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El texto que sigue se public originalmente en Perspectivas: revista trimestral de educacin

comparada (Pars, UNESCO: Oficina Internacional de Educacin), vol. XXIII, nos 3-4, 1993.
pgs. 808-821.
UNESCO: Oficina Internacional de Educacin, 1999
Este documento puede ser reproducido sin cargo alguno siempre que se haga referencia a la fuente.

JOS MART
(1853-1895)
1

Ricardo Nassif

La vida, la obra y el pensamiento de Jos Mart pueden ser vistos desde muy diversos ngulos, en la
medida en que abarcan una inagotable variedad de aspectos. Nuestro propsito es presenar su perfil
como educador y resumir sus principales ideas pedaggicas. Tarea para la cual no tenemos las
ventajas de aquellos que investigan o analizan a Mart desde el ngulo privilegiado del excepcional
escritor que fue. La grandeza de su estilo est en todo lo que produjo, desde los Versos sencillos
hasta el ms entusiasta de sus discursos revolucionarios. Lo pedaggico, en cambio, se dispersa
aqu y all, para surgir en el lugar ms inesperado. Pero su importancia es tal que su examen se
justifica, no obstante ocultarse la mayora de las veces, detrs de su labor literaria y de su ideario
poltico.

El maestro
Mart fue maestro y profesor, en el sentido escolar de los trminos, slo por accidente, aunque
sea preciso aclarar que la estructura misma de su personalidad haca que, en l, lo contingente
expresara lo permanente.
Tuvo grandes mentores, como Jos de la Luz y Caballero, al que no conoci, y Rafael
Mara Mendive, que sembr en l las semillas de una vocacin que nunca cesara de crecer. Jos de
la Luz haba sido el maestro de la generacin anterior a la de Mart, y segn su propia confesin
aqul le leg una leccin fundamental: Sentarse a hacer libros, que son cosa fcil, es imposible
porque la inquietud intranquiliza y devora, y falta el tiempo para lo ms difcil, que es hacer
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hombres (I, 854) . Pero si Jos de la Luz fue la leyenda, Mendive constituy el ejemplo cotidiano
de un poeta y un maestro.
Mart lleg a las primeras letras en una pequea escuela de barrio de La Habana. Pero tales
fueron sus progresos que, cuando cumpla los diez aos, sus padres decidieron enviarlo a otra ms
importante para que estudiara ingls y contabilidad. La pobreza familiar hizo que, muy pronto, su
padre decidiera que ya saba bastante y lo llev consigo a trabajar en el campo. Un padrino
protector insiste en presentarlo a Mendive que, en ese ao de 1865 comenzaba a dirigir la Escuela
Superior Municipal de Varones. En esta escuela, Mendive haba creado una tal atmsfera de poesa
y de sabidura que Mart sinti satisfechas todas las urgencias que tena en ese sentido,
revelndosele all su misma actividad creadora, que va tomando conciencia de s gracias a tan
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fecundsimo contacto . En ese clima no slo despert con bro a la vida del sentimiento y de la
inteligencia, sino que tambin fue un poco maestro, ocupndose de la escuela durante las ausencias
del director.
Gracias al apoyo de Mendive, pudo hacer los dos primeros aos del bachillerato, que
completara ms tarde en Espaa, como asimismo sus estudios universitarios. As, en Madrid,
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comenz sus estudios de derecho, filosofa y letras y, como andaba escaso de recursos, hizo sus
primeras armas como maestro particular de dos nios, cuando apenas tena dieciocho aos.
De Madrid pas a Zaragoza, donde obtuvo las licenciaturas de derecho civil y cannico y
de filosofa yletras. De Zaragoza fue a Pars y despus a Inglaterra, desde donde parti para
Mxico. Conoci as el enfrentamiento entre el romanticismo y el positivismo, asistiendo a los
debates que en 1875 se realizaron en el Liceo Hidalgo, caja de resonancia intelectual de las
reformas de Benito Jurez y de Lerdo. Mart intervino en esos debates perfilando algunas ideas que
profundizara ms tarde.
Mart estuvo en Mxico hasta fines de 1876, para trasladarse a Guatemala donde fue
