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tica aristotlica

El planteamiento tico de Aristteles comienza por la consideracin de que todos acto humano
tiende a un fin, y este fin se corresponde con el bien (real o aparente) de cada accin. En otras palabras,
podemos decir que la causa final de todo acto es el bien. Cul es el bien, es decir el fin, de todo ser
humano (o mejor dicho de los acto de todo ser humano)? Aparentemente todos estn de acuerdo en que
tal fin ltimo es la felicidad (eudaimona), pero al parecer no hay acuerdo respecto del significado de la
felicidad. De esta manera surgen tres respuestas que se corresponden con los llamados gneros de vida:
1) la vida voluptuosa o de placer, 2) la vida poltica o de honores y 3) la vida teortica o de
contemplacin.
*[El objetivo final de la tica aristotlica, es lograr un demostracin coherente de que el gnero de
vida ideal y ms excelso es el de la vida contemplativa; el fundamento principal para esto es que la
contemplacin es un bien autrquico, es decir, es el nico que realmente se busca por s mismo y no
por un objetivo ulterior. En otras palabras, podemos decir que es superior a los otros gneros de vida,
puesto que desde el punto de vista de los objetivos no se subordina a nada.]
Es necesario aclarar que para Aristteles, la felicidad no es una esencia trascendente que se
encuentre de por s actualizada (idealismo platnico) y que por lo tanto se obtenga por medio de una
posesin pasiva, sino ms bien, se trata de una actividad humana (energeia). Si la interpretamos como
un ente inteligible, claramente se trata de un ente potencial que el alma actualiza1. Precisamente en esta
direccin es que apunta la definicin aristotlica de la felicidad: El bien del hombre es una actividad
del alma de acuerdo con la virtud, y si las virtudes son varias, de acuerdo con la mejor y ms perfecta...
(1098a16-18). De lo anterior se desprende que, si bien, podemos hablar de distintos grados de felicidad
segn se actualicen las distintas virtudes humanas, la autntica felicidad solo se logra alcanzar cuando
actualizamos la virtud ms perfecta.
Segn lo anterior, se torna necesario responder a tres preguntas fundamentales: 1) qu es la virtud?,
2) cmo se acta virtuosamente, o a travs de qu facultad actualizamos las virtudes? Y finalmente,
3)Cul es esa virtud perfecta y superior a todas las dems?
1) En primer lugar, y a nivel general, la virtud es una determinada disposicin del alma que se
obtiene por prctica, hbito y educacin. Las virtudes se encuentran divididas segn su origen
psicolgico en ticas y dianoticas2 (o intelectuales). Para dirimir cules son las virtudes que llamamos
1
2

Vease De anima III cap. 4-5


Para Aristteles el alma se divide en dos partes principales: racional e irracional. La parte racional contiene la
denominada parte o facultad intelectiva (nous); La irracional contiene las partes apetitiva o desiderativa (epithymetikn)
y vegetativa (theptikn). En un alma virtuosa la parte irracional se encuentra siempre subordinada a la parte racional del
alma; Por otra parte, el alma intelectiva posee dos facultades, una cognoscitiva (epistemonikn) y otra reflexiva o
tambin llamada calculativa (logistikn), las virtudes intelectuales o dianoticas correspondientes a cada una de estas
facultades son, respectivamente, la sopha o razn terica y la phonesis o razn prctica; Las virtudes ticas, las cuales
corresponden a la parte apetitiva del alma, se encuentran en ntima relacin con la phronesis, de tal modo que sin esta
virtud dianotica no existe virtud tica.

