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Hesses Erzhlung Demian schildert die Kindheit und Jugend von Emil Sinclair aus

der Perspektive der Hauptfigur. Stufenartig wird die Fortentwicklung desProtagonisten vom
zehnjhrigen Kind zum reifen, selbstreflexiven Erwachsenen dargestellt.[3] Mit jeder Etappe
gewinnt er an Selbstvertrauen und eigenem Charakter, mit jedem Schritt findet Sinclair mehr zu
sich.

Zwei Welten[Bearbeiten]
Im frhesten Kindesalter sprt Sinclair die Existenz zweier Welten in seinem Leben: Die eine ist
die warme, lichte, geborgene, saubere und liebe Vater- und Mutterwelt. Ihr gegenber steht die
andere, die verbotene, dunkle, bse, allgemein gegenstzliche Welt; Sinclair erscheint die
letztere deswegen auch umso spannender und verlockender. Mit dem Erfinden einer kleinen
Heldengeschichte kommt er unter die Knechtschaft des erpresserischen Franz Kromer, der ihm
droht, ihn fr die unwahre, jedoch von Sinclair beschworene Rubergeschichte anzuzeigen.
Anfangs verlangt er von dem naiven Emil Schweigegeld. Als er dieses jedoch nicht aufbringen
kann Sinclair bekommt kein Taschengeld , lsst Kromer ihn andere, demtigende Dinge tun.
Der junge Sinclair fhlt sich immer mehr in die dunkle Welt hineingezogen, weil er zu Hause Geld
stiehlt und sich nicht traut, seinen Eltern die Wahrheit zu beichten. In den kommenden Wochen
wird er von Albtrumen und Angstzustnden geplagt, seinen Eltern gegenber verhlt er sich
zunehmend verschlossen. Angstvoll sieht er der Zerstrung seiner ihm so nahen heilen Welt
entgegen.

Kain und Die Schcher[Bearbeiten]


Schlielich kommt Max Demian an seine Schule. Dieser weckt das Interesse vieler Mitschler
und macht auch auf Sinclair den Eindruck, sehr intelligent und erwachsen zu sein. Bei einem
Spaziergang erzhlt Demian ihm seine eigene Interpretation der Geschichte von Kain und Abel,
wonach das Kainsmal keine offen sichtbare, also krperliche Markung seiner Schuld sei, sondern
ein Zeichen von berlegenheit und Charakterstrke. Bei einer zweiten Begegnung der beiden
schlgt Demian vor, die Kunst des Gedankenlesens an Sinclair auszuprobieren. Er
durchschaut, dass Sinclair unter der Macht Kromers leidet. Als sich Sinclairs Probleme durch
Demians Hilfe pltzlich in Luft auflsen, verfllt Sinclair in eine Euphorie. Er vermag aber nicht,
gegenber Demian Dankbarkeit zu empfinden. Anstattdessen zieht sich Sinclair wieder in die
heile Welt des Elternhauses zurck und distanziert sich von Demian.
In der Pubertt angekommen, sprt Sinclair Triebe aufkeimen, die er auf die dunkle Welt
zurckfhrt. Er erkennt schlielich, dass auch diese in ihm stecken, und er sie nicht einfach
vergessen oder verdrngen kann. Im Konfirmationsunterricht trifft Sinclair erneut auf Demian. Die
beiden kommen sich wieder nher, und es entwickelt sich eine Freundschaft. Sinclair sieht in
Demian zunehmend einen Seelenbruder. Unter anderem zeigt dieser ihm, wie sich Menschen
allein durch einen eigenen, starken Willen steuern lassen. Vor allem beeinflusst Demian ihn aber
mit seinen religions- und kirchenkritischen Ansichten. So hlt Demian zum Beispiel den
biblischen Gott fr unvollkommen, da er nur die gute Hlfte vertrete, whrend die andere Hlfte
dem Teufel zugeschrieben werde. Sinclair erkennt in dieser Sicht seinen eigenen Widerspruch
zwischen den zwei Welten und wird gewahr, dass dies kein persnlicher Konflikt, sondern ein
Problem aller Menschen ist. Demian erklrt zudem, dass auch die Gedanken der anderen Hlfte

gelebt werden mssen. Jeder msse selbst entscheiden, was erlaubt und was verboten ist, da
sich Regeln genauso wie gesellschaftliche Konventionen mit der Zeit ndern und Verbote nur in
ihrer jeweiligen Zeitspanne gelten wrden. Kurz vor der Konfirmation scheint sich Demian von
Sinclair zu distanzieren. Emil sieht Max zum ersten Mal in einem tranceartigen Zustand tiefen
Denkens.

