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LA NUBE NEGRA

Fred Hoyle
Ttulo de la obra en ingls:
THE BLACK CLOUD

Espero que a mis colegas cientficos les agrade esta fantasa. Despus de todo,
hay aqu pocas cosas que sean totalmente inconcebibles.
Dado que en la historia se mencionan cargos que existen en la actualidad, he
tratado de asegurarme particularmente de que los caracteres que los representan
no tengan referencia a las personas que actualmente desempean esas
funciones.
Es muy comn identificar las opiniones expresadas por un personaje con las del
autor del relato. A riesgo de ser trivial debo aadir que esa asociacin puede ser
totalmente gratuita.
F. H.

PROLOGO
El episodio de la Nube Negra siempre ha tenido para m un aspecto fascinante. La
tesis que me hizo ganar mi beca en el Queens' College, de Cambridge, se
relacionaba en ciertos aspectos con este hecho pico. Ese trabajo se public
luego, despus de algunas modificaciones convenientes, como un captulo del
libro de Sir Henry Clayton, Historia de la Nube Negra, lo que mereci mi gratitud.
Por eso no fue del todo sorprendente que Sir John McNeil, mdico bien conocido y
anteriormente investigador en nuestra universidad, me legara al morir una
voluminosa coleccin de documentos relativos a su propia experiencia respecto a
la Nube. Ms sorprendente era la carta que acompaaba a los documentos.
Deca:
Queens' College, 19 de agosto, 2020
Mi querido Blythe.
Espero que perdone a un anciano por charlar ocasionalmente consigo mismo
acerca de algunas de sus especulaciones respecto a la Nube. Ocurri que durante
la crisis yo estaba en una posicin que me permiti enterarme de la verdadera
naturaleza de la Nube. Esta informacin, por varias razones convincentes, no se
hizo nunca pblica y parece desconocida para los relatores de historias oficiales
(sic!). Me ha provocado mucha angustia mental decidir si lo que s deba irse
conmigo o no. En la duda he decidido pasar mis dificultades e incertidumbres a
usted. Estas sern ms claras cuando haya ledo el manuscrito, que, incidentalmente, he escrito en tercera persona, para no aparecer como demasiado
mezclado con la historia.
Adems del manuscrito le dejo un paquete que contiene un rollo de papel
perforado. Le pido que lo guarde con el mayor cuidado hasta que comprenda su
significado.
Sinceramente suyo
JOHN MCNEIL

CAPTULO PRIMERO
ESCENAS INICIALES
Eran las ocho en el meridiano de Greenwich. En Inglaterra comenzaba a
levantarse el sol invernal del 7 de enero de 1964. A todo lo largo y lo ancho del
pas temblaban personas en casas mal calentadas mientras lean los peridicos
matutinos, tomaban sus desayunos y se quejaban del tiempo, que, en verdad,
haba sido espantoso ltimamente.
En direccin al sur el meridiano de Greenwich pasa por el oeste de Francia, sobre
los Pirineos cubiertos de nieve y a travs del extremo este de Espaa. Luego la
lnea cruza hacia la parte occidental de las islas Baleares donde avispadas
personas del norte pasaban las vacaciones de invierno y en una playa de Menorca
poda haberse visto volver de un temprano bao matinal a los participantes de una
divertida fiesta. Y luego frica del Norte y el Sahara.
El meridiano primario se vuelve entonces hacia el ecuador a travs del Sudn
Francs, Ashanti y la Costa de Oro, donde nuevas fbricas de aluminio se
extendan a lo largo del ro Volta. De ah a una vasta extensin de ocano
ininterrumpido hasta llegar a la Antrtida. All andaban codo con codo,
expediciones de una docena de naciones.
Toda la tierra al este de esta lnea hasta Nueva Zelandia se volva hacia el Sol. En
Australia se acercaba el atardecer. A travs del campo de cricket, en Sidney, se
extendan largas sombras. Se jugaban los ltimos tiros del da del partido de bolos
entre New South Wales y Queensland. En Java los pescadores preparaban el
trabajo de la noche prxima.
Sobre gran parte de la enorme extensin del Pacfico, sobre Amrica, y sobre el
Atlntico, era de noche. En Nueva York eran las tres. La ciudad resplandeca de
luces y todava el trnsito era intenso a pesar de la reciente nevada y de un fro
viento del noroeste. Y en ningn lugar de la tierra, en ese momento, haba ms
actividad que en Los Angeles. Ya era tarde all, medianoche: en las avenidas haba
una multitud, los automviles corran por las carreteras, los restaurantes todava
estaban llenos.
Ciento veinte millas al sur los astrnomos del Monte Palomar haban comenzado
el trabajo nocturno. Pero aunque la noche era clara y brillaban estrellas desde el
horizonte al cnit, las condiciones desde el punto de vista del astrnomo
profesional eran pobres, la "visin" era mala, haba mucho viento en los niveles
superiores. De manera que nadie lamentaba abandonar los instrumentos para la
breve comida de medianoche. Ms temprano, cuando la perspectiva para la noche
era ya bastante dudosa, se haban puesto de acuerdo para encontrarse en la
cpula del Schmidt, de 18 pulgadas.
Paul Rogers camin las cuatrocientas yardas ms o menos desde el telescopio de
200 pulgadas hasta el Schmidt, slo para encontrar que Bert Emerson ya estaba
dedicado a un tazn de sopa. Andy. y Jim, los ayudantes de noche, trabajaban en
la cocina.

Perdn por haber empezado dijo Emerson pero parecera que esta noche
va a ser completamente nula.
Emerson trabajaba en un reconocimiento especial del cielo y slo buenas
condiciones de observacin eran convenientes para su tarea.
Tienes suerte, Bert. Parece que vas a tener una noche corta.
Seguir ms o menos durante otra hora, si despus la cosa no mejora me voy a
ir.
Sopa, pan con mermelada, sardinas y caf dijo Andy. Qu quieres?
Un plato de sopa y una taza de caf, gracias dijo Rogers.
Qu vas a hacer con el de 200 pulgadas? Usar la cmara oscilante?
S, puedo adelantar bastante esta noche. Hay varias traslaciones que quiero
realizar.
Fueron interrrumpidos por Knut Jensen que vena desde algo ms lejos, donde
estaba el Schmidt de 18 pulgadas.
Fue saludado por Emerson.
Hola Knut, hay sopa, pan con mermelada, sardinas y el caf de Andy.
Comenzar con sopa y sardinas, por favor.
El joven noruego, que era un poco ventajero, tom un plato de crema de tomate y
le puso dentro media docena de sardinas. Los otros lo miraron asombrados.
Judas, el muchacho debe tener hambre! dijo Jim.
Knut levant la vista, algo sorprendido en apariencia.
Ustedes no comen sardinas as? Ah, entonces no conocen el verdadero modo
de comer sardinas. Prubenlo, les va a gustar.
Luego de haber provocado esta pequea impresin aadi:
Creo haber olido un zorrino antes de entrar,
Debe andar bien con esa coccin que ests comiendo, Knut dijo Rogers.
Cuando termin la risa Jim pregunt:
Oyeron hablar del zorrino que tuvimos hace quince das? Larg el olor cerca
de la toma de aire del 200 pulgadas. Antes que nadie pudiera parar la bomba el
lugar estaba lleno del asunto. Era alrededor del cien por ciento nauseabundo.
Debe haber habido la mayor parte de doscientos visitantes en la cpula en ese
momento.
Suerte que no estamos a cargo de la recepcin dijo Emerson con una sonrisa
, si no el Observatorio quebrara por las compensaciones.
Pero es una desgracia para los lavaderos aadi Rogers.
Al volver hacia el Schmidt de 18 pulgadas, Jensen se qued escuchando el viento
en los rboles del lado norte de la montaa. La semejanza con sus colinas natales
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desat una irrefrenable ola de nostalgia, anhelo de estar de nuevo con su familia,
anhelo de estar con Greta. A los veinticuatro aos se encontraba en los Estados
Unidos con una beca por dos aos. Sigui caminando para tratar de desprenderse
de lo que senta como una disposicin de nimo ridicula. No tena ninguna causa
racional para sentirse desalentado. Todos lo trataban con mucha gentileza y tena
un trabajo ideal para un principiante.
La astronoma trata bien a los que empiezan. Hay muchas tareas que hacer,
tareas que pueden llevar a resultados importantes pero que no requieren gran
experiencia. La de Jensen era una de stas. Estaba buscando novas, estrellas
que explotan con pavorosa violencia. Era razonable esperar que dentro del ao
siguiente encontrara una o dos. Puesto que no existan indicios de cundo poda
ocurrir una explosin ni en qu lugar del cielo poda estar situada la estrella
buscada, la nica cosa que poda hacerse era fotografiar continuamente todo el
cielo, noche tras noche, mes tras mes. Algn da tendra un golpe de suerte. Es
cierto que si encontrara una nova que estuviera no demasiado lejos en la
profundidad del espacio, entonces manos ms experimentadas que las suyas se
haran cargo del trabajo. En lugar del Schmidt de 18 pulgadas se utilizara toda la
potencia del gran 200 pulgadas para revelar los espectaculares secretos de estas
extraas estrellas. Pero de todos modos tendra el honor del primer
descubrimiento. Y la experiencia que estaba acopiando en el mayor observatorio
del mundo le sera muy til cuando volviera a su casa y existan esperanzas de un
buen trabajo. Entonces Greta y l podran casarse. Y por qu se preocupaba? Se
dijo a s mismo que era un tonto al dejarse conmover por una brisa en la ladera de
la montaa.
Haba llegado a la barraca donde estaba alojado el pequeo Schmidt. Mientras
entraba consult su libro de notas para fijarse qu sector de cielo deba fotografiar.
Luego estableci la direccin apropiada, al sur de la constelacin de Orion: slo a
mediados del invierno poda alcanzarse esta regin particular. El prximo paso era
comenzar la exposicin. Lo que restaba era esperar a que el reloj de alarma
sealara su terminacin. No haba nada que hacer excepto sentarse esperando en
la oscuridad, dejar vagar la mente donde gustara.
Jensen trabaj hasta el alba, una exposicin siguiendo a la otra. An entonces no
haba concluido su trabajo. Todava tena que revelar las placas que haba
acumulado durante la noche. Esto requera una atencin cuidadosa. Un desliz en
esta etapa echara a perder mucho trabajo duro y no poda pensarse en ello. Esta
ltima exigente tarea deba estarle dispensada por lo comn. Normalmente se
hubiera retirado al dormitorio, dormido durante cinco a seis horas, desayunado a
medioda y recin entonces se habra ocupado de la tarea de revelado. Pero
estaba al final de su 'turno'. La luna se levantaba al atardecer y esto significaba el
fin de las observaciones por una quincena puesto que la bsqueda de las novas
no poda realizarse durante el medio mes en que la luna se encontraba en el cielo
nocturno. Ocurra que la luna daba tanta luz que las sensitivas placas que l
estaba usando quedaran intilmente veladas.
De manera que este mismo da ira a las oficinas del Observatorio en Pasadena, a
ciento veinticinco millas de distancia. El vehculo a Pasadena sala a las once y
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media de manera que el revelado deba hacerse antes de esa hora. Jensen
decidi que lo mejor sera hacerlo inmediatamente. Luego podra dormir cuatro
horas, desayunar rpidamente y estar listo para el viaje de vuelta a la ciudad.
Ocurri como lo haba planeado, pero era un joven muy cansado el que viajaba
ese da hacia el norte en el vehculo del Observatorio. Haba tres personas en el
coche: el conductor, Rogers y Jensen. El turno de Emerson duraba todava un par
de noches. Los amigos de Jensen en la Noruega ventosa y nevada se hubieran
sorprendido de saber que l dorma mientras el vehculo atravesaba millas de
naranjales flanqueando el camino.
Jensen durmi hasta tarde en la maana siguiente y recin a las once lleg a las
oficinas del Observatorio. Tena por lo menos para una semana de trabajo
revisando las placas tomadas durante la ltima quincena. Lo que tena que hacer
era comparar sus ltimas observaciones con las placas que haba tomado durante
el mes anterior. Y esto tena que hacerlo aisladamente para cada sector de cielo.
Tarde en esta maana del 8 de enero de 1964 Jensen se encontraba en un cuarto
bajo de los edificios del Observatorio preparando un instrumento conocido como el
'guiador'. Como su nombre indica, el 'gui-ador' era un aparato que le permita
mirar primero una placa, luego la otra, luego nuevamente la primera y as
siguiendo, en rpida sucesin. Cuando se haca esto, cualquier estrella que
hubiera cambiado aprecia-blemente durante el intervalo que mediaba entre la
toma de las dos placas se destacaba como un punto oscilante de luz que
'guiaba', mientras que por otra parte la gran mayora de estrellas que no haban
cambiado permanecan estticas. De esta manera era relativamente fcil localizar
la estrella que haba cambiado entre unas diez mil. Se evitaba as un trabajo
enorme pues no haba que examinar cada estrella por separado.
Era necesario tener mucho cuidado para preparar las placas que se iban a utilizar
en el 'guiador'. No slo tenan que haber sido tomadas con el mismo instrumento
sino tambin, en la medida de lo posible, bajo idnticas condiciones. El tiempo de
exposicin tena que ser el mismo y el revelado tan similar como el astrnomo que
realizaba la observacin pudiera conseguir. Esto explica el por qu Jensen haba
sido tan cuidadoso con sus exposiciones y revelado.
Ahora la dificultad estaba en que las estrellas en explosin no son las nicas que
muestran cambios. Aunque la gran mayora de estrellas no cambian hay varias
clases de estrellas oscilantes que 'guian' de la manera descripta. Esos
osciladores comunes deban ser identificados separadamente y eliminados de la
bsqueda. Jensen estimaba que probablemente tendra que identificar y eliminar
buena parte de los diez mil osciladores ordinarios antes de encontrar una nova. En
la mayora de los casos podra rechazar una estrella 'guiadura' luego de un breve
examen, pero a veces haba casos difciles. Entonces tendra que recurrir a un
catlogo de estrellas lo cual quera decir medir la posicin exacta de la estrella en
cuestin. De manera que en cualquier caso tena que realizar un buen trabajo
antes de agotar su pila de placas, trabajo que no era poco aburrido.
El 14 de enero haba terminado casi toda la pila. Al atardecer decidi volver al
Observatorio. Despus de almorzar haba estado en el Instituto de Tecnologa de
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California donde haba asistido a un interesante seminario acerca de los brazos


espirales de las galaxias. Hubo una buena discusin despus del seminario. Con
sus amigos sigui conversando del asunto durante la cena y en el viaje hacia el
Observatorio. Consider que deba terminar con el ltimo grupo de placas, las que
haba tomado en la noche del 7 de enero.
Termin con la primera del grupo. Era un trabajo molesto. Otra vez cada una de
las 'posibilidades' result ser un oscilador conocido, ordinario. Se sentira aliviado
cuando hubiera terminado el trabajo. Mientras se inclinaba sobre el ocular pens
que era mejor estar en la montaa, en la punta de un telescopio, que esforzando
sus ojos con este maldito instrumento. Apret el interruptor y el segundo par se
ilumin en el campo de visin. Un momento despus Jensen manoteaba las
placas para sacarlas de sus marcos. Las llev a la luz examinndolas durante un
largo rato, luego volvio a ponerlas en el 'guiador' y volvi a conectar el interruptor.
En un campo con numerosas estrellas haba una gran sombra oscura, casi
exactamente circular. Pero lo que le pareci asombroso era el anillo de estrellas
que rodeaba a la mancha. Ah estaban todas oscilando, guiando. Por qu? No
se le ocurri ninguna respuesta satisfactoria para el problema pues nunca haba
visto ni odo nada parecido a esto anteriormente.
Jensen fue incapaz de continuar su tarea. Estaba muy excitado con este singular
descubrimiento. Sinti que tena que hablar con alguien de esto. El hombre a
quien deba recurrir era, por supuesto, el Dr. Marlowe, uno de los miembros ms
antiguos del grupo que trabajaba all. La mayora de los astrnomos se
especializan en alguna de las facetas de su trabajo. Marlowe tambin tena su
especialidad, pero ante todo era un hombre de grandes conocimientos generales.
Quiz debido a eso cometa menos errores que la mayora de las personas.
Siempre estaba dispuesto a hablar de astronoma a cualquier hora del da o de la
noche y lo haca con gran entusiasmo cualquiera fuera su interlocutor, un
distinguido hombre de ciencia como l mismo o un joven en el umbral de su
carrera. Por eso era natural que Jensen deseara contarle a Marlowe su curioso
hallazgo.
Coloc con cuidado las dos placas en cuestin en una caja, apag el equipo
elctrico y las luces de la planta baja y se dirigi a la cartelera de informes en el
exterior de la biblioteca. El siguiente paso era consultar la lista de observaciones.
Vio satisfecho que Marlowe no estaba afuera ni en Palomar ni en el Monte Wilson.
Pero tambin poda haber salido por la tarde. Jensen estaba de suerte, sin
embargo, pues una llamada telefnica confirm que Marlowe estaba en su casa.
Cuando le explic que quera hablarle acerca de algo extrao que haba ocurrido,
dijo Marlowe:
Venga en seguida, Knut, estar esperndole. No, est bien. No haca nada en
particular.
Para juzgar el estado mental de Jensen digamos que llam un taxi para que lo
llevara a la casa de Marlowe. Un estudiante con un estipendio anual de dos mil
dlares no viaja normalmente en taxi. Y esto era lo que ocurra en el caso de
Jensen. La economa era importante para l pues deseaba visitar los distintos

observatorios de los Estados Unidos antes de volver a Noruega y, adems tena


que comprar regalos. Pero en esta oportunidad la cuestin del dinero no entr en
consideracin. Viaj hasta Altadena apretando su caja de placas y preguntndose
si de alguna manera no se estaba poniendo en ridculo. Habra cometido algn
estpido error?
Marlowe lo esperaba.
Entre en seguida le dijo . Tome un trago. Ustedes lo toman fuerte en
Noruega, no?
Knut sonri.
No tanto como usted, doctor Marlowe.
Marlowe condujo a Jensen hasta un silln cmodo prximo al fuego de leos (tan
apreciado por muchas personas que viven en casas con calefaccin central), y
despus de echar un enorme gato de un segundo silln se sent tambin l.
Suerte que llam, Knut. Mi mujer sali esta noche y estaba pensando qu iba a
hacer yo.
Luego, de acuerdo con su manera de ser, fue derecho al grano, pues desconoca
la diplomacia y la fineza poltica.
Bueno, qu es lo que me trae? dijo sealando con la cabeza la caja amarilla
que Jensen tena.
Algo tmidamente Knut sac la primera de sus dos fotografas, tomada el 9 de
diciembre de 1963, y se la tendi sin comentarios. Pronto obtuvo una reaccin.
1 Dios! exclam Marlowe . Tomada con el 18 pulgadas, creo. Si, veo que
la marc en un costado.
Le parece que hay algo mal?
Hasta ahora no. Marlowe tom una lupa que tena en el bolsillo y escrut
cuidadosamente la placa.
Parece perfecta. No hay defectos de placa.
Dgame por qu est tan sorprendido, Dr. Marlowe.
Bueno, no era esto lo que usted me quera mostrar?
No exactamente. Es la comparacin con una segunda placa que obtuve un mes
despus lo que resulta extrao.
Pero sta primera es bastante peculiar dijo Marlowe . Usted la tuvo en su
cajn durante un mes! Lstima que no me la mostr en seguida. Pero, por
supuesto, usted no poda saber.
Sin embargo no veo por qu est tan sorprendido por esta placa.
Bueno, mire esta mancha circular oscura. Es obvio que se trata de una nube
que oscurece la luz de las estrellas que se encuentran detrs. Esos glbulos no

son raros en la Va Lctea, pero por lo comn son cosas pequeas. Mi Dios, mire
esto! Es enorme, debe tener por lo menos dos grados y medio de un lado a otro!
Pero, doctor Marlowe, hay montones
especialmente en la regin de Sagitario.

de

nubes

mayores

que

sta,

Si usted examina cuidadosamente lo que parecen nubes muy grandes ver que
estn compuestas de muchas nubes pequeas. Esto que tiene aqu, por el
contrario, parece ser una sola nube esfrica. Lo que realmente me sorprende es
cmo se me puede haber escapado algo tan grande como esto.
Marlowe volvi a mirar las marcas en la placa.
Claro que se encuentra en el sur y a nosotros no nos interesa tanto el cielo de
invierno. An as no veo cmo se me puede haber escapado cuando trabajaba en
el Trapecio de Orion. Eso fue hace tres o cuatro aos solamente, y yo no me
habra olvidado nada como esto.
El fracaso de Marlowe para identificar la nube porque indudablemente se
trataba de eso fue una sorpresa para Jensen. Marlowe conoca el cielo y todos
los extraos objetos que podan hallarse en l, tan bien como las calles y avenidas
de Pasadena.
Marlowe fue hasta el aparador para traer ms bebidas. Cuando volvi, Jensen
dijo:
Fue esta segunda placa la que me intrig.
Marlowe no haba llegado a mirarla durante diez segundos cuando volvi a la
primera. Su ojo experimentado no necesitaba 'guiador' para ver que en la primera
placa la nube estaba rodeada por un anillo de estrellas que casi no se vean en la
segunda. Sigui mirando pensativamente ambas placas.
No hubo algo desusado en la manera de tomar estas dos fotografas?
Que yo sepa, no.
En verdad, parecen correctas, pero nunca se puede estar completamente
seguro.
Marlowe se interrumpi bruscamente y se puso de pie. Como siempre que se
excitaba o estaba agitado expuls enormes nubes de humo con un aroma
anisado, de una variedad de tabaco sudafricano. Jensen se maravill de que el
hornillo de su pipa no estallara en llamas.
Algo diablico puede haber ocurrido. Lo mejor que podemos hacer es tomar
directamente otra placa. Pienso quin estar en la montaa esta noche.
Se refiere al Monte Wilson o Palomar?
Monte Wilson. Palomar es demasiado lejos.
Bueno, por lo que recuerdo uno de los astrnomos visitantes est usando el 100
pulgadas. Se me ocurre que Harvey Smith est en el de 60.

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Mire, pienso que lo mejor es que suba ya mismo. Harvey me lo va a prestar por
un rato. Seguro que no podr tomar toda la nebulosidad, pero puedo obtener
algunos de los campos de estrellas en el borde. Conoce las coordenadas
exactas?
No. Lo llam por telfono en cuanto prob las placas con el 'guiador'. No me
detuve para medirlas.
Bueno, no importa, podemos hacerlo mientras vamos para all. Pero no es
necesario que usted se quede fuera de la cama, Knut. Quiere que lo deje en su
departamento? Dejar una nota para Mary avisndole que no volver hasta alguna
hora de maana.
Jensen estaba excitado cuando Marlowe lo dej en su alojamiento. Antes de irse a
dormir escribi cartas a su casa, una a sus padres relatndoles brevemente el
extrao descubrimiento y otra a Greta diciendo que crea haber tropezado con
algo importante.
Marlowe gui hasta las oficinas del Observatorio. Lo primero que hizo fue hablar
por telfono con Monte Wilson y comunicarse con Harvey Smith. Cuando oy el
suave acento sureo de Smith le dijo:
Habla Geoff Marlowe. Mire, Harvey, ha ocurrido algo muy extrao, tanto que
pienso si querra dejarme el 60 pulgadas por esta noche. Qu es? No lo s. Es lo
que estoy tratando de encontrar. Est relacionado con el trabajo del joven Jensen.
Venga aqu abajo maana a las diez y podr decirle algo ms del asunto. Por la
molestia le pago una botella de whisky escocs. Est bien? Formidable! Dgale
al ayudante nocturno que estar arriba alrededor de la una, quiere?
Luego Marlowe llam por telfono a Bill Barnett de Caltech.
Bill, te habla Geoff Marlowe desde las oficinas. Quera decirte que maana a las
diez habr una reunin muy importante aqu. Quisiera que vengas y te traigas
algunos tericos. No es necesario que sean astrnomos. Trae varios muchachos
brillantes... No, no puedo explicarte ahora. Voy esta noche al 60 pulgadas. Pero te
dir que si maana a la hora del almuerzo piensas que te he jugado una mala
pasada te pago un cajn de whisky escocs.
Zumbaba de excitacin cuando se diriga a la planta baja donde Jensen haba
estado trabajando esa tarde temprano. Pas unos tres cuartos de hora midiendo
las placas de Jensen. Cuando se convenci de que sabra exactamente adonde
apuntar el telescopio sali, subi a su automvil y lo condujo hacia Monte Wilson.
El doctor Herrick, Director del Observatorio, se asombr al encontrar a Marlowe
esperndole cuando lleg a su despacho a las siete y media de la maana
siguiente. Era costumbre del Director comenzar su jornada unas dos horas antes
que el cuerpo principal de sus colaboradores "para adelantar algo el trabajo" como
acostumbraba decir. En el otro extremo de la escala Marlowe, por lo comn, no
apareca hasta las diez y. media y a veces ms tarde an. Hoy, sin embargo,
Marlowe estaba sentado a su escritorio examinando cuidadosamente una pila de
unos doce positivos. La sorpresa de Herrick no fue menor cuando oy lo que
Marlowe tena que decirle. Ambos hombres pasaron la siguiente hora y media en
11

una importante conversacin. Alrededor de las nueve salieron para un rpido


desayuno y volvieron con tiempo para preparar una reunin que se iba a realizar
en la biblioteca a las diez.
Cuando lleg Bill Barnett con otros cinco, encontraron una docena de miembros
del Observatorio ya reunidos, incluyendo a Jensen, Rogers, Emerson y Harvey
Smith. Haban colocado un pizarrn y una pantalla con un aparato para proyectar
fotografas. El nico de los que acompaaban a Barnett que debi ser presentado
era Dave Weichart. Marlowe, que haba odo una cantidad de informes acerca de
la capacidad de este brillante fsico de vientisiete aos, not que Barnett haba
hecho todo lo posible, evidentemente, para traer consigo un muchacho brillante.
Lo mejor que puedo hacer comenz Marlowe es explicar las cosas de
modo cronolgico, comenzando con las placas que me trajo Knut Jensen anoche
a casa. Cuando se las haya mostrado sabrn por qu se cit esta reunin de
emergencia.
Emerson, que manejaba el aparato de proyeccin, pus el marco con la foto que
haba preparado Marlowe con la primera placa de Jensen, obtenida la noche del 9
de diciembre de 1963.
El centro de la burbuja oscura prosigui Marlowe se encuentra en
Ascensin Recta 5 horas 49 minutos. Declinacin menos 30 grados 16 minutos,
segn mi mejor apreciacin.
Un buen ejemplo de un glbulo de Bok dijo Barnett.
Qu tamao tiene?
Ms o menos dos grados y medio de un lado a otro.
Varios de los astrnomos quedaron con la boca abierta.
Geoff, puede guardarse su botella de whisky. dijo Harvey Smith.
Y mi cajn tambin aadi Bill Barnett entre la risa general.
Considero que van a necesitar el whisky cuando vean la prxima placa. Bert,
mantenga las dos fotos alternativamente en la pantalla para que tengamos una
idea comparativa sigui Marlowe.
Es fantstico exclam Rogers , parecera que hubiera un anillo completo
de estrellas oscilantes rodeando la nube. Pero cmo es posible?
No lo es respondi Marlowe . Me di cuenta de eso en seguida. An
admitiendo la improbable hiptesis de que esta nube se encuentra rodeada por un
halo de estrellas variables, es completamente inconcebible, por supuesto, que
cada una oscile en fase con las otras, todas juntas brillando como en la primera
placa y todas juntas apagndose como en la segunda.
No, eso es absurdo grit Barnett . Si aceptamos que no hay error en la
fotografa existe una sola explicacin posible. La nube se acerca hacia nosotros.
En la segunda placa est ms prxima y por consiguiente oscurece ms a las
estrellas distantes. Con qu intervalo se tomaron las dos placas?

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Algo menos de un mes.


Entonces debe haber algn error en la fotografa.
Es el mismo razonamiento que yo hice anoche. Pero como no pude encontrar
nada mal en las placas era obvio que tena que tomar nuevas fotografas. Si en un
mes haba esa diferencia entre la primera y segunda placas de Jensen quiere
decir que el efecto podra detectarse en una semana la ltima placa de Jensen
fue tomada el 7 de enero. Ayer era 14. De modo que corr hasta el Monte Wilson,
ech a Harvey del 60 pulgadas y pas la noche fotografiando los bordes de la
nube. Tengo aqu toda una coleccin de nuevas placas. Por cierto que no son de
la misma escala que las de Jensen, pero ustedes podrn ver bastante bien lo que
est ocurriendo. Pngalas una por una, Bert, y sgalas refiriendo a la placa de
Jensen del 7 de enero. Durante los quince minutos siguientes el silencio era casi
mortal mientras el grupo de astrnomos comparaba cuidadosamente los campos
de estrellas en el borde de la nube. Por ltimo Barnett dijo:
Me rindo. Para m no existe sombra de duda de que esa nube est viajando
hacia nosotros.
Y estaba claro que haba expresado la opinin de todo el grupo reunido. Las
estrellas en el borde de la nube se oscurecan gradualmente a medida que sta
avanzaba hacia el sistema solar.
En realidad no hay duda acerca de eso prosigui Marlowe . Cuando
convers con el doctor Her-rick esta maana temprano acerca de esto me dijo que
tenamos una fotografa de este sector de cielo tomada hace veinte aos.
Herrick sac la fotografa.
No tuvimos tiempo de prepararla para proyectar dijo de manera que
tendrn que pasrsela. Pueden ver la nube oscura, pero es pequea en esta
fotografa, no ms que un glbulo diminuto. Lo seal con una flecha.
Pas la cartulina a Emerson, quien, despus de drsela a Harvey Smith dijo:
Es claro que ha crecido enormemente en estos veinte aos. Pienso con algo de
aprensin en lo que va a ocurrir en los prximos veinte. Parecera que puede
cubrir toda la constelacin de Orion. Pronto los astrnomos estaremos de ms.
Fue entonces que Dave Weichart habl por primera vez.
Quisiera hacer dos preguntas. La primera es respecto a la posicin de la nube.
Segn yo entiendo, por lo que usted dijo, la nube crece en su tamao aparente
debido a que se nos aproxima. Eso es bastante claro. Pero querra saber si el
centro de la nube permanece en la misma posicin o se mueve en relacin al
fondo de estrellas.
Muy buena pregunta. En los ltimos veinte aos el centro parece haberse
movido muy. poco en relacin con el campo de estrellas contest Herrick.
Entonces quiere decir que la nube viene directamente hacia el sistema solar.
Weichart pensaba ms rpidamente que otras personas, de modo que cuando
advirti titubeos para aceptar su conclusin se dirigi al pizarrn.
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Puedo aclararlo con un dibujo. Aqu est la Tierra. Supongamos primero que la
nube se dirige directamente hacia nosotros as, de A a B. Entonces en B la nube
parecer ms grande pero su centro estar en la misma direccin. Este es el caso
que aparentemente corresponde con la situacin observada.

Hubo un murmullo de asentimiento general de modo que Weichart continu.


Supongamos ahora que la nube se mueve hacia un lado al mismo tiempo que
hacia nosotros, y supongamos que el movimiento de desviacin es de velocidad
similar que el que la trae hacia aqu. Entonces la nube se movera de este modo.
Ahora si ustedes consideran el movimiento de A a B vern que hay dos efectos, la
nube parecer mayor en B que en A, como en el caso anterior, pero ahora el
centro se habr movido. Y lo habr hecho en el ngulo AEB que debe ser del
orden de los treinta grados.
Pienso que el centro no se ha movido ms de un ngulo de un cuarto de grado
seal Marlowe.
Entonces el movimiento de desviacin no puede ser mayor que
aproximadamente el uno por ciento del movimiento hacia nosotros. Parecera
como si la nube se dirigiera al sistema solar igual que una bala a su blanco.
Quiere decir, Dave, que no hay posibilidades de que la nube yerre al sistema
solar, digamos, que le pase cerca?

Segn la forma en que nos han presentado los hechos esa nube va a hacer
puntera justo en el centro del blanco. Recuerden que ya tiene dos grados y medio
de dimetro. La velocidad transversal debera ser el diez por ciento, ms o menos,
de la velocidad radial si fuera a errarnos. Y eso implicara un movimiento angular
del centro mucho mayor que el indicado por el doctor Marlowe. La otra pregunta
que quiero hacer es por qu no se detect antes esa nube? No quiero ser

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grosero con esto pero parece sorprendente que no se la descubriera hace


bastante tiempo, digamos hace diez aos.
Por cierto que fue lo primero que se me ocurri respondi Marlowe.
Pareca tan asombroso que apenas poda creer la validez del trabajo de Jensen.
Pero luego se me ocurrieron varias razones. Si una nova brillante o una supernova prorrumpiera en el cielo sera inmediatamente detectada por miles de
personas aparte de los astrnomos. Pero esto no es algo brillante, es algo oscuro
y eso no es tan fcil de encontrar, una mancha oscura se disimula muy bien contra
el cielo. Claro que si una de las estrellas ocultas detrs de la nube hubiera sido
brillante podra haberse sealado. La desaparicin de una estrella brillante no es
tan fcil de detectar como la aparicin de una nueva estrella brillante; no obstante
habra sido notada por miles de astrnomos profesionales y aficionados. Pero
ocurre que todas las estrellas prximas a la nube son telescpicas, ninguna ms
brillante que la octava magnitud. Esta fue la primera desgracia. Adems usted
debe saber que para tener buenas condiciones visuales preferimos trabajar con
objetos que se encuentran cerca del cnit mientras que esta nube se encuentra
ms bien en la parte baja de nuestro cielo. De modo que nuestra tendencia natural
es evitar este sector de cielo a menos que tenga algn material particularmente
interesante que por una segunda desgracia (excluyendo el caso de la nube) no
ocurre. Es cierto que para los observatorios del hemisferio sur la nube se presenta
en el cielo alto, pero es difoil que esos observatorios puedan dedicarse a esto con
sus reducidos grupos de trabajo que enfrentan problemas importantes relativos a
las nubes magall-nicas y el ncleo de la galaxia. La nube tena que detectarse
tarde o temprano. Es todo lo que puedo decir.
Es demasiado tarde para preocuparse ahora por eso dijo el Director . El
prximo paso que dehemos dar es medir la velocidad con que se mueve la nube
hacia nosotros. Marlowe y yo conversamos de esto mucho tiempo y pensamos
que es posible hacerlo. Las estrellas en el borde de la nube estn parcialmente
oscurecidas como muestran las placas tomadas por Marlowe anoche. Su espectro
tiene que mostrar lneas de absorcin debidas a la nube y el efecto Doppler (*) nos
dar la velocidad.
(*) EFECTO DOPPLER: fenmeno por el cual la frecuencia de un movimiento
vibratorio aparece diferente a un observador segn la fuente sea fija o mvil. En
ptica se traduce por una desviacin de los rayos del espectro de la fuente
luminosa y permite el clculo de la velocidad de rotacin o acercamiento de los
planetas. (N. del T.)
Entonces tiene que poderse calcular cunto tiempo tardar la nube en llegar
hasta nosotros dijo Barnett. Tengo que decir que no me gusta el aspecto de
esto. La forma en que ha aumentado el dimetro angular de la nube en estos
ltimos veinte aos hace parecer que estar encima de nosotros dentro de
cincuenta o sesenta aos. Cunto se podr tardar en medir el efecto Doppler?

15

Alrededor de una semana quiz. No debe ser una tarea muy difcil.
Perdn, pero no entiendo esto dijo Weichart. No veo para qu necesitan la
velocidad de la nube. Pueden calcular directamente cunto tiempo tardar la nube
en llegar hasta nosotros. A ver, djenme hacerlo. Sospecho que la respuesta est
muy por debajo de los cincuenta aos.
Por segunda vez Weichart se levant de su sitio, fue hasta el pizarrn y borr sus
anteriores dibujos.
Podramos ver de nuevo las dos placas de Jensen, por favor?
Luego de que Emerson las hubo mostrado, primero una y luego otra, Weichart
pregunt:
Podran estimar cunto mayor es la nube en la segunda placa?
Yo dira alrededor de un cinco por ciento ms grande. Puede ser algo ms o
menos, pero seguro que no se aparta mucho de eso respondi Marlowe.
Correcto continu Weichart , comencemos definiendo algunos smbolos.
Sigui luego un clculo algo largo, al finalizar el cual Weichart anunci:
De manera que ustedes ven que la nube negra estar aqu para agosto de
1965, o posiblemente antea si hay que corregir algunas de las estimaciones
actuales.
Se separ del pizarrn comprobando su argumentacin matemtica.
Parece en verdad correcta y muy directa en realidad dijo Marlowe expulsando
grandes volmenes de humo.(*)
(*) Los detalles de las notas de Weichart y de su trabajo en el pizarrn
son los siguientes:
Escribamos a para el dimetro angular actual de la nube, medido en radianes:
d para el dimetro lineal de la nube. D para la distancia que la separa de
nosotros. V para su velocidad de aproximacin T para el tiempo requerido
para llegar al sistema solar.
Para comenzar, evidentemente tenemos a = d/D.
Diferenciamos esta ecuacin con respecto al tiempo t y obtenemos
da/dt = -(d/dD^2) * (dD/dt)
Pero V = - dD/dt, de manera que podemos escribir (da/dt)= dV/dD^2
Tambin tenemos que D/V = T. Entonces podemos eliminar V llegando a:
da/dt = (d/dT)
Esto es ms fcil de lo que yo pensaba. Aqui est la respuesta
T= a* dt/da

16

El ltimo paso es aproximar dt/da por intervalos finitos, delta(t)/delta(a), donde


delta(t)=1 mes, correspondiendo a la diferencia de tiempo entre las dos placas del
doctor Jensen ; y segn lo estimado por el doctor Marlowe delta(a) es alrededor
del 5 por ciento de a, esto es a/delta(a) = 20.
Por lo tanto T = 20*delta(t) = 20 meses.

Si, parece impecablemente correcto respondi Weichart.


Al terminar el asombroso clculo de Weichart el Director pens que era
conveniente requerir a todos los reunidos que se guardara secreto. Estuvieran
acertados o equivocados no podra derivarse nada bueno por hablar fuera del
Observatorio, ni siquiera en casa. Una vez que saltara la chispa la historia se
difundira como el fuego en un depsito de inflamables y estara en los peridicos
antes de nada. El Director nunca haba tenido oportunidades para pensar bien de
los reporteros de los peridicos y particularmente de su exactitud cientfica.
Desde medioda hasta las dos de la tarde estuvo sentado en su despacho, solo,
luchando con la situacin ms difcil que se le haba presentado nunca. Era
totalmente contrario a su naturaleza anunciar cualquier resultado o tomar cualquier
determinacin sobre un resultado hasta que no hubiera sido repetidamente
probado y contra probado. Sin embargo, sera correcto que mantuviera silencio
durante quince das o ms? Pasaran por lo menos dos o tres semanas antes de
que cada faceta de este asunto estuviera completamente investigada. Poda
conceder ese tiempo? Quiz por dcima vez revis el argumento de Weichart. No
hall ninguna grieta.
Al fin llam a su secretaria.
Quiere hacer el favor de pedir a Caltech que me reserven un pasaje en el
avin de la noche para Washington, el que sale alrededor de las nueve? Luego
consgame al doctor Fergason por telfono.
James Ferguson era un hombre importante en la Fundacin Cientfica Nacional y
controlaba todas las actividades en fsica, astronoma y matemticas. Se haba
sorprendido mucho por la llamada telefnica de Herrick el da anterior. Era muy
contrario a la modalidad de Herrick hacer citas con un da de anticipacin.
No se me ocurre qu lo habr picado a Herrick dijo a su mujer durante el
desayuno , para venir disparando a Washington de este modo. Insisti mucho
en la urgencia. Pareca agitado de modo que le dije que pasara a recogerlo por el
aeropuerto.
Bueno -dijo su mujer, un misterio ocasional es conveniente como sistema.
Pronto vas a saber de qu se trata.
En el camino desde el aeropuerto a la ciudad Herrick habl nada ms que de
trivialidades convencionales. Recin cuando estaba en el despacho de Ferguson
se refiri al asunto.

17

Supongo que no hay peligro de que nos oigan?


