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Facultad de Filosofa y Letras

Introduccin a la Psicologa

M.H. Marx y W.A. Hillix: Sistemas y Teoras Psicolgicos


Contemporneos. 1980, Buenos Aires: Paids

CAPTULO IX
PSICOANLISIS
El psicoanlisis es el sistema psicolgico que mayor pblico ha alcanzado, en especial entre los no psiclogos. Aunque durante mucho
tiempo fue rechazado por algunos psiclogos acadmicos, ha ganado
popularidad en otras reas cientficas y tcnicas (por ejemplo, la asistencia social), en los crculos literarios, y en los medios legos. En los
ltimos aos est interesando cada vez ms a algunos de los grupos
acadmicos que en un principio haban adoptado una posicin recalcitrante.
El cuerpo de escritos psicoanalticos es enorme. Slo las obras completas de Freud, en su traduccin inglesa, alcanzan a veinticuatro volmenes. La extensin de este captulo no permite siquiera proporcionar
un cuadro completo de una teora psicoanaltica; por lo tanto, ofrecemos una sinopsis del sistema destacando algunos de los problemas ms
crticos.
El hecho de que todo examen del psicoanlisis adopte un tono crtico, no implica que niegue la contribucin enorme de Freud y sus seguidores a la psicologa. Los aspectos crticos de este captulo no constituyen una negacin de las aportaciones freudianas, sino un sealamiento
de defectos importantes que deben eliminarse.
ANTECEDENTES HISTRICOS DEL PSICOANLISIS
El psicoanlisis cay sobre el mundo como una bomba. El impacto
provocado por algunos de sus principios y conceptos fue tan grande,
que para muchos result completamente nuevo. Sin embarbo, tambin

el psicoanlisis tuvo muchos antecedentes obligndonos a reconocer,


una vez ms, que difcilmente haya algo completamente nuevo en el
mundo de las ideas.
En el desarrollo del psicoanlisis hay dos clases de influencias. Hay
una tradicin intelectual en la que se puede colocar a Freud, como lo
sugiri Bakan (1958), y hay otro conjunto de influencias personales
ms directas. Consideremos el primer tipo.
A comienzos del siglo dieciocho, Leibniz elabor una teora sobre
los elementos de la realidad, de una clase diferente de la mayor parte de
las teoras previas. Denomin mnadas a sus elementos, muy diferentes
de los tomos mecanicistas de Demcrito. Ni siquiera son elementos
materiales en el sentido usual del trmino; son ms bien centros de
energa. Cada uno de esos centros es independiente de los otros, y tiene
en s una fuente de impulsos; incluso podra considerarse la mnada
como un centro de motivacin, una entidad automoviente. La actividad
es la condicin bsica para ser. Freud dio un paso decisivo en su carrera
cuando abandon la tradicin mecanicista en la que se haba formado y
adopt la tradicin ms dinmica representada por Leibniz.
Leibniz tambin seal el inconsciente y los grados de conciencia.
Un siglo despus, Herbart retom algunas de las ideas leibnizianas, y
elabor una matemtica del conflicto que se produce entre las ideas
cuando pugnan por hacerse conscientes. De modo que no fue Freud el
primero en descubrir el inconsciente; su contribucin fue caracterizar
detalladamente el inconsciente y su modo de funcionar. Freud (1938,
pg. 939) tambin reconoci que Schopenhauer haba formulado antes
que l la idea de represin en el inconsciente y la de resistencia contra
el reconocimiento del material reprimido; sin embargo aclar que por
su parte haba desarrollado las mismas ideas sin haber ledo a Schopenhauer.
Freud asisti a las conferencias de Franz Brentano, por esa poca
muy popular como conferenciante en Viena. Indudablemente, Brentano
le introdujo en el modo de pensamiento leibniziano, porque l mismo

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basaba sus propias ideas psicolgicas en la actividad ms que en los


elementos.
La tradicin cientfica romntica alemana desempe un papel algo
ms directo. Dos de los hombres ms importantes de esa tradicin fueron Schelling y Goethe. Parece ser que Freud se decidi por una carrera
cientfica despus de leer uno de los ensayos de Goethe sobre la naturaleza. Jones (1953) sugiere que Freud encontr el camino para su propia
afirmacin en una comprensin realmente profunda de la naturaleza.
Sin embardo, la primera preparacin formal de Freud lo situ en otra
tradicin completamente distinta: la escuela de Helmholtz, ms mecanicista. En lo que hace a Freud, el representante directo de esa escuela
fue Ernst Brcke, con quien aqul mantuvo una estrecha y duradera
relacin en el Instituto Fisiolgico de Viena. Cuando Brcke y du Bois
Reymond eran estudiantes, haban concertado un pacto antivitalista con
Helmholtz. Intentaban imponer la nocin de que en los cuerpos vivientes no hay otras fuerzas que las que pueden encontrarse en los no vivientes. Parte de la motivacin para el primer trabajo de Helmholtz sobre el principio de conservacin de la energa fue mostrar que en el
organismo considerado como un sistema fsico- no hay una energa
diferente e inexplicada. Quizs el contacto de Freud con esa tradicin
contribuy a su posterior afirmacin de que los sueos y fantasas, el
ingenio y los errores del hombre, estn determinados, y a que formulara
su propia versin sobre la determinacin de la conducta humana: el
determinismo psquico.
Sin duda, la tesis evolucionista de Charles Darwin reforz el determinismo de Freud, quien la ley y discuti con sus compaeros del
instituto y del hospital donde estudi durante su carrera mdica. Plante
una perspectiva biolgica del hombre, de acuerdo con el punto de vista
de Darwin, y muchas de sus ideas surgieron directamente de la teora
evolucionista. Un ejemplo es el instinto de muerte, que se basa en especulaciones sobre los orgenes de la vida.
Influyeron sobre Freud, entonces, dos tradiciones algo antagnicas, a
las que podemos llamar romntica y mecanicista. El fondo religioso

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judo de Freud, que inclua muchos componentes msticos, fortaleci el


aspecto romntico y mstico. Los escritos judos atribuan tambin un
significado mstico al sexo. Bakan (1958) ha documentado esta influencia.
Gustav Fechner parece haber compartido el conflicto mecanicistaromntico con Freud, y haberlo resuelto finalmente adoptando una rigurosa posicin cientfica ante un problema esencialmente mstico y romntico: el de las relaciones mente-cuerpo. Ellenberg (1956), entre
otros, ha mostrado con cierto detalle que hubo una relacin directa entre los dos hombres. Freud confesaba su admiracin hacia Fechner, y
estaba familiarizado con sus escritos. El inters de Freud por la intensidad de la estimulacin, la energa mental y el concepto topogrfico de
la mente se relaciona con el trabajo previo de Fechner.
LA VIDA DE SIGMUND FREUD
Los psiclogos, casi universalmente, consideran a Freud (18561939) un gigante aunque para algunos haya sido un gigante equivocado-. Los detalles de su vida merecen ms atencin que los de otros psiclogos menos importantes. Adems, la relacin entre el sistema de
Freud y su vida es mucho ms ntima que en el caso de los sistemas
ms acadmicos; por lo tanto, para evaluar su sistema resulta particularmente importante conocer su vida.
Freud naci en lo que actualmente es Pribor (Checoslovaquia), el 6
de mayo de 1856. en esa poca la ciudad se llamaba Freiberg y perteneca a Austria. Su padre, Jacob Freud, era un comerciante en lanas relativamente pobre. Jacob Freud tuvo en total ocho hijos; Sigmund fue el
mayor de los que le dio su segunda esposa. Desde muy temprano mostr grandes aptitudes para el estudio, y finalmente decidi ser mdico
una profesin aparentemente ms accesible para los muchachos judos.
Aunque haba elegido la carrera mdica, no le gustaba su prctica;
nunca se identific con la profesin. Pospona sus exmenes, mientras
dedicaba su tiempo a trabajar con Brcke en problemas puramente

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cientficos y por lo tanto ms acordes con su temperamento. Ms que


mdico, aspiraba a ser profesor de anatoma. Finalmente abandon sus
esperanzas de una carrera acadmica, dio sus exmenes de medicina y
se prepar en un hospital para poder dedicarse a la prctica privada. Es
posible que su condicin de judo le haya impedido seguir adelante,
pero evidentemente hubo otro factor: como acadmico, hubiera demorado mucho tiempo en hacerse una posicin.

pionero se sinti amargado. Sin embargo, continu empleando la hipnosis como complemento de los masajes, los baos y la electroterapia
moderada, que por entonces estaban en boga. Posteriormente abandon
la electroterapia, aclarando que l no estaba de acuerdo con los que
atribuan sus resultados a la sugestin; simplemente pensaba que la
electroterapia no daba resultados, y por lo tanto no haba nada que explicar.

Ya antes de dar sus exmenes para el doctorado, Freud se interes


especialmente en neurologa y psiquiatra. El hospital reforz esa inclinacin. En los aos posteriores a 1880 oscil entre el estudio de la anatoma del sistema nervioso y el de la psiquiatra. Public muchos artculos sobre anatoma; entre ellos, un nuevo mtodo para teir el tejido
nervioso, y un escrito que contena el germen de la teora de la neurona.
En una poca le interes la cocana, y sugiri su eficacia a uno de sus
colegas, quien a su vez descubri sus propiedades anestsicas. Freud
pareca ms interesado en su potencia tranquilizante, y recomend utilizarla a sus amigos. Por lo menos uno de stos sustituy una adiccin
previa por la adiccin a la cocana, y la actitud algo imprudente de
Freud le vali reprimendas de sus colegas, que sospechaban los peligros
de la droga.

Hacia 1895, Freud haba perdido el inters por la anatoma. Junto


con Breuer, public el trabajo que marca el comienzo de la escuela psicoanaltica. No escribi ya artculos o libros sobre neurologa, a excepcin de un artculo para una enciclopedia, en 1897.
Hacia esa poca, tambin, Freud se apart de Breuer; Fliess pas a
ser su mentor a pesar de que era dos aos menor que Freud, e inferior
intelectualmente-. Freud dependi mucho de Fliess durante este perodo
de su vida, el ms neurtico; era excesivamente dependiente, celoso, a
veces dominador, excesivamente preocupado por la muerte, e hipocondraco; esto ltimo nunca lleg a superarlo por completo.

Durante la dcada del setenta y los comienzos de la del


ochenta, Freud estuvo bajo la proteccin de otro mdico: Josef Breuer.
Breuer dio dinero a su empobrecido colega, as como tambin consejo y
amistad. Estos ltimos aspectos de la relacin se diluyeron cuando
Freud inici su ntima amistad con Wilhelm Fliess, tambin mdico.
Con l mantuvo Freud una relacin inusitadamente estrecha, por los
aos en que comenzaba a formular sus nociones sobre psicoanlisis.

En 1897, Freud comenz un autoanlisis en gran escala. Gracias a l


pudo, entre otras cosas, empezar a pararse sobre sus propios pies. Fliess
y Freud tuvieron un entredicho en 1900, quiz a propsito de algunas
ideas muy especulativas del primero, sobre la periodicidad de la conducta. Posteriormente, Freud atribuy su alejamiento a un anlisis que
hiciera l de la eleccin vocacional de Fliess. La separacin final sobrevino varios aos despus: Freud haba sido indirectamente, responsable de que uno de sus propios pacientes plagiara las ideas de Fliess
sobre la bisexualidad, y se neg primero a reconocer cualquier responsabilidad y luego a disculparse.