profesor de literatura y composicin en la Escuela Normal Central que diriga su compatriota
Izaguirre, y de literatura alemana, francesa, inglesa e italiana en la universidad. No obstante su xito
en esta experiencia docente, la ms sistemtica que pudo cumplir, en septiembre de 1878 regres a
La Habana, donde obtuvo una autorizacin provisional para ejercer el profesorado en el colegio de
primera y segunda enseanza de Hernndez y Plasencia, tarea que cumpli simultneamente con un
puesto en un bufete jurdico. Un ao despus le es anulado el permiso docente, obligndolo a
volver a un lugar secundario en la actividad jurdica. Pero, conspirador incurable en favor de la
Independencia de Cuba, fue encarcelado por segunda vez (la primera apenas tena diecisis aos).
Otra vez Espaa; luego Pars y, en 1881, Nueva York.
Venezuela lo recibe en 1881 y all, a poco de llegar, el Colegio de Santa Mara le encarga
las clases de lengua y literatura francesa, mientras Guillermo Tell Villegas le cede aulas para que lo
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rodeasen los discpulos, que segn el decir de Lisazo , se sienten atrapados por una especie
de magia. Mas tambin esto habra de concluir pronto, ya que al presidente Guzmn Blanco le
desagradaba este cubano apasionado que predicaba con tanta fuerza la libertad.
Nuevamente regres a Nueva York, donde comenz a trabajar por la Independencia de su
patria con una increble potencia combativa, que corra pareja con una infinita ternura, que dio su
fruto con La edad del oro, publicacin mensual de recreo e instruccin dedicada a los nios de
Amrica, segn se lee en la portada del primer nmero aparecido en julio de 1889. El lenguaje de
Mart no perdi belleza, ni mecesit de la puerilidad o de la sensiblera para dirigirse a los nios. Lo
demuestran cautivantes semblanzas como Tres hroes (San Martn, Bolvar e Hidalgo); perlas
poticas como Dos milagros; historias como la del hombre contada por sus casas; traducciones de
cuentos como Meique o El camarn encantado; las adaptaciones de La Iliada, y muchas ms.
Qu se propona Mart con La edad de oro Segn l mismo lo dijo, al dirigirse a los
destinatarios de la publicacin, escrita para que los nios americanos sepan cmo se viva y cmo
se vive hoy en Amrica y en las dems tierras; y cmo se hacen tantas cosas de cristal y de hierro, y
las mquinas de vapor y los puentes colgantes y la luz elctrica; para que cuando un nio vea una
piedra de color sepa por qu tiene colores la piedra. Les hablaremos de todo lo que se hace en los
talleres donde suceden cosas ms raras e interesantes que en los cuentos de magia y son magia de
verdad, ms linda que la otra [...] Para los nios trabajamos porque son los que saben querer,
porque los nios son la esperanza del mundo. (II, 1207-1208.)
La edad de oro dej de publicarse en octubre de 1889. No obstante, la ternura militante de
Mart no se detuvo, y si los nios haban sido su objeto, ahora lo son los humildes. Se convirti en
el motor de La liga de la instruccin, de Nueva York, para los obreros de color, y pudo retornar
a la docencia como profesor de espaol en la Central High School.
De esta manera, y sin renunciar a su combate por la libertad de Cuba, se desliz su vida
entre los aos agitados de 1890 a 1895. Por fin, el 31 de enero de 1895, emprendi desde Nueva
York el viaje sin regreso. Luchando por su patria, en la batalla de la Boca de Dos Ros, muri el 19
de mayo de 1895. Una muerte casi voluntaria y creadora, tal cual siempre lo haba deseado: como
un bueno; de cara al sol.
No hemos pretendido hacer la biografa del apstol cubano, sino apenas destacar los
momentos de su vida en los que fue, o pudo ser, un maestro y un profesor sistemtico, escolar.
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Hecho el balance, se comprende que no tuvo tiempo para el magisterio encerrado en las cuatro
paredes de un aula. Amrica fue la verdadera aula en la cual ejerci el supremo magisterio de los
libertadores de pueblos, aunque siempre estuvo en l, agazapado, el otro maestro que slo aflor
intermitentemente.