ticas, Aristteles recurre a su famosa doctrina del mestes o justo medio, la cual supone que una
virtud es el trmino medio entre dos extremos viciosos relativo al sujeto en cada caso, la valenta, la
liberalidad, la magnanimidad y -en un sentido particular- la justicia, son ejemplos de virtudes ticas que
se encuentran en un punto medio entre el exceso y el defecto (nicamente la justicia escapa a este
esquema de punto medio, aunque hay quienes sugieren que se puede pensar como el punto medio entre
el cometer y el padecer injusticia) .
2) Se ha dicho que el hombre realmente virtuoso es aquel que en su alma domina la parte racional
por sobre la irracional, esto quiere decir que el hombre que practica la virtud, solo la puede practicar a
causa de la razn, pues es la recta razn (rthos lgos) la que establece el punto medio particular para
cada individuo. Esta recta razn no es otra cosa ms que la llamada razn prctica o phronesis. Las
virtudes ticas no existen sin la phronesis ni sta sin aquellas.
3) Finalmente cabe preguntarnos, ya que la felicidad es la actividad del alma de acuerdo con la
virtud ms excelente, cul es esa virtud. Esta virtud es la ms excelente del hombre puesto que alude al
aspecto ms caracterstico y exclusivo de l: la razn. Mientras que la phronesis o razn prctica es
inferior puesto que se refiere a algo contingente, a saber, la accin humana, la mxima virtud, la cual se
refiere a las cosas que estn por sobre la accin humana, atiende solo a lo necesario, tal virtud mxima
es la sophia o razn terica, la actividad contemplativa es aquella que nos acerca a lo divino.

*Justicia
Para Aristteles, la justicia es la virtud tica ms importante, puesto que es la nica que se refiere al
bien ajeno y no al propio. Precisamente por ser la virtud de las virtudes es que Aristteles le dedica una
seccin ms extensa que al resto de las virtudes (todo el libro V).
Aristteles comienza por distinguir dos sentidos de la palabra justica: 1) justo es lo que es conforme
a la ley, o bien, 2) lo que es imparcial y equitativo. Estos dos modos de entender la justicia se
relacionan con lo que el estagirita llama justicia general (o legal) y justicia particular respectivamente.
A su vez, la justicia particular se divide en justicia conmutativa y justicia distributiva.
Justicia legal o general: consiste en la adecuacin de lo dispuesto legalmente (natural o
positivamente) con la conducta humana. Este tipo de justicia tiene como objeto la ordenacin del bien
comn. Cuando decimos que la justicia es virtud de virtudes, es precisamente porque su contenido
puede ser entendido como una virtud general que ordena la concrecin de todo acto virtuoso.
Finalmente, decimos de este tipo de justicia es una virtud perfecta puesto que no solo atiende a si
misma, si no que tambin comprende al resto de las virtudes.
Justicia particular: dentro de este tipo de justicia, existe otros dos claramente diferenciados. Por una
parte tenemos aquella que tiene por objetivo la reparticin de cargos y bienes bajo un criterio de
igualdad proporcional o geomtrica preestablecida, la cual se llama justicia distributiva. Y por otra
parte tenemos otro tipo de justicia que tiene por objetivo ordenar las relaciones mutuas de las personas
privadas segn un modo de igualdad estricta o proporcin aritmtica. Esta justicia llamada conmutativa,
puede, a su vez, clasificarse en conmutativa voluntaria, la cual tiene por objeto la regulacin de las
relaciones contractuales, y judicial involuntaria, la cual no tiene en consideracin la voluntad humana y
se ocupa solamente de corregir el dao provocado por un acto ilcito.