En 1885 Freud obtuvo una beca para estudiar en Pars. Pas casi un
ao con Charcot, un famoso hipnotizador, maestro y autoridad en cuestiones de histeria. Freud estaba ya algo interesado en la hipnosis como
mtodo de tratamiento, y Charcot fortaleci ese inters. De vuelta en
Viena, inform a sus colegas de lo que haba visto y aprendido sobre la
histeria y la hipnosis. Su informe tuvo un recibimiento pobre, y el joven

Quizs el hito ms importante en la carrera de Freud haya sido la


publicacin de La interpretacin de los sueos, en 1900, dos aos despus de la muerte de su padre. Segn Jones (1953, pg. 324), y segn la
propia interpretacin de Freud, la necesaria liberacin del inconsciente
slo puede ocurrir una vez que el padre se ha ido. Poco despus de esa
publicacin comenz a ser reconocido, y pronto reuni en su torno a un

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grupo de colaboradores. Su papel comenz a ser el de padre, no ya el de


hijo. Jung, Adler, Rank y Ferenezi fueron primero discpulos y luego
rebeldes. La rebelin comenzaba por lo general con diversas dificultades en la interaccin personal, y el joven grupo de psicoanalistas no
toleraba el desacuerdo entre sus filas. En determinado momento se form un comit de los fieles, compuesto por Abraham, Eitingon, Ferenezi, Rank, Jones y Sachs. Su misin consista en promover el trabajo
analtico.
Por mediacin del comit y de un cuerpo de publicaciones cada vez
mayor, Freud alcanz el xito y fue ampliamente conocido. Uno de los
primeros indicios de reconocimiento internacional fue la invitacin que
le formul G. Stanley Hall para hablar en la Universidad de Clark durante las celebraciones de su vigsimo aniversario en 1909. Adems de
Freud, habl tambin Jung: estaban presentes Ferenezi, Jones y Brill.
Por esa poca James Putnam, profesor de neurologa en la Universidad
de Harvard, se convirti en un firme partidario del psicoanlisis.
Jung regres ms tarde a los Estados Unidos, para dar nuevas conferencias, e inform luego que la aceptacin de la doctrina analtica era
ms fcil si no se insista tanto en el sexo. Esto ahond la brecha ya
existente entre Jung y Freud.
A pesar del reconocimiento y el xito cada vez mayores, las dificultades personales de Freud no estaban en absoluto superadas. Haba disensiones y defecciones en las filas analticas, y las finanzas que inclua seis hijos y una cuada-. La Primera Guerra Mundial trajo angustias y penalidades; pero Freud continu trabajando y su fama creci.
Atrajo a un nmero cada vez mayor de estudiantes ingleses y americanos, quienes le ayudaron a subsistir en los aos posteriores a la guerra,
cuando la moneda austriaca se desvaloriz. Continu ampliando y modificando sus teoras, y regulando la rpida expansin del psicoanlisis.
Uno de los recursos utilizados para ese control fue su voluminosa correspondencia, en la que amonestaba y felicitaba a sus seguidores.
En el fatdico ao 1923 se descubri un cncer en la boca de Freud;
es muy probable que tuviera relacin con los veinte cigarros que fuma-

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ba por da. Hubo que eliminar partes del paladar y de la mandbula superior, e instalar una prtesis para separar la boca de la cavidad nasal,
para que as Freud pudiera comer y hablar. Freud acept la serie de
operaciones y el dolor casi continuo que acompa sus ltimos diecisis aos de vida, con su caracterstica mezcla de realismo, pesimismo
y fatalismo.
Finalmente, en 1938, e produjo la temida invasin nazi a Austria.
Ernest Jones, preocupado por la posibilidad de que se persiguiera a
Freud, arregl su traslado a Inglaterra. Estuvo acertado, como lo indica
el hecho de que posteriormente fueran muertas cuatro hermanas de
Freud.
En Inglaterra se recibi bien a Freud, pero no pudo disfrutar mucho
su ltimo ao de vida a causa de su cncer. Nunca se recobr totalmente de la ltima operacin tras una serie de ms de treinta-, y muri el
23 de septiembre de 1939.
SURGIMIENTO DEL PSICOANLISIS
El germen del psicoanlisis apareci en un trabajo de Breuer y
Freud, publicado en 1895: Estudios sobre la histeria. Freud conoci a
Breuer, mayor que l, a fines de la dcada del setenta, y ambos compartieron un fuerte inters cientfico. Los dos se interesaban por el hipnotismo como recurso teraputico. Breuer trat un caso interesante, el de
Anna O., hasta 1882, y se lo coment a Freud. La muchacha, muy inteligente, haba consultado a Breuer debido a sus mltiples sntomas, que
incluan la parlisis de tres miembros, contracciones y tendencias a una
doble personalidad. En el curso del tratamiento, Breuer descubri que si
su paciente le relataba el origen de un sntoma mientras sufra una especie de estado de transicin entre las dos personalidades, el sntoma
poda desaparecer. Breuer comenz entonces a hipnotizarla diariamente, para que pudiera librarse de los sntomas ms rpidamente. La paciente bautiz cura de charla o deshollinado el mtodo que haban
descubierto (actualmente se lo denomina catarsis). Breuer le dedic una

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hora diaria durante un ao, en cuyo transcurso le cobr un gran cario.


Cuando reconoci la situacin que se estaba desarrollando, le preocup
y dio por terminado el tratamiento.
Freud se interes mucho por el caso, y urgi a Breuer a publicarlo.
Sin embargo, los Estudios completos aparecieron trece aos despus
del caso, e incluso el informe preliminar estuvo once aos en elaboracin.
Mientras tanto, en 1885, Freud pas medio ao con Charcot. ste era
famoso por su tratamiento hipntico de la histeria y de otras enfermedades nerviosas funcionales. Despus de varios meses, Freud regres a
Viena y reasumi la prctica privada. Por esta poca abandon la electroterapia. Tambin observ que no todos sus pacientes podan ser hipnotizados, y juzgando quizs que su tcnica era deficiente, fue a estudiar a Nancy con Bernheim durante unas pocas semanas. Llev consigo
a un paciente en el que no haba podido inducir un trance profundo,
pero tambin Bernheim fracas. Sin embargo, a Freud le impresion la
posibilidad de las sugestiones posthipnticas, que los sujetos no recordaban en el momento; probablemente tambin le impresion el hecho
de que el paciente pudiera recordar la sugestin si el hipnotizador insista lo suficiente para que lo hiciera.
Freud comenz entonces a modificar su tcnica en los casos en que
no era posible inducir la hipnosis. Estaba determinado a salvar la cura
de charla: insista en que el paciente recordara el origen de los sntomas
aun sin hipnosis, y reforzaba esa insistencia sugiriendo que el paciente
lo recordara cuando Freud presionara su frente. En esta etapa, Freud
orientaba mucho los procesos de asociacin de sus pacientes. Uno de
ellos le dijo que estaba interrumpiendo demasiado y que debiera quedarse callado. Esta sugerencia fue lo que llev a Freud a reemplazar el
trance hipntico por la asociacin libre como mtodo de tratamiento.
Hacia la poca en que aparecieron los Estudios, Breuer y Freud posean ya muchas de las ideas que habran de proporcionar la base para
el psicoanlisis; muchas de ellas provenan de las observaciones de
Breuer en el caso de Anna O.; otras, de las observaciones de Freud so-

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bre pacientes histricos. La primera de esas ideas se refera a la importancia de los procesos inconscientes en la etiologa de las neurosis. Esta
conviccin se apoyaba parcialmente en la observacin de que los sntomas parecan a menudo expresiones de sucesos que el paciente no
poda recordar, o de impulsos de los que no era consciente. La influencia de las sugestiones posthipnticas, que el sujeto no recordaba por el
momento, puede haber contribuido tambin a la misma conviccin.
Por esta poca, Freud estaba convencido de que el sexo desempeaba un papel predominante en los trastornos psquicos del neurtico.
Breuer no comparta la certidumbre de Freud en este punto, y evidentemente el tema no se trat, en la publicacin conjunta, con la extensin
que hubiera satisfecho a Freud. Al parecer, Charcot haba sealado en
algn momento que exista un cierto tipo de caso cuya base era siempre
sexual. Freud afirmaba tambin que Breuer y un gineclogo llamado
Chrobak haban hecho observaciones similares sobre los desrdenes
nerviosos. El mismo Freud observ que la mayora de sus pacientes
histricas informaban sobre experiencias sexuales traumticas a menudo con miembros de sus propias familias- en su niez. Concluy que
en una vida sexual normal no era posible una neurosis.
Tambin hacia esta poca Freud reconoca la importancia del simbolismo. Los sntomas parecan ser representaciones distorsionadas, pero
simblicas, de sucesos o conflictos reprimidos. En el caso de Anna O.,
la relacin simblica entre el origen del sntoma y el sntoma mismo se
hizo clara para la paciente y para Breuer, cuando aqulla pudo recordar
el origen de un sntoma particular. De modo que los sntomas no eran
arbitrarios.
En todos los casos, la situacin en que se originaba el sntoma haba
implicado fuertes tendencias a hacer algo, a las que se haban opuesto
otras fuerzas que impidieron su realizacin. Por ejemplo, quizs la muchacha hubiera querido llorar en presencia de su padre, debido a su pesar ante la enfermedad, pero no lo haba hecho por temor a preocuparle.
El impulso reprimido se manifestara entonces en forma simblica, como una incapacidad para ver. La existencia de tendencias contradicto-

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rias es un testimonio de la importancia del conflicto en la creacin de


sntomas y en la produccin de las neurosis en general.
De lo dicho se desprende que la aceptacin del inconsciente se entreteje con la nocin de represin en el inconsciente; los impulsos y recuerdos indeseables son empujados al inconsciente, se olvidan y en
circunstancias ordinarias no estn disponibles como material consciente. El paciente slo puede curarse mediante la recuperacin y resolucin
de lo reprimido (abreaccin).
En su bsqueda de los orgenes de los sntomas, del material reprimido representado por los sntomas. Freud se vio obligado a retroceder
cada vez ms en la vida del paciente y, paralelamente, a reconocer la
importancia de las experiencias infantiles en la produccin de las neurosis. Muchas de esas experiencias infantiles eran sexuales; en la histeria particularmente, Freud encontr informes sobre experiencias sexuales tempranas. Sin embargo, crea que esas experiencias no adquiran
fuerza traumtica antes de que el paciente alcanzara la pubertad. Todava no haba llegado a sus planteos ulteriores sobre la gnesis temprana
de la sexualidad en la infancia.
El ltimo descubrimiento, y posiblemente el ms importante, fue la
relacin de transferencia. Hemos dicho ya que Breuer cobr afecto por
su paciente (contratransferencia); tambin ella lo cobr por l. Aparentemente, el paciente transfera a su terapeuta los sentimientos que antes
haba experimentado hacia otra gente, en especial sus padres. En algunas etapas de la relacin teraputica esos sentimientos podan adoptar
un signo fuertemente positivo, incluso sexual; ms adelante, podan ser
muy negativos. En cualquiera de los dos casos poda vivir, resolver los
impulsos que hasta entonces no haba podido expresar. La transferencia
resultaba entonces una de las herramientas ms tiles del terapeuta.
Sin embargo, la transferencia puede provocar temor en una persona
tmida, como hemos visto en el caso de Breuer. Probablemente, su ansiedad ante las relaciones de transferencia le llev a abandonar el campo que estaba comenzando a abrir con Freud. Adems, sobre los dos
hombres se cerna la tormenta, debido a la importancia que Freud atri-

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bua a la sexualidad; como Breuer no poda decidir si realmente la


sexualidad era tan importante o no, eligi el camino ms fcil y dej el
psicoanlisis a su colega.
EL SISTEMA DE FREUD
Ofreceremos ahora una presentacin del sistema freudiano en su
forma final. Debe distinguirse claramente entre esta superestructura
terica de construcciones freudianas que es lo que nos interesa ms
directamente- y las tcnicas psicoanalticas de 1) accin teraputica y 2)
produccin de datos empricos. Estas tres facetas del psicoanlisis deben evaluarse por separado; gran parte de la confusin respecto de la
crtica al psicoanlisis proviene de no separarlas. Por ejemplo, las crticas metodolgicas al sistema no se aplican necesariamente a la terapia;
y a la inversa, los resultados positivos de la terapia no avalan necesariamente el sistema.
Debe tenerse en cuenta que Freud no desarroll sbitamente su
ideas; ni tampoco continu adhiriendo a una idea cuando sta pareca
contradecir las pruebas recogidas por l mismo en su trabajo. Por ejemplo, hubo una profunda modificacin en su posicin sobre la histeria,
cuando descubri que en muchos casos los incidentes sexuales traumticos relatados por sus pacientes no haban ocurrido; en cambio haba
resistido todos los intentos de sus colegas por hacerle cambiar de posicin. Como investigador cientfico, fue extremadamente insensible a la
crtica exterior; pero fue sensible a la autocrtica, y por lo tanto su sistema result flexible. Rara vez present sus teoras como verdades; ms
bien las presentaba como conclusiones de ensayo, aparentemente apoyadas por sus datos clnicos. Su resistencia a las crticas externas y su
opinin de que sus nociones no necesitaban apoyo experimental han
sido en gran parte responsables de su reputacin de dogmtico y confiado en exceso.
Tena una actitud sorprendente hacia la realidad de sus concepciones. Cuando cobraba conciencia de lo que era metodolgicamente co-