Beatrice[Bearbeiten]
Mit 16 Jahren wechselt Sinclair auf ein Internat. Fern von Demian nehmen seine seelischen
Probleme wieder zu. Er wird durch Alfons Beck, den ltesten seiner Pension, zum Trinker, und
erlebt seine ersten Alkoholexzesse, so dass er mit der Zeit als berhmter Kneipenbesucher
bekannt wird und ein immer selbstzerstrerischeres Verhalten an den Tag legt. Indes herrscht in
seinem Innersten ein zwiespltiges Gefhlschaos: Whrend er sich zum Teufel und zur dunklen
Welt abgeglitten sieht, sehnt Sinclair sich nach einer neuen Liebe, und nach seinem Freund
Demian. Auch anderen Leuten erscheint Sinclair als ein seelisches Wrack, allen voran seinen
Eltern, die ihn bei einem Besuch kaum wiedererkennen. Sein innerer Konflikt beginnt sich zu
lsen, als er einer jungen Frau begegnet, die er heimlich verehrt. Er nennt sie Beatrice, in
Anlehnung an ein englisches Gemlde, das er stets bei sich trgt
und Dantes Jugendliebe Beatrice Portinari zeigt. Er verklrt sie zu einem Heiligtum und kehrt der
bsen Welt schlagartig den Rcken. Manchmal ganz in einer Traumwelt lebend, beginnt er,
Zeichnungen von seiner Beatrice anzufertigen. In diesen erkennt er Merkmale und Gesichtszge
von Demian, und spter auch von sich selbst. Durch eine innere Verbundenheit mit den Bildern
entwickelt er ein neues Ideal, das ihn leitet. Schlielich zeichnet er das Traumbild eines Vogels,
der aus einer Weltkugel hervorkommt, und sendet es an Demian.

Der Vogel kmpft sich aus dem Ei und Jakobs Kampf[Bearbeiten]


Bald darauf findet Sinclair einen kleinen Zettel in seiner Mappe, auf dem Demians Worte
stehen: Der Vogel kmpft sich aus dem Ei. Das Ei ist die Welt. Wer geboren werden will, muss
eine Welt zerstren. Der Vogel fliegt zu Gott. Der Gott heit Abraxas. Schon in der nchsten
Unterrichtsstunde erfhrt Sinclair, dass Abraxas der Name einer Gottheit ist, die Gttliches und
Teuflisches vereint. Sein Interesse an dieser mysterisen Gttergestalt ist augenblicklich
geweckt. Nach erfolgloser Suche in der Bibliothek gelangt Emil, von seinem Verlangen geleitet,
zu einem Organisten namens Pistorius. Dieser erzhlt Sinclair einerseits von Abraxas als dem
Einer der zwei gegenstzlichen Welten, andererseits von dem groen Menschheitsbesitz, den
jeder Mensch mit sich trage. All das, was jemals in einer Menschenseele gelebt habe, befinde
sich auch in jedem einzelnen Individuum. Wer sich dessen bewusst sei, sei Mensch im
eigentlichen Sinne. Pistorius bestrkt Sinclair darin, sich mehr auf die eigene Stimme zu
verlassen als auf die Meinung anderer. Auch er als Theologe hegt Zweifel am christlichen
Glauben, und verweist auf die Gottheit Abraxas.
Unterdessen zieht er durch seine Ausstrahlung den spirituell suchenden Mitschler Knauer an,
der versucht, von ihm zu lernen. Sinclair gelingt es, von einer inneren Macht an den Unglcksort
gezogen, Knauers Selbstmord zu verhindern. Emil trennt sich von seinem Fhrer Pistorius,
nachdem er ihn unwillkrlich kritisiert und damit verletzt. Whrend er diesen Vorgang reuig
reflektiert, erkennt er, dass es fr erwachte Menschen wichtig ist, dem ureigenen Weg zu folgen,

indem man auf sein Inneres hrt. Fr jeden existiert ein eigenes Amt, das ihm das Schicksal
zuweist, und dem jeder nachgehen muss.

