en la utilizacin de los objetos para reencontrar sentimientos
pasados). Esta es la esencia de las lecciones del maestro y su exacto significado. El Mtodo
permite alcanzar momentos de intenso realismo y destaca en la expresin y la confusin de los
sentimientos.
El Actors Studio est relacionado con los mejores dramaturgos americanos (Tennessee
Williams, Arthur Miller, William Inge, Edward Albee). Hay colaboraciones regulares de
directores (Arthur Penn, Martn Ritt, Mike Nichols). Elia Kazan, por su prestigio, ha atrado a
toda una generacin de aprendices de actores, que, a su vez, ha incluido en sus pelculas.
Marlon Brando y Marilyn Monroe han sido, quizs, sus alumnos ms clebres, junto con James

Dean, Montgomery Clift, Paul Newman, Rod Steiger, Elli Wallach, Joanne Woodward, Lee
Remick, Ben Gazzara, Steve McQueen, Julie Harris, Carrol Baker, pero el impacto del Actors
Studio todava sigue hoy en da, porque las estrellas del cine americano (Robert De Niro,
Dustin Hoffman, Al Pacino, Harvey Keitel) han pasado por sus aulas. Este laboratorio, todava
activo, se ha divulgado por el mundo: el Mtodo se ensea tanto en California como en el resto
del mundo y es la escuela ms prestigiosa a todos los niveles. A pesar de sus crticas:
Laurence Olivier, por ejemplo, nunca estuvo de acuerdo con su mtodo, pero hasta cierto punto
se le puede perdonar, l era un monstruo de la escena, un ser tocado por la magia de la
interpretacin y quiz, sin l saberlo posea dentro de s toda la esencia del Actors Studio.

Marlon Brando y Al Pacino fueron alumnos del Actors Studio


El Teatro de Arte moscovita cuando pas por Estados Unidos, dos de sus miembros se
quedaron en el pas y pronto se dedicaron a la enseanza, desarrollando el sistema de su
maestro Constantin Stanislavsky. Ellos fueron: Maria Ouspenskaya y Richard Boleslavski. Fue
con ellos, con quienes jvenes norteamericanos como Lee Strasberg se sumergieron en las
enseanzas de Stanislavsky de acuerdo a las puntuaciones que de ste haca Boleslavski.
Conducidos por las ganas de llevar lo aprendido a los escenarios norteamericanos y europeos,
Lee Strasberg, Harold Clurman y Cheryl Crawford fundaron el Group Theatre (1931-1941),
considerada hoy an, la mejor de todas las compaas norteamericanas de teatro. El Group
Theatre era la primera compaa entrenada completamente para funcionar como conjunto.
Entre sus miembros estaban:Robert Lewis y Elia Kazan. El Grupo finalmente se disolvi en
1941, por razones que se extendan desde las cuestiones financieras hasta las artsticas. Fue
seis aos ms tarde cuando los fundadores originales del Actors Studio decidieron que era
hora de resurgir como el ave fnix de sus cenizas, antes de que el fuego desapareciese
totalmente.
Robert Lewis condujo las reuniones para los miembros avanzados, y Elia Kazan llev a cabo
las sesiones para los principiantes. Antes del primer ao, Lewis dimiti. Durante 1948 y 1949
varios profesores condujeron las clases de actuacin, entre ellos Sanford Meisner, Daniel Mann
y Elia Kazan. Hasta que finalmente invitaron a Lee Strasberg para que se incorporarse.
Despus del tiempo, l fue el nico profesor, y antes de 1951 Strasberg fue designado Director
Artstico delActors Studio, una posicin que conserv hasta su triste desaparicin en 1982.
Creo conveniente hacer un nuevo comentario sobre su sistema, lo considero fundamental para
entenderlo en toda su extensin y profundidad:

El sistema de enseanza fundamentado en el de Stanislavsky, se busca en estados


subconscientes del actor mediante un trabajo tcnico consciente. Las clases consisten primero
en la exposicin de un tema por parte del alumno; en la discusin que de su trabajo hacen los
dems; y en las conclusiones que de la controversia saca su profesor. El alumno, sobre unas
circunstancias temticas dadas, improvisa su actuacin mmicamente o utiliza la palabra. El
mtodo trata de provocar nexos de unin o identificacin entre el intrprete y la criatura
escnica. Esta es la base fundamental de su enseanza y espero que lo haya hecho de forma
fcil de comprender.
Del Actors Studio han surgido nombres de primera magnitud. Las vidas agitadas de algunos de
sus alumnos, sus trgicos finales, sus desviaciones en algunos casos, han contribuido a elevar
las voces de aquellos que han considerado que el mtodo de enseanza all desarrollado
contribuye a estimular los aspectos enfermizos de la personalidad de sus estudiantes. Sin
embargo hoy, en el siglo veintiuno, no cabe la menor duda que el Actors Studio es un hito en el
camino hacia la profesionalizacin del autentico actor.
Lee Strasberg se convirti en el mayor maestro de interpretacin del estudio. Se propuso
desarrollar una tcnica; la memoria sensorial, en la que los actores recreaban las emociones
pasadas. Quera demostrar as que la inspiracin creadora del intrprete no necesitaba un
genio innato: El actor emplea como instrumento la fuerza vital del ser humano. Quien hace
teatro es el oficiante de un ritual mgico y necesita mstica y pasin, deca el maestro,
hundiendo su mirada en la oscuridad de los ojos de Marilyn Monroe casi con exclusividad,
como si diera la ctedra solamente para ella.
Norma Jean era entonces una mimada de Hollywood cuando pis el Actors Studio, pero por
recomendacin de Arthur Miller, no quiso perderse las clases de Strasberg. Lee era el padre
que ella nunca haba tenido y saba que l nunca la traicionara, dijo en una ocasin Anna
Strasberg, segunda esposa del hombre que siempre dio un trato especial a Marilyn,
considerada errneamente entonces como un sex-symbol en el mundo.

Marilyn Monroe
Agradecida a su maestro, en su testamento Marilyn dej 10 mil dlares, y el 10 por ciento de
sus bienes, y multitud de objetos personales a Lee Strasberg. Pudo haber sido, quin sabe, un
modo de reparar los enfados que el viejo sufra, segn testigos presenciales por las tardanzas
de ella. Cario, si no puedes ser puntual, llega mucho ms temprano, gritaba Lee por los
pasillos.

El Actors Studio tena apenas dos meses de vida cuando el impecable perfil de Marlon Brando
subi a escena en Un tranva llamado Deseo, al lado de una inolvidable Vivien Leigh. Rudo,
con la camiseta blanca que las chicas de la poca jams pudieron olvidar, Marlon se converta
en Stanley Kowalski, en la obra de Williams, encarnaba as la primera aplicacin del mtodo
escnico segn el cual la intuicin psicolgica reemplazaba a la observacin de los rasgos
exteriores del personaje. La direccin de la obra estaba en manos de Elia Kazan, cofundador
de la escuela.

Marlon Brando y Vivien Leigh fueron alumnos del Actors Studio


Veintin actores que trabajaron con l fueron candidatos al Oscar y nueve lo ganaron
Elia Kazan y Stella Adler fueron mis verdaderos maestros. Strasberg no me ense nada
(reconoci Marlon en su autobiografa. cosas de Brando!).
No trabajaba mucho. Me parece que le tena un poco de miedo a las sesiones, pero siempre
se lo poda ver en primera fila, observando todo, recordaba Lee Strasberg del tmido James
Dean. El chico atractivo, sucio y malo de Hollywood tuvo, en su breve paso por este mundo, la
marca de fbrica del taller. Haba recalado en el estudio a los 20 aos, casi siempre llegaba
tarde, improvisaba mucho y peda dinero que nunca devolva, a cualquiera que se cruzaba por
los pasillos.
Se dijo que Dean consigui convencer a Kazan -director de Al Este del Edn- para que le diera
el protagonista principal, despus de pasearle por Nueva York en moto. James Dean dej la
vida en Salinas (California), sobre su Porsche, apenas cuatro das antes del estreno
de Rebelde sin causay sin haber terminado el filme Gigante, rodaje en el que enamor a Liz
Taylor, todo el equipo y entre ellos a un Rock Hudson en plena cspide de la fama.
Uno de sus predilectos fue Robert De Niro. Fue Adler tambin quien defendi a un Hervey
Keitel que, fuera de sus casillas, se atrevi a llamar viejo de mierda al mismsimo Strasberg
durante una discusin con el director. Como dato anecdtico se comenta que para integrar en
la academia -que hoy dirige junto a otros dos actores- Keitel, debi dar 11 veces la audicin de
ingreso a Dustin Hoffman, y seis a Paul Newman.
Hoy, el Actors Studio recibe por ao 15.000 solicitudes de admisin de todas partes del
mundo. Audiciones mediante las que slo 85 aspirantes se convertirn en miembros. Para
pertenecer deben superar dos audiciones de cinco minutos cada una, espacio ms que breve
para demostrar el talento que mana en el interior de esa legin actores principiantes, que se
quieren internar en el fascinante mundo de la interpretacin. Fue y es la escuela ms
importante del mundo en arte interpretativo y sostiene dentro de ella la historia de hombres y
mujeres que sellaron con letras de oro la historia del cine y el teatro mundial.
Concentracin de la accin