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rrecto, admita que esas concepciones eran ficciones convenientes inventadas con fines explicativos; pero su actitud usual era que se estaba
ocupando de cosas reales. Por ejemplo, una vez utiliz la afirmacin de
Janet de que el inconsciente era una manera de hablar, como ejemplo
del bajo nivel de comprensin de Janet (Jones, 1957, pg. 214). Parece
ser que Freud consideraba realmente el inconsciente como un pas que
l exploraba, ms que como un sistema que construa.
El aparato psquico. Como ya hemos visto, Freud crea haber encontrado dos Estados en el pas: lo consciente y lo inconsciente. Diferentes tipos de leyes determinan lo que ocurre en esos dos Estados: lo
inconsciente opera de acuerdo con lo que Freud denomin proceso
primario; lo consciente de acuerdo con el proceso secundario. La lgica ordinaria se aplica a este ltimo pero no al primero; los mecanismos
que pueden observarse en los sueos caracterizan la accin del proceso
primario. Algunos de esos mecanismos son la condensacin de varios
pensamientos en un nico smbolo, el desplazamiento de un impulso o
afecto de un smbolo a otro, la caracterstica atemporal de los sueos, la
conversin de un impulso en su opuesto, etc. La ilogicidad del sueo es
una caracterstica de todo el proceso primario.
Una parte de la energa para el aparato mental se denomina libido; su
fuente est en las tensiones biolgicas, de las cuales la ms importante
para la economa mental es ciertamente la sexual. La mayor parte de la
energa sexual deriva de las zonas ergenas, reas corporales especialmente sensibles a la estimulacin. El ello es el principal reservorio de
esta energa, y, siendo inconsciente, opera de acuerdo con el proceso
primario. Los diversos instintos que residen en el ello presionan hacia
la descarga de su energa libidinal. Cada instinto, por lo tanto, tiene una
fuente en las tensiones biolgicas, una finalidad que descargarse en
alguna actividad, y un objeto que servir para facilitar la descarga.
El ello opera de acuerdo con el principio de placer. En general, lo
placentero se define por la eliminacin de la tensin, aunque no siempre resulta claro si lo que produce placer es la eliminacin de toda tensin o el mantenimiento de un nivel de tensin constante. El abandono

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de un nivel bajo de tensin, o cualquier elevacin de la tensin, resultan


displacenteros. Debe recordarse que el ello opera slo de acuerdo con el
principio de placer; por ejemplo, no distingue entre la satisfaccin alucinatoria de una necesidad alimenticia, y su satisfaccin real. Sin embargo, la tensin no se reduce ms que a travs de un contacto con objetos realmente adecuados.
En funcin de esto ltimo se desarrolla otra estructura psquica que
complementa al ello. Se la denomina yo. Opera de acuerdo con las leyes del proceso secundario y, por estar en contacto con la realidad, de
acuerdo con el principio de realidad; es decir, se trata de un agente evaluador que selecciona inteligentemente la lnea de conducta que reduce
el dolor al mnimo, mientras permite un placer mximo. El yo sigue
estando al servicio del placer a travs del principio de realidad, pero a
veces deja momentneamente de lado la gratificacin directa de las
necesidades para que la gratificacin general sea mayor.
Como resultado del contacto con las realidades culturales, encarnadas fundamentalmente en los padres, se desarrolla un tercer agente
mental. ste funciona como supresor de la actividad placentera, al igual
que en algn momento lo hicieron los agentes externos. Tiene dos subsistemas, una conciencia moral que castiga y un ideal del yo que premia
la conducta. La conciencia moral induce sentimientos de culpa; el ideal
del yo, sentimientos de orgullo. El supery es distinto del yo (que sirve
al principio del placer y solamente pospone la gratificacin), ya que
intenta detener por completo ciertas actividades placenteras. La actividad del supery es en gran parte inconsciente, y por lo tanto sigue sobe
todo las leyes del proceso primario.
Freud lleg a la conclusin de que los instintos activos en el aparato
psquico podan dividirse en dos grupos: los instintos de vida y los instintos destructivos. A estos ltimos se los denomina ms comnmente
instintos de muerte, ya que su finalidad es la muerte del individuo.
Freud consideraba que los instintos son conservadores; es decir, procuran un retorno a un estado previo. As explicaba la compulsin de repeticin que se manifiesta en algunas conductas. Como la materia viviente

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proviene de la materia muerta, el estado previo es en ltima instancia


un estado de completa quietud, de muerte. Los instintos de muerte buscan la desintegracin del individuo, mientras que los instintos de vida
tienden a una continua integracin. El instinto de muerte es dentro de la
teora de Freud lo que menos aceptan otros analistas; muchos artculos
aparecidos en publicaciones analticas son desfavorables a esta concepcin freudiana (Jones, 1957, pg. 276). Los instintos de vida y de muerte ofrecan a Freud la ventaja de una polaridad, un par de elementos
opuestos y en conflicto. Jones (1957, pg. 422) seala la aficin de
Freud por el modo dualista de pensamiento, con preferencia a las concepciones monistas o pluralistas.
Freud llam libido la energa puesta al servicio de los instintos de
vida; no propuso ningn nombre especial para la energa que activa los
instintos de muerte. A medida que el individuo desarrolla su yo, la
energa psquica disponible va quedando cada vez ms bajo el dominio
del o, abandonando al ello que originalmente la dirige. El yo liga la
energa a las representaciones psquicas de los objetos externos; a esa
ligazn se la llama catexis. El tipo de objeto caracterizado depende del
instinto que tenga energa disponible; la distribucin de la energa en
los instintos es flexible. En la versin original de la teora analtica, se
supona que la distribucin se modificaba gradualmente, de modo que
cada vez haba ms energa disponible para los instintos de autoconservacin del yo, y menos para los instintos sexuales del ello. Segn esta
versin, el conflicto bsico se daba entre instintos de autoconservacin
e instintos sexuales, ms que entre instintos de vida e instintos de muerte.
En el curso del desarrollo de un individuo, hay una etapa en que gran
parte de la energa libidinal catectiza al progenitor del sexo opuesto; en
el caso del varn, esto lleva al desarrollo del conflicto edpico. Como el
Edipo mtico, el nio ama a su madre. Tambin siente celos y resentimiento hacia su rival, el padre. Sus sentimientos sexuales se orientan
hacia su madre, pero la expresin directa de los impulsos incestuosos
est bloqueada. En esta poca, los impulsos hacia la madre se reprimen
en el inconsciente, con tanta fuerza que todos los impulsos sexuales

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entran en un perodo de latencia. Se manifiestan nuevamente en la pubertad, cuando el aumento de las tensiones sexuales es suficiente para
trastornar la economa psquica y permitir que los impulsos superen las
fuerzas represivas. Freud vea en el conflicto edpico una contribucin
fundamental del psicoanlisis; uno de los presupuestos necesarios para
su aceptacin es que la sexualidad se desarrolla realmente en perodos
muy tempranos de vida.
El tratamiento de las neurosis. Consideremos ahora las implicaciones de la posicin psicoanaltica en el tratamiento de los neurticos.
Al hacerlo, debemos tener en cuenta que estamos invirtiendo el proceso
real: de hecho, la teora surgi de la terapia y las observaciones que
acompaaron a sta, y no al revs como podra sugerir errneamente
nuestro examen.
En primer lugar, los mtodos ordinarios de reunir informacin sobre
la gnesis de los sntomas no sirven. Hemos visto que los recuerdos e
impulsos desagradables son reprimidos por el yo a requerimiento de la
realidad o del supery. No son conscientes. Ni siquiera estn en la zona
intermedia que Freud denomin preconsciente, donde la simple aplicacin de un esfuerzo adecuado puede hacerlos conscientes. Todo intento
por recordarlos tropezar con la resistencia; de modo que se requiere un
mtodo especial, tal como la hipnosis o la asociacin libre. Dado que
los sueos estn gobernados en medida considerable por el proceso
primario, proporcionan si se los interpreta correctamente- un camino
para el conocimiento del inconsciente. Ahora bien, para poder interpretarlos correctamente es necesario reconocer que la funcin de los sueos es la satisfaccin de los deseos; como el ello no reconoce la diferencia entre la satisfaccin alucinatoria de deseos y la real, las tensiones
psquicas existentes pueden buscar la descarga en los sueos. Para determinar el significado preciso del sueo esto es, para descubrir los
impulsos escondidos (latentes) que en l se expresan- se indica al paciente que diga lo que asocia con los elementos del sueo. De esta manera, los smbolos del sueo pueden relacionarse con sus significados, y
el material reprimido puede acceder a la conciencia.

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El anlisis de la resistencia contra el recuerdo de los materiales reprimidos es entonces una de las tareas ms difciles e importantes del
analista. Si la resistencia es demasiado fuerte, el paciente contina
rehusndose a reconocer la existencia del material reprimido aun cuando el analista pueda presentrselo verbalmente. El paciente slo mejora
cuando puede superar su resistencia interior y aceptar el anlisis. Al
superar su resistencia, pone sus impulsos bajo el control del yo, donde
obedecen a las leyes del proceso secundario. En la medida en que se
ampla el dominio del yo, ste se fortalece y el paciente logra el control
racional de sus impulsos. No puede librarse de la regulacin por el
principio del placer, pero s puede obtener una mayor gratificacin general cuando tambin los impulsos se conforman al principio de realidad.
La superacin de la resistencia es posible, por lo menos en algunos
casos, gracias a que una considerable porcin de la energa libidinal se
transfiere al terapeuta. ste dispone entonces de esa energa para oponer una contrafuerza a la resistencia. A su vez, la transferencia misma
se transforma en objeto de anlisis, y debe ser superada para que el paciente se independice y pueda decirse que est curado.
En el proceso de superacin de la resistencia, y de rastreo de los materiales significativos reprimidos, el paciente puede verse obligado a
recordar materiales cada vez ms antiguos. Los aos de infancia son
crticos para el desarrollo de todo individuo; si ste se fija en alguna
etapa temprana del desarrollo sexual, o si regresa a ella al enfrentar un
trauma posterior, queda montada ya la escena para que se desarrolle
una neurosis. Las experiencias tempranas ms susceptibles de castigo, y
por lo tanto ms reprimidas, se relacionan con el sexo. Por lo tanto, el
material significativo que se recoja tendr que ver con el sexo. Podemos ser ms especficos, y decir que el conflicto edpico y su resolucin
son centrales para el anlisis, y que su comprensin por parte del paciente es esencial para su recuperacin.
En el anlisis de la cura de las neurosis, podemos ver en accin la
posicin bastante peculiar de Freud ante el problema del determinismo.

-9

Freud crea en el determinismo psquico, y es famoso su trabajo sobre


la determinacin de los errores al hablar y escribir, los olvidos y las
prdidas de objetos. Mostr que estos sucesos son slo en apariencia
casuales, ya que el error revela la motivacin inconsciente de la persona
que se ha equivocado u olvidado. Un ejemplo (Freud, 1938, pg. 75) es
el de una representante de las Hijas Unidas de la Confederacin, quien
al concluir su elogio a Jefferson Davis dijo: El grande y nico presidente de los Estados Confederados de Amrica: Abraham Lincoln!
Quizs debiera haber pertenecido a otra organizacin.
La peculiaridad de la posicin de Freud reside en su evidente conviccin de que el determinismo se anula cuando los impulsos son puestos bajo el mando del proceso secundario. De este modo, el paciente
alcanza el autocontrol, ms bien que el control de los impulsos. Freud
no se preocup mucho por la operacin del determinismo en el proceso
secundario, aunque sus seguidores (incluyendo su hija Anna) dedicaron
ms tiempo al estudio de los procesos del yo. Para Freud, la esperanza
del hombre resida en que se volviera cabalmente racional. Aunque ni
Freud ni sus seguidores creyeron que el logro de invisin (insight) fuera
una condicin suficiente para la curacin, por lo menos lo consideraban
una condicin necesaria. Adems, la invisin debe ser profunda; es
decir, ha de ser una real aceptacin emocional del anlisis, y no una
repeticin intelectual de las palabras del analista.
LOS REBELDES
Cuatro miembros importantes del grupo inicial de Freud ocuparon
primero una posicin de privilegio a su lado y luego tuvieron desacuerdos estableciendo facciones analticas rivales. Fueron Adler, Jung,
Rank y Ferenezi, en ese orden. Los opositores del psicoanlisis han
utilizado sus defecciones para demostrar que los analistas no estn todos de acuerdo, o que Freud era una especie de tirano desptico que no
toleraba ninguna oposicin. Los cargos, como poda esperarse, no son
del todo verdaderos ni del todo falsos. Hubo por cierto acuerdos y desacuerdos fundamentales entre los cinco hombres que estamos conside-

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rando. En cuanto a los factores de personalidad, son difciles de evaluar; en todo caso, probablemente cada uno haya tenido su parte de culpa. Diremos unas pocas palabras al respecto cuando examinemos la
posicin de cada rebelde. Quizs sea correcto aplicar a Freud sus
propias palabras (1943): cuando en reiteradas ocasiones un individuo es
vctima de un mismo tipo de circunstancias externa, podemos estar
seguros de que l mismo, por su modo de ser, se est poniendo repetidamente en situaciones que lo perjudican.
ALFRED ADLER
Alfred Adler (1870-1937), un medico viens, se uni al grupo que en
1902 comenz a reunirse con Freud (los viernes por la noche) para
hablar de psicoanlisis. Adler y Stekel fueron los ms antiguos discpulos de Freud; abandonaron la sociedad en aos sucesivos (1911-1912).
Stekel hizo contribuciones en el campo del simbolismo, pero segn
Jones (1955, pg. 135) no tena conciencia cientfica y no form ninguna escuela despus de abandonar el psicoanlisis.
El caso de Adler fue muy distinto: su contribucin al psicoanlisis
fue importante, pues formul una teora de la conducta hasta cierto punto independiente, y estableci una escuela rival.
Las dificultades entre Freud y Adler se intensificaron luego de que
Freud insistiera en el nombre de Jung como presidente de la Asociacin
Internacional: los vieneses eran celosos de sus posiciones, ya que haban sido los primeros seguidores. Luego, al ao siguiente de las reuniones internacionales en 1910, se decidi discutir y debatir las teoras de
Adler. Finalizadas las discusiones, resultaron evidentes los desacuerdos
con respecto a la teora, y Adler abandon con su faccin la Sociedad
de los Viernes, antes de que terminara el ao 1911. Form una escuela
rival a la que finalmente denomin psicologa del individuo.
En un primer momento Freud toler e incluso dio la bienvenida a las
contribuciones de Adler. ste destacaba la importancia de la inferioridad orgnica en los neurticos. A primera vista, parece una posicin

