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EL MTODO CRTICO DE KARL POPPER: LA FALSABILIDAD COMO CRITERIO DE

DEMARCACIN ENTRE LA CIENCIA Y LA METAFSICA


Por: Yesenia Quiceno Serna1
Karl Raimund Popper
(Viena, 1902 - Londres, 1994). Filsofo Britnico
2

...Acepto la tesis de que slo debemos llamar real a un


estado de cosas si (y solo si) el enunciado que lo describe es
verdadero. Pero sera un grave error concluir de esto que la
incerteza de una teora, es decir, su carcter hipottico o
conjetural, disminuye de algn modo su aspiracin implcita a
describir algo real. En segundo lugar, si es falso, entonces
contradice a un estado de cosas real. Adems, si ponemos a
prueba nuestra conjetura y logramos refutarla, vemos muy
claramente que haba una realidad, algo con lo cual poda
entrar en conflicto. Nuestras refutaciones, por ende, nos indican
los puntos en los que hemos tocado la realidad, por decir as.
(Conjeturas y refutaciones, Ediciones Paids, Popper, 1983:
Pgina 152)

Datos biogrficos3
Naci el 28 de julio de 1902 en Viena,en el seno una familia juda. Se educ en la
Universidad de su ciudad natal, titulndose como licenciado en matemticas y en fsica.
Obtuvo su doctorado en filosofa en esta misma universidad en 1928 y trat de integrarse
a algunas discusiones filosficas en el Crculo de Viena. De 1930 a 1933 como reaccin
al empirismo lgico (postura epistemolgica que arremeta con fuerza en su poca),
escribi una obra que lleg a editar y publicar en 1934 bajo el ttulo: La lgica de la
investigacin cientfica. sta obra propuso la falsacin como alternativa a la posicin
inductivista del mtodo cientfico.

Licenciada en Educacin Bsica con nfasis en Ciencias Naturales y Educacin Ambiental, Universidad de Antioquia.
Imagen tomada de: http://www.fisicanet.com.ar/biografias/cientificos/p/popper.phpConsultada el 5 de agosto de
2012.
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Elaborado a partir de http://pmrb.net/books/texts/karl_popper.pdf,
http://www.buscabiografias.com/bios/biografia/verDetalle/8892/Karl%20Popper/,
http://cibernous.com/autores/popper2/teoria/biografia.htmlConsultado el 5 de agosto de 2012.
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El mtodo crtico de Karl Popper:


la falsabilidad como criterio de demarcacin
entre la ciencia y la metafsica
Desde 1937 hasta 1945 trabaj como profesor en la Universidad de Canterbury en Nueva
Zelanda y ms tarde en la Universidad de Londres, donde se volvi profesor de lgica y
de mtodo cientfico. Karl Popper falleci el 17 de septiembre de 1994 en Londres.

Sobre la postura epistemolgica K. Popper


En relacin a la postura epistemolgica de Karl Popper, se vislumbra en el autor un fuerte
rechazo hacia todas aquellas doctrinas de carcter positivista, basadas en un criterio de
distincin entre proposiciones que pueden ser contrastables o no, es decir, entre aquellas
que pueden ser puestas a prueba por la experiencia y las que segn el autor, no son nada
mas que abusos del lenguaje (proposiciones que no pueden someterse a prueba alguna).
A medida en que las discrepancias hacia el positivismo se hacen ms notables en
Popper, su cercana hacia el denominado racionalismo crtico, tambin se hace evidente.
Esta reformulacin del racionalismo tradicional, sostiene que la ciencia debe someterse a
la crtica, situacin que puede ocasionar o no, que sus postulados o teoras sean
remplazados.
La propuesta epistemolgica del autor gira entorno a tres ideas centrales: la ciencia como
mejor aplicacin de la racionalidad, el mtodo hipottico-deductivo como forma de acceso
al conocimiento cientfico y la universalidad de la racionalidad, enmarcada en un conjunto
de reglas comunes para todo conocimiento.