Las ideas pedaggicas


Dos factores han incidido en el parco tratamiento del ideario pedaggico de Mart. En primer lugar
y en esto se identifica con casi todos los constructores de Amrica el hombre de accin ocult al
hombre de pensamiento, y cuesta no dejarse llevar por el encanto de su perfil humano y potico
para penetrar en los vericuetos de lo meramente intelectual. La segunda razn, se relaciona con un
determinado modo de comprender lo pedaggico a partir de la relacin que hoy se establece
entre la educacin y la vida. Con este enfoque, que era ajeno a la pedagoga de antao, sin romper
la unidad humana que fue Mart, todo lo que hay en l de expresin literaria o de preocupacin
poltica puede ayudar a comprenderlo como educador y como pensador de la educacin.
Poco escribi sobre pedagoga, pero lo bastante como para que resulte imposible hacer su
anlisis exhaustivo en un perfil como este.

La idea de la educacin
De entre las mltiples definiciones que dio de la educacin, elegimos sta: La educacin [...]
habilitacin de los hombres para obtener con desahogo y honradez los medios indispensables de
vida en el tiempo en que existen, sin trabajar, por eso, las aspiraciones delicadas, superiores y
espirituales de la mejor parte del ser humano (II, 495). La educacin tiene un deber ineludible
para con el hombre [...]: conformarle a su tiempo sin desviarle de la grande y final tendencia
humana (II, 497). Educar es depositar en el hombre toda la obra humana que le ha antecedido;
es hacer a cada hombre resumen del mundo viviente, [...] ponerlo al nivel de su tiempo [...]
prepararlo para la vida (II, 507). Educar es dar al hombre las llaves del mundo, que son la
Independencia y el amor, y prepararle las fuerzas para que lo recorra por s, con el paso alegre de
los hombres naturales y libres (I, 1965).
En estas definiciones se encuentran dos ideas centrales de la concepcin pedaggica de
Mart: la educacin es preparacin del hombre para la vida, sin descuidar su espiritualidad y es la
conformacin del hombre a su tiempo, pudiendo imterpretarse que la educacin representa para
el individuo la conquista de su autonoma, su naturalidad y su espiritualidad.
Es claro que Mart distingue entre educacin e instruccin. La primera se refiere al
sentimiento, mientras que la segunda es relativa al pensamiento. Pero, a la vez, reconoce que no
hay buena educacin sin instruccin, ya que las cualidades morales suben de precio cuando estn
realizadas por cualidades inteligentes (I, 853). Diferncia sta que viene en nuestro auxilio, para
captar el significado de la educacin como el intento de depositar en el hombre toda la obra
humana, de hacer de cada hombre un resumen del mundo viviente hasta el da en que vive. La
educacin como recapitulacin no es posible sino por la instruccin. Pero, en tanto que
conformacin a una poca y capacidad para la libertad y la espiritualidad, la educacin no se logra
ms que por lo que ella es esencialmente: un cultivo integral de las facultades humanas.
Ninguna de las ideas arriba sintetizadas tiene, en el pensamiento pedaggico de Mart, tanta
fuerza, como la de la educacin conformadora del hombre a su tiempo. Al expresarla diciendo que
es criminal el divorcio entre la educacin que se recibe en una poca y la poca misma (II, 507),
la carga, en verdad, de dos sentidos. Uno directo, literal, en el cual la poca es vista como el tiempo
que nos toca vivir, comn a todos los hombres que en ese tiempo despliegan su existencia, con lo
cual el cubano muestra una aguda conciencia hitrica que se proyecta sobre toda su concepcin

