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EL EXPERIMENTO DE VERANO DE SHERIF SOBRE EL CONFLICTO COMO EFECTO DE LA COMPETICION POR RECURSOS

El experimento de la cueva de los ladrones llevado a cabo por Muzafer y Carolyn Sherif es
un estudio de inters para el estudio del prejuicio. El lugar fue un campamento de verano
situado en el Robbers Cave Park de Oklahoma. Los participantes llegaron all para un
campamento de verano de tres semanas, dispuestos a divertirse y a jugar. Los
investigadores, sin embargo, estaban para algo ms serio. Deseaban observar, en un medio
ambiente natural, cmo un grupo de extraos conforma grupos sociales coherentes y cmo
entablan amistades, eligen lderes y desarrollan actitudes grupales y normas sociales.
Queran descubrir cmo los grupos entran en conflicto y ver qu podan hacer para
restablecer la armona grupa.
En este experimento, se involucr a 22 nios de 11 aos que llegaron al campamento en
autobuses separados. Antes del viaje se dividi totalmente al azar a los chicos en dos
grupos y se estudiaron sus habilidades atlticas y tambin sus logros escolares y ajuste
emocional.
Cuando los chicos llegaron, cada grupo fue alojado en alojamientos separados y durante la
primera semana no saban de la existencia del otro grupo. Pasaban el tiempo conocindose
entre ellos, practicaban natacin y senderismo. Esto permiti a los investigadores, que se
presentaron como instructores y autoridades del campamento, registrar su
comportamiento a medida que se conformaban como unidades sociales. Dado que se
trataba de un grupo de extraos que realiza una actividad conjunta pronto adquirieron un
tipo de organizacin informal y espontnea y comenzaron a considerar a algunos
integrantes como lderes. Tambin se dividieron las tareas, adoptaronn normas de
comportamiento no escritas y desarrollaron un esprit de corps. Un grupo se autodenomin
"Serpientes de Cascabel (Rattles) ", y el otro "Las Aguilas (Eagles)".
LOS INSULTOS
Una vez que los dos grupos se organizaron y desarrollaron el espritu grupal, comenz la
segunda fase del experimento. La hiptesis era que cuando los dos grupos tienen
intereses conflictivos y las metas slo pueden concretarse a expensas del otro grupo, sus
miembros se haran hostiles entre s. Los investigadores no hallaron ninguna dificultad en
demostrar la teora. Hicieron competir a los grupos en actividades tpicas de
campamentos de verano, tales como bisbol, ftbol, cinchada, etc. Al principio, las cosas
marcharon bien, pero muy pronto la rivalidad provoc los esperados cambios. Los
muchachos comenzaron a dirigirse a los integrantes del grupo opuesto con eptetos
denigratorios. Estallaron rias. Esto aument el antagonismo entre los dos grupos,
especialmente una vez que todos los resultados de los equipos se sumaron y los Rattles
ganaron un trofeo por las actividades realizadas. No se
permiti que los Eagles lo olvidaran.
Los Rattles reclamaron el campo de juegos colocando su
bandera en l. Ms tarde, cada grupo comenz a insultar y entonar canciones despectivas
hacia el grupo contrario. Pasado poco tiempo, los dos grupos se negaron a comer en la misma
habitacin.
HACIENDO LAS PASES
Una vez que se haba instigado un conflicto entre los grupos de manera satisfactoria, se
procedi a la fase final del experimento. Podran los creadores del experimento inducir
ahora a los dos grupos a hacer las paces? Primero probaron la teora de que los contactos
agradables reduciran las fricciones. Se convoc a las "Serpientes" y a "Las Aguilas" a
actividades sociales conjuntas, tales como asistir a pelculas o comer en el mismo comedor.
Pero esto slo empeor las cosas, al proporcionar a los muchachos ms oportunidades para pelearse.

Sherif y sus ayudantes decidieron entonces que si la rivalidad poda hacer estallar el conflicto intergrupal, la cooperacin
bien podra promover la armona. Por esta razn, crearon una serie de problemas que los
chicos slo podan resolver por medio de trabajar juntos en lugar de segregarse. Llevaron
a los dos grupos a una nueva ubicacin y se les dio una serie de problemas para resolver.
En el primer problema se les dijo que el suministro de agua potable haba sido atacado por
vndalos. Despus de que los dos grupos trabajaron juntos con xito para desbloquear un
grifo, se sembraron las primeras semillas de la paz.
En el segundo problema los dos grupos tuvieron que unirse para pagar por la pelcula que
queran ver. Ambos grupos coincidieron en qu pelcula queran ver. Por la tarde los
miembros de ambos grupos volvieron a comer juntos.
Al principio, una vez terminado el esfuerzo comn, los miembros de ambos grupos volvan
a lanzarse eptetos. Pero gradualmente, a medida que tenan que trabajar juntos en aras
de una serie de objetivos superiores, la hostilidad decrecia. Los miembros de los grupos
comenzaron a tratarse amistosamente, y no pas mucho tiempo antes que buscaran oportunidades para
entremezclarse, divertirse y tratarse positivamente entre s.
Los dos grupos se encontraron accidentalmente con ms problemas en los prximos das. La
clave era que los chicos se encontraran con tareas que tenan un inters comn. Al final los
dos grupos decidieron viajar en el mismo autobus de regreso a casa. Se haban hecho las
paces.
Sherif lleg a una conclusin importante a partir de este estudio y otros trabajos similares
realizados entre las dcadas de 1940 y 1950. Sostuvo que los grupos desarrollan de forma
natural sus propias culturas, estructuras de estado y fronteras. Cada pas tiene su propia
cultura, su gobierno, sistema legal y traza fronteras para
diferenciarse de los pases vecinos. A partir de estas estructuras
internas, se crean las races del conflicto entre los pases.
Una de las razones por las que el estudio de Sherif es tan famoso es porque parece mostrar
cmo dos grupos se pueden reconciliar y como la paz puede florecer. La clave estuvo en
centrarse en metas de orden superior, aquellas que se extendan ms all de los lmites del
grupo. Al parecer eso fue lo que uni a los Rattlers y a los Eagles
"En sntesis - explica Sherif-, la hostilidad desaparece cuando los grupos trabajan juntos para
alcanzar objetivos comunes y superiores, reales y apremiantes para ambos."
Obsrvese lo siguiente en relacin con el racismo:
a. Una vez que hay competencia por recursos, especialmente simblicos (como obtener
premios reconocimiento, etc. ), aumenta la hostilidad intergrupal y provoca peleas, insultos y
la quema de banderas del otro grupo, un ritual simblico que no falta en las disputas reales.
b. Enfrentando a los dos grupos en juegos competitivos, Sherif logr tambin otro fenmeno
clsico de racismo: los miembros de un grupo no hablaban de los miembros del otro como
guilas o Serpientes, sino que inventaron eptetos despectivos.
c. Con esta actuacin, Sherif logr un efecto paradjico que tambin ocurre en los conflictos
de la vida real: cuando favoreca a un determinado grupo injustamente, los miembros del
otro no reaccionaban contra el causante de la injusticia, sino contra el otro grupo.
d. La teora que intent plasmar Sherif en su experimento era sencilla: los conflictos surgen
cuando dos grupos compiten por algo en lo que slo uno puede ganar. Si un colectivo siente
que, para alcanzar su objetivo, tiene que luchar contra otro, surgir una guerra.

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