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ms bien biologista an que la de Freud. Sin embargo, en este caso las


apariencias engaan, porque Adler pona el acento en la reaccin psicolgica ante una inferioridad orgnica real o imaginada, ms que en los
hechos biolgicos mismos. La compensacin de esta inferioridad explica la naturaleza de muchos sntomas neurticos y contribuye a determinar el estilo de vida del individuo, la manera como enfrenta en general
los problemas. El examen de los mecanismos compensatorios sera,
para Adler, la tarea fundamental del anlisis, tanto desde el punto de
vista terico como prctico.
Aunque Adler destacaba la importancia del conflicto entre la masculinidad y la feminidad, sus puntos de vista sobre la sexualidad eran muy
diferentes de los de Freud. Para l, lo importante era la superacin de la
feminidad, tanto por parte de los hombres como de las mujeres (protesta masculina), y no la sexualidad en s misma. La voluntad de poder
sera la fuerza motivadora ms importante en las vidas de los hombres;
en ocasiones, el sexo es un sntoma de esa voluntad, y el acto sexual
representa entonces la dominacin de la mujer ms que una expresin
de impulsos realmente sexuales.
Segn Adler, la voluntad de poder y la necesidad de superar la inferioridad resultan de las condiciones de vida que valen universalmente
para los nios. El nio no es un pequeo animal sexual cuyos deseos
incestuosos deben reprimirse, sino un organismo pequeo desamparado
cuyas necesidades han de ser atendidas en su totalidad por adultos relativamente poderosos. Necesariamente, el nio desarrolla sentimientos
de inferioridad respecto de esos adultos, y debe esforzarse por superar
su inferioridad y alcanzar un status independiente. El conflicto edpico,
si existe, es ms una conquista de la madre que una expresin directa de
la sexualidad infantil.
De modo que Adler rest importancia a los instintos y energas biolgicos e innatos, y destac las relaciones sociales que se van dando en
el seno de la familia a medida que el nio crece; concluy que la posicin en la familia (hijo mayor, segundo, hijo menor) es muy importante
para determinar la forma (estilo de vida) en que un individuo afronta la

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realidad. Es forzoso que haya rivalidad entre los hermanos y que ella
afecte a la personalidad. En la teora de Adler, los conflictos importantes suelen ocurrir entre el individuo y su ambiente, ms que dentro del
individuo, como afirmaba Freud.
Adler present una concepcin del hombre ms optimista que los
psicoanalistas ortodoxos. El hombre no es un agregado de segmentos en
guerra entre s, sino ms bien un individuo dinmico integrado. No insisti mucho en el descubrimiento del inconsciente y sus fuerzas oscuras. El hombre de Adler es consciente y creador, y vive en parte por una
adhesin a una ficcin de futuro, formada de preceptos en los cuales
se cree en el presente. Esos preceptos, aunque no necesariamente ciertos, pueden sin embargo dirigir la conducta: por ejemplo, el precepto
su recompensa estar en el Cielo.
Adler y su escuela practicaron una terapia ms breve, y por lo menos
en algunas oportunidades prescindieron del divn freudiano. Las aplicaciones prcticas de la teora adleriana a los problemas educacionales
y sociales ayudaron a popularizar la teora, lo mismo que la facilidad
con que trminos tales como complejo de inferioridad y rivalidad
fraterna fueron asimilados en el lenguaje lego. En general, la teora de
Adler se acerca ms al sentido comn que la de Freud, y probablemente
comparte la fuerza y la debilidad de ese tipo de teoras.
CARL GUSTAV JUNG
Relacin con Freud. Carl Gustav Jung (1875-1961) fue un psiquiatra suizo que se interes en las teoras de Freud despus de leer la Interpretacin de los sueos, que apareci en 1900. Jung visit a Freud
en su Sociedad de los Viernes en Viena, en 1907, e inmediatamente se
hicieron muy amigos. Jung no tard en ser, a los ojos de Freud, el prncipe del movimiento psicoanaltico. En 1909 acompa a Freud en las
conferencias de la Universidad de Clark y posteriormente regres solo a
Amrica para dictar conferencias adicionales. En la primera reunin de
la nueva Asociacin Psicoanaltica Internacional, Freud insisti frente

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a la oposicin vienesa- en que se eligiera presidente a Jung. Quera que


el nuevo movimiento fuese encabezado por un hombre joven y no judo, porque senta que la resistencia a los judos poda impedir el progreso del nuevo movimiento. En esas condiciones, Jung pareca la eleccin lgica. Los vieneses, que en su casi totalidad eran judos, estaban
celosos de su prioridad en el movimiento, y tambin resentidos hacia
Jung porque lo suponan antisemita. Pero Freud super las objeciones y
Jung fue electo.
Poco despus comenz a debilitarse la relacin entre ambos. Jung no
desempeaba sus deberes presidenciales tan bien como Freud esperaba;
restaba importancia al sexo en sus conferencias y en sus anlisis teraputicos, y modific el concepto de libido. Las fricciones personales
hicieron tirantes las relaciones entre los dos hombres. Hacia fines de
1912, Jung se retir por completo del movimiento; nunca reinici su
amistad con Freud. Pronto fund una nueva escuela, a la que llam psicologa analtica o psicologa compleja.
Actitudes bsicas y metodologa. En los comienzos de su carrera,
Jung haba postulado la existencia de algunos cambios fsicos que explicaran el desarrollo de la esquizofrenia. Acentuaba as un factor contemporneo, en lugar de los factores histricos que sola destacar Freud.
Aunque por esa poca Freud estaba de acuerdo con Jung en ese punto
particular, no debe de haberlo estado en general con la tendencia de
Jung a conceder ms importancia al presente que al pasado, en el estudio de las neurosis. En este aspecto, Jung se pareca ms a los guestaltistas y Freud a los conductistas. Jung no slo sealaba la importancia
del presente, sino que crea necesario comprender el futuro, las potencialidades del hombre, para poder hablar con sentido de l. En la direccin de la conducta humana, segn Jung, las metas e intenciones del
hombre tienen tanta importancia como su historia. Deplor la tendencia
de Freud a estudiar la causalidad exclusivamente en trminos del pasado, y acus a la teorizacin freudiana de reductiva y mecanicista. Recientemente, Jung sugiri (Jung y Pauli, 1955) un principio llamado de
sincronicidad, que valdra para los sucesos que ocurren juntos en el
tiempo pero no se causan los unos a los otros; la realizacin de sus ar-

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quetipos (imgenes primordiales que implican tendencias de respuesta


heredadas) e el mundo real sera simultneamente psquica y fsica, sin
que las dos manifestaciones se relacionan casualmente. Algo parecido
sostena Hume, que reduca la causalidad a la contemporaneidad, o la
doctrina del paralelismo psico-fsico.
Con el transcurso del tiempo, Jung modific su actitud hacia la metodologa cientfica. En un primer momento, estaba interesado en cubrir
la brecha entre la psicologa acadmica y el psicoanlisis, por va del
experimento de asociacin. De esta manera esperaba hacer ms cientfico el psicoanlisis. Ulteriormente, Jung perdi el inters por probar el
anlisis a travs de experimentos concebidos a la usanza tradicional. l
y sus seguidores se dedicaron al estudio de la metodologa y el arte,
como mtodos ms tiles para revelar la forma del inconsciente. Jung
se transformo en el lder analista, ms reacio a los mtodos tradicionales de la ciencia emprica.
La terapia de Jung, de acuerdo con estas perspectivas bsicas, destac menos el pasado del individuo, y ms su situacin presente y los
deseos para el futuro. El hombre de Jung, a diferencia del de Freud, es
ms un hombre creador y menos un recipiente pasivo de las influencias
ambientales; concomitantemente, la psicologa jungiana es ms optimista. Para Freud, la terapia jungiana era de tipo sacerdotal, con exhortaciones morales, apelaciones a la fuerza de la voluntad, y un intento
por desarrollar los anhelos humanos de lo divino (Freud, 1938, pg.
975). Jung crea que los impulsos primitivos del hombre pueden canalizarse hacia una bsqueda de la autorrealizacin o de lo divino; si el yo
no reconoce y utiliza adecuadamente la energa, sta puede trastornar el
funcionamiento del hombre hasta el punto de volverlo neurtico o psictico.
Energas e instintos bsicos. Los puntos de vista de Jung sobre la
energa bsica del hombre se aproximan ms que los de Freud a una
concepcin de sentido comn. La libido sera una energa vital, de carcter biolgico general, y no necesariamente una energa predominantemente sexual. Lo que para Freud era energa sexual concentrada e

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diferentes zonas corporales a lo largo de etapas diferentes (oral, anal,


flica, latente, genital), para Jung era simplemente energa vital, que
adoptaba la forma ms importante para el organismo en cada momento
(alimentacin, eliminacin, sexo). La concentracin temprana de la
gratificacin e la zona oral se explica por la relacin de esa zona con la
alimentacin, y no por su relacin con las sensaciones placenteras que
surgen de la estimulacin oral (a las que Freud adjudicaba un carcter
sexual en el sentido amplio). A Jung no le gustaba que Freud agrupara
todas las sensaciones placenteras bajo el rtulo sexual.
Como en su concepcin la energa bsica no era del todo sexual,
Jung poda reinterpretar las observaciones analticas que adjudicaban
significado sexual a diversos hechos. Como Adler, reinterpret el conflicto edpico. Por esa poca, deca, las funciones nutritivas adquieren
importancia en la actitud del nio hacia su madre. A medida que el nio
desarrolla su funcionamiento sexual, esas funciones se recubren y combinan con sentimientos sexuales. Combinadas con estos sentimientos,
hay ciertas predisposiciones a reaccionar ante la madre, de carcter
primitivo e inconsciente. No es cierto entonces que, como sostena
Freud, la relacin edpica se base exclusivamente en la sexualidad.
Jung transfiri casi directamente los conceptos de la fsica a sus
afirmaciones sobre la energa psquica. Crea que la energa psquica
era tanto o ms indestructible que la energa fsica. Si se utiliza la energa en alguna funcin psquica, la cantidad disponible para esa funcin
decrecer, pero reaparecer en forma de energa incrementada disponible para alguna otra funcin. Si la energa desaparece de algn sistema
psquico, reaparecer en algn otro. Este punto de vista no es muy distinto del de Freud; ste tambin hablaba de la reaparicin bajo otras
formas de la energa psquica no utilizada, por ejemplo cuando se sublima la energa sexual y se la utiliza para la creatividad artstica. Jung
no crea que la suma de energa psquica disponible se mantuviera constante4, porque la energa puede intercambiarse con el mundo externo a
travs del trabajo muscular, la ingestin de comida, etc. Dado que la
energa puede fluir de un sistema psquico a otro, tiende amoverse desde los puntos ms elevados de energa hacia los ms bajos. En resumen,

Sistemas y Teoras Psicolgicos Contemporneos

el sistema tiende a alcanzar un estado de equilibrio, aunque esta tendencia nunca llega a realizarse por completo. Aun cuando se alcanzara
un equilibrio, ste se perdera rpidamente debido a los intercambios
entre algn sistema psquico y el mundo exterior. Por ejemplo, si se
concentrara la mayor parte de la energa disponible en el inconsciente
personal, ste tendera a compartir la energa con otros sistemas, como
podra ser el yo. Entonces podra haber un intercambio con el mundo
exterior. El yo incrementara ulteriormente su provisin de energa, y la
direccin entonces se invertira.
Estructuras psquicas. Hall y Lindzey (1957, pg. 79) han ofrecido
un excelente resumen de la posicin de Jung:
La personalidad total o psique, como la llama Jung, consiste en una
cantidad de sistemas separados pero interactuantes. Los principales son el
yo, el inconsciente personal y sus complejos, el inconsciente colectivo y
sus arquetipos, la persona, el anima o el animus, y la sombra. Adems de
estos sistemas interdependientes, estn las actitudes de introversin y extraversin, y las funciones del pensamiento, el sentimiento, la sensacin y
la intuicin. Finalmente, hay un s-mismo, que es la personalidad plenamente desarrollada y unificada.