pedaggica. Cada tiempo exige instituciones y formas educativas que le sean adecuadas, y esto ha
de escribirlo claro con respecto a la educacin superior: Al mundo nuevo, corresponde la
universidad nueva (II, 507). El otro sentido que atribuye a la idea es ms figurado e indirecto pero
tan real como el literal, para proyectar la categora de tiempo a la de espacio histrico de manera
que ambas categoras se fusionan. La poca, adems de un tiempo es un mbito.
En un artculo, publicado en Patria (2 de julio de 1883), Mart dice: El peligro de educar
a los nios fuera de su patria es casi tan grande como la necesidad en los pueblos incompletos e
infelices de educarlos donde adquieran los conocimientos necesarios para ensanchar su pas
naciente [...] Es grande el peligro porque no se ha de criar naranjos para plantarlos en Noruega, ni
manzanos para que den frutos en el Ecuador, sino que al rbol deportado se le ha de conservar el
jugo nativo para que a la vuelta a su rincn pueda echar races (I, 863).
Refirindose a los motivos para publicar La edad de oro, le escribe al mexicano Manuel
Mercado: El peridico lleva pensamiento hondo y ya que me lo echo a cuestas [...] ha de ser para
que ayude a lo que quisiera yo ayudar, que es a llenar nuestras tierras de hombres originales,
criados para ser felices en la tierra en que viven y vivir conforme a ella, sin divorciarse de ella, como
ciudadanos retricos o extranjeros desdeosos, nacidos por castigo en esta otra parte del mundo
(II, 1201).
No es la suya una concepcin xenfoba, ya que pocos como l crean en la solidaridad
entre los pueblos. Tampoco arbitraria, porque el mismo desarrollo natural del hombre est
condicionado por la atmsfera de una sociedad concreta, ya que el fin de la educacin no es hacer
al hombre nulo, por el desdn o el acomodo imposible al pas en que ha de vivir, sino prepararlo
para vivir bueno y til en l (I, 864). Es decir, formarles de acuerdo al ideal que Mart reclama
para Amrica: hombres buenos, tiles y libres (I, 866).
Pero, cmo formar hombres buenos si no es por el amor? Cmo hacerlos libres si no es
permitiendo que vivan en libertad? Cmo concebirlos tiles sin el conocimiento cientfico de la
naturaleza?

La educacin como acto de creacin


Mart conceba la educacin como un acto de amor, segn puede comprobarse en su propia vida y
en las ideas que manifest sobre el tema. Para l, el acto pedaggico es una relacin concreta de
seres humanos alimentada por el amor, creencia que justifica que abogara por el establecimiento de
un cuerpo de maestros misioneros capaces de abrir una campaa de ternura y de ciencia (II,
515), de maestros ambulantes dialogantes, y no dmines.
Ms concretamente todava, la educacin es una constante creacin y el agente principal de
esa creacin es, para Mart, el maestro. Lo dijo poticamente recordando su estada en Guatemala:
Yo llegu meses hace a un pueblo hermoso: llegu pobre, desconocido y triste. Sin perturbar mi
decoro, sin doblegar mi fiereza, el pueblo aquel, sincero, generoso, ha dado abrigo al peregrino
humilde: lo hizo maestro, que es hacerlo creador (II, 205).

Educacin y desarrollo infantil


As vea el acto pedaggico desde la perspectiva del educador, porque tambin en tanto que
relacin lo vio desde la del alumno que es el otro trmino de la relacin. Habran bastado los
cuatro nmeros que aparecieron de La edad de oro para comprobar su profundo conocimiento del
alma infantil. Pero ms all de esto, ofrece en sus escritos una serie de ideas sobre el desarrollo del
nio y la educacin. Para Mart, la educacin no debe perturbar ese desarrollo, y las escuelas
debieran ser casas de razn donde, con gua juiciosa, se habite al nio a desplegar su propio
pensamiento.

