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Principales patologas del Sistema Respiratorio

Asma
El asma es una enfermedad crnica del sistema respiratorio caracterizada por vas respiratorias
hiperreactivas (es decir, un incremento en la respuesta broncoconstrictora del rbol bronquial).
Las vas respiratorias ms finas disminuyen ocasional y reversiblemente por contraerse
su musculatura lisa o por ensanchamiento de su mucosa al inflamarse y producir mucosidad, por
lo general en respuesta a uno o ms factores desencadenantes como la exposicin a un medio
ambiente inadecuado (fro, hmedo o alergnico), el ejercicio o esfuerzo en pacientes hiperreactivos, o el estrs emocional. En los nios los desencadenantes ms frecuentes son las
enfermedades comunes como aquellas que causan el resfriado comn.
Ese estrechamiento causa obstruccin y por lo tanto dificultad para pasar el aire que es en gran
parte reversible, a diferencia de la bronquitis crnica donde hay escasa reversibilidad. Cuando los
sntomas del asma empeoran, se produce una crisis de asma. Por lo general son crisis
respiratorias de corta duracin, aunque puede haber perodos con ataques asmticos diarios que
pueden persistir por varias semanas. En una crisis grave, las vas respiratorias pueden cerrarse
tanto que los rganos vitales no reciben suficiente oxgeno. En esos casos, la crisis asmtica
puede provocar la muerte.
El asma provoca sntomas tales como respiracin sibilante, falta de aire (polipnea y taquipnea),
opresin en el pecho y tos improductiva durante la noche o temprano en la maana. Entre las
exacerbaciones se intercalan perodos asintomticos donde la mayora de los pacientes se
sienten bien, pero pueden tener sntomas leves, como permanecer sin aliento -despus de hacer
ejercicio- durante perodos ms largos de tiempo que un individuo no afectado, que se recupera
antes. Los sntomas del asma, que pueden variar desde algo leve hasta poner en peligro la vida,
normalmente pueden ser controlados con una combinacin de frmacos y cambios ambientales
pues la constriccin de las vas areas suele responder bien a los modernos broncodilatadores.
Gripe
La gripe o influenza es una enfermedad infecciosa de aves y mamferos causada por un tipo
de virus de ARN de la familia de los Orthomyxoviridae. Las palabras gripe y gripa proceden de
la francesa grippe (procedente del suizo-alemn grupi) (acurrucarse), mientras
que influenza procede del italiano.
En los seres humanos afecta a las vas respiratorias, inicialmente puede ser similar a
un resfriado y con frecuencia se acompaa de sntomas generales como dolor de garganta,
debilidad, dolores musculares (mialgias), dolor estomacal, articulares (artralgias) y de cabeza
(cefalea), con tos (que generalmente es seca y sin mucosidad), malestar general y algunos signos
como pueda ser la fiebre. En algunos casos ms graves puede complicarse con pulmona
(neumona), que puede resultar mortal, especialmente en nios pequeos y sobre todo en
ancianos. Aunque se puede confundir con el resfriado comn (catarro), la gripe es una
enfermedad ms grave y est causada por un tipo diferente de virus. Tambin puede provocar,
ms a menudo en nios, nuseas y vmitos, que al ser sntomas de gastroenteritis hace que se
denomine gripe estomacal o abdominal.
La gripe se transmite desde individuos infectados a travs de gotas en aerosol cargadas de virus
(procedentes de secrecin nasal, bronquial o saliva que contenga alguna de ellas), que son
emitidas con la tos o los estornudos o slo al hablar. Ya mucho ms raramente, a travs de
las heces de pjaros infectados. Tambin es transmisible por la sangre y por las superficies u
objetos contaminados con el virus, que se denominan fmites.

