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COLEGIO DE INGENIEROS CIVILES DE COSTA RICA

CONGRESO CIC-2010
SAN JOS, COSTA RICA. OCTUBRE 2010
AVANCES EN EXPLORACIN GEOTCNICA IN SITU PARA
OPTIMIZACIN DE CIMENTACIONES
Vargas, Luis A.
MYV Soluciones Geotcnicas S.A., Costa Rica, lvargas@myv-sg.com

RESUMEN:
La toma de decisiones con respecto al sistema de cimentacin ms apropiado para un
proyecto especfico se puede mejorar si se basa en un conocimiento apropiado del suelo como
material estructural (respuesta esfuerzo deformacin resistencia). El balance costo seguridad
es fundamental en esta toma de decisiones, siendo el objetivo minimizar costos sin detrimento de la
integridad estructural de la cimentacin. Es en ese sentido que los avances tecnolgicos del siglo
XX y XXI han permitido el desarrollo de herramientas de exploracin in situ cada vez ms
eficientes: desde el nacimiento del SPT, se ha pasado por diferentes etapas de desarrollo del cono
CPT, el piezocono CPTU, el presurmetro Menard PMT, y el Dilatmetro Marchetti (DMT), hasta
nuestros das en que ya se cuenta con el SCPTU (piezocono ssmico) y el SDMT (Dilatmetro
Ssmico). Las metodologas ms recientes permiten predicciones sumamente precisas de la
respuesta carga - desplazamiento de placas aisladas, losas, y pilotes, lo cual facilita el objetivo de
seleccionar un sistema seguro al mnimo costo. Para ilustrar esta mejora en la capacidad de
prediccin, se presenta un caso de estudio.
ABSTRACT:
The decision-making process regarding the selection of the most suited foundation system
for a given project can be improved if it is based upon an accurate knowledge of the soil as
structural material (stress strain strength behavior). The balance between cost and safety is of
the utmost importance in this decision-making process, being the goal to minimize the overall cost
without jeopardizing the structural integrity of the foundation. Because of this goal, technological
advances that took place between XX and XXI Centuries have allowed the development of in situ
geotechnical exploration tools with increasing accuracy: from the invention of the SPT, to different
stages in the development of the CPT, the CPTU piezocone, PMT Menard Pressuremeter, and the
Marchetti Dilatometer (DMT), up to these days when the SCPTU (seismic piezocone), and the
SDMT (Seismic Dilatometer) have been invented. Recent methodologies based upon enhanced in
situ testing allow pretty accurate prediction of the load-deformation behavior of spread footings,
mats, and piles, which makes even easier to achieve the goal of selecting a safe foundation system
at the minimum cost. To illustrate the enhancement of the prediction capabilities, a case study is
discussed.

PALABRAS CLAVES: exploracin in situ; evolucin tecnolgica; prediccin respuesta de


cimentaciones.