El principio de la individualidad como factor esencial de la educacin, se presenta,


precisamente, como una de las ideas-eje de su pensamiento pedaggico. Verdaderamente, esa
individualidad est presentada como lo que los pedagogos europeos de comienzos del siglo XX
llamaran el elemento regulativo de la educacin. El estudio afirma Mart es el carril,
pero el carcter, la individualidad del nio, esa es la mquina (I, 1961). Por esta va llega incluso a
formular todo un concepto de autoeducacin: La educacin es el estudio que el hombre pone en
guiar sus propias fuerzas (II, 737) y, con evidente reminiscencia rousseauniana, llega a
comprender la educacin, en general, como un crecimiento desde dentro, que empieza con la
vida y no acaba sino con la muerte (II, 1261).

La dimensin social y poltica de la educacin


Jos Mart tuvo tambin clara la dimensin social del fenmeno y del proceso educativos,
expresada en algunas ideas sobre sociologa de la educacin constitutiva de verdaderos principios
para una poltica educativa. De todos los problemas que pasan hoy por capitales, manifiestamente
slo lo es uno; y de tan tremendo modo que todo tiempo y celo fueran pocos para conjurarlo: la
ignorancia de las clases que tienen de su lado la justicia (I, 737). Con estas palabras, nos est
proporcionando la clave de su pensamiento socio-poltico sobre la educacin. Si pudo mostrrnosla
pensada en categoras de accin, de amor y de creacin, ahora la descubrimos en trminos ms
directamente sociolgicos, polticos y democrticos.
En esta lnea, Mart detect plenamente una de las ideas que caracteriz a la democracia
liberal de Amrica Latina en la segunda mitad del siglo XX: la de educacin popular. Casi todas
sus reflexiones socio-pedaggicas parten de ese tipo de educacin como la base del progreso de los
pueblos, pero definida con una gran aumpitud: Educacin popular no quiere decir exclusivamente
educacin de la clase pobre, sino que todas las clases de la Nacin, que es lo mismo que el pueblo,
sean bien educadas (I, 853). Esta educacin es, por otra parte, el nico medio para llegar a la
democracia, porque son sus palabras: un hombre ignorante est en camino de ser bestia y un
hombre instruido en la ciencia y la conciencia est en camino de ser Dios, y no hay que dudar entre
un pueblo de dioses y un pueblo de bestias (I, 854). La fe de Mart en la educacin, como remedio
para los males sociales era ilimitada, pues estaba convencido como hombre de su poca que slo
en aqulla reside la fuerza, sobre todo si su objetivo es despertar en los hombres el sentido de la
solidaridad (cf. II, 510).
La poltica educativa, en Mart, no pas de ser pensamiento o ideal soado por un
permanente desterrado que no alcanz a integrar, ni a pesar en el gobierno de su pas.
En su concepcin de la poltica educativa, dio preponderancia a los principios de
educacin nacional, libertad de enseanza y enseanza obligatoria, proponiendo una
sugestiva inversin del orden de los dos ltimos. Para l, sera prioridad la obligatoriedad por
encima de la libertad de enseanza, en la medida en que consideraba que aquella tirana saludable
vale an ms que esa libertad.

La educacin cientfica
En una sociedad educada, que para Mart es lo mimo que decir ?un pueblo libre?, se forma para la
libertad, as como por el amor se forja el hombre bueno. Pero, como adems de hombres buenos y
libres, l exiga hombres tiles, para formarlos encontr el camino de la ?educacin cientfica?, va
para el desarrollo de la inteligencia, instrumento de la autonoma individual y pilar del progreso de
los pueblos.
Mart insiste constantemente en la educacin cientfica, oponindola, o distinguindola,
de la educacin que llama clsica, literaria, formal u ornamental, tema en el cual no