Por Dios, hombre, en verdad es tan serio? Espera un minuto.
Ferguson levant el telfono.
Amy, por favor no quiero ser interrumpido; no, tampoco llamadas telefnicas;
bueno, quiz durante una hora, quiz dos, no s.
Tranquila y lgicamente Herrick explic la situacin. Despus de que Ferguson
hubo examinado durante algn tiempo las fotografas, Herrick dijo:
Usted ve en qu trance nos encontramos. Si anunciamos el asunto y sucede
que estamos equivocados apareceremos como tontos rematados. Si nos pasamos
un mes probando todos los detalles y resulta que estamos en lo cierto se nos
acusar de retardo y ocultacin.
Es cierto, como una gallina vieja empollando un huevo en mal estado.
Bueno, James, se me ocurri que usted tena una gran experiencia en el trato
con la gente. Pens que poda recurrir a usted para pedir un consejo. Se le
ocurre alguna sugerencia?
Ferguson permaneci un rato silencioso. Luego dijo:
Veo que esto se puede transformar en una cuestin seria. Y me gusta tan poco
como a usted tomar decisiones graves, Dick, menos todava en un momento de
excitacin. Lo que sugiero es esto. Vuelva a su hotel y duerma la siesta, no creo
que haya dormido mucho esta noche pasada. Podemos volver a encontrarnos
temprano para la cena y para entonces habr tenido una oportunidad para pensar
en esto. Tratar de llegar a alguna conclusin.
Ferguson cumpli su palabra. Cuando l y Herrick haban comenzado su comida
en un tranquilo restaurante elegido por l, comenz:
Creo haber ordenado bastante bien las cosas. No me parece sensato gastar
otro mes en certificar su posicin. El caso parece bastante seguro tal como est y
usted nunca puede alcanzar la certeza absoluta, la cuestin sera convertir una
certeza de nueve por ciento en una certeza de noventa y nueve por ciento para
una cuestin de importancia noventa y nueve. Y no vale la pena perder tiempo.
Por otra parte usted no se encuentra preparado para ir ahora a la Casa Blanca. De
acuerdo con su propio relato usted y sus hombres han dedicado hasta ahora
menos de una semana a este asunto. Seguro que ustedes podran idear muchas
otras cosas acerca de esto. Con ms exactitud, cunto tiempo va a tardar la
nube negra en llegar hasta aqu? Cules sern sus efectos cuando llegue? Ese
tipo de preguntas. Mi consejo es que se vuelva directamente a Pasadena, rena
su equipo y trate de escribir un informe en una semana estableciendo la situacin
tal como la ve. Hgalo firmar por toda su gente, de manera que no pueda dar
pbulo al rumor de un Director que se ha vuelto loco. Y luego vuelva a
Washington. Mientras tanto yo har que las cosas se muevan aqu. En un caso
como ste no sirve para nada comenzar por la base susurrando cosas en los
odos de algunos hombres del Congreso. Lo que hay que hacer es ir directamente
al Presidente. Tratar de allanarle el camino por ese lado.
18

CAPITULO

II

UNA REUNIN EN LONDRES


Cuatro das antes, en los salones de la Royal Astro-nomical Society en Londres
haba tenido lugar una notable reunin. Esa reunin no haba sido citada por la
Royal Astronomical Society misma sino por la British Astronomical Association,
una asociacin constituida por astrnomos aficionados.
Chris Kingsley, Profesor de Astronoma en la Universidad de Cambridge, viaj por
tren a la hora de la siesta para asistir a la reunin de Londres. No era comn que
l, el ms especulativo de los tericos, asistiera a una reunin de observadores
aficionados. Pero haba rumores de discrepancia que no estaban en los clculos
acerca de la posicin de Jpiter y Saturno. Kingsley no lo crea, pero senta que el
escepticismo debe estar slidamente fundamentado, de modo que tena que
escuchar lo que estos muchachos iban a decir del asunto.
Cuando lleg a Burlington House a tiempo para el t de las cuatro se sorprendi al
ver que ya haban llegado un buen nmero de otros profesionales, incluyendo el
Astrnomo Real. Pens para s mismo que nunca haba odo antes nada por el
estilo en la B. A. A. y que los rumores deban haber sido distribuidos por algn
nuevo agente publicitario.
Cuando Kingsley entr a la sala de reunin, una media hora despus, vio un sitio
vaco en la primera fila, al lado del Astrnomo Real. En cuanto se sent, el doctor
Oldroyd, que se encontraba en el estrado, abri la sesin con estas palabras:
Seoras y caballeros, nos reunimos hoy aqu para discutir algunos nuevos y.
excitantes resultados. Pero antes de llamar a nuestro primer relator deseo
manifestar nuestro agrado al ver tantos visitantes distinguidos. Confo en que no
considerarn perdido el tiempo que han consentido en pasar con nosotros, y
siento que demostraremos nuevamente el importante papel que le cabe al
aficionado en astronoma.
Al or esto Kingsley hizo una mueca en su interior y varios de los otros
profesionales se retorcieron en su butaca. El doctor Oldroyd prosigui:
Es un gran placer solicitar al seor George Creen que nos dirija la palabra.
El seor George Green se levant de su asiento en mitad del saln. Se abalanz
hacia el estrado llevando una pila de papeles en la mano derecha.
Los diez primeros minutos Kingsley atendi corts-mente mientras el seor Green
mostraba fotografas de su equipo telescpico privado. Pero cuando los diez
minutos se alargaron a quince comenz a impacientarse; la media hora siguiente
vivi en un tormento, cruz primero las piernas en un sentido, luego en otro,
volvindose cada minuto para mirar el reloj de la pared. Todo era intil, pues el
seor Green se lanz hacia adelante manteniendo el freno entre los dientes. El
19

Astrnomo Real miraba a Kingsley de reojo con una leve sonrisa en los labios. Los
otros profesionales se divertan silenciosamente. Sus ojos no se apartaban de
Kingsley. Estaban calculando el momento del estallido.
No se produjo la explosin pues el seor Green, de repente, pareci recordar el
propsito de su charla. Renunciando a la descripcin de su amado equipo
comenz a arrojar sus resultados en la misma forma que se sacude un perro
despus de un bao. Haba observado a Jpiter y Saturno y medido sus
posiciones con cuidado y haba hallado discrepancias en el Almanaque Nutico.
Se corri hasta el pizarrn, escribi los siguientes datos y luego volvi a su
asiento:
Discrepancia en Longitud
JPITER: + 1 minuto 29 segundos
SATURNO: + 42 segundos
Discrepancia en Declinacin
JPITER: - 49 segundos
SATURNO: - 17 segundos
Kingsley no oy el ruidoso aplauso ofrecido al seor Green como recompensa por
su disertacin, pues se estaba ahogando de rabia. Haba concurrido a la reunin
creyendo que se iba a hablar de discrepancias que llegaran a lo sumo a unas
pocas dcimas de segundo. Esto podra haberlo atribuido a una medida poco
cuidadosa realizada por un individuo incompetente. O poda haberse tratado de un
error sutil de naturaleza estadstica. Pero las cifras que el seor Green haba
escrito en el pizarrn eran absurdas, fantsticas, tan grandes que un ciego tendra
que darse cuenta de eso, tan grandes que el seor George Green deba haber
cometido un atroz desatino.
No se piense que Kingsley era un intelectual snob, que objetaba a los aficionados
por principio. Haca menos de dos aos haba escuchado en este mismo saln un
relato presentado por un autor totalmente desconocido. Kingsley reconoci
inmediatamente la calidad y competencia del trabajo y, fue el primero en alabarlo
pblicamente. La incompetencia era la hete noirc de Kingsley, no la que se
manifestaba en privado sino la que se exhiba en pblico. Su irritacin en cuanto a
esto poda despertarse, adems de en la ciencia, en el arte y la msica.
En esta oportunidad herva de ira contenida. Tantas ideas relampaguearon en su
cerebro que no pudo decidirse por ningn comentario en particular pues le daba
lstima desprenderse de los otros. Antes de que pudiera resolver algo el doctor
Oldroyd salt con una nueva sorpresa:
Tengo el enorme placer dijo , de llamar a nuestro prximo relator, el
Astrnomo Real.
20

La primera intencin del Astrnomo Real haba sido hablar brevemente del asunto.
Ahora no pudo resistir la tentacin de hacer una prolongada exposicin, slo por el
placer de observar la cara de Kingsley. Nada mejor que una repeticin del discurso
del seor George Green poda haberse inventado para atormentar a Kingsley, y
eso fue lo que hizo el Astrnomo Real. Primero mostr placas del equipo en el
Observatorio Real, fotografas de los observadores en operacin, fotografas de
instrumentos aislados; y luego explic detalladamente el manejo del equipo en
trminos que podan haber sido tiles para explicar el asunto a un chico retardado.
Pero todo esto lo present con un tono de confianza mesurado, al revs de la
manera algo titubeante del seor Green. Despus de unos treinta y cinco minutos
de esto comenz a pensar que Kingsley poda estar en verdadero peligro de que
le diera un ataque y decidi cortar la chachara.
De una manera grosera nuestros resultados confirman lo que el seor Green ya
les ha dicho. Jpiter y Saturno se encuentran fuera de su posicin y en una
medida que coincide en forma aproximada con las cifras dadas por el seor
Green. Hay algunas pequeas discrepancias entre sus resultados y los nuestros,
pero los aspectos principales son los mismos.
"En el Observatorio Real hemos observado que tambin Urano y. Neptuno se
encuentran fuera de posicin, es cierto que no en la misma medida que Jpiter y
Saturno, pero no obstante en cantidades apreciables. "Por ltimo quiero agregar
que he recibido una carta de Grottwald que se encuentra en Heidelberg, en la que
dice que el Observatorio de Heidelberg ha obtenido resultados que estn
totalmente de acuerdo con los del Observatorio Real.
Tras lo cual el Astrnomo Real volvi a su asiento. El doctor Oldroyd se dirigi
inmediatamente a los espectadores :
Seores, los resultados presentados esta noche ante ustedes son de
primersima importancia, si se me permite decirlo. La reunin de hoy bien puede
ser en el futuro una piedra miliar en la historia de la astronoma. Es mi deseo no
robarles ms tiempo pues creo que ustedes tendrn mucho que decir. Lo espero
en particular de nuestro tericos. Me agradara comenzar la discusin
solicitndole al Profesor Kingsfey cualquier comentario que crea conveniente
realizar. Un profesional dijo a otro en voz baja: No dir nada por temor a la
calumnia. Seor Presidente comenz Kingsley , mientras los dos
conferenciantes anteriores se dirigan a nosotros
tuve una amplia
oportunidad para realizar un clculo bastante largo.
Los dos profesionales intercambiaron una mueca, el Astrnomo Real se la hizo a
s mismo.
La conclusin que saqu puede resultar interesante para las personas aqu
reunidas. Encuentro que si los resultados que han sido presentados ante nosotros
esta tarde son correctos, digo si son correctos, entonces debe haber un cuerpo
hasta ahora desconocido en la proximidad del sistema solar. La masa de ese
cuerpo desconocido debe ser comparable o mayor que Jpiter. Aunque debe
admitirse que es improbable suponer que los resultados que se nos han
presentado derivan de meros errores de observacin, digo meros errores de
21

observacin, tambin debe pensarse que es improbable que un cuerpo de masa


tan grande existente en el sistema solar o en su vecindad pudiera haber
permanecido hasta ahora sin ser detectado.
Kingsley se sent. Los profesionales que comprendieron el hilo de su
argumento y lo que se entrevea detrs, sintieron que haba conseguido un
impacto.
Kingsley puso mala cara al inspector que le pidi su boleto al subir al coche de las
20,56 que lo iba a conducir desde la calle Liverpool a Cambridge. El hombre
retrocedi uno o dos pasos, todo lo que pudo; la rabia de Kingsley no se haba
atenuado por la comida que terminaba de tomar, una comida pobre y mal
cocinada, condescendientemente servida en condiciones pretensiosas pero
sucias. Slo el precio haba sido amplio. Kingsley atraves el tren buscando un
compartimiento donde pudiera pensar en el asunto en medio de un solitario
esplendor. Mientras cruzaba rpidamente un coche de primera vio fugazmente una
nuca que crey reconocer. Se meti en el compartimiento y se dej caer junto al
Astrnomo Real.
Primera clase, agradable y cmoda. Nada como trabajar para el gobierno, eh?
Est completamente equivocado, Kingsley. Voy a Cambridge para una cena del
Trinity.
Kingsley hizo un gesto, todava agudamente consciente de la execrable cena que
haba tenido.
Siempre me asombra la manera en que se alimentan esos pedigeos del
Trinity dijo . Comilonas los lunes, mircoles y viernes, y cuatro comidas
completas los otros das de la semana.
En verdad no es para tanto. Usted parece hoy muy fuera de s, Kingsley, Algn
inconveniente?
Hablando metafricamente el Astrnomo Real se aplauda con deleite.
Fuera de m! Quin no lo estara? Me gustara saber. Vamos, A. R.! Por qu
hicieron esa representacin de vaudcville esta tarde?
Todo lo que se dijo esta tarde son meros hechos sensatos.
Hechos sensatos, vamos! Hubiera sido mucho ms sensato que usted se
subiera a la mesa y se hubiera puesto a bailar. Planetas fuera de su posicin un
grado y medio 1 Tonteras!
El Astrnomo Real tom su portafolio y extrajo un montn de papeles en los que
se vea una verdadera multitud de observaciones.
Estos son los hechos dijo. En las primeras cincuenta pginas, ms o
menos, encontrar los datos sin elaborar de las observaciones de todos los
planetas, cifras diarias de los ltimos meses. En la segunda tabla estn las
observaciones reducidas a coordenadas heliocntricas.
Kingsley estudi silenciosamente los informes durante casi una hora hasta que el
tren lleg a Bishop's Storford. Luego dijo:
22

Usted sabe, A.R., que no hay la menor probabilidad de poder hacer creer esta
patraa. Aqu hay tanto material que es muy fcil decir si es genuino. Puede
prestarme estas tablas un par de das?
Kingsley, si usted cree que yo voy a tomarme el trabajo de realizar una
elaborada patraa, como usted dice, con el objeto principal de engaarlo, de
hacerle dar un mal paso, entonces todo lo que puedo decir es que usted se halaga
a s mismo indebidamente.
Digmoslo de este otro modo contest Kingsley. Puedo realizar dos
hiptesis. Ambas parecen increbles a primera vista pero una de ellas debe ser
correcta. Una hiptesis es que un cuerpo desconocido hasta ahora, con una masa
del mismo orden que Jpiter, ha invadido el sistema solar. La segunda hiptesis es
que el Astrnomo Real se ha vuelto loco. No quiero ofenderlo, pero francamente la
segunda alternativa me parece mucho menos increble que la primera.
Kingsley, lo que admiro en usted es la manera que utiliza para decir las cosas,
pues sa es una frase curiosa. El Astrnomo Real reflexion pensativamente un
momento. Algn da usted tendra que dedicarse a la poltica.
Kingsley hizo una mueca.
Puedo quedarme con estas tablas un par de das?
Qu piensa hacer?
Bueno, dos cosas. Puedo comprobar la consistencia de todo el asunto y luego
encontrar el lugar exacto en que se encuentra el cuerpo intruso.
Y cmo lo har?
Primero calcular hacia atrs a partir de las observaciones de uno de los
planetas, Saturno podra ser el ms conveniente. Esto determinar la distribucin
del cuerpo intruso, o de la materia, si no est en forma de un cuerpo discreto. Ser
algo muy parecido a la determinacin de la posicin de Neptuno por J.C. AdamsLe
Verrier. Una vez que haya pescado al material intruso volver a realizar el clculo
hacia adelante. Calcular las perturbaciones en los otros planetas, Jpiter, Urano,
Neptuno, Marte, etc. Y cuando haya hecho eso comparar mis resultados con sus
observaciones de estos otros planetas. Si mis resultados coinciden con sus
observaciones entonces no hay duda que esto no es una patraa. Pero si no
coinciden, bueno!
Todo est muy bien dijo el Astrnomo Real , pero cmo se propone hacer
todo eso en un par de das?
Voy a utilizar una computadora electrnica. Afortunadamente tengo ya un
programa escrito para la computadora de Cambridge. Tendr que dedicar todo el
dia de maana para modificarlo ligeramente y aadir unas pocas cosas
subsidiarias de rutina para adecuarlo a este problema. Pero estar en condiciones
de comenzar a calcular maana por la noche. Mire, A. R., por qu no se viene al

23

laboratorio despus de su cena? Si trabajamos hasta maana a la noche podre mos terminar rpidamente con el asunto.
El da siguiente fue muy desagradable; haca fro, estaba lluvioso y la niebla cubra
la ciudad de Cambridge. Kingsley trabaj a. la maana y hasta mitad de la tarde
ante una fogata resplandeciente en sus habitaciones del Colegio. Trabaj firme
escribiendo un asombroso garabato de smbolos del que damos una breve
muestra, ejemplo del cdigo que indicaba a la computadora cmo tena que
realizar sus clculos y operaciones:

Ms o menos a las tres y. media sali del Colegio completamente embozado y


protegiendo con su paraguas un voluminoso hato de papeles. Fue por el camino
ms corto a la calle Corn Exchange y entr al edificio donde estaba la mquina
computadora, la mquina que poda realizar los clculos para los que se tardaba
cinco aos, en una noche. El edificio haba pertenecido antes a la Escuela de
Anatoma y algunos decan que estaba embrujado, pero no pensaba en esto
cuando abandon la callecita para meterse en la puerta del costado.
No se dirigi en seguida a la mquina, que de todas
maneras estaba ocupada en ese momento. Todava tena que transformar las
letras y dibujos que haba trazado en algo que la mquina pudiera interpretar. Esto
lo hizo con una especie de mquina de escribir de la que sala una tira de papel
donde haba pequeas perforaciones, el dibujo de las perforaciones corresponda
a los smbolos que se trasmitan. Las perforaciones en la cinta de papel
constituan las instrucciones finales a la computadora. Ni una sola tena que estar
fuera del sitio que le corresponda entre los miles que formaban parte del
programa, pues entonces la mquina computara incorrectamente. La inscripcin
deba realizarse con extremo cuidado, literalmente con cien por ciento de
exactitud.
Recin alrededor de las seis Kingsley se dio por satisfecho de que todo se
encontraba en orden, luego de haber realizado pruebas y contrapruebas.
Fue hasta el piso superior del edificio donde se encontraba la mquina. El calor
que daban muchos miles de vlvulas calentaba agradablemente la habitacin
donde estaba la mquina y secaba el ambiente en este fro y hmedo da de
enero. Se oa el rumor familiar de los motores elctricos y el tecleo de la mquina
impresora.
El Astrnomo Real haba pasado un da agradable visitando viejos amigos y una
noche deliciosa en la cena del Trinity. Al llegar la medianoche se senta con ms
ganas de dormir que de sentarse en el laboratorio de Matemticas. Empero quiz
24

era mejor que fuera a ver lo que haca el irascible terico. Un amigo se ofreci a
llevarlo en su auto hasta el laboratorio, de manera que all estaba, en medio de la
lluvia, esperando que le abrieran la puerta. Por fin apareci Kingsley.
Hola, A. R. dijo . Llega justo en el momento preciso.
Subieron varios tramos de escalera hasta la computadora.
Ya tiene algn resultado parcial?
No, pero se me ocurre que ya estn en marcha. Haba varios errores en los
agregados que hice esta maana y me pas las ltimas horas pesquisndolos.
Creo que los elimin todos. Espero que s. Si todo anda bien en la mquina
podremos tener algunos resultados decentes dentro de una hora o dos. Buena
cena?
Eran casi las dos de la maana cuando Kingsley dijo:
Bueno, estamos llegando. Vamos a tener algunos resultados en uno o dos
minutos.
Cinco minutos largos pasaron antes de que comenzara a orse un nuevo ruido en
la habitacin, el chirrido de la perforadora de alta velocidad. De la misma sali una
delgada cinta de papel de unos 9 metros de largo. Los orificios de la cinta eran el
resultado de un clculo que una persona sola hubiera tardado un ao en realizar.
Echmosle un vistazo - dijo Kingsley colocando la cinta de papel en la
impresora. Los dos observaban mientras aparecan impresas lnea tras lnea de
nmeros.
Temo que el ajuste no sea demasiado bueno. Quiz sea mejor interpretarlo. Las
tres primeras lneas dan los valores del conjunto de parmetros que introduje en
los clculos para tomar en cuenta sus observaciones.
Y qu hay de la posicin del intruso? pregunt el Astrnomo Real.
Su posicin y masa se da en las cuatro lneas siguientes. Pero no estn en
forma muy conveniente pues el ajuste no es demasiado bueno. Quiero utilizar
estos resultados para calcular en seguida qu influencia debera tener el intruso
sobre Jpiter. Esta cinta sirve para eso.
Kingsley indic la tira de papel que sala recin de la mquina.
Pero tendr que hacer un pequeo clculo yo mismo antes que pueda reducir
los nmeros tabulados a una forma realmente conveniente. Antes de que haga
eso pongamos la mquina en marcha para trabajar con Jpiter.
Kingsley manipul una serie de controles. Luego puso un rollo de papel en el
'lector' de la mquina. Despus de girar otro control el lector comenz a
desenrollar la cinta.
Vea lo que sucede dijo Kingsley. A medida que se desenrolla la cinta las
perforaciones que contiene son atravesadas por una luz que llega hasta esta caja
donde impresiona un tubo fotosensible. Esto provoca una serie de impulsos que
entran en la mquina. Esta cinta que acabo de colocar, da instrucciones a la

25

mquina acerca de cmo calcular la perturbacin en la posicin de Jpiter, pero


an faltan instrucciones. La mquina todava no sabe dnde se encuentra el
intruso, o cul es su masa, o con qu velocidad se mueve. De modo que todava
no va a comenzar su trabajo.
Kingsley tuvo razn. La mquina se detuvo en cuanto lleg al final del rollo de
papel. Kingsley seal una pequea luz roja.
Eso indica que la mquina se ha detenido porque las instrucciones no estn
completas todava. Dnde est el trozo de cinta que obtuvimos ltimo? Es ese
que est en la mesa al lado suyo.
El Astrnomo Real le tendi la extensa tira de papel.
Y esto proporciona el trozo de informacin que falta. Cuando haya recibido esto
la mquina conocer todo lo que necesita acerca del intruso.
Kingsley oprimi un interruptor y all fue la cinta dentro de la mquina. En cuanto
hubo pasado por el lector, igual que el primer rollo anteriormente, comenzaron a
brillar una serie de luces en varios tubos de rayos catdicos.
All va. Desde ahora y por espacio de una hora la mquina multiplicar cientos
de miles de nmeros de diez cifras cada minuto. Y mientras se dedica a eso
hagamos un poco de caf. Tengo ganas de picar algo, no he comido nada desde
las cuatro de ayer a la tarde.
Los dos hombres trabajaron toda la noche. Estaba amaneciendo un da gris de
una miserable maana de enero cuando Kingsley dijo:
Bueno, y.a est. Aqu tenemos todos los resultados, pero hay que convertirlos
antes de que podamos realizar una comparacin con sus observaciones. Pondr a
trabajar a una de las chicas en eso hoy. Mire A. R., le sugiero que cene conmigo
esta noche y luego le pasamos un peine fino al asunto. Quiz usted prefiera irse
ahora y dormir un rato. Yo me quedar hasta que venga el personal del
laboratorio.
Luego de la cena de esa noche, el Astrnomo Real y Kingsley estaban juntos de
nuevo en las habitaciones de este ltimo en el Colegio Erasmus. La cena haba
sido particularmente agradable y ambos se sentan muy cmodos cuando se
ubicaron junto al brillante fuego.
En la actualidad se dicen un montn de payadas acerca de esas estufas
cerradas dijo el Astrnomo Real haciendo con la cabeza una inclinacin hacia
el fuego . Se supone que son muy cientficas, pero no hay nada de eso. La
mejor manera de calentarse est en recibir la radiacin de un fuego abierto. Las
estufas cerradas slo producen aire caliente en cantidad, lo que es
extremadamente desagradable para respirar. Lo sofocan a uno sin calentarlo.
Lo que dice es muy sensato aadi Kingsley -. Nunca utilic para m uno
de esos aparatos. Qu tal una copa de oporto antes de que nos pongamos a
trabajar? O prefiere un vino Madeira, clarete, borgoa?
Muy bueno, pero me decidir por el borgoa, por favor.

26

Bien, tengo un Pommard del 57 que es magnfico.


Kingsley sirvi dos copas generosas, volvi a su asiento y prosigui:
Aqu tengo todo. Calcul los valores para Marte, Jpiter, Urano y Neptuno. La
coincidencia con sus observaciones es fantsticamente buena. Hice un resumen
de los resultados principales en estas cuatro lminas, una para cada planeta.
Usted puede verlo solo.
El Astrnomo Real pas varios minutos mirando las diversas lminas.
Esto es muy, impresionante, Kingsley. Esta computadora de ustedes es por
cierto un instrumento fantstico. Bueno, est usted satisfecho ahora? Todo
encaja perfectamente. Todo est de acuerdo con la hiptesis de que hay un
cuerpo que est invadiendo desde el exterior el sistema solar. Tiene usted el
detalle de su masa, posicin y movimiento? No estn dados aqu.
S, tambin tengo eso contest Kingsley tomando otra hoja de una larga fila.
Y aqu es donde empiezan los los. La masa es aproximadamente los dos
tercios de la de Jpiter.
El Astrnomo Real hizo una mueca.
Recuerdo que en la reunin de la B.AA., usted estim que sera por lo menos
igual a la de Jpiter.
Kingsley asinti.
Tomando en cuenta las distracciones no fue una apreciacin demasiado mala,
A. R. Pero mire la distancia heliocntrica, 21.3 unidades astronmicas, slo 21.3
veces la distancia de la Tierra al Sol. Es imposible.
No veo por qu.
A esa distancia debe ser fcilmente visible a ojo desnudo. Miles de personas
tendran que haberlo visto.
El Astrnomo Real sacudi la cabeza.
Nada indica que la cosa deba ser un planeta como Jpiter y Saturno. Puede
tener una densidad mucho mayor y un menor albedo* . Eso podra hacer que fuera
muy difcil verlo a simple vista.
Aun as, A.R., alguna observacin telescpica del cielo lo habra descubierto.
Usted ve que est en el cielo nocturno, en algn lugar al sur de Orion. Aqu estn
las coordenadas: Ascensin Recta 5 horas 46 minutos. Declinacin menos 30
grados, 12 minutos. No conozco muy bien los detalles del cielo, pero eso es algo
al sur de Orion, no?
El Astrnomo Real hizo otra mueca.
Cundo fue la ltima vez que mir por un telescopio, Kingsley?
Oh, hace alrededor de unos quince aos, supongo.
Qu ocurri en esa oportunidad?

27

Tuve que mostrar el observatorio a unas visitas.


Bueno, no cree que deberamos ir ahora al Observatorio y ver lo que podamos
en lugar de estar discutiendo? Se me ocurre que este intruso, como todava lo
llamamos, puede no ser de ningn modo un cuerpo slido.
Quiere decir que podra ser una nube de gas? Bueno, de algn modo eso sera
mejor. No se la vera tan bien como un cuerpo condensado. Pero la nube tendra
que estar muy bien localizada, con un dimetro no mucho mayor que la rbita
terrestre. Tendra que ser una clase de nube bastante densa, ms o menos 1E-10
gm. por cm3. Quiz una pequea estrella en proceso de formacin?
El Astrnomo Real sacudi la cabeza.
Sabemos que las nubes de gas muy grandes como la nebulosa de Orion tienen
densidades medias de quiz 1E-21 gm. por cm3. Por otra parte, continuamente se
forman estrellas como el Sol con densidades de 1 gm. por cm3. en el interior de
las grandes nubes de gas. Esto quiere decir seguramente que hay zonas de gas
de todas las densidades variando entre digamos 1E-21 gm. por cm3. en un
extremo hasta las densidades de las estrellas en el otro. Su 1E-10 gm. por cm3.
est en medio de esta escala y me parece completamente plausible.
Hay mucho de cierto en todo esto, A. R. Supongo que deben existir nubes con
esas densidades. Pero pienso que usted tena razn cuando dijo de ir al
Observatorio. Mientras usted termina su vino voy a llamar a Adams y conseguir
un taxi.
* ALBEDO: Potencia reflectora de un cuerpo iluminado (N. del T.)
Cuando ambos hombres llegaron al Observatorio de la Universidad el cielo estaba
cubierto, y aunque esperaron durante las fras y hmedas horas hasta el
amanecer, no pudieron ver las estrellas. Y lo mismo ocurri la noche siguiente y la
otra. As perdi Cambridge el honor del descubrimiento de la Nube Negra, del
mismo modo que ms de un siglo antes haba perdido el honor del descubrimiento
del planeta Neptuno.
El da 17 de enero, siguiente al de la visita de Her-rick a Washington, Kingsley y el
Astrnomo Real volvieron a cenar juntos en Erasmus. De nuevo fueron a las
habitaciones de Kingsley despus de cenar. De nuevo se sentaron ante el fuego
con sendas copas de Pommard del 57.
Por suerte no tenemos que volver a pasarnos toda la noche levantados.
Podemos confiar en que Adams nos va a llamar por telfono si el cielo se aclara.
En realidad yo tendra que volver a Herstmonceux maana dijo el Astrnomo
Real . Despus de todo, all tambin tenemos telescopios.
Es evidente que este maldito tiempo nos ha deprimido a ambos. Mire, A. R.,
estoy por que nos libremos de este asunto. Redact un cable para enviarlo a Marlowe en Pasadena. Aqu est. Ellos no tendrn all el problema de cielo cubierto.
El Astrnomo Real mir el papel que tena Kingsley en la mano.
28

Por favor informen si existe algn objeto extrao en Ascensin Recta cinco horas
cuarenta y seis minutos. Declinacin menos treinta grados doce minutos. Masa
del objeto dos tercios de la de Jpiter, velocidad setenta kilmetros por segundo
directamente hacia la Tierra. Distancia heliocntrica 21.3 unidades astronmicas.
Lo mando? pregunt ansiosamente Kingsley. Mndelo. Tengo sueo
dijo el Astrnomo Real, ocultando discretamente un bostezo.
Kingsley. tena que dar una clase a las nueve de la maana siguiente, as que se
ba, visti y. afeit antes de las ocho. Su ayudante ya haba puesto la mesa para
el desayuno.
Un telegrama para usted, seor dijo.
Un vistazo le hizo saber que el 'telegrama' era un cable. Increble, pens Kingsley,
que sea la respuesta de Marlowe tan rpido. Ms asombrado todava qued
cuando hubo ledo el cable.
Imperativo que usted y Astrnomo Real vengan inmediatamente repito
inmediatamente a Pasadena. Tome avin de las 15.00 a, Nueva, York. Boletos por
Pan American en Terminal area, Victoria. Visas preparadas en la Embajada
Americana. Espera auto en aeropuerto Los Angeles. Herrick.
La aeronave subi lentamente dirigindose hacia el oeste. Kingsley y el Astrnomo
Real se distendieron en sus asientos. Era el primer momento de tranquilidad
desde que Kingsley haba abierto el cable esa maana. Primero tuvo que
suspender su clase, luego discutir todo el asunto con el Secretario de Facultades.
No era asunto fcil dejar la Universidad con tan poco tiempo para avisar, pero
eventualmente pudo arreglarse. Para entonces eran las once a.m. Esto les dejaba
tres horas para llegar a Londres, arreglar la visa, tomar los boletos y subir al
mnibus de Victoria para el aeropuerto de Londres. Haba sido una buena carrera.
Las cosas eran ms fciles para el Astrnomo Real, quien viajaba tanto al exterior
que siempre tena pasaportes y visas listos para una emergencia como sta.
Ambos sacaron libros para leer durante el viaje. Kingsley espi el libro del
Astrnomo Real y vio una impresionante cubierta que representaba una pelea a
tiros entre desesperados.
'Slo el cielo sabe lo que va a leer despus', pens Kingsley.
El Astrnomo Real mir el libro de Kingsley y vio que era la Historia de Herodoto.
'Mi Dios, despus va a leer a Tucdides', pens el Astrnomo Real.

29

CAPTULO

III

ESCENA CALIFORNIANA
Es menester que describamos ahora la consternacin que produjo el cablegrama
de Kingsley en Pasadena. La maana siguiente al retorno de Herrick de
Washington hubo una reunin en su despacho. Estaba Marlowe, Weichart y
Barnett. Herrick explic la importancia de llegar rpidamente a un punto de vista
equilibrado acerca de los efectos que poda provocar la llegada de la nube.
La posicin en que nos encontramos es sta: nuestras observaciones muestran
que la nube tardar unos dieciocho meses en llegar hasta nosotros, o de todas
maneras es lo que parece ms probable. Ahora bien, qu podemos decir acerca
de la nube misma? Habr una absorcin de radiacin solar significativa cuando
se interponga entre nosotros y el Sol?
Es muy difcil contestar eso sin mayor informacin dijo Marlowe echando
humo. En este momento no sabemos si la nube negra es muy pequea y se
encuentra muy prxima a nosotros o si es enorme y est alejada. Y no tenemos la
menor idea de la densidad del material que la constituye.
Si pudiramos saber la velocidad con que se mueve, entonces conoceramos su
tamao y. la distancia a que se encuentra seal Weichart.
S, he estado pensando en eso prosigui Marlowe , los muchachos del
radio de Australia pueden conseguirnos esa informacin. Es muy probable que la
nube est constituida principalmente por hidrgeno y debe ser posible conseguir
un efecto Doppler en la banda de 21 cm.
Esa es una buena idea dijo Barnett, el hombre para eso es Leicester en
Sydney. Deberamos mandarle un cable inmediatamente.
No creo que eso sea tarea nuestra, Bill explic Herrick, atengmonos a lo
que podemos hacer nosotros. Cuando hayamos enviado nuestro informe ser
problema de Washington conectarse con los Australianos para realizar las
medidas con el radio.
Pero seguramente podremos aconsejar que se utilice el grupo de Leicester
para este problema?
Seguro que podemos hacerlo, y yo creo que debemos hacerlo. Lo que quise
decir es que no debemos iniciar una accin de esta clase. Es probable que todo el
asunto tenga serias implicaciones polticas y me parece que debemos tratar de
mantenernos alejados de esas cosas.
Correcto interrumpi Marlowe , la poltica es lo ltimo en lo que deseo
verme envuelto. Pero es obvio que necesitamos a los muchachos que se ocupan
del radio para que obtengan la velocidad. La masa de la nube es ms difcil. Por lo
que se me ocurre la mejor manera y quiz la nica, sera a partir de
perturbaciones planetarias.
Eso es algo bastante arcaico, no? pregunt Barnett. Quin lo hace?
Supongo que los ingleses.

30

S, hum murmur Herrick-, quiz es mejor que no pongamos demasiado


nfasis en este aspecto de la cuestin. Pero el Astrnomo Real probablemente
sea la mejor persona para ocuparse de esto. Sealar eso en el informe que debo
comenzar tan pronto como sea posible. Se me ocurre que estamos de acuerdo en
los puntos principales. Alguien quiere plantear alguna otra cuestin?
No, hemos adelantado mucho en este terreno, es decir, tanto como podemos
- respondi Marlowe , pienso retomar una o dos cosas que he dejado de lado
durante los ltimos dias. Supongo que usted querr terminar ese informe. Suerte
que no me toca a m escribirlo.
De manera que salieron del despacho de Herrick, dejndolo para que escribiera su
informe al que se-dedic inmediatamente. Barnett y Weichart volvieron a Caltech.
Marlowe fue a su propio despacho. Pero no pudo trabajar, de manera que se fue a
la biblioteca donde se encontraban varios de sus colegas. Una animada
conversacin acerca del diagrama de la magnitud de color de las estrellas del
ncleo galctico ayud a pasar el tiempo hasta que hubo acuerdo general de que
haba llegado la hora del almuerzo.
Cuando Marlowe volva de comer el Secretario le dijo:
Cablegrama para usted, doctor Marlowe.
Las palabras en el papel parecan crecer hasta un tamao gigantesco:
Por favor informan si existe algn objeto extrao en Ascensin Recta cinco horas
cuarenta y seis minutos. Declinacin menos treinta grados doce -minutos. Masa
del objeto dos tercios de la de Jpiter, velocidad setenta kilmetros por segundo
directamente hacia la Tierra. Distancia heliocntrica 21.3 unidades astronmicas.
Con un grito de asombro Marlowe entr corriendo en el despacho de Herrick sin la
formalidad de un golpe en la puerta.
Aqu estn - grit , todas las cosas que queramos saber.
Herrick estudi el cablegrama. Luego esboz una oblicua sonrisa y dijo:
Esto altera bastante las cosas. Parece que vamos a tener que consultar con
Kingsley y. el Astrnomo Real.
Marlowe estaba todava excitado.
Es fcil hacer un diagnstico de la situacin. El Astrnomo Real ha
proporcionado material de observacin acerca de los movimientos planetarios y
Kingsley, ha realizado los clculos. Por lo que s de ellos no hay muchas
probabilidades de que estn equivocados.
Bueno, es bastante fcil realizar una prueba en seguida. Si el objeto se
encuentra a 21.3 unidades astronmicas de distancia y se mueve hacia nosotros a
setenta kilmetros por segundo, podemos calcular inmediatamente cunto tiempo
va a tardar en llegar aqu y podemos comparar la respuesta con el clculo de Weichart de aproximadamente dieciocho meses.
Tiene razn dijo Marlowe. Anot en seguida lo siguiente en una hoja de papel:

31

Distancia 21.3 unidades astronmicas = 3 X 10^14 cm. aproximadamente. Tiempo


que se requiere para cubrir esta distancia a una velocidad de 70 km. por
segundo = (3x10^14)/(7x10^6)=4,3 x 10^7 segundos = 1,4 aos == 17 meses
aproximadamente.
La concordancia es perfecta exclam Marlowe, y lo que es ms, la posicin
que dan coincide exactamente con nuestra posicin. Todo est de acuerdo.
Esto dificulta muchsimo mi informe dijo Herrick con desagrado. En realidad
tendra que ser escrito en consulta con el Astrnomo Real. Pienso que tenemos
que traerlos a l y a Kingsley tan rpido como sea posible.
Absolutamente correcto asinti Marlowe , encargue al Secretario que se
dedique inmediatamente a eso. Es posible que podamos tenerlos aqu en unas
treinta y seis horas, pasado maana por la maana. Y mejor todava, deje que sus
amigos de Washington preparen las cosas. En cuanto al informe, no sera una
buena idea escribirlo en tres partes? La primera podra referirse a nuestros
descubrimientos aqu, en el Observatorio. La segunda la haran Kingsley y el
Astrnomo Real. Y la tercera sera una recopilacin de nuestras conclusiones,
especialmente a las que arribemos cuando lleguen los ingleses.
Me gusta la idea, Geoff. Puedo terminar la primera parte para cuando lleguen
nuestros amigos. Le podemos dejar la segunda parte a ellos y por ltimo
podremos incluir nuestras conclusiones.
Excelente. Apuesto que probablemente podr tenerlo listo para maana. Qu
le parece invitarlo a Ali-son a cenar maana por la noche?
Me encantara si puedo terminar para maana a la tardecita. Podemos esperar
hasta entonces?
Por cierto, est bien as. Hgame saber maana lo que decida dijo Marlowe
levantndose.
Cuando Marlowe sala, Herrick dijo:
Es bastante serio, no?
Por cierto que s. Tuve una especie de premonicin cuando vi por primera vez
las placas de Knut Jensen. No me di cuenta de la gravedad del asunto hasta que
lleg este cable. La densidad est entre 109 a 1010 gm. por cm3. Eso
significa que bloquear totalmente la luz del sol.
Kingsley y el Astrnomo Real llegaron al aerdromo de Los Angeles a una hora
temprana de la maana del 20 de enero. Marlowe los esperaba en el aeropuerto.
Luego de un breve desayuno en un bar tomaron la carretera de Pasadena.
Mi Dios, qu diferencia de Cambridge gru Kingsley, sesenta millas por
hora en lugar de quince, cielo azul en lugar de lluvias o llovizna interminables, una
temperatura de casi diecisis grados a esta hora de la maana.
Estaba muy procupado despus del largo vuelo, primero a travs del Atlntico,
luego unas pocas horas en Nueva York demasiado cortas para poder hacer algo
interesante aunque lo suficiente largas como para aburrirse, consecuencia
32

inevitable de los viajes areos, y por ltimo el cruce de los Estados Unidos durante
la noche. Empero era bastante mejor que pasarse un ao en el mar para dar
vuelta al Cabo de Hornos como haca una centuria. Le hubiera gustado un buen
sueo, pero si el Astrnomo Real quera ir directamente al Observatorio supuso
que l tambin tendra que ir.
Luego de que Kingsley y el Astrnomo Real fueron presentados a los miembros
de] Observatorio que no conocan, y despus de saludarse con viejos amigos,
comenz la reunin en la biblioteca. Era el mismo grupo que se haba reunido
para discutir la semana antes los descubrimientos de Jensen, con el agregado de
los visitantes ingleses.
Marlowe hizo un breve relato del descubrimiento, de sus propias observaciones y
de la argumentacin de Weichart y, su asombrosa conclusin.
De manera que ya ven ustedes concluy , porqu estbamos tan
interesados cuando recibimos el cable de ustedes.
Ya lo creo que lo vemos respondi el Astrnomo Real, estas fotografas son
notables. La posicin que ustedes dan para el centro de la nube es Ascensin
Recta 5 horas 49 minutos, Declinacin menos 30 grados 16 minutos. Esto parece
en excelente acuerdo con los clculos de Kingsley.
Podran ustedes ahora hacernos un breve relato de las investigaciones
llevadas a cabo? dijo Her-rick. Quiz el Astrnomo Real podra decirnos algo
acerca de las observaciones y luego el doctor Kingsley referirnos algo acerca de
sus clculos.
El Astrnomo Real dio una descripcin de los desplazamientos que se haban
descubierto en las posiciones de los planetas, particularmente de los exteriores.
Relat la forma en que se haban probado las observaciones para asegurarse que
no contenan errores. Coment elogiosamente el trabajo del seor George Green.
'Cielos, otra vez eso', pens Kingsley. Sin embargo el resto de las personas
escucharon el relato con inters.
Y ahora concluy, dejar al doctor Kingsley que les cuente la forma en que
realiz sus clculos. No hay mucho que decir comenz Kingsley , dando
por ciertas las observaciones que nos ha relatado recin el Astrnomo Real, y
debo admitir que al principio fui algo reacio para conceder esa posibilidad; era
evidente que los planetas estaban siendo perturbados por la influencia
gravitacional de algn cuerpo, o materia, que se estaba introduciendo en el
sistema solar. El problema era utilizar las observaciones de la alteracin para
calcular la posicin, masa y velocidad del intruso.
Usted trabaj sobre la base de que el material actuaba como una masa
puntual? pregunt Weichart. S, eso pareca lo mejor, al menos para empezar.
El Astrnomo Real mencion la posibilidad de una nube extensa. Pero debo
confesar que psicolgicamente

33

haba estado pensando en trminos de un cuerpo condensado de tamao


comparativamente pequeo. Recin he comenzado a asimilar la idea de la nube
ahora que he visto estas fotografas.
En qu medida cree que esto puede haber afectado sus clculos? le
preguntaron.
Creo que nada. En cuanto a la produccin de perturbaciones planetarias la
diferencia entre la nube de ustedes y un cuerpo mucho ms denso sera muy
pequea. Quizs las leves diferencias entre mis resultados y las observaciones de
ustedes se originan en esto.
S, est muy claro interrumpi Marlowe en medio de un humo anisado.
Cunta informacin necesit para conseguir sus resultados? Utiliz las
perturbaciones de todos los planetas?
Un planeta fue suficiente. Utilic las observaciones de Saturno para hacer los
clculos acerca de la Nube, si puedo llamarla as. Luego de haber determinado la
posicin, masa, etc. de la Nube, invert el clculo para los otros planetas y as
calcul cules deban ser las perturbaciones de Jpiter, Marte, Urano y Nep-tuno.
Entonces pudo comparar sus resultados con las observaciones?
Exacto. La comparacin est dada en estas tablas que tengo aqu. Las pasar
para que las vean. Se puede observar que la concordancia es bastante buena.
Esta es la razn por la que confibamos de nuestras deducciones y que nos
justific en enviarles el cable.
Ahora querra saber en qu medida coinciden sus clculos con mi estimacin
dijo Weichart , me pareci que la Nube tardara unos dieciocho meses en llegar
a la Tierra. Tiene usted la respuesta?
Yo ya he comprobado eso, Dave seal Marlowe; coincide bastante. Los
valores del doctor Kingsley dan alrededor de diecisiete meses.
Quiz un poco menos que eso observ Kingsley tenemos diecisiete meses
sin considerar la aceleracin de la .Nube a medida que se aproxime al Sol. En
este momento se mueve a unos setenta kilmetros por segundo, pero cuando
llegue a la Tierra se habr acelerado hasta unos ochenta. El tiempo que tardar la
Nube en llegar a la Tierra est alrededor de los diecisis meses.
Herrick se hizo cargo de la discusin serenamente.
Bueno, ahora que conocemos los puntos de vista recprocos, qu conclusiones
podemos sacar? Me parece que de ambas partes hemos tenido errores de concepto. Nosotros pensbamos en una nube mucho ms grande considerablemente
alejada del sistema solar, mientras que el doctor Kingsley pensaba, segn dijo, en
un cuerpo denso dentro del sistema solar. Lo cierto parece estar en algn lugar
intermedio. Nos encontramos con una nube ms bien pequea que ya est dentro
del sistema solar. Qu podemos decir de esto?
Bastante contest Marlowe , nuestra medida del dimetro angular de la
Nube en dos grados y medio aproximadamente, combinado con la distancia del
34

doctor Kingsley de unas 21 unidades astronmicas demuestra que la Nube tiene


un dimetro aproximadamente igual a la distancia desde el Sol a la Tierra.
S, y con este tamao podemos obtener inmediatamente una aproximacin de la
densidad de la materia que contiene la Nube prosigui Kingsley; me parece
que el volumen aproximado de la nube es ms o menos 10^10 cm 3. Su masa est
alrededor de 1,3 X 10^30 gramos, lo que da una densidad de 1,3 X 10^-10 gm. por
cm3.
Hubo un silencio en medio de la pequea reunin. Fue interrumpido por Emerson.
Es una densidad terriblemente elevada. Si ese gas se interpone entre nosotros y
el Sol va a bloquear completamente la luz del mismo. Me parece que se va a
poner fro aqu en la Tierra!
No tiene por qu suceder necesariamente eso -interrumpi Barnett, el gas
mismo puede calentarse y trasmitir el calor a travs de s mismo.
Eso depende de la cantidad de energa que se necesita para calentar la Nube
seal Weichart.
Y en su opacidad, y en otros ciento un factores aadi Kingsley , debo
decir que parece muy improbable que pueda trasmitirse mucho calor a travs del
gas. Calculemos la energa que se requiere para calentarlo a una temperatura
ordinaria.
Fue hasta el pizarrn y, escribi:
Masa de la Nube: 1.3 X 10^80 gramos.
Composicin probable de la Nube: gas hidrgeno, en su
mayora en forma neutra.
La energa requerida para elevar la temperatura del
gas en T grados es:
1.5 x 1.3 x 10^30 x RT ergios.
donde R es la constante del gas. Si escribimos L para la energa total emitida por
el Sol, el tiempo que se requiere para elevar la temperatura es:
1.5 x 1.3 x 10^30 x RT/L segundos.
Pongamos R = 8.3 X 10^7, T = 300, L = 4 X 10^33 ergios por segundo, lo que da
un tiempo de ms o menos 1.2 por 10^7 segundos, esto es unos cinco meses.
Eso me parece bastante correcto coment Weichart, y yo dira que usted ha
realizado una estimacin mnima.
As es afirm Kingsley y este mnimo es mucho mayor de lo que tardar la
Nube en pasarnos. A una velocidad de 80 kilmetros por segundo cruzar la rbita
de la Tierra aproximadamente en un mes. De manera que me parece bastante
seguro que si la Nube se interpone entre nosotros y el Sol nos quitar completamente su calor.