Los virus de la gripe resisten ms en ambiente seco y fro. Pueden conservar su capacidad
infectiva durante una semana a la temperatura del cuerpo humano, durante 30 das a 0 C y
durante mucho ms tiempo a menores temperaturas. Puede ser fcilmente inactivado
mediante detergentes o desinfectantes.
La gripe se distribuye en epidemias estacionales que provocan cientos de miles de defunciones,
que pasan a ser millones en los aos de pandemia (epidemia global). Durante el siglo XX se
produjeron cinco pandemias de gripe debido a la aparicin por mutacin de diferentes cepas del
virus. A menudo estas nuevas cepas han surgido a partir del trasvase de cepas tpicas de
animales al ser humano, en lo que se denomina salto de especie o heterocontagio. Una variante
mortal del virus de la gripe aviar denominada H5N1 pas por ser la principal candidata para la
siguiente pandemia de gripe en humanos desde que traspas la barrera de especie en los aos
1990 y provoc decenas de defunciones en Asia, hasta la aparicin de la neogripe A (H1N1) en
2009. Afortunadamente aquella variante aviar no mut y no puede transmitirse de persona a
persona, pues slo afect a humanos desde aves contagiadas y ese contagio no es fcil pues
requiere unas condiciones muy especiales.
En los pases desarrollados se han establecido campaas de vacunacin anual frente a la gripe
para las personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad o que son ms vulnerables a sus
complicaciones, as como controles estrictos a las aves de corral. La vacuna humana habitual es
la trivalente, que contiene protenas purificadas e inactivadas de las tres cepas se consideran van
a ser ms comunes en la siguiente epidemia: dos subtipos del virus A de la gripe y uno del virus
B. Una vacuna elaborada un ao puede no ser eficaz al siguiente debido a las frecuentes y
rpidas mutaciones (cambios en sus antgenos) que sufre el virus, y a la dominancia variable de
las diferentes cepas.
El tratamiento es slo sintomtico y en los casos graves y hospitalarios es slo de mantenimiento
de constantes, pues los frmacos antivirales tienen una eficacia muy limitada (los ms eficaces
son los inhibidores de la neuraminidasa) y no carecen de toxicidad. Los antibiticos slo son tiles
si hay infeccin bacteriana asociada.
El pronstico es bueno con recuperacin parcial a la semana y total a los quince das, siendo, en
las epidemias habituales, los exitus letalis consecuencia de la patologa o del deficiente estado
inmunitario, previos a la infeccin gripal.
En Espaa la gripe es de declaracin obligatoria, no nominal y no urgente. Todos los viernes ha
de remitirse a las autoridades sanitarias el nmero de casos nuevos atendidos durante la
semana. Antes de 2009 nunca se requera encuesta epidemiolgica, dada su
alta morbilidad (cantidad porcentual de afectados) pero esta s debe realizarse actualmente en los
casos de neogripe A, incluso antes de la confirmacin por el laboratorio.
Bronquitis
La bronquitis es una inflamacin de las vas areas bajas. Sucede cuando los bronquios, situados
entre los pulmones, se inflaman a causa de una infeccin o por otros motivos.
Clasificacin
Segn su duracin y etiologa, se distingue entre bronquitis aguda, de corta duracin, y bronquitis
crnica, de larga duracin.
Sntomas y signos
Los sntomas incluyen:
Tos con mucosidad, a veces sanguinolenta. Si el moco de la bronquitis es verde amarillento y va
acompaada de fiebre, lo ms probable es que haya infeccin bacteriana.

Inflamacin de los bronquios (ramificaciones de las vas areas entre la trquea y los pulmones)
Inflamacin (edema) de las paredes bronquiales.
Obstruccin de los alveolos.
Pitidos o sibilancias.
Fatiga.
Burbujeo (referido al efecto sonoro que se aprecia cuando se ausculta al paciente con
un estetoscopio)
Dificultad respiratoria.
Malestar general
En la bronquitis crnica, tambin pueden presentarse los siguientes sntomas:
Inflamacin de tobillos, pies y piernas.
Coloracin azulada de los labios provocados por los bajos niveles de oxgeno en sangre.
Propensin a sufrir infecciones respiratorias como resfriados y gripe.
Neumonas
Qu es?
Es la infeccin del parnquima pulmonar por diferentes agentes infecciosos (bacterias, virus,
hongos y parsitos). La edad es el primer factor epidemiolgico a tener en cuenta ante una
neumona, ya que cada grupo de edad se relaciona con unos microorganismos concretos.
Cmo se produce
Existen varios mecanismos de entrada de los agentes infecciosos:
Por microaspiracin broncopulmonar a partir de las secreciones orofarngeas: es el mecanismo
ms frecuente en la produccin de neumonas
Por inhalacin desde el aire de aerosoles contaminados (mecanismo ms frecuente de
neumonas vricas, por Coxiella, Legionella, Micoplasma o Chlamiydia)
Por diseminacin sangunea (neumona por Stapilococcus en adictos a drogas por va parenteral)
Por contigidad, a partir de infecciones de estructuras u rganos cercanos al pulmn desde el
exterior, a partir de heridas o tras ciruga (excepcional)
En todos estos casos se produce una alteracin de los mecanismos de defensa pulmonares, as
como una presencia excesiva de microbios que sobrepasan estos mecanismos.
Tuberculosis pulmonar
Qu es?
La tuberculosis (Tbc) es una enfermedad infecciosa crnica causada habitualmente por
un bacilo llamado Mycobacterium tuberculososis (en muy pocas ocasiones por M. Bovis). La
afectacin pulmonar representa el 90% de todas las formas de presentacin de la enfermedad.
Un tercio de la poblacin mundial, unos 1800 millones de personas, estn infectadas por el bacilo
de la tuberculosis, de los cuales, 30 millones sufren la enfermedad. Existe una clara relacin entre
tuberculosis y pobreza, siendo considerada la enfermedad como una de las causas de muerte