I INTRODUCCIN.
La caracterizacin de los materiales a usar en un proyecto es fundamental para la
modelacin de un sistema estructural. La resistencia y deformabilidad del concreto y del acero son
datos bsicos de entrada para cualquier software de anlisis estructural. No obstante, muchas veces
el medio geotcnico (suelo) se presenta como una gran incgnita que empuja al conservadurismo.
El presente artculo hace un recuento de la evolucin que se ha presentado en los mtodos de
exploracin in situ con el objeto de caracterizar mejor la respuesta estructural de los materiales
geotcnicos. El punto principal es que el suelo y su participacin en la respuesta estructural, no
difiere del concreto y del acero. Es un material deformable que forma parte del sistema, y por ende,
igual que el acero y el concreto, requiere de una apropiada caracterizacin estructural.
Un adecuado conocimiento del suelo como material estructural involucra determinar
bsicamente lo siguiente:
a) Resistencia a la falla del elemento.
b) Deformabilidad (comportamiento esfuerzo deformacin).
c) Estado de esfuerzos (el confinamiento mejora considerablemente las anteriores dos
propiedades).
De esta manera, ser posible definir con precisin los estados lmite ltimo (falla por
capacidad soportante) y de servicio (asentamientos permisible), lo que permitir tomar mejores
decisiones al momento de establecer el sistema de cimentacin ms adecuado para un proyecto
especfico.
Por ltimo, se presenta un caso de estudio en Curridabat para un proyecto de centro
comercial, en el que una adecuada caracterizacin esfuerzo-deformacin-resistencia, por medio de
exploracin in situ, permiti el uso de placas convencionales, en vez del sistema de pilotes que
estaba originalmente planteado a nivel de diseo.
II-EVOLUCIN DE LA EXPLORACIN GEOTCNICA.
Tradicionalmente, la caracterizacin geomecnica se ha limitado a presentar una tabla de
variacin de capacidad soportante admisible (qa) con la profundidad de desplante. Si no se cuenta
con una capacidad apropiada a un nivel de desplante razonable, el Ingeniero Diseador usualmente
se inclina por el uso de sistemas de cimentacin profunda como pilotes. Actualmente, en muchos
casos todava se sigue utilizando el sistema SPT (Standard Penetration Test, ASTM D1586) y
frmulas empricas basadas en las investigaciones de Terzaghi y Peck. El SPT ha sido a travs de
los aos, el ensayo in situ ms usado en el campo de la Ingeniera Geotcnica.
Complementariamente, el uso de ensayos de laboratorio en muestras inalteradas ha sido un
complemento importante con el objeto de conocer las propiedades esfuerzo deformacin
resistencia del suelo como material estructural. El uso de tubos Shelby (principalmente), para la
ejecucin de ensayos triaxiales y ensayos de consolidacin, ha sido muy popular en la profesin de
la Ingeniera Geotcnica.
Como ilustracin de lo anterior, en la figura 1 se observa como hacia los aos 40, la
evaluacin de las propiedades del suelo se basa primordialmente en juicio ingenieril, ensayos de
laboratorio y una pequea parte en ensayos in situ. No obstante, hacia los 90 e inicios del siglo XXI
se confa mucho ms en los ensayos in situ como herramienta de evaluacin. Esto es especialmente
causado por la evolucin en las herramientas de exploracin en campo.

Figura 1.- Evolucin en el proceso de evaluacin de las Propiedades del Suelo (Lacasse, 1988; modificado
por Mayne et al, 2009)

La cronologa aproximada de la evolucin de las herramientas in situ para la caracterizacin


geotcnica del suelo se presenta seguidamente:
1902: Nacimiento del SPT (Standard Penetration Test).
1932: Nacimiento del primer cono holndes (CPT). Cono mecnico.
1949: Nacimiento del Cono Elctrico (CPT).
1954: Nacimiento del Presimetro Menard (PMT).
1974: Nacimiento del Piezocono (CPTU).
1975: Nacimiento del Dilatmetro Marchetti (DMT).
1986: Nacimiento del Piezocono ssmico (SCPTU).
1988: Nacimiento del Dilatmetro Ssmico (SDMT).
Seguidamente se presenta una descripcin de cada uno de los equipos mencionados
anteriormente en la resea cronolgica.
III-BREVE DESCRIPCIN HISTRICA DE LOS EQUIPOS IN SITU.
SPT (Standard Penetration Test). 1902.
El coronel Charles R. Gow (Gow Construction Co., Boston) inici en 1902 con la ejecucin
de sondeos exploratorios por medio de muestreadores hincados de 25 mm de dimetro. Hacia
finales de 1920, este procedimiento fue estandarizado por Harry Mohr (Raymond Concrete Pile
Co.), quin desarroll un muestreador ligeramente de mayor dimetro e incorpor el registro de
nmero de golpes por pie de penetracin, usando un mazo de 140 libras y 30 pulgadas de cada. El
muestreador de Gow no era muy popular hasta que Karl Terzaghi lo descubri. Terzaghi y
Casagrande hicieron un gran esfuerzo para que el sistema SPT se adoptar por parte de la ASCE.
Las primeras correlaciones del SPT con otras propiedades del suelo fueron desarrolladas en
conjunto entre Mohr y Terzaghi, y aparecieron por primera vez publicadas en 1948. El SPT se
volvi un estndar en Estados Unidos cuando en 1958 se adopt oficialmente por ASTM con la
norma D1586.
En la figura 2 se presenta un esquema de la ejecucin tpica del ensayo SPT.