Para poder reproducir el significado esencial de un texto hay que penetrar en l profundamente
y sentirlo tambin con profundidad. Y esto es difcil.
En primer lugar, uno de los elementos ms importantes del subtexto es la memoria afectiva, un
factor evanescente caprichoso e inestable.
En segundo lugar se necesita una capacidad de atencin bien disciplinada para ser capaz de
concentrarse en el significado de las palabras.
El Mtodo
Olviden por completo los sentimientos y pongan toda su atencin en las imgenes
internas. Estdienlas con todo el cuidado posible y descrbanlas lo ms precisa,
completa y vivamente que puedan.
Cuando consideramos un fenmeno, cuando nos imaginamos un objeto, un
acontecimiento, o traemos a la mente experiencias de la vida real o imaginaria, no
solo reaccionamos a esas cosas con nuestros sentimientos, sino que les pasamos
revista con nuestros ojos interiores. Sin embargo, al hacer esto en teatro nuestra
visin interior debe tener relacin slo con la vida del personaje y no con nosotros
mismos como actores.
Por eso es por lo que, cuando estamos en escena, nuestra principal preocupacin
debiera ser siempre reflejar en nuestra propia visin interior elementos semejantes
a los que ocuparan la visin interior del personaje. Esta corriente interna de
imgenes, alimentadas por toda clase de invenciones ficticias, as como por las
circunstancias dadas, confiere vida a un personaje, le proporciona una base para
todo lo que el personaje realiza: ambiciones, pensamientos, sentimientos, y, ms
an, es una gran ayuda para que el actor concentre su atencin en la vida interior
del personaje.
Para ellos debemos disponer de una verdad, aunque slo sea la verdad de la
imaginacin, en la que puedan creer, dentro de la que puedan vivir
Por otro lado, al intentar comunicarlo se deben preocupar de que el objeto de su
atencin no solo oiga y comprenda el significado de sus palabras, sino que tambin
vea en el ojo de su mente lo mismo que ustedes, mientras les hablan. Lo
importante es que se propongan un objetivo y traten de llevarlo a cabo. Lo
importante es cmo tratan de actuar sobre su compaero o interlocutor, sobre su
visin interna, que es lo que estn ustedes intentando en este caso concreto.
Se trata de un proceso por partes muy pequeas: se comunica algo, pausa, el
interlocutor absorbe lo comunicado, se continua, etc.
Al mismo tiempo que se hace esto, hay que tener en cuenta la totalidad de lo que
se quiere comunicar. Para uno todo est claro, pero para el interlocutor todo es
nuevo, debe ser descifrado y absorbido. Esto requiere un cierto tiempo, y si se
salta ese tiempo el dilogo se convierte en algo incomprensible Por ello se debe
crear esa corriente explicativa, bajo el dilogo hablado de una obra de teatro. Pues
si no hay una historia comprensible que compartir no hay nada en que basar un
subtexto explicativo.
Son las imgenes interiores las que nos sirven de seuelo al tratar las palabras y la
forma de hablar, y son ellas las que, como el pintor o el poeta, con el ojo de la
mente, nos permiten describir lo qu vemos y cmo lo vemos.
Sistema la preparacin de un actor
A lo largo de su tarea artstica y pedaggica, Konstantin Stanislavsky fue pionero
en el intento de desarrollar un sistema para la preparacin del actor. Como
resultado de su trabajo emergen dos propuestas.
La primera estuvo basada en los estudios dentro del campo de la psicologa de
fines del siglo XIX y es una tcnica introspectiva a travs de la cual se le propona
al actor recuperar (recordar-evocar) y hacer presente experiencias emotivas de su