Frau Eva und Anfang vom Ende[Bearbeiten]


Als Sinclair schlielich zur Universitt geht, trifft er durch sein inneres Verlangen geleitet
wieder auf Demian. Er betrachtet nun die Kneipengnger aus einer vollkommen anderen
Perspektive, und fhlt sich dieser Welt nicht mehr zugehrig. Nach einem Besuch bei Demians
Mutter, von ihren Vertrauten Frau Eva genannt, erkennt Sinclair, dass ausgerechnet sie sich
hinter dem oft gezeichneten Traumgesicht verbirgt. Sie wird zu seinem neuen Leitbild, ist fr
ihn Dmon und Mutter, Schicksal und Geliebte, schn und verlockend, und gibt ihm die Kraft,
ohne Angst und Unsicherheit auf sich selbst vertrauen zu knnen. Frau Eva, Sinclair und Demian
bilden in den kommenden Monaten eine enge, harmonische Gemeinschaft, die sich durch das
Kainszeichen verbunden fhlt. Gemeinsam bereiten sie sich auf den Zusammenbruch und die
Neugeburt Europas vor, die sie erfhlen und fr notwendig halten. Frau Eva sprt Sinclairs Liebe
zu ihr und erklrt ihm, dass sie sich ihm nicht verschenken, sondern von ihm gewonnen werden
will, indem seine Liebe sie krftig genug zieht. Doch er besinnt sich zu spt darauf. Als Sinclair
endlich sein ganzes Bewusstsein zusammenfasst, um die Geliebte zu sich zu ziehen, kann sie
nicht mehr folgen, weil nun die Wende beginnt: Die Welt scheint zusammenzustrzen, der Erste
Weltkrieg ist ausgebrochen. Die Freunde trennen sich voneinander und folgen ihrem Schicksal;
sie mssen in den Krieg ziehen. Das letzte Mal begegnet der verwundete Sinclair seinem Fhrer
in einem Lazarett, wo er durch ihn einen Kuss von Frau Eva empfngt. Am nchsten Tag ist
Demian verschwunden; Sinclair braucht ihn nicht mehr: Demian ist nun Teil von ihm geworden,
und Emil endlich bereit, seinen eigenen, ihm bekannten Weg zu gehen.

Interpretation[Bearbeiten]
Aufbau[Bearbeiten]
Das Buch ist in ein Vorwort und in acht Kapitel gegliedert, welche jeweils mit einem Titel
versehen sind. Die Funktion des Vorwortes besteht darin, dem Leser die Person Emil Sinclair als
eine wirkliche, existierende nahezulegen. Zudem wird vorgegeben,
dass Demian eine Autobiografie sei, abseits jeglicher poetischer Fiktion. Schon hier wird deutlich,
dass der Roman aus der Ich-Perspektive erzhlt wird, was die zentrale Position des
Indiviumbegriffs im Werk bereits vorwegnimmt.[4] Im Weiteren wird der Leser aufgefordert, aus
der Geschichte von Emil Sinclair zu lernen, wie man seinen Weg und seine Bestimmung findet
und trotz Schwierigkeiten umsetzt.
Neben dieser formalen Anlage des Werkes lsst sich erkennen, dass die Erzhlung auf zwei
parallelen Handlungsebenen stattfindet: Whrend die eine sich auf die ueren Geschehnisse
beschrnkt, bildet die andere Sinclairs Emotionen und psychische Entwicklung ab. Der uere,
insgesamt linear und chronologisch verlaufende Handlungsstrang schildert den Lebenslauf des
Erzhlers, wohingegen der innere Strang den permanenten Konflikt zwischen Sinclairs Ich und
seiner Umgebung, das Aufeinanderprallen zweier Wertvorstellungen (nmlich Demians und das
seiner Eltern) und letztendlich Sinclairs inneres Wachstum beschreibt.[5]Dabei lsst sich inhaltlich
wie quantitativ feststellen, dass der innere Erfahrungsbereich bevorzugt behandelt wird: Sinclairs