Figura 2.- Esquema de la ejecucin tpica de un ensayo SPT (Maher et al, 2002)

CPT (Cone Penetration Test). 1932.


El primer cono holands fue fabricado en 1932 por el Ing. P. Barentsen del Departamento de
Obras Pblicas de Holanda. Con este primer cono, se media nicamente la resistencia a la
penetracin de la punta y se alcanzaron profundidades de 10 a 12 metros. La insercin se llevaba a
cabo manualmente. Se produjeron algunas mejoras al primer cono por parte de Delft Soil
Mechanics Laboratory y otros ingenieros belgas y holandeses, sin embargo la mejora ms
significativa fue introducida por Begemann quien mejor el cono holands con la incorporacin de
una camisa mvil (jacket) detrs del cono. Con este nuevo tipo de cono, fue posible medir tanto la
resistencia de punta con la friccin en el fuste (friccin local), obtenindose dos parmetros
independientes del terreno cada 20 cm de profundidad. El ensayo con cono mecnico es normado en
ASTM D3441. En la figura 3 se presenta la seccin de un cono mecnico tipo Begemann.

Figura 3.- Seccin esquemtica de un cono mecnico tipo Begemann (Fuente: ASTM D3441)

CPT (Electronic Cone Penetration Test). 1949.


El primer cono elctrico fue desarrollado en Berln durante la Segunda Guerra Mundial. Las
seales eran transmitidas a la superficie del terreno a travs de cables insertados dentro de barras
huecas de penetracin. La principal mejora con respecto al cono mecnico fue la posibilidad de
obtener datos de manera contnua y directa, as como el uso de de celdas de carga ms sensibles que
permitan mediciones ms precisas. La primera evolucin importante del cono elctrico se dio en
DSML (Delft Soil Mechanics Laboratory) entre 1949 y 1957, de manera tal que fuera posible medir
tanto la resistencia de punta como la friccin local. El ensayo con cono elctrico es normado en
ASTM D5778. En la figura 4 se presenta la seccin de un cono elctrico tpico.

Figura 3.- Seccin esquemtica de un cono elctrico tpico (Fuente: ASTM D5778)

PMT (Pressuremeter). 1954.


Un presurmetro es un sensor cilndrico que tiene una membrana flexible expandible
diseada para aplicar uan presin uniforme a las paredes de un sondeo existente (hueco cilndrico).
La primera evidencia de trabajo en el diseo de un presurmetro data de 1933. Sin embargo, fue
hasta 1954 que Menard, en la Universidad de Illinois, inici el desarrollo del primer presurmetro
moderno. El presurmetro Menard se utiliz en Chicago por primera vez en 1957 para obtener
propiedades de diseo para la fundacin de estructuras. Menard no slo desarrollo el aparato sino
tambin todo el mtodo de diseo basado en el instrumento. Independiente, en el ao 1959,
Fukuoka de Japn desarroll otro tipo de presurmetro denominado presurmetro OYO.
Posteriormente, se han dado diversas mejoras a la versin original y se ha creado inclusive el
SBPMT (Self-Boring Pressuremeter) para disminuir la perturbacin asociada con la pre-perforacin
de una cavidad cilndrica. Una de las ltimas versiones de presurmetro fue desarrollada por el
Prof. Jean-Louis Briaud en conjunto con ROCTEST de Canad, y se conoce como el Presurmetro
TEXAM (Ao 1982). El ensayo PMT se encuentra estandarizado con la norma ASTM D4719. En
la figura 4 se presenta un esquema tpico del equipo Menard.