propia vida para utilizarlas en el proceso de creacin de su personaje. Fue la


llamada memoria emotiva. Era una va consciente para intentar acceder al
universo afectivo del actor para permitirle, aunque no estuviese necesariamente
inspirado, vivir realmente y no de manera mentirosa y afectada la experiencia del
personaje. Pero fue el propio Stanlisavsky el que descubri que esta tcnica se
basaba en un supuesto falso como es el asumir que las emociones pueden ser
convocadas voluntariamente cuando, en realidad, la vida nos demuestra
cotidianamente todo lo contrario: que las emociones no dependen de nuestra
voluntad. No queremos amar a alguien pero lo amamos o, por el contrario,
queremos verdaderamente amar a alguien pero no lo logramos. El posterior
desarrollo de esta propuesta comenz delinear algunas otras limitaciones de esta
tcnica:
La memoria emotiva opera por sustitucin induciendo al actor a bucear en sus
recuerdos para encontrar alguno similar al del personaje sustituyendo las
situaciones emotivas de ste por las del propio actor. Esto conlleva algunas
limitaciones la primera de las cuales es circunscribir al actor solamente al horizonte
de su propia experiencia emocional vedndole la posibilidad de investigar en las
situaciones emocionales que la situacin dramtica reclama. Adems, estas
situaciones suelen tener poco que ver con experiencias realmente vividas por el
actor (asesinatos, incesto, suicidio, etc.) sin contar con las dificultades aadidas si
se trata de autores clsicos. Cmo hace el actor para encontrar en sus recuerdos
alguna experiencia que le permita componer un duende o algn otro personaje
de Sueo de una noche de verano?
La memoria emotiva es una tcnica introspectiva donde el actor se repliega a su
interioridad para encontrar el estado emocional necesario para la escena o el
personaje que est creando. Ello implica predeterminar el estado emocional del
actor/personaje. En esta escena debo estar triste o feliz o enfadado y por lo tanto
la accin es el resultado de un estado emocional preconcebido cuando, en
realidad, an no se ha transitado la experiencia para llegar creblemente a ese
estado emocional. Todo este proceso produce el desprendimiento del actor del
aqu y ahora que es fundamental a fin de dar origen a las conductas imprevisibles
del personaje e investigar sobre las mismas.
El mtodo de las acciones fsicas (MAF) tiene su origen en las investigaciones en
torno al trabajo del actor realizadas por Stanislavsky en los ltimos aos de su vida
y desarrollado en distintas partes del mundo por maestros como Toporkov,
Grotowsky y Serrano. El MAF parte del postulado que nuestras emociones son, en
principio, tan tmidas como los animales silvestres. El estado emocional es
importante pero no depende de nuestra voluntad. Quien intente condicionar sus
acciones con sus estados emotivos, se confunde. En tal sentido, el actor no debe
inmiscuirse en absoluto con las emociones. No debe siquiera preocuparse por
ellas. La clave de las acciones fsicas est en el proceso del cuerpo. Debe slo
hacer simplemente aquello que est haciendoDejar estar a las emociones. Si no
siente nada, no siente nada. Las emociones son libres. Lo que s el actor puede
hacer , porque esto depende de su voluntad y entra dentro de la rbita de su
conciencia, es generar las condiciones ms apropiadas posibles para la aparicin
de las emociones, concentrar su atencin en el modo ms eficaz de atraerlas. De
esta manera por intermedio de la accin fsica el actor comienza a hacer para creer
y va desatando el proceso de interaccin con el partner y su entorno
comprometiendo gradualmente sus niveles fsico, intelectual y emotivo. Es as
como la emocin va surgiendo como resultado de la accin.