Familienmitglieder besitzen keine Namen, Auenschaupltze und Ortsangaben sind knapp


umrissen bis austauschbar, auch die Zeitangaben bleiben vage und fhren somit zu einer
gewissen Zeitlosigkeit der Erzhlung. Stattdessen findet das zentrale Geschehen in Sinclairs
Psyche statt. Seine Wandlungen sind scheinbar Reaktionen auf uere Impulse; tatschlich
entstehen die Antriebsste durch die Krfte des Inneren, denen nachzugehen das Entstehen
einer ueren Handlung bewirkt.[6] Sinclair selbst stellt im Vorspann sein Motto voran: Ich wollte
ja nichts als das zu leben versuchen, was von selber aus mir heraus wollte.[7] Durch Hesses
Erzhlstil bleiben beide Handlungsstrnge miteinander verwoben, knnen aber sowohl als
uere Lebensgeschichte wie als innerlicher Prozess angesehen werden. Dies entspricht Hesses
Sichtweise, die er in seiner Schrift Innen und Auen so formuliert: Nichts ist auen, nichts ist
innen, denn was auen ist, ist innen.[6]

Merkmale eines Entwicklungsromans[Bearbeiten]


Die Form des Romans lsst sich als typisch fr den Entwicklungsroman bezeichnen. Erstes
Merkmal eines auch Bildungsroman genannten Werkes ist der oft dreiteilige Aufbau. So lsst
sich Demian in folgende drei Lebensabschnitte einteilen: Der erste beinhaltet die Konfrontation
mit dem Bsen, umgesetzt durch die Bekanntschaft mit Kromer. Der zweite enthlt das Verlassen
des Elternhauses und somit der Umgebung der ersten Welt; Sinclair macht sich erste Gedanken
ber den Sinn des Lebens und beginnt die intensive Suche nach sich selbst. Der letzte und dritte
Lebensabschnitt beinhaltet die Begegnung mit Demians Mutter und den eintreffenden Wandel
durch den Ersten Weltkrieg.
Ein weiteres Merkmal des Bildungsromans besteht in der Polaritt und dem Kontrast zur Umwelt
des Protagonisten. Das ist auch fr Sinclair relevant, denn er erkennt, dass er nicht nur in der
lichten, heilen Welt leben kann, sondern auch das Bse, welches im Gegensatz dazu steht, in
sich hat. Grundstzlich soll der Protagonist des Entwicklungsromans Erfahrungen sammeln, die
ihm helfen, reifer und wie im vorliegenden Fall eine Persnlichkeit zu werden. Als Ergebnis
schlielich soll der Protagonist in der Welt einen Platz einnehmen knnen und sich mit ihr
ausshnen. Er wird also Teil von dem, was er vorher verachtet oder was ihm Probleme gemacht
hat. Auch dies kommt im Demian zum Ausdruck.
Ein letztes Merkmal sind Rckblicke und Verweise im Text auf frhere Entwicklungsstadien. Sie
geben dem Text eine formale Struktur und helfen dem Leser die verschiedenen Stufen zu
erkennen und sie zu reflektieren. Das folgende Textbeispiel illustriert, dass Sinclair sprt, wie ihn
die zweite, verdrngte Welt erneut einholt:
Das Wichtige war: die dunkle Welt, die andere Welt war wieder da. Was einst Franz Kromer
gewesen war, das stak nun in mir selber. Und damit gewann auch von auen her die andere Welt
wieder Macht ber mich.[8]

Psychoanalytische Interpretation[Bearbeiten]
Hesses primre Absicht ist es, die innere Entwicklung von Emil Sinclair mglichst genau zu
beschreiben. Demnach versucht er, keine greren handlungs- oder spannungsfrdernden
Elemente einzubauen; alles, was sich ereignet, geht von Sinclair selbst aus. Hufig tritt die
Handlung hinter der psychischen Betrachtung zurck. Mchte man bei der Interpretation weiter