Figura 4.- Equipo requerido para ejecucin de ensayos con el Presurmetro Menard (Cortesa de R.
Failzmeger)

CPTU (Piezocone). 1974.


A partir de 1974 se empez a incorporar en el cono elctrico tradicional la medicin de
presin de poros generada durante la penetracin del cono. El primer piezocono elctrico fue
desarollado en el NGI (Norwegian Geotechnical Institute). Janbu y Senneset (1974), as como

Schmmertmann (1974) presentaron artculos relacionados con el uso de piezoconos. Schmertmann


fue el primero en reconocer la importancia de la medicin de presin de poros en la interpretacin
de los datos CPT. Los modelos originales han sufrido modificaciones pero bsicamente se trata de
un elemento poroso (ver figura 5) que est conectado directamente con una cmara llena de lquido,
cuya presin es monitoreada por un sensor de presin. El elemento poroso puede estar ubicado
cerca de la punta (u1), detrs del cono (u2) o detrs del fuste de friccin (u3). La ubicacin ms
tpica es detrs del cono (u2). En la figura 5 se presenta un piezocono que registra la presin de
poros u2. El piezocono se encuentra normado en ASTM D5778.

Figura 5.- Piezocono tipo ENVI Memocone (Cortesa de R. Failzmeger)

DMT (Marchetti Dilatometer). 1975.


El DMT fue desarrollado por el Prof. Silvano Marchetti en 1975, y probado en diversos
ambientes geotcnicos en Italia hasta preparar en 1980 el primer artculo publicado en la ASCE
sobre las experiencias del uso del DMT. Posteriormente, fue introducido a Estados Unidos por el
Prof. Schmertmann, y actualmente es usado en ms de 50 pases alrededor del mundo. El ensayo de
diltometro (DMT, ASTM D6635 y Eurocode 7 Part2) consiste en empujar una cuchilla plana
ubicada al final de una serie de barras. Una vez que se alcanza la profundidad de ensayo, una
membrana circular delgada de acero, localizada a un lado de la cuchilla, se empieza a expandir
horizontalmente contra el terreno. Esta expansin se efecta mediante inflado con gas Nitrgeno.
La presin que registra el manmetro en superficie se determina para tres momentos especficos del
ensayo: p0, p1 y p2. La membrana se desinfla y la cuchilla plana se avanza a la siguiente
profundidad de muestreo. En la figura 6 se presenta el equipo principal utilizado para efectuar
ensayos DMT.

Figura 6.- Equipo principal utilizado en ensayos con Dilatmetro Marchetti


(Cortesa de S. Marchetti y MYV)

SCPTU (Seismic Piezocone). 1986.


La versin moderna del cono ssmico fue desarrollada por Campanella y Robertson en la
Universidad de British Columbia, en 1986. El cono ssmico consiste en un piezocono tpico con un
gefono receptor. La ventaja del SCPTU es que combina las mediciones tradicionales tpicas del

piezocono (resistencia de punta, friccin local y presin de poros) con mediciones geofsicas
(velocidad de onda cortante y velocidad de onda compresional). De esta manera, se tienen
mediciones en los dos extremos del espectro de deformacin (a bajas deformaciones y a altas
deformaciones), de manera simultnea. Esta herramienta es considerada uno de los avances ms
importantes en la era moderna de la exploracin geotcnica in situ, puesto que un mismo sondeo
permite recolectar hasta 5 parmetros geotcnicos independientes, de manera simultnea. En la
figura 7 se presenta una vista esquemtica del SCPTU.

Figura 7.- Esquema tpico del Piezocono ssmico (SCPTU) (Maher et al, 2002)

SDMT (Seismic Dilatometer). 1988.