Para el actor, aprender cualquier cosa es conquistarla en la prctica. Se aprende a


travs del hacer y no memorizando ideas y teoras. La teora slo la usamos
cuando nos ayuda a resolver un problema prctico. Las acciones fsicas son un
mtodo, es decir, una prctica que postula los siguientes enunciados bsicos:
Los sentimientos no dependen de nuestra voluntad.
El actor debe desplazar su atencin a lo que hay que hacer, esto s depende de su
voluntad.
El personaje fuera del accionar del actor es slo un conjunto de palabras. En
realidad, el personaje es lo que el actor hace.
Primero la experiencia fsica y despus la emocin. La emocin es el resultado de
la accin.
Para Stanislavsky, el eje del trabajo del actor es ir de lo conciente a lo inconciente.
La emocin se ubica en el inconciente, sus apariciones son explosivas e
involuntarias. Sin embargo, para acceder a esa perla, el actor debe desarrollar un
tcnica conciente: el mtodo de las acciones fsicas. La pequea verdad de las
acciones fsicas pone en movimiento a la gran verdad de los pensamientos, las
emociones y las experiencias.
Las teoras del actor y terico ruso Konstantin Stanislavsky se imponen en los
centros artsticos. Hasta finales de los cuarenta estas teoras no haban sido
tenidas en cuenta por la industria de Hollywood, quien las despreciaba. Con los
cambios polticos -entre otros- habidos en la postguerra, el panorama industrial
hubo de transformarse. En consecuencia, fue necesaria la bsqueda de nuevas
frmulas de interpretacin que apoyasen producciones diferentes. Los primeros
pasos dados por el Actors Studio fueron consolidndose hasta alcanzar las cimas
de todos conocidas.
En los aos cincuenta, Lee Strasberg, el ms destacado e influyente de los
discpulos americanos de Stanislavsky, empez a defender y propagar el llamado
Mtodo, l y sus colegas haban extrado de las enseanzas del maestro ruso.
Para Strasberg no importaba demasiado en que direccin tena lugar el proceso, si
el actor se converta en su personaje o el personaje se adaptaba a la personalidad
del actor.
En teora, no exista mtodo interpretativo alguno, sino simplemente un sistema
flexible e informal de ensayos destinados a alcanzar un mayor realismo
psicolgico. En la prctica, y debido a su identificacin con determinados actores,
guionistas y directores, el mtodo lleg a identificarse con una cierta manera de
interpretar, caracterizada por la intensidad reflexiva con la que se sugeran
emociones y sentimientos oscuros y, en algunos casos neurticos.
Marlon Brando y el Mtodo
Marlon Brando lleg a tipificar al hroe del mtodo: cabizbajo, desgreado, con
inesperadas explosiones de violencia o ira, enfrentado a los valores y
convenciones del establishment, etc. Su actuacin en Un tranva llamado (1951)
contribuy a fijar la imagen perfecta del Mtodo.
Marlon Brando en sus memorias Songs My Mother Taught Me (1994) establece la
controversia:
Durante los primeros aos de la dcada de los treinta, Stella Adler se traslad a
Europa y estudi con Konstantin Stanislavsky, del Teatro de Arte de Mosc, y llev
a Estados Unidos sus tcnicas. Se las ense a sus compaeros del Group
Theater, una compaa de actores, escritores y directores que durante una dcada
-desde 1931- intentaron crear una alternativa al teatro comercial de Broadway,
llevando a escena obras que mostraban el lado provocador del cambio social.