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que el hombre ha heredado filogenticamente. Las cosas heredadas se


denominan arquetipos: tienen algo de smbolos y algo de predisposiciones a percibir o actuar de una cierta manera. Los arquetipos se forman
como resultado de las experiencias universales que ha tenido el hombre
en el curso de su evolucin; Jung tena que aceptar por lo tanto la doctrina de la herencia de los caracteres adquiridos. Dado que las supuestas
experiencias son universales, los arquetipos tambin lo son. Jung descubri su existencia al estudiar los mitos y producciones artsticas de
diferentes pocas y diferentes culturas; encontr ciertos smbolos que
eran comunes a todas ellas, sin que pudiera pensarse en un intercambio
directo entre las culturas. Ejemplos de arquetipos son el nacimiento, la
muerte, el hroe, el nio y Dios.
Cuatro arquetipos han alcanzado un desarrollo superior al de cualquier otro; la persona, el anima, el animus y la sombra. Estn tan bien
desarrollados que han llegado a ser sistemas de personalidad separados.
La persona es una mscara ofrecida por un individuo a su sociedad. Es
la parte de l mismo que quiere ser pblica, y puede o no servir para
ocultar la personalidad real.

El yo de Jung es algo parecido a la idea que tiene el lego de s mismo; es la mente consciente en contacto con la realidad, y contiene los
recuerdos conscientes. Se lo siente como el centro de la identidad y la
personalidad. El yo de Jung equivale al componente consciente del yo
freudiano.

El anima y el animus representan el reconocimiento jungiano de la


bisexualidad humana. El anima es la parte femenina del hombre; el
animus, la parte masculina de la mujer. Estos arquetipos se desarrollan,
al igual que los otros, como resultado de experiencias: el anima, como
resultado de las experiencias del hombre con la mujer, y el animus como resultado de las experiencias de la mujer con el hombre.

El inconsciente personal es la regin inmediatamente ms interna


que el yo. Como est en contacto con el yo, contiene los materiales reprimidos que provienen de ste. El inconsciente personal equivale a una
mezcla del inconsciente y el preconsciente freudianos: los contenidos
del inconsciente personal estn a disposicin de la conciencia y contienen slo materiales que han llegado al inconsciente como resultado de
experiencias personales del individuo.

La sombra es la parte del inconsciente que ha sido heredada de los


antecesores prehumanos del hombre; son los instintos animales. Los
impulsos inmorales y pasionales emanan en gran parte de la sombra.
Cuando esos impulsos aparecen en la conciencia, pueden expresarse o
reprimirse, y en este ltimo caso algunos de los materiales del inconsciente personal se originan en la sombra.

Situado ms profundamente an que el inconsciente personal, est el


inconsciente colectivo. Esta regin oscura y nebulosa contiene las cosas

Un quinto arquetipo bien desarrollado es el s-mismo (alemn:


Selbst; ingls: self), el ms importante de todos. Jung encontr este
arquetipo en diversas culturas, representado por un smbolo al que de-

Sistemas y Teoras Psicolgicos Contemporneos

nomin mandala o crculo mgico. Representa los esfuerzos del hombre


por alcanzar la unidad, la totalidad, la integracin de la personalidad.
Jung hizo del s-mismo un sistema separado, modificando su concepcin original en la que el s-mismo equivala a la psique total. El smismo mantiene juntos a todos los otros sistemas. Pugna por la unidad
del individuo con el mundo a travs de las experiencias religiosas, como as tambin por la unidad de los sistemas psquicos en el individuo.
El s-mismo slo puede aparecer si los otros sistemas psquicos se separan lo suficiente como para requerir una integracin; cosa que no ocurre
hasta una edad mediana. Parte del desacuerdo entre Jung y Freud se
bas en este punto de fractura e la edad mediana; Jung pensaba que la
motivacin sexual poda ser importante antes de esa edad, pero no despus de pasar ese punto, cuando se ha desarrollado el s-mismo y el
sexo se transforma en una consideracin secundaria.
Las dos actitudes hacia el mundo que seal Jung extraversin e introversin- se conocen mejor que cualquier otra parte de su sistema. En
la extraversin, la mayor parte de la atencin del individuo se dirige al
mundo exterior; la introversin es el caso opuesto. Por lo general, el yo
y el inconsciente personal tienen actitudes opuestas, ya que ambas actitudes siempre estn en alguna medida presentes en la personalidad, y
entonces la actitud no dominante tiende a ser reprimida. Cuanto ms
fuerte es la expresin consciente de una actitud, ms fuerte es el desarrollo inconsciente de la otra. A veces un desequilibrio permite que la
libido ligada a la actitud inconsciente supere la represin, y la actitud
dominante resulta superada.
Finalmente, estn las funciones, cualquiera de las cuales puede ser
dominante. Las definiciones jungianas de pensamiento, sentimiento,
sensacin e intuicin no difieren de sus significados comunes. Jung no
pens que fuera arbitrario fijar el nmero de funciones en cuatro; para
l, era una cuestin de hecho. Por lo general, predominan dos de las
funciones a expensas de las otras dos; stas ltimas se desarrollan entonces en el inconsciente, al igual que la actitud reprimida. Si se describe a los individuos en trminos de funcin y actitud, se obtiene una
especie de tipologa: as, un pensador-intuitivo-introvertido puede ser

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profeta o monje. Para vivir con xito son necesarias todas las funciones
y las dos actitudes: de modo que no hay tipos puros. El individuo total
armoniza todos estos factores. En la medida en que nos acercamos a los
tipos puros, nos acercamos a la patologa.
Contribucin y evaluacin. Es particularmente difcil evaluar a
Jung. Cuando viva Freud, se nombre ocultaba a Jung y a todos otros
analistas. Adems, frecuentemente se ha sealado que Jung es difcil de
comprender; como ha dicho Jones (1957, pg. 32): De modo que su
mentalidad adoleca de un serio defecto: careca de claridad. Recuerdo
que en una oportunidad me encontr con alguien que haba sido condiscpulo de Jung en la escuela y le pregunt cmo haba sido l de nio.
Su respuesta me impresion: Tena una mente confusa. No era yo,
entonces, el nico que haba hecho esa observacin.
Aunque posiblemente la afirmacin de Jones haya sido algo prejuiciosa, debido a su amistad con Freud, parece tener cierta justificacin.
Recientemente, alguien que revis la traduccin inglesa de las obras de
Jung deca que la afirmacin de ste sobre uno de sus trabajos pareca
aplicarse a muchos. Esa afirmacin es la siguiente (Jung, 1956, pg.
XXIII): Fue escrito a toda velocidad, en medio de la prisa de mi prctica mdica, sin atencin al tiempo o el mtodo. He tenido que volcar
mi material precipitadamente, tal como lo encontr. No hubo oportunidad para dejar que mis pensamientos maduraran. La totalidad de la cosa
vino hacia m como un alud incontenible. Un libro escrito de esta manera, no puede resultar fcil para el lector. Adems del problema del
estilo, para la mayora de los lectores que no conocen alemn est el
problema de la traduccin: hasta ahora, slo han aparecido en ingls
diez volmenes de una totalidad de dieciocho.
Aun cuando se supere el difcil problema de leer y comprender a
Jung, subsisten muchos otros. El escaso afecto que siente Jung por la
metodologa cientfica tradicional hace que su tipo de exposicin persuasiva resulte extraa a los psiclogos que gustan de las pruebas estadsticas o de laboratorio. Si se exige este tipo de pruebas, puede descartarse inmediatamente a Jung.

Sistemas y Teoras Psicolgicos Contemporneos

Incluso es difcil encontrar algn sistema lgico para evaluar, porque


Jung no fue un sistematizador. Si hay un sistema, debe destilrselo de
sus escritos y luego acomodarlo; Jung no present postulados o derivaciones. Este rasgo lo comparte con los otros analistas.
Con todo, la importancia de Jung parece haber crecido en los ltimos
tiempos. Sobrevivi a Freud veintids aos, y la totalidad de sus trabajos pronto estar publicada en diversos idiomas. Las ideas de Jung son
novedosas y provocativas. Su idea del hombre proporciona un refrescante antdoto para la de Freud: es optimista, y compatible con una
perspectiva religiosa. Jung mismo era erudito y entusiasta. Sus seguidores, una vez que lo comprenden, quedan muy impresionados y le son
muy leales. Un hombre con las cualidades de Jung no puede ser descartado a la ligera, a pesar de sus defectos o anomalas como cientfico.
RANK Y FERENECZI
Estos dos hombres pueden ser considerados en conjunto, porque han
publicado juntos y porque sus definiciones estn de alguna manera relacionadas. La separacin entre Rank y Freud fue anterior a la de Ferenezi, y tambin ms severa y ms completa. Ninguno de ellos alcanz
la estatura de Freud, Adler o Jung, aunque ambos han hecho significativas contribuciones a la teora o a la prctica del psicoanlisis.
En 1922 Otto Rank (1884-1939) comenz a presentar sus ideas sobre el trauma del nacimiento. Adems, l y Ferenezi colaboraban en un
libro titulado The development of psychoanalysis (1929). Freud reaccion muy positivamente hacia el libro en un primer momento, pero
luego mostr cierta ambivalencia. La aversin de Rank hacia Jones
complicaba el cuadro; aparentemente Freud no saba qu partido tomar
en estos desacuerdos. Una serie de declaraciones de independencia por
parte de Rank, seguida de declaraciones de amistad, culmin finalmente
en su separacin completa de Freud y del movimiento analtico ortodoxo.

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Al comienzo, Ferenezi mostr cierta hostilidad hacia los miembros


del comit, y se le frustraba en los congresos; nunca fue elegido presidente por un plenario. Sin embargo, su separacin final de Freud no fue
tan temprana ni tan dramtica como la de Rank. Simplemente, se apart
de los otros analistas, en parte a causa de sus creencias teraputicas.
Prcticamente no hubo rencores reales entre l y Freud, por lo menos
hasta muy poco antes de su muerte, en 1933; hacia esa poca, posiblemente la enfermedad fsica de Ferenezi afectara su mente (Jones, 1957,
pg. 176).
Sandor Ferenezi (1873-1933) no hizo modificaciones tericas tan
fundamentales como las de Rank. Sus divergencias principales se refieren a la tcnica teraputica. Comparti con Rank la creencia de que no
siempre es necesario exhumar los orgenes histricos de los sntomas
neurticos; esto permite una terapia ms breve. Ferenezi pensaba que
en las vidas de la mayora de sus pacientes neurticos haba faltado una
clida relacin con la madre, y que el terapeuta deba proveer ese elemento ausente. Por lo tanto, trataba con ternura a sus pacientes, sentndolos en su falda y besndolos a veces (Jones, 1957, pgs. 163-164).
Para Freud, esto era abrir la puerta a tcnicas teraputicas que acabaran
por desacreditar al psicoanlisis; y Ferenezi se sinti tocado por las
dudas de Freud. Sin embargo, no abandon su creencia de que el acting
out de los problemas inconscientes era el camino para la salud mental, y
continu empleando su singular terapia hasta que su salud se empobreci tanto que no pudo ya trabajar.
Con esto concluye el aspecto puramente expositivo de este captulo.
De ninguna manera es una historia completa del psicoanlisis, ni siquiera hasta la muerte de Freud, en 1939; slo es una muestra de sus puntos
ms salientes. Ms adelante incluiremos los desarrollos recientes, pero
tambin ellos han de ser incompletos. El psicoanlisis es un movimiento orgnico en constante crecimiento y modificacin, de modo que ninguna seccin transversal puede brindar un cuadro realista o completo.
Con todo, ofreceremos ahora una cierta evaluacin de la seccin transversal que hemos presentado aqu.

Sistemas y Teoras Psicolgicos Contemporneos

EL PSICOANLISIS COMO SISTEMA


En vista de las diferencias entre los sistemas usualmente considerados psicoanalticos, no podemos examinar el psicoanlisis como un
sistema nico. Sin embargo, hay importantes rasgos comunes que procuraremos mantener en el foco del anlisis incluso entre los sistemas
ms divergentes-. Toda vez que examinemos un punto en el que no
todos los sistemas estn de acuerdo, seguiremos el sistema de Freud
con preferencia a cualquier otro. Pero aun con estas restricciones, es
necesario forzar un poco el sistema freudiano para adecuarlo a los lmites de los criterios establecidos por un psiclogo acadmico. Con todo,
las cuestiones planteadas por los criterios de McGeoch son importantes
para el psicoanlisis.
Definicin de la psicologa. Aunque Freud no perteneca a la tradicin de la psicologa como tal, quiz el psicoanlisis fuera para l la
nica psicologa digna de su nombre. Le interesaba desarrollar un marco sistemtico, pero no enunciar definiciones. En este aspecto sus seguidores no han diferido de l. En una poca Freud distingua el psicoanlisis en base a su inters por la resistencia y la transferencia; en
otro momento dijo que la caracterstica de un analista era su inters por
los factores sexuales. Pero stas no son definiciones. Podemos intentar
una definicin desde afuera, basada en lo que el psicoanlisis nos
parece ser. El psicoanlisis es una disciplina que se inici con el estudio
de las neurosis por medio de las tcnicas hipnticas, el anlisis de los
sueos y la asociacin libre, y destac la importancia de las condiciones
motivacionales inconscientes. Desde entonces ha ampliado sus campos
y mtodos de estudio, para incluir la investigacin antropolgica, los
experimentos de laboratorio, las tcnicas de tests y el estudio de las
personas normales, las culturas y los documentos culturales. Los analistas parten de varios supuestos bsicos, que pueden incluirse en la definicin de la escuela; para que alguien sea aceptado como analista debe
a su vez aceptar una cantidad mnima de esos supuestos. A continuacin los examinamos.