El Dilatmetro Ssmico (SDMT) es la combinacin de la tradicional paleta Marchetti (ver
figura 6) con un mdulo ssmico para medir la velocidad de onda cortante. El ensayo es
conceptualmente similar al SCPT y fue introducido por primera vez por Hepton (1988) y mejorado
por Martin y Mayne (1998) en el Georgia Tech, Atlanta. El sistema SDMT ms moderno,
distribuido comercialmente, fue desarrollado por Studio Marchetti en Italia a partir del ao 2000. En
la figura 8 se presenta una vista esquemtica del equipo.

Figura 8.- Esquema tpico del Dilatmetro ssmico (SDMT) (Marchetti et al, 2008)

IV-RAZONES DE LA EVOLUCIN.
Del enfoque emprico hacia la medicin objetiva
La mejor manera de llevar a cabo un anlisis de alternativas de cimentacin (beneficio
versus costo) para un proyecto es disminuir la incertidumbre en la toma de decisiones a travs de un
conocimiento apropiado de la realidad del entorno geolgico geotcnico. El modelo matemtico
utilizado en el anlisis debe acercarse lo ms posible a la realidad del suelo. Debe predecir con una
precisin adecuada lo que va a ocurrir en el suelo bajo condicin de carga (placa convencional,
pilote, etc.).

En tanto la prediccin mejore, la decisin que se tome con base en la prediccin ser ms
adecuada. Para qu usar pilotes en un caso donde se demuestre que una placa convencional tendr
un desempeo aceptable?
Como ejemplo, el presimetro Menard (PMT) permiti optimizaciones muy relevantes en la
cimentacin de los rascacielos de Chicago, especialmente hacia los 50tas y 60tas. Esto de la mano
de Ingenieros Geotcnicas muy reconocidos como Clyde N. Baker quien ha sido impulsor del uso
de exploracin in situ para la optimizacin de cimentaciones. Gracias a su experiencia en Chicago,
Baker ha sido un referente de Geotecnia para rascacielos, habiendo participado en proyectos tan
emblemticos como las torres Petronas (Malasia) o la Torre Burj (Dubai).
Baker (2006) dice textualmente lo siguiente: El desarrollo de diseos econmicos de
cimentacin puede involucrar el uso de sistemas mixtos cuyo anlisis requiere informacin ms
precisa con respecto a la respuesta carga deformacin del terreno. En mi experiencia, el
presurmetro Mennard ha sido muy til para obtener mejores predicciones de la respuesta esfuerzo
deformacin del suelo con diferentes sistemas de cimentacin. Este ensayo permite evitar la
alteracin del suelo inherente en el muestreo y ensayos de laboratorio. Es anlogo a una prueba de
carga en el terreno, y en muy corto de tiempo fue posible correlacionar sus predicciones con el
desempeo real de edificios. Las presiones admisibles recomendadas en el basamento de Chicago
pasaron de 1436 kPa con tubos Shelby y pruebas de laboratorio (inicios de los 70ts) a 2390 kPa con
ensayos de presurmetro (finales de los 80ts).
El efecto de la alteracin inherente en el muestreo de suelos, mencionado por Baker (2006),
queda reflejado en la figura 9. Se puede observar como, dependiendo del tipo de muestreador, se
obtienen diferentes relaciones esfuerzo deformacin en un ensayo triaxial. La diferencia entre el
valor pico del muestreo con bloque (block sampling) y el valor pico del muestreo con tubo Shelby
abierto es de hasta 400%.