Cuando la conoc, Stella tena alrededor de cuarenta y un aos, era una actriz
maravillosa que, por desgracia, nunca tuvo la oportunidad de convertirse en una
gran estrella, y creo que eso la amargaba. Perteneca a una de las grandes
familias teatrales de los Estados Unidos, haba aparecido en casi doscientas obras
durante un perodo de treinta aos, y deseaba intensamente ser una artista
famosa. Pero, al igual que muchos artistas judos de su poca, tuvo que afrontar
una forma cruel e insidiosa de antisemitismo; los productores de Nueva York, y
sobre todo los de Hollywood, no contrataban a los artistas que tuvieran aspecto
judo, independientemente de lo buenos que fueran.
Pero aunque Stella nunca vio realizado su sueo, dej un legado sorprendente.
Casi todos los actores cinematogrficos actuales salen de ella, y produjo un efecto
extraordinario en la cultura de su poca. No creo que el pblico se d cuenta de lo
mucho que le deben a ella, a otros judos y al teatro ruso la mayora de las
interpretaciones que vemos actualmente. Las tcnicas que Stella llev al pas y
ense a otros artistas cambiaron enormemente la manera de interpretar. En
primer lugar, las trasmiti a sus compaeros del Group Theater, y luego a actores
como yo, que pasamos a ser alumnos suyos. Ejercamos nuestra profesin en la
forma y con el estilo que nos ense, y dado que las pelculas norteamericanas
dominaban el mercado mundial, las enseanzas de Stella han influido en actores
del mundo entero.
El Mtodo fue una expresin popularizada, degradada y mal empleada por Lee
Strasberg, una persona por la que siento poco respeto, y por eso yo dudaba en
utilizarla. Lo que Stella enseaba a sus alumnos era la forma de descubrir la
naturaleza de los propios mecanismos emocionales y, por lo tanto, los de los
dems. A m me ense a ser autntico, y a no intentar fingir una emocin que no
experimentara personalmente durante la actuacin.
Cuando alcanc cierto xito, Lee Strasberg intent atribuirse el mrito de haberme
enseado a actuar. l nunca me ense nada. Se habra atribuido el mrito de las
existencia del sol y la luna de haber visto la posibilidad de que se lo concedieran.
Era un individuo ambicioso y egosta que explotaba a la gente que asista al Actors
Studio. Adems, intent imponerse como un orculo y un gur en la profesin de
actor. Algunos lo veneraban, pero nunca supe por qu. Para m era una persona
carente de gusto y de talento, que no me gustaba nada. Algunos sbados por la
maana iba al Actors Studio por que Elia Kazan daba clases, y por lo general
haba un montn de chicas guapas. Pero Strasberg nunca me ense a interpretar.
Fue Stella quien lo hizo, y ms tarde Kazan.
Hasta que Marlon Brando se decidi a hacer estas tajantes y crudas declaraciones,
se le sola considerar, de forma inequvoca, el alumno ms aventajado de Lee
Strasberg. Desconocemos si esto era as por oscuros intereses de la industria, o
quiz, como asevera Brando, el intento desesperado del propio Strasberg de
atribuirse el mrito de haber enseado al que es considerado mejor actor de todos
los tiempos. Paradjicamente, su verdadera maestra, Stella Adler, es para muchos
una desconocida.
Las normas del Actors Studio
Son datos recogidos de la propia Organizacin y espero que puedan servir a todos
aquellos que estn interesados en formar parte de l.
El nmero de miembros en el Actors Studio es libre. Para ser miembro, el actor
debe pasar dos audiciones. La primera, o la audicin preliminar se realiza ante un
miembro regular o varios miembros del Actors Studio. La segunda, o la audicin
final se realiza para tres miembros de la Organizacin, personalidades que estn
en la Tabla Ejecutiva, y han logrado serlo por su origen como actores y directores.