35

Usted dice si la Nube se interpone entre nosotros y el Sol. Piensa que hay
alguna probabilidad de que no nos alcance? pregunt Herrick
Por supuesto que hay una probabilidad y yo dira que bastante grande. Fjese.
Kingsley volvi a dirigirse al pizarrn.
Aqu est la rbita de la Tierra alrededor del Sol.

En este momento estamos aqu. Y la Nube, dibujada ms o menos en la misma


escala, est por aqu. Si se est moviendo as, en direccin rectilnea hacia el Sol,
entonces es seguro que lo va a bloquear. Pero si se mueve de este segundo
modo, entonces podra ser que nos eluda.
Me parece que estamos de suerte dijo Barnett con una risa inquieta ,
debido al movimiento de la Tierra alrededor del Sol estaremos en el lado ms
alejado de la rbita dentro de diecisis meses cuando llegue la Nube.
Eso slo significa que la Nube llegar al Sol antes que a la Tierra. La luz del Sol
no dejar de quedar bloqueada si el Sol es cubierto, como en el caso (a) de
Kingsley seal Marlowe.
La cuestin acerca de sus casos (a) y (b) dijo Weichart es que slo se da el
caso (a) si la Nube tiene un momento angular casi exactamente cero con relacin
al Sol. Slo necesita un momento angular muy pequeo y tendremos el caso (6).
Eso es. Por cierto que mi caso (b) es nada ms que un ejemplo. La Nube
tambin podra errarnos y. pasar al Sol y. la Tierra por el otro lado, de esta manera:
Podemos decir algo acerca de si la Nube viene hacia el Sol en forma directa o
no? pregunt Herrick.
No por las observaciones respondi Marlowe, mire los dibujos de Kingsley
de la situacin actual. Una pequesima diferencia de direccin provoca una gran
diferencia, toda la que va entre que la Nube nos alcance o no. No podemos decir
todava qu es lo que va a pasar, pero podemos averiguarlo a medida que la Nube
se aproxime.
36

De modo que sa es una de las cosas importantes que hay que hacer
concluy Herrick.
Puede afirmarse algo ms sobre la base de la teora?
No, creo que no; los clculos no son suficientemente exactos.
Es asombroso orlo a usted desacreditando los clculos, Kingsley - seal el
Astrnomo Real.

-Mis clculos estaban hechos sobre la base de sus observaciones, A.R.! De


cualquier modo estoy de acuerdo con Marlowe. Lo que hay que hacer es observar
atentamente la Nube. Debe ser posible ver si la Nube nos va a alcanzar o no sin
demasiado trabajo. Con un mes o dos podremos saberlo, supongo.
Correcto! respondi Marlowe , puede tener confianza en que vamos a
vigilar esto de ahora en adelante con tanto cuidado como si estuviera hecho de
oro.
Luego del almuerzo Marlowe, Kingsley y el Astrnomo Real estaban sentados en
el despacho de Herrick. Este haba explicado el plan de escribir un informe
conjunto.
Y pienso que nuestras conclusiones son muy claras. Puedo puntualizarlas para
ustedes?: 1. Una nube de gas ha invadido el sistema solar desde el espacio
exterior. 2. Se mueve hacia nosotros ms o menos directamente. 3. Llegar a la
proximidad de la Tierra en un plazo de diecisis meses aproximadamente a partir
de ahora. 4. Permanecer en nuestra vecindad alrededor de un mes. De manera
que si la materia que constituye ,-la Nube se interpone entre el Sol y. la Tierra,
esta ltima estar sumida en la oscuridad. Las observaciones no son todava
suficientemente definitivas para decidir si esto va a ocurrir o no, pero observaciones ulteriores podrn decidir este problema.
Y se me ocurre que podemos ir un poco ms all en lo que respecta a
observaciones futuras continu Herrick ; las observaciones pticas
proseguirn aqu con toda energa. Y pensamos que el trabajo de los
radioastrnomos australianos ser complementario del nuestro, particularmente en
cuanto a mantener la observacin de la lnea de movimiento lateral de la Nube.
Eso parece resumir admirablemente la situacin acord el Astrnomo Real.
Propongo que realicemos el informe a toda velocidad, que lo firmemos nosotros
cuatro y que se comunique a nuestros respectivos Gobiernos sin tardanza. No
37

necesito decir que todo el asunto es sumamente secreto, o que por lo menos
tenemos que tratarlo como si lo fuera. Es algo infortunado que la posicin sea
conocida por tantas personas, pero creo que podemos confiar en que todos
procedan con gran discrecin.
Kinsley no estaba de acuerdo con Herrick acerca de esto. Adems se senta muy
cansado, lo cual influy, sin duda, para hacerle expresar sus opiniones ms
agresivamente de lo que hubiera deseado.
Lo siento, doctor Herrick, pero no lo acompao en eso. No veo ninguna razn
para que los hombres de ciencia debamos dirigirnos a los polticos como perros
moviendo la cola y diciendo 'Por favor, seor, aqu est nuestro informe. Por favor
dnos una palmada en el lomo y quiz hasta un bizcocho si le parece bien'. No
puedo ver la ms mnima razn en tener que tratar con unos tipos que no pueden
ni siquiera conducir a la sociedad adecuadamente en tiempos normales cuando no
se corre ningn riesgo serio. Los polticos van a hacer leyes para detener el
avance de la Nube? Sern capaces de impedir que se oculte la luz del Sol? Si
pueden hacerlo, consultmosles por cierto, pero si no pueden dejmosles fuera
del asunto.
El doctor Herrick estuvo serenamente firme.
Lo siento, Kingsley, pero como yo veo las cosas el Gobierno de los Estados
Unidos y el Gobierno Britnico son los representantes democrticamente elegidos
de nuestros respectivos pueblos. Creo que es una obligacin nuestra obvia hacer
este informe y mantener silencio hasta que nuestros Gobiernos hayan emitido una
declaracin al respecto. Kingsley. se puso de pie.
Lo siento si parezco brusco. Estoy cansado. Quiero ir a dormir un rato. Mande
su informe si lo desea, pero entienda que si yo decido no decir nada pblicamente
por el momento es porque deseo no decir nada y no porque me sienta bajo
ninguna forma de compulsin o deber. Y ahora si ustedes me perdonan me voy a
mi hotel.
Luego de salir Kingsley, Herrick mir al Astrnomo Real.
El doctor Kingsley parece algo... eh...
Algo inestable? dijo el Astrnomo Real. Sonri y prosigui, eso no es fcil
de decir. Siempre que usted puede seguir su razonamiento, Kingsley es muy
certero y a menudo brillantemente deductivo. Y me inclino a pensar que siempre
ocurre eso. Me parece que caus una impresin algo extraa recin debido a que
su argumentacin parta de premisas que no son comunes ms bien que por
utilizar una lgica defectuosa. Probablemente piensa respecto a la sociedad en
una forma completamente distinta a la nuestra.
De cualquier modo se me ocurre que mientras nosotros trabajamos en este
informe sera una buena idea que Marlowe se ocupara un poco de l seal
Herrick.
Magnfico asinti Marlowe, todava luchando con su pipa, tengo muchas
cosas de astronoma que quiero conversar con l.

38

Cuando Kingsley baj a la maana siguiente para desayunarse encontr a


Marlowe esperndolo.
Pens que le gustara un viaje en auto por el desierto para hoy.
Esplndido, nada me gustara ms. Estar listo en pocos minutos.
Salieron de Pasadena, volvieron bruscamente a la derecha alejndose de la
Carretera 118 en La Caada, luego cortaron a travs de las sierras, pasaron el
camino lateral al Monte Wilson y se dirigieron al Desierto de Mohave. Tres horas
de auto los llevaron hasta la Sierra Nevada y por ltimo pudieron ver el Monte
Whitney cubierto de nieve. El lejano desierto que se alargaba hacia el Valle de la
Muerte estaba velado por una niebla azulada.
Hay ciento un cuentos dijo Kingsley de lo que siente un hombre cuando se
le dice que slo le queda un ao de vida, enfermedades incurables y cosas as.
Bueno, es extrao pensar que cada uno de nosotros tenga probablemente slo
algo ms de un ao para vivir. Dentro de un par de aos las montaas y el
desierto sern casi iguales a lo que son ahora, pero no estaremos usted ni yo, ni
ninguna otra persona para atravesarlos en auto.
Oh, Dios mo, usted es demasiado pesimista gru Marlowe , como
usted mismo dijo hay todas las posibilidades de que la Nube se deslice a un lado u
otro del Sol y nos deje de lado.
Mire, Marlowe, no quise insistir demasiado ayer en el asunto, pero si ustedes
tienen una fotografa de hace varios aos atrs pueden tener una idea bastante
correcta de si existe o no un movimiento como el que esperamos. Usted lo
encontr?
No como para asegurarlo.
Entonces por cierto esto es una evidencia bastante segura de que la Nube viene
directamente hacia nosotros, o de cualquier modo directamente hacia el Sol.
Usted puede decir eso, pero yo no estoy seguro.
De modo que lo que usted dice es que la Nube probablemente nos va a rodear
pero que an hay una probabilidad de que no lo haga.
Todava pienso que usted es indebidamente pesimista. Tenemos que ver lo que
podemos aprender durante el mes a los dos meses prximos. Y de cualquier
modo, an si el Sol es borrado, usted no cree que podamos pasar por eso?
Despus de todo se trata slo de un mes ms o menos.
Bueno, veamos el asunto desde el principio comenz Kingsley. Despus
de un ocaso normal la temperatura desciende, pero la declinacin est limitada
por dos efectos. Uno es el calor almacenado en la atmsfera que acta como un
reservorio que nos mantiene calientes. Pero supongo que esto se agota
rpidamente, calculo que en menos de una semana. Piense cmo se pone de fro
aqu afuera en el desierto durante la noche. Cmo pone eso de acuerdo con la
noche rtica, cuando el Sol puede no ser visible por un mes o ms? Supongo que
la respuesta est en que el rtico recibe constantemente aire de latitudes

39

inferiores y que este aire ha sido calentado por el Sol. El rtico es calentado
constantemente por aire que fluye desde las regiones tropicales y templadas.
Cul era la otra cuestin que usted deca? Bueno, el vapor de agua en la
atmsfera tiende a mantener el calor de la Tierra. En el desierto donde hay poco
vapor de agua la temperatura desciende mucho durante la noche. Pero en sitios
donde hay mucha humedad, como Nueva York en el verano, hay muy poco
enfriamiento durante la noche.
Y adonde lo lleva todo eso?
Usted puede ver lo que va a ocurrir continu Kingsley. Despus del primer
da o dos que el Sol se oculte, es decir si se bloquea, no habr gran enfriamiento,
en parte debido a que el aire estar caliente todava y en parte debido al vapor de
agua. Pero a medida que el aire se enfre el agua se transformar primero en
lluvia y luego en nieve que caer a la tierra. De manera que el vapor de agua
desaparecer del aire. Pueden pasar cuatro o cinco das para que ocurra eso,
quiz hasta una semana o diez das. Pero luego la temperatura descender
rpidamente. En quince das tendremos un fro de quince grados bajo cero y en un
mes alcanzar a 120 grados bajo cero o menos.
Quiere decir que estaremos en las mismas con diciones que en la Luna?
S, sabemos que despus de ponerse el Sol la temperatura de la Luna
desciende unos 160 grados en el lapso de una hora. Bueno, lo mismo va a ocurrir
aqu excepto que tardar ms debido a la atmsfera. Pero al final ser lo mismo.
No, Marlowe, no pienso que podamos aguantar un mes, aunque no parece mucho
tiempo.
Usted rechaza la posibilidad de que podamos mantenernos a una temperatura
adecuada igual que en las praderas canadienses durante el invierno, mediante
una eficiente calefaccin central?
Supongo que es posible que algunos edificios estn lo suficientemente bien
aislados como para soportar los tremendos gradientes de temperatura que van a
aparecer. Tendrn que ser muy excepcionales puesto que cuando construimos
casas y oficinas, etc., no lo hacemos pensando en estas condiciones trmicas. Sin
embargo le concedo que algunas personas pueden sobrevivir, personas que
tienen casas especialmente bien diseadas en climas fros. Pero se me ocurre que
no hay ninguna probablilidad para nadie ms. Los pueblos tropicales con sus
casas poco slidas estarn en muy mala posicin.
Parece muy horrible, no?
Supongo que lo mejor ser encontrar una caverna en 'la que podamos
enterrarnos profundamente.
Pero necesitamos aire para respirar. Qu haremos cuando se enfre
demasiado?
Tener una planta de calefaccin. Eso no debe ser demasiado difcil. Calentar el
aire que va a una profunda caverna. Eso es lo que todos los Gobiernos que

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Herrick y. el A.R. admiran tanto van a hacer. Ellos tendrn lindas cuevas calentitas
mientras usted y yo, Marlowe muchacho, haremos el tratamiento del tmpano.
No creo que sea tan malo como usted dice ri Marlowe.
Kingsley prosigui muy serio:
Oh, estoy de acuerdo en que no van a hacer mucho escndalo en torno a esto.
Habr buenas razones para todas las cosas que hagan. Cuando sea evidente que
slo un minsculo ncleo de personas puede salvarse, se argir que los felices
tipos deben ser los ms importantes para la sociedad, y eso, cuando est
cocinado y destilado resultar que significa la fraternidad poltica, mariscales,
reyes, arzobispos, etc. Quines son ms importantes que sos?
Marlowe consider que era mejor desviar el tema.
Dejemos a los humanos por ahora. Qu ocurrir con otros animales y plantas?
Todas las plantas en crecimiento morirn, por cierto. Pero a las semillas
probablemente no les pase nada. Pueden soportar un fro intenso y ser todava
capaces de germinar en cuanto vuelva la temperatura normal. Es probable que
haya existencia suficiente de semillas como para asegurar que la flora del planeta
permanezca sin daos esenciales. La cuestin es diferente para los animales. No
se me ocurre que sobreviva ningn grupo grande de animales, exceptuado un
pequeo nmero de hombres y quiz unos pocos animales que los hombres lleven
consigo a sus refugios. Algunos pequeos animales con pieles y que caven
madrigueras podrn meterse lo bastante profundamente en la tierra como para
soportar el fro, e hibernando podrn salvarse de la muerte por falta de alimento.
Los animales marinos estarn en mucho mejores condiciones. As como la
atmsfera es un reservorio de calor, el mar es un reservorio mucho mayor an. La
temperatura de los mares no descender demasiado de manera que los peces
probablemente no sufrirn.
No existe una falacia en toda esa argumentacin? exclam Marlowe
considerablemente excitado. Si los mares se mantienen calientes, entonces el
aire sobre los mares se mantendr caliente. De manera que siempre habr una
reserva de aire para reemplazar al que se enfre sobre la tierra!
No estoy de acuerdo contest Kingsley-. Ni siquiera es cierto que el aire
sobre los mares se mantendr caliente. Los mares se enfriarn bastante como
para congelarse en la superficie, aunque el agua ms abajo se mantendr
bastante caliente. Y una vez que se congele la superficie del mar no habr mucha
diferencia entre el aire sobre la tierra y. el mar. Todo se pondr extremadamente
fro.
Desgraciadamente lo que usted dice parece cierto. De manera que parece que
el mejor sitio para estar va a ser un submarino!
Bueno, un submarino no podr llegar a la superficie debido al hielo de manera
que deber llevar una carga de aire para el abastecimiento y eso no debe ser fcil.
Los barcos tampoco servirn debido al hielo. Y hay otra objecin a su argumento.
An si el aire sobre el mar se mantiene comparativamente caliente no trasmitira

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calor al aire sobre la tierra que al ser fro y denso formara anticiclones de
tremenda estabilidad. El aire fro se mantendra sobre la tierra y el aire caliente
sobre el mar.
Blire Kingsley ri Marlowe , no dejar que su pesimismo enturbie mi
optimismo. Usted pens esto? Puede haber una temperatura de radiacin apreciable dentro mismo de la Nube. La misma puede tener un calor propio
considerable y esto puede compensarnos de la prdida de la luz solar, siempre
suponiendo, como digo, que nos encontremos metidos dentro de la Nube.
Yo crea que la temperatura dentro de las nubes interestelares era siempre muy
baja, o no?
Eso es para el tipo de nubes comunes, pero sta es mucho ms densa y
pequea de manera que su temperatura puede ser cualquiera, por lo que
sabemos. Por cierto que no puede ser demasiado elevada, pues sino la Nube se
vera brillante, pero puede estar lo bastante caliente como para darnos todo el
calor que necesitemos.
Usted deca que era optimista? Porque hay que serlo para impedir que la
temperatura de la Nube sea tan alta que nos cocine a todos. No se me ocurri que
exista tanta incertidumbre respecto a la temperatura. Para serle franco, esta
posibilidad me gusta todava menos. Sera el desastre completo si la Nube est
demasiado caliente.
Entonces tendramos que meternos en cuevas y refrigerar el abastecimiento de
aire!
Pero eso es peor que lo otro. Las semillas de plantas pueden soportar el fro
pero no el calor excesivo.
No sera muy bueno que el Hombre sobreviva si toda la flora resulta destruida.
Podran almacenarse semillas en las cuevas, junto a los hombres, animales y
aparatos de refrigeracin. Mi Dios, eso hace avergonzar al viejo No, no?
S, tal vez algn futuro Saint-Saens escribir la msica para eso.
Bueno, Kingsley, aunque esta charla no ha sido exactamente consoladora, al
menos ha puesto de relieve un punto altamente importante. Debemos hallar la
temperatura de esa Nube y sin ninguna demora. Es obvio que es una tarea para
los muchachos del radio.
Veintin

centmetros?

pregunt

Kingsley.

Exacto! Usted tiene un equipo en Cambridge que podra hacerlo, no?


Hace muy poco tiempo que empezaron a trabajar con el veintin centmetros
pero pienso que podran encontrar la respuesta a este asunto bastante pronto. Me
ocupar de eso en cuanto vuelva.
S, y. hgame saber qu resulta en cuanto pueda. Usted sabe, Kingsley, que yo
no estoy totalmente de acuerdo con lo que usted dice acerca de poltica. Pero no
me gusta nada la idea de que todo escape a nuestro control. Pero no puedo hacer
nada yo solo. Herrick ha pedido que todo el asunto se mantenga en secreto y l es
42

mi jefe y yo no puedo pasar por encima de l. Pero usted est libre, especialmente
despus de lo que le dijo ayer. De manera que usted puede ocuparse de este
asunto. Yo lo llevara adelante tan rpido como pudiera.
No se preocupe, es lo que voy a hacer.
El viaje fue largo y era de noche cuando llegaron a travs del Paso Cajn a San
Bernardino. Se detuvieron para comer una cena excelente en un restaurante que
eligi Marlowe en el lado oeste de la ciudad de Arcadia.
En general no me divierten mucho las fiestas dijo Marlowe , pero pienso
que una fiesta sin cientficos nos hara bien a ambos esta noche. Uno de mis
amigos, un magnate industrial del camino de San Marino me invit a que
furamos.
Pero yo no puedo ir sin haber avisado.
Tonteras, por supuesto que puede venir, un invitado de Inglaterra! Usted ser
el tipo importante de la fiesta. Probablemente media docena de productores de
Hollywood querrn hacerle firmar un contrato ah mismo.
Razn de ms para no ir dijo Kingsley. Pero fue de todas maneras.
La casa del seor Silas U. Crookshank, un exitoso agente de bienes races, era
grande, amplia, bien decorada. Marlowe haba acertado en cuanto a la recepcin a
Kingsley. Le metieron en la mano un vaso super grande de un licor fuerte que
Kingsley crey era whisky.
Grande dijo el seor Crookshank . Ahora estamos completos.
Kingsley nunca descubri por qu estaban completos.
Despus de una corts conversacin con el vicepresidente de una compaa de
aviacin, con el director de una gran compaa frutera y otros hombres de pro,
Kingsley por ltimo entr en conversacin con una hermosa muchacha morena.
Fueron interrumpidos por una rubia elegante que los tom a ambos por los brazos.
Vengan, ustedes dos dijo con voz profunda, ronca, cultivada. Vamos a casa
de Jim Halliday.
Cuando l vio que la muchacha morena iba a aceptar el plan de Voz Ronca,
Kingsley decidi que l tambin podra ir. No haba motivo para molestar a
Marlowe, pens. El podra volver a su hotel de alguna manera.
La casa de Jim era bastante ms chica que la residencia del seor S.U.
Crookshank, pero no obstante eso pudieron arreglarse para despejar un espacio
en el que dos o tres parejas comenzaron a bailar con el ronco sonido de un
gramfono. Hubo ms vueltas de licor. A Kingsley le gustaba su bebida porque l
no era una brillante luz en el mundo del baile. La muchacha morena fue invitada
por dos hombres a quienes Kingsley, a pesar del whisky, tom un odio cordial.
Decidi meditar en el estado del mundo hasta que pudiera rescatar a la chica de
sus dos perseguidores. Pero no pudo ser. Voz Ronca se acerc a l:
Bailemos, querido le dijo.

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Kingsley hizo lo que pudo para adaptarse al ritmo reptante, pero aparentemente
no consigui obtener la aprobacin de su pareja.
Por qu no te aflojas, precioso? suspir la voz. Ninguna observacin poda
haber sido mejor calculada para frustrar a Kingsley, porque l no pudo ver ninguna
posibilidad de aflojarse en el espacio ocupado al mximo. Se esperaba de l que
se dejara arrastrar como peso muerto por Voz Ronca?
Decidi contestar una tontera del mismo calibre.
Nunca siento demasiado fro, y t?
Oye, eso es de una agudeza endemoniada dijo la mujer en una especie de
susurro amplificado.
En estado de aguda desesperacin Kingsley la sac de la pista y agarrando su
vaso bebi un largo sorbo. Farfullando violentamente busc el vestbulo, donde
haba visto un telfono. Una voz detrs de l dijo:
Hola, busca algo?
Era la muchacha morena.
Voy a llamar un taxi por telfono. Repitiendo las palabras de la vieja cancin,
'estoy cansado y me quiero ir a la cama'.
Cree que es lo correcto decir eso a una jovencita respetable? Hablando en
serio, yo tambin me voy. Tengo un auto, de manera que lo llevo. Olvdese del taxi.
La muchacha gui hacia las afueras de Pasadena.
Es peligroso manejar muy despacio explic, a esta hora de la noche los
vigilantes andan buscando borrachos y personas que vuelven de orgas. Y no
molestan a los coches que van bastante rpido. Los que van despacio resultan
sospechosos.
Encendi la luz del tablero para ver la velocidad. Se dio cuenta que tena poca
nafta.
Demonios, estoy casi sin nafta. Es mejor que paremos en la prxima estacin.
Recin cuando tuvo que pagar se dio cuenta que su cartera no estaba en el
coche. Kingsley se hizo cargo de la cuenta.
No se me ocurre dnde puedo haberla dejado dijo, pensaba que estaba en
el asiento de atrs.
Tena mucho dinero?
No mucho. Pero la cuestin es que no veo cmo voy a entrar en mi
departamento. La llave de la puerta estaba adentro.
Eso es un fastidio. Por desgracia no tengo buena mano para forzar cerraduras.
No se puede trepar por algn lado?

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Bueno, pienso que s, si alguien me ayuda. Hay una ventana alta que dejo
siempre abierta. No podra alcanzarla sola, pero podra si usted me alza. No le
molesta? No es lejos de aqu.
No me molesta en lo ms mnimo dijo Kingsley . Puedo imaginarme a m
mismo como ladrn.
La muchacha tena razn acerca de la ventana. Slo poda alcanzrsela
parndose una persona sobre los hombros de otra. La maniobra no iba a ser fcil.
Ser mejor que yo me trepe dijo la muchacha . Soy ms liviana que usted.
De modo que en lugar del osado caballero, voy a desempear el papel de una
alfombra?
Eso es dijo la muchacha mientras se sacaba los zapatos . Ahora agchese
para que pueda trepar sobre sus hombros. No tanto, porque si no no va a poder
enderezarse luego.
Casi se cay durante un momento, pero recobr el equilibrio manoteando los
cabellos de King-sley.
No me arranque la cabeza -gru l.
Perdn, y,o saba que no tena que beber tanto gin.
Por fin lo consiguieron. Se abri la ventana y la muchacha desapareci en el
interior, primero la cabeza y los hombros, los pies al final. Kingsley recogi los
zapatos y camin hasta la puerta. La muchacha le abri.
Entre le dijo. Me arruin las medias. No le molesta entrar un rato?
No me molesta en absoluto. Quiero que me devuelva mi crneo si ya ha
terminado con l, por favor.
Era cerca de la hora de almorzar cuando King.sley lleg al da siguiente al
Observatorio. Fue directamente al despacho del director donde encontr a Herrick, Marlowe y el Astrnomo Real.
'Mi Dios, parece espantosamente disipado!', pens el Astrnomo Real.
'Mi Dios, el tratamiento de whisky parece haberlo compuesto!', pens Marlowe.
'Parece todava ms desequilibrado', pens Herrick.
Bueno, bueno, estn listos esos informes? dijo Kingsley.
Totalmente listos y esperando que usted los firme - respondi el Astrnomo
Real . Nos preguntbamos dnde andara usted. Tenemos lugar reservado para
volver en el avin de esta noche.
Reserva para volver en avin? Tonteras. Primero corremos a travs de medio
mundo por esos malditos aeropuertos y ahora que estamos aqu, gozando del sol,
usted quiere volver disparando. Es ridculo A. R. Por qu no descansa un poco?
Usted parece olvidar que tenemos que atender asuntos muy serios.
-El asunto es bastante serio. En eso estoy con
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usted, A.R. Pero le digo con toda seriedad que es un asunto que ni usted ni
ninguna otra persona puede resolver. La Nube est encaminada y ni usted, ni
todos los caballos del Rey ni todos los hombres del Rey, ni el mismsimo Rey
pueden detenerla. Mi consejo es abandonar toda esta tontera acerca de un
informe. Salgamos a tomar sol mientras hay tiempo.
Contbamos ya con su opinin, doctor Kingsley, cuando el Astrnomo Real y yo
decidimos volar esta noche hacia el este interrumpi Herrick en tono medido.
Debo entender que va usted a Washington, doctor Herrick?
Ya he dispuesto una cita con la secretara del Presidente.
En ese caso pienso que sera conveniente que el Astrnomo Real y yo viajemos
a Inglaterra sin demora.
Kingsley, eso es exactamente lo que hemos estado tratando de decirle gru
el Astrnomo Real, pensando que de alguna manera Kingsley era la persona mas
obtusa que haba conocido en su vida.
No fue eso exactamente lo que me dijo, A. R., aunque haya podido parecerle as
a usted. Veamos ahora esas firmas. Supongo que por triplicado?
No, hay slo dos copias, una para m y otra para el Astrnomo Real respondi
Herrick. Quiere firmar aqu?
Kingsley sac su lapicera, garrapate dos veces su nombre y dijo:
Est completamente seguro, A.R., que tenemos reserva para el avin de esta
noche a Londres?
S, por supuesto.
Entonces todo parece bien. Bueno, caballeros, estar a vuestra disposicin en
mi hotel desde las cinco en adelante. Pero en el nterin hay varias cuestiones
importantes que tengo que atender.
Y con eso Kingsley sali del Observatorio.
Los astrnomos que quedaron en la habitacin se miraron sorprendidos.
Qu asuntos importantes? dijo Marlowe.
Slo Dios sabe respondi el Astrnomo Real . La manera de pensar y.
comportarse de Kingsley estn ms all de lo que pretendo comprender.
Herrick dej el avin que se diriga hacia el este en Washington. Kingsley y el
Astrnomo Real volaron hasta Nueva York donde tenan una demora de tres horas
antes de tomar el avin de Londres. Haba dudas de si saldra a causa de la
niebla. Kingsley estaba muy inquieto hasta que eventualmente se les dijo que
fueran a la pista nmero 13 y prepararan sus tarjetas para subir al avin. Media
hora despus estaban en el aire.
Gracias a Dios por esto dijo Kingsley cuando el avin se dirigi serenamente
hacia el noreste.
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Estoy de acuerdo con usted en que hay muchas cosas por las que deberamos
agradecer a Dios, pero no veo que sta sea una de sas seal el Astrnomo
Real.
Me gustara explicarle el porqu, A.R., si pensara que usted se iba a reservar la
explicacin para s mismo. Pero como creo que no lo hara, tomemos un trago.
Qu quiere?
CAPTULO IV
ACTIVIDADES DIVERSAS
El gobierno de los Estados Unidos fue el primer cuerpo oficial que conoci la
aproximacin de la Nube.
Herrick tard algunos das en atravesar los estratos superiores de la
Administracin de los Estados Unidos, pero cuando lo consigui los resultados
fueron alentadores. La noche del 24 de enero recibi instrucciones de presentarse
a las nueve y media de la maana siguiente en el despacho del presidente.
Una extraa cuestin la que usted nos trae, doctor Herrick, muy extraa dijo el
Presidente. Pero usted y su equipo del Monte Wilson estn a un nivel tal que no
voy a perder tiempo en dudar lo que nos dicen. En lugar de eso he citado a estos
caballeros de manera que podamos establecer qu es lo que podemos hacer
acerca de esto.
Dos horas de discusin fueron sabiamente resumidas as por el Secretario del
Tesoro:
Nuestras conclusiones me parecen totalmente claras, seor Presidente. Es
posible que cualquier dislocacin econmica realmente seria pueda evitarse por
los dos factores favorables de la situacin. El doctor Herrick nos asegura que esta,
hum, visita no se espera que se prolongue mucho ms de un mes. Este lapso es
tan corto que an si el consumo de combustible aumenta enormemente, la
cantidad total requerida para mantenernos durante el perodo de fro extremo
sigue siendo moderada. De acuerdo con esto no hay un serio problema en realizar
almacenamientos adecuados de combustible, hasta es posible que nuestras
reservas actuales sean suficientes. Una cuestin ms seria es si podemos
transferir las cantidades que se necesiten con la rapidez que se requiere desde los
sitios de almacenamiento hasta el consumidor domstico e industrial; de si
podemos bombear gas y petrleo lo suficientemente rpido. Esto es algo que
debemos considerar, pero con casi un ao y medio de tiempo para prepararnos es
seguro que no habr dificultades insuperables. El segundo factor favorable es la
fecha de la visita. Gran parte de la cosecha estar realizada a mediados de julio,
que el doctor Herrick da como probable comienzo de la emergencia. La misma
situacin favorable se aplica a todo el mundo, de manera que las prdidas de
alimentos, que hubieran sido realmente serias si el perodo de fro hubiera ocurrido
en mayo o junio, tambin sern muy. moderadas.

47

Entonces pienso que estamos todos de acuerdo en cules son las medidas
inmediatas que deben tomarse aadi el Presidente . Cuando hayamos
decidido nuestras propias disposiciones tendremos que considerar el problema
ms delicado de qu ayuda podemos ofrecer a otros pueblos en todo el mundo.
Pero por el momento pongamos nuestra casa en orden. Se me ocurre que ahora
ustedes querrn ocuparse de varios asuntos importantes, y hay unas preguntas
que me gustara hacer personalmente al doctor Herrick.
Cuando se hubo disuelto la reunin y, estuvieron solos, el Presidente prosigui:
Ahora, doctor Herrick, usted debe comprender que por el momento este asunto
debe tratarse con la ms estricta reserva. Veo que adems del suyo hay otros tres
nombres en el informe. Supongo que estos seores son miembros de su equipo.
Puede darnos los nombres de las otras personas que conozcan el contenido del
mismo?
En respuesta Herrick hizo un breve resumen de las circunstancias que haban
llevado al descubrimiento, sealando que haba sido inevitable la difusin en todo
el Observatorio de la cuestin antes que se comprendiera su importancia.
Claro, es natural seal el Presidente . Debemos agradecer que el asunto
no haya pasado los lmites del Observatorio. Yo creo, creo ansiosamente, doctor
Herrick, que usted puede asegurarme eso.
Herrick hizo notar que por lo que l saba haba cuatro hombres de afuera del
Observatorio que saban todo lo que se refera a la Nube, Barnett y Weichart del
Instituto Tecnolgico de California pero era prcticamente lo mismo y dos
cientficos ingleses, el doctor Christopher KingsLey de Cambridge y el Astrnomo
Real. Los nombres de estos ltimos aparecan en el informe. El Presidente se
sobresalt.
Dos ingleses! exclam, eso no es nada bueno. Cmo ocurri?
Herrick, dndose cuenta que el Presidente slo poda haber ledo un resumen del
informe, explic la forma en que Kingsley y el Astrnomo Real haban deducido
independientemente la existencia de la Nube, la llegada del telegrama de Kingsley
a Pasadena, y cmo haban sido invitados a California. El Presidente respir.
Ah, todava estn los dos en California, no? Hizo bien en mandarles esa
invitacin, mejor de lo que se imagina, quiz, doctor Herrick.
Entonces fue cuando Herrick se dio cuenta por primera vez del significado de la
decisin de Kingsley de volver a Inglaterra.
Algunas horas despus, mientras volaba hacia la costa occidental, Herrick pesaba
todava su visita a Washington. No haba credo recibir la medida pero firme
censura del Presidente, ni haba esperado que lo mandaran tan rpido a casa. Era
curioso que la inequvoca censura le preocupara mucho menos de lo que poda
haber supuesto. A sus propios ojos haba cumplido con su deber, y el crtico que
ms tema Herrick era l mismo.
Tambin el Astrnomo Real tard algunos das para llegar a la cabeza directriz del
gobierno. El camino a la cumbre pasaba a travs del Primer Lord del Almirantazgo.
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El ascenso hubiera sido ms rpido si hubiera querido declarar su propsito. Pero


el Astrnomo Real no dijo nada ms que quera ver al Primer Ministro.
Eventualmente obtuvo una entrevista con el secretario privado del Primer Ministro,
un joven llamado Francis Parkinson. Parkinson habl con franqueza: el Primer
Ministro estaba muy ocupado. Como deba saber el Astrnomo Real, aparte de los
asuntos corrientes del estado haba una delicada conferencia internacional en
preparacin, el seor Nehru iba a visitar Londres en la primavera y el Primer
Ministro tena que ir a Washington. Si el Astrnomo Real no quera decir qu
asunto lo traa entonces era casi seguro que no habra entrevista. Por cierto que el
asunto tena que ser de importancia excepcional pues de otro modo deban
declinar con pesar cualquier tipo de ayuda. El Astrnomo Real capitul dando a
Parkinson un resumen muy breve del asunto de la Nube. Dos horas despus
explicaba toda la cuestin, esta vez con todo detalle, al Primer Ministro.
Al da siguiente el Primer Ministro cit una reunin de emergencia del Gabinete
interno al que tambin se invit al Secretario del Interior. Parkinson estaba ah
actuando como secretario. Despus de dar un resumen muy ajustado del informe
de Herrick el Primer Ministro gir la vista en torno a la mesa y dijo:
Mi propsito al citar esta reunin era ponerlos en contacto con los hechos de
algo que puede ser posiblemente serio, ms bien que para discutir una accin
inmediata. Nuestro primer paso obvio es asegurarnos de la correccin o no de
este informe.
Y cmo podemos hacer eso? pregunt el Secretario de Relaciones
Exteriores.
Bueno, mi primer paso fue solicitar a Parkinson que hiciera una discreta
encuesta acerca de, hum, la reputacin cientfica de los caballeros que han
firmado este informe. Quieren or lo que tiene para decirnos?
Los presentes respondieron afirmativamente. Parkinson estuvo algo apologtico.
No fue demasiado fcil conseguir una informacin realmente segura, en
especial acerca de esos dos norteamericanos. Pero lo mejor que pude saber por
mis amigos en la Royal Society fue que cualquier informe firmado por el
Astrnomo Real o por el Observatorio de Monte Wilson seria absolutamente
seguro desde el punto de vista de las observaciones. Empero estaban mucho
menos seguros acerca de la capacidad deductiva de los cuatro signatarios.
Entend que de los cuatro slo Kingsley poda pretender ser un experto en ese
aspecto.
Qu quiere decir usted con 'poda pretender'? pregunt el Canciller.
Bueno, este Kingsley es conocido como un cientfico de ingenio, pero no todos
lo consideran completamente sano.
De manera que lo que corresponde a la parte deductiva de este informe
depende slo de un hombre, y para eso de un hombre qu es brillante pero
Insano? dijo el Primer Ministro.

49

Lo que yo he recogido podra reconstruirse de esa manera, aunque sera una


forma algo extrema de decirlo contest Parkinson.
Es posible sigui el Primer Ministro , pero de cualquier modo nos autoriza a
tener un medido escepticismo. Es evidente que tenemos que investigar esto un
poco ms. Lo que deseo discutir ahora con ustedes son los medios que debemos
utilizar para obtener mayor informacin. Una posibilidad sera solicitar al Consejo
de la Royal Society que designara una comisin encargada de realizar una prueba
completa de todo el asunto. La otra nica lnea de ataque que se me ocurre es
dirigirnos directamente al Gobierno de los Estados Unidos que seguramente se
habr ocupado de la veracidad, o quiz debera decir la exactitud, del Profesor
Kingsley y los otros.
Despus de varias horas de discusin se decidi establecer comunicacin
inmediata con el Gobierno de los Estados Unidos. Se tom esta decisin en gran
parte debido a la poderosa defensa que hizo de ella el Secretario de Relaciones
Exteriores a quien no le faltaban argumentos para apoyar una alternativa que
pondra las cosas en sus propias manos.
El punto decisivo dijo , es que un acercamiento a la Royal Society, por ms
deseable que sea desde otros puntos de vista, debe necesariamente enterar a
muchas personas de hechos que por el momento sera mejor que quedaran
secretos. Pienso que todos estamos de acuerdo en esto.
Todos asintieron. El Ministro de Defensa quera saber:
Qu pasos pueden darse para asegurar que ni el Astrnomo Real ni el doctor
Kingsley pudieran difundir su interpretacin alarmista de los hechos presumidos?
Ese es un punto delicado e importante respondi el Primer Ministro.
Ya he pensado algo en eso. Esa es en realidad la causa de haber solicitado la
presencia del Ministro de Interior. Tena la intencin de discutir luego ese problema
con l.
Estuvieron de acuerdo en dejar ese punto al Primer Ministro y al Secretario de
Interior y se disolvi la reunin. El Canciller estaba pensativo cuando se diriga a
su despacho. De todos los asistentes a la reunin era el nico que se encontraba
seriamente perturbado, pues slo l apreciaba el raquitismo de la economa
nacional y qu poco se necesitara para sumirla en la ruina. Por otro lado el
Secretario de Relaciones Exteriores estaba ms bien complacido consigo mismo.
Pensaba que haba quedado bastante bien. El Ministro de Defensa pens que
todo el asunto era una tormenta en una taza de t y que en cualquier caso no
tena definitivamente nada que hacer con su departamento. Se pregunt por qu
habra sido llamado a la reunin.
El Secretario de Interior, por otra parte, estaba muy contento de haber sido citado
y muy agradado por permanecer con el Primer Ministro discutiendo todava el
asunto.
Estoy seguro dijo , que podremos exhumar alguna ley que nos permita
detenerlos a ambos, el Astrnomo Real y el hombre de Cambridge.