Figura 9.- Comparacin de curvas esfuerzo deformacin tpicas para diferentes tipos de muestreador
(Fuente: Kempfert y Gebreselassie, 2006)

Como segundo ejemplo estn los desarrollos actuales en investigacin, especialmente en el


Georgia Tech (Atlanta, Georgia), liderados por el Dr. Paul Mayne. El Dilatmetro Ssmico (SDMT)
y el Piezocono Ssmico (SCPTU) han permitido establecer metodologas para estudiar la respuesta
estructural completa (fuerza-desplazamiento) de placas aisladas y pilotes, con resultados
impresionantes al comparar con pruebas de carga.
Mayne et al (2009) establece lo siguiente: En este mundo a paso rpido del ao 2009, se
tiene un enfoque ms eficiente para la meta de caracterizacin geotcnica en sitio con la utilizacin
de tecnologa de empuje directo (direct push) en la que mltiples mediciones se toman durante el
avance de los equipos in situ. En ese sentido, ensayos hbridos que combinan las ventajas de los
pentrometros de desplazamiento con la geofsica tpo downhole, pueden ser muy apreciados. En

particular, el ensayo de piezocono ssmico (SCPTu) y el ensayo de dilatmetro ssmico (SDMTa)


ofrecen claras oportunidades en la recoleccin econmica y ptima de datos.
Siendo que la mayor fuente de incertidumbre no se encuentra en los modelos de anlisis sino
ms bien en la determinacin de las propiedades mecnicas de los suelos, el uso de ensayos in situ
para exploracin ha ido ganando un auge considerable en los ltimos aos. Estos ensayos permiten
entender la distribucin espacial de las propiedades del suelo (estticas y/o dinmicas) con precisin
y rapidez (informacin disponible en tiempos mucho menores).
Para establecer el efecto beneficioso del uso de exploracin geotcnica in situ moderna en el
desarrollo de un proyecto, seguidamente se presenta un caso de estudio.
V-CASO DE ESTUDIO.
En Curridabat, San Jos, en el ao 2007, se inici el anteproyecto de un centro comercial en
una geologa compuesta primordialmente por Limo Volcnico. Una exploracin geotcnica previa
con base en SPT determin perfiles de resistencia N con valores tpicos entre 3 y 6, con nivel
fretico a 2 metros de profundidad (variable). A causa de la baja resistencia SPT, a partir del estudio
previo, el proyectista recibi la recomendacin de utilizar pilotes como sistema de cimentacin para
todos los edificios del proyecto, variables en altura desde 2 pisos hasta ms de 8 pisos.
No obstante, dada la crisis que se present en el mercado inmobiliario, el proyecto
permaneci detenido por algn tiempo, especialmente por el sobrecosto asociado con la fundacin
piloteada. Durante ese receso, se plante la posibilidad de efectuar un segundo estudio con la
herramienta denominada SDMT (Dilatmetro Ssmico, ver figura 8) por parte de MYV Soluciones
Geotcnicas S.A. Esto con el objeto de precisar las caractersticas geotcnicas del terreno, y refinar
la toma de decisiones. En esta segunda etapa de exploracin se efectuaron 6 sondeos DMT
convencionales de 6 metros de profundidad y 4 sondeos SDMT de 15 metros de profundidad. Los
sondeos ms profundos se ubicaron en las zonas de edificios ms altos (8 pisos aproxidamente). Los
anlisis de capacidad soportante y asentamientos, con base en las metodologas de Mayne y
Marchetti respectivamente, arrojaron los siguientes resultados (Ver Tabla 1). Para los edificios altos
(sector de sondeos profundos) se recomendaron losas de cimentacin (Mat Foundation) para el
control de asentamientos.
Tabla 1.- Capacidad soportante admisible y asentamientos para placa aislada de referencia de 2 m x 2 m
(Nivel de desplante = 1,50 m)
SONDEO

qa

Asentamiento

[mm]

[ton/m2]

[mm]

DMT-1

17

DMT-2

11

DMT-3

14

DMT-4

10

DMT-5

11

DMT-8

13

Como se observa de la anterior tabla, las presiones admisibles y asentamientos asociados


estaban resultando apropiados para el diseo de cimentaciones convencionales, sin necesidad de
pilotaje, y cumpliendo con lmites y tolerancias establecidos por el Cdigo de Cimentaciones de
Costa Rica (CCCR). La divergencia entre ambos estudios fue sujeto de discusin entre los
interesados dado que el proyecto estaba migrando de una condicin crtica a una condicin
favorable para la economa del proyecto.