Como: los jueces de un examen final pueden ser actores de primera fila como:
Robert de Niro o Mark Rydell, por poner un ejemplo.
Lo que sigue se envi por el Actors Studio de Los Angeles y es considerado por
todos como su poltica de audicin:
El Actors Studio de Los Angeles, es una rama en la Costa Oriental de la sede de
Nueva York. No es de ningn modo una escuela para principiantes. Es un taller de
teatro para actores ya algo profesionales y cualquier actor especializado por
encima de los 18 aos puede solicitar una audicin. No se cobra derecho de
matricula y solo se admiten actores en base a su talento, sin embargo, el
entrenamiento anterior es fundamental. No es en ningn modo un taller de cara al
escaparate, pues durante muchos aos se han hecho muchas producciones
principalmente para el mismo grupo compuesto por los miembros del Estudio.
Se sostienen audiciones una vez por mes, exceptuando en verano y en periodos
de fiesta. Es necesario pasarla antes para seguir con las Audiciones Finales, que
slo de realizan una vez al ao.
Se necesita presentar una escena de una duracin de cinco minutos, junto con otro
actor. Puede ser de una obra conocida, nueva o una historia corta, debiendo estar
publicada. Puede ser audicin doble, para los dos actores, o una sola, con el
compaero ayudndole solamente.
Cuando se ha encontrado el material y al compaero, el momento mejor para
llamar a la Oficina del Actors Studio es a principio de mes. Posteriormente una vez
inscrito se dan tres semanas para recibir la contestacin.
Se le informa al alumno por telfono, si ha pasado las audiciones, citndole para
que repita la escena final.
Con el resultado El Actors Studio se reserva el derecho de notificar finalmente al
alumno para que ste prepare su trabajo con el tiempo suficiente. Una vez
solventando todos estos preliminares finales, se da por hecho que ha pasado a
pertenecer a uno de sus miembros, y puede elegir donde trabajar.
Las demandas para las audiciones preliminares son muy considerables, pues se
llama de todas las partes de EE.UU., as como del resto del mundo. Por
consiguiente, una vez que se pide una demanda de audicin, el alumno debe ser
consciente de que hay un periodo de espera sustancial.
Los miembros usan el Actors Studio para varios propsitos. Algunos disfrutan
asistiendo a las sesiones suplentes, observan a los actores como trabajan, y
participar ayudando a sus miembros, mientras ellos raramente trabajan en alguna
de las escenas.
Otros traen su trabajo regularmente a las sesiones, pero siempre con la esperanza
de mejorar su arte, y guardando sus trabajos para tenerlos siempre a punto.
Un miembro puede colaborar en la Escuela e incluso a trabajar en un proyecto
actual, realizado fuera del Estudio, como por ejemplo, una pelcula, o programa de
televisin.
En varios momentos de su historia, el Actors Studio ha desarrollado el talento de
escritores y directores, formando una unidad que se denomina la Unidad de
Escritores y la Unidad de Directores.
Un concepto errneo muy comn entre la gente que desconoce el
desarrollo Actors Studio, es que es una escuela. El Actors Studio no es una
escuela propiamente dicha, es un taller, un estudio muy amplio, no ofrece clases,
ni entrena a los actores, es algo mucho mas creativo, pues el sentido de sus
enseanzas van por el camino del taller.
El Actors Studio ha formado una alianza con la Nueva Escuela Para la
Investigacin Social, en Nueva York en estos ltimos aos, calificada como grado

de poder creativo. La Nueva Escuela Para la Investigacin Social significa


principalmente que muchos de sus miembros prominentes imparten la labor
esencial del Actors Studio,como maestros.
El Mtodo Hoy. Intimidades del Actor Studio
Qu mgica frmula de actuacin pudo subyugar a talentos como Marlon Brando,
Al Pacino, Robert De Niro, Dustin Hoffman o Kevin Spacey?
La respuesta, y muchos secretos ms, yace en la historia del Actors Studio.
Cada ao el Actors Studio recibe 15 mil solicitudes de admisin de todas partes
del mundo. Mediante audiciones slo 85 aspirantes se convertirn en miembros.
Para pertenecer, deben superar dos audiciones de cinco minutos.
No te creo, era la peor sentencia que un actor poda recibir de su parte. As, sin
anestesia, el maestro de personajes imaginarios disparaba que no, que la
interpretacin no haba sido buena, que l no se lo haba credo. Lo lamento,
cario, pero an no tienes condiciones para sumarte a nosotros, arrojaba Lee
Strasberg como un balde de cido sobre jovencsimos Al Pacino, Paul Newman,
Dustin Hoffmann o Harvey Keitel -entre otros, despus consagrados por
Hollywood-, que alguna vez sufrieron la estocada.
Que Strasberg bajara el pulgar significaba frustracin, crisis vocacional y lo ms
difcil de aceptar: no poder ser parte del Actors Studio de Nueva York, uno de los
talleres de formacin de actores ms prestigiosos del mundo. Desde hace 53 aos,
las escenas representadas en ese viejo edificio de la calle 44 Oeste de Manhattan,
son caldo de cultivo para el cine, el teatro y la televisin. All retaron por primera
vez a Marlon Brando por esa mana de farfullar como si le hubieran cosido las
comisuras de los labios.
El Actors Studio es un laboratorio de interpretacin, un gimnasio de entrenamiento
escnico basado en el dogma de Constantin Stanislavsky, el director de teatro y
terico ruso que transform la actuacin del siglo XX. Stanislavsky postul que los
verdaderos actores deban asimilar sus personajes a travs de ejercicios mentales.
Fastidiado con los que recitaban con exageracin, el terico ruso propuso buscar
un realismo sicolgico y ofrecer al pblico sentimientos verdaderos.
Hoy, el Actors Studio cuenta con 900 miembros -con carn de socio vitalicio y sin
pagar un centavo- que entrenan su capacidad de transformarse en tal o cual
personaje. En la lista, por la que ya pasaron tres generaciones de actores,
despuntan, entre otros, Robert De Niro, Faye Dunaway, Sally Field, Warren Beatty,
Holly Hunter, Kevin Spacey y Sean Penn.
KONSTANTIN STANISLAVSKY (1863-1938)