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Postulados bsicos. Segn Munroe (1955), casi todas las variedades


de analistas aceptan cuatro supuestos bsicos. Primero, la vida psquica
est determinada. Segundo, el inconsciente desempea un papel predominante en la determinacin de la conducta del hombre (por oposicin a la creencia anterior de que el hombre segua patrones de determinacin racionales). Tercero, los conceptos explicativos ms importantes son motivacionales (es decir, dinmicos). Muchas manifestaciones conductales diferentes pueden explicarse por un nico concepto
motivacional subyacente; se pone el nfasis en la intencionalidad de la
accin, ms que en las conexiones mecnicas del tipo E-R. Cuarto, la
historia del organismo es de extrema importancia en la determinacin
de la conducta contempornea.
Adems de estos cuatro postulados primarios, los analistas ms ortodoxos aceptan por lo general varios otros: 1) El impulso bsico es
sexual y tiene sus bases en la biologa del organismo. 2) Esta energa
biolgica primordial se manifiesta en los diversos instintos. 3) Hay un
conflicto bsico entre los instintos de vida y de muerte (hemos visto ya
que ste es uno de los postulados menos aceptados). 4) Para explicar la
actividad inconsciente es necesario un modelo estructural, topogrfico;
las estructuras generalmente aceptadas son el ello, el yo y el supery de
Freud. 5) Las relaciones entre el nio y sus padres explican las neurosis. 6) El individuo atraviesa diversas etapas de desarrollo libidinal:
oral, anal, flica, de latencia y genital. 7) El individuo se defiende del
dao psicolgico mediante el empleo de los mecanismos de defensa
que controla el yo. 8) Por ltimo, los sueos, los lapsus linguae, los
chistes y los diversos errores, tienen un significado simblico que se
relaciona con contenidos sexuales reprimidos.
Aunque hemos incluido estos supuestos bajo la denominacin de
postulados, no debe interpretarse esto literalmente. Freud era un pensador inductivo, por lo menos en su concepcin del proceso. No se vea a
s mismo formulando postulados, sino simplemente informando o resumiendo los resultados de sus observaciones. Su reaccin ante la declaracin de Janet de que el inconsciente era una manera de hablar,
muestra que a Freud no le agradaba que sus conceptos fueran clasifica-

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dos como postulados. La conducta de muchos de sus seguidores indica


que tambin ellos piensan as. Esto no es necesariamente una crtica
efectiva, porque o interesa cmo se consideren los conceptos siempre
que stos desempeen un papel til en la teora.
Naturaleza de los datos. Los datos bsicos del psicoanlisis han sido recogidos en situaciones teraputicas. Son datos provenientes de
informes verbales o de la introspeccin. El tipo de introspeccin es
muy diferente al tipo clsico, pero mantiene las mismas dificultades a
menudo agravadas-. Si se supone que la introspeccin psicoanaltica da
informacin sobre acontecimientos pasados, entonces los estmulos
originales para el informe verbal han ocurrido meses o aos atrs. Muchas de las hiptesis psicoanalticas se refieren a relaciones entre sucesos de al historia del paciente y su conducta presente. De hecho algunos
crticos (por ejemplo, Skinner, 1954) han opinado que una de las principales contribuciones del psicoanlisis radica en su acentuacin de la
importancia causal de los sucesos de la vida del individuo. Pero esos
sucesos no han sido mayormente estudiados de una manera directa. Los
datos son las producciones verbales presentes en el paciente. Freud
mismo qued perplejo cuando al cotejar los informes de sus pacientes
con los de otros miembros de la familia, encontr que muchos de los
sucesos informados no podan haber ocurrido. Decidi que no tena
importancia el que hubiesen ocurrido o no; el hecho de que se los
hubiera fantaseado los haca importantes para la terapia. Sobre la base
de ese razonamiento, Ezriel (1951) ha sostenido que el anlisis no es un
mtodo histrico; lo cual parece ser correcto. En realidad el analista
trabaja en base al supuesto de que los informes sobre el pasado son importantes; en trminos operacionales, el analista no tiene nada que hacer
con el pasado del paciente. Estudia la personalidad del individuo observando su interaccin con otra persona (el mismo analista), y no reconstruyendo su pasado. El psicoanlisis es un mtodo dinmico, y no un
mtodo gentico; trabaja con datos contemporneos ms que con datos
genticos.
De modo que la relacin entre los datos y la teora psicoanaltica est
lejos de ser clara. Si la teora se refiere a los factores genticos, enton-

- 17

ces la mayor parte de los datos es muy cuestionable. Los sucesos pasados deben inferirse de los datos recogidos. Recordamos, de las crticas
a la psicologa estructural, que los psiclogos no confan en la memoria
humana ms all de unos pocos segundos, y bajo condiciones estrictamente controladas. Si se reconocen los datos por lo que son es decir, si
se los utiliza slo para formular enunciados sobre el presente-, entonces
parecera necesario modificar la forma de la teora freudiana. Por supuesto, este tipo de crtica es menos aplicable a Jung o incluso a Adler,
ya que ambos reconocan ms explcitamente la importancia del presente. Sin embargo, tambin en sus casos la mayora de las hiptesis se
refieren al pasado en el caso de Jung, incluso al pasado filogentico,
del cual no hay en absoluto datos disponibles.
Una segunda dificultad surge de la naturaleza de la relacin teraputica. Muchos de los enunciados formulados por el paciente deben mantenerse en el secreto. Durante la sesin analtica, el analista debe desempear el papel de terapeuta, y slo puede adoptar la actitud desapegada del cientfico una vez terminada la sesin. Puede olvidar datos, o
elegir solamente los confirmatorios. Lo que el paciente dice puede estar
influido por lo que el analista dijo antes. El mismo Freud enseaba a
sus pacientes algo de la teora psicoanaltica durante el proceso teraputico, aunque en los ltimos aos no lo hizo tanto. Las sugerencias pueden haber inclinado a los pacientes a formular enunciados confirmatorios de la teora. El resultado neto es que por lo general no hay datos
disponibles, ni siquiera para el pblico cientfico. Por lo tanto, los cientficos en general no pueden evaluar su calidad. El hecho de que un
paciente confirme que el anlisis de algunas de sus producciones (por
ejemplo, un sueo) es correcto, tiene poco valor cientfico. El paciente
mismo participa en cierta medida de la interpretacin, y su acuerdo o
verificacin puede deberse a que el analista haya sugerido de alguna
manera no intencional- que la interpretacin es correcta. No hay una
fuente exterior que pueda confirmar o negar la correccin del anlisis.
Quizs pudiera ignorarse la necesidad de esos datos, y exigirse solamente datos sobre el xito de la terapia. Pero incluso estos datos son
difciles de obtener. Por supuesto, hay una gran cantidad de informes

Sistemas y Teoras Psicolgicos Contemporneos

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sobre pacientes que mejoraron, pero hay pocos estudios hechos con
grupos de control que sean iguales en otros aspectos y a los que se suministre alguna otra terapia, o ninguna. Cada analista ve pocos pacientes, incluso a lo largo de una vida como terapeuta, de modo que difcil
obtener una muestra grande. Aun cuando pudiera contarse con esos
grupos de control y esas muestras, sera extremadamente difcil mostrar
que la aplicacin de la teora hecha por el analista ha sido correcta, o
que no ha habido factores extraos que contribuyeron al resultado. En
definitiva, es muy difcil mostrar la existencia de una firme relacin
lgica entre la teora y el resultado de la terapia. La situacin teraputica no parece ser el lugar para probar una teora cientfica.

can una saludable preocupacin por la aceptabilidad cientfica de los


conceptos sometidos a prueba. El inters excesivo por los conceptos
limitados indica probablemente una debilidad de la teora; la mayora
de los enunciados analticos son demasiado generales o demasiado ambiguos como para permitir una prueba fcil. En la mayora de los casos
no es posible someter a prueba las predicciones derivadas de varios
postulados, porque nunca hay un enunciado cuantitativo y raras veces
hay siquiera un enunciado cualitativo- sobre la importancia relativa de
los diversos factores que podran conducir a un resultado conductal. De
modo que las condiciones de la teora limitan parcialmente el tipo de
datos y su importancia para la teora misma.

Hay datos observacionales provenientes de otras situaciones. Kardiner (1939), Mead (1950) y Malinowski (1950) han recolectado datos
pertinentes en algunas sociedades primitivas. Estos datos sirven de
apoyo al sistema en algunas oportunidades, y en otras exigen su modificacin; por ejemplo, los datos no confirmaron la supuesta universalidad del complejo de Edipo (Toulmin, 1948).

La posicin frente al problema mente-cuerpo. Freud era moderno


en este aspecto: no se preocup demasiado por el problema. Jones
(1953, pg. 367) ha dicho que podran citarse pasajes de Freud que lo
colocaran en cualquiera de las diversas posiciones filosficas al respecto. Freud mismo se declaraba a favor de un paralelismo psicofsico.
Sostena que los procesos psquicos no pueden ocurrir en ausencia de
procesos fisiolgicos, y que estos ltimos deben preceder a los primeros. Asignaba as una cierta prioridad a lo material, prioridad que probablemente se remontara a sus das de estudiante, cuando adopt un
materialismo radical.

Hilgard (1952), entre otros, ha informado sobre algunos datos recientes, tomados de sujetos humanos en situaciones de laboratorio o
escolares. Estos datos son necesariamente fragmentados. Se relacionan
con porciones aisladas de la teora psicoanaltica, como corresponde a
cualquier estudio bien controlado que quiera realizarse en el presente.
Todava carecemos del estudio longitudinal meticuloso que sera necesario para apuntalar slidamente los supuestos genticos del psicoanlisis. Pumpian-Mindlin (1952) es un representante tpico de los autores
que consideran necesario crear un instituto psicoanaltico para llevar a
cabo esa investigacin.
Sears (1943) ha revisado las investigaciones objetivas anteriores a
1942, que intentan verificar los conceptos psicoanalticos. Muchos de
esos estudios se han realizado con animales, y una cantidad desproporcionadamente grande han sido pruebas de fijacin o regresin. Puede
cuestionarse en qu medida son significativas esas investigaciones, pero
lo cierto es que los experimentos estn bastante bien controlados e indi-

Principios de conexin. Como los psicoanalistas estn fuera de la


psicologa acadmica, les resulta innecesario ocuparse del problema de
la conexin como tal. Sin embargo, su mtodo bsico es el de la asociacin libre, y podramos preguntarnos cmo sucede que las asociaciones
se conecten de manera tal que proporcionan segn da Freud a propsito de los sueos- un camino real hacia el inconsciente. Los principios de conexin son de diferentes tipos.
En primer lugar, est los principios clsicos de contigidad, similitud
y oposicin. Los elementos que han sido contiguos en la experiencia
del individuo tienden luego a conectarse en una serie asociativa. Los
elementos que son similares u opuestos para un individuo, pueden tambin evocarse o sustituirse mutuamente.