Con base en criterios desarrollados por Mayne en Georgia Tech, fue posible estimar la razn
de preconsolidacin (OCR) para todos los sondeos efectuados. Este OCR se encuentra en un rango
de 4 a 9 para la zona de 2 metros a 6 metros de profundidad. Dicho rango se encuentra muy lejos de
un suelo normalmente consolidado (NC), lo cual explica la baja deformabilidad del terreno y la
regular resistencia. El siguiente grfico presenta el perfil OCR de todos los sondeos efectuados,
determinado con base en el criterio de Mayne. Al respecto, los sondeos SDMT6 y SDMT9 son
casos especiales ya que presentan sectores aislados, normalmente consolidados (NC), asociados con
problemas de deformabilidad.
RazndePreconsolidacin(OCR)
100,0

DMT1
DMT2
DMT3
DMT4
10,0

DMT5
SDMT6
SDMT7
DMT8
SDMT9
SDMT10

1,0
0

10

12

14

16

ProfundidadZ(metros)

Figura 10.- Perfiles de OCR contra profundidad para los diez sondeos DMT SDMT efectuados.

Al revisar las velocidades de onda cortante (Vs) en los 4 sondeos SDMT se observan los
siguientes valores: SDMT6 (241 m/s), SDMT7 (241 m/s), SDMT9 (180 210 m/s) y SDMT10
(231 m/s). Los valores indicados entre parntesis corresponden con la mediana estadstica de los
datos registrados entre 2 y 6 metros de profundidad, para cada sondeo (los datos de velocidad Vs
estn espaciados cada 50 cm de profundidad). La velocidad de onda tambin es correlacionable con
el esfuerzo de preconsolidacin y un valor tpico de 240 m/s en limos indica un suelo
moderadamente rgido. De esta manera y con un parmetro independiente, se confirma que las
estimaciones de OCR con base en el criterio de Mayne son realistas.
Posteriormente, se demostr que la razn de que el depsito se encuentre preconsolidado es
la presencia de fluctuaciones considerables en la profundidad del nivel fretico, de manera
estacional. Se observa la presencia de un estrato impermeable de arcilla, a una profundidad variable
entre 4 y 6 metros, la cual funciona como barrera que permite la formacin de niveles colgados.
Este efecto no pudo ser detectado por el SPT dado que esta prueba, al ser dinmica, destruye los
enlaces que favorecen la resistencia y deformabilidad del suelo, dando una falsa impresin de que el
suelo es muy pobre cuando en realidad no lo es. El valor moderado de OCR determinado a partir
del SDMT fue comprobado por medio de dos ensayos de consolidacin en muestra inalterada,
efectuados tambin por MYV. La ejecucin e interpretacin de las pruebas SDMT tom
aproximadamente 5 das y 2 das ms para entrega de resultados dado que al tratarse de nmeros, se
pueden procesar rpidamente con macros. La ejecucin posterior de los dos ensayos de
consolidacin tom aproximadamente 15 das. Este punto refuerza otra ventaja de los ensayos in
situ y es la rapidez con que se obtienen grandes volmenes de informacin (cinco parmetros cada
20 cm, en toda la profundidad del sondeo).
Este fenmeno en los limos arcillosos de origen volcnico, fue demostrado tambin por
Laporte y Ramrez (2005), por medio de muestras inalteradas y ensayos triaxiales, as como ensayos
de consolidacin. Con respecto al SPT, los autores citan lo siguiente: El ensayo de penetracin