50

Tambin yo estoy seguro de eso respondi el Primer Ministro , no es por


nada que el Libro de Decretos abarca tantos siglos hacia atrs. Pero sera mucho
mejor que pudiramos manejar este asunto con tacto. Ya he tenido oportunidad de
conversar con el Astrnomo Real. Trat de hacerle hablar y por lo que dijo pienso
que podemos estar seguros de su discrecin. Pero por algunas cosas que se le
escaparon se me ocurre que puede ser distinto con el doctor Kingsley. De todos
modos es evidente que debemos comunicarnos con el doctor Kingsley, en
seguida.
Enviar a alguien inmediatamente a Cambridge.
No alguien, tiene que ir usted mismo. El doctor Kingsley estar, hum, digamos
halagado si va usted en persona a verlo. Llmelo por telfono dicindo-le que
estar en Cambridge maana por la maana y que le gustara consultarle acerca
de una cuestin importante. Supongo que eso ser muy eficaz y de ese modo todo
ser mucho ms simple.
Kingsley estuvo extremadamente ocupado desde el momento que volvi a
Cambridge. Utiliz bien los pocos das que transcurrieron antes de que
comenzaran a girar las ruedas polticas. Envi al exterior muchas cartas, todas
registradas cuidadosamente. Un observador hubiera notado especialmente las dos
dirigidas a Greta Johannsen de Oslo y la seorita Yvette Hedel-fort de la
Universidad de Clermont-Perrand, por ser stas las dos nicas corresponsales
femeninas de Kingsley. Tampoco hubiera pasado inadvertida una carta dirigida a
Alexis Ivn Alexandrov. Kingsley esperaba que llegara a su destino, pero nunca se
poda estar seguro de nada enviado a Rusia. Es cierto que los hombres de ciencia
rusos y occidentales ideaban caminos y medios para poder intercambiar
correspondencia, cuando se encontraban en conferencias internacionales.
Tambin es verdad que el secreto de esos caminos y medios se guardaba muy
bien aunque era conocido por muchas personas. Muchas cartas pasaban con
xito a travs de todas las censuras. Pero uno nunca poda estar completamente
seguro. Kingsley. esper lo mejor.
Sin embargo su principal inters se centraba en el departamento de
radioastronoma. Encarg a John Marlborough y sus colegas intensas
observaciones de la Nube que se acercaba, al sur de Orion. Requiri un buen
esfuerzo de persuasin ponerlos a trabajar en eso. El equipo de Cambridge (para
trabajo de 21 cm.) recin se haba instalado y haba muchas otras observaciones
que Marlborough quera realizar. Pero Kingsley consigui eventualmente dirigirlos
por su propio camino sin revelar sus propsitos reales. Y una vez que los
radioastrnomos hubieron comenzado con la Nube los resultados que
consiguieron fueron tan asombrosos que Marlborough no necesit ser persuadido
para continuar. Muy pronto su equipo estaba trabajando veinticuatro horas por da.
Kingsley se encontr con que le era difcil alcanzar a reducir los resultados y
obtener toda su significacin.
Marlborough estaba excitado y gozoso cuando almorz con Kingsley el cuarto da.
Juzgando que el momento era oportuno, Kingsley seal:

51

Est claro que deberamos tratar de publicar este nuevo material bastante
pronto. Pero pienso que sera conveniente que alguien lo confirmara. He estado
pensando si alguno de nosotros no debera escribir a Lei-cester.
Marlborough trag el anzuelo.
Buena idea dijo -. Le voy a escribir yo. Le debo una carta y hay algunas
otras cosas de las que quiero hablarle.
Lo que Marlborough quera realmente decir era, como bien saba Kingsley, que
Leicester no era el nico pez en el mar a pesar de haberle ganado recientemente
en una o dos cuestiones, y sta era la oportunidad que estaba esperando.
Marlborough escribi realmente a Leicester en la Universidad de Sydney.,
Australia, y lo mismo hizo Kingsley (aunque sin que lo supiera Marlborough).
Ambas cartas contenan material muy similar, pero la de Kingsley tena adems
varias referencias indirectas, referencias que hubieran significado mucho para
cualquiera que conociera la amenaza de la Nube, que por supuesto no era el caso
de Leicester.
Cuando Kingsley volvi al Colegio despus de su clase de la maana siguiente un
excitado ordenanza le dijo siguindolo:
Doctor Kingsley, seor, hay un mensaje importante para usted.
Era del Secretario de Interior y deca que estara honrado si el Profesor Kingsley le
concediera una entrevista esa tarde a las tres. 'Demasiado tarde para el almuerzo
y demasiado temprano para el t, pero l probablemente espera sacar un buen
bocado de todo esto', pens Kingsley.
El Secretario de Interior fue puntual, extremadamente puntual. El reloj de Trinity
daba las tres cuando el mismo ordenanza, todava excitado, lo introduca en las
habitaciones de Kingsley.
El Secretario de Interior, seor anunci con un tono de grandeza.
El Secretario de Interior fue simultneamente brusco y de un tacto sutil. Fue
directamente al asunto. Era natural que el Gobierno se hubiera sorprendido y
quiz alarmado un poco por el informe que haban recibido del Astrnomo Real.
Era ampliamente sabido cunto deba el informe a los sutiles poderes deductivos
del Profesor Kingsley. El, el Secretario de Interior, haba venido especialmente a
Cambridge con un doble propsito: felicitar al Profesor Kingsley, por la rapidez de
su anlisis de los extraos fenmenos que haban llegado a su conocimiento y
decirle que el Gobierno apreciara mucho estar en permanente contacto con el
Profesor Kingsley para poder tener todos los beneficios de su consejo.
Kingsley sinti que lo nico que poda hacer era poner escrpulos ante los elogios
y ofrecer, con las mejores manera de que pudiera hacer gala, toda la ayuda que
pudiera dar.
El Secretario de Interior expres su agrado y luego aadi, casi como una
reflexin, que el mismo Primer Ministro haba considerado con mucho cuidado lo
que el Profesor Kingsley poda pensar como un punto sin importancia pero que l,

52

el Secretario de Interior, crea sin embargo era un asunto algo delicado: que por
ahora el conocimiento de la situacin deba limitarse estrictamente a unos pocos
selectos, en realidad al Profesor Kingsley, el Astrnomo Real, el Primer Ministro, y
el Gabinete del cual l, el Secretario de Interior, era considerado miembro en
cuanto a este asunto.
'Diablo maoso', pens Kingsley, 'me ha llevado justo adonde yo no quera. Slo
puedo salir de esto siendo condenadamente rudo, y en mi propia casa adems.
Tratar de que las cosas vayan subiendo de tono poco a poco'.
Dijo en voz alta:
Por supuesto que comprendo y aprecio la naturaleza de su deseo de mantener
el secreto. Pero existen dificultades que pienso deberan considerarse. Primero,
hay poco tiempo: diecisis meses no es mucho. Segundo, hay muchas cosas que
necesitamos saber con urgencia acerca de la Nube. Tercero, esas cosas no
podrn ser halladas manteniendo el secreto. Es imposible que el Astrnomo Real
y. yo podamos hacer todas las cosas solos. Cuarto, de todas maneras el secreto
slo puede ser temporario. Otras personas pueden razonar del mismo modo que
lo indicado en el informe del Astrnomo Real. Como mximo usted puede esperar
uno o dos meses de gracia. De cualquier manera al finalizar el otoo la situacin
va a ser clara para cualquiera que se moleste en mirar al cielo.
Usted me ha comprendido mal, doctor Kingsley. Yo me refera explcitamente al
presente inmediato de ahora. Una vez que formulemos nuestra poltica
intentaremos ir adelante a toda mquina. A todos los que sea necesario informar
acerca de la Nube lo sern. No habr silencio innecesario. Todo lo que solicitamos
es una seguridad estricta durante el lapso que necesitamos para completar
nuestros planes. Es natural que no deseemos que el asunto sea de conocimiento
pblico antes de que hayamos podido reunir nuestras fuerzas, si se me permite
utilizar ese trmino militar en conexin con esto.
Lamento mucho decir, seor, que todo esto no me parece muy bien
considerado. Usted habla de formular una poltica y luego marchar adelante. Esto
es como poner el carro delante del caballo. Le aseguro que es imposible formular
ninguna poltica vlida hasta que tengamos otros datos en nuestras manos. Por
ejemplo no sabemos de si la Nube va a envolver o no a la Tierra. No sabemos si la
materia que compone la Nube es txica. La tendencia inmediata es pensar que la
temperatura va a descender mucho cuando llegue la Nube, pero no es posible que
ocurra lo contrario. Puede hacer demasiado calor. Hasta que todos esos factores
se conozcan, cualquier poltica en un sentido social no tiene sentido. La nica
poltica posible es recoger todos los datos importantes con el menor retardo
posible, y esto, repito, no puede hacerse mientras se mantenga un secreto
realmente estricto.
Kingsley se pregunt cunto tiempo continuara esta especie de conversacin tipo
siglo dieciocho. Tendra que poner la pava para el t?
Empero el climax se aproximaba rpidamente. Ambas personas eran mentalmente
muy distintas para que fuera posible una conversacin de ms de media hora
entre ellas. Cuando el Secretario de Interior hablaba, su objetivo era conseguir que
53

su interlocutor reaccionara de acuerdo con algn plan preestablecido. No le


importaba cmo sucediera esto mientras tuviera xito. Cualquier cosa serva como
grano para su molino: el halago, la aplicacin de una psicologa de sentido comn,
la presin social, alimentar una ambicin o amenazas directas. Por lo comn
hallaba, como otros administradores, que los argumentos que contenan una
profunda raz emocional pero envueltos en trminos que parecieran lgicos tenan
xito. No saba usar una lgica estricta. Por otra parte para Kingsley la lgica
estricta era todo o casi todo.
Entonces el Secretario de Interior cometi un error.
Mi estimado profesor Kingsley, temo que usted nos valore demasiado poco.
Usted puede estar seguro de que cuando hagamos nuestros planes estaremos
preparados para lo peor que pueda ocurrimos.
Kingsley dio un salto.
Entonces me temo de que ustedes se estn preparando para una situacin en la
que cada hombre, mujer y nio encontrarn su muerte y en la que ningn animal
ni planta permanecer con vida. Puedo preguntar simplemente qu forma va a
tomar esa poltica?
El Secretario de Interior no era hombre de ofrecer una defensa firme para un
argumento en derrota. Cuando un argumento lo llevaba a una impasse
embarazosa cambiaba simplemente el tema y no volva a referirse de nuevo al
asunto. Juzg que haba llegado el momento de cambiar el estilo y aqu cometi
su segundo y ms grande error.
Profesor Kingsley, he estado tratando de presentarle las cosas de un modo
razonable, pero siento que usted me lo hac* demasiado difcil. De manera que es
necesario hablar claro. No necesito decirle que si esta historia suya se hace
pblica habr ciertamente graves repercusiones.
Kingsley gru:
Mi estimado amigo dijo , es realmente terrible. Por cierto que graves
repercusiones! Pienso que se producirn graves repercusiones especialmente el
da que el Sol desaparezca. Cul es el plan de su Gobierno para detener eso?
Le cost trabajo al Secretario de Interior mantener la serenidad.
Usted procede con la presuncin de que el sol va a desaparecer, como usted
dice. Le dir con franqueza que el Gobierno ha hecho una investigacin y no
estamos del todo satisfechos con la exactitud de su informe.
Kingsley dio un paso en falso.
Qu!
El Secretario de Interior se hizo firme con esa ventaja.
Quiz no se le haya ocurrido esa posibilidad, Profesor Kingsley. Supongamos,
digo supongamos, que todo el asunto se resuelva en nada, que sea una tormenta
en un vaso de agua, una quimera. Puede imaginarse cul sera su posicin,
profesor Kingsley, si fuera responsable por la alarma pblica sobre algo que se
54

resolvera en meras aguas de borrajas? Puedo asegurarle muy solemnemente que


el asunto podra tener una sola terminacin, una muy seria terminacin.
Kingsley se recuper algo. Senta que la explosin creca dentro de l.
No puedo decirle lo agradecido que estoy de su inters por m. Tambin estoy
no poco sorprendido de la evidente penetracin del Gobierno para con nuestro
informe. Por cierto, para ser franco, estoy asombrado. Es una lstima que ustedes
no muestren la misma penetracin en asuntos sobre los que podran reclamar un
menor conocimiento de aficionados.
El Secretario de Interior no vio ninguna razn para atenuar las cosas. Se levant
de su silln, tom su sombrero y su bastn y dijo:
Cualquier revelacin que haga, doctor Kingsley, ser considerada por el
gobierno como una seria contravencin de la ley de Secretos Oficiales. En estos
ltimos aos hemos tenido algunos casos en que hombres de ciencia se han
puesto por encima de la ley. y de los intereses pblicos. Usted sabr lo que pas
con ellos. Le deseo buenas tardes.
Por primera vez la voz de Kingsley tom un tono duro y de orden.
Y puedo sealarle, seor Secretario de Interior, que cualquier intento de parte
del Gobierno para interferir con mi libertad de movimiento destruir con absoluta
seguridad cualquier posibilidad que ustedes tengan de mantener el secreto?
Mientras este asunto no sea conocido por el pblico en general, ustedes estn en
mis manos.
Cuando el Secretario de Interior se hubo retirado Kingsley se hizo una mueca ante
el espejo.
'Pienso que estuve bastante bien en esa parte, pero hubiera deseado que no
ocurriera en mis habitaciones'.
Los hechos se sucedieron ahora rpidamente. Por la noche lleg a Cambridge un
grupo de hombres pertenecientes al M.I.5. Revisaron las habitaciones de Kingsley
mientras cenaba en el comedor del Colegio. Descubrieron y copiaron una larga
lista de sus corresponsales. Recogieron en el Correo una lista de las cartas
enviadas por Kingsley desde su regreso de los Estados Unidos. Esto pudieron
hacerlo pues las cartas haban sido registradas. De stas slo una era posible que
estuviera an en trnsito, la enviada al doctor H.C. Leicester de la Universidad de
Sydney. Se enviaron cables urgentes desde Londres. Consiguieron interceptar la
carta en Darwin, Australia. Su contenido se telegrafi a Londres, en cdigo.
A las diez en punto de la maana siguiente hubo una reunin en el nmero 10 de
Downing Street. Se hallaban all el Secretario de Interior, Sir Harold Standard, jefe
del M.I.5, Prancis Parkinson, y el Primer Ministro.
Bien, caballeros comenz el Primer Ministro , ustedes han tenido una
amplia oportunidad para estudiar los hechos del caso y se me ocurre que estamos
todos de acuerdo en que hay que hacer algo acerca de este hombre, Kingsley. La
carta enviada a la U.R.S.S. y el contenido de la carta interceptada no nos dejan
ms alternativa que actuar con rapidez.
55

Los dems asintieron sin comentarios.


El problema que tenemos que decidir ahora
prosigui el Primer Ministro es la forma en que se debe llevar a cabo esa
accin.
El Secretario de Interior no tena dudas acerca de su propia opinin. Estaba por
que se lo encarcelara en seguida.
No creo que tengamos que tomar muy en serio la amenaza de Kingsley de una
exposicin pblica. Podemos cerrar todas las vas de comunicacin. Y aunque
podamos sufrir algn dao su amplitud ser limitada y probablemente estar muy,
por debajo del que podemos recibir si intentamos cualquier forma de compromiso.
Estoy de acuerdo en que podemos cerrar todas la vas de comunicacin
aparentes dijo Parkinson . Lo que no me satisface es que podamos cerrar las
vas no aparentes. Puedo hablar con franqueza, seor?
Por qu no? pregunt el Primer Ministro.
Bueno, yo me senta algo intranquilo en nuestra ltima reunin acerca de mi
informe sobre Kingsley. Yo dije que muchos hombres de ciencia lo consideran
como inteligente pero no totalmente sano, y al decir eso estaba citndolos
correctamente. Lo que no dije es que ninguna profesin est ms infiltrada por los
celos que la profesin cientfica, y los celos no permitirn que nadie sea a la vez
brillante y sano. Con franqueza, seor, no creo que haya muchas posibilidades de
que el informe del Astrnomo Real se encuentre equivocado en ninguna parte
sustancial.
Y adonde nos lleva todo esto?
Bueno, seor, yo he estudiado el informe con mucha atencin y pienso que
tengo una idea clara de los caracteres y capacidades de los hombres que lo
firmaron. Y simplemente no creo que nadie con la inteligencia de Kingsley tuviera
la menor dificultad en exponer la situacin si realmente lo quisiera. Si pudiramos
tender una red a su alrededor muy lentamente, en un perodo de varias semanas,
en tal forma que no tuviera la menor sospecha, quiz tuviramos xito. Pero con
seguridad que l ha pensado que lo podemos detener. Me gustara preguntarle a
Sir Harold acerca de esto. Es posible que Kingsley deje escapar algo si lo
arrestamos de repente?
Temo que lo que dice el seor Parkinson es bastante correcto comenz Sir
Harold . Podramos detener todas las cosas acostumbradas, filtraciones en la
prensa, la radio, nuestra radio. Pero, podramos detener una filtracin en Radio
Luxemburgo o en cualquier otra de una veintena de posibilidades? Es indudable
que s, si tuviramos tiempo, pero no de la noche a la maana me temo. Y otra
cuestin prosigui -, es que este asunto se propagara como fuego entre
combustibles si llegara a saberse, an sin la ayuda de la radio ni los peridicos. Se
propagara como una reaccin en cadena de las que omos hablar tanto en
nuestros das. Sera muy difcil precaverse contra esas filtraciones pues podran
ocurrir en cualquier sitio. Kingsley, puede haber depositado un documento en

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cualquier lugar entre mil posibles habiendo dispuesto que el documento sea ledo
en cierta fecha a menos que l de instrucciones en contra. Ustedes saben, la
manera usual de hacerlo. O tambin puede haber hecho algo no tan comn.
Lo que parece estar de acuerdo con la opinin de Parkinson interrumpi el
Primer Ministro . Ahora, Francis, veo que tiene alguna idea escondida en la
manga. Oigmosla.
Parkinson explic un proyecto que pens que podra andar. Despus de discutirlo
un rato se decidi probarlo, ya que si iba a ser de alguna utilidad tendran q le
serlo inmediatamente. Y si no resultaba se poda volver al plan del Secretario de
Interior. Se levant la reunin. A continuacin hubo un llamado a Cambridge por
telfono. Querra ver el Profesor Kings-ley al seor Francis Parkinson, Secretario
del Primer Ministro, esa tarde a las tres? El Profesor Kings-ley querra. De modo
que Parkinson viaj a Cambridge. Fue puntual y era introducido en las
habitaciones de Kingsley en el momento que el reloj daba las tres en el Trinity.
Ah murmur Kingsley cuando se dieron la mano, demasiado tarde para el
almuerzo y demasiado temprano para el t.
Usted no me va a echar tan rpido, verdad? dijo Parkinson con una sonrisa.
Kingsley era bastante ms joven de lo que Parkinson haba esperado, quiz de
treinta y siete o treinta y ocho aos. Haba pensado en un hombre alto y delgado y
acert en esto, pero lo que no haba supuesto era la notable combinacin de
cabello negro con asombrosos ojos azules, bastante asombrosos aun en una
mujer. Por cierto que Kingsley. no era la clase de persona que uno olvidara.
Parkinson acerc un silln al fuego, se ubic cmodamente y dijo:
Conozco toda la conversacin mantenida ayer entre usted y el Secretario de
Interior, puedo decirle que los desapruebo por completo a los dos?
No haba otro final posible respondi Kings-ley.
Puede ser, pero sin embargo es lamentable. Desapruebo todas las discusiones
en las que ambas partes toman posiciones no comprometidas.
No sera difcil adivinar su profesin, seor Parkinson.
Puede ser. Pero para serle franco estoy asombrado que una persona de su
posicin haya adoptado una actitud tan intransigente.
Me gustara saber qu clase de compromiso poda adquirir yo.
Es exactamente lo que vengo a decirle. Para mostrarle cmo debe hacerlo le
dir primero cul va a ser mi compromiso. Perdn, pero usted habl de una taza
de t hace un rato. Tenemos que poner la tetera? Esto me recuerda mis das de
Oxford y una cantidad de cosas nostlgicas. Ustedes no saben lo felices que son
aqu en la Universidad.
Alude usted al apoyo financiero otorgado por el Gobierno a las Universidades?
gru Kingsley al volver a sentarse.

57

Estoy lejos de ser tan poco delicado, aunque el Secretario de Interior lo


mencion en realidad esta maana.
Apuesto que s. Pero todava estoy esperando que me diga cul es el
compromiso que yo debia haber adquirido. Est usted seguro que 'compromiso' y
'capitulacin' no son sinnimos en su vocabulario?
De ninguna manera. Djeme probarle mi posicin mostrndole la forma en que
estamos dispuestos a comprometernos.
Usted o el Secretario de Interior?
El Primer Ministro.
Ya veo.
Kingsley se ocup de las cosas del t. Cuando hubo terminado, Parkinson
comenz:
Bueno, en primer lugar pido disculpas por cualquier duda que el Secretario de
Interior haya mencionado acerca de su informe. En segundo lugai-, estoy de
acuerdo en que nuestro primer paso deber ser la acumulacin de datos cientficos.
Estoy de acuerdo que debemos adelantar lo ms rpido posible y. que todos los
hombres de ciencia que se requieren para hacer alguna contribucin deben ser
informados completamente de la situacin. En lo que no estoy de acuerdo es que
se informe a cualquier otra persona del asunto en el estado en que se encuentra.
Ese es el compromiso que le pido.
Seor Parkinson, admiro su candidez pero no su lgica. Lo desafo a que me
presente una sola persona que haya sabido por m la amenaza que se cierne con
la Nube. Cuntas personas lo han sabido de usted, seor Parkinson, y del Primer
Ministro? Siempre estuve contra el Astrnomo Real en su deseo de informarles a
ustedes pues saba que no podan mantener nada realmente secreto. En este
momento deseara de todo corazn haberlo convencido.
Parkinson pis en falso.
Pero usted no niega haber escrito una carta sumamente reveladora al doctor
Leicester de la Universidad de Sydney?
Por cierto que no lo niego. Por qu tendra que hacerlo? Leicester no sabe
nada de la Nube.
Pero se habra enterado si la carta hubiera llegado.
Sis y peros son asuntos de los polticos, seor Parkinson. Como hombre de
ciencia yo tengo que ver con hechos y no con motivos, sospechas y naderas
fantasmagricas. Debo insistir en que el hecho es que nadie se ha enterado de
nada importante concerniente a este asunto de parte ma. El verdadero charlatn
ha sido el Primer Ministro. Se lo advert al Astrnomo Real que iba a pasar eso
pero no me quiso creer.
Usted no respeta mucho mi profesin, verdad Profesor Kingsley?

58

Ya que es usted quien desea or las cosas con franqueza, le dir que no.
Considero a los polticos ms o menos como a los instrumentos del tablero en mi
automvil. Me dicen lo que est sucediendo en la mquina del estado, pero no lo
controlan.
De pronto Parkinson se dio cuenta de que Kingsley le estaba tomando el pelo sin
compasin. Comenz a rerse. Kingsley lo sigui. Las relaciones entre ambos no
volvieron a tener dificultades.
Luego de la segunda taza de t y de conversar un rato de cosas generales
Parkinson volvi al asunto.
Djeme plantear mi punto de vista, y esta vez no me la va a pegar. La forma en
que usted est recogiendo informacin cientfica no es la ms rpida, ni la que nos
da a nosotros mayor seguridad, interpretando la palabra seguridad en un sentido
amplio.
No tengo un camino mejor abierto para m, seor Parkinson, y no necesito
recordarle a usted que el tiempo es precioso.
Puede no haber un camino mejor abierto para usted en este momento, pero
puede encontrarse uno mucho mejor.
No entiendo.
~Lo que quiere el Gobierno es reunir a todos los hombres de ciencia que deban
conocer completamente los hechos. Entiendo que usted ha estado trabajando
recientemente con un seor Marlborough del grupo de radioastrnomos de aqu.
Acepto sus seguridades que usted no ha dado informacin esencial al seor
Marlborough, pero no sera mucho mejor si se pudiera llegar a un acuerdo para
poder darle a l toda la informacin?
Kingsley record las dificultades iniciales que haba tenido con el grupo de
radioastronoma.
Es indudable.
Entonces estamos de acuerdo en eso. Nuestro segundo punto es que
Cambridge, ni ninguna otra Universidad por cierto, es el sitio adecuado para llevar
adelante estas investigaciones. Usted forma parte aqu de una comunidad
integrada y no puede tener esperanzas de combinar simultneamente el secreto y
la libertad de palabra. Usted no puede formar un grupo dentro de un grupo. El
procedimiento correcto es formar un establecimiento completamente nuevo, una
nueva comunidad especialmente diseada para hacerse cargo de la emergencia y
a la que se le daran todas las facilidades.
Como Los Alamos por ejemplo.
Eso es. Si usted piensa sin prejuicios acerca de esto tiene que estar de acuerdo
en que no hay otra forma posible.
Quiz tenga que recordarle que Los Alamos se encuentra situado en un
desierto.
No habra ningn problema para ponerlo a usted en un desierto.
59

Y dnde nos pondran a nosotros? Sabe que poner es un verbo delicioso?


Pienso que no tendran motivo de queja. El Gobierno est terminando la
conversin de una casa solariega del siglo dieciocho, muy agradable, en
Nortonstowe.
Dnde queda eso?
En Cotswolds, sobre terrenos altos al noroeste de Cirencester.
Por qu y cmo la estn transformando
La intencin era hacer una Escuela de Investigacin Agrcola. A una milla de la
casa hemos construido una nueva finca para alojar al equipo, jardinero, peones,
dactilgrafos, etc. Le aseguro que les daramos todas las facilidades y puedo
afirmar con mucha sinceridad que lo haramos.
Las personas de la Escuela no van a decir nada si los sacan de all y nos
ponen a nosotros?
No hay dificultades para
irrespetuosamente como usted.

eso.

No

todos

opinan

del

Gobierno

tan

No, es una lstima. Supongo que las prximas listas de honor tomarn eso en
cuenta. Pero hay dificultades en las que ustedes no han pensado. Se necesitarn
instrumentos cientficos, un radiotelescopio por ejemplo. Se tard un ao en
levantar el que est aqu. Cunto tiempo se tardara en trasladarlo?
Cuntos hombres se emplearon para construirlo?
Quiz un par de docenas.
Utilizaremos mil, diez mil si hace falta. Garantizamos que trasladaremos y
reconstruiremos cualquier instrumento que usted piense que es necesario dentro
de un perodo razonable, digamos dos semanas. Hay otros instrumentos de gran
tamao?
Necesitamos un buen telescopio ptico, aunque no es necesario que sea muy
grande. El nuevo Schmidt que hay aqu en Cambridge sera muy. conveniente,
pero cmo van a hacer para convencer a Adams que lo ceda es algo que no se
me ocurre. Le cost aos conseguirlo.
Creo que no habr grandes problemas por ese lado. No tendr inconvenientes
en esperar seis meses un telescopio mejor y ms grande.
Kingsley agreg unos leos al fuego y volvi a su silln.
Dejemos de hacer esgrima en torno a esta posicin dijo , ustedes quieren
que yo me deje encerrar en una jaula, aunque sea una jaula dorada. Ese es el
compromiso que quieren de m, un compromiso demasiado grande. Ahora
debemos considerar el compromiso que yo quiero de ustedes.
Creo que es lo que hemos estado haciendo.
S, pero de una manera muy vaga. Quiero que todo est muy claro. Primero, yo
podr reclutar el equipo de este sitio, Nortonstowe, podr ofrecer los salarios

60

que me parezcan razonables utilizando los argumentos que puedan parecer


adecuados, excepto divulgar el estado real de las cosas! Segundo, que all no
habr, repito no, miembros de la administracin civil y que no habr relaciones
polticas excepto a travs de usted mismo.
A qu debo esta excepcional distincin?
Al hecho de que aunque pensamos diferente y servimos a distintos amos
tenemos suficiente terreno comn como para poder hablar juntos. Esta es una
rareza que no es probable que se repita.
Por cierto que me siento halagado.
Entonces no me comprende. Estoy hablando con toda la seriedad que me es
posible. Le digo con toda solemnidad que si yo y mis compaeros encontramos
algn caballero de la variedad proscripta en Nortonstowe lo arrojaremos
literalmente de all. Si esto es impedido por la accin de la polica o si la variedad
proscripta es tan densa sobre el terreno que no podemos arrojarlos, entonces le
advierto con la misma solemnidad que no conseguir ni siquiera un gruido de
cooperacin de parte nuestra. Si usted piensa que hago demasiado hincapi en
este asunto entonces le dir que lo hago debido a que s lo exageradamente
tontos que pueden ser los polticos.
Gracias.
De nada. Quiz ahora podamos llegar a la tercera etapa. Necesitamos papel y
lpiz para eso. Quiero que anote en detalle cada tem del equipo que debe estar
all antes de que yo vaya a Nortonstowe, para que no exista ninguna posibilidad
de error. Ratifico que el equipo debe llegar a Nortonstowe antes que yo. No
aceptar la excusa de que ha habido una demora imprevista y que una cosa u otra
llegar dentro de pocos das. Tome, aqu tiene papel, comience a escribir.
Parkinson volvi a Londres llevando una larga lista de cosas. A la maana
siguiente tuvo una conversacin importante con el Primer Ministro.
Y bien? dijo el Primer Ministro.
S y no fue la respuesta de Parkinson. Tuve que prometer que pondra el
sitio en condiciones como un establecimiento cientfico regular.
Eso no es una desventaja. Kingsley tena mucha razn al decir que necesitamos
ms hechos, y cuanto ms pronto los consigamos mejor.
No lo dudo, seor. Pero hubiera preferido que Kingsley no hubiera
pretendido ser una figura tan importante en el nuevo establecimiento.
No es bueno l? Podramos conseguir alguien mejor?
Oh, como hombre de ciencia es bastante bueno. No es eso lo que me preocupa.
S que hubiera sido mucho mejor si hubiramos tenido que trabajar con una
persona de tipo ms dcil. Pero sus intereses parecen coincidir bastante con los

61

nuestros. Con tal que no se ponga terco cuando encuentre que no puede salir de
Nortonstowe.
Oh, es muy realista acerca de eso. Lo utiliz como un punto fuerte para realizar
el acuerdo.
Cules eran las condiciones?
La principal es que no habr miembros de la administracin civil y ningn lazo
poltico excepto a travs de m.
El Primer Ministro ri.
Pobre Francis, ahora veo cul es el inconveniente. Ah bueno, en cuanto a los
miembros de la administracin eso no importa, de las relaciones polticas se ver
lo que se ver. Algn intento de establecer salarios... digamos, astronmicos?
De ninguna manera, excepto que Kingsley quiere utilizar los salarios para
convencer a ciertas personas de que vayan a Nortonstowe, hasta que les pueda
explicar la verdadera razn.
Entonces cul es el problema?
Nada explcito que pueda puntualizar, pero recib una especie de sensacin de
intranquilidad. Hay una cantidad de pequeos puntos que aisladamente parecen
insignificantes pero que al unirlos son perturbadores.
Vamos, Francis, diga de qu se trata!
En trminos generales dira que tengo la sensacin de que la maniobra la ha
realizado l con nosotros y no al revs.
No entiendo.
Yo tampoco en realidad. Si uno lo mira todo parece correcto, pero lo es en
realidad? Considerando el nivel de inteligencia de Kingsley, no era un poco
demasiado conveniente que se tomara el trabajo de registrar esas cartas?
Puede haber sido un ordenanza el que las envi.
Puede ser, pero entonces Kingsley. tena que darse cuenta de que el ordenanza
las iba a registrar. Luego la carta a Leicester. Casi me parece que Kingsley
esperaba que la interceptramos, como si hubiera querido forzarnos la mano. Y
no trat un poco demasiado bruscamente al viejo Harry (el Secretario de Interior) ?
Y mire estas listas. Son increblemente detalladas, corno si todo hubiera sido
pensado antes. Puedo entender los requerimientos en alimentos y combustible,
pero por qu esta enorme cantidad de equipos para remover tierra?
No tengo la menor idea.
Pero Kingsley la tiene pues ya ha pensado bastante en esto.
Mi estimado Francis, qu importa cunto haya pensado l en esto? Lo que
queremos es reunir un equipo de cientficos altamente calificados, aislarlos y
mantenerlos felices. Si Kingsley se queda feliz con esas listas, dmosle ese
material. Por qu tendramos que preocuparnos?

62

Bueno, hay una cantidad de equipo electrnico aqu, una considerable cantidad.
Podra utilizarse para realizar trasmisiones por radio.
Entonces usted tacha eso ahora y aqu. Eso no puede tenerlo!
Un momento, seor, eso no es todo. Yo sospechaba de este material de manera
que ped algunos consejos, de gente capaz, creo. La cuestin es sta. Cada
trasmisin de radio tiene lugar en una especie de cdigo que debe ser interpretado
en el extremo receptor. En este pas la forma normal de codificar se conoce por el
nombre tcnico de modulacin de amplitud, aunque la B.B.C. ha estado utilizando
tambin recientemente una forma de codificacin algo diferente conocida como
modulacin de frecuencia.
Ah, eso es la modulacin de frecuencia, no? He odo hablar a muchas
personas de eso.
S, seor. Bueno, aqu est el asunto. El tipo de trasmisin que este equipo de
Kingsley puede realizar estara en una forma de cdigo completamente nueva, un
cdigo que no podra ser interpretado sino por un instrumento receptor diseado
especialmente. De modo que aunque quisiera enviar algn mensaje nadie podra
recibirlo.
Excepto si tuviera el receptor especial?
Exacto. Bueno, le autorizamos a Kingsley su equipo electrnico o no?
Qu razones da para pedirlo?
Para radioastronoma. Para observar esta Nube por radio.
Podra utilizarse para eso?
Oh, s.
Entonces, cul es el problema, Francis?
Es que justamente se pide en una cantidad espantosa. Admito que no soy un
cientfico, pero no me puedo tragar que esta cantidad de material sea realmente
necesaria. Bueno, se la autorizamos o no?
El Primer Ministro pens algunos minutos.
Compruebe con cuidado el consejo que ha recibido acerca de esto. Si lo que
usted ha dicho del cdigo es cierto, djeselo. En realidad este asunto de las
transmisiones puede resultar una ventaja. Francis, usted ha estado pensando
hasta ahora en todo esto desde un punto de vista nacional, en oposicin a
internacional, quiero decir?
Si, por qu seor?
He pensado en los aspectos ms amplios. Los americanos deben encontrarse
embarcados en el mismo bote que nosotros. Es casi seguro que estn pensando
en formar un establecimiento similar a Nortonstowe. Pienso que tratar de
persuadirlos de la ventaja de un solo esfuerzo en cooperacin.

63

Pero, no significar eso que nosotros tendremos que ir all y no venir ellos
ac? dijo Parkinson poco gramaticalmente . Considerarn que sus hombres
son mejores que los nuestros.
Quiz no en este campo de, hum, radioastronoma, en el que creo que nosotros
y los australianos rayamos muy alto. Ya que la radioastronoma parece ser de
importancia clave en este asunto utilizar la radioastronoma como un fuerte
apoyo para lograr un acuerdo.
Seguridad gru Parkinson . Los norteamericanos piensan que nosotros no
tenemos seguridad y a veces pienso que no estn lejos de lo cierto.
Superado por la consideracin de que nuestra poblacin es ms flemtica que
la de ellos. Sospecho que la Administracin americana puede considerar ventajoso
que todos los cientficos trabajando en este asunto estn lo ms lejos posible de
ellos. De otro modo estarn todo el tiempo sentados sobre un barril de plvora.
Las comunicaciones era lo que me resultaba difcil hasta hace unos momentos.
Pero si pudiramos establecer una lnea directa de Nortonstowe a Washington
utilizando ese nuevo cdigo que usted deca, eso podra resolver el problema.
Apurar esto enrgicamente.
Usted se refiri a aspectos internacionales hace un momento. Quiso decir
internacional realmente o anglo-amer icano ?
Quise decir internacional, por lo menos los radioas-trnomos australianos. Y no
veo que las cosas puedan quedar entre nosotros y los norteamericanos durante
mucho tiempo. Las cabezas de Gobiernos debern ser puestas en conocimiento,
hasta los Soviets. Luego dejar caer algunas insinuaciones de que un tal Kingsley
ha estado enviando cartas a un doctor fulano y un doctor mengano discutiendo
detalles de la cuestin y. que en consecuencia nos hemos visto obligados a
confinar a Kingsley en un sitio llamado Nortonstowe. Dir tambin que si los
doctores fulano y mengano son enviados a Nortonstowe cuidaremos gustosos que
no causen trastornos a sus respectivos Gobiernos.
Pero los Soviets no van a entrar con eso!
Por qu no? Hemos visto nosotros mismos en qu medida puede ser molesto
un conocimiento que escapa al Gobierno. Qu no hubiramos dado ayer para
conseguir librarnos de Kingsley? Quiz usted todava quiera sacrselo de encima.
Ellos van a enviarnos a esas personas a la velocidad que pueda traerlos un avin.
Es posible. Pero por qu tomarnos tanto trabajo, seor?
Bueno, no ha pensado usted que Kingsley puede haber estado seleccionando
su equipo? Que esas cartas registradas eran su modo de hacerlo? Creo que va a
ser importante para nosotros tener el equipo ms poderoso posible. Tengo la
sospecha de que en los prximos das es posible que Nortonstowe sea ms
importante que las Naciones Unidas.
CAPITULO V NOBTONSTOWE

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La casa seorial de Nortonstowe se encuentra en campo abierto, en la parte alta


de Cotswolds, no lejos de la abrupta costa occidental. La tierra de los alrededores
es frtil. Cuando se propuso por primera vez transformar la casa en 'uno de esos
lugares del Gobierno' hubo una oposicin considerable, localmente y en los
peridicos de todo Gloucestershire. Pero el Gobierno tiene sus recursos, sobre
todo en esas cuestiones. Los 'locales' se ablandaron algo cuando oyeron que el
nuevo 'establecimiento' iba a ser de orientacin agrcola y que los granjeros
podran recurrir al mismo para buscar consejo.
Nuevos y amplios edificios fueron construidos en los terrenos de Nortonstowe a
una distancia de una milla y media de la casa seorial y fuera de su vista. En su
mayor parte consistan en viviendas semi-se-paradas que iban a utilizar los
componentes del equipo de trabajo, pero tambin haba algunas casas aisladas
para los oficiales superiores y supervisores.
Helen y Joe Stoddard vivan en una de esas casas que formaban parte de la hilera
de viviendas blanqueadas con cal. Joe se haba empleado como uno de los
jardineros. Literal y metafricamente le convena como el suelo. A la edad de
treinta y un aos era un trabajo en el que tena casi treinta de experiencia, pues lo
haba aprendido de su padre, jardinero antes que l, casi en cuanto pudo caminar.
Le convena porque tena que estar fuera de casa todo el ao. Le convena porque
en una poca de llenar formularios y. escribir cartas no haba para l trabajo de
oficina, porque, digmoslo, Joe tena dificultades para leer y escribir. Su
apreciacin de los catlogos de semillas se reduca a estudiar las figuras. Pero
sta no era una desventaja pues todas las semillas estaban puestas en orden por
el jardinero jefe.
A pesar de una algo notable lentitud mental Joe era popular entre sus
compaeros. Nadie lo encontr nunca desorbitado, ni se saba que estuviera
alguna vez enfadado. Cuando estaba intrigado, como suceda a menudo, apareca
lentamente una sonrisa cruzando su cara amistosa.
El control de Joe sobre su musculatura poderosa era tan bueno como malo el que
ejerca sobre su cerebro. Saba tirar muy bien los dardos pero dejaba a otros el
trabajo de anotar los tantos. En los bolos era el terror de la vecindad.
Helen Stoddard contrastaba singularmente con su marido: una bonita muchacha
de veintiocho aos, muy inteligente pero sin instruccin. Era un misterio cmo Joe
y Helen se llevaban tan bien. Quiz era debido a que Joe era tan fcil de manejar.
O quiz debido a. que sus dos hijitos parecan haber heredado lo mejor de dos
mundos, la inteligencia de la madre y la contextura fsica del padre.
Pero ahora Helen estaba enojada con Joe. Estaban sucediendo cosas curiosas
en la casa grande. Durante la ltima quincena cientos de hombres haban llegado
all desmontando las viejas instalaciones para dejar el lugar a las nuevas. Haban
despejado una extensa parte del terreno y estaban levantando extraas
alambradas por todos lados. Deba ser fcil para Joe descubrir qu es lo que eso
significaba, pero era tan fcil engaar a Joe con explicaciones ridiculas que era
muy fcil convencerlo de que las alambradas eran para dirigir la direccin en que
deban crecer los rboles.
65

Por su lado Joe no poda entender cul era el motivo de tanto movimiento. Era
muy extrao, como deca su mujer, bueno, de todos modos haba muchas cosas
muy curiosas. 'Ellos' deben saber de qu se trata, y con eso le bastaba.
Helen estaba muy enojada porque dependa de su rival, la seora Alsop, para
obtener informacin. Peggy, la hija de Agnes Alsop, estaba empleada como
secretaria en la casa, y Peggy estaba provista de una curiosidad que no era
superada ni siquiera por la de Helen o la de su madre. En consecuencia flua una
corriente continua de informacin hacia el hogar de los Alsop. En parte gracias a
esta generosidad, en parte a la habilidad con que la dispensaba, el prestigio de
Agnes Alsop estaba por encima del de sus vecinos. A esto debe aadirse cierta
capacidad especulativa. El da que Peggy resolvi el misterio del contenido de un
gran nmero de cajones marcados 'Frgil, manejar con el mayor cuidado', la
consideracin hacia la seora Alsop alcanz una nueva cima.
Lleno de vlvulas inalmbricas, eso es lo que son comunic al grupo que se
haba reunido , hay millones.
Pero para qu quieren millones de vlvulas? pregunt Helen.
Ya puede preguntarles respondi la seora Alsop. Y para qu quieren
todas esas torres y alambradas en el campo de quinientos acres? Si me lo
pregunta a m le dir que es un rayo de la muerte lo que estn construyendo.
Los hechos subsiguientes no le quitaron esa idea de la cabeza.
La excitacin en el 'Establecimiento Highlands' no conoci lmites el da que 'ellos'
llegaron. Peggy alcanz casi a la incoherencia cuando le cont a su madre la
forma en que un hombre alto de ojos azules haba hablado con personas
importantes del Gobierno 'como si fueran muchachos de una oficina, mamita'.
Es un rayo de la muerte, sin duda suspir la seora Alsop exttica.
Uno de los bocados ms suculentos le correspondi a Helen Stoddard, despus
de todo, quiz el bocado ms importante desde el punto de vista prctico. El da
siguiente de la llegada de 'ellos' sali a la maana temprano en bicicleta hacia el
pueblo vecino de Far Stri-ding slo para descubrir que haban colocado una
barrera en el camino. La barrera estaba cuidada por un sargento de polica. S, la
dejaran ir hasta el pueblo por esta vez, pero en el futuro nadie podra entrar o salir
de Nortonstowe a menos que mostrara un pase. Los iban a distribuir ms tarde
ese mismo da. Todos tenan que fotografiarse y las fotos se iban a agregar a los
pases en esa misma semana. Qu iba a pasar con los chicos y la escuela?
Bueno, l crea que iban a enviar a un maestro de Stroud de manera que los
chicos no tuvieran ninguna necesidad de ir al pueblo. Lamentaba no saber nada
ms de eso.
La teora del rayo de la muerte subi varios puntos.
Era un encargo extrao. Lleg a travs del agente de Ann Halsey. Aceptara un
compromiso el 25 de febrero para tocar dos sonatas, una de Mozart y otra de
Beethoven en algn lugar de Gloucestershire? Los honorarios que se haban
mencionado eran altos, demasiado altos an para una pianista joven y capaz.

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Tambin habra un cuarteto. No se dieron otros detalles, excepto de que habra un


auto esperando en Bristol para el tren de Paddington de las 14 horas.
Recin cuando Ann fue al restaurante de la estacin para tomar un t descubri la
identidad del cuarteto que no era otro que el de Harry Hargreaves y, compaa.
Vamos a tocar algo de Schoenberg dijo Harry-. Slo para limar un poco sus
tmpanos. Quines son, por otra parte?
Una fiesta en una casa de campo, por lo que imagino.
Deben tener bastante dinero a juzgar por los honorarios que nos pagan.
El viaje de Bristol a Nortonstowe en automvil fue muy agradable. Haba casi un
presagio de primavera precoz. El conductor los llev a la casa solariega,
atravesaron corredores, se abri una puerta.
Las visitas de Bristol, seor!
Kingsley no esperaba a nadie pero se recuper rpidamente.
Hola, Ann! Hola Harry! Qu bien!
Bueno es verte a ti, Chris. Pero qu significa todo esto? Cmo has hecho
para transformarte en un terrateniente? Seor, adems, considerando la
magnificencia de este lugar, tierras onduladas y todo eso.
Bueno, estamos haciendo un trabajo especial para el Gobierno. Aparentemente
piensan que estamos necesitando un poco de estmulo cultural. Eso explica la
presencia de ustedes dijo Kingsley.
La velada fue un gran xito, tanto la cena como el concierto y los msicos
lamentaron tener que prepararse para regresar a la maana siguiente.
Bueno, adis Chris, y gracias por la agradable estada dijo Ann.
El coche los debe estar esperando. Es una lstima que deban dejarnos tan
pronto.
Pero no haba conductor ni coche esperndoles.
No importa dijo Kingsley, estoy seguro de que Dave Weichart querr
llevarlos hasta Bristol en su propio coche, aunque ser un buen apretn con todos
esos instrumentos.
S, Dave Weichart los llevara a Bristol y fue un buen apretn, pero despus de
unos quince minutos y mucha jarana estaban en camino.
A la media hora estaban todos de vuelta. Los msicos estaban intrigados.
Weichart estaba furioso. Los condujo a todos al despacho de Kingsley.
Qu pasa aqu, Kingsley? Cuando llegamos a la guardia no nos dejaron pasar
la barrera. Dijeron que tenan rdenes de no dejar salir a nadie.
Todos nosotros tenemos compromisos en Londres esta noche dijo Ann, y, si
no conseguimos salir en seguida perderemos nuestro tren.