dej de sufrir la influencia spenceriana, aunque en el cubano ampliada por un amor potico de la
naturaleza. El suyo fue un naturalismo espitirualizado y no biologista o materialista, ms cercano a
Rousseau que a Spencer.
De cualquier modo, la educacin no es la meramente formal o retrica, sino la que se apoya
en el estudio de la naturaleza. sta facilita el progreso social, porque estudiar las fuerzas de la
naturaleza y aprender a manejarlas es la manera ms derecha de resolver los problemas sociales (I,
1076). La ciencia es el sendero obligado hacia la naturaleza y es imprescindible implantar la
educacin cientfica por donde ha de salir el hombre nuevo (I, 1829).
Mart representa el humanismo cientfico contra el humanismo clsico, dado que la
educacin basada en este ltimo es inactual y slo proporciona ornamento y galanura (II, 49596). Anota comentando la reunin de directores de los Colegios de Massachusetts, en 1883: La
educacin antigua, de poemas griegos y libros latinos, o la historia de Livio o de Suetonio, libra
ahora sus postreros combates contra la educacin que asoma y se impone, como hija legtima de la
impaciencia de los hombres, libres ya para aprender y obrar, que necesitan saber cmo est hecha y
se mueve y se transforma la tierra que han de mejorar y de la que han de extraer, con sus propias
manos, los medios del bien universal y del mantenimiento propios (II, 496).
Y para refutar el argumento que defiende el estudio de las lenguas muertas como ejercicio
mental, pregunta si el orden admirable y nunca contradictorio de la naturaleza no ser ms
benfico a la mente que el caprichoso del hiprbaton latino o el contraste de los varios dialectos
griegos (II, 496).
Lo curioso es que Mart no consideraba intil el estudio del griego o del latn, y a los que
afirmaban su total inutilidad les dice que ni el griego ni el latn han saboreado; ni aquellos
captulos de Homero que parecen primera selva de la tierra, de mostruosos troncos, ni las
perfumosas y discretas epstolas del amigo de Mecenas (II, 496). No obstante, l tena poderosas
razones para combatir la enseanza clsica. La primera porque no quera para Amrica slo
retricos y estetas, sino hombres capaces de sacarle a la tierra la felicidad de sus pueblos. La
segunda razn, de ndole ntidamente poltica, porque entenda que las lenguas contribuiran a la
formacin de castas, y que mantener su enseanza exclusiva sera apoyar a quienes todava
sustentan la necesidad de levantar con una clase impenetrable y ultrailustrada, una valla a las
nuevas corrientes impetuosas de la humanidad que, por todas partes, acometen y triunfan (II,
593).
La profunda confianza en la educacin cientfica explica por qu Mart exige
constantemente una reforma radical de la educacin de su tiempo, tanto como su entusiasmo
cuando visita una Escuela de Mecnica en San Luis, en los Estados Unidos, o cuando transcribe el
plan de estudios de las Escuelas de Electricidad; o cuando se informa que Nicaragua, por honrar un
aniversario abre una escuela de Artes y Oficios, que ya tienen Guatemala, Honduras y Uruguay, y
por abrirse estn en Chile y en El Salvador (II, 507-510). Se comprende tambin su severidad de
reformador cuando se empecina en que se establezcan Escuelas de Agricultura (II, 501),
directamente en los campos; o cuando quiere que cada escuela tenga anexo un taller; o cuando
sostiene el valor educativo del trabajo manual (I, 1969 y II, 510); o cuando habla de la importancia
de la educacin fsica (II, 537); o cuando aspira a elevar la mujer al rango de fuerza
espiritualizadora de la sociedad por medio de la educacin (II, 500-501); o cuando se apasiona con
los mtodos de una escuela mexicana para sordomudos (II, 814); o cuando enfrenta la vieja
educacin con la que l suea: La escuela era de memoria y azotes; pero el ir a ella por la nieve
era la escuela mejor (II, 97).
Fue verdaderamente la pedagoga de Mart una pedagoga estrictamente cientificista?
De dnde procede su aparente cientificismo? Ya hemos dicho que toda la importancia que
atribua a la educacin cientfica nace de su afn por hacer americanos tiles e independientes. Pero
es innegable que Spencer tiene su parte, y que Mart conoca su obra, y hasta ha dejado un esquema
sobre su pensamiento (I, 952) y le ha atribuido un papel preponderante en la liberacin intelectual
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de Amrica (II, 101). No obstante, no acept su sistema como un dogma, y neg el positivismo por
considerarlo la negacin inmoral de la existencia mejorable y permanente (II, 1777). En todo
caso el suyo fue un positivismo tamizado a travs de una personalidad creadora.
Tambin se ha hablado del pragmatismo de Mart influenciado por John Dewey. Sal
5
Flores, que es uno de los defensores de esa tesis, no encuentra otra forma de explicar el hecho de
que Mart abogara por la sustitucin de las escuelas abecedario por las escuelas de acto. Sin
embargo no hay en la obra martiana mencin alguna de Dewey ni de sus antecesores Peirce y
William James. Por otra parte, cuando el cubano estuvo en Nueva York (con interrupciones entre
1880 y 1895), si bien las ideas de Dewey haban comenzado a difundirse, sus primeros libros
importantes, Mi credo pedaggico y La escuela y la sociedad, no aparecieron hasta 1897 y 1900.
6
Ms acertada es la opinin de Daz Ortega para quien los Estados Unidos y Europa dieron
a Mart los fundamentos de una cultura educativa que le sirvi para criticar y comparar la poltica
educativa de Hispanoamrica. Pero fue sta la que le proporcion el escenario donde vio y vivi los
problemas educativos medulares que enfrentaban sus pueblos. Por otra parte, y aunque existan
puntos de coincidencia entre Mart y Dewey, no es arriesgado afirmar que las ideas pedaggicas de
aqul tienen un principio intrnseco de explicacin que podran encuadrarse en lo que podra
7
denominarse un activismo espirualista . Santovenia ha dicho que Mart es, por excelencia, el
hombre de las armonas y que esta capacidad de armonizacin y de totalizacin tambin se percibe
en su concepcin pedaggica, la cual describe un crculo que va de lo til americano a lo humano
espiritual, pasando por la naturaleza y la libertad.
El pensamiento educativo martiano recogi las ideas avanzadas de su tiempo, pero puesto
en la perspectiva de la historia latinoamericana es un pensamiento precursor, en el que asoman los
principios tan actuales como el de la educacin nacional como instrumento de la autonoma de los
pueblos; de la educacin cientfica y crtica; de la relacin de la educacin con el trabajo; del
principio de la actividad del sujeto como fundamento del aprendizaje. Como los otros grandes
educadores latinoamericanos de la poca, al igual que l grandes escritores y polticos, Mart abri
un camino pedaggico del cual todava queda un importante tramo por recorrer.
Notas
1.