estndar SPT no refleja de manera realista las condiciones de cimentacin del sitio . Una posible
explicacin por la que el mtodo SPT no es apropiado para este tipo de suelos es el efecto dinmico
propio del ensayo, que rompe la accin cementante entre partculas de mayor tamao. Laporte y
Ramrez determinan con un grfico de Schmertmann que los valores Nspt podran reducirse haste
en un 50% para este tipo de Limo Volcnico.
Ms adelante, los autores efectan un anlisis de capacidad soportante para una placa
corrida con un nivel de desplante de 1,00 metro, utilizando los datos de ensayos triaxiales. Para el
caso de esfuerzos totales, los autores determinan un rango de 9 a 16 ton/m2 que es
aproximadamente el mismo rango obtenido por los ensayos DMT (Ver tabla 1, rango de 10 a 17
ton/m2).
Con respecto a la deformabilidad de estos limos, en sus conclusiones los autores citan lo
siguiente: Los limos, a pesar de tener una alta relacin de vacos y un elevado ndice de
compresin no sufren asentamientos considerables. Esto se debe a que la carga de preconsolidacin
es alta y originada por las fuerzas de succin que existen entre las partculas. Lo anterior tambin
fue corroborado por MYV por medio de los ensayos DMT y SDMT (Ver figura 10), lo cual valida
los resultados de los ensayos in situ.
VI-CONCLUSIONES.
Los ensayos in situ mejorados son de gran utilidad para predecir la respuesta mecnica del
suelo en condiciones de carga o descarga. El nivel de prediccin que se logra de esta manera es
promisoriamente alto. Lo anterior permite a su vez poder confiar en alternativas de fundacin de
ms bajo costo, dada la mayor precisin de las predicciones (respuesta esfuerzo deformacin).
Este punto se reforz con la exposicin de un caso de estudio en el cual se logr cambiar el sistema
de cimentacin propuesto originalmente, logrando una economa considerable para el proyecto.
VII-REFERENCIAS.
ASTM D1586-08a (2008). Standard Test Method for Standard Penetration Test (SPT) and Split-Barrel
Sampling of Soils.
ASTM D3441-05 (2005). Standard Test Method for Mechanical Cone Penetration Tests of Soil.
ASTM D4719-00 (2000). Standard Test Method for Prebored Pressuremeter Testing in Soils.
ASTM D5778-07 (2007). Standard Test Method for Electronic Friction Cone and Piezocone Penetration
Testing of Soils.
ASTM D6635-01 (2001). Standard Test Method for Performing the Flat Plate Dilatometer.
Baker, C.N. (2006). In Situ testing, Soil-Structure Interaction, and Cost Effective Foundation Design. The
Fourteenth Spencer J. Buchanan Lecture. Texas, U.S.A.
Briaud, J.L. (1992). The Pressuremeter. Taylor and Francis, London, U.K.
Kempfert, H.G. & Gebreselassie, B. (2006). Excavation and Foundation in Soft Soils. Springer.
Heidelberg, The Netherlands.
Laporte, G. y Ramrez, J.V. (2005). "Caracterizacin de limos arcillosos de origen volcnico con
comportamiento subnormal y aplicaciones a la Ingeniera Geotcnica". Memorias del curso sobre ltimos
avances en Ingeniera Geotcnica, San Jos, Costa Rica.
Lunne, T., Robertson, P.K., and Powell, J.J.M. (1997). Cone Penetration Testing in Geotechnical
Practice. Taylor & Francis, New York.
Maher et al. (2002). Evaluation of Geotechnical Design Parameters using the Seismic Piezocone. Report
No. FHWA 2001-032. Washington D.C., U.S.A.
Marchetti, S. (1980). In Situ Tests by Flat Dilatometer. J. Geotech. Engrg. Div. ASCE, 106(GT3), 299-321
Marchetti et al. (2008). "In Situ Tests by Seismic Dilatometer (SDMT)". ASCE Geot. Special Publication
GSP 170 honoring Dr. J. H. Schmertmann.
Mayne et al. (2009). "Geomaterial Behavior and Testing". Proceed. of the 17th International Conference on
Soil Mechanics and Geotechnical Engineering. Alexandria, Egypt.

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