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Lo ms importante es que las asociaciones siguen la madeja de los


motivos y los sentimientos. La similitud u oposicin puede plantearse
en trminos de motivos o de sentimientos, ms que de estmulos objetivos. El reconocimiento de este hecho permite al analista reconocer conexiones que no son evidentes para el psiclogo acadmico. El hecho
de que las asociaciones se determinen por estos factores explica tambin que las asociaciones libres del paciente contengan material importante para sus problemas bsicos; estos problemas suscitan motivos
que a su vez controlan las asociaciones.
Para explicar completamente por qu de los problemas surgen ciertos sntomas, y por qu de los contenidos latentes del sueo surge un
cierto contenido manifiesto, son necesarios an otros principios, ms
complejos. Se trata de los principios especiales del simbolismo, que ya
hemos mencionado: la distorsin, el desplazamiento, la condensacin.
Finalmente, estn los mecanismos de defensa del yo (racionalizacin,
proyeccin, etc.), que explican la conexiones entre ciertas conductas
manifiestas y sus bases motivacionales. La complejidad de estos principios de simbolismo y defensa es tal, que han sido objeto de una prolongada investigacin psicoanaltica.
Principios de seleccin. La motivacin proporciona tambin la clave para la seleccin: parecera que en la mayora de los sistemas los
principios tienden a ser simplemente los unos el anverso de los otros.
Los analistas han destacado la selectividad en el movimiento del material desde el preconsciente o inconsciente hacia la conciencia, ms que
la seleccin de estmulos en el ambiente. La seleccin de una idea o
recuerdo depende del equilibrio dinmico entre las fuerzas represoras y
las fuerzas instintivas que pugnan por la expresin del material reprimido. La represin acta selectivamente, eliminando material de la
conciencia, y las resistencias mantienen alejado el material de carga
emocional. La tarea del analista es redistribuir la energa libidinal disponible, de modo que las fuerzas represoras del yo o el supery disminuyan en relacin a las fuerzas expresivas. A menudo la libido ligada al
material reprimido es tan fuerte que impone su propia seleccin, para
actuar de una manera disfrazada; por ejemplo, la hostilidad reprimida

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puede expresarse a travs de su proyeccin en otras personas, a las que


acusa entonces de hostiles. El yo selecciona continuamente materiales
reprimidos adecuados, para esa expresin simblica. Tambin en la
seleccin estn implicados los principios de conexin: el yo debe seleccionar, de acuerdo con los principios de conexin, los smbolos necesarios para dar salida a los impulsos reprimidos.
Vemos en estos ejemplos que un aspecto considerable de la contribucin de Freud fue el desarrollo detallado de los principios de conexin y seleccin, aplicados a casos en los que antes se vea arbitrariedad y desorden. Extendi los principios al inconsciente, donde se requieren leyes diferentes: esa ampliacin es fundamental en su sistema.
Recientemente, las investigaciones del denominado New Look en
percepcin se ocuparon de los efectos de la motivacin sobre la percepcin de los estmulos objetivos. Esa percepcin selectiva se ha demostrado en el laboratorio, y representa una extensin del pensamiento psicoanaltico. Aunque la interpretacin que se dio a los experimentos est
sujeta a dudas (por ejemplo, Goldiamond, 1958), lo cierto es que actualmente se estudia en la percepcin un grupo de variables que antes
se consideraba inadecuado. Un ejemplo de los resultados observados es
el hallazgo de que se requiere ms tiempo para percibir una palabra que
suscita culpa, que para percibir una palabra neutral. La interpretacin
analtica dira que acta un mecanismo de defensa del yo, el cual tiende
a reprimir esa percepcin.
CRTICAS AL PSICOANLISIS
Inmoralidad. El pblico lego y el religioso fueron muy severos para
con Freud y el psicoanlisis debido a su carcter presuntamente irreligioso y amoral y a la acentuacin de lo sexual. Freud no era religioso, e
intent explicar la religiosidad en trminos cientficos naturales. Tambin es cierto que extendi el concepto de sexualidad hasta la infancia,
y que abog a favor de actitudes menos represivas hacia el sexo; por
ejemplo, era partidario de una educacin sexual de tipo realista.

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Al margen de lo que Freud sintiera o dijera a propsito de esos temas, esos argumentos son absolutamente inadecuados, nada tienen que
ver con la verdad o falsedad de cualquier hiptesis cientfica. Si alguien
considera que los pronunciamientos de Freud sobre esos temas son ms
filosficos que cientficos, entonces puede rechazarlos en trminos de
valores, pero no en trminos de verdad. De modo que si no nos gusta el
pesimismo de Freud como filosofa de vida, podemos rechazarlo y elegir una perspectiva ms optimista. Nuestra aceptacin o nuestro rechazo no tendrn nada que ver con la ciencia.
Orgenes. Varios crticos han sealado las relaciones existentes entre la personalidad de Freud y la teora que desarroll. Por ejemplo, el
libro de Bakan (1958) estudia este aspecto del psicoanlisis, sealando
de una manera clara y erudita la relacin entre el misticismo judo y el
psicoanlisis, haciendo excursiones colaterales por los sentimientos
mesinicos de Freud y sus consecuencias para la teora. No es raro encontrar autores que sostienen que la teora edpica se explica por la relacin del propio Freud con su joven madre, o que su tendencia a oponerse a los puntos de vistas tradicionales se reduce a una reaccin contra su pertenencia a la minora juda.
Tambin esas crticas carecen de toda pertinencia. Sin embargo, el
psicoanlisis, ha estado ms expuesto a ellas que las disciplinas mejor
establecidas. Hemos visto ya que sus datos no tienen la cualidad de
conviccin que es tpica de los datos ms cientficos. Por lo tanto, si un
crtico explica una parte del psicoanlisis recurriendo al misticismo,
incumbe al defensor del psicoanlisis mostrar que esa parte de la teora
se apoya en una base ms firme de datos cientficamente aceptables.
Teora. Ninguno de los sistemas examinados hasta aqu ha presentado algo que se aproxime a una teora adecuada en el sentido de Bergmann, que es en lo esencial el sentido que nosotros adjudicamos al trmino. El psicoanlisis no es la excepcin. Slo en un sentido muy amplio del trmino puede decirse que hay una teora psicoanaltica. Hay
una gran cantidad de generalizaciones empricas, y hay algunas partes
que constituyen un modelo rudimentario. Walter (1957) ha delineado

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recientemente de una manera muy clara, la naturaleza del inconsciente


como modelo cientfico. Freud mismo se consideraba un mero iniciador, y a su sistema una mera iniciacin. Quizs la analoga entre el psicoanlisis y la frenologa (vase Dallenbach, 1955) no sea tan desacertada como pudiera parecer a primera vista; ambas disciplinas dieron
importantes pasos iniciales en su camino hacia la ciencia, aunque indudablemente el anlisis terminar por ser una ciencia mucho ms amplia.
A la luz de estas consideraciones, no debe sorprender que en realidad no exista algo as como una teora psicoanaltica. Si uno quisiera
someter a prueba la teora psicoanaltica, tendra que saber dnde ir a
buscar la teora. Presumiblemente, la teora existe en las obras de
Freud, o quizs en intrpretes como Fenichel (1945), pero en ninguna
parte se enuncia claramente cules son los postulados, cules los teoremas, cules las relaciones que guardan entre s, cules los valores cuantitativos que deben asignarse; en resumen, falta todo el aparato que por
lo general acompaan una teora cientfica. Los datos acumulados hasta
ahora se relacionan con generalizaciones empricas, no con deducciones
a partir de alguna teora.
Hay varias razones por las cuales el observador puede verse errneamente inducido a pensar que existe alguna teora. En primer lugar,
los analistas han formulado una gran cantidad de enunciados sobre
cuestiones de hecho. El observador externo puede creer que esos enunciados, algunos de los cuales resultan eventualmente correctos, se derivan de alguna teora. El hecho es que por lo general derivan de observaciones; son enunciados descriptivos, o generalizaciones a partir de
ellas. Una segunda razn es que los analistas han querido explicar todo
tipo de conductas sueos, olvidos, sntomas- y la gnesis de determinadas neurosis. Como hay un lenguaje y un conjunto de enunciados
disponibles para explicar acontecimientos de otra manera inexplicables,
el observador puede creer que se dispone de una teora cientfica. La
verdad lamentable es que los enunciados de los analistas son tan generales que pueden explicar cualquier conducta que ocurra. Una explicacin cientfica genuina no puede hacer esto; debe predecir una conducta

Sistemas y Teoras Psicolgicos Contemporneos

con exclusin de todas las otras. De otro modo la teora es empricamente vaca, ya que, en efecto, dice: Puede ocurrir cualquier cosa.
Ninguna crtica general del psicoanlisis adquirir sentido mientras
no exista una teora general. Pasar mucho tiempo antes de que pueda
existir una teora rigurosa, porque el rea de conducta que esa teora
debe cubrir es evidentemente amplia y compleja. Mientras tanto, el psicoanlisis llenar la necesidad de un modelo que va a cualquier parte,
hace cualquier cosa, y da resultado en el trato con la gente (Walter,
1957, pg. 122).
En el caso de sistemas como el psicoanlisis, la confirmacin emprica puede aplicarse a los enunciado limitados, confirmables, ms que a
la teora misma. Farell (1951) ha ofrecido una lista de proposiciones
que en ese momento parecan confirmadas: que los nios obtienen placer de la estimulacin oral o genital, que la masturbacin manual es
ms frecuente entre los varones preescolares que entre las mujeres de la
misma edad, y que el juego pregenital es muy frecuente entre los nios.
Considera, en cambio, como no confirmadas otras proposiciones: que
las nias envidian el pene y querran ser varones, y que todos los nios
manifiestan atraccin y apego sexual hacia el padre del sexo opuesto, y
celos del padre del mismo sexo. Una tercera clase de proposiciones
estaran inverificadas o seran inverifiables, como por ejemplo la hiptesis sobre el carcter sustituible de las zonas ergenas.
No importa que estemos o no de acuerdo con la clasificacin que
hace Farell de estas pocas proposiciones; su procedimiento ilustra por
lo menos la naturaleza necesariamente fragmentaria del proceso de confirmacin. Es poco realista esperar una confirmacin o rechazo cabales
de la teora al presente. Debemos aceptar con Farell que la teora psicoanaltica, como teora, es increblemente mala. Aunque esto vale
para la mayor parte de las teoras psicolgicas, los analistas parecen
preocuparse menos por este indeseable estado de cosas que la mayora
de los psiclogos acadmicos. Hemos dicho ya que las teoras no se
descartan porque sean errneas, sino porque son mejoradas o reemplazadas por otras superiores. Dada su flexibilidad, es difcil que la teora

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psicoanaltica sea alguna vez reemplazada sbitamente; servir como


marco referencial al cual se adecuarn los nuevos hallazgos, hasta que
eventualmente los elementos y la forma pasados y presentes de la teora
sufran modificaciones tales que se hagan irreconocibles.
Crticas a los resultados teraputicos. Toulmin (1948) dice que si
una explicacin analtica muy bien desarrollada no es parte de una cura
exitosa, no la consideramos una explicacin correcta; el fracaso teraputico es tan fatal para una explicacin psicoanaltica, como lo es el
fracaso predictivo para una explicacin fsica. Discrepamos con
Toulmin en este punto. Aun cuando la explicacin psicoanaltica sea
correcta, el curso de la enfermedad puede ser irreversible, porque el
analista no siempre tiene bajo el control las variables independientes
cuya manipulacin permitira la curacin. Sera lo mismo que desafiar
al fsico a modificar la rbita de Marte y negarse a aceptar su explicacin del movimiento de los cuerpos en caso de que no sea capaz de
modificarla. La falta de resultados teraputicos favorables, por lo tanto,
puede servir de base para criticar la practicidad o utilidad de la terapia,
pero no puede ser en s misma una crtica a la teora. Slo podra criticarse la teora sobre la base de los resultados teraputicos i pudiera demostrarse: a) que la teora era aplicable al caso y se la aplic perfectamente, y b) que el terapeuta pudo manipular todas las circunstancias de
acuerdo con sus preferencias. Hemos sealado ya que hay pocos datos
controlados sobre los resultados teraputicos; podemos agregar aqu
que la dificultad para obtener esos datos es que no hay criterios cientficos adecuados y aceptables para medir la mejora. Puede utilizarse el
juicio subjetivo del paciente, el analista, o los parientes, pero esto podra cuestionarse seriamente. A pesar de la falta de datos, tanto la terapia como la teora continuarn en uso hasta que se las reemplace con
algo probablemente mejor.
Falta de control. En cierta manera, hemos encontrado ya esta crtica
incluida en otras. Es el punto central de todas ellas. Como hemos dicho
anteriormente, no hablamos del control que le faltara a un fsico si quisiera modificar la rbita de Marte; hablamos del control que le permitira decidir qu factores intervinieron en una observacin dada. El psi-

Sistemas y Teoras Psicolgicos Contemporneos

coanalista carece de este tipo de control. No puede aislar una por una
las posibles influencias que actan sobre un paciente, sino que debe
intentar desentraar las relaciones de la compleja matriz de la vida tal
como la vivi el paciente. No puede estar seguro de que las descripciones del pasado, o incluso del presente, son adecuadas o exactas. No
puede retroceder y ver qu habra pasado si las cosas hubieran sido distintas; no puede probar el efecto de alguna manipulacin singular sobre
la conducta futura del paciente, porque no hay modo de aislar a la gente
de una multitud de otras influencias. No es sorprendente que se haya
calificado de incontrolada la situacin!
Una respuesta comn a esta crtica es que los analistas han aplicado
la validacin clnica. Esto parece significar que las confirmaciones sucesivas de una prediccin terica, llevadas a cabo en una situacin clnica, constituyen demostraciones aceptables de la exactitud de los principios en cuestin. Este argumento falla por su base. Sera necesario
saber qu explicaciones alternativas son posibles, y eliminar esas alternativas por medio de adecuados cambios controlados de la situacin.
De otro modo, a pesar de un nmero infinito de validaciones clnicas,
es posible que los resultados coherentes con las predicciones tericas
obedezcan a artificios no reconocidos. En realidad, aun con los recaudos indicados es muy improbable que la validacin clnica llegue alguna vez a ser muy sistemtica y cuidadosa: esa difcil imaginarse a un
clnico encontrando el nmero de casos suficientes como para repetir
una y otra vez la prueba de alguna hiptesis clara y definida operacionalmente.
No es fcil sugerir mejoras en los mtodos para probar las proposiciones psicoanalticas. Evidentemente ello se debe al estado de la teora. Un paso previo, que implica una cantidad inmensa de trabajo e ingenio, es mejorar la definicin de los trminos y formalizar la teora.
Hasta ahora, los componentes mismos de la teora no parecen haber
sido objeto de la verificacin necesaria para que el intento de verificar
la teora resulte provechoso. Es necesario, entonces, comenzar por definir operacionalmente los trminos incluidos en las proposiciones aisladas, para que stas puedan probarse experimentalmente. Mullahy