2.

3.
4.

5.
6.

Ricardo Nassif (Argentina). Profesor en las universidades de Tucumn y La Plata, antes de ser miembro del
Secretariado de la UNESCO. Autor de numerosas obras entre las que cabe mencionar: Dewey: su
pensamiento pedaggico (1968); y Teora de la educacin (1980). Su inters por la pedagoga se orientaba
hacia la teora de la educacin. Falleci en 1984.
Para no cargar demasiado las notas, al tratarse de citas textuales de Mart se indica entre parntesis el
volumen y la pgina de sus Obras completas en la Edicin del centenario, La Habana, Editorial Lex, 1953,
2 vols.
F. Lisazo, Mart, el mstico del deber, Buenos Aires, Losada, 1940.
Segn Sal Flores (Mart educador, en: Archivo Jos Mart, F. Lisazo (comp.), Ministerio de Educacin,
La Habana, vol. 6, n1-4, enero-diciembre 1952), correspondera a Ernesto Morales, comentarista de La
edad de oro, haber revelado la presencia de un pensamiento pedaggico en Mart. Por su parte, Fernndez
de la Vega (Mart educador, en: Archivo Jos Mart, op. cit. vol. 4, n1, enero-abril 1943) se adhiere a la
opinin de Isidro Mndez, para quien las ideas martianas constituyen todo un programa para educar a un
pueblo. Sin embargo, la mayora de los que han estudiado el tema coinciden en que sabemos poco de Mart
como pedagogo, fuera de algunos estudios como el de Daz Ortega (Los valores educacionales en Jos
Mart, en: Archivo Jos Mart, vol 5, n1, enero-junio 1950) o de los esquemas trazados por Sal Flores o
por Cordero Amador (Jos Mart, educador, en: Archivo Jos Mart, vol. 5, n3, enero-junio 1951), slo se
encuentran referencias dispersas en las distintas biografas que sobre Mart se han escrito, aunque no se
descarta la posibilidad de estudios muy recientes que no hemos podido consultar. Entindase que hablamos
de Mart como terico de la educacin, y no del Mart educador ms afortunado en el tratamiento,
quizs por su evidencia.
Flores, op. cit.
Humanismo y amor en Jos Mart, en: Archivos Jos Mart, op.cit., vol. 5, enero-junio 1951.

