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OCTANAJE DE LA GASOLINA

Cuando se quema la gasolina en el interior del cilindro del motor, la explosin


debe ser tal que empuje al pistn de forma suave y continua.
Si la combustin es demasiado rpida se produce una detonacin, que hace que
el pistn reciba un golpe brusco y se reduzca la eficiencia del motor.
El ndice de octano de una gasolina es una medida de su capacidad
antidetonante.
Las gasolinas que tienen un alto ndice de octano producen una combustin ms
suave y efectiva.
El octanaje no es otra cosa que la medida de la cualidad antidetonante que se
requiere en el combustible para que este resista o evite su tendencia a la auto
detonacin o autoencendido del mismo, por lo que el nmero de octanos requerido
depende directamente de la relacin de compresin del motor.
El ndice de octano de una gasolina se obtiene por comparacin del poder
detonante de la misma con el de una mezcla de los hidrocarburos isooctano y
heptano. Al isooctano (con 8 carbonos) se le asigna un poder antidetonante de
100 y al heptano (con 7 carbonos) de 0. Una gasolina de 97 octanos se comporta
como una mezcla que contiene el 97% de isooctano y el 3% de heptano.

Es importante recordar esta afirmacin: A mayor ndice de octano, menor ser el


poder de detonacin que posee el combustible. Esto por que lo que se busca en
los motores de explosin es un encendido controlado de la mezcla, lo que se
conoce como deflagracin del combustible, y no una mayor capacidad de
detonacin.
Las gasolinas que tienen un alto ndice de octano producen una combustin ms
suave y efectiva, pero el exceso de octanaje por sobre lo requerido por el motor no
agrega mayores beneficios ni en trminos de potencia, suavidad o rendimiento.

Con el nivel de octanaje adecuado se evita la autodetonacin y se logra un solo


foco de llama dado por el encendido en el momento preciso, con lo cual se obtiene
una combustin ms efectiva.
El ndice de cetano, es la medida contraria al octanaje, es decir, mide la facilidad
con la cual se consigue inflamar los combustibles de los motores disel. Se
conoce como cetano, porque usa el cetano como combustible estndar.

1) Desintegracin trmica y cataltica:


Mediante este proceso se rompen los hidrocarburos de cadenas muy largas en
dos o ms que cuentan con cinco a nueve carbonos, los cuales sirven como
gasolinas. La desintegracin trmica logra este efecto gracias a la elevacin de
la temperatura. Sin embargo, la presencia de un catalizador (acelerador de
reacciones) puede servir para lograr el mismo efecto a bajas temperaturas y
presiones.
2) Reformacin:
La reformacin es otro proceso cataltico que transforma un ismero lineal en
uno ramificado o en uno aromtico, mediante el cual se logra aumentar el
octanaje de la gasolina.
3) Alquilacin:
El proceso inverso a la desintegracin es la reunin de dos hidrocarburos
ligeros para formar uno solo. Se conoce como alquilacin. Esta sntesis puede
lograrse cuando uno de los hidrocarburos posee un doble enlace carbonocarbono. Los catalizadores usados tienen especial atraccin hacia este doble
enlace, al cual debilitan a cambio de formar el lazo de unin entre las
sustancias reaccionantes.