gehen, so sind alle Situationen, die im Buch vorkommen, allein auf Emil zurckfhrbar.
Beispielsweise ist die Begegnung mit Franz Kromer eine allgemeine Auseinandersetzung mit
dem Bsen, das in Emil existiert und ihn sofort berwltigt. Andererseits ist Demian Sinclairs
Retter, der allwissende erwachsene und reife Typ, der Sinclair mehrere Male hilft, mit seinen
Problemen umzugehen. Obwohl Demian im Roman als reale Person dargestellt ist, kann man ihn
ebenso als integralen Teil Sinclairs ansehen. Hierzu folgende Textstelle: Das war der Blick
Demians. Oder es war der, der in mir drinnen war. Der, der alles wei.[9]
Individuation als Schlsselbegriff[Bearbeiten]
Zentral fr das Werk ist die angestrebte und im Laufe der Zeit zunehmende Individuation des
Protagonisten mit dem Ziel, immer nher zu sich selbst zu kommen und ein eigenstndiges
Individuum zu werden. Hesse beschrieb dies als das wesentliche Motiv des Romans: Der
Demian handelt von einer ganz bestimmten Aufgabe und Not der Jugend, welche freilich mit der
Jugend nicht aufhrt, aber doch sie am meisten angeht. Es ist der Kampf um die
Individualisierung, um das Entstehen einer Persnlichkeit.[10] Im Demian erscheint diese
Individuation als das stetige Werden der eigenen Persnlichkeit, das den einzigen, oft
schwierigen Weg zu einem hheren, wertvolleren Leben darstellt. Der groe Feind dieses
Prozesses ist die Konvention, die Trgheit und das Flchten in die Gesellschaft. Hesse betont
mit diesem Werk, wie viel sinnvoller es sei, sich mit allen Teufeln und Dmonen zu schlagen, als
den Gott der Konventionen anzunehmen.[11]
Bezge zu Jung[Bearbeiten]

C. G. Jung in einer Grafik von 1912

Vergleicht man Hesses Demian mit der Psychologie Carl Gustav Jungs, so lassen sich einige
Gemeinsamkeiten feststellen, die vor allem von Hesses Kontakt mit dem Jungianismus whrend
seiner Psychotherapie bei dem Jung-Schler und spteren Freund Joseph Bernhard
Lang rhren. Auffallend sind zunchst die Parallelen zu Jungs Traumdeutung und Theorie
desIndividuationsprozesses: Bei der Analyse eines Traums werden vom Trumer als bedeutende
Einzelheiten erkannte Ereignisse aufgegriffen und die von ihm begriffenen Bedeutungsnuancen
als Sinn des Traumes konstatiert. Betrachtet man anschlieend eine Reihe von Trumen, so wird