tica epicrea
Importante es reconocer que para Epicuro no existe ley divina, todo es fruto del azar y el
movimiento, y que tampoco existe otra vida, pues esta es la nica y debe ser aprovechada al mximo.
De lo anterior se extraen importantes consecuencias de significado tico, pues al no haber ley divina, es
el propio hombre quien debe formular sus propias leyes morales, y siendo sta solo una vida, el camino
ms adecuado para alcanzar sta meta, al parecer es el de la experiencia, pues la experiencia misma nos
ha revelado qu es lo que nos lleva realmente a la felicidad (eudaimonia), a saber, el placer. Pero para
ser an ms precisos, debemos decir, no que el placer nos conduce a la felicidad, sino ms bien que la
felicidad es el placer.
La experiencia misma nos muestra que el placer y el dolor son los motivos fundamentales de todo
acto humano y todo ser vivo en general. En definitiva, la felicidad se funda en el placer sensorial,
incluso el placer espiritual es consecuencia del sensible, puesto que causa placer al alma tanto en el
momento presente como en el recuerdo pasado. Sin embargo esto quiere decir que Epicuro nos llama
nicamente a cultivar los placeres corporales? Si bien, todo placer es un bien por s mismo, no debemos
entregarnos a todos y cada uno de ellos, pues en vistas a un placer mayor o a un dolor menor, el alma
debe ser capaz de calcular correctamente el orden de los placeres, as, se ve que rechazaremos algunos
cuando sabemos que causarn un dolor mayor al placer obtenido en el momento o cuando sabemos que
nos privar de placeres ulteriores y ms valiosos. De lo anterior se desprende que no solo rechazamos
placeres en vistas a la situacin futura, sino que tambin debemos aceptar deliberadamente dolores que
puedan llevarnos a placeres mayores. (a esto llamaremos principio de mesura)
Y como es el bien primero y connatural, por eso no elegimos todo placer,
sino que a veces omitimos muchos placeres, cuando de stos se desprende
para nosotros una molestia mayor; y consideramos muchos dolores
preferibles a placeres, cuando se sigue para nosotros un placer mayor
despus de haber estado sometidos largo tiempo a tales dolores. Todo placer,
pues, por tener una naturaleza apropiada [a la nuestra], es un bien; aunque
no todo placer ha de ser elegido; as tambin todo dolor es un mal, pero no
todo dolor ha de ser por naturaleza evitado siempre
El verdadero placer es sensato, justo, honesto.
El principio de todo esto y el mayor bien es la prudencia. Por eso, ms
preciada incluso que la filosofa resulta ser la prudencia, de la cual nacen
todas las dems virtudes, pues ella nos ensea que no es posible vivir
placenteramente sin vivir juiciosa, honesta y justamente, ni vivir de manera
juiciosa, honesta y justa sin vivir placenteramente. En efecto, las virtudes son
connaturales con el vivir placentero y el vivir placentero es inseparable de
ellas.
Existen algunas mximas que nos indican o nos ayudan guiar nuestro actuar:
1) Huir de la vida poltica: la fama no produce felicidad.
2) Abandonar todo deseo por la inmortalidad y todo miedo por la muerte: Acostmbrate a
considerar que la muerte no es nada en relacin a nosotros. Porque todo bien y todo mal est en la
sensacin; ahora bien, la muerte es privacin de sensacin, de aqu se sigue que el recto conocimiento
de que la muerte no es nada en relacin a nosotros hace gozosa la condicin mortal de la vida, no
aadindole en tiempo ilimitado, sino apartndole el anhelo de la inmortalidad. () Necio es,
entonces, el que dice temer la muerte, no porque sufrir cuando est presente, sino porque sufre de que

tenga que venir. () As, el ms terrorfico de los males, la muerte, no es nada en relacin a nosotros,
porque, cuando nosotros somos, la muerte no est presente, y cuando la muerte est presente, nosotros
no somos ms.
3) Huir del desenfreno, recluirnos en nuestro jardn: Pues ni las bebidas ni los banquetes
continuos, ni el goce de muchachos y mujeres, ni de los pescados ni de todas las cosas que trae una
mesa suntuosa, engendran la vida grata, sino el sobrio razonamiento que indaga las causas de toda
eleccin y rechazo, y expulsa las opiniones por las cuales se posesiona de las almas de agitacin ms
grande
4) Propiciar reflexin acorde a una vida tranquila: El sabio, en cambio, no teme el no vivir:
pues ni le pesa el vivir ni estima que sea algn mal el no vivir. Y as como no elige en absoluto el
alimento ms abundante, sino el ms agradable, as tambin no es el tiempo ms largo, sino el ms
placentero el que disfruta () Ha de recordarse que el futuro ni es completamente nuestro ni
completamente no nuestro, a fin de que no lo esperemos con total certeza como si tuviera que ser, ni
desesperemos de l como si no tuviera que ser en absoluto
5) vivir la vida sin miedo ni dolores
6) cultivar la amistad: Necesaria para la felicidad inseparable del placer.

El principio de todo esto y el mayor bien es la prudencia. Por eso, ms preciada incluso que la
filosofa resulta ser la prudencia, de la cual nacen todas las dems virtudes, pues ella nos ensea que
no es posible vivir placenteramente sin vivir juiciosa, honesta y justamente, ni vivir de manera
juiciosa, honesta y justa sin vivir placenteramente. En efecto, las virtudes son connaturales con el vivir
placentero y el vivir placentero es inseparable de ellas.