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Sociedade e economia na Grcia Antiga

Iniciaremos uma incurso na Grcia Antiga, especialmente em dois perodos, a saber


no perodo micnico, a partir de Homero e no perodo Arcaico, o que possibilitar uma ampla
viso de pocas distintas e com grandes particularidades.
Os poemas homricos a liada e a Odissia so as primeiras obras literrias aps a
queda do mundo micnico, tendo como primeira caracterstica a ausncia da plis, no sentido
clssico. O papel essencial no mundo homrico desempenhado pelo oikos aristocrtico, uma
espcie de organizao dirigida por um nobre guerreiro. Este detinha poder sobre bens e
dependentes. Era o tomador das decises e o gestor. A ele era dado a responsabilidade de
conduzir toda a produo e repartir sua maneira.
Esses heris homricos eram, antes de tudo, proprietrios rurais. A terra, por sua vez,
era explorada de todas as formas: agricultura, culturas arbustivas, culturas hortcolas e
economia pastoral, de forma que a comunidade pudesse ser conduzida de forma autrcica.
Entretanto, para se obter escravos e metais, os heris ou recorriam a guerra e se
valiam das pilhagens do inimigo (o que no era visto como algo ruim e sim uma proeza) ou
pelas trocas, j que a guerra comportava seus riscos. Encontram-se na Odissia numerosos
exemplos de uma tcnica de trocas, a do dom e do contra-dom, onde aquela fundia a
obrigao desta. Funcionavam da seguinte maneira: os heris recebiam seus hspedes e
ofereciam toda sorte de presentes, esperando sistematicamente uma retribuio.
Essas trocas no se constituam um comrcio, pois no visavam lucro e era revestida
por uma tica aristocrtica. A atividade comercial no mundo homrico era representada
basicamente pelos emporos, que designar mais tarde o comerciante martimo por excelncia,
mas por ora no significa mais do que passageiro (de um navio). Os especialistas do ramo eram
estrangeiros, em particular os fencios, que tinham m reputao e portanto no contribua
para a valorizao da atividade.
O comrcio na poca no visava ascenso social, at por que, o critrio essencial para
estabelecer o estatuto de um homem no mundo no era a posse, nem mesma a liberdade
pessoal, mas a distncia em relao ao oikos. J o termo inferior no a situao do escravo,
mas a do teta: homem livre, mas que nada possui e que se v obrigado para viver, a vender
seus servios a outrem, colocando-se assim na sua dependncia sem sequer poder ter a
certeza de receber salrio estipulado.
J a situao do escravo podia ser bastante variado. Haviam os que no faziam mais do
que desempenhar as tarefas que eram ordenadas e tambm os que gozavam de inteira
confiana e estima de seus senhores, que chegavam a participar da gesto da oikos.
Havia tambm um grupo parte: os demiurgos, homens livres que ofereciam servios
que no se exerciam no quadro do oikos, como os ofcios de profeta, mdico e arquiteto. Suas
habilidades conferiam-lhes uma posio bastate especial.
Era ntido que todas essas classes sociais giravam ao redor do oikos, e esta refletia
culturalmente e socialmente as cidades gregas da poca. No se sabe como se deu o declnio
dessa organizao para o surgimento da plis, que remodelaria toda a sociedade grega.

Fato que o desenvolvimento da plis marcaria a poca arcaica, perodo de


surpreendente crescimento econmico e expanso do territrio grego.
A plis grega era, antes de tudo, uma unidade poltica. Nela, as leis comearam a ser
codificadas e a sociedade passou a viver sob normas, o que unificou o ttulo de cidado.
Paralelamente a noo de cidado, desenvolvem-se tambm as do no cidado, isto a
do escravo, privado de liberdade e sem direitos. Se no mundo homrico, haviam escravos que
gozavam de benefcios invejveis qualquer homem livre, no perodo arcaco isso no mais
existia. Todavia, os cidados passaram a viver sobre leis comuns e no sobre os ditames de um
nobre aristocrata.
O comrcio passa a ter posio inversa tambm nesse perodo. A atividade no era
mais revestida de de uma viso maculada. Antes houve uma revoluo econmica com a
expanso da produo artesanal, manufatureira e comercial, o que possibilitou a expanso dos
territrios a partir da colonizao. Essa prtica visava a procura de novos mercados para uma
produo excedentria.
A revoluo econmica e a vida em comunidade possibilitou tambm o surgimento da
moeda, que facilitou as trocas comercias, mas antes de tudo, reforou a independncia da
cidade, a partir dos smbolos expostos na cunhagem. As moedas tambm serviam para o
financiamento dos exrcitos e no desenvolvimento do papel fiscal do Estado.
O perodo arcaico encontrou, alm de um crescimento econmico e social, uma
oposio a esses avanos, em diversas crises. Devido ao sobrepovoamento, houve uma
explorao insuficiente do solo, o que se evidenciou numa demasiada desigualdade de
repartio de terra. Aqueles que no detinham posse de terra, se sujeitavam aos grandes
proprietrios, que primeiramente serviam-lhes como credores, at que na insolvncia,
tomavam-lhes como escravos.
Em Atenas, se criou leis que impediam a escravizao de cidados atenienses, j
algumas cidades aderiram a tirania. A colonizao conseguiu resolver, em parte, esse
problemas em muito territrios.
Essas mesmas colonizao ps cidades gregas em contato comercial com outras
civilizaes, o que permitiu a prtica de importao e exportao. Importava-se, inclusive,
trigo do Egito, auge nos avanos econmicos em todo esse perodo - um salto da nobre
pilhagem diplomtica troca comercial.