67

Bueno, si no les dejan salir por el frente hay, muchas otras salidas contest
Kingsley. Djenme hacer algunas investigaciones. Ustedes no son los nicos
metidos en esto. Personas del establecimiento que han estado tratando de llegar
al pueblo han sido detenidas. Parece que hay una guardia alrededor de todo el
permetro. Creo que es mejor que hable con Londres.
Kingsley dio vuelta una llave.
Hola, es la oficina de guardia en el portn delantero? S, s, acepto que
ustedes acten slo bajo las rdenes del Comisario principal. Entiendo eso. Lo
que quiero que hagan es esto. Atiendan con cuidado, quiero que llamen por
telfono a Whitehall 9700. Cuando obtengan la comunicacin digan las letras QUE
y pregunten por el seor Francis Parkinson, Secretario del Primer Ministro.
Cuando el seor Parkinson hable con ustedes dganle que el Profesor Kingsley
desea comunicarse con l. Entonces me pasan la comunicacin. Por favor repitan
estas instrucciones.
Luego de algunos minutos lleg la voz de Parkinson. Kingsley comenz:
Hola Parkinson. Me enter que usted hizo cerrar la trampa esta maana. No, no,
no me quejo. Lo esperaba. Puede poner todos los guardias que quiera alrededor
de Nortonstowe, pero no tolerar ninguno adentro. Lo llamo ahora para decirle que
de ahora en adelante la comunicacin con Nortonstowe se har de otra manera.
No habr ms llamadas telefnicas. Vamos a cortar todos los cables que van a las
oficinas de guardia. Si ustedes quieren comunicarse con nosotros tendrn que
utilizar la radio... Si todava no terminaron el trasmisor es asunto de ustedes. No
insistan en que el Secretario de Interior una todos los cables.-. No entiende?
Tendra que entender. Si ustedes son bastante competentes como para manejar
este pas en un momento de crisis tambin tendran que ser bastante competentes
como para construir un trasmisor, especialmente cuando les hemos dado el plano.
Hay otra cosa y quiero que tomen cuidadosa nota de esto. Si ustedes no van a
dejar que nadie salga de Nortonstowe, nosotros no vamos a permitir que nadie
entre. O pensndolo mejor, usted mismo, Parkinson, podr entrar si lo desea, pero
no se le dejar salir. Eso es todo.
Pero todo el asunto es absurdo dijo Weichart. En realidad es como estar
preso. No saba que esto pudiera ocurrir en Inglaterra.
Cualquier cosa puede ocurrir en Inglaterra respondi Kingsley, slo que las
razones que se dan pueden ser algo desusadas. Si usted quiere mantener un
grupo de hombres y mujeres prisioneros en un establecimiento de campo en algn
lugar de Inglaterra no les dice a los guardianes que estn cuidando una prisin.
Les dice que los que estn adentro necesitan proteccin contra algunos individuos
que tratan desesperadamente de meterse desde afuera. La palabra de orden aqu
no es confinamiento sino proteccin.
Y por cierto el Comisario Principal estaba bajo la impresin de que Nortonstowe
encerraba secretos at-

68

micos que revolucionaran la aplicacin de la energa nuclear a la industria.


Tambin tena la impresin que el espionaje extranjero hara lo imposible para
apoderarse de esos secretos. El saba que la filtracin ms probable saldra de
alguien que estuviera trabajando realmente en Nortonstowe. Por lo tanto era una
deduccin simple que la mejor forma de seguridad estara en prevenir todo acceso
o salida del lugar. Haba sido confirmado en esta creencia por el mismo Secretario
de Interior. Estaba dispuesto hasta a aceptar que poda ser necesario aumentar su
guardia policial llamando a la militar.
Pero cualquier cosa que esto signifique, qu tiene que ver con nosotros?
pregunt Ann Halsey.
Para m sera fcil pretender que ustedes se encuentran aqu por accidente
dijo Kingsley , pero no lo creo. Ustedes estn aqu como parte de un plan.
Tambin hay otros aqu. Vean, George Fisher, el pintor, fue comisionado por el
Gobierno para hacer algunos dibujos de Nortonstowe. Luego est John McNeil, un
mdico joven, y Bill Price, el historiador, trabajando en la vieja biblioteca. Creo que
lo mejor es reunir-los a todos y. yo tratar de explicarles en la mejor forma posible
de qu se trata.
Cuando Fisher, McNeil y Price se hubieron unido al resto, Kingsley dio a los no
cientficos reunidos un informe general aunque bastante detallado del
descubrimiento de la Nube y de los hechos que haban conducido a poner en
marcha el establecimiento de Nortonstowe.
Me doy cuenta de que eso explica los guardias y todo lo dems. Pero no aclara
la razn por la que estamos nosotros aqu. Dijiste que no fue por accidente. Por
qu nosotros y no algn otro? -pregunt Ann Halsey,
Es culpa ma respondi Kingsley. Creo que ocurri lo siguiente: los agentes
del Gobierno encontraron mi libro de direcciones. En ese libro estaban los
nombres de los hombres de ciencia que yo consult acerca de la Nube. Presumo
que lo que ocurri es que cuando se descubrieron algunos de mis contactos el
Gobierno decidi no correr riesgos. Simplemente enlazaron a todos los que
estaban en el libro de direcciones. Lo siento.
-Eso fue un maldito descuido de parte suya. Chris exclam Fisher.
Bueno, francamente tuve una cantidad de cosas que me preocupaban
durante las seis ltimas semanas. Y despus de todo la situacin de ustedes es,
en realidad, bastante buena. Todos ustedes, sin excepcin, alabaron este lugar. Y
cuando llegue la crisis tendrn una probabilidad mucho mayor de sobrevivir que la
que hubieran tenido de otro modo. Aqu sobreviviremos si eso es posible. De
manera que en el fondo pueden pensar que han sido bastante afortunados.
ste asunto del libro de direcciones dijo Mc-Neil, no parece aplicable a mi
caso en absoluto. Por lo que me acuerdo nunca nos habamos encontrado hasta
hace unos das.
- Ya que lo dice, McNeil, por qu est usted aqu, si me permite la pregunta?

69

Un embuste, evidentemente. Yo estaba interesado en encontrar un sitio para un


nuevo sanatorio y me recomendaron Nortonstowe. El Ministro de Salud Pblica
me sugiri que viera yo mismo el lugar. Pero no se me ocurre por qu yo.
Quiz para que tuviramos un mdico aqu.
Kingsley. se puso de pie y camin hasta la ventana. Las sombras de las nubes se
perseguan a travs del prado.
Una tarde, a mediados de abril, Kingsley volva a la easa luego de un vigoroso
paseo por el establecimiento de Nortonstowe, para encontrar que un humo
anisado impregnaba su habitacin.
Qu demonios! exclam , esto es magnfico, Geoff Marlowe. Haba
abandonado la esperanza de que usted llegara aqu. Cmo lo consigui?
Mediante el engao y la traicin replic Marlowe entre un bocado y otro de
tostadas . Lindo lugar tiene aqu. Quiere un poco de t? Gracias, muy
amable.
De nada. Despus que usted se fue nos llevaron a Palomar donde pude trabajar
algo. Luego nos llevaron a todos al desierto con excepcin de Emerson, a quien
creo que mandaron aqu.
S, tenemos a Emerson, Barnett y Weichart. Tena algo de miedo de que le
estuvieran dando a usted el tratamiento del desierto. Por eso me fui tan rpido
cuando Hcrrick dijo que iba a Washington. Le tiraron muy fuerte de las orejas por
haberme dejado salir del pas?
Supongo que s, pero no habl mucho de eso. Incidentalmente, tengo
razn al suponer que el A.II. fue enviado a su pas?
S seor! El Astrnomo Real es Oficial Principal de Relaciones Britnicas para
todo el proyecto de U.S.A.
Eso es bueno para l. Exactamente lo que le conviene, espero. Pero no me dijo
cmo hizo para escaparse del desierto y por qu decidi irse.
El porqu es fcil. Debido a la manera en que nos preparbamos para la
muerte.
Marlowe tom un puado de terrones de la azucarera. Dej uno en la mesa.
Este es el tipo que hace el trabajo.
Cmo lo llaman ustedes?
Que yo sepa no le damos ningn nombre en particular.
Aqu lo llamamos un 'cor'.
Un 'cor'?
Eso es. Algo as como un apcope de 'cuerpo'.
Bueno, aunque nosotros no lo llamamos un 'cor', es un 'cor' de todas maneras
prosigui Marlowe -. En realidad, es un infierno de 'cor', como ver.

70

Luego puso una fila de terrones.


Sobre el 'cor' viene su Jefe de Seccin. En consideracin a mi edad yo soy un
Jefe de Seccin. Luego viene el Delegado Director. Herrick lleg a Delegado
Director a pesar de estar en la perrera. Despus nos encontramos con nuestro
viejo amigo el mismo Director. Por encima de l viene el Ayudante de
Superintendente, luego quin sino el Superintendente? Por supuesto stos son
militares. Luego viene el Coordinador de Proyecto. Es un poltico. Y as por grados
llegamos al Delegado Presidente. Luego de l supongo que viene el Presidente
aunque no puedo estar seguro porque nunca llegu a esas alturas.
Supongo que no le gust?
No, seor, no me gust continu Marlowe mientras morda otro trozo de
tostada . Yo estaba demasiado cerca de la base de la jerarqua para que me
gustara. Adems nunca pude saber qu ocurra fuera de mi propia seccin. La
poltica era mantener todo en compartimientos estancos. En inters de la
seguridad, segn ellos, en inters de la ineficacia, creo yo. Bueno, como puede
imaginarse la cosa no me gust. No es mi manera de encarar un problema. De
manera que empec a trabajar para conseguir que me transfirieran, una
transferencia a esta funcin de esto lado. Se me ocurra que las cosas se iban a
hacer mejor aqu. Y veo que tena razn aadi mientras se serva otra tostada.
Adems de pronto tuve nostalgias de un poco de pasto verde. Cuando ocurre eso
no hay que dejarlo de lado.
Todo eso est muy bien, Geoff, pero no explica la manera en que se libr de esa
formidable organizacin.
Pura suerte respondi Marlowe. En Washington se les ocurri que quiz
ustedes no nos trasmitan toda la informacin que tenan. Y como yo dej saber
que aceptara una transferencia me enviaron aqu como espa. Aqu es donde
entra la traicin.
Quiere decir que se supone que usted va a comunicar cualquier cosa que
nosotros podamos estar ocultando?
Esa es exactamente la situacin. Y ahora que sabe por qu estoy, aqu, me va
a permitir que me quede o me va a echar?
La regla es que todos los que vienen a Nortonsto-we se quedan. No dejamos
salir a nadie.
Entonces puede venir Mary tambin? Ha estado comprando algunas cosas en
Londres. Pero estar aqu maana a alguna hora.
Estar muy bien. Este lugar es grande. Tenemos muchas habitaciones. Ser un
placer tener aqu a la seora Marlowe. Para serle franco, hay una cantidad de
trabajo por hacer y demasiado pocas personas para hacerlo.
Y quiz yo pueda enviar ocasionalmente algunas migajas de informacin a
Washington para que se queden contentos?

71

Puede mandarles lo que se le ocurra. Encuentro que cuanto ms cosas les digo
a los polticos ms se deprimen. De manera que nuestra poltica es decirles todo.
Aqu no se guarda ningn secreto. Usted puede mandar cualquier cosa que se le
ocurra por la lnea de radio directa a Washington. Empez a funcionar hace una
semana.
En ese caso usted puede hacerme un relato de lo que ha estado ocurriendo por
este lado. Personalmente s muy poco ms de lo que saba cuando hablamos en
el desierto de Mohave. Yo hice algo pero no es trabajo ptico lo que se necesita
ahora. Para el otoo podremos hacer algo. Pero ste es un trabajo para los
muchachos del radio, como creo que habamos convenido.
As es. Yo puse en movimiento a John Marlborough en cuanto volv a
Cambridge en enero. Tuve que persuadirlo de que comenzara el trabajo porque no
le dije la verdadera razn para hacerlo antes de empezar, aunque ahora por
supuesto la conoce. Bueno, conseguimos medir la temperatura de la Nube. Est
un poco por encima de los noventa y cinco grados, por supuesto que noventa y
cinco absolutos.
Eso es bastante bueno. Alrededor de lo que esperbamos. Un poco fro, pero
posible.
En realidad es mejor de lo que parece. Pues a medida que se aproxima al Sol
deben desarrollarse movimientos en el interior de la Nube. Mis primeros clculos
demostraron que el aumento de temperatura podra ser algo as como el cincuenta
o cien por ciento llegando en total a una temperatura alrededor del punto de
congelacin. De manera que pareca que bamos a tener una temporada de hielos
y nada ms.
No poda ser mejor.
Es lo que pens en ese momento. Pero como no soy un experto en dinmica de
gases le escrib a Alexan-drov.
Mi Dios, es algo arriesgado eso de escribir a Mosc.
No lo creo. El problema podra plantearse en forma totalmente acadmica. Y no
hay nadie mejor que Alexandrov para resolverlo. De cualquier modo conseguimos
que lo mandaran aqu. Consideran que esto es el mejor campo de concentracin
del mundo.
Veo que todava hay muchas cosas que no s. Siga.
En ese momento, todava en enero, senta que yo estaba jugando bien mis
cartas. De manera que decid jugarles una buena pasada a las autoridades
polticas. Advert las dos cosas que los polticos tienen que tener a cualquier
precio: informacin cientfica y secreto. Decid darles las dos cosas, en mis propias
condiciones, las que usted ve a su alrededor aqu en Nortonstowe.
Ya veo, un lugar agradable para vivir, ningn militar que moleste, ningn
secreto. Cmo se reclut el equipo?

72

Simplemente mediante indiscreciones en los sitios adecuados, como la carta a


Alexandrov. Qu ms natural que traer aqu cualquiera que pudiera haber sabido
algo por m? Hice una sucia trampa que todava tengo sobre mi conciencia. Tarde
o temprano se va a encontrar con una muchacha encantadora que toca muy bien
el piano. Encontrar un pintor, un historiador, otro msico. Me pareci que el
encarcelamiento en Nortonstowe durante ms de un ao iba a ser completamente
intolerable si haba slo hombres de ciencia. De manera que dispuse las
indiscreciones apropiadas.
No diga una sola palabra de esto, Geoff. Creo que estaba justificado
considerando las circunstancias. Pero es mejor que no sepan que yo fui
deliberadamente responsable de que ellos fueran enviados aqu. Usted sabe, 'ojos
que no ven, corazn que no siente'.
Y qu hay de la cueva de que hablaba cuando estbamos en el Mohave?
Supongo que tambin habr dispuesto eso.
Por supuesto. Es probable que todava no lo haya visto, pero en aquel lugar,
justo al pie de la colina, hay una gran cantidad de maquinaria para remover
tierra que est trabajando. Quin se ocupa de eso?
Los tipos que viven all abajo en el nuevo establecimiento.
Y quin maneja la casa aqu, cocina, etc? Las mujeres de all, y las
muchachas hacen el trabajo de secretara.
Qu pasar con ellos cuando las cosas se pongan difciles?
Se meten en el refugio, por supuesto. Quiere decir que el refugio tiene que ser
bastante ms grande de lo que yo haba pensado al principio. Por eso empezamos
a trabajar con tanta anticipacin.
Bueno, Chris, me parece que usted ha dispuesto las cosas bastante bien para
usted. Pero no veo de qu manera ha conseguido desembarazarse de los
polticos. Despus de todo nos tienen a todos encerrados aqu y por lo que me dijo
hace un rato consiguen toda la informacin que usted les puede dar. De manera
que las cosas parecen bastante suaves tambin para ellos. Djeme decirle la
forma en que vi las cosas en enero y febrero. En febrero planeaba tomar el control
de los asuntos mundiales. Marlowe se ri.
Oh, ya s que suena ridculo y. melodramtico. Pero estoy hablando en serio. Y
tampoco estoy sufriendo de megalomana. Por lo menos no pienso eso. Era slo
por un mes o dos, despus de lo cual me retirara graciosamente a mi trabajo
cientfico. No tengo tela para ser dictador. En realidad me siento cmodo slo
cuando me explotan. Pero sta era una oportunidad del cielo para que los
oprimidos les quitramos una buena parte a los que siempre nos acosan.
Viviendo en esta casa usted es la verdadera imagen del explotado dijo
Marlowe, dejando su pipa y todava riendo.

73

Hubo que pelear por todo esto. De otra manera hubiramos tenido lo mismo que
usted objeta en su pas. Djeme hablar un poco de filosofa y sociologa. Nunca
se le ha ocurrido, Geoff, que a pesar de todos los cambios trados por la ciencia
quiero decir, nuestro control sobre la energa inanimada an mantenemos el
mismo orden social de precedencia? Los polticos arriba, luego los militares, y los
verdaderos cerebros abajo. No hay diferencias entre este orden y, el de la Antigua
Roma, o para el caso el de las primeras civilizaciones de la Mesopotamia. Vivimos
en una sociedad que contiene una contradiccin monstruosa, moderna en su
tecnologa pero arcaica en su organizacin social. Durante aos los polticos han
estado chillando acerca de la necesidad de ms cientficos entrenados, ms
ingenieros, etc. De lo que no parecen darse cuenta es que slo hay un nmero
limitado de tontos.
Tontos?
S, personas como usted y yo, Geoff. Nosotros somos los tontos. Pensamos las
cosas para un arcaico grupo con cerebros de piojos y les permitimos que nos
metan en lo que se les antoja.
Cientficos del mundo, unios! Es sa la idea?
No exactamente. No es el caso de los cientficos contra el resto. El asunto es
ms profundo. Es una separacin entre dos modos totalmente distintos de pensar.
El fundamento tecnolgico de la sociedad actual est en pensar en trminos de
nmeros. Por otra parte, en cuanto a su organizacin social est basada en
pensar en trminos de palabras. Ah est la verdadera separacin, entre la mente
literaria y la mente matemtica. Tendra que encontrar al Secretario de Interior. En
seguida vera lo que quiero decir.
Y usted tiene una idea para alterar todo eso?
Tengo una idea que dar un tanto a favor para la mente matemtica. Pero no
soy lo bastante tonto para pensar que cualquier cosa que yo pueda hacer ser de
importancia decisiva. Se me ocurre que con un poco de suerte podr dar un buen
ejemplo, una especie de locus classicus para citar a los muchachos literatos, de
cmo tendramos que hacer para retorcerles la cola a los polticos.
Mi Dios, Chris, usted habla de nmeros y palabras, pero nunca conoc un
hombre que utilizara tantas palabras. Podra explicarme de qu se trata en
trminos simples?
Entiendo que eso quiere decir en trminos de nmeros. Bueno, har la
prueba. Supongamos que es posible la supervivencia cuando llegue la Nube.
Aunque digo supervivencia, es casi seguro que las condiciones no van a ser
agradables. O nos congelaremos o nos asaremos de calor. Es obvio que va a ser
extremadamente improbable que las personas puedan moverse de manera
normal. Lo ms que podemos esperar es que mantenindonos quietos en las
cuevas que cavemos o en stanos, podamos mantenernos. En otras palabras,
todo viaje normal de uno a otro sitio cesar. De modo que las comunicaciones y el
control de los asuntos humanos depender de la informacin trasmitida
elctricamente. Las seales debern ir por radio.

74

Usted quiere decir que la coherencia de la socie-dad-coherencia en el sentido


de que no nos separemos en un montn de individuos desconectados
depender de las comunicaciones radiales?
Eso es. No habr diarios, debido a que los equipos de los peridicos estarn
refugiados en los stanos.
Aqu es donde entra usted, Chris? Nortonstowe va a transformarse en una
estacin de radio pirata? Muchacho, dnde estn mis bigotes falsos!
Ahora escuche. Cuando las comunicaciones por radio sean de suprema
importancia, los problemas de cantidad de informacin sern vitales. El control
pasar gradualmente a quienes posean capacidad para manejar el mayor volumen
de informacin y yo he planeado que Nortonstowe tenga una capacidad por lo
menos cien veces mayor que todos los otros transmisores de la Tierra en conjunto.
Eso es una fantasa, Chris! Para plantear una sola cosa, qu me dice del
abastecimiento de energa?
Tenemos nuestros propios generadores Diesel y bastante combustible.
Pero es seguro que no se va a poder generar la enorme cantidad de energa
que se necesita.
No necesitaremos una cantidad tremenda de energa. No dije que tendramos
cien veces la energa de todos los otros transmisores juntos. Dije que tendramos
cien veces la capacidad de trasmitir informacin, que es una cosa totalmente
distinta. No vamos a trasmitir programas para personas individualmente.
Trasmitiremos con una potencia muy baja a los Gobiernos de todo el mundo.
Seremos una especie de banco internacional de informacin. Los Gobiernos se
pasarn mensajes entre s a travs de nosotros. En suma, nos transformaremos
en el centro nervioso de la comunicacin mundial, y en ese sentido controlaremos
los asuntos mundiales. Si esto parece una especie de anti-climax despus de mi
introduccin, bueno, recuerde que yo no soy una persona de tipo melodramtico.
Estoy empezando a darme cuenta de eso. Pero en qu forma piensa
equiparse con esta capacidad de trasmitir informacin?
Djeme que primero le esboce la teora. Es bastante conocida, en realidad. La
razn por la que no se la ha puesto todava en prctica es, parcialmente, inercia,
adems el inters en no descartar el equipo existente y en parte un inconveniente:
todos los mensajes tienen que ser grabados antes de ser trasmitidos.
Kingsley se ubic cmodamente en un silln.
Por supuesto usted sabe que en lugar de trasmitir ondas de radio
continuamente, como se hace en general, es posible transmitir en golpes, en
pulsaciones. Supongamos que podemos trasmitir tres tipos de pulsaciones, una
corta, otra mediana y una larga. En la prctica la pulsacin larga podra durar
quiz el doble de la corta y la mediana una vez y media sta. Con un transmisor
que trabaje en la amplitud de siete a diez metros, la comn para el trabajo de larga
distancia, y con el ancho de banda usual, es posible trasmitir alrededor de diez mil
pulsaciones por segundo. Las tres clases de pulsaciones podran disponerse en
75

cualquier orden asignado. Diez mil por segundo. Suponga ahora que utilizamos las
pulsaciones medianas para indicar la terminacin de letras, palabras y frases. Una
pulsacin mediana indica la terminacin de una letra, dos pulsaciones medianas
seguidas indican el final de una palabra, y. tres juntas indican la terminacin de
una frase. Esto deja las pulsaciones largas y cortas para transmitir letras.
Supongamos, por ejemplo, que elegimos el cdigo Morse. Entonces como trmino
medio se necesitan tres pulsaciones por letra. Calculando una media de cinco
letras por palabra quiere decir que se necesitan quince pulsaciones largas y cortas
para cada una. Y si agregamos las pulsaciones medianas para sealar las letras
se necesitan unas veinte pulsaciones por palabra. De manera que a diez mil
pulsaciones por segundo esto nos da una frecuencia de transmisin de alrededor
de quinientas palabras por segundo, comparado con un transmisor normal que da
menos de tres palabras por segundo; de manera que seremos por lo menos cien
veces ms rpidos.
Quinientas palabras por segundo. Mi Dios, qu cacareo!
En realidad quiz podamos ampliar el ancho de nuestra banda de manera que
podamos enviar hasta un milln de pulsaciones por segundo. Calculamos que
podra llegarse a cien mil palabras por segundo. La limitacin est en la
comprensin y. expansin de los mensajes. Es obvio que nadie puede hablar a
cien mil palabras por segundo, ni siquiera los polticos, gracias a Dios. De manera
que los mensajes debern ser recogidos en cinta magntica. Luego la cinta ser
examinada electrnicamente a alta velocidad. Pero hay un lmite para eso, por lo
menos con el equipo que tenemos en la actualidad.
No hay un nudo demasiado grueso en todo esto? Qu detendr a cualquier
Gobierno del mundo para construir el mismo tipo de equipo?
La estupidez y la inercia. Como es general, no se har nada hasta que
tengamos la crisis encima. Mi nico temor es que el letargo de los polticos sea tan
grande que ni siquiera construyan receptores y transmisores- simples, aparte de
batera de desperdicios. Los estamos empujando todo lo que podemos. Quieren
tener informaciones de nosotros y hemos rehusado drsela, excepto a travs de la
radio. Otra cosa es que toda la ionosfera puede alterarse de manera que
tengamos que utilizar longitudes de onda ms cortas. Nos estamos preparando
aqu para llegar hasta un centmetro. Este es un punto que les advertimos
continuamente, pero son endemoniadamente lentos, lentos en accin y lentos en
imaginacin.
Al pasar, quin est haciendo aqu todo eso? Los radioastrnomos. Es
probable que usted sepa que vinieron una cantidad de Manchester, Cambridge y
Sidney. Eran demasiados para el trabajo de radioastronoma de manera que se
pisaban los talones. Eso fue hasta que nos encerraron aqu. Todos se
enloquecieron, los tontos, como si no fuese obvio que nos iban a encerrar.
Entonces yo seal, con el tacto que me caracteriza, que el rencor no nos iba a
ayudar y que lo que tenamos que hacer era embromar el anhelo de los polticos
convirtiendo parte de nuestro material de radioastronoma en equipo de
comunicacin. Por supuesto se descubri que tenamos mucho ms equipo

76

electrnico del que necesitbamos para los propsitos de radioastronoma. De


modo que pronto tuvimos un verdadero ejrcito de ingenieros de comunicacin
trabajando. Ya podramos superar a la B.B.C. en la cantidad de informacin que
podemos transmitir, si quisiramos hacerlo.
Usted sabe, Kingsley, todava estoy un poco atontado por este asunto de las
pulsaciones. Me parece increble que nuestros sistemas de radiodifusin sigan
enviando dos o tres palabras por segundo cuando podran estar mandando
quinientas.
Es muy simple, Geoff. La garganta humana trasmite la informacin a unas dos
palabras por segundo. El odo humano slo puede recibir informacin a una
frecuencia menor de unas tres palabras por segundo. Por lo tanto los grandes
cerebros que controlan nuestros destinos disean sus equipos electrnicos para
cumplir con estas limitaciones, aunque ellas no existan para la electrnica. No
sigo dicindole yo a todo el mundo que nuestro sistema social es arcaico, con el
verdadero conocimiento abajo y una multitud de incapaces en la cima?
Lo que hace de ello una conjuncin exitosa ri Marlowe. A m me parece
que usted est en peligro de simplificar un poco demasiado las cosas.
CAPITULO VI
LA NUBE SE ACERCA
La Nube no fue visible durante el verano siguiente porque se encontraba en el
cielo de da, aunque fue examinada con cuidado por el radiotelescopio de
Nortonstowe. La situacin era mejor que lo esperado por el Primer Ministro. Las
noticias de Nortonstowe sugeran que era posible que la llegada de la Nube no
ocasionara una crisis total de combustible, por lo cual estaba ntimamente
agradecido. Por el momento no haba peligro de una alarma pblica. Con la
excepcin del Astrnomo Real, en quien tena gran confianza, la amenaza de los
hombres de ciencia, particularmente de Kingsley, haba sido canalizada de manera
segura en Nortonstowe. Es cierto cjue se haban hecho algunas concesiones
ridiculas. Y lo peor era que haba perdido a Par-kinson. Haba sido necesario
enviarlo a Nortonstowe para estar seguros de qae all no suceda nada raro. Pero
en apariencia los informes que reciba eran completamente amplios, y por esta
razn el Primer Ministro resolvi dejar dormir a sus perros guardianes, a pesar de
las urgentes sugerencias en contra de parte de algunos de sus Ministros. En
ocasiones el Primer Ministro titubeaba en cuanto a esta decisin, pues encontraba
que era muy difcil tragar los frecuentes mensajes de Kingsley aconsejndoles
mantener el secreto.
En verdad las insinuaciones de Kingsley estaban astutamente concebidas, pues la
seguridad del Gobierno no era buena. En cada nivel de la jerarqua poltica haba
funcionarios que consideraban seguro impartir informacin a sus subordinados

77

inmediatos. El resultado fue que lentamente se filtr hacia abajo la noticia del
acercamiento de la Nube, hasta que al comenzar el otoo lleg casi al nivel
parlamentario. En suma, casi era ya un bocado para la prensa. Pero todava no
estaba maduro el momento para que la Nube ocupara los titulares de las noticias.
El otoo fue tormentoso y los cielos en Inglaterra permanecieron cubiertos. De
manera que aunque en octubre la Nube haba oscurecido parte de la constelacin
de Lepus no se dio la alarma hasta noviembre. Provino de los claros cielos de
Arabia. Los ingenieros de una gran compaa petrolera estaban perforando en el
desierto. Advirtieron el inters con que sus obreros examinaban el cielo. Los
rabes sealaron la Nube, o ms bien una oscuridad en el cielo que ahora tena
unos siete grados de travs y que pareca un abierto abismo circular. Dijeron que
eso no tena que estar ah y que por lo tanto era un signo en el cielo. Lo que eso
significaba no era claro, pero los hombres estaban asustados. Por cierto que
ninguno de los ingenieros recordaba una oscuridad como sa, pero ninguno de
ellos conoca bastante bien la disposicin de las estrellas para estar seguro. Uno
de ellos tena en la base un mapa de las estrellas, sin embargo. Cuando la
expedicin perforadora termin, consultaron el mapa. Era seguro que algo andaba
mal. Siguieron cartas a los diarios ingleses.
Los peridicos no tomaron una decisin inmediata. Pero en una semana recibieron
toda una serie de historias similares. Como sucede a menudo un informe fue la
seal para una cantidad de otros, algo as como una gota que presagia una
tormenta. Los peridicos londinenses enviaron corresponsales especiales,
equipados con cmaras y mapas del cielo, al Norte de frica. Los reporteros
salieron muy. contentos pensando que era bueno librarse de un noviembre pardo.
Volvieron como si les hubieran pegado una paliza. El agujero negro en el cielo no
alentaba la frivolidad. Tampoco trajeron fotografas. Los editores de los peridicos
no se haban dado cuenta de que es extremadamente difcil fotografiar las
estrellas con una cmara ordinaria.
El Gobierno Britnico tuvo ciertas dificultades para saber si deba o no prevenir la
aparicin de informes en la prensa. Se decidi eventualmente no tomar ninguna
actitud, pues cualquier sugerencia o supresin slo pondra de relieve la gravedad
de la situacin.
Los editores se sorprendieron por el tono de los informes que se les hicieron
llegar. Dieron rdenes para que se utilizara un toque ms frivolo y liviano de
manera que las primeras noticias que llegaron al pblico a fines de noviembre
estaban encabezadas con ttulos triviales como:
ASOMA UNA APARICIN EN EL CIELO
OSCURECIMIENTO CELESTIAL DESCUBIERTO EN FRICA DEL NORTE
NO HABR ESTRELLA DE NAVIDAD, DICEN LOS ASTRNOMOS

78

Comenz una campaa. Llegaron fotografas de varios observatorios de Gran


Bretaa y de otros sitios. Estas aparecieron en la primera pgina de los diarios (la
ltima por supuesto en el caso del Times), en algunos casos despus de un
generoso retoque. Se contrataron artculos de conocidos hombres de ciencia.
Se inform al pueblo la existencia de un gas interestelar sumamente tenue, el gas
que ocupa las amplias regiones del espacio entre las estrellas. Se seal que
mezclado con este gas haba miradas de finsimos granos, probablemente de
hielo, de una dimensin probable de no ms de un cienmilsimo de pulgada. Estos
granos son los que producen las docenas de manchas oscuras que se ven a lo
largo de la Va Lctea. Se mostraron fotografas de esas manchas oscuras. La
nueva aparicin era simplemente una de esas manchas vista mucho ms cerca. El
hecho de que el sistema solar pasara a veces al lado, o a travs, de tales
acumulaciones era conocido desde haca algn tiempo por los astrnomos. Por
cierto que los encuentros de esta clase fundamentaban una teora del origen de
los cometas que era muy conocida. Tambin se mostraron fotografas de cometas.
Los crculos cientficos no se tranquilizaron por completo con esta informacin. La
Nube se volvi tema de frecuentes conversaciones y especulacin en laboratorios
de cualquier parte. Se volvi a descubrir el argumento dado por Wechart un ao
antes. Pronto se advirti que la densidad de la materia de la Nube era un factor
crtico. La tendencia general era considerar que sta era demasiado baja, pero
algunos hombres de ciencia recordaron lo que Kingsley haba dicho en la reunin
de la British Astronomical Association. Se advirti la desaparicin de las
universidades del grupo de Nortonstowe y se adjudic a esto alguna significacin.
Se senta, en general, que las circunstancias justificaban cierta alarma. Sin duda
esa aprensin hubiera crecido rpidamente con fuerza si no hubiera sido por el
llamado que hicieron los Gobiernos, en Inglaterra y otros sitios, a los cientficos en
general. Se les solicit que tomaran parte en organizar los preparativos de
emergencia que se hacan cada vez ms urgentes. Los preparativos se
relacionaban particularmente con el alimento, el combustible y el alojamiento.
A pesar de todo la alarma se comunic al pblico en cierta medida. Durante la
primera quincena de diciembre hubo signos de intranquilidad creciente. Conocidos
columnistas pedan al Gobierno que informara, usando los mismos trminos
mordaces que haban empleado haca varios aos cuando el episodio BurgessMaclean. Pero esta primera ola de temor se disolvi de un modo curioso. La
tercera semana de diciembre fue fra y clara. A pesar del fro las personas salan
en auto y mnibus de las ciudades para poder observar el cielo nocturno. Pero no
era visible ninguna aparicin, ningn agujero en el cielo. Podan verse pocas
estrellas de cualquier manera pues haba una luna brillante. En vano seal la
prensa que la Nube era invisible excepto cuando se proyectaba contra un fondo de
estrellas. Como tema para las noticias la Nube estaba muerta por el momento. De
cualquier manera faltaban pocos das para Navidad.
El Gobierno tena buenas razones para agradecer cordialmente esta precoz
desaparicin de la Nube porque en diciembre recibieron un informe alarmante de
Nortonstowe. Vale la pena mencionar las circunstancias en que se produjo este
informe.
79

Durante el verano la organizacin de Nortonstowe adquiri una gran serenidad.


Los cientficos se dividieron en dos grupos, los relacionados con las
'investigaciones de la Nube' y los que se ocupan de los problemas de
comunicacin que Kingsley haba explicado a Marlowe. Los no cientficos se
ocupaban de los asuntos del establecimiento y de la construccin del refugio. Era
de prctica para los tres grupos mantener una reunin semanal a la que todos
deban concurrir. De esta manera se poda saber cmo iban todas las cosas sin
necesidad de entrar en los detalles relativos a los problemas de los otros grupos.
Marlowe trabajaba en 'investigaciones de la Nube', usando el telescopio Schmidt
trado de Cambridge. En octubre l y Roger Emerson haban resuelto el problema
de la direccin del movimiento de la Nube. Marlowe explic el asunto con ms
detalle de lo necesario ante la reunin citada para conocerlos ltimos resultados
obtenidos. Dijo como conclusin:
De manera que parece que la Nube tiene un momento angular cero respecto del
Sol.
Y que significa eso en trminos prcticos? pregunt McNeil.
Significa que es seguro que el Sol y la Tierra van a verse envueltos por la Nube.
Si hubiera existido un momento angular apreciable la Nube poda haberse
desviado a ltimo momento. Pero ahora est claro que eso no va a ocurrir. La
Nube se mueve derecho al Sol.
No es un poco extrao que ocurra eso, es decir, que est en lnea directa con
el Sol? persisti McNeil.
Bueno, tiene que moverse para algn lado respondi Bill Barnett. Y hay las
mismas posibilidades de que se mueva hacia un lado como hacia otros.
Pero yo no puedo dejar de sentir que es raro que tenga que ocurrir justo que la
Nube se dirija dere-chito al Sol continu el tenaz irlands.
Alexandrov abandon su intento de persuadir a una de las secretarias de que se
sentara en sus rodillas.
Endemoniadamente raro anunci. Pero hay un montn de cosas que son
endemoniadamente raras. Que la Luna parezca del mismo tamao que el Sol.
Endemoniadamente raro que yo est aqu, no?
Una verdadera calamidad murmur la secretaria.
Luego de algunos minutos de discusin algo inconsecuente, Yvette Hedelfort se
levant y se dirigi a la reunin.
Estoy en un lo anunci.
Hubo sonrisas burlonas y se oy una voz que deca:
Endemoniadamente raro, no?
No quiero decir ese tipo de los continu la muchacha . Quiero decir un lo
verdadero. El doctor Marlowe dice que la Nube est constituida por hidrgeno. Las
mediciones dan una densidad dentro de la Nube de algo ms de diez gramos por

80

centmetro cbico. Estimo que si la Tierra se mueve a travs de esa atmsfera


durante ms o menos un mes la cantidad de hidrgeno que se agregue a nuestra
atmsfera exceder los cien gramos por cada centmetro cuadrado de superficie
terrestre. Est bien, por favor?
Hubo un silencio creciente a medida que las implicaciones de estas notas
comenzaron a hacerse aparentes a los reunidos, o por lo menos a algunos de los
cientficos.
Mejor que controlemos eso en seguida murmur Weichart. Traz signos en un
papel durante unos cinco minutos.
Es correcto, supongo anunci.
Casi sin comentarios se disolvi la reunin. Parkin-son se dirigi a Marlowe.
Pero, doctor Marlowe, qu significa todo esto?
Mi Dios! No es obvio? Quiere decir que va a ingresar bastante hidrgeno en la
atmsfera de la Tierra como para combinarse con todo el oxgeno. El hidrgeno y
el oxgeno forman una mezcla qumica violentamente inestable. Toda la atmsfera
hasta el cielo va a explotar. Confe en una mujer para indicar eso.
Kingsley, Alexandrov y Weichart pasaron la tarde discutiendo. A la noche se
reunieron con Marlowe e Yvette Hedelfort y fueron a la habitacin de Parkinson.
Vea Parkinson empez Kingsley despus que se hubieron servido las
bebidas, creo que depende de usted qu es lo que hay que decir a Londres,
Washington, y todas las otras ciudades de pecado. Las cosas no son tan simples
como parecan esta maana. Temo que el hidrgeno no sea tan importante como
usted pens, Yvette.
Yo no dije que era importante, Chris. Slo hice una pregunta.
E hizo muy. bien en hacerla, seorita Hedelfort interrumpi Weichart.
Hemos estado dando demasiada atencin al problema de la temperatura y
dejando de lado el efecto de la Nube sobre la atmsfera terrestre.
No estaba claro hasta que el doctor Marlowe terminara su trabajo que la Tierra
iba a estar metida dentro de la Nube gru Alexandrov.
Eso es muy cierto coincidi Weichart. Pero ahora que estamos en claro con
respecto a eso podemos empezar a movernos. El primer asunto es la energa.
Cada gramo de hidrgeno que entra a la atmsfera puede liberar energa de dos
maneras, primero por su impacto con la atmsfera y segundo mediante la
combinacin con el oxgeno. De stas, la primera libera ms energa y en
consecuencia es ms importante.
Mi Dios!, eso empeora las cosas exclam Marlowe.
No necesariamente. Piense lo que va a ocurrir cuando el gas de la Nube golpee
la atmsfera. La parte ms perifrica de la atmsfera ser lo que ms se caliente
debido a que all tendr lugar el impacto. Hemos calculado que la temperatura de
las partes ms externas de la atmsfera aumentar a cientos de miles de grados,

81

quiz millones. El punto siguiente es que la Tierra y la atmsfera giran y en


consecuencia la Nube golpear la atmsfera de un solo lado.
De qu

lado? pregunt Parkinson.

La posicin de la Tierra en su rbita ser tal que la Nube vendr hacia nosotros
aproximadamente de la direccin del Sol explic Yvette Hedelfort.
Aunque el Sol mismo no ser visible aadi Marlowe.
De manera que la Nube golpear la atmsfera durante lo que normalmente
sera el da?
Eso es. Y no golpear la atmsfera durante la
noche.
Y se es el nudo de la cuestin continu Weichart.
Debido a la alta temperatura de que les hablaba recin, las partes exteriores de
la atmsfera tendern a irse hacia afuera. Esto no ocurrir durante el 'da' debido a
que el impacto de la Nube la mantendr en su sitio, pero durante la 'noche' la
atmsfera superior escapar hacia el espacio exterior.
Oh, ya veo lo que quiere decir dijo Yvette Hedelfort. Durante el 'da'
ingresar hidrgeno a la atmsfera pero se escapar durante la 'noche'. De
manera que no habr efecto acumulativo por adicin de hidrgeno da a da.
Eso es exacto.
Pero podemos estar seguros de que todo el hidrgeno se evaporar de esta
manera, Dave? pregunt Marlowe. Si se retuviera nada ms que una
pequea proporcin, digamos uno por ciento, o un dcimo por ciento, el efecto
sera desastroso. Tenemos que recordar que una perturbacin mnima, pequea
desde el punto de vista de la astronoma, podra borrarnos de la existencia.
Creo poder predecir con confianza que todo el hidrgeno se evaporar de
manera efectiva. El peligro es ms bien el inverso, que escapen al exterior
demasiado de los otros gases.
Cmo puede ocurrir eso? Usted dijo que slo las partes ms exteriores de la
atmsfera se calentaran.
Kingsley sigui con el asunto.
La situacin es sta. Para empezar, la parte superior de la atmsfera estar
caliente, demasiado caliente. La parte inferior de la atmsfera, donde vivimos
nosotros, estar fra al comienzo. Pero luego habr una transferencia gradual de
energa que va a tender al calentamiento de las partes inferiores.
Kingsley dej su vaso de whisky.
El nudo de la cuestin es decidir con qu velocidad se har la transferencia de
energa hacia abajo. Como usted deca, Geoff, slo un muy pequeo efecto sera
totalmente desastroso. La atmsfera inferior podra calentarse lo suficiente como

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para cocinarnos, literalmente para cocinarnos, todos a fuego muy lento, incluidos
los polticos, Parkinson!
Se olvida que somos los que ms vamos a sobrevivir, porque nuestra piel es la
ms gruesa.
Excelente, un punto para usted! Por supuesto que la transferencia de energa
hacia abajo podra hacerse lo suficientemente rpido como para provocar que toda
la atmsfera desaparezca en el espacio.
Puede decidirse esto?
Bueno, hay tres maneras de transferir energa que son nuestros viejos amigos
conduccin, conveccin y radiacin. Podemos estar ya bastante seguros que la
conduccin no va a ser importante.
Tampoco la conveccin interrumpi Weichart. Habr una atmsfera
estable con temperatura en aumento a medida que se vaya hacia afuera. De
manera que no habr conveccin.
As que eso deja la radiacin concluy Marlowe.
Y cul ser el efecto de la radiacin?
No sabemos dijo Weichart. Tendr que ser calculado.
Usted puede hacerlo? pregunt el persistente Parkinson.
Kingsley cabece.
Puede calcularse afirm Alexandrov . Ser un clculo tremendo.
Tres semanas despus Kingsley hizo avisar a Parkinson que lo viera.
Tenemos los resultados de la computadora electrnica dijo . Fue una
buena cosa que yo insistiera en tener esa computadora. Parecera que vamos
bien en cuanto a la radiacin. Tenemos a mano un factor aproximado de diez y
eso va a ser bastante seguro. Va a haber una cantidad tremenda de material letal
que descender desde la parte ms alta de la atmsfera, rayos X y luz ultravioleta.
Pero parecera como si no fuera a llegar a la parte ms inferior de la atmsfera.
Estaremos bastante protegidos al nivel del mar. Pero la situacin no va a ser tan
buena en las altas montaas. Creo que habr que hacer descender a las personas
que estn all. Lugares como el Tibet se van a poner imposibles.
Pero, en general, usted piensa que lo vamos a pasar?
No lo s. Con franqueza, Parkinson, estoy preocupado. No es este asunto de la
radiacin. Creo que ah estamos bien. Pero no estoy de acuerdo con Dave
Weichart acerca de la conveccin, y pienso que l ya no est tan confiado como
antes. Usted recuerda su argumento de que no iba a haber conveccin porque la
temperatura aumentara hacia afuera. Eso es muy cierto en condiciones
ordinarias. Las inversiones de temperatura, como se llaman tcnicamente, se
conocen bien, particulamente en el sur de California de donde viene Weichart. Y
es completamente cierto que no hay movimiento vertical del aire en una inversin
de temperatura.