7.

Debemos una interesante interpretacin del espiritualismo de Mart a Adalberto Ronda Varona, en su
ensayo La unidad de la teora y la prctica: rasgos catastersticos de la dialctica en Jos Mart, en: Revista
Cubana de Ciencias Sociales, Centro de Estudios Filosficos de la Academia de Ciencias de Cuba,
Universidad de La Habana, n1, 1983, pgs. 50-64.

Textos de Mart sobre educacin


ANTOLOGAS
La cuestin agrara y la educacin del campesino. La Habana, Editorial Lex, Biblioteca Popular Martiana, 1940.
Educacin. La Habana, Oficina del Historiador de la Ciudad, 1961.
Escritos sobre educacin. La Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 1976.
Ideario pedaggico. La Habana, Centro de Estudios Martianos, Editorial Pueblo y Educacin, 1990. (Seleccin y
prlogo por Hctor Almendros.)
Jos Mart: Precursor de la UNESCO. La Habana, Comisin Nacional Cubana de la UNESCO, 1953. (Edicin y
prlogo por Flix Lisazo.)
On Education: Articles on educational theory and pedagogy and writings for children from the Age of Gold.
[Sobre la educacin: artculos sobre la teora de la educacin y de la pedagoga y escritos sobre los nios
sacados de La edad de oro], Nueva York, Monthly Review Press, 1979. (Editado por E. Randall;
introduccin y notas por Ph. Foner.)
ARTCULOS DE REVISTAS
Abono: La sangre es buen abono. La Amrica (Nueva York), 1883. (En: Obras completas, vol. 8, La Habana,
Editorial Nacional de Cuba, 1963-65).
Aprender en las haciendas. La Amrica (Nueva York), 1883. (En: ibid., vol. 8).
Cartas de Mart. La Nacin (Buenos Aires), 15 de agosto de 1883. (En: ibid. vol. 8).
Cartas de Mart. Nueva York en otoo. 14 de noviembre de 1886 (En: ibid., vol. 11.)
Cartas de verano. La Nacin (Buenos Aires), octubre de 1890. (En: ibid., vol. 1).
El colegio de Toms Estrada Palma en el Central Valley. Patria (Nueva York), 2 de julio de 1892 (En: Ibid., vol. 5).
Educacin cientfica. La Amrica (Nueva York), septiembre 1883. (En: ibid., vol. 8.)
Escuela de Artes y Oficios. La Amrica (Nueva York), noviembre de 1883. (En: ibid., vol. 8).
Escuela de electricidad. La Amrica (Nueva York), noviembre de 1883. (En: ibid. vol. 8).
Escuela de mecnica. La Amrica (Nueva York), septiembre de 1883. (En: ibid. vol. 8).
Guatemala. Mxico City, Edicin El Siglo XIX, 1978. (En: ibid., vol. 7.)
Peter Cooper. La Nacin (Buenos Aires), 3 de junio de 1883. (En: ibid., vol. 13.)
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