Naci el 17 de enero de 1863 en Mosc. Hijo de un rico fabricante lo que le


proporcion un gran apoyo financiero para sus aventuras teatrales. En el ao 1897
y junto a Vladimir Nemirvich-Dnchenko crea el MAT, el primer teatro de Rusia
con una compaa completamente profesional. Maestro ruso de las artes escnicas
modernas, recomienda a los crticos las distintas etapas de ese oficio investigativo,
entre ellas el conocimiento del hecho artstico desde su gnesis: estudio de mesa y
su anlisis. Guiaba a los actores a reproducir en ellos el mundo emotivo de los

personajes para que ste fuera proyectado al espectador como experiencia


verdica, sin teatralidad artificial. Stanislavski denomin este efecto realismo
psicolgico. Desde 1907 hasta su muerte, se dedic a desarrollar un sistema de
formacin dramtica. Lleg a la conclusin de que los actores que recordaban sus
propios sentimientos y experiencias, y los cambiaban por los de los personajes,
podan establecer un vnculo con el pblico. Expone claramente sus elementos
clave: la relajacin, la concentracin, la memoria emocional, las unidades, los
objetivos y los superobjetivos. Fue el primero en reconocer la universalidad de las
tcnicas empleadas por los actores extraordinarios y formul un sistema moderno
para abordar la actuacin. Dio a este proceso el nombre de tcnica vivencial. Esta
difcil tcnica permita a los actores repetir su trabajo escnico sin tener que confiar
en la inspiracin. Tras la Revolucin Rusa de 1917, explor las posibilidades de un
teatro improvisado. Intent dar a los intrpretes los medios artsticos para poder
abordar el texto de acuerdo con las motivaciones de los personajes.
Tradicionalmente, este proceso estaba bajo el control del director. Al final de su
vida, sin embargo, Stanislavski experiment con una frmula que otorgaba de
nuevo al director el completo control intelectual sobre el proceso de ensayo.
Denomin a esta tcnica teora de la accin fsica. . Fue autor de Un actor se
prepara (1936) y La construccin del personaje (publicacin pstuma, 1948).
Falleci el 7 de agosto de 1938.
LEE STRASBERG (1901-1982)

Director teatral estadounidense de origen polaco; naci en Buzdanow (Austria),


actual Budanov (Ucrania), y muri en Nueva York.
Emigrado en 1909 a Estados Unidos, junto con sus padres, se profesionaliz en
Nueva York como actor y director de escena en 1925. Ese ao comenz a trabajar
en el Theatre Guild, y en 1930, en el Group Theatre que l mismo fund.
Introdujo el sistema del ruso Stanislavski en el montaje y direccin de obras tan
inconformistas y polmicas.
En 1937 se sali de ese grupo -que durara hasta 1941- para trabajar algn tiempo
en Hollywood y volver ms tarde a la actividad teatral en Broadway, donde la
puesta en escena de The Big Knife, de C. Odets, interpretada por el gran actor
John Garfield, le valdra un xito histrico.
En 1947 se uni al director cinematogrfico Elia Kazan para constituir una de las
ms famosas escuelas de recitacin y expresin dramtica: el Actors Studio, de

donde saldran actores tan relevantes como Marlon Brando, Eva-Marie Saint, Paul
Newman, James Dean, Genevieve Page, Ben Gazzara, Rod Steiger y Jane Fonda.
Lee Strasberg se dedic tambin a actividades didcticas como profesor de arte
dramtico en varias universidades norteamericanas. En 1963 fue galardonado con
la Centennial Gold Medal Award for Excellence in Dramatic Arts.