sichtbar, dass die Einzeltrume in einer gemeinsamen Beziehung stehen, zusammen auf ein Ziel
zusteuern und somit einen Entwicklung-, oder nach Jungs Bezeichnung einen
Individuationsprozess darstellen.[12] Sinclair trumt nun, dass Demian ihm das Hauswappen zu
essen befiehlt, woraufhin der Wappenvogel ihn von innen verzehrt. Das entscheidende Detail,
das Sinclair in Bildform, nmlich als in einer Weltkugel steckenden Sperber, an Demian schickt,
wird von diesem mit dem Vogel-Ei-Welt-Vergleich gedeutet. Dieses Symbol wird im weiteren
Verlauf auch im Traum mit Frau Eva in Verbindung gebracht und durch die Gesprche mit
Pistorius, spter mit Frau Eva selbst, erweitert, schlielich sogar bis zum Schicksalsbild erhoben.
Analog zu Jung wird hiermit der Selbstwerdungsprozess versinnbildlicht.[13]
Ein weiterer Aspekt umfasst das kollektive Unbewusste und die darin vorhandenen Archetypen.
Jung bezeichnet damit die in jedem Menschen in allen Kulturen zu allen Zeiten existierenden
Urbilder, Zustnde und Mythologeme. Dieses kollektive Unbewusste grenzt sich vom
persnlichen Unbewussten ab, welches bei jedem Menschen unterschiedlich ausgeprgt ist, und
steht auerdem in gewisser Distanz zum Bewusstsein, so dass diese Urbilder vor allem in
bedeutungsvollen und besonders auergewhnlichen Trumen zutagetreten.[14] Hierauf verweist
Hesse, wenn er Pistorius vor Sinclair erlutern lsst: Wir ziehen die Grenzen unserer
Persnlichkeit viel zu eng! Wir rechnen zu unserer Person immer blo das, was wir als individuell
unterschieden, als abweichend erkennen. Wir bestehen aber aus dem ganzen Bestand der Welt,
jeder von uns, und ebenso wie unser Krper die Stammtafeln der Entwicklung bis zum Fisch und
noch viel weiter zurck in sich trgt, so haben wir in der Seele alles, was je in Menschenseelen
gelebt hat.[15]
Schlielich kommt es nach Jung zur Verwirklichung des ganzen Menschen, sobald sich die
jeweilige Person nicht mehr vom kollektiven Unbewussten wie blich entfernt, sondern
ebendieses schrittweise und allmhlich im Bewusstsein integriert, der Persnlichkeitsbegriff also
kurzum ausgeweitet wird. Dies geschieht immer wieder durch einzelne Momente, in denen die
allgemeingltigen Gesetze menschlichen Schicksals die Absichten, Erwartungen und
Anschauungen des persnlichen Bewutseins durchbrechen, und die schlielich eine bestndige
Korrektur und Kompensation von seiten des allgemein menschlichen Wesens in
uns bewirken.[14]Solche Augenblicke, die Sinclair teils in innere Bedrngung bringen, finden sich
z. B. bei seinen Trumen vom Vatermord, vom Sperber und von Abraxas, oder uern sich in
seinen diversen selbstgemalten Bildern, die aus seinem Unbewussten zu flieen
scheinen.[13] Zudem verweist Pistorius explizit auf die Wichtigkeit, sich ber sein Unbewusstes
auch im Klaren zu sein: Es ist ein groer Unterschied, ob Sie blo die Welt in sich tragen, oder
ob Sie das auch wissen! [] [Jeder Mensch] ist ein Baum oder Stein, bestenfalls ein Tier,
solange er es nicht wei. Dann aber, wenn der erste Funke dieser Erkenntnis dmmert, dann
wird er Mensch. Sie werden doch wohl nicht alle die Zweibeiner, die da auf der Strae laufen, fr
Menschen halten, blo weil sie aufrecht gehen und ihre Jungen neun Monate tragen?[15]
Demian als Individuationsantrieb[Bearbeiten]
Demian ist bereits zu Beginn ein vollkommenes Individuum, das sein Bewusstsein mit dem
Unbewussten vereinigt hat. Nach Freud wrde er als eine ICH-starke Person bezeichnet werden.
Er ist das groe Vorbild von Sinclair und erscheint anfangs wie gerufen, wenn dieser mit seinen

berlegungen nicht mehr weiter kommt. Zwischendurch wird diese wegweisende Funktion von
Pistorius bernommen. So durchluft der anfangs kindliche und unberlegte junge Sinclair eine
Reihe von Stufen der Reflexion, bis er sich schlielich von Demian lsen bzw. mit ihm vereinen
kann und sich selbst als seinen eigenen Fhrer sieht. Diese bereinstimmung mit Demian zeigt
auch der Abschluss des Buches:
Aber wenn ich manchmal den Schlssel finde und ganz in mich selbst hinuntersteige, da wo im
dunklen Spiegel die Schicksalsbilder schlummern, dann brauche ich mich nur ber den
schwarzen Spiegel zu neigen und sehe mein eigenes Bild, das nun ganz Ihm gleicht, Ihm,
meinem Freund und Fhrer.[16]