Inductivismo vs mtodo hipottico deductivo


Popper en sus obras, desarrolla algunas crticas al inductivismo como mtodo de base en
la construccin del conocimiento cientfico. El inductivismo, es entendido como un mtodo
cientfico basado principalmente en su capacidad de generalizacin, es decir, en la
abstraccin de conclusiones generales, a partir de un hecho o suceso particular

El mtodo crtico de Karl Popper:


la falsabilidad como criterio de demarcacin
entre la ciencia y la metafsica
dondejuega un papel decisivo la observacin como fuente primaria del conocimiento4.
Popper, en contraposicin a esta propuesta, considera que la observacin es un proceso
selectivo que precisa de un marco de referencia que lo antecede y lo orienta. Su crtica se
fundamenta en que, a pesar de que se infieren leyes generales, estas no pueden ser
explicadas a cabalidad.
Frente a la cuestin de la necesidad de establecer un mtodo en ciencias, Popper aboga
por el mtodo hipottico-deductivo, mtodo en el cual la teora precede a los hechos,
considerando que los constructos tericos existentes determinan lo que debemos
observar. Este mtodo, propone la creacin de hiptesis para dar respuesta aun
fenmeno, seguido por la deduccin de consecuencias o proposiciones ms elementales
que la propia hiptesis, finalizando con la corroboracin de los enunciados deducidos
comparndolos con la experiencia 5.
Es de anotar, que aunque el autor, admite dentro de su postura la prelacin de la
teorizacin frente al empirismo, este hace la claridad de que toda teora necesita de la
experiencia para poder posicionarse y ser aceptada en mayor medida, en relacin a otras
hiptesis auxiliares. Por tal motivo, Popper introduce en su trabajo, la nocin de
Experimento crucial ya desarrollada por Francis Bacon, Robert Hooke y utilizada por
Isaac Newton. Tal experimento se caracteriza por determinar de forma contundente si una
hiptesis o una teora particular es superior a todas las dems hiptesis o teoras cuya
aceptacin est extendida en la comunidad cientfica. En particular, tal experimento debe
ser capaz de producir un resultado que excluya todas las otras hiptesis o teoras (bajo
las mismas circunstancias externas y para las mismas variables).

A partir de ella, se realiza un registro exhaustivo de los hechos que posteriormente sern analizados y
clasificados, y de los cuales se derivarn hiptesis que solucionen el problema. En la ltima etapa se deduce
una implicacin contrastadora de hiptesis. Esta implicacin debera ocurrir en el caso de que la hiptesis
sea verdadera, as si se confirma la implicacin contrastadora de hiptesis quedar validada la hiptesis
principal.
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El mtodo hipottico deductivo, tal y como lo plantea Popper, discrepa del mtodo original, en el sentido
en que ste mtodo parte de la induccin, mientras para Popper parte de la teorizacin.

El mtodo crtico de Karl Popper:


la falsabilidad como criterio de demarcacin
entre la ciencia y la metafsica
La falsabilidad: una respuesta a la necesidad de un criterio de demarcacin entrelas
ciencias y las pseudociencias.
Al igual que otros epistemlogos e historiadores de la ciencia como Lakatos, Karl Popper
se preocupa por caracterizar e instaurar un criterio de demarcacin entre la ciencia y
todas aquellas cuestiones relativas a laspseudociencias (teoras metafsicas). Popper
rechaza la metafsica, considerando que sus deducciones (provenientes del empirismo)
no pueden compararse o contrastarse con aquellas que provienen de un tratamiento ms
cuidadoso y riguroso como es la actividad cientfica(Rosario, 2010).
El criterio de demarcacin propuesto por Popper, se centra en la capacidad de una teora
de ser falseada, es decir, de ser criticada o refutada. Por consiguiente, toda teora que no
pueda ser criticada, refutada o falseada, aunque sea significativa, no es cientfica. Bajo
esta premisa fundamenta el autor su rechazo a las teoras freudianas del psicoanlisis, al
marxismo, entre otras.
En los inicios de epistemologa, Karl Popper observ que la teora de la relatividad de
Albert Einstein a pesar de ser tan rigurosa y exigente, ofreca la posibilidad de demostrar
su falsedad, a pesar de que hasta el momento no halla sido falseada. Frente a este punto
el autor considera que Si algo tiene la posibilidad de ser falso, tambin puede ser cierto
Un punto importante al hablar del falsacionismoPopperiano, es el valor que el autor asigna
a la verificacin de las teoras. Sobre esta cuestin, Popper sostiene que las teoras, leyes
o postulados pueden no ser verificables por mtodos conocidos; vasta entonces con que
puedan ser contrastadas, para que puedan falsearse.(Rosario, 2010)
En cuanto al tema de la verificabilidad de las teoras cientficas, el autor defiende que:
"Las teoras no son nunca verificables empricamente. Si queremos evitar el error
positivista de que nuestro criterio de demarcacin elimine los sistemas tericos de
la ciencia natural, debemos elegir un criterio que nos permita admitir en el dominio
de la ciencia emprica incluso enunciados que no puedan verificarse." (Popper, La
lgica de la investigacin cientfica)