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Bueno, entonces qu es lo que lo preocupa?


La parte superior de la atmsfera, la parte que golpea la Nube. Tiene que haber
conveccin en la parte superior debido al impacto desde afuera. Esta conveccin
es seguro que no va a penetrar hasta las partes inferiores de la atmsfera. Ah
Weichart tiene razn. Pero debe penetrar hacia abajo en cierta extensin. Y en la
regin en que eso ocurra habr una gran transferencia de calor.
Pero qu importancia tiene eso mientras el calor no llegue hasta abajo?
Puede haberla. Considere las cosas como van a ocurrir da a da. El primer da
habr una pequea penetracin de las corrientes. Luego por la noche perderemos
no slo el hidrgeno que ha ingresado durante el da sino tambin la parte de la
atmsfera hasta donde han penetrado las corrientes. De manera que en el primer
da y la primera noche perderemos una capa externa de nuestra atmsfera
adems del hidrgeno. Luego la noche y da siguientes perderemos otra capa. Y
as siguiendo. Da a da la atmsfera se ir desprendiendo en una serie de capas.
Alcanzar para un mes?
Ese es exactamente el problema. Y no puedo decirle la respuesta. Quiz no
dure diez das. Quiz alcance fcilmente para un mes. No lo s.
No puede averiguarlo?
Puedo intentarlo, pero es horriblemente difcil asegurarse que todos los factores
importantes estn incluidos en el clculo. Es mucho peor que el problema de la
radiacin. Es indudable que podremos conseguir algn tipo de respuesta, pero y.o
no le dara toda mi confianza. Puedo decirle desde ahora que ste va a ser un
asunto muy escurridizo. De nuevo para serle franco, no creo que sepamos mucho
ms de aqu a seis meses. Esta es probablemente una de las cosas que son
demasiado complicadas para un clculo directo. Me temo que tendremos que
esperar y ver.
Qu tengo que decir a Londres?
Eso le toca a usted. Por cierto que tendra que decirles que preparen la
evacuacin de los altos distritos montaosos aunque los que hay en Gran Bretaa
no son bastantes altos para que importe mucho. Pero dejo a su juicio cunto les
va a decir del resto.
No es muy agradable, no?
No. Si se encuentra muy deprimido le recomiendo una charla con uno de los
jardineros, se llama Stod-dard. Es tan lento que nada lo preocupa, ni siquiera que
sea barrida la atmsfera.
Durante la tercera semana de enero el destino del Hombre poda leerse en el
cielo. La estrella Rigel de Orion se haba oscurecido. La espada y el cinturn de
Orion y la brillante estrella Sirio la siguieron en semanas siguientes. La Nube
poda haber bloqueado ca-

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si cualquier otra constelacin, excepto quiz el Arado, sin que su efecto fuera tan
ampliamente notado.
La prensa revivi su inters en la Nube. Diariamente se publicaban 'informes del
progreso'. Las compaas de mnibus descubran que cada vez eran ms
populares sus giras al Misterio de la Noche. La 'investigacin de pblico' demostr
un incremento al triple en la audiencia de una serie de charlas sobre astronoma
por la B.B.C.
Al finalizar enero quiz una persona de cada cuatro haba visto realmente la Nube.
No era una proporcin suficientemente para controlar la opinin pblica, pero era
suficiente para persuadir a la mayora que era hora de que miraran por s mismos.
Ya que no era posible para la mayora de los habitantes de la ciudad que se
trasladaran al campo de noche, se sugiri que se interrumpiera el sistema de luces
de la ciudad. Al principio esto fue resistido por las autoridades municipales, pero la
resistencia slo sirvi para cambiar las amables sugerencias en estridentes
demandas. Wolverhamp-ton fue la primer ciudad de Inglaterra que impuso un
oscurecimiento nocturno. Siguieron otras rpidamente y al terminar la segunda
semana de febrero capitularon las autoridades de Londres. Por ltimo la poblacin
en general estaba por completo en conocimiento de la Nube, que se presentaba
como una mano asiendo a Orion, el Cazador de los Cielos.
En los Estados Unidos se repeta algo muy similar, y tambin en todo pas
industrializado. Los Estados Unidos tenan el problema adicional de evacuar gran
parte de los estados occidentales, ya que una considerable rea de territorio
poblado se encuentra por encima de los 1.700 metros, que Nortonstowe daba en
su informe como lmite de seguridad. Por supuesto que el Gobierno de los Estados
Unidos haba remitido el asunto a sus propios expertos, pero sus conclusiones
fueron ms o menos las mismas que las de Nortonstowe. Los Estados Unidos
tambin se ocuparon de evacuar las repblicas andinas de Sudamrica.
Los pases agrcolas de Asia quedaron extraamente imperturbados por la
informacin que recibieron a travs de las Naciones Unidas. Su poltica era
'esperar y ver', que podra considerarse como la ms sabia de todas. Durante
miles de aos el campesino de Asia se haba acostumbrado a los desastres
naturales, 'actos de Dios' como los llamaban los abogados de Occidente. Para la
mentalidad oriental las sequas y las inundaciones, las tribus merodeadoras, las
plagas de langostas, las enfermedades, tenan que ser soportadas pasivamente, y
as tena que ser con la nueva cosa en el cielo. En cualquier caso la vida les
ofreca poco y, en consecuencia no la estimaban demasiado.
La evacuacin del Tibet, Sinkiang y la Mongolia exterior se dej a los chinos. Con
cnica indiferencia no hicieron nada. Los rusos, en cambio, fueron cuidadosos y
rpidos en su evacuacin de Pamir y sus otras reas elevadas. Hicieron
verdaderos esfuerzos autnticos para sacar a los afghanos, pero los emisarios
rusos fueron expulsados de Afghanistn a punta de pistola. La India y Pakistn
tampoco escatimaron esfuerzos para asegurar la evacuacin de la parte sur del
Himalaya por debajo de la divisin de las aguas.

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Con la llegada de la primavera al hemisferio norte, la Nube pas cada vez ms del
cielo nocturno al cielo diurno. De manera que aunque se expanda rpidamente
hacia afuera de la constelacin de Orion, que ahora estaba oscurecida por
completo, su presencia era mucho menos obvia para el observador casual. Los
ingleses todava jugaban al cricket y cultivaban sus jardines, al igual que los
norteamericanos.
El amplio inters en la jardinera se vio favorecido por un verano
excepcionalmente precoz que comenz a mediados de mayo. Por cierto que la
aprensin estaba muy. difundida pero era algo atenuada hasta presentar un
contorno difuso por semana tras semana de un maravilloso y claro tiempo
soleado. La cosecha de vegetales estaba lista para el consumo a fines de mayo.
Al Gobierno, en cambio, no le causaba tanto placer el tiempo excelente, ni mucho
menos. La razn que lo justificaba era ominosa. Desde que haba sido detectada
por primera vez la Nube haba completado cerca del noventa por ciento de su viaje
hacia el Sol. Por supuesto se haba advertido que a medida que se aproximaba al
Sol la Nube iba a reflejar cada vez ms radiacin y por consiguiente la
temperatura se iba a elevar en la Tierra. Las observaciones de Marlowe sugeran
que habra poco o ningn aumento de la luz visible, previsin que result correcta.
Durante toda la brillante primavera y primera parte del verano no hubo un aumento
del brillo en el cielo que se notara. Lo que estaba ocurriendo era que la luz del Sol
tropezaba con la Nube y era reflejada como calor invisible. Por fortuna no toda la
luz que llegaba a la Nube era irradiada en esta forma pues de ese modo la Tierra
se hubiera transformado en un planeta por completo inhabitable. Y por suerte una
fraccin bastante grande del calor nunca penetr a travs de todas las capas de la
atmsfera. Se reflej y se perdi en el espacio.
En junio era evidente que la temperatura de la Tierra iba a aumentar en todas
partes unos quince grados centgrados. No se advierte, por lo comn, qu cerca
de una temperatura mortal vive una gran parte de la especie humana. En
condiciones atmosfricas muy secas un hombre puede sobrevivir con
temperaturas del aire de alrededor de 60' centgrados. Se llega a esas
temperaturas, en realidad, en un verano normal en regiones bajas del desierto del
Oeste norteamericano y en frica del Norte. Pero en condiciones muy. hmedas la
temperatura mortal est alrededor de los 459 centgrados. Temperaturas de 409
con gran humedad se alcanza en un verano normal en la costa martima del este
de los Estados Unidos y a veces en el Medio Oriente. Es curioso que las
temperaturas en el ecuador no sobrepasen por lo comn los 35' centgrados,
aunque en condiciones elevadamente hmedas. Esta rareza nace de que existe
una cubierta de nubes ms densa en el ecuador, lo que refleja ms rayos solares
hacia el espacio.
De acuerdo con esto hay que apreciar que el margen de seguridad sobre gran
parte de la Tierra no alcanza a ms de 12' y en algunos sitios a mucho menos que
esto. Un aumento adicional de 15' slo poda considerarse, por lo tanto, con la
mayor aprensin.

86

Puede aadirse que la muerte es el resultado de la incapacidad del organismo


para liberarse del calor que genera continuamente. Esto es necesario para
mantener al organismo a su temperatura normal de trabajo de alrededor de 37'
centgrados. Un aumento de temperatura a 38' produce enfermedad, a 39 delirio
y a 41' o algo as provoca la muerte. Puede preguntarse cmo hace el organismo
para liberarse del calor cuando se encuentra en una atmsfera ms caliente,
digamos a 42'. La respuesta es mediante la evaporacin del sudor por la piel. Esto
se realiza mejor cuando la humedad es baja, lo cual explica por qu un hombre
puede sobrevivir a altas temperaturas con humedad baja y. tambin por qu la
temperatura elevada es siempre ms agradable con poca humedad.
Era evidente que mucho dependera en los das futuros de la conducta de la
humedad. Aqu se poda tener esperanzas. Los rayos calricos de la Nube
aumentaran la temperatura de la superficie terrestre ms rpido que la del mar, y
la temperatura del aire aumentara con la de la tierra mientras que el contenido de
la humedad del aire aumentara ms lentamente con la del mar. De ah que la
humedad descendera a medida que aumentara la temperatura, por lo menos al
comienzo. Era justamente esta cada inicial de la humedad lo que produca la
desacostumbrada claridad de la primavera y ese comienzo del verano en
Inglaterra. Los primeros clculos de los rayos calricos de la Nube subestimaron
su importancia. De otra manera el Gobierno norteamericano no hubiera situado
nunca el establecimiento de sus consejeros cientficos en el desierto del oeste.
Ahora estaban obligados a evacuar hombres y equipo. Esto lo hizo ms
dependientes de Nortonstowe para conseguir informacin, lo que aument la
importancia de ese lugar. Pero Nortonstowe tena sus propias dificultades.
Alexandrov resumi la opinin general en la reunin del grupo de investigacin de
la Nube.
Resultado imposible dijo . Experimento equivocado.
Pero John Marlborough afirm que l no estaba equivocado. Para evitar un
conflicto se convino que el trabajo fuera repetido por Harrv Leicester, que adems
era el que ms se haba dedicado a problemas de comunicacin. Se repiti el
trabajo v diez das despus Leicester informaba a una reunin completa.
Para volver a las primeras fases. Cuando se descubri por primera vez la Nube
se hall que se mova hacia el Sol a una velocidad algo menor de los setenta
kilmetros por segundo. Se consider que la velocidad aumentara gradualmente
a medida que se aproximara al Sol y que alcanzara una velocidad media
aproximada de ochenta kilmetros por segundo. El resumen de las observaciones
comunicado hace quince das por Marlboro'igh es que la Nube no se comporta de
acuerdo con lo esperado. En lugar de acelerarse a medida que se acerca al Sol en
realidad se est frenando. Como ustedes saben se decidi repetir la observacin
de Marlborough. Lo mejor ser presentar unas fotografas.
Una sola persona estaba satisfecha con las fotos: Marlborough. Su trabajo estaba
confirmado.
Pero maldito sea dijo Weichart, la Nube tiene que acelerarse a medida que
atraviesa el campo gravitacional del Sol.
87

A menos que se libere de algn modo de su momento replic Leicester .


Miremos de nuevo esta foto. Ustedes ven estos puntos diminutos aqu. Son tan
pequeos que podran ser un error, les aseguro. Pero si son reales representan
movimientos de aproximadamente quinientos kilmetros por segundo.
Eso es muy interesante gru Kingsley.. Usted quiere decir que la Nube
est desprendiendo pequeas burbujas de materia a alta velocidad y que eso
retarda su velocidad?
Se puede interpretar el resultado de ese modo respondi Leicester.
Por lo menos es una interpretacin que est de acuerdo con las leyes de la
mecnica y que conserva la cordura en cierto grado.
Pero por qu tendra que actuar la Nube de una manera tan maldita?
pregunt Weichart.
Porque quiz hay un bastardo adentro sugiri Alexandrov.
Parkinson se uni a Marlowe y Kingsley esa tarde mientras caminaban por el
parque.
He estado preguntndome si las cosas iban a verse alteradas de algn modo
por estos nuevos descubrimientos dijo.
Es difcil decirlo respondi Marlowe echando humo . Es muy pronto para
afirmarlo. De ahora en adelante tenemos que abrir muy. bien los ojos.
Puede cambiar el tiempo que habamos previsto seal Kingsley .
Calculamos que la Nube iba a llegar al Sol a principios de julio, pero si esta
disminucin de velocidad contina la Nube tardar ms en llegar. Puede resultar
que la cosa comience a ocurrir a fines de julio o an en agosto. Y tampoco doy
mucho por nuestros clculos de la temperatura en el interior de la Nube. Los
cambios de velocidad van a alterar todo eso.
Entiendo que la Nube disminuye su velocidad de la misma manera que lo hara
un cohete, disparando trozos de materia a alta velocidad, no es as? -dijo
Parkinson.
Eso parece. Estamos discutiendo las posibles razones de eso.
Qu es lo que est pensando usted?
Bueno continu Marlowe , es bastante probable que haya un poderoso
campo magntico dentro de la Nube. Ya estamos registrando perturbaciones
bastante grandes del campo magntico terrestre. Por supuesto que podran
deberse a corpsculos del Sol, el tipo comn de tormenta magntica. Pero tengo
la impresin de que es el campo magntico de la Nube que estamos empezando a
detectar.
Y usted cree que este asunto podra estar relacionado con el magnetismo?
Puede ser. Algn proceso ocasionado por la interaccin del campo magntico
del Sol con el de la Nube. No es de ningn modo claro qu es lo que est

88

sucediendo, pero de todas las explicaciones que se nos han ocurrido, sa parece
la menos improbable.
En un recodo del camino un hombre macizo se toc el sombrero.
Buenas tardes, seores.
Un tiempo magnfico, Stoddard. Cmo anda el jardn?
S seor, magnfico tiempo. Los tomates ya estn madurando. No los haba visto
nunca antes, seor.
Cuando se hubieron alejado Kingsley dijo:
Para serles franco, si pudiera cambiar el sitio con ese tipo durante los prximos
tres meses no lo dudara un segundo. Qu tranquilidad no tener ms
preocupacin que la maduracin de los tomates!
Durante el resto de junio y julio la temperatura aument firmemente en toda la
tierra. En las Islas Britnicas la marca alcanz a los 25, luego a los 30 y se
aproxim a los 35. Las personas rezongaban pero no hubo perturbaciones serias.
La mortalidad en los Estados Unidos sigui siendo baja, en gran parte gracias a
las unidades de acondicionamiento de aire colocadas durante los aos y meses
previos. La temperatura aument hasta el lmite letal en todo el pas y las
personas se vieron obligadas por ltimo, a no salir a la calle durante semanas.
Ocasionalmente fallaban las unidades de aire acondicionado y entonces ocurran
las muertes.
Las condiciones eran terriblemente desesperadas en los trpicos lo que puede
juzgarse por el hecho de que se extinguieron por completo 7.943 especies de
plantas y animales. La misma supervivencia del hombre slo fue posible debido a
las cuevas y stanos que pudo construir. No poda hacerse nada para mitigar la
sofocante temperatura del aire. Se desconoce el^ nmero de los que murieron
durante esa fase. Lo nico que puede decirse es que en todas las fases juntas se
sabe que perdieron la vida ms de setecientos millones de personas. Y ese
nmero hubiera sido mucho mayor si no hubiera sido por algunas circunstancias
afortunadas que todava falta narrar.
La temperatura de la superficie de las aguas en el mar aument, eventualmente,
es cierto que no con la rapidez de la temperatura del aire, pero lo suficientemente
rpido como para producir un peligroso aumento de humedad. Por cierto que fue
ese aumento lo que produjo las perturbadoras condiciones mencionadas. Millones
de personas entre las latitudes del Cairo y del Cabo de Buena Esperanza estaban
bajo la agobiante atmsfera que se haca inexorablemente ms hmeda y. caliente
cada da. Se detuvo todo movimiento humano. No haba nada que hacer sino
yacer jadeando del mismo modo que lo hacen los perros cuando la temperatura es
elevada.
Durante la cuarta semana de julio las condiciones en los trpicos estaban
equilibradas entre la vida y la muerte total. Luego, muy sbitamente, nubes de
lluvia se condensaron sobre todo el globo. En tres das no poda hallarse la menor
grieta entre nubes en ningn lado. La Tierra estaba completamente envuelta por
89

nubes como normalmente el planeta Venus. La temperatura declin algo, debido


sin duda a que las nubes reflejaban ms radiacin solar hacia el espacio. Pero no
poda decirse que las condiciones hubieran mejorado. En todos lados caa una
lluvia caliente, an tan al norte como Islandia. La poblacin de insectos aument
enormemente, pues la atmsfera trrida era tan favorable para ellos como
desfavorable para el Hombre y otros mamferos.
La vida vegetal floreci hasta un grado fantstico. Los desiertos florecieron como
no lo haban hecho nunca desde que el hombre caminaba sobre la Tierra. Pero
irnicamente no poda obtenerse ninguna ventaja de la sbita fertilidad de tierras
hasta entonces estriles. No se plant nada. Excepto en el Noroeste de Europa y
en las lejanas tierras de Europa todo lo que poda hacer el hombre era existir. No
poda tomar ninguna iniciativa. El rey de la creacin haba sido derrotado por su
medio, ese medio que durante los cincuenta aos precedentes se haba
enorgullecido de controlar,
Pero aunque no haba mejora, las condiciones tampoco empeoraron. Con poco o
nada de comida, pero ahora con agua suficiente, muchos de los expuestos a
grados extremos de temperatura se las arreglaron para sobrevivir. La mortalidad
haba subido hasta un nivel grotesco, pero no pas de all.
En Nortonstowe se hizo un descubrimiento de algn inters astronmico alrededor
de una semana antes que los grandes bancos de nubes se difundieran por sobre
la Tierra. La existencia de vastas nubes de polvo en la Luna fue confirmada de
manera dramtica.
El aumento de temperatura en julio cambi el acostumbrado fresco verano ingls
por un calor tropical pero nada ms. Pronto estaba quemado el pasto y murieron
las flores. Por el nivel predominante en el resto del mundo se puede considerar
que Inglaterra se vio poco afectada, aunque la temperatura durante el da
alcanzara a los 379 y a la noche cayera slo hasta los 319. Los alojamientos de la
costa estaban repletos y se vean largas caravanas que bordeaban el mar.
Nortonstowe era un sitio privilegiado con un refugio amplio con aire acondicionado
en el que cada vez ms personas de las que componan su poblacin encontraban
que era preferible dormir durante la noche. Por otra parte la vida prosegua
normalmente, excepto que los paseos por el parque se hacan durante la noche en
lugar de al calor del Sol.
Una noche de luna Marlowe, Emerson y Knut Jen-sen estaban ambulando cuando
gradualmente pareci cambiar la luz. Mirando hacia arriba Emerson dijo:
Sabe, Geoff, es muy curioso. No veo ninguna nube.
Es probable que sean partculas de hielo a muy alto nivel.
No puede ser con este calor!
No, supongo que no puede ser.
Y adems hay. un curioso aspecto amarillento que no corresponde a cristales de
hielo aadi Jensen.

90

Bueno, hay que hacer una sola cosa. Cuando tienes una duda echa un vistazo.
Vamos al telescopio.
Caminaron hasta la casa donde estaba el Schmidt. Marlowe dirigi el telescopio
buscador de seis pulgadas a la Luna.
Mi

Dios!

exclam,

est

hirviendo!

Emerson y Jensen miraron a su vez. Luego dijo Marlowe:


Mejor que subamos y les digamos a todos que vengan. Esta es la vista del siglo.
Voy a sacar fotografas con el mismo Schmidt.
Ann Halsey acompa al grupo que corri al telescopio en respuesta al llamado
de Emerson y Jensen. Cuando le toc mirar a travs del selector Ann no saba qu
era lo que poda ver. Es cierto que tena una idea general de la superficie gris,
estril, cubierta de cicatrices de la costra lunar, pero no conoca detalladamente su
topografa. Tampoco entenda el significado de los excitados comentarios que
hacan los astrnomos. Fue hacia el telescopio un poco con la sensacin de que
cumpla un deber. Al ajustar el foco salt a su vista un mundo totalmente
fantstico. La Luna era de color amarillo limn. Los agudos detalles usuales
estaban amortiguados por una nube gigante que pareca extenderse por encima y
ms all del lmite circular. La nube era alimentada por chorros que surgan de las
partes ms oscuras. A cada momento surgan nuevos chorros de esas reas que
continuamente se ondulaban y brillaban de manera asombrosa.
Vamos Ann, el telescopio no es tuyo. Queremos ver antes que termine la noche
dijo alguien. Cedi su sitio con pena.
Qu significa esto, Chris? pregunt Ann a Kingsley mientras caminaban
hacia el refugio.
Recuerdas lo que decamos el otro da acerca de que la Nube se estaba
frenando? Que iba ms despacio a medida que se acercaba al Sol en lugar de
acelerarse?
Me acuerdo que todos estaban preocupados por eso.
Bueno, la Nube se est retardando al disparar burbujas de gas a muy alta
velocidad. No sabemos por qu o cmo est haciendo eso, pero el trabajo de
Marlbo-rough y Leicester demuestra bien que es as.
No vas a decirme que una de esas burbujas ha dado en la Luna?
Es exactamente lo que pienso. Esas reas oscuras son nubes de tierra
gigantescas, quiz de dos o tres millas de profundidad. Lo que est ocurriendo es
que el impacto del gas a alta velocidad ha hecho saltar el polvo lunar a cientos de
millas por sobre la Luna.
Hay alguna probabilidad que una de esas burbujas nos d a nosotros?
Yo no lo habra pensado. La Tierra debe ser un blanco muy pequeo. Pero
entonces la Luna es un blanco ms pequeo todava, y una de las burbujas le ha
acertado justo!

91

Qu pasara si...?
Si nos diera una? No quiero pensarlo. Nos preocupa bastante lo que pueda
ocurrir si la Nube nos choca a una velocidad de quiz cincuenta kilmetros por
segundo. Sera espantoso si furamos chocados a la velocidad de una de esas
burbujas, que debe ser cerca de mil kilmetros por segundo. Supongo que toda la
atmsfera terrestre sera barrida hacia el espacio, cmo el polvo de la Luna.
Lo que no puedo entender de ti, Chris, es cmo puedes saber todas estas cosas
y. sin embargo preocuparte tanto acerca de la poltica y polticos. Parece de tan
poca importancia y trivial.
Ann, querida, si me pasara el da pensando en la situacin tal cual es perdera
la cabeza en un par de das. Algunos hombres se van a enloquecer. Otros se
emborracharn. Mi forma de escapismo es rezongar a los polticos. El viejo
Parkinson sabe perfectamente bien que slo estamos jugando una especie de
partida deportiva. Pero hablando seriamente, de ahora en adelante la
supervivencia deber medirse en horas.
Ella se acerc a l.
O quiz debera decirlo ms poticamente murmur l: Ven y bsame,
dulce y bien, la vida no es materia duradera.
CAPTULO VII
LLEGADA
Desde fines de julio se mantuvo una guardia nocturna en el refugio de
Nortonstowe. Joe Stoddard estaba en la nmina como era natural pues su trabajo
de jardinero haba cesado por el momento. La jardinera no es una actividad que
convenga al clima tropical.
Ocurri que la noche de observacin de Joe correspondi al 27 de agosto. No tuvo
lugar ninguna accin dramtica. Sin embargo a las 7.30 de la maana siguiente
Joe golpe tmidamente a la puerta de la habitacin de Kingsley. La noche
anterior, Kingsley, acompaado de otros ilustres varones, haba bebido en forma
algo excesiva. De manera que al principio apenas se dio cuenta que Joe trataba
de transmitirle algn mensaje. Gradualmente advirti que el alegre jardinero
estaba desusadamente solemne.
No est ah, seor, no est ah.
Qu es lo que no est ah? Por amor de Dios, vaya y trigame una taza de t.
Tengo la boca como el piso de la jaula de un loro.
Una taza de t, seor! Joe titube pero se mantuvo estlido sobre el terreno
. S seor. Slo que usted dijo que yo tena que comunicarle cualquier cosa
desusada y realmente no est ah.
Joe, a pesar de lo mucho que lo estimo, le digo muy solemnemente que lo
destripo, ahora y aqu, a menos que me diga qu es lo que no est ah.
Kingsley habl en voz alta y despacio. Qu es lo que no est ah?
92

El da, seor! No hay sol!


Kingsley mir su reloj. Era alrededor de las 7.42, mucho despus del amanecer en
agosto. Sali corriendo del refugio al exterior. Estaba completamente oscuro, ni
siquiera atenuado por la luz de las estrellas que no podan penetrar la gruesa capa
de la Nube. Pareca estar presente un temor primitivo irracional. Haba
desaparecido la luz del mundo.
En Inglaterra y los pases de occidente, en general, el golpe fue amortiguado por
la noche, porque para ellos la luz del Sol se extingui durante la noche. Un
atardecer la luz declin gradualmente como siempre. Pero ocho horas despus no
hubo amanecer,. La pared en avance de la Nube haba llegado al Sol en el nterin.
Los pueblos del hemisferio oriental experimentaron en todo su horror la
desaparicin de la luz. Para ellos la oscuridad total sin atenuantes cay en medio
de lo que debera haber sido pleno da. En Australia, por ejemplo, el cielo comenz
a oscurecerse alrededor de medioda, y a las tres de la tarde no se vea el menor
brillo de luz, excepto donde se haba encendido la iluminacin artificial. Hubo
manifestaciones callejeras en muchas de las ciudades ms importantes del
mundo.
Durante tres das la Tierra vivi como un mundo en la oscuridad, excepto los
pequeos ncleos de humanidad,, que posean la tecnologa suficiente para
proporcionar su propia luz. Los Angeles y las otras ciudades de Estados Unidos
vivan con el brillo artificial de millones de lmparas elctricas. Pero esto no
protegi al pueblo norteamericano del terror que acogotaba al resto de la
humanidad. Hasta poda decirse que los norteamericanos disponan de ms ocio y
oportunidades para apreciar la situacin mientras se sentaban frente a las
pantallas de televisin esperando los ltimos pronunciamientos de las autoridades
que eran impotentes para comprender o controlar la marcha de los sucesos.
Despus de tres das ocurrieron dos cosas. Volvi a aparecer la luz en el cielo
diurno y comenz a llover. Al principio la luz era muy dbil pero da a da
aumentaba su potencia hasta que eventualmente la intensidad alcanz a un nivel
intermedio entre la luna llena y el sol normal. Se puede dudar que esa luz haya
pesado mucho en la balanza para equilibrar la aguda tensin psicolgica que
afliga en todos lados al Hombre, pues su tono rojo oscuro no dejaba dudas que
no se trataba de una luz natural.
Al principio la lluvia era caliente, pero la temperatura cay lenta y continuamente.
La precipitacin fue enorme. El aire haba estado tan caliente y hmedo que haba
almacenado una gran cantidad de humedad. Con la disminucin de la temperatura
que sigui a la extincin del Sol, la lluvia cay cada vez en mayor cantidad. Los
ros aumentaron su caudal inundando las riberas, destruyendo las comunicaciones
y dejando sin hogar a multitudes. Despus de semanas agotadoras, el destino de
los millones que en todo el mundo fueron atacados por las aguas enfurecidas
apenas puede imaginarse. Y siempre estaba con ellos acompandolos la media
luz de otro mundo que ahora reflejaba su tono rojo oscuro en la inundacin.
Sin embargo la inundacin fue una consecuencia menor comparada con las
tormentas que afectaron a la Tierra. La liberacin de energa en la atmsfera,
93

ocasionada por la condensacin de vapores en gotas de lluvia, super todos los


precedentes. Fue bastante como para ocasionar enormes fluctuaciones de presin
atmosfrica que desencadenaron huracanes en una escala que estaba ms all
de toda memoria humana, y tambin de sus suposiciones.
La casa seorial de Nortonstowe fue destruida en gran parte en uno de esos
huracanes. Dos trabajadores murieron en las ruinas. Las fatalidades en
Nortonstowe no se limitaron a esta tragedia. Knut Jensen y su Greta, la misma
Greta Johannsen a quien Kings-ley haba escrito, se vieron rodeados en una
tormenta y fueron aplastados por un rbol que caa. Los enterraron juntos al lado
de la vieja casa.
La temperatura cay cada vez ms. La lluvia se transform en aguanieve y luego
en nieve. Los campos inundados se cubrieron de hielo y, a medida que avanzaba
setiembre, los bramadores ros se silenciaron gradualmente mientras se iban
transformando en inmutables cascadas de hielo. La tierra cubierta de nieve
avanzaba lentamente hacia los trpicos. Y en tanto toda la Tierra caa en la frrea
garra del fro, la nieve y el hielo, desaparecieron las nubes del cielo. Una vez ms
los hombres pudieron mirar al espacio.
Ahora era evidente que la sobrenatural luz roja del da no provena del Sol. La luz
se difunda uniformemente de uno a otro horizonte, sin ningn punto especial
como foco. Cada parcela del cielo diurno brillaba con un dbil rojo oscuro. A travs
de la radio y la televisin se inform al pueblo que la luz vena de la Nube y no del
Sol. Segn decan los cientficos la luz era provocada por el calentamiento de la
Nube al pasar rodeando al Sol.
A fines de septiembre las primeras avanzadas de la Nube, delgadas como una
telaraa, llegaron a la Tierra. El impacto calent las capas superiores de la
atmsfera terrestre como lo haban previsto los informes de Nortonstowe. Pero
hasta ese momento los gases incidentes eran muy difusos para ocasionar un
calentamiento hasta cientos de miles o millones de grados. An as, la temperatura
aument hasta algunas decenas de miles de grados. Eso fue suficiente para que
la atmsfera superior irradiara una brillante luz azul, fcilmente visible durante la
noche. Por cierto las noches se hicieron increblemente hermosas, aunque se
puede dudar que muchos hombres estuvieran dispuestos a apreciar la belleza,
pues en verdad la belleza requiere comodidad y ocio para que pueda ser
adecuadamente gozada. Empero quiz algn tosco pastor del norte, aqu y all,
mientras cuidaba sus ovejas puede haber visto con ojos maravillados y, temerosos
la noche marcada de violeta.
De modo que a medida que transcurra el tiempo se estableci un esquema de
das rojo oscuros y noches de un azul titilante, esquema en que ni el Sol ni la Luna
tomaban parte alguna. Y la temperatura caa siempre cada vez ms.
Excepto en los pases ms industrializados, grandes cantidades de personas
perdieron la vida durante este perodo. Durante semanas haban estado expuestos
a un calor casi insoportable. Los hombres haban muerto por las inundaciones y
las tormentas. Con la llegada del intenso fro la neumona recobr su carcter fa-

94

tal. Entre el comienzo de agosto y la primera semana de octubre muri


aproximadamente un cuarto de la poblacin mundial. El volumen de tragedias
personales fue indescriptiblemente enorme. La muerte separ esposos, padres de
hijos, novios, etc., con irreversible finalidad.
El Primer Ministro estaba enojado con los hombres de ciencia de Nortonstowe. Su
irritacin le hizo viajar hasta all, un viaje amargamente fri y miserable y que no
mejor su humor.
Parece que el Gobierno ha sido seriamente engaado dijo a Kingsley.
Primero usted dijo que se poda esperar que la emergencia durara un mes y no
ms. Bueno, hasta ahora la emergencia ha durado ms de un mes y no hay
seales de que termine. Cundo podemos esperar que termine este asunto?
No tengo la menor idea respondi Kingsley.
El Primer Ministro frunci el ceo en direccin a Parkinson, Marlowe, Leicester, y
con ms ferocidad a Kingsley.
Puedo preguntar cul es la causa de este espantoso error de informacin?
Puedo sealar que se ha provisto a Nortonstowe con toda clase de facilidades?
Sin querer hacer de ello un punto capital, ustedes han sido mimados, puestos en
un lecho de plumas diran algunos de mis colegas. En respuesta a ello tenamos
todo el derecho de esperar un nivel razonable de competencia. Puedo decir que
las condiciones de vida aqu son muy superiores a las condiciones en que el
mismo Gobierno se ve obligado a trabajar.
Por supuesto que las condiciones aqu son superiores. Lo son debido a que
pudimos prever lo que vena.
Y sa parece haber sido la nica previsin de ustedes, una previsin para
vuestra propia comodidad y seguridad.
En lo que hemos seguido un curso notablemente similar al del Gobierno.
No termino de entenderle, seor.
Entonces djeme explicarle con ms claridad. Cuando este asunto de la Nube
se mencion por primera vez, el inters inmediato de su Gobierno, y por cierto de
todos los otros Gobiernos por lo que yo s, fue impedir que los hechos importantes
fueran conocidos por el pblico. El objeto verdadero de este secreto fue, por
supuesto, impedir al pueblo que eligiera un conjunto de representantes ms eficaz.
El Primer Ministro estaba ahora completamente furioso.
Kingsley., djeme decirle sin ninguna reserva que me sentir obligado a tomar
ciertas medidas, que dudo mucho le agraden, en cuanto vuelva a Londres.
Parkinson not un sbito endurecimiento en la modalidad fcilmente insultante de
Kingsley.
Me temo que usted no va a volver a Londres, usted se quedar aqu.
No puedo creer que ni siquiera usted, Profesor Kingsley, pueda tener el
descaro de sugerir que me va a retener como prisionero!

95

No como prisionero, mi querido Primer Ministro, no tal cosa dijo Kingsley con
una sonrisa . Digmoslo ms bien de esta otra manera. En la crisis que se
aproxima usted estar ms seguro en Nortonstowe que en Londres. Por lo tanto
digamos que sentimos, es preferible, en inters del pueblo por supuesto, que
usted debe permanecer en Nortonstowe. Y ahora como sin duda usted y
Parkinson tendrn que hablar de un montn de cosas, deseo que Leicester,
Marlowe y yo mismo nos retiremos.
Marlowe y Leicester estaban algo deslumhrados cuando seguan a Kingsley fuera
de la habitacin.
Pero, Chris, usted simplemente no puede hacer esto dijo Marlowe.
Puedo hacerlo y lo har. Si le dejamos volver a Londres va a hacer cosas que
pongan en peligro la vida de todos los que estn aqu, desde usted, Geoff, hasta
Joe Stoddard. Y eso s que no lo permitir. Los cielos saben que tenemos bastante
pocas probabilidades como estn las cosas, sin que dejemos que empeoren.
Pero si l no vuelve a Londres vendrn a buscarlo.
No lo harn. Enviaremos un mensaje por radio diciendo que los caminos aqu
estn impracticables por el momento y que su retorno se puede demorar un par de
das. La temperatura est cayendo tan rpido ahora, usted recordar que se lo dije
cuando estbamos en el desierto de Mohave, bueno, es lo que est ocurriendo
ahora, en unos pocos das los caminos van a ser genui-namente intransitables.
No me parece. Es posible que no caiga ms nieve.
Por supuesto que no. Pero muy pronto la temperatura ya a ser demasiado baja
para que funcionen las mquinas de combustin interna. No habr transporte
motorizado por tierra ni por aire. Ya s que se pueden hacer mquinas especiales,
pero para el tiempo que se den cuenta de eso las cosas se habrn puesto tan feas
que a nadie le importar mucho si el Primer Ministro est en Londres o no.
Apuesto que tiene razn dijo Leicester. Tenemos que disimular durante algo
as como una semana y luego estar bien. Debo decir que no me agradara que
me expulsaran de nuestro cmodo pequeo refugio, especialmente despus de
todo lo que nos cost construirlo.
Parkinson haba visto raramente enojado en serio al Primer Ministro antes de ese
momento. Haba manejado estas situaciones previamente con s-ss o nonos de
acuerdo con lo que pareciera ms apropiado. Pero esta vez sinti que deba
recibir de frente la andanada de furia del Primer Ministro.
Lo siento seor dijo despus de escuchar durante algunos minutos , pero
temo que usted mismo se lo provoc. Usted no tena que haber llamado
incompetente a Kingsley. El cargo no se justifica.
El Primer Ministro farfull algo.
No se justifica! Usted se da cuenta, Francis, que basados en ese mes de
Kingsley no hemos tomado precauciones especiales acerca del combustible? Se
da cuenta en qu clase de situacin nos coloca eso?

96

La cuestin del mes de crisis no se debi exclusivamente a Kingsley.. Recibimos


exactamente la misma informacin de Amrica.
Una incompetencia no excusa a otra.
No estoy de acuerdo seor. Cuando yo estaba en Londres siempre tratbamos
de disminuir al mnimo la situacin. Los informes de Kingsley siempre tenan una
gravedad que nosotros no queramos aceptar. Siempre tratbamos de
convencernos a nosotros mismos que las cosas no eran tan malas como parecan.
Nunca consideramos la posibilidad de que podan ser peores que su apariencia.
Kingsley puede haber estado equivocado, pero l estaba ms cerca de lo que era
correcto que nosotros.
Pero por qu estaba l equivocado? Por qu se equivocaron todos los
hombres de ciencia? Eso es lo que he estado tratando de averiguar y nadie me lo
quiere decir.
Ellos se lo hubieran dicho si usted se hubiera tomado el trabajo de
preguntrselo en lugar de cortarles la cabeza.
Estoy empezando a creer que usted ha vivido aqu demasiado tiempo, Francis.
He vivido aqu bastante tiempo para darme cuenta que los hombres de ciencia
no reclaman la infalibilidad, que somos nosotros los legos quienes atribuimos
infalibilidad a sus afirmaciones.
Por amor de Dios, Francis, basta de esta filosofa. Por favor sea lo bastante
caritativo para decirme en trminos sencillos qu es lo que ha andado mal.
Bueno, segn yo lo entiendo, la Nube se est comportando de una manera que
nadie esperaba y que nadie comprende. Todos los cientficos pensaban que tena
que ganar velocidad a medida que se aproximara al Sol, que atravesara el Sol y
desaparecera de nuevo a la distancia. En lugar de eso se fue deteniendo y al
llegar al Sol demostr no poseer velocidad ninguna. De manera que en lugar de
pasar e irse est simplemente descansando alrededor del Sol.
Pero cunto tiempo va a estar detenida ah? Eso es lo que quiero saber.
Nadie se lo puede decir. Puede estar una semana, un mes, un ao, un milenio o
millones de aos. Nadie lo sabe.
Pero buen Dios, hombre, se da cuenta de lo que est diciendo? A menos que
esa Nube se vaya de all no podemos seguir viviendo.
Usted cree que Kingsley no sabe eso? Si la Nube se queda un mes morir
mucha gente todava, pero sobrevivirn bastantes. Si se queda dos meses,
sobrevivirn muy pocas personas. Si se queda tres meses, nosotros en
Nortonstowe moriremos a pesar de todos nuestros preparativos, y estaremos entre
los que mueren ltimo. Si se queda un ao no quedar ninguna cosa viva sobre la
Tierra. Como le digo, Kingsley sabe todo eso y. es la razn por la que no toma
muy en serio los aspectos polticos de la cuestin.
CAPTULO VIII
97

MEJORAN LAS COSAS


Aunque nadie se dio cuenta en ese entonces, la ocasin de la visita del Primer
Ministro fue casi el peor momento en todo el episodio de la Nube. La primer
evidencia de que mejoraban las condiciones fue descubierta por los
radioastrnomos, lo cual corresponda con su dedicacin ya que en ningn
momento interrumpieron sus observaciones aunque ello significara trabajar afuera
del refugio en las condiciones ms desagradables. El 6 de octubre John
Marlborough cit para una reunin. Corri la palabra que haba ocurrido algo
importante de manera que no falt nadie.
Marlborough mostr sus observaciones que indicaban que la cantidad de gas
entre el Sol y la Tierra haba ido disminuyendo en forma sostenida durante los diez
das previos o algo por el estilo. Pareca que la cantidad de gas se estuviera
reduciendo a la mitad cada diez das. Si esa conducta continuaba otros quince
das el Sol volvera a verse, pero por supuesto que no haba ninguna certeza
respecto de esto.
Se le pregunt a Marlborough si la Nube pareca alejarse del Sol en alguna forma.
A esto respondi que no se posea evidencia de ello. Lo que pareca estar
ocurriendo era que la materia de la Nube se distribua de tal manera que el Sol iba
a poder brillar en nuestra direccin, pero no en cualquier otra.
No es esperar un poco demasiado que la Nube deje un claro justo en direccin
nuestra? pregunt Weichart.
Es extrao por cierto respondi Marlborough. Pero slo les estoy dando la
evidencia por lo que vale. No hago ninguna interpretacin.
Lo que eventualmente result ser la explicacin correcta fue sugerido por
Alexandrov, aunque nadie le llev mucho el apunte en ese momento,
probablemente debido a la manera que eligi para expresarse.
Configuracin estable de cuadro dijo . Es probable que la Nube est
formando... cuadro.
Hubo muecas y alguien exclam:
Necesitamos esos adjetivos militares, Alexis?
Alexandrov pareci sorprendido.
No militares, yo soy un cientfico insisti.
Despus de esta desviacin el Primer Ministro dijo:
Si puedo volver a un lenguaje ms parlamentario, debo entender por lo que se
ha dicho que la presente crisis estar terminando a partir de quince das desde
ahora?
Si contina el rumbo actual respondi Marlborough.
Entonces tenemos que observar atentamente y mantenernos informados de la
situacin.
Conclusin maestra! gru Kingsley.
98

Se puede afirmar con certeza que nunca en la historia de la ciencia se siguieron


con ms ansiedad que entonces las mediciones que hicieron los radioastrnomos
durante los das siguientes. La curva en que anotaban sus resultados se
transform literalmente en una curva de vida o muerte. Si continuaba
descendiendo quera decir vida; si cesaba la declinacin y la curva comenzaba a
subir quera decir muerte.
Cada pocas horas se aada un nuevo punto al grfico. Todas las personas
capaces de apreciar el significado podan ser vistas dando vueltas en espera del
punto siguiente, tanto durante la noche como durante el melanclico y
desfalleciente da. Durante cuatro das con sus noches, la curva continu
declinando, pero al quinto da la curva disminuy su pendiente y al sexto haba
signos de que cambiaba hacia un aumento. Casi nadie habl, excepto una
ocasional sentencia breve. La tensin era indescriptiblemente feroz. Luego el
sptimo da volvi a comenzar la declinacin y en el octavo la curva descenda
con mayor pendiente que nunca. A la intensa tensin sigui una reaccin violenta.
De acuerdo con las normas ordinarias, la conducta en Nortonstowe poda haber
parecido algo promiscua durante todo el tiempo y, quiz decididamente en ese
momento, aunque para los interesados, para quienes experimentaron la angustia
del sexto da, nada pareca de ningn modo inconveniente.
A partir de entonces la curva continu su descenso y a medida que lo haca la
cantidad de gas entre la Tierra y el Sol merm cada vez ms. El 19 de octubre
pudo verse un foco de luz amarilla en el cielo diurno. Todava era dbil, pero se
mova a travs del cielo a medida que pasaban las horas. Sin lugar a dudas era el
Sol, por primera vez visible desde el comienzo de agosto, visto todava a travs de
un velo de gas y polvo. Pero el velo se adelgazaba cada vez ms. El 24 de
octubre el Sol brill nuevamente con toda su fuerza sobre una Tierra congelada.
Los que han tenido la experiencia de una salida del Sol despus de una fra noche
en el desierto podrn tener una dbil idea de la alegra que trajo el amanecer del
24 de octubre de 1965. Puede ser adecuada una palabra acerca de la religin.
Durante la aproximacin de la Nube todas las formas de creencias religiosas
haban florecido poderosamente. Durante la primavera, los Testigos de Jehov
haban quitado las audiencias de todos los otros predicadores en Hyde Park.
Quienes se encontraban al servicio de la iglesia de Inglaterra se haban
asombrado al hallarse predicando ante congregaciones desbordantes. Todo esto
se borr el 24 de octubre. Todos los hombres y mujeres de cualquier credo,
cristiano, ateo, mahometano, budista, hind, judo, todos se vieron penetrados
hasta lo ms ntimo de su ser con el complejo emocional de los adoradores del
Sol. Es verdad que la adoracin del Sol nunca lleg a ser una religin establecida
pues no tena una organizacin central, pero volvieron a vibrar las cuerdas de la
antigua religin y nunca volvieron a desaparecer del todo.
Las reas tropicales fueron las primeras en deshelarse. Desapareci el hielo de
los ros. La nieve se fundi con ms inundaciones, pero los efectos fueron
marginales comparados con lo que haba ocurrido antes. El deshielo en Amrica
del Norte y Europa fue slo parcial, pues de acuerdo a las estaciones ordinarias
estaba llegando el invierno.
99

A pesar de lo vasto del sufrimiento humano en los pases ampliamente


industrializados, las poblaciones industriales lo pasaron mucho mejor que los
pueblos menos afortunados, poniendo de relieve la importancia de la energa
inanimada y el control de las mquinas. Debe agregarse que la situacin a este
respecto poda haber sido muy diferente si hubiera continuado el fro hacindose
ms intenso, pues el relajamiento de la tensin lleg en un momento en que
estaba por derrumbarse la organizacin industrial.
Entre los pueblos no industrializados ocurri algo paradjico; los del trpico se
vieron muy afectados, mientras que los esquimales genuinamente nmades
salieron mejor que el resto. En muchas partes del trpico y subtrpico perdieron la
vida una persona de cada dos. Entre los esquimales hubo comparativamente
pocas prdidas en vidas, es decir, comparativamente poco ms que en pocas
ms normales. El calor no haba sido tan grande en el extremo norte. Los
esquimales lo haban encontrado altamente desagradable pero no ms. La fusin
del hielo y la nieve dificult sus movimientos y en consecuencia el rea en que
podan cazar. Pero el resultado no fue tan grave como para ser letal para ellos.
Tampoco lo fue el intenso fro. Simplemente se enterraron en la nieve y esperaron,
y en eso estuvieron mejor, desde muchos puntos de vista, que el pueblo de
Inglaterra.
Los gobiernos de todos los pases se vieron en condiciones delicadas. Este era el
mejor momento para el comunismo con sus planes de arrebatar el mundo. Este
era el momento para que los Estados Unidos barrieran al comunismo. Este era el
momento para que los grupos disidentes se apoderaran del mando en sus
gobiernos. Pero no ocurri nada de eso. En los das que siguieron al 24 de octubre
el sentimiento de liberacin mezclado con el agotamiento impeda contemplar un
asunto tan trivial. Y a mediados de noviembre ya haba pasado la oportunidad. La
humanidad haba recomenzado a organizarse en sus respectivas comunidades.
El Primer Ministro volvi a Londres, sintindose menos desfavorablemente
dispuesto hacia Nortonsto-we que lo que podra esperarse. Por lo menos haba
pasado el momento de crisis mucho ms confortablemente que en Downing
Street. Adems haba compartido la agona del suspenso con los cientficos de
Nortonsto-we y siempre existe un lazo entre quienes han compartido una tensin
comn.
Antes que se fuera se le advirti al Primer Ministro que no haba razones para
suponer que la emergencia haba terminado. Durante una discusin que tuvo lugar
en uno de los laboratorios agregados al refugio haba existido un general acuerdo
acerca de que el pronstico de Alexandrov haba sido correcto. Marl-borough dijo:
Parece cierto que la Nube est adoptando una forma de disco en una inclinacin
muy alta respecto a la eclptica.
Configuracin estable de disco. Es obvio gru Alexandrov.
Puede parecerle obvio a usted interrumpi Kingsley, pero hay una cantidad
de cosas en este asunto que no son obvias para m. De paso, en cunto
estimara el radio externo del disco?