Autobiografische Zge[Bearbeiten]
Hesse verarbeitet im Demian verschiedene, selektiv ausgewhlte Erlebnisse aus seinen
Jugendjahren 1887-1897 wie aus der Weltkriegszeit, und verarbeitet diese, besonders anhand
der Psychoanalyse, neu.[17] So zeigt der Verlauf der Jugend Sinclairs viele hnlichkeiten mit der
seines Autors: Beide haben einen strengen Vater und eine sanfte Mutter, eine ltere und eine
jngere Schwester. Hermann Hesse wurde oft als sensibel und unbndig beschrieben, und
genau so ist auch der Charakter des jungen Emils beschaffen. Beide empfanden eine
Verdrngung der behteten Kindheitswelt durch die dunkle Welt. Die Anfangsjahre des Romans
knnen mit Hesse Aufwachsen in Calw verglichen werden; die Figur des Franz Kromer lsst sich
vermutungsweise auf einen brutalen Vertreter seiner dortigen Bekanntschaft zurckfhren.
Demian ist einerseits die Personifikation von Hesses fantastischem, unsichtbarem Freund er
selbst nannte ihn Mnnlein, Geist oder Kobold , andererseits ein Abbild
seines Maulbronner Mitschlers Gustav Zeller, der wie Demian Strke, berlegenheit,
unkonventielle religise Sichtweisen und eine gute Menschenkenntnis besa.[17]
Auch Hesses Zeit am Cannstatter Gymnasium schlgt sich im Roman nieder: Sie zeigt sich
ebenfalls bei der Gymnasialzeit Sinclairs in St. Emil wohnt genau wie Hesse bei seinem Lehrer,
beide empfinden hier eine tiefe innere Verlassenheit, beide beginnen durch einen Bekannten
veranlasst zu trinken und sich zu einem Kneipenbesucher mit schlechten Manieren zu
entwickeln. Weitere Analogien sind Hesses Selbstmordgedanken, das Bestechen seiner Eltern,
um Geld zu bekommen, das tiefe Zerwrfnis mit seinem Vater und dessen Drohung, ihn in eine
Besserungsanstalt einzuweisen. Die Liebe Emils zu Beatrice erinnert an Hesses Beziehung zu
Eugenie Kolb; die Lebensumstnde Sinclairs whrend der Studentenzeit an der Universitt
H. gleichen denen Hesses an der Tbinger Akademie. Ebenso kann man die Gesprche mit
Pistorius in Verbindung mit der Behandlung Hesses bei seinem Luzerner Psychotherapeuten
Lang bringen. Genau wie sein Prototyp besitzt Pistorius ein groes Interesse an der Mythologie,
an Abraxas und an altertmlichen Schriften.[17]
Beachtet werden muss bei all diesen Vergleichen, dass Hesses Figuren ihren wahren Vorbildern
in einigen Aspekten hneln, ihnen jedoch nicht entsprechen. Ganz im Gegenteil verkehrt Hesse
manche Eigenschaften ins Gegenteil: So war Lang beispielsweise lebenslanger Freund des
Autors, und, entgegen Pistorius, Katholik. Unterm Strich lsst sich im Demian eine Mythisierung
von Hesses frheren Lebenserlebnissen feststellen, die zustzlich durch eine nahe
Beschftigung mit der Psychoanalyse gefrbt ist.[17]

Sprache und rhetorische Stilmittel[Bearbeiten]


Auffllig am Satzbau des Demian ist die generelle Hufung von Parataxen, die auf der einen
Seite eine schnelle, logische Verstndlichkeit gewhrleisten sollen, auf der anderen Seite der
Erzhlweise Sinclairs entspringen, die seinem Redefluss hnlich zu sein scheint. So heit es
beispielsweise nach Emils Empfang von Demians Botschaft: Ich versank nach dem mehrmaligen
Lesen dieser Zeilen in tiefes Nachsinnen. Es war kein Zweifel mglich, es war Antwort von
Demian. Niemand konnte von dem Vogel wissen, als ich und er. Er hatte mein Bild bekommen.
Er hatte verstanden und half mir deuten.[18] Hufig werden Exkurse eingeschoben oder
Zeitsprnge eingefgt.[19] Auch sie verdeutlichen die Gedankensprnge des Erzhlers Sinclair.
Antithese[Bearbeiten]
Ein wichtiges Leitmotiv stellt der Gegensatz (Antithese) dar. Dies beginnt bereits mit der
Einfhrung der zwei Welten und findet sich auch oft als rhetorische Figurwieder. Ein Textbeispiel:
Sie war beides, beides und noch vieles mehr, sie war Engelsbild und Satan, Mann und Weib in
einem, Mensch und Tier, hchstes Gut und uerstes Bses.[20]
Aufzhlungen/Wiederholungen[Bearbeiten]
Als Gegensatz zur Antithese werden oft Wrter mit hnlicher Bedeutung aneinandergereiht. Dies
verstrkt den Eindruck auf den Leser. Ein Textbeispiel dazu:
Zu dieser Welt gehrte milder Glanz, Klarheit und Sauberkeit, hier waren sanfte freundliche
Reden, gewaschene Hnde, reine Kleider, gute Sitten daheim.[21]

