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Curiosidades de los siglos XV - XVI

Al visitar el Palacio de Versalles, en Pars, observamos que el suntuoso palacio no


tiene baos.
En la Edad Media, no existan, cepillos de dientes, perfumes, desodorantes, y mucho
menos papel higinico. Las heces y orinas humanas eran tiradas por la ventana del
palacio.
En un da de fiesta, la cocina del palacio era capaz de preparar un banquete para
1500 personas sin la ms mnima higiene.
Vemos en las pelculas a la gente siendo abanicada. La explicacin no esta en el
calor, sino en el mal olor que exhalaban las personas por debajo de los vestidos
(eran hechas a propsito para contener los olores de las partes ntimas porque no
se lavaban).
Tampoco haba costumbre de baarse por la falta de calor en las habitaciones y de
agua corriente. As el mal olor era disipado por el abanico.
Pero solo los nobles tenan lacayos que hacan esta labor. Adems de disipar el aire
tambin espantaban insectos que se acumulaban a su alrededor.
Quien ha estado en Versalles se ha maravillado con sus jardines, enormes y
hermosos que en la poca eran mas usados que contemplados ya que se usaban
como retretes en las fiestas promovidas por la realeza, ya que no tenan baos y se
reuna una gran cantidad de personas.
En la Edad Media la mayora de las bodas se celebraba en el mes de junio, al
comienzo del verano. La razn era sencilla: el primer bao del ao era tomado en
mayo, as, en junio, el olor de las personas aun era tolerable. Asimismo, como
algunos olores ya empezaban a ser molestos, las novias llevaban ramos de flores, al
lado de su cuerpo en los carruajes para disfrazar el mal olor. As nace mayo como
mes de las novias y la tradicin del ramo de novia.
Los baos eran tomados en una baera enorme llena de agua caliente. El padre de
la familia era el primero en tomarlo, luego los otros hombres de la casa por orden
de edad y despus las mujeres, tambin en orden de edad. Al final los nios, y los
bebes los ltimos.
Cuando se llegaba a ellos ya se poda perder un bebe dentro del agua de lo sucia
que poda estar.
Los tejados de las casas no tenan bajo tejado y en las vigas de madera se criaban
animales, gatos perros, ratas y otros bichos. Cuando llova las goteras forzaban a
los animales a bajar. De esto naci la expresin llueven perros y gatos tpica
anglosajona.
Los ms ricos tenan platos de estao. Ciertos alimentos oxidaban el material y
hacia que mucha gente muriese envenenada que, unida a la falta de higiene de la
poca se hacia muy frecuente. Los tomates, que eran cidos y provocaban este
efecto fueron considerados txicos durante mucho tiempo. En los vasos ocurra lo
mismo donde, al contacto con whisky o cerveza hacia que la gente entrara en un
estado narcolpsico producido tanto por la bebida como por el estao.
Alguien que pasase por la calle y viese a alguien en este estado poda pensar que
estaba muerto y ya preparaban el entierro. El cuerpo era colocado sobre la mesa de

la cocina durante algunos das y pasaba con la familia mientras ellos coman y
beban esperando que volviese en si o no. De esta accin surgi el velatorio que hoy
se hace junto al cadver.
Los lugares para enterrar a los muertos eran pequeos y no haba siempre
suficiente sitio para todos. Los atades eran abiertos y retirados los huesos para
meter otro cadver. Los huesos eran retirados a un osario. A veces al abrir los
atades, se perciba que el enterrado haba araado la tierra, haba sido enterrado
vivo.
En esta poca surgi la idea de, al cerrar el atad, agarrar a la mueca del difunto
un hilo pasarlo por un agujero del atad y atarlo a una campanilla sobre la tierra. Si
el individuo estaba vivo solo tenia que tirar del hilo y sonara la campanilla y seria
desenterrado ya que una persona estaba al lado del atad durante unos das. De
esta accin surge la expresin Salvados por la campana que usamos hoy da.

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