100

Ms o menos las tres cuartas partes del radio de la rbita terrestre, ms o


menos igual que el radio de la rbita de Venus respondi Marlborough.
Esto de disponerse en forma de disco debe ser una forma de hablar relativa
comenz Marlowe . Supongo que ustedes quieren decir que la gran masa de la
Nube se dispone en forma de disco. Pero debe haber una cantidad de materia
diseminada a travs de toda la rbita terrestre. Esto es obvio por la materia que
est continuamente chocando con nuestra atmsfera.
Un fro del demonio a la sombra del disco anunci Alexandrov.
S, gracias a Dios estarnos en la parte clara, de otra forma no habra Sol dijo
Parkinson.
Pero recuerden que no siempre estaremos en la parte clara esto parti de
Kingsley.
Qu quiere decir con eso? pregunt el Primer Ministro.
Simplemente que el movimiento de la Tierra alrededor del Sol nos llevar a la
sombra del disco. Por supuesto que volveremos a salir de esa sombra.
Fro del demonio a la sombra gru Alexandrov. El Primer Ministro estaba
preocupado y con justicia.
Puedo preguntar con qu frecuencia es probable que ocurra este desastroso
estado de cosas?
Dos veces por ao! De acuerdo con la posicin presente del disco en febrero y
agosto. El tiempo que el Sol estar eclipsado depende del grosor que tome el
disco. Probablemente los eclipses durarn entre quince das y un mes.
Por cierto que esto implica consecuencias que van a llegar demasiado lejos
suspir el Primer Ministro.
Por una vez estamos de acuerdo seal Kingsley. La vida en la Tierra no
va a ser imposible pero tendr que proseguir en circunstancias mucho menos
favorables. Es seguro que las personas tendrn que acostumbrarse a vivir juntas
en nmero bastante grande. No podremos permitirnos ms vivir en casas
individuales.
No lo sigo.
Bueno, un edificio pierde calor por su superficie, eso est claro?
-S, por supuesto.
Por otra parte, el nmero de personas que pueden vivir o alojarse en un edificio
depende esencialmente de su volumen. Ya que la relacin entre superficie y
volumen es mucho menor para un edificio grande que para uno pequeo se
deduce que los edificios grandes alojarn a la gente con consumo mucho menor
de combustible por persona. Si va a haber una repeticin indefinida de perodos
de fro intenso, nuestros recursos de combustible no admitirn otro arreglo.
Por qu dice 'si', Kingsley? pregunt Parkinson.

101

Porque han ocurrido tantas cosas extraas. No estar satisfecho con nuestras
predicciones de lo que va a ocurrir a continuacin hasta que pueda comprender
realmente qu es lo que ya ha pasado.
Mientras tanto vale la pena mencionar la posibilidad de cambios climticos que
duren mucho tiempo seal Marlowe. Aunque esto puede no tener mucha
importancia en el ao o los aos prximos, no puedo dejar de considerar que su
importancia va a ser vital a largo plazo, asumiendo que vamos a tener estos
eclipses de Sol bianuales.
Qu est pensando, Geoff?
Bueno, seguramente no podremos impedir la llegada de una nueva Edad de
Hielo. Las pocas similares del pasado muestran cmo es de delicado el equilibrio
del clima en la Tierra. Dos perodos de fro intenso, uno en invierno y otro en el
verano deben inclinar la balanza hacia el lado de la Edad del Hielo el lado plus
de la Edad del Hielo dira yo.
Usted quiere decir que las capas de hielo cubrirn Europa y Norte Amrica?
No veo cmo puede ser de otro modo, aunque no va a suceder en el ao que
viene o el siguiente. Ser un lento proceso acumulativo. Como dice Chris Kingsley.
el Hombre tendr que acostumbrarse a su nuevo ambiente. Y supongo que las
condiciones no le van a gustar del todo.
Corrientes ocenicas dijo Alexandrov.
No entiendo dijo el Primer Ministro.
Lo que me imagino que quiere decir Alexis seal Kingsley, es que no hay
seguridad de que se mantengan las corrientes ocenicas tal como hasta ahora. Si
ocurre eso las consecuencias pueden ser completamente desastrosas. Y eso
puede ocurrir bastante rpido, mucho ms que una Edad del Hielo.
Usted lo dijo asinti Alexandrov . Desaparece la Corriente del Golfo, viene
un fro del demonio.
El Primer Ministro consider que haba odo bastante.
Durante el mes de noviembre se aceler el pulso de la humanidad. Y a medida
que los Gobiernos entraron cada vez ms en el dominio de los hechos se
increment el deseo de comunicacin entre los varios ncleos humanos. Se
repararon las lneas de telfono y cables. Pero el principal recurso fue la radio. Las
transmisoras de onda larga pronto estuvieron en condiciones de trabajar
normalmente, pero por supuesto eran intiles para las comunicaciones a larga
distancia. Para esto fueron puestos en funcionamiento transmisores de onda corta.
Pero stos no funcionaron por una razn que no tara en ser descubierta. La
ionizacin de los gases atmosfricos a una altura de unas cincuenta millas era
anormalmente alta. Esto daba origen a una excesiva cantidad de entorpecimiento
por colisin, como lo llamaron los ingenieros en radio. La ionizacin excesiva era
ocasionada por la radiacin de las capas superiores de la atmsfera calentadas
tremendamente, las mismas que todava producan las brillantes noches azules.
En suma, existan las condiciones del desaparecimiento gradual de la radio.
102

Slo poda hacerse una cosa: acortar la longitud de onda transmisora. Se intent
esto hasta una longitud de onda aproximada de un metro, pero an continuaba la
desaparicin gradual, y no haba transmisores adecuados de menor longitud de
onda pues stas nunca haban sido ampliamente usadas antes de la llegada de la
Nube. Luego se record que Nortonstowe posea transmisores que podan trabajar
desde un metro para abajo hasta un centmetro. Adems los transmisores de
Nortonstowe eran capaces de manejar una enorme cantidad de informacin como
Kingsley no tard en informar. Se decidi, por acuerdo unnime, hacer de
Nortonstowe un banco mundial de informacin. El plan de Kingsley por fin haba
dado sus frutos.
Haba que hacer clculos complicados, y, como haba que hacerlos rpido se
utiliz la computadora electrnica. El problema era hallar la longitud de onda ms
conveniente. Si sta era demasiado larga continuara el trastorno. Si era
demasiado corta las ondas de radio saldran a travs de la atmsfera al espacio
exterior en lugar de curvarse alrededor de la Tierra, como deban hacerlo para
viajar, digamos de Londres a Australia. El problema estaba comprendido entre
esos extremos. Se decidi eventualmente por una longitud de onda de veinticinco
centmetros. Se pens que sta era suficientemente corta para superar el
inconveniente de la desaparicin gradual y no demasiado corta como para que
demasiada potencia se perdiera en el espacio aunque se reconoci que iba a
haber alguna prdida.
Los transmisores de Nortonstowe comenzaron a funcionar durante la primera
semana de diciembre. La capacidad de trasmitir informacin result ser prodigiosa
como Kingsley haba predicho. Menos de media hora del primer da fue suficiente
para enviar toda la informacin que se posea hasta el momento. Para empezar,
slo unos pocos gobiernos posean un transmisor y receptor, pero el sistema
anduvo tan bien que muchos otros gobiernos apuraron lo ms posible la
construccin de sus equipos. En parte por esa razn el volumen de trfico a travs
de Nortonstowe fue reducido al principio. Tambin result difcil apreciar inicialmente que una hora de conversacin ocupaba un tiempo de trasmisin de una
pequea fraccin de segundo. Pero a medida que transcurri el tiempo la
conversacin y los mensajes se hicieron ms largos y ms gobiernos se unieron a
los mismos. De modo que las transmisiones en Nortonstowe aumentaron
gradualmente de unos pocos minutos por da a una hora o ms.
Una tarde, Leicester, que haba organizado la construccin del sistema de
trasmisin, llam a Kingsley y le pidi que fuera al laboratorio donde se realizaban
las emisiones.
A qu se debe el pnico, Harry? pregunt Kingsley.
Tenemos una desaparicin!
Qu?
S, recin. Puede verse aqu. Estbamos recibiendo un mensaje de Brasil.
Fjese como se ha ido completamente la seal.
Es fantstico. Debe ser un brote extremadamente rpido de ionizacin.

103

Qu se le ocurre que debiramos hacer?


Esperar, supongo. Puede ser un efecto transitorio. En realidad es lo que parece.
Si sigue podramos acortar la longitud de onda.
S, podramos, pero casi nadie ms podra hacerlo. Los americanos estn en
condiciones de agenciarse una nueva longitud de onda bastante pronto, y. quiz
tambin los rusos. Pero dudo que muchos de los otros puedan. Bastantes
trastornos tuvimos para conseguir que construyeran los transmisores que tienen
ahora.
Entonces no hay nada que hacer sino esperar?
Bueno, se me ocurre que no vale la pena intentar una trasmisin porque no
podemos saber si el mensaje llega o no. Yo dejara el aparato de recepcin en
marcha. Entonces tendremos cualquier material que pueda venir, es decir, si las
condiciones mejoran.
Hubo un brillante despliegue del tipo de una aurora esa noche, que los cientficos
de Nortonstowe pensaron estaba asociada con el sbito aumento de ionizacin en
la atmsfera alta. Sin embargo no tenan la menor idea de la causa de la
ionizacin. Tambin se notaron grandes perturbaciones del campo magntico
terrestre.
Marlowe y Bill Barnett discutieron el asunto mien^ tras paseaban admirando el
fenmeno.
Mi Dios, mire esas lminas color naranja dijo Marlowe.
Lo que me perturba, Geoff, es que ste es obviamente un despliegue a baja
altura. Puede afirmarse por el color. Supongo que tendramos que obtener un
espectro, aunque lo jurara por lo que estoy viendo en este momento. Dira que
esto no ocurre ms all de las cincuenta millas, probablemente menos. No es el
sitio donde hemos estado obteniendo los excesos de ionizacin.
S lo que est pensando, Bill. Que es fcil imaginar un brusco chorro de gas
chocando el lmite exterior de la atmsfera. Pero eso producira una perturbacin
mucho ms alta. Es difcil creer que esto es debido a un impacto.
No, no creo que sea posible. Tiene mucho ms aspecto de ser una descarga
elctrica.
Las perturbaciones magnticas estaran de acuerdo con eso.
Pero, usted se da cuenta de lo que eso significa, Geoff? Esto no viene del Sol.
Antes nunca ha ocurrido una cosa as. Si se trata de una perturbacin elctrica
tiene que estar originada en la Nube.
Leicester y Kingsley fueron al laboratorio de comunicaciones a la maana
siguiente despus del desayuno. Haba llegado un breve mensaje de Irlanda a las
6.20. A las 7.51 haba comenzado una larga comunicacin de los Estados Unidos
pero despus de tres minutos haba comenzado a desaparecer y el resto se haba
perdido. A medioda se recibi un corto mensaje de Suecia pero otro ms largo de
China se interrumpi en seguida despus de las catorce.
104

Parkinson se uni a Leicester y Kingsley a la hora del t.


Este asunto es muy molesto dijo.
Ya lo creo respondi Kingsley. Y adems es muy extrao.
Bueno, por cierto que es perturbador. Cre que este problema de las
comunicaciones lo tenamos resuelto. Por qu dice que es extrao?
Porque parece que estamos siempre dentro de los lmites de la trasmisin. Los
mensajes a veces llegan y a veces no, como si la ionizacin oscilara
permanentemente.
Barnett piensa que hay continuas descargas elctricas. Eso no tiene que
provocar oscilaciones?
Usted se est transformando en todo un hombre de ciencia, no, Parkinson?
ri Kingsley. Pero no es tan fcil la cosa prosigui; oscilaciones s, pero
difcilmente oscilaciones como las que hemos estado obteniendo. No ve cuan
extrao es esto?
No, no puedo afirmar que lo vea.
Los mensajes de China y los Estados Unidos, hombre! Tuvimos una
desaparicin en ambos. Eso parece demostrar que cuando la trasmisin es
posible es apenas posible. Las oscilaciones parecen permitir que las trasmisiones
sean posibles pero por el mnimo margen. Eso poda haber ocurrido una vez por
casualidad, pero es muy notable que haya ocurrido dos veces.
No hay una grieta ah, Chris? Leicester mordi su pipa y luego apunt con
ella. Si las descargas continan las oscilaciones deben ser muy rpidas. Tanto
los mensajes de los Estados Unidos como el de China eran largos, ms de tres
minutos. Quiz las oscilaciones duren alrededor de tres minutos. Entonces se
puede entender por qu recibimos completos los mensajes cortos, como los de
Brasil e Irlanda, mientras nunca recibimos completo un mensaje largo.
Eso es ingenioso, Harry, pero yo no lo creo. Estaba mirando el grabado del
mensaje proveniente de Estados Unidos. Es muy uniforme hasta que comienza la
desaparicin. Eso no parece una oscilacin intensa pues de otra manera la seal
hubiera variado an antes de comenzar el fenmeno. Luego, si las oscilaciones se
suceden cada tres minutos, por qu no estamos recibiendo ms mensajes, o por
lo menos fragmentos? Creo que esa objecin es definitiva. Leicester volvi a
morder su pipa.
Por cierto que lo parece. Todo el asunto es muy extrao.
Qu se proponen hacer con esto? pregunt Parkinson.
Parkinson, podra ser una buena idea que usted pidiera a Londres que enve un
cable a Washington pidindoles que enven mensajes de cinco minutos cada hora
comenzando a los cero minutos. Entonces sabremos qu mensajes no se reciben
y cules son los que pasan. Tambin puede ser conveniente que informe a otros
gobiernos de la situacin.

105

No se recibieron otras trasmisiones durante los tres das siguientes. Si esto se


debi a la desaparicin o a que no se enviaron mensajes no pudo saberse. En
este poco satisfactorio estado de cosas se decidi un cambio de plan. Como dijo
Marlowe a Parkinson:
Hemos decidido estudiar este asunto como corresponde en lugar de confiarnos
en trasmisiones al azar.
Cmo esperan hacer eso?
Estamos preparando todas nuestras antenas para dirigirlas hacia arriba en lugar
de ms o menos hacia el horizonte. Entonces podremos utilizar nuestras propias
trasmisiones para investigar esta desusada ionizacin. Recogeremos los reflejos
de nuestra propia trasmisin.
Durante los dos das siguientes los radioastrnomos trabajaron intensamente con
las antenas. Avanzada la tarde del 9 de diciembre terminaron todos los arreglos.
En el laboratorio se reuni una pequea multitud para observar los resultados.
O.K., lrguenla dijo alguien.
Con qu longitud de onda empezamos?
Mejor primero intentar con un metro sugiri Barnett. S, Kingsley tiene
razn en suponer que veinticinco centmetros est en el lmite de la trasmisin y si
nuestras ideas respecto al apagamiento por colisin son correctas, esto debe ser
crtico para la propagacin vertical.
Se encendi el transmisor de un metro.
Est pasando seal Barnett.
Cmo saben eso? pregunt Parkinson a Marlowe.
Hay nada ms que seales muy dbiles de retorno respondi Marlowe . Se
puede ver eso en esa pantalla de ah. La mayor parte de la potencia es absorbida
o atraviesa la atmsfera hacia el espacio.
La media hora siguiente pas observando el equipo elctrico y, hablando de
cuestiones tcnicas. Luego hubo un susurro excitado:
Las seales aumentan.
Mire eso! exclam Marlowe. Mi Dios!, est aumentando muy rpido.
La seal de retorno continu creciendo durante unos diez minutos.
Est saturado. Ahora tenemos una reflexin total dira yo seal Leicester.
Parecera que usted tiene razn, Chris. Debemos estar muy cerca de la
frecuencia crtica. La reflexin llega de una altura justo por debajo de las cincuenta
millas, ms o menos lo que esperbamos. La ionizacin all debe ser unas cien o
mil veces la normal.
Pas otra media hora de mediciones.
Veamos lo que sucede con diez centmetros dijo Marlowe.

106

Se giraron algunos interruptores.


Ahora estamos en diez centmetros. Est pasando directamente como tena que
ocurrir, por supuesto anunci Barnett.
Esto es insoportablemente cientfico dijo Ann Halsey. Me voy a preparar t.
Ven a ayudarme, Chris, si es que puedes abandonar metros y diales por algunos
minutos.
Algn tiempo despus mientras tomaban el t y conversaban de cosas generales
Leicester dio un grito asombrado.
Cielos celestes! Miren esto!
Es imposible!
Pero est ocurriendo.
La reflexin de diez centmetros va en aumento. El significado debe ser que la
ionizacin est aumentando a una velocidad colosal explic Marlowe a
Parkinson.
La maldita cosa se est saturando de nuevo.
-Quiere decir que la ionizacin ha aumentado cien veces en menos de una hora.
Es increble.
Es mejor que ponga el transmisor de un centmetro, Harry dijo Kingsley a
Leicester.
De modo que el transmisor de diez centmetros cedi su puesto al de un
centmetro.
Bueno, lo est atravesando lo ms bien seal alguien.
Pero no por mucho tiempo. En otra media hora el de un centmetro estar
atrapado, anoten esto dijo Barnett.
Incidentalmente, qu mensajes estn enviando? pregunt Parkinson.
-Ninguno respondi Leicester , estamos enviando slo O.C., ondas
continuas.
'Como si eso lo
explicara todo',
pens
Parkinson. Pero aunque los
cientficos se quedaron sentados all algo ms de dos horas no ocurri nada ms
digno de notarse.
Bueno, todava est pasando. Veremos qu ocurre despus de la cena dijo
Barnett.
Despus de la cena, la trasmisin en un centmetro todava estaba pasando.
A lo mejor es conveniente volver a los diez centmetros sugiri Marlowe.
O.K. Probemos de nuevo Leicester manej los controles . Esto es
interesante dijo , ahora est pasando tambin la de diez centmetros. La
ionizacin parece estar disminuyendo y bastante rpido.

107

Es probable que sea la formacin de iones negativos dijo Weichart.


Diez minutos despus Leicester salt excitado.
Miren, de nuevo vuelve la seal!
Tena razn. Durante los minutos siguientes la seal creci rpidamente hasta su
valor mximo.
Ahora la reflexin es completa. Qu hacemos? Volvemos a la de un
centmetro?
No, Harry dijo Kingsley, mi revolucionaria sugerencia es que subamos al
saln a tomar caf y escuchar la msica que toquen las manos celestiales de Ann.
Me gustara apartarme una o dos horas y volver luego.
Cul es la idea, Chris?
Oh, slo un presentimiento, una idea loca, creo. Pero quiz ustedes me lo
permitan por una vez.
Por una vez! murmur Marlowe. A usted se le permiten cosas, Chris, desde
el da que naci.
Puede ser, pero es poco amable de su parte hacerlo notar, Geoff. Vamos Ann.
Estuviste esperando para hacernos or ese opus 106 de Beethoven. Ahora es tu
oportunidad.
Una hora y, media despus, con los acordes de la gran sonata repercutiendo an
en los odos, el grupo volvi al laboratorio de transmisin.
Primero pruebe el de un metro, slo para tener suerte dijo Kingsley.
Apuesto que est completamente atrapado dijo Barnett mientras manipulaba
varios controles.
No, no lo est, por el cuerpo de John Brown! exclam unos pocos minutos
despus cuando el equipo se haba calentado . Est pasando. Es increble y sin
embargo cae de su peso mirando el tubo.
Qu apuesta, Harry, que va a pasar a continuacin?
No apuesto ms, Chris. Esto es peor que un rompecabezas.
Yo apuesto que va a saturarse.
Alguna razn?
Si se satura, por supuesto que tendr razones. Si no lo hace no habr ninguna
razn.
Jugando sobre seguro, eh?
La seal aumenta grit Barnett, parece que Chris va a tener razn. Sigue
subiendo!

108

Cinco minutos despus la seal de un metro se satur. Estaba completamente


atrapada por la ionosfera sin que escapara nada de potencia de la Tierra.
Ahora probemos la de diez centmetros orden Kingsley.
Los veinte o treinta minutos siguientes el equipo fue escrutado cuidadosamente;
se haban acallado los comentarios. Se repiti lo mismo. Al principio se obtuvo
muy poca reflexin, luego, la seal reflejada aumento rpidamente en intensidad.
Bueno, ah est. Al principio la seal penetra en la ionosfera. Luego, despus de
algunos minutos la ionizacin aumenta y obtenemos un bloque completo. Qu
significa esto, Chris? pregunt Leicester.
Volvamos arriba y pensemos en esto. Si Ann e Yvette son tan buenas que nos
preparen otro poco de caf quiz podamos hacer algo para poner este asunto en
orden.
McNeil lleg mientras se preparaba el caf. Haba estado atendiendo a un chico
enfermo mientras se realizaba el experimento.
A qu se debe el aspecto solemne? Qu ha ocurrido?
Llega justo a tiempo, John. Estamos por considerar los hechos. Pero hemos
prometido no empezar hasta que llegue el caf.
Luego lleg el caf, y Kingsley comenz su resumen.
En beneficio de John tendr que empezar desde el principio. Lo que ocurre con
las ondas de radio cuando se trasmiten depende de dos cosas, la longitud de onda
y la ionizacin de la atmsfera. Supongamos que elegimos una determinada
longitud de onda para trasmitir y consideremos lo que ocurre a medida que
aumenta el grado de ionizacin. Para empezar, con una ionizacin baja la energa
de la radio sale de la atmsfera reflejndose muy poco. Al aumentar la ionizacin
hay cada vez ms reflexin hasta que de pronto la reflexin aumenta de manera
abrupta y se refleja toda la energa de la radio, sin que nada se escape de la
Tierra. Decimos que la seal se satura. Est claro, John?
Hasta cierto punto. Lo que no veo es qu tiene que ver la longitud de onda en
todo esto.
Bueno, cuanto menor es la longitud de onda se necesita ms ionizacin para
producir saturacin.
De manera que mientras una longitud de onda podra reflejarse completamente,
otra ms corta podra atravesarla casi en su totalidad hacia el espacio exterior.
Esa es exactamente la situacin. Pero djeme volver por un momento a mi
particular longitud de onda y al efecto de la ionizacin en aumento. Para
entendernos mejor voy a llamar a esto 'esquema A de los hechos'.
A qu va a llamar de ese modo? pregunt Parkinson.
Quiero decir esto: 1. Ionizacin baja que permite una penetracin casi completa.
2. Ionizacin en aumento que da una seal reflejada de potencia creciente. 3. Una
ionizacin tan elevada que el reflejo es completo. Esto es lo que llamo esquema A.

109

Y cul es el esquema B? pregunt Ann Halsey..


No hay ningn esquema B.
Entonces para qu queremos urt esquema A?
Preservadme de la tontera femenina! Puedo llamar a eso esquema A porque
lo quiero.
Sigue, Cris. Te est poniendo el pie.
Bueno, aqu hay una lista de lo ocurrido esta tarde y esta noche. Djenme que
lo presente en forma da cuadro.
Longitud de onda de la transmisin (LDT):
Instante aproximado del comienzo (IAS):
Suceso (S):
LDT: 1 metro
IAS: 2.45 p.m.
S: Esquema A durante media hora, aproximadamente.
LDT: 10 centmetros
IAS: 3.15 p. m.
S: Esquema A durante media hora, aproximadamente.
LDT: 1 centmetro
IAS: 3.45 p. m.
S: Penetracin completa de la ionosfera, ms o menos durante tres horas.
LDT: 10 centmetros
IAS: 7.00 p. m.
S: Esquema A durante media hora, aproximadamente.
No hubo transmisiones desde las 7.30 p. m. hasta las 9.00 p. m.
LDT: 1 metro
IAS: 9.00 p. m.
S: Esquema A durante media hora.

110

LDT:10 centmetros
IAS: 9.30 p. m.
S: Esquema A durante media hora.
En serio parece horriblemente sistemtico cuando se lo presenta en conjunto
dijo Leicester.
As es, no?
Me temo que no lo entienda Parkinson.
Yo tampoco admiti McNeil.
Kingsley habl lentamente.
Por lo que yo s, estos hechos pueden ser explicados muy fcilmente con una
hiptesis, pero les advierto que es una hiptesis enteramente descabellada.
Chris, quieres dejar de ser dramtico y decirnos en simples palabras cul es
esa hiptesis absurda?
Muy bien, y es que nuestras propias trasmisiones desde algunos centmetros de
longitud de onda para arriba producen automticamente un aumento de la
ionizacin que contina hasta el punto de saturacin.
Eso es simplemente imposible dijo Leicester sacudiendo la cabeza.
Yo no dije que fuera posible respondi Kingsley. Dije que explicaba los
hechos, y. lo hace. Explica mi cuadro por completo.
Puedo ver a medias adonde lleva eso hizo notar McNeil.
Debo suponer que la ionizacin cae en cuanto cesan las trasmisiones?
S. Cuando suspendemos la trasmisin el agente ionizante se detiene,
cualquiera sea ste, posiblemente las descargas elctricas de Bill. Luego la
ionizacin cae muy rpidamente. Ustedes ven que la ionizacin en cuestin es
muy baja en la atmsfera donde la densidad del gas es lo suficientemente grande
como para dar una formacin muy rpida de iones de oxgeno negativos. De
manera que la ionizacin desaparece rpidamente en cuanto no se renueva.
Veamos esto con ms detalles comenz Marlowe hablando desde el interior
de una nube de humo anisado . A m me parece que este hipottico agente
ionizante debe ser capaz de un juicio muy certero. Supongamos que encendemos
una transmisin de diez centmetros. Entonces, de acuerdo con la idea de Chris, el
agente, cualquiera que sea, eleva el nivel de ionizacin hasta que las ondas de
diez centmetros permanecen atrapadas dentro de la atmsfera terrestre. Y, ojo
aqu, la ionizacin no supera este punto. Tiene que estar todo demasiado bien
calculado. El agente tiene que saber justo hasta donde llegar y no pasar de ah.
Lo cual no lo hace aparecer como muy, posible dijo Weichart.

111

Y hay otras dificultades. Por qu pudimos comunicarnos tanto tiempo en


veinticinco centmetros? Eso dur unos cuantos das, no slo media hora. Y por
qu no ocurre lo mismo, su esquema A como usted lo llama, cuando usamos una
longitud de onda de un centmetro?
Psima filosofa gru Alexandrov . Prdida de tiempo. La hiptesis hay
que juzgarla por lo que predice. nico mtodo seguro.
Leicester mir su reloj.
Ya ha pasado una hora desde nuestra ltima emisin. Si Chris tiene razn
debemos obtener su esquema A si volvemos a emitir en 10 centmetros y
posiblemente tambin si lo hacemos en un metro. Probemos.
Leicester y otra media docena fueron al laboratorio. Media hora despus estaban
de vuelta.
Todava hay reflexin completa a un metro. Esquema A en 10 centmetros
anunci Leicester.
Lo que parecera dar la razn a Chris.
No estoy muy seguro de eso seal Weichart. Por qu no dio el
esquema A en un metro?
Podra hacer algunas sugerencias, pero en cierta forma son todava ms
fantsticas, de manera que no los voy a molestar con eso por el momento. El
hecho es, e insisto en que es un hecho, que siempre que hemos enviado una
transmisin en diez centmetros ha habido una rpida elevacin de la ionizacin
atmosfrica y que al dejar de transmitir la ionizacin ha disminuido. Alguien niega
eso?
No niego que lo que ha ocurrido hasta ahora est de acuerdo con lo que usted
dice argy Weichart . Estoy de acuerdo con que eso no se puede negar.
Pero cuando usted trata de inferir una conexin causal entre nuestras emisiones y
la ionizacin de la atmsfera yo me opongo.
Usted quiere decir, Dave, que lo que encontramos esta tarde y esta noche fue
una coincidencia? pregunt Marlowe.
Eso es lo que quiero decir. Puedo garantirles que las dificultades para que se
den una serie de coincidencias como sas son bastante grandes, pero la relacin
causal que establece Kingsley me parece a m una imposibilidad total. Lo que
siento es que puede ocurrir lo improbable pero no lo imposible.
Imposible es demasiado fuerte insisti Kingsley. Y estoy, seguro de que
Weichart no podra defender realmente su posicin absoluta. Lo que ocurre es que
nos enfrentamos con dos improbabilidades. Yo dije que mi hiptesis pareca
improbable cuando la expuse por primera vez. Adems estoy de acuerdo con lo
que Alexis dijo antes, que la nica manera de probar una hiptesis es por las
predicciones que se puedan hacer con ella. Hace unos tres cuartos de hora desde
que Leicester realiz su ltima transmisin. Sugiero que vaya ahora mismo y
mande otra emisin en diez centmetros.

112

Otra vez! gru Leicester.


Yo digo sigui Kingsley , que se va a repetir mi esquema A. Quiero saber
qu es lo que Weichart predice.
A Weichart no le gust el asunto y trat de zafarse. Marlowe se ri.
Lo est desafiando, Dave! Tiene que enfrentarlo y aceptar. Si usted tiene razn
acerca de que antes se trataba de una coincidencia tiene que estar de acuerdo en
que la predicin actual de Kingsley tiene muy pocas probabilidades de cumplirse.
Por supuesto que es improbable, pero de cualquier manera podra ocurrir.
Vamos, Dave! Qu predice usted? A qu apuesta su dinero?
Y Weichart estuvo obligado a admitir que apostaba a que la prediccin de Kingsley
estaba equivocada.
Muy bien, vamos a ver dijo Leicester.
Mientras el grupo sala, Ann Halsey dijo a Parkin-son:
Quiere ayudarme a preparar ms caf, seor Par-kinson? Van a querer ms
cuando vuelvan.
Mientras trabajaban ella sigui:
Alguna vez oy hablar tanto? Yo crea que los hombres de ciencia eran del tipo
silencioso, pero nunca o semejante charla. Qu es lo que dice Ornar Khaym
acerca de los doctores y. los santos?
Creo que es algo como esto respondi Parkin-son: 'Yo mismo cuando joven
frecuent - Doctos y Santos, y o sus dichos - De esto y aquello, pero siempre -La
puerta era de entrada y de salida.' No es tanto el volumen de charla lo que me
impresiona ri l tenemos mucho de eso en poltica. Es el nmero de errores
que cometen, la frecuencia con que las cosas son diferentes de lo que esperan.
Cuando volvieron a reunirse con ellos era obvio la manera en que haban ocurrido
las cosas. Marlowe acept una taza de caf que le tendi Parkinson.
Gracias. Bueno, as es la cosa. Chris tiena razn y Dave estaba equivocado.
Supongo que ahora tenemos que tratar de decidir lo que eso significa.
Le toca mover, Chris dijo Leicester.
Supongamos entonces que mi hiptesis es correcta, que nuestras propias
transmisiones estn produciendo un marcado efecto en la ionizacin atmosfrica.
Ann Halsey alcanz a Kingsley una taza de caf.
Yo sera mucho ms feliz si supiera qu quiere decir ionizacin. Toma, bbete
esto.
Oh, quiere decir que las partes ms perifricas de los tomos se separan de las
internas.
Y cmo ocurre eso?

113

Puede suceder de varias maneras, por una descarga elctrica como en un rayo
o un relmpago, o en un tubo de nen como en la iluminacin que tenemos aqu.
El gas en otros tubos est siendo parcialmente ionizado.
Supongo que la verdadera dificultad est en la energa y que las transmisiones
que ustedes hacen tienen muy poca potencia como para producir ese aumento en
la ionizacin dijo McNeil.
Eso es respondi Marlowe. Es completamente imposible que nuestras
transmisiones sean la causa primaria de las fluctuaciones en la atmsfera, pues
stas necesitan una cantidad fantstica de energa.
Entonces cmo puede ser correcta la hiptesis de Kingsley?
Nuestras transmisiones no son la causa primaria como dice Geoff. Eso es
totalmente imposible. En eso estoy de acuerdo con Weichart. Mi hiptesis es que
nuestras transmisiones actan como disparador que libera alguna fuente de
energa muy poderosa.
Y dnde supone usted, Chris, que est localizada esa fuente de poder?
pregunt Marlowe.
En la Nube, por supuesto.
Pero es completamente fantstico imaginar que nosotros podemos provocar la
reaccin de la Nube en esa forma, y adems con esa repeticin. Entonces habra
que suponer que la Nube est equipada con una especie de mecanismo de
autocontrol argy Leicester.
Sobre la base de mi hiptesis sa es, por cierto, una inferencia correcta.
Pero, Kingsley, no ve que eso es enteramente enloquecido? exclam
Weichart.
Kingsley mir su reloj.
Es casi el momento de ir a probar de nuevo, si alguien quiere hacerlo. Alguien
quiere?
En nombre del cielo, no! dijo Leicester.
O vamos o nos quedamos. Y si nos quedamos significa que aceptamos la
hiptesis de Kingsley. Bueno, muchachos, vamos o nos quedamos? seal
Marlowe.
Nos quedamos dijo Barnett. Y vemos cmo sigue este argumento.
Llegamos hasta algo como un mecanismo de autocontrol en la Nube. Un
mecanismo dispuesto a desencadenar una cantidad enorme de energa en cuanto
reciba el pequeo estmulo de una emisin radial desde el exterior de s misma.
Supongo que el prximo paso es considerar acerca de cmo trabaja el mecanismo
de autocontrol y por qu lo hace de esa manera. A alguien se le ocurre algo?
Alexandrov se aclar la garganta. Todos esperaron para escuchar uno de sus
extraos comentarios.
Hay algn bastardo en esa Nube. Lo dije antes.
114

Hubo muecas por todas partes y una risa ahogada de Yvette Hedelfort. No
obstante, Kingsley pregunt con toda seriedad:
Ya lo recuerdo. Usted lo dijo en serio, Alexis?
Siempre soy serio, maldito sea dijo el ruso.
Sin vueltas, Chris, qu quiere decir exactamente? pregunt alguien.
Quiero decir que la Nube contiene una inteligencia. Antes que nadie empiece a
criticar djenme decir que ya s que es una idea absurda y yo no la sugerira ni
por un instante si la alternativa no fuera an ms espantosamente absurda. No
les ocasiona un impacto el hecho de que nos hemos equivocado con demasiada
frecuencia acerca del comportamiento de la Nube?
Parkinson y Ann Halsey intercambiaron una mirada divertida.
Todos nuestros errores llevan un cierto sello. Son justo la clase de errores que
hubiera sido natural cometer si la Nube, en lugar de ser inanimada, estuviera viva.
CAPTULO IX
RAZONAMIENTO

RIGUROSO

Es curioso en qu gran medida el progreso humano depende del individuo. Los


seres humanos, que alcanzan a miles de millones, parecen estar organizados en
una sociedad similar a la de las hormigas. No obstante esto no es as. Las ideas
nuevas, el mpetu de todo desarrollo, nace de personas individuales, no de
corporaciones o estados. Las ideas nuevas, frgiles como flores de primavera,
fcilmente quebradas por la amenaza de la multitud, pueden sin embargo ser
protegidas por el caminante solitario.
Entre las multitudes que experimentaron la llegada de la Nube, nadie excepto
Kingsley lleg a comprender de manera coherente su verdadera naturaleza, nadie
excepto Kingsley dio la razn por la que la Nube visit el sistema solar. Su primera
afirmacin descarnada fue recibida con total descrdito aun por sus colegas
cientficos, exceptuado Alexandrov.
Weichart fue franco en su opinin.
Toda la idea es completamente ridicula dijo.
Marlowe sacudi la cabeza.
Esto pasa por leer ficcin cientfica.
No es una ficcin el que la Nube se vino dere-chito al Sol. No es una maldita
ficcin que la Nube se detuvo. No es una maldita ficcin la ionizacin gru
Alexandrov.
McNeil, el mdico, estaba intrigado. Este nuevo aspecto estaba ms en su
dominio que los transmisores y antenas.
Chris, quisiera saber qu es lo que usted quiere decir en ese contexto por la
palabra 'viva'.
115

Bueno, John, usted sabe mejor que yo que la distincin entre animado e
inanimado es ms un asunto de conveniencia verbal que otra cosa. De una
manera grosera la materia inanimada tiene una estructura ms simple y
propiedades comparativamente ms simples. La materia animada o viviente, por
otra parte, tiene una estructura altamente complicada y es capaz de un
comportamiento muy enredado. Cuando dije que la Nube poda estar viva quise
significar que el material dentro de ella poda estar organizado de una manera
intrincada de modo que el comportamiento de la materia y en consecuencia el de
toda la Nube fuera mucho ms complejo de lo que antes habamos supuesto.
No hay ah una tautologa? dijo Weichart.
Dije que palabras tales como 'animado' e 'inanimado' son conveniencias
verbales. Si se las examina demasiado a fondo aparecen como tautolgicas. En
trminos ms cientficos, creo que la qumica del interior de la Nube es
extremadamente complicada, molculas complicadas, estructuras complicadas
construidas con esas molculas, actividad nerviosa complicada. En suma, pienso
que la Nube tiene un cerebro.
Una maldita conclusin directa asinti Alexandrov.
Cuando termin la risa, Marlowe se volvi a Kingsley.
Bueno, Chris, sabemos lo que usted quiere decir, o por lo menos sabemos
bastante. Ahora oigamos sus argumentos. Tmese su tiempo. Explquelo punto
por punto, y es mejor que sea bueno.
Muy bien, entonces, ah va. Punto nmero uno, la temperatura dentro de la
Nube es conveniente para la formacin de molculas altamente complicadas.
Correcto! Primer punto para usted. En realidad, la temperatura es quiz un
poco ms favorable all que aqu en la Tierra.
Segundo punto, las condiciones son favorables para la formacin de estructuras
extensivas construidas con molculas complicadas.
Por qu eso? pregunt Yvette Hedelfort.
Por adherencia en la superficie de partculas slidas. La densidad dentro de la
Nube es tan alta que acmulos bastante grandes de materia slida,
probablemente hielo comn en su mayor parte, se deben encontrar casi con
seguridad dentro de ella. Sugiero que las complicadas molculas se agrupan
cuando entran en contacto con la superficie de estos acmulos.
Un punto muy bueno, Chris acord Marlowe.
Lo siento, pero no me convence dijo McNeil sacudiendo la cabeza . Usted
habla de molculas complicadas construidas por su acumulacin en la superficie
de. cuerpos slidos. Bueno, yo no estoy de acuerdo. Las molculas que
constituyen la materia viviente contienen grandes reservas de energa interna. Por
cierto que los procesos de la vida dependen de esta energa interna. El
inconveniente con sus molculas adheridas es que de esa manera no tienen
energa interna.

116

Kingsley no pareci perturbado.