Symbole und Motive[Bearbeiten]


Wappenvogel[Bearbeiten]
Das Bild des Wappenvogels, nmlich eines Sperbers, wird erstmals durch Demian erwhnt und
befindet sich in Stein gemeielt an Sinclairs Elternhaus. Spter zeichnet Emil den Wappenvogel
aufgrund der Vorkommnisse in seinen Trumen und schickt ein Gemlde an Demian. Dieses wird
im Laufe der Handlung zu einem Traumvogel fr Sinclair und steht als leitmotivisches Symbol fr
Schutz und Erkenntnis. Schlielich wird daraus das Bild eines Wappenvogels, der sich aus
seinem Ei kmpft und damit Sinclairs Entwicklung symbolisiert: Auch Emil muss die schtzenden
Schalen brechen, die um ihn herum sind, um so seiner Bestimmung nachgehen zu knnen.
Kainszeichen[Bearbeiten]
Das biblische Kainszeichen taucht im Werk mehrere Male auf und steht als Symbol fr ein hohes
Ma an Individuation. Darber hinaus bedeutet es den Weg zur Reife, den man nur beschreiten
kann, wenn man von Snde und Schuld begleitet wird. Bezugnehmend auf die Geschichte von
Kain und Abel, ist die folgende Textstelle erluternd: Dazu sind wir gezeichnet wie Kain dazu
gezeichnet war, Furcht und Hass zu erregen und die damalige Menschheit aus einem engen Idyll
in gefhrliche Weiten zu treiben.[22] Schlielich findet sich das Motiv am Schluss im realen
Geschehen wieder. Die Erwachenden, die das Zeichen tragen und Abraxasverehren, haben
Ideen und Visionen, die darauf hinzielen, die Welt zu erschttern und zu erneuern. Diese werden
durch den Ausbruch des Ersten Weltkrieges Realitt.[23]

Der lesende Held[Bearbeiten]


Charakteristisch fr die Entwicklung Sinclairs ist seine Darstellung als Lesender. So begegnet
etwa an einer Scharnierstelle der Erzhlung scheinbar en passant der Hinweis auf die
Lektre von Nietzsche-Bchern: [] ich hatte meinen ganzen Tag fr mich, wohnte still und
schn in altem Gemuer vor der Stadt und hatte auf meinem Tisch ein paar Bnde Nietzsche
liegen.[24] Tatschlich handelt es sich um ein topisches Motiv der deutschen Literaturgeschichte,
das eine den Entwicklungsweg des Protagonisten bezeichnende Funktion besitzt.

Stellung zum Ersten Weltkrieg[Bearbeiten]


Hesses Verhltnis zum Ersten Weltkrieg kann durchaus als zwiespltig bezeichnet werden. Zwar
verabscheute er alle Kriegsgreuel, kritisierte den bertriebenen Nationalismus beider Parteien
und rief zum Frieden auf, hielt Kriege aber dennoch fr unausweichliches Schicksal, fr die
Erneuerungsmglichkeit einer untergehenden Gesellschaft. Gerade diesen Wechsel der
Atmosphre und die Erschtterung im normalen Leben der Herdenmenschen schtzte Hesse
am Krieg, der bei vielen Heimkehrern fr den Wunsch einer besseren Lebensfhrung sorge.[25]
Dementsprechend gefasst gehen Sinclair und Demian mit dem Thema Krieg um. Sie sehen ihn
als ihr gegebenes Schicksal an, dem nachgegeben werden muss, um etwas Neues zu schaffen.
Kurz vor Ende des Romans erkennt Sinclair: In der Tiefe war etwas im Werden. Etwas wie eine
neue Menschlichkeit. [] Die Urgefhle, auch die wildesten, galten nicht dem Feinde, ihr blutiges
Werk war nur Ausstrahlung des Innern, der in sich zerspaltenen Seele, welche rasen und tten,
vernichten und sterben wollte, um neu geboren werden zu knnen.[26] Und in Anlehnung an das
Vogelmotiv zieht Emil sein Fazit: Es kmpfte sich ein Riesenvogel aus dem Ei, und das Ei war
die Welt, und die Welt mute in Trmmer gehen.[27]