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(1948, pgs. 316 y sigs.) ha mostrado en varios ejemplos la necesidad


de aclarar y eliminar contradicciones.
La teora psicoanaltica y su verificacin comprenden varios niveles
de observaciones de la conducta y sus correspondientes universos de
discurso. La mayora de las observaciones ortodoxas se refieren a materiales verbales. Las investigaciones en este nivel de observacin pueden
mejorarse mediante la utilizacin de mediciones ms objetivas de la
conducta verbal del sujeto, por ejemplo, con tests psicolgicos de diversos tipos. Stephenson (1953) ide una tcnica, la clasificacin Q,
que es un trmino medio entre la situacin analtica totalmente libre y
un test de personalidad estrictamente objetivo, y demostr que puede
utilizarse para someter a prueba proposiciones analticas. Esta tcnica
tiene la ventaja de tratar en forma cuantitativa algunas dimensiones
actitudinales relacionadas con la teora psicoanaltica.
Un segundo nivel de investigacin de las proposiciones psicoanalticas es la conducta cotidiana. Los asistentes sociales pueden observar las
caractersticas de la vida real del individuo y relacionar sus observaciones con lo que ocurre en la terapia. Estos datos exceden lo que usualmente tiene a su disposicin el analista. Ya hemos sugerido que tambin son necesarias las observaciones de conductas no relacionadas con
la terapia; aunque Freud opinaba que la mejor manera de obtener informacin sobre el aparato psquico era estudiar los casos en que funcionaba mal, necesitamos ms informacin sobre los hechos genticos
en las vidas de la gente normal.
Un tercer nivel de anlisis es el plenamente experimental, en el que
la abstraccin cientfica y el control alcanzan su punto mximo. Aunque muchas personas de orientacin analtica dudan de la posibilidad de
someter a prueba sus proposiciones por este camino, lo cierto es que
nunca lo sabremos si no lo intentamos. Incluso podramos preguntarnos
si quienes formulan la objecin cuestionan la posibilidad o temen el
resultado. Adems, esas investigaciones tendran valor propio, al margen de su relacin con las proposiciones psicoanalticas. Sera sorprendente que los resultados de cualquier investigacin fueran perfectamen-

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te congruentes con las especulaciones originales que la motivaron. Si


sa fuera la norma general, la experimentacin resultara innecesaria.
Dogmatismo y culto. Ya hemos tocado este punto en otros contextos; por ejemplo, hemos visto en qu sentido Freud era dogmtico y en
qu sentido no lo era. Vimos que el comit se compona de hombres
a los que casi podra llamarse discpulos; Eitingon, por ejemplo, haca
siempre una peregrinacin para ver a Freud en su cumpleaos. Hay
otros indicios de culto. Slo los analizados pueden analizar, como si
fuera necesario iniciarse personalmente en una prueba de fuego.
Quien propone una determinada interpretacin psicoanaltica sobre
un caso particular la acepta a menudo sin cuestionarla; las interpretaciones alternativas simplemente no se discuten. Por ltimo, la adhesin
a un punto de vista sistemtico nico se combina frecuentemente con
un fervor emocional que rara vez se encuentra en los crculos cientficos.
Estas caractersticas indican por qu el psicoanlisis, visto desde
afuera, parece una religin casi tanto como una ciencia. Una vez ms,
este argumento no tiene relacin lgica con el valor de la teora, pero s
la tiene con la aceptacin de la teora por parte de los cientficos, quienes opinan que la ciencia no es un culto. El acuerdo con un evangelio, o
las evaluaciones subjetivas de las personas, no deberan tener nada que
ver con la evaluacin de las proposiciones cientficas; al parecer, el
psicoanlisis ha utilizado en algunas oportunidades aquellos criterios.
Una forma interesante de dogmatismo es la crtica de los psicoanalistas a quienes no aceptan el psicoanlisis. Si el crtico rehsa aceptar
algn aspecto del psicoanlisis, se le dice que tiene resistencias al
respecto. Podemos encontrar este dogmatismo en el mismo Freud.
Cuando quiso mostrar por qu estaba equivocado Adler dijo (Freud,
1938, pg. 964): Por lo tanto, utilizar el anlisis slo para mostrar
cmo entre los analistas pudo haber desviaciones del anlisis. Sin duda
alguna, Adler analiz a su vez a Freud para mostrar por qu Freud se
resista a las nuevas teoras.

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CONTRIBUCIONES DEL PSICOANLISIS


El psicoanlisis se encuentra en la paradjica situacin de que a menudo se lo rechaza como sistema cientfico aun cuando se juzguen extraordinarias sus contribuciones a la ciencia. A Freud se lo suele considerar un pionero, un precientfico ms que un cientfico; l mismo se
consideraba un conquistador. No importa cmo se le llame, hasta sus
enemigos lo reconocen como un gran hombre, y quizs el genio ms
grande de la psicologa. Hizo contribuciones en muchos campos. Veamos algunas de las que hizo en el campo de la psicologa.
Estimul el pensamiento y la observacin en muchas reas de la psicologa hasta entonces descuidadas: la significacin de los factores inconscientes en la determinacin de la conducta, la importancia del sexo
en la conducta normal y anormal, la importancia del conflicto, de la
infancia, de lo irracional, de lo emocional. l personalmente hizo agudas observaciones a lo largo de una prolongada vida de trabajo cotidiano, y aport hiptesis o hechos todava no podemos decir qu sonsobre muchas reas de la conducta humana.
Explic de una manera audaz muchos tipos de conducta a los que
antes se consideraba fuera del reino de la explicacin cientfica, por
ejemplo, los errores y los sueos. El hecho de examinar seriamente esas
reas y desarrollar esas explicaciones sera ya una contribucin importante, al margen de la eventual correccin o incluso de la utilidad de las
explicaciones. Freud abri un campo de estudio que era virgen para
todos los fines prcticos cuando l lo abord.
Incluso en la tcnica y la metodologa, donde el psicoanlisis no satisface los criterios cientficos tradicionales, Freud hizo aportaciones o
reforz las hechas por otros. Su desarrollo de la tcnica de la asociacin
libre y el anlisis de los sueos, para el estudio de los procesos inconscientes, se ha comparado con la funcin del microscopio para estudiar
los procesos celulares. Igual importancia tiene su insistencia en el estudio de los procesos inconscientes, que precedi y reforz las afirmaciones conductistas y guestaltistas de que los mtodos tradicionales de la
introspeccin eran totalmente inadecuados para desarrollar una ciencia

Sistemas y Teoras Psicolgicos Contemporneos

completa del hombre. Puede decirse que Freud enunci incidentalmente


lo que sera la tesis central del conductismo. En este sentido, el psicoanlisis ha sido el punto de partida para un gran optimismo; ahora se
considera la psicologa como una disciplina que con toda seguridad se
transformar en una ciencia plenamente desarrollada y crear todas las
tcnicas que sean necesarias. Sin Freud, esta conviccin quizs no
hubiera crecido tan rpidamente.
El psicoanlisis ha hecho muchas aportaciones al campo de la observacin emprica. La literatura psicoanaltica ofrece, como ninguna otra
fuente, estudios intensivos de casos individuales. Freud personalmente
public slo cuatro historias de sus propios pacientes, pero otros analistas han publicado ms, y presumiblemente en las proposiciones analticas aparece la destilacin de esas observaciones. Hall y Lindzey (1957)
creen que el empleo de la congruencia interna, como mtodo para verificar las hiptesis, fue una de las contribuciones ms importantes que
hizo Freud a la estrategia de la investigacin. Tal como se la aplica en
el psicoanlisis, la congruencia interna se refiere al cotejo y a la verificacin cruzada de una hiptesis particular por medio de una amplia
variedad de ndices diferentes; se interpreta que la homogeneidad de
resultados sustenta la hiptesis. Algo parecido ocurre cuando se evala
un test en trminos de la correlacin positiva entre los tems separados.
La congruencia interna slo es importante como estrategia de investigacin, cuando hay una gran cantidad de datos sobre un caso particular.
Posibilita un tipo de confiabilidad que de otra manera no puede obtenerse fcilmente.
Hay otra contribucin que no se mide fcilmente en una escala cientfica: el psicoanlisis ayud a popularizar la psicologa y la psiquiatra.
El hombre medio incluye en su repertorio trminos psicoanalticos y
nociones de todas las escuelas, y emplea algunos modos de pensamiento analticos respecto de la conducta de los otros y quizs ocasionalmente respecto de la suya propia-. El psicoanlisis ha revelado al pblico lego mucho ms que los otros sistemas- la importancia de la psicologa. Puede ser que el reclutamiento de dinero y talento para la psicologa sea ahora ms fcil gracias a la contribucin analtica.

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El psicoanlisis presenta explicaciones de la conducta normal y neurtica en un lenguaje y en un nivel que la gente cree comprender. Para
bien o para mal, se ocupa de situaciones prcticas, y lo hace de una manera excitante y desafiante. Su mtodo y su teora contrastan notablemente con el programa lento, cansador, minucioso que caracteriza a la
mayor parte de la investigacin cientfica y la construccin terica. En
ello reside su atractivo y su debilidad.
RESUMEN Y CONCLUSIONES
El psicoanlisis se ocupa de aspectos interesantes y misteriosos, pero
prcticos e importantes, de la existencia del hombre. Sus adherentes se
han unido en una especie de culto; aparentemente, pocas personas no
analistas lo comprenden. Con todo, una porcin considerable de su teora y su prctica se han filtrado de manera tal que sus trminos enriquecen el vocabulario lego ms que los trminos de cualquier otro sistema
psicolgico.
El psicoanlisis es ms un arte, una filosofa y una prctica, que una
ciencia. La teora es vaga y nebulosa, a veces hasta se autocontradice.
La terapia no ha demostrado una efectividad mayor que otros tipos de
terapia, y stos a su vez no han presentado pruebas concluyentes de ser
mejores que la ausencia de la terapia. Los datos y la metodologa que
dieron lugar a la teora analtica son evidentemente inadecuados. Los
analistas han mostrado muy pocos deseos de mejorar la forma de la
teora o las pruebas en su favor; no obstante, hay cambios frecuentes en
la teora como resultados de nuevas observaciones en situaciones teraputicas, u ocasionalmente en estudios mejor controlados.
Muchas de las variaciones modernas de la teora freudiana han seguido a Adler en su acentuacin de los factores culturales, restando en
cambio importancia a los factores biolgicos. Se dedic una buena cantidad de esfuerzos analticos a especificar mejor la naturaleza y gnesis
del funcionamiento del yo; esta rea de estudio probablemente sea la
mejor promesa de reacercamiento a la psicologa acadmica. Jung es un

Sistemas y Teoras Psicolgicos Contemporneos

representante tpico de quienes insisten en la unidad y el potencial creador del s-mismo. El rechazo del instinto de muerte es comn entre los
analistas modernos, que muestran una perspectiva menos pesimista de
la naturaleza humana.
A pesar de sus notorios defectos sistemticos y cientficos, el psicoanlisis es la ms vital entre las escuelas psicolgicas que han mantenido una identidad claramente reconocible; ha sido una fuerza poderosa
desde 1900, y algunas de sus ideas bsicas fueron ganando una aceptacin cada vez mayor. Entre esas ideas estn el modelo del inconsciente
y la importancia de la sexualidad. En la actualidad existen institutos
para la preparacin de analistas de diversos pases. Cada uno ensea el
anlisis con algunas modificaciones idiosincrsicas, pero hay un fuerte
ncleo de la doctrina freudiana que es comn incluso a quienes preferiran negarlo.
Entre las contribuciones slidas a la psicologa estn la apertura de
nuevas reas de estudio tales como el inconsciente, el sexo, la investigacin de las motivaciones, la importancia de la infancia y los factores
genticos en la personalidad, y los mecanismos de defensa, que a menudo aceptan incluso los psiclogos menos amistosos. Una tarea importante para los futuros cientficos de la conducta ser convertir las brillantes intuiciones de Freud en proposiciones cientficamente aceptables. En el curso de ese proceso, es probable que se pierda el sabor peculiar del psicoanlisis.

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