evitable en los pases pobres, donde slo un cuarto de las persones enfermas recibe el
tratamiento.
Existen programas especficos de deteccin y tratamiento tanto a nivel internacional- llevados a
cabo por la OMS- como a nivel nacional, que insisten en la necesidad de creacin de unidades
especiales que garanticen el tratamiento, control y estudio de los contactos de los pacientes, dado
que es necesario el cumplimiento teraputico para conseguir la curacin.
Cmo se produce
La forma de contagio de la enfermedad es casi siempre por va inhalatoria (excepcionalmente por
va digestiva o cutnea).
La falta de ventilacin y el hacinamiento favorecen el contagio, y ste aumenta en personas que
conviven en la misma habitacin, siendo excepcional el contagio a travs de un contacto
espordico.
Una vez producido el contagio, el bacilo de la tuberculosis puede permanecer en estado latente
(dormido) o producir la enfermedad. La mayora de los casos de tuberculosis clnica ocurre meses
o aos despus de la infeccin. La disminucin de las defensas inmunolgicas pueden reactivar
una tuberculosis que se hallaba en estado latente, siendo la afectacin pulmonar la ms
frecuente.
Es por este motivo, que aumentan los casos entre la poblacin HIV (SIDA), constituyendo un
criterio de diagnstico de sida, y es, asimismo, la enfermedad oportunista ms frecuente en las
personas afectadas del virus del HIV.
Cncer de pulmn
Qu es?
El cncer de pulmn representa la primera causa de muerte por cncer. Cuando se diagnostican,
el 50% de los cnceres son metastsicos, y slo el 20% estn localizados. An as, en stos
ltimos, la supervivencia para ambos sexos es de un 40% a los 5 aos.
Cabe destacar que el 90% son tumores malignos.
En funcin de las caractersticas de las clulas que originan el tumor, se clasifican en diferentes
tipos, que son, en orden de frecuencia:
Carcinoma escamoso
Adenocarcinoma
Carcinoma de clulas pequeas
Carcinoma de clulas grandes
El carcinoma epidermoide y el carcinoma de clulas pequeas suelen presentarse como masa
central mientras que el adenocarcinoma y el carcinoma de clulas grandes suelen hacerlo como
una masa o un ndulo perifrico.
El adenocarcinoma tambin puede asentarse sobre cicatrices pulmonares y es el que menos
relacin tiene con el tabaco.
El carcinoma de clulas pequeas es el de peor pronstico.
Cmo se produce
El tabaco es el factor ms importante para desarrollar un cncer de pulmn.

Un fumador de 20-25 cig/da tiene un riesgo 20 veces mayor de sufrir un cncer de pulmn que
una persona no fumadora.
En la Encuesta Nacional de Salud 2003 en Espaa, la ltima publicada, un 30,97% de la
poblacin entre 15 y 64 aos es fumadora (37,56% en hombres y 24,7% en mujeres). De forma
aproximada, 1 de cada 3 personas es fumadora.
El consumo de tabaco reduce la esperanza de vida en unos 10 aos.
De la misma manera que el tabaco es el factor ms importante para desarrollar un cncer de
pulmn, se ha establecido tambin la relacin entre el tabaco y muchas otras enfermedades
como: neoplasias malignas (orofaringe, laringe, vejiga, esfago, rin, pncreas y crvix),
enfermedad cardiovascular, lcera gastroduodenal, aumento del riesgo de embarazo extrauterino
y disminucin de la fertilidad, as como el envejecimiento cutneo prematuro.
Al dejar de fumar se disminuye el riesgo de desarrollar un cncer de pulmn, aproximndose el
riesgo a los 15 aos del abandono del tabaco al de los no fumadores, pero nunca se llega a
igualar.
Hoy en da, la nica prevencin para el cncer de pulmn es el abandono del tabaco.