El mtodo crtico de Karl Popper:


la falsabilidad como criterio de demarcacin
entre la ciencia y la metafsica
Retomando la preocupacin del autor, cuando una teora no logra ser refutada ni
falseada, puede tomarse como verdadera, a pesar de que esta no pueda verificarse
experimentalmente. Basta con que algunas de sus premisas puedan corroborarse con el
tiempo.
As sucedi, cuando se empez a utilizar la teora gravitacional de Newton. Los cientficos
de la poca siguieron sus leyes para predecir el movimiento de los planetas descubiertos
para aquellos tiempos. Sin embargo, se dieron cuenta que Saturnose mova de una
manera irregular con respecto a las leyes de Newton. Los cientficos predijeron que esto
se deba a la existencia de otro planeta, aun no visible por los telescopios. Con el
mejoramiento de los lentes de dichos telescopios, se dieron cuenta de que s existe ese
planeta: Urano. Lo mismo ocurri con Urano, su rbita no se conformaba con las leyes
gravitacionales de Newton, as que postularon la existencia de otro planeta ms lejano del
sol. Esto se corrobor en el siglo XIX con el descubrimiento de Neptuno.
Otro ejemplo de falsacionismo en la historia de la ciencia, lo representa la teora atmica.
Durante ms de un milenio el atomismo no fue otra cosa que una teora metafsica. Sin
embargo, John Dalton formul su teora atmica como forma de resolver el problema de la
calcinacin de metales, y fue lo suficientemente precisa como para llevar a cabo
experimentos en relacin con su existencia. A pesar de todos los intentos genuinos de
falsacin, la teora atmica se sostiene aun firmemente.
Ahora, ahondando sobre cuestiones como el progreso cientfico, el autor considera que
ste no tiene lugar confirmando nuevas leyes, por el contrario, la ciencia avanza y
evoluciona descartando aquellas que contradicen la experiencia. En relacin con estos
supuestos, se podra decir, en sntesis, que la falsabilidad de las teoras se fundamenta
en la posibilidad de una teora (T) de ser refutada con otra teora (T) suceso que no
ocurre con hiptesis ad hoc- , lo que lleva a concluir, que toda teora que se pueda
contradecir, refutar, criticar, pertenece al dominio de lo cientfico (Rosario, 2010)
Analizando la teora de Popper, algunos se atreven a compararla con algunos
planteamientos de la teora Darwinista de la evolucin, en especial con la seleccin
natural, ya que teora que no logra adaptarse es falseada y eliminada como posibilidad. El

El mtodo crtico de Karl Popper:


la falsabilidad como criterio de demarcacin
entre la ciencia y la metafsica
criterio que permite tal seleccin entre hiptesis o teoras, esta dado por el grado de
corroboracin de la misma, de sus resistencia a la falsacin, de su poder predictivo y
explicativo. Desde all, se plantea que la teora que sobresalga en estos aspectos, tiene
prelacin sobre otras teoras fundamentadas en el mismo fenmeno.

Aportes de K. Popper a la enseanza y aprendizaje de las ciencias


De la teora propuesta por Karl Popper, se derivan ciertos aportes de gran repercusin
para la enseanza y el aprendizaje de las ciencias. Dichos aportes parten de la idea del
autor sobre las preconcepciones de los educandos, antes de abordar el estudio de la
ciencia. Considera entonces, que la mente de los jvenes es rica en teoras, ideas,
intuiciones, constituyndose como fuente de creatividad. Popper al asumir una actitud
crtica frente ala racionalidad, defiende a su vez que nadie puede ser poseedor de la
verdad. Esta actitud derrumba el criterio de autoridad y por ende el dogmatismo cientfico
caracterstico aun en nuestra poca (Henao, 2011).
En referencia a la enseanza de las ciencias, es de resaltar el papel que el autor otorga a
la argumentacin racional, ya que esta implica la implementacin de estrategias que
hagan posible los procesos de investigacin en la escuela (Henao, 2011).

Bibliografa
Henao, B. L. (2011) Estudios en historia y epistemologa de las ciencias y a sus
relaciones con el campo de educacin en ciencias naturales. Mdulo para seminarios
especfico. Maestra regiones. U de A.
Popper, K. R. (1977). La logica de la investigacion cientifica. Espaa : Tecnos.
Popper, K. R. (1983) Conjeturas y refutaciones. Barcelona: Ediciones Paids.
Rosario, P. (2010) La filosofa de Karl Popper: introduccin.En
http://pmrb.net/books/texts/karl_popper.pdf
http://www.ilustrados.com/tema/6984/Epistemologia-Karl-Popper-Historia-Ideas.html