Y de qu origen obtienen las molculas de las criaturas vivientes aqu en la
Tierra su energa interna? pregunt a McNeil.
Las plantas la obtienen del Sol y los animales de las plantas o, por supuesto, de
otros animales. De manera que en ltimo anlisis la energa siempre proviene del
Sol.
Y de dnde est sacando ahora la Nube su energa? Se haban invertido los
papeles. Y como ni McNeil ni ningn otro parecan dispuestos a discutir,
Kings-ley prosigui:
Aceptemos el argumento de John. Supongamos que mi bestia en la Nube est
constituida con la misma clase de molculas que nosotros. Entonces se requiere
la luz de alguna estrella para que se formen las molculas. Bueno, por supuesto
que se puede recibir luz de las estrellas en sitios muy. alejados del espacio
interestelar, pero es muy dbil. De manera que para conseguir un abastecimiento
realmente grande de luz la bestia necesita acercarse mucho a alguna estrella. Y
eso es justamente lo que ha hecho! Marlowe empez a excitarse.
Mi Dios, eso une tres cosas directamente. La necesidad de luz, nmero uno. El
que la Nube se haya dirigido derechamente al Sol, nmero dos. La detencin al
llegar al Sol, nmero tres. Muy bueno, Chris. Es verdad, es muy buen comienzo,
pero deja algunas cosas oscuras seal Yvette Hedelf ort . No veo
prosigui, cmo lleg a estar la Nube en el espacio. Si tiene necesidad de la luz
del Sol o de una estrella es seguro que tendra que estar siempre alrededor de
alguna. Supone que esta bestia suya ha tenido origen en algn lugar del espacio
y ahora ha venido a agregarse a nuestro Sol?
Y mientras contesta eso, Chris, vaya pensando cmo hace su amiga la bestia
para controlar su abastecimiento de energa. Cmo hizo para disparar esas
burbujas de gas a tan fantstica velocidad cuando se estaba frenando?
pregunt Leicester.
Una pregunta por vez! Contestar primero la de Harry porque probablemente
es ms fcil. Tratamos de explicar la expulsin de esas burbujas de gas en
trminos de campos magnticos y la explicacin simplemente no anduvo. El
inconveniente era que se requeran campos tan intensos que hubieran hecho
desintegrarse a la Nube. Dicho de otro modo, no pudimos encontrar ninguna
manera en que pudieran localizarse grandes cantidades de energa a travs de un
agente magntico en regiones comparativamente pequeas. Pero consideremos
ahora el problema desde este nuevo punto de vista. Comencemos por
preguntarnos qu mtodo usaramos nosotros para producir intensas
concentraciones locales de energa.
Explosiones! exclam Barnett.
Eso es, explosiones, por fisin nuclear o ms probablemente por fusin nuclear.
No falta hidrgeno en esta Nube.
Est hablando en serio, Chris?

117

Por supuesto que s. Si tengo razn al suponer que alguna bestia habita en la
Nube, entonces por qu tendra que ser menos inteligente que nosotros?
Hay la pequea dificultad de los productos radiactivos. No seran
extremadamente deletreos para la materia viva? pregunt McNeil.
Si pudieran llegar hasta donde sta se encuentra por supuesto que lo seran.
Pero aunque no es posible producir explosiones con campos magnticos, es
posible impedir que dos muestras de materia se mezclen una con otra. Me
imagino que la bestia ordena la materia de la Nube magnticamente, y que
mediante campos magnticos puede trasladar muestras de materia a cualquier
lugar que desee dentro de s misma. Imagino que tiene buen cuidado de mantener
el gas radiactivo bien separado de la materia viviente. Recuerden que utilizo la
palabra 'viviente' por conveniencia verbal. No me voy a dejar llevar a una
contienda filosfica acerca de esto.
Sabe, Kingsley dijo Weichart, esto est yendo mucho ms lejos de lo que
yo haba pensado. Lo que supongo que quiere decir es que mientras bsicamente
nosotros manejamos los materiales con nuestras manos o con mquinas o
herramientas que hemos hecho con nuestras manos, la bestia maneja sus
materiales con ayuda de la energa magntica.
Esa es la idea general. Y debo aadir que me parece que la bestia utiliza la
misma idea. Por cierto que dispone de mucha ms energa para actuar que la que
tenemos nosotros.
Mi Dios, y.a lo creo, billones de veces ms, como mnimo dijo Marlowe .
Chris, me est empezando a parecer que gana su defensa. Pero nosotros, los que
planteamos las objeciones desde este rincn tenemos mucha fe en la pregunta de
Yvette. Me parece que es muy buena. Qu nos puede ofrecer como respuesta?
Es una pregunta muy buena, Geoff, y no s que pueda dar una respuesta
realmente convincente. Tengo cierta idea de que quiz la bestia no puede
permanecer demasiado tiempo en la inmediata proximidad de una estrella. Quiz
se dirige peridicamente a una estrella u otra, construye sus molculas que
forman su abastecimiento alimentario, y luego se vuelve a ir. Quiz repite esto una
y otra vez.
Pero por qu no puede ser capaz de permanecer constantemente cerca de
una estrella?
Bueno, una nube comn, ordinaria, de jardn, una nube sin bestia, si estuviera
permanentemente cerca de una estrella se condensara gradualmente en un
cuerpo compacto o en varios cuerpos compactos. Por cierto, como todos nosotros
sabemos, nuestra Tierra probablemente se condens en algn momento partiendo
de una nube de ese tipo. Es obvio que nuestra amiga la bestia encontrara muy
molesto que su protectora nube se condensara en un planeta. De manera que es
igualmente obvio que decidiera irse antes de que hubiera ningn peligro de que
ocurriera eso. Y cuando se va, se lleva su nube consigo.
Alguna idea de cunto tiempo puede durar eso?

118

Ninguna. Sugiero que la bestia se ir cuando haya terminado de cargar su


abastecimiento alimentario. Eso puede ser cuestin de semanas, meses, aos, o
milenios, por lo que yo s.
Le siento un olor raro a todo esto dijo Barnett.
Es posible. Todo depende de la sensibilidad de su olfato, Bill. Cul es el
inconveniente?
Tengo varios. Yo creo que sus afirmaciones acerca de nubes que se condensan
es aplicable slo a nubes inanimadas. Si aceptamos que la Nube puede controlar
la distribucin de materia dentro de s misma, entonces le resultara fcil impedir
que tenga lugar la condensacin. Despus de todo la condensacin debe ser una
especie de proceso inestable y me inclino a pensar que un moderado grado de
control de parte de su bestia sera capaz de impedirla.
Hay dos respuestas a eso. Una es que creo que la bestia perder su control si
permanece demasiado tiempo cerca del Sol. Si se queda mucho tiempo, el campo
magntico del Sol penetrar en la Nube. Luego la rotacin de la Nube alrededor
del Sol perturbar el campo hacindolo desaparecer. Entonces se perdera todo el
control.
Mi Dios, se es un punto excelente.
S, no es verdad? Y hay otro todava. Por ms diferente que sea nuestra
bestia de la vida aqu en la Tierra, debe tener un punto en comn con nosotros.
Ambos debemos obedecer simplemente las leyes biolgicas de la seleccin y el
desarrollo. Con eso quiero decir que no podemos suponer que la Nube tuvo desde
el principio un pjaro emplumado. Debe haber partido desde el principio tal como
la vida aqu en la Tierra comenz por el principio. De manera que al comienzo no
pudo haber un control adecuado sobre la distribucin de la materia en la Nube. De
ah que si la Nube hubiera estado originalmente situada junto a una estrella no
hubiera podido impedir que se realizaran condensaciones en forma de un planeta
o varios.
Entonces cmo considera los primeros comienzos?
Como algo que ocurri lejos, en el espacio interestelar. Para empezar, la vida en
la Nube debe haberse basado en el campo de radiacin general de las estrellas.
An eso le dara ms radiacin para construir molculas que lo que obtiene la vida
en la Tierra. Me imagino que luego, a medida que se desarrollaba la inteligencia,
debe haber descubierto que el abastecimiento alimentario, esto es, la construccin
de molculas, poda aumentar enormemente movindose hasta la proximidad de
una estrella por perodos comparativamente breves. Segn yo lo veo, la bestia
debe ser esencialmente un residente de los espacios interestelares. Bueno, Bill,
tiene ms dificultades?
S, tengo otro problema. Por qu no puede la Nube producir su propia
radiacin? Por qu molestarse en llegar hasta una estrella? Si conoce la fusin
nuclear hasta el punto de producir explosiones gigantescas, por qu no utiliza la
fusin para producir sus abastecimientos de radiacin?

119

Para producir radiacin de manera controlada se requiere un reactor lento y por


supuesto que eso es lo que es una estrella. El Sol es justamente un reactor lento
de fusin nuclear gigante. Para producir radiacin en escala realmente
comparable con el Sol la Nube tendra que transformarse en s misma en una
estrella. Entonces tendramos una bestia cocinada. Estara demasiado caliente
adentro.
Aun as dudo que una nube de esta masa pudiera producir mucha radiacin
observ Marlowe . Su masa es demasiado pequea. De acuerdo con la relacin
entre masa y luminosidad estara fantsticamente por debajo si se la compara con
el Sol. No, usted ladra a un falso rbol ah, Bill.
Hay una pregunta que quisiera hacer dijo Par-kinson. Por qu se refieren
siempre a la bestia en singular? No puede haber montones de bestezuelas en la
Nube?
Tengo una razn para eso, pero tardar bastante en explicarlo.
Bueno, parecera que no vamos a dormir mucho esta noche, de manera que
siga adelante.
Entonces empecemos suponiendo que la Nube contiene montones de
bestezuelas en lugar de una sola grande. Creo que aceptarn que tiene que
haberse desarrollado alguna forma de comunicacin entre los distintos individuos.
Seguro.
Entonces qu forma habr tomado la comunicacin?
Se supone que es usted el que nos lo va a decir.
Mi pregunta era puramente retrica. Sugiero que la comunicacin sera
imposible por nuestros mtodos. Nosotros nos comunicamos acsticamente.
Quieres decir hablando. Es ciertamente tu mtodo, Chris dijo Ann Halsey.
Pero Kingsley no se dio cuenta de la broma. Prosigui.
Cualquier intento de utilizar sonidos se vera ahogado por el tremendo ruido de
fondo que debe existir dentro de la Nube. Debe ser mucho peor que tratar de
hablar en medio de una tormenta rugiente. Pienso que podemos estar casi
seguros que la comunicacin tendra que tener lugar elctricamente.
Parece correcto.
Bien. El punto siguiente es que segn nuestras normas, las distancias entre los
individuos deberan ser muy grandes, pues la Nube, de acuerdo con nuestros
clculos, es muy grande. Es obvio que sera intolerable confiar en mtodos
esencialmente de C. C. para tales distancias.
Mtodos C.C.? Chris, quieres tratar de no usar jerigonza?
Corriente continua.
Supongo que eso lo explica!

120

Oh, lo que tenemos en el telfono. Hablando llanamente, la diferencia entre la


comunicacin C. C. y la comunicacin C.A. es la diferencia entre el telfono y la
radio.
Marlowe hizo una mueca a Ann Halsey. Lo que Chris est tratando de decirle
en su manera inimitable es
que la comunicacin debe ocurrir por
propagacin radiactiva.
Si usted piensa que eso aclara las cosas... Por supuesto que s. Deja de ser
obstructiva, Ann. La propagacin radiactiva ocurre cuando emitimos una seal
luminosa o una seal de radio. Viaja a travs del espacio en el vaco a una
velocidad de 186.000 millas por segundo. An a esa velocidad la seal tardara
unos diez minutos para atravesar toda la Nube. Mi punto siguiente es que el
volumen de informacin que se puede transmitir en forma radiactiva es
enormemente mayor que la cantidad que podemos comunicar mediante el sonido
ordinario. Hemos visto eso con nuestros transmisores de radio que envan
pulsaciones. De manera que si la Nube contiene individuos separados, stos
deben ser capaces de comunicarse en una escala ampliamente ms detallada que
nosotros. Lo que nosotros podemos comunicar en una hora de conversacin ellos
lo pueden conseguir en una centsima de segundo.
Ah, empiezo a ver claro interrumpi McNeil . Si la comunicacin ocurre en
esa escala entonces es dudoso que debamos seguir hablando de individuos
separados !
Muy correcto John! Pero yo no entiendo dijo Parkinson. En lenguaje
vulgar dijo McNeil cordialmente , lo que Chris dice es que los individuos en la
Nube, si es que existen, deben ser altamente telepticos, tan telepticos
que deja de tener sentido considerarlos como realmente separados unos de
otros.
Entonces por qu no dijo eso en primer trmino? dijo Ann Halsey.
Debido a que, como mucho del lenguaje vulgar, la palabra 'telepata' no
significa realmente gran cosa. Bueno, creo que significa bastante para
m. Y qu significa para ti, Ann? Poder dirigir los propios pensamientos sin
hablar, o por supuesto sin escribir o hacer seas o cualquier cosa por el estilo.
En otras palabras significa, si es que significa algo, comunicacin por un medio
no acstico.
Y eso quiere decir usar una propagacin radiactiva intervino Leicester. Y
propagacin radiactiva significa utilizar corrientes alternadas y no los voltajes
y las corrientes continuas que usamos en nuestros cerebros.
Pero yo crea que ramos capaces de algn grado de telepata sugiri
Parkinson.
Tonteras. Nuestros cerebros simplemente no trabajan de manera adecuada
para la telepata. Todo se basa en voltajes de C.C. y. la transmisin radiactiva es
imposible de esa manera.

121

Ya s que me estoy metiendo en lo que no debo, pero crea que esas


experiencias extrasensoriales haban establecido algunas correlaciones notables
insisti Parkinson.
Psima ciencia gru Alexandrov. Las correlaciones obtenidas despus de
realizados los experimentos estn muy mal establecidas. Slo vale la prediccin
en la ciencia.
No lo sigo.
Lo que Alexis quiere decir es que en ciencia slo las predicciones tienen
verdadero valor explic Wei-chart. De esa manera me derrot Kingsley hace
una o dos horas. No es correcto hacer una serie de experimentos primero y luego
descubrir una serie de correlaciones, a menos que las correlaciones puedan
usarse para realizar nuevas predicciones. De otra manera es como apostar en una
carrera despus de corrida.
Las ideas de Kingsley tienen implicaciones neu-rolgicas muy interesantes
seal McNeil . Las comunicaciones son para nosotros un asunto de gran
dificultad. Tenemos que hacer una traslacin de la actividad elctrica que es
esencialmente actividad de C.C. en nuestros cerebros. Para hacer esto, buena
parte del cerebro est dedicada a controlar los msculos de los labios y de las
cuerdas vocales. An as nuestra traslacin es muy incompleta. Quiz no lo
hacemos tan mal para transmitir ideas simples, pero la comunicacin de
emociones es muy difcil. Supongo que las bestezuelas de Kingsley podran
transmitir tambin emociones y sa es otra razn por la que no tiene mucho
sentido hablar de individuos separados. Es aterro-rizador darse cuenta que todo lo
que hemos estado conversando esta noche y transmitindonos entre nosotros de
manera tan inadecuada podra ser comunicado con una precisin mucho ms
vasta y con mayor comprensin entre las bestezuelas de Kingsley en algo as
como un centesimo de segundo.
Me gustara analizar un poco ms la idea de individuos separados dijo
Barnett volvindose hacia Kingsley.. Usted dira que cada individuo en la Nube
construye un transmisor radiactivo de algn tipo?
No dira que construyen un transmisor. Permtame que describa cmo creo que
tiene lugar la evolucin biolgica dentro de la Nube. En un estadio precoz pienso
que hay una cantidad de individuos desconectados ms o menos separados.
Luego se desarrolla la comunicacin, no mediante una deliberada construccin
inorgnica de un medio de transmisin radiactiva sino a travs de un lento
desarrollo biolgico. Los individuos desarrollan un medio de transmisin radiactiva
como un rgano biolgico, ms o menos en la forma que nosotros desarrollamos
una boca, lengua, labios y cuerdas vocales. La comunicacin mejora hasta un
grado que nosotros escasamente podemos considerar. En cuanto un pensamiento
estuviera formulado ya habra sido comunicado. En cuanto se experimentara una
emocin ya estara compartida. Con esto se llegara a una sumersin del individuo
y su evolucin en un todo coherente. La bestia, en la forma que yo la considero,
no necesita estar localizada en ningn lugar particular de la Nube. Sus distintas
partes pueden estar diseminadas en toda la Nube, pero yo las considero como
122

una unidad necrolgica interconecta-da por un sistema de comunicacin en el que


las seales se transmiten a todas partes a una velocidad de 186.000 millas por
segundo.
Tenemos que considerar esas seales ms a fondo. Supongo que deben tener
una longitud de onda ms bien grande. La luz ordinaria sera presumiblemente
intil pues la Nube es opaca a sta dijo Leicester.
Mi suposicin es que las seales son ondas de radio sigui Kingsley . Hay
una buena razn para que sea as. Para que sea realmente eficaz debe haber un
control de fase completo en un sistema de comunicacin. Esto se puede hacer con
ondas de radio pero no, por lo que yo s, con longitudes de onda ms cortas.
McNeil estaba excitado.
Nuestras transmisiones de radio! exclam, han interferido con el sistema
neurolgico de control de la bestia.
Hubiera ocurrido eso si las hubieran dejado.
Qu quiere decir, Chris?
Bueno, la bestia no slo tiene que luchar con nuestras transmisiones sino con
todo el tumulto de las ondas de radio csmicas. Desde todos los lugares del
universo hay ondas de radio que interfieren con su actividad neurolgica a menos
que haya desarrollado alguna forma de proteccin.
Qu tipo de proteccin se le ocurre a usted?
Descargas elctricas en la parte exterior de la Nube provocando una ionizacin
suficiente para impedir la entrada de las ondas de radio externas. Esa proteccin
sera tan esencial como el crneo para el cerebro humano.
El humo anisado estaba llenando rpidamente el saln. De pronto Marlowe
descubri que su pipa estaba demasiado caliente para tenerla en la mano y la dej
cauteloso.
Mi Dios, usted cree que eso explica el aumento de ionizacin en la atmsfera
cuando enviamos nuestras transmisiones?
Esa es la idea general. Hablbamos antes de un mecanismo de autocontrol.
Creo que eso es justamente lo que posee la bestia. Si cualquier onda exterior se
mete a cierta profundidad, entonces aumenta el voltaje y salen las descargas
hasta que las ondas dejan de penetrar.
Pero la ionizacin tiene lugar en nuestra propia atmsfera.
En cuanto a eso se me ocurre que podemos considerar a nuestra atmsfera
como parte de la Nube. Por el resplandor del cielo nocturno sabemos que el gas
se extiende en toda la distancia que va desde la Tierra hasta las partes ms
densas de la Nube. En suma, nos encontramos dentro de la Nube,
electrnicamente hablando. Creo que eso explica nuestras dificultades de
comunicacin. En una etapa anterior, cuando nos encontrbamos fuera de la
Nube, la bestia no se auto-protega ionizando nuestra atmsfera sino a travs de
su capa electrnica exterior. Pero una vez que nos metimos en esa capa, las
123

descargas comenzaron a ocurrir en nuestra atmsfera. La bestia ha estado


bloqueando nuestras transmisiones.
Muy buen razonamiento, Chris dijo Marlowe.
Endemoniadamente bueno concedi Alexandrov.
Qu pasa con las transmisiones de un centmetro? Pasaron lo ms bien
objet Weichart.
Aunque la cadena de razonamientos se est alargando un tanto, podemos
hacer una sugerencia respecto a eso. Se me ocurre que vale la pena hacerla pues
sugiere cul es el prximo paso que podemos dar. Me parece muy improbable que
esta Nube sea nica. La naturaleza no trabaja con ejemplares nicos. De manera
que supongamos que hay varias de estas bestias habitando en la galaxia. En ese
caso yo esperara que existieran comunicaciones entre una y otra nube. Esto
implicara que algunas longitudes de onda se requeriran con el propsito de
comunicaciones externas, longitudes de onda que penetraran en la Nube sin
provocar trastornos neurolgicos.
Y usted cree que un centmetro podra ser esa longitud de onda?
Esa es la idea general.
Pero entonces por qu no hubo respuesta a nuestra transmisin en un
centmetro? pregunt Par-kinson.
Quiz debido a que no enviamos ningn mensaje. No habra ninguna razn para
contestar una transmisin totalmente en blanco.
Entonces tendramos que empezar a enviar mensajes pulsados en un
centmetro exclam Leicester . Pero cmo podemos esperar que la Nube
los descifre?
Ese no es un problema urgente para empezar. Ser obvio que nuestras
transmisiones contengan informacin, eso estar claro por la frecuente repeticin
de las diversas formas. En cuanto la Nube advierta que nuestras transmisiones
estn controladas por alguna inteligencia, creo que podemos esperar algn tipo de
respuesta. Cunto tiempo puede tardar para empezar, Harry? Todava no puede
modular la amplitud de un centmetro, no?
No, pero estaremos en condiciones de hacerlo dentro de un par de das si
trabajamos con turnos nocturnos. Tena una especie de presentimiento que esta
noche no iba a ver la cama. Vamos, muchachos, empecemos a trabajar.
Leicester se puso de pie, se estir y se encamin hacia afuera. La reunin se
disolvi. Kingsley llev a Parkinson aparte.
Vea, Parkinson dijo, no es necesario andar comentando este asunto hasta
que sepamos algo ms de esto.
Por supuesto que no. El Primer Ministro ya sospecha que estoy un poco ido
como van las cosas.

124

Hay algo que usted podra hacer saber, sin embargo. Si Londres, Washington y
el resto del circo poltico pudieran hacer que sus trasmisiones se realizaran en
diez centmetros es posible que puedan eliminar el trastorno de la desaparicin
gradual.
Cuando ms tarde Kingsley y Ann Halsey estuvieron solos, Ann observ:
Cmo diablos se te ocurri esa idea, Chris?
Bueno, en realidad es bastante obvio; la dificultad es que todos estamos
inhibidos contra esa manera de pensar. La idea de que la Tierra es el nico sitio
donde puede existir la vida est muy enraizada a pesar de toda la ficcin cientfica
y las tiras cmicas para chicos. Si hubiramos podido considerar ese asunto con
ojos imparciales lo hubiramos sealado hace rato. Desde el mismo comienzo las
cosas han andado mal y lo han hecho de acuerdo con una especie de esquema
sistemtico. Una vez que pude superar el bloqueo psicolgico vi que todas las
dificultades podan quitarse con un simple y totalmente posible paso adelante. Uno
a uno los trozos del rompecabezas entraron en su sitio. Creo que probablemente
Alexandrov tena la misma idea, slo que su ingls se inclina algo hacia la
concisin.
Ms bien se inclina exageradamente hacia la concisin, quieres decir. Pero,
crees en serio que este asunto de la comunicacin puede andar?
Tengo muchas esperanzas en eso. Es una cuestin crucial.
Por qu dices eso?
Piensa los desastres que han tenido lugar hasta ahora en la Tierra sin que la
Nube tome ninguna actitud a propsito en contra nuestro. Una breve desaparicin
del Sol casi nos congela. Una pequea reflexin en la superficie de la Nube casi
nos cocina. Si la fraccin ms pequea de la energa controlada por la Nube fuera
dirigida en contra de nosotros directamente, barrera con cada planta y animal.
Pero por qu tendra que ocurrir eso?
Cmo puede uno decirlo? Acaso piensas en el pequeo coleptero o la
hormiga que sin querer aplastas mientras paseas una tarde? Una de esas
burbujas de gas que chocaron con la Luna hace tres meses hubiera terminado con
nosotros. Tarde o temprano la Nube probablemente emprendera la marcha
dejando escapar algunas ms de sas. O podramos ser electrocutados mediante
una descarga monstruosa.
La Nube podra realmente hacer eso?
Con facilidad. La energa que controla es simplemente enorme. Si pudiramos
enviar algn mensaje, entonces quiz la Nube se tomara el trabajo de no
aplastarnos bajo su pie.
Pero por qu se tomara esa molestia?
Bueno, si un coleptero te dijera, 'Por favor, seorita Halsey, quiere tener la
gentileza de no pisar ah porque me va a aplastar', no te resignaras a moverte
un poquito?
125

CAPTULO

SE ESTABLECE LA COMUNICACIN
Cuatro das despus, luego de treinta y tres horas de trasmisin desde
Nortonstowe, lleg la primera comunicacin de la Nube. Sera intil tratar de
describir la excitacin general. Es suficiente decir que se hicieron frenticas
tentativas para interpretar el mensaje que llegaba, porque era obvio que se trataba
de un mensaje a juzgar por las formas regulares que podan descubrirse entre las
rpidas pulsaciones de las seales de radio. Las tentativas no tuvieron xito. Esto
no ocasion sorpresa, pues como dijo Kingsley, era bastante difcil descubrir un
cdigo cuando el mensaje haba sido pensado inicialmente en un idioma conocido.
Aqu el idioma de la Nube era totalmente desconocido.
Eso me parece sensato seal Leicester. Nuestro problema no va a ser
ms simple que el de la Nube, y sta no va a entender nuestros mensajes hasta
que descubra el idioma ingls.
El problema es probablemente mucho peor que eso dijo Kingsley .
Tenemos todas las razones para creer que la Nube es mucho ms inteligente que
nosotros, de modo que su idioma, cualquier cosa que esto sea, es probablemente
mucho ms complicado que el nuestro. Mi proposicin es que dejemos de
preocuparnos tratando de discifrar los mensajes que hemos estado recibiendo. En
lugar de eso propongo que confiemos en que la Nube va a ser capaz de descifrar
nuestros mensajes. Entonces cuando haya aprendido nuestro idioma podr
respondernos en nuestro propio cdigo.
Una maldita buena idea. Siempre obligar a los extranjeros a que aprendan
ingls dijo Alexandrov a Ivette Hedelfort.
Para empezar se me ocurre que deberamos limitarnos a ciencia y matemticas
hasta donde sea posible pues stos sern el mejor denominador comn. Ms
adelante podremos probar con algo sociolgico. El verdadero trabajo va a ser
grabar todo el material que queremos transmitir.
Usted quiere decir que deberamos trasmitir una especie de curso elemental
de matemticas, ciencias y de ingls bsico? dijo Weichart.
Esa es la idea. Y creo que deberamos hacerlo en seguida.
La poltica ideada tuvo xito, demasiado xito. Dos das despus se recibi la
primera respuesta inteligible. Deca:
"Mensaje recibido. Poca informacin. Enven ms." Durante las semanas
siguientes casi todos estuvieron ocupados leyendo libros convenientemente
seleccionados. Las lecturas se grababan y luego se transmitan. Pero siempre se
reciban cortas respuestas requiriendo ms informacin, y todava ms
informacin.
Mariowe dijo a Kingsley:

126

Esto no sirve, Chris, tendremos que pensar en algo nuevo. Este bruto pronto
nos va a agotar a todos. Mi voz se est volviendo tan ronca como la de un cuervo
viejo con esta lectura constante.
Harry, Leicester est trabajando en una idea nueva.
Me alegro. De qu se trata?
Bueno, puede matar dos pjaros de un tiro. La lentitud de nuestro mtodo actual
no es el nico inconveniente. Otra dificultad es que una gran cantidad de lo que
estamos enviando debe parecer asombrosamente ininteligible. Muchas palabras
de nuestro idioma se refieren a objetos que vemos y tocamos y omos. A menos
que la Nube sepa qu son esos objetos no veo cmo puede tener sentido una
gran parte del material que estamos mezclando con el resto. Si usted nunca vio
una naranja o tuvo algn contacto con sta en alguna forma, no veo cmo puede
tener la posibilidad de saber lo que significa la palabra 'naranja' por ms inteligente
que sea. Ya veo. Qu se propone hacer? Fue idea de Harry. Cree que puede
utilizar una cmara de televisin. Por suerte yo haba convencido a Parkinson para
que hiciera traer algunas. Harry piensa que puede conectar una a nuestro
transmisor, y lo que es ms, confa en que podr modificarla para que haga algo
as como 20.000 lneas en lugar de las miserables 450 o algo as de la televisin
ordinaria.
Eso por la longitud de onda mucho menor?
S, por supuesto. Tenemos que ser capaces de transmitir una imagen excelente.
Pero la Nube no tiene una pantalla de televisin!
Por supuesto que no. Cmo decide la Nube analizar nuestras seales es un
asunto totalmente suyo. Lo que debemos asegurarnos es que transmitimos toda la
informacin pertinente. Hasta ahora hemos estado haciendo un trabajo bastante
malo y la Nube tiene toda la razn de quejarse.
Cmo se propone utilizar la cmara de televisin?
Empezaremos con una lista de palabras, demostrando varios sustantivos y
verbos. Esto ser preliminar. Hay que hacerlo cuidadosamente pero no tomar
demasiado tiempo para unas cinco mil palabras; quiz una semana. Luego
podremos trasmitir el contenido de libros enteros enfocando las pginas con la
cmara. Con ese mtodo podremos enviar toda la Encyclopedia, Britannica en
unos pocos das.
Eso ciertamente calmar la sed de conocimientos del bruto Bueno, supongo que
es mejor que vuelva a mi lectura. Avseme cuando est lista la cmara. Va a ser
una felicidad incalculable liberarse de este coro.
Ms tarde Kingsley se encontr con Leicester.
Lo siento, Harry dijo , pero tengo algunos otros problemas.
Entonces espero que se los guarde para usted. Aqu en este departamento
estamos hasta la nariz.

127

Lo siento, pero stos se refieren a ustedes y me temo que signifiquen ms


trabajo.
Mire, Chris, por qu no se quita el saco y empieza a hacer algn trabajito en
serio en lugar de interrumpir las buenas intenciones del proletariado? Bueno,
cul es el problema? Largelo.
El problema es que no estamos prestando bastante atencin al receptor, quiero
decir a nosotros aqu como receptor. Una vez que empecemos a trasmitir con la
cmara de televisin presumiblemente tengamos respuestas en la misma forma
que lo que enviamos nosotros. Es decir que el mensaje recibido va a aparecer en
forma de palabras sobre una pantalla de televisin.
Bueno, y qu hay, con eso? Ser cmodo y fcil para leer.
S, hasta ahora todo va bien. Pero recuerde que nosotros slo podemos leer
alrededor de unas ciento veinte palabras por minuto mientras que esperamos
trasmitir por lo menos cien veces ms rpido que eso.
Tendremos que pedir al Johnny que est ah arriba que disminuya la velocidad
de sus respuestas, eso es todo. Le diremos que somos de inteligencia tan obtusa
que podemos digerir slo ciento veinte palabras por minuto en lugar de las
decenas de miles que l parece ser capaz de tragar.
Todo est muy bien, Harry. Estoy de acuerdo con todo lo que dice.
Slo que usted quiere darme algn otro trabajo, no?
Correcto. Cmo lo adivin? Mi idea es que sera bueno or acsticamente los
mensajes de la Nube simultneamente con su aparicin en la pantalla. Nos
cansaremos mucho ms leyendo que escuchando.
Parafraseando a Alexis pienso que es una maldita buena idea. Se da cuenta lo
que entraa?
Significa que tendr que mantener la equivalencia entre el sonido y la imagen.
Podramos utilizar la computadora electrnica para eso. Tendremos que
almacenar slo unas cinco mil palabras.
I Slo!
No me parece que esto signifique mucho trabajo. Tendremos que transmitir cada
palabra individualmente de manera bastante lenta, para la Nube. Calculo
alrededor de una semana para eso. A medida que enviamos cada palabra
podemos hacer que nuestra seal de T.V. perfore una cinta de acuerdo con un
cdigo. Eso no debe ser difcil. Tambin se puede ubicar el sonido en la cinta
perforada usando un micrfono, por supuesto, para tener el sonido registrado en
forma elctrica. Una vez que est todo registrado en la cinta podemos enviarlo a la
computadora cuando queramos. Se necesitar una cantidad grande de cosas
registradas de manera que utilizaremos los magnticos. Ser fcil y rpido. Y
colocaremos un programa de conversin en la alta velocidad. Luego podremos
leer los mensajes de la Nube en una pantalla de televisin u orlos a travs de un
parlante.

128

Tengo algo que decirle Chris. Nunca conoc a nadie mejor que usted para
encontrarle trabajo a los dems. Por supuesto que usted va a escribir el programa
de conversin.
Por supuesto.
Lindo trabajo sentado en un silln, eh? Mientras tanto nosotros, pobres
esclavos, seguimos soldando, agujerendonos los pantalones y Dios sabe qu.
Qu voz utilizar para el sonido?
La suya Harry. Es su recompensa por tener todos esos agujeros en los
pantalones. Al final tendremos que estar horas escuchndolo!
A medida que pasaba el tiempo la idea de convertir los mensajes de la Nube en
sonidos le pareca a Harry Leicester cada vez ms conveniente. Despus de unos
das comenz a andar con una semisonrisa ms o menos permanente en los
labios pero nadie pudo descubrir la gracia.
El sistema de televisin result muy bueno. Despus de cuatro das de
transmisin se recibi un mensaje que deca:
"Felicitaciones por el mejoramiento de la tcnica."
Este mensaje apareci en la pantalla de televisin pues el sistema de conversin
en sonido no funcionaba todava.
La transmisin de palabras individualizadas result ser algo ms difcil de lo
esperado, pero eventualmen-te fue conseguido. La transmisin de trabajos
cientficos y matemticos se transform en un asunto simple. Muy pronto fue
evidente que estas transmisiones servan solamente para informar a la Nube cul
era el estado del desarrollo humano, algo as como un chico que muestra a un
adulto hasta dnde ha llegado. Luego se transmitieron libros que trataban acerca
de asuntos sociales. La seleccin fue algo difcil pero al final se envi una muestra
amplia y. ms o menos al azar. Era claro que la Nube tena ms1 dificultades para
absorber este material. Por ltimo lleg un mensaje, todava ledo en la pantalla de
televisin:
"Las ltimas transmisiones aparecen muy confusas y extraas. Tengo muchas
preguntas que hacer, pero prefiero dejarlas para algn momento futuro. Incidentalmente, sus trasmisiones interfieren muy seriamente, debido a la proximidad del
transmisor, con varios mensajes externos que deseo recibir. Por esa razn les voy
a proporcionar el siguiente cdigo. En el futuro utilicen siempre el cdigo. Voy a
establecer una barrera electrnica para protegerme de su transmisor. El cdigo
servir como seal de que desean atravesar la barrera. Si ello es conveniente les
ser permitido. Pueden esperar otra trasmisin desde aqu dentro de unas
cuarenta y, ocho horas."
Un complicado dibujo de luces brill en la pantalla de televisin, seguido por el
siguiente mensaje:
"Por favor confirmen que han recibido este cdigo y pueden usarlo."
Leicester dict la siguiente respuesta:

129

"Hemos grabado el cdigo. Creemos que podemos utilizarlo aunque no estamos


seguros. Lo confirmaremos en la prxima transmisin."
Hubo una demora de unos diez minutos. Luego vino la respuesta:
"Muy bien. Adis."
Kingsley explic a Ann Halsey:
La demora se debe al tiempo que requiere la transmisin para llegar a la Nube y
para que vuelva la respuesta. Estas demoras van a ser causa de que las
comunicaciones breves sean algo molestas.
Pero Ann Halsey estaba menos interesada en las demoras que en el tono de los
mensajes de la Nube.
Pareca humano dijo con los ojos dilatados por el asombro.
Por supuesto que s. Cmo poda ser de otro modo? Est utilizando nuestro
lenguaje y nuestras frases de manera que tiene que parecer humano.
Pero el 'adis' sonaba tan lindo.
Tonteras! Para la Nube 'adis' es probablemente una palabra de cdigo para
terminar una transmisin. Recuerda que ha aprendido nuestro idioma desde el
principio en unos quince das. Eso a m no me parece muy humano.
Oh, Chris eres exactamente lo que los norteamericanos llaman un 'pobre tipo'
No es cierto, Geoff?
Qu, Chris un pobre tipo? Yo dira que realmente lo es, el ms gran pobre tipo
todopoderoso de la Cristiandad. S, seor! En serio, Chris, qu piensa de esto?
Creo que el envo de un cdigo es un buen signo.
Yo tambin. Muy bueno para nuestra moral. Los cielos saben lo que
necesitamos. Este ltimo ao no ha sido fcil. Pienso que me siento mejor que
nunca desde el da que lo recog en el aeropuerto de Los Angeles, y eso parece
hace una vida entera.
Ann Halsey. frunci la nariz.
No puedo entender por qu todos se ponen asi por un cdigo y por qu echaron
un balde de agua fra sobre mi adis.
Pues, mi querida respondi Kingsley, por que el envo de un cdigo fue una
razonable idea racional. Fue un punto de contacto, de comprensin, sin ninguna
relacin con el idioma, mientras que el 'adis' slo fue una apariencia lingstica
superficial.
Leicester se aproxim a ellos.
Esta demora de dos das es afortunada. Creo que para entonces podremos
tener funcionando el sistema de sonidos.
Qu hay del cdigo?
Creo que va a andar bien, pero prefiero asegurarme del todo.
130

Dos das despus toda la compaa se reuni por la noche en el laboratorio de


transmisin. Leicester y sus colaboradores estaban ocupados con ajustes de
ltimo momento. Eran casi las ocho cuando aparecieron las descargas
preliminares en la pantalla. Pronto empezaron a aparecer palabras.
Oigamos algo dijo Leicester.
Hubo muecas y risas cuando empez a transmitir el parlamento pues la voz era la
de Joe Stoddard. Durante algo as como un minuto muchas personas pensaron en
una broma pero luego se dieron cuenta que la voz deca lo mismo que las
palabras en la pantalla. Y decididamente los sentimientos no eran los de Joe
Stoddard.
El chiste de Leicester tena algunas ventajas. No haba tenido el tiempo necesario
para incluir inflexiones de voz: cada palabra era siempre pronunciada de la misma
manera y con una frecuencia pareja, excepto al finalizar las frases donde siempre
haba una pequea pausa. Estas desventajas en la reproduccin del sonido
estaban compensadas en alguna medida por el hecho de que en su forma natural
de hablar Joe Stoddard no tena tampoco muchas inflexiones. Y Leicester haba
calculado sagazmente el tiempo para el comienzo de cada palabra de manera que
coincidiera lo ms posible con la manera de hablar de Joe. En esa forma, aunque
el discurso de la Nube era obvio que se trataba de una imitacin artificial de Joe, la
imitacin era muy buena. Nadie se acostumbr nunca realmente a que la Nube
hablara con el fcil dejo gutural y arrastrado de la regin occidental, y nadie pudo
pasar nunca por alto el indescriptible efecto cmico de algunos de los errores de
pronunciacin de Joe. An con posterioridad la Nube era conocida como Joe.
El primer mensaje de Joe deca algo as como esto:
"La primera transmisin de ustedes fue una sorpresa, porque es muy desusado
encontrar animales con habilidad tcnica habitando planetas que son una especie
de avanzada extrema de la vida."
Se pregunt a Joe por qu eso deba ser as. "Por dos razones muy simples. Al
vivir en la superficie de un cuerpo slido ustedes se encuentran sujetos a una
fuerza gravitacional poderosa. Esto limita enormemente el tamao hasta el que
pueden crecer sus animales y de ah que limita el alcance de su actividad
neurolgica. Los obliga a poseer estructuras musculares para poder moverse y
tambin a tener armaduras protectoras contra los golpes violentos, como por
ejemplo los crneos que necesitan para proteger el cerebro. El peso extra de los
msculos y la proteccin reduce an ms el mbito de sus actividades
neurolgicas. Por cierto que los animales ms grandes que ustedes poseen han
sido en su mayor parte huesos y msculos con muy. poco cerebro. Como ya he
dicho, el poderoso campo gravitacional en que viven es la causa de esta dificultad.
De una manera general uno slo espera que exista vida inteligente en un medio
gaseoso difuso y no en planetas, de ninguna manera.
"El segundo factor desfavorable es la extrema carencia de alimentos qumicos
bsicos. Para la creacin de alimentos qumicos en gran escala es necesaria la luz
de una estrella. El planeta de ustedes, sin embargo, absorbe slo una fraccin
muy pequea de la luz del Sol. En este momento yo mismo estoy construyendo
131

sustancias qumicas bsicas a una frecuencia aproximadamente 10.000.000.000


de veces la que utilizan ustedes en toda la superficie del planeta.
"Esta carencia de alimentos qumicos conduce a una lucha con dientes y uas por
la existencia en la que es difcil para los primeros destellos de la inteligencia hacer
pie en competencia con los huesos y los msculos. Por supuesto que cuando la
inteligencia se establece firmemente la competencia con simples huesos y
msculos se torna fcil, pero los primeros pasos por ese camino son muy difciles,
tanto as que el caso de ustedes es una rareza entre las formas de vida
planetaria."
Y tanto as para los entusiastas de los viajes espaciales dijo Marlowe.
Harry, pregntele a qu debemos la aparicin de la inteligencia aqu en la Tierra.
Se hizo la pregunta y despus de un rato lleg la respuesta:
"Probablemente a la combinacin de varias circunstancias de las cuales yo
considerara como de mxima importancia el desarrollo hace unos cincuenta
millones de aos de un tipo de planta totalmente nueva: la planta que ustedes
llaman hierba. El surgimiento de esta planta provoc una drstica reorganizacin
de todo el mundo animal debido a la particularidad que la hierba puede cortarse a
nivel de la tierra en distincin con todas las otras plantas. A medida que los
campos de hierba se diseminaron por toda la Tierra los animales que podan sacar
ventajas de esta caracterstica sobrevivieron. Otros animales declinaron y se
extinguieron. Parece haber sido en esta nueva redisposicin que la inteligencia
pudo ganar su primer apoyo en vuestro planeta.
"Hay. varios factores muy desusados que hacen algo difcil la interpretacin del
mtodo de comunicacin que ustedes utilizan", prosigui la Nube. "En particular
considero muy extrao que los smbolos que usan no tienen una relacin
realmente estrecha con la actividad neurolgica de los cerebros de ustedes."
Es mejor decirle algo acerca de eso seal Kings-ley.
Iba a apostar que lo haramos. No crea que fueras capaz de quedarte tanto
tiempo callado, Chris observ Ann Halsey.
Kingsley explic su idea acerca de la comunicacin a base de C.A. y C.C. y
pregunt si Joe mismo operaba sobre la base de C.A. Joe afirm que esto era as
y continu:
"Este no es el nico aspecto singular. La rareza ms notable de ustedes es el gran
parecido de un individuo con otro. Esto les permite utilizar un mtodo de
comunicacin muy vasto. Ustedes dan nombres a vuestros estados neurolgicos,
temor, dolor de cabeza, desconcierto, felicidad, melancola, stos son todos
nombres. Si un seor A. desea decir al seor B. que tiene dolor de cabeza no hace
ninguna tentativa de describir la perturbacin neurolgica en su cabeza. En lugar
de eso l utiliza su nombre. Dice:
'Tengo un dolor de cabeza.'
"Cuando el seor B. oye esto toma el nombre 'dolor de cabeza' y lo interpreta de
acuerdo con su propia experiencia. As el seor A. puede informar al seor B. de
132

su indisposicin aunque ninguno de los dos participantes puede tener la menor


idea de en qu consiste realmente un 'dolor de cabeza'. Un mtodo tan altamente
peculiar de comunicacin es slo posible, por supuesto, entre individuos casi
idnticos."
Podra decirse de esta manera? dijo Kingsley. Entre dos individuos
absolutamente idnticos, si eso fuera posible, no se necesitara ninguna
comunicacin puesto que cada individuo conocera automticamente la
experiencia del otro. Entre individuos casi idnticos basta un mtodo grosero de
comunicacin. Entre dos individuos ampliamente diferentes se requiere un sistema
mucho ms complicado de comunicacin.
"Eso es exactamente lo que estaba tratando de explicar. La dificultad que tuve en
descifrar el lenguaje de ustedes aparecer ahora claramente. Es un lenguaje
conveniente para individuos similares, mientras que ustedes y yo estamos
ampliamente separados, mucho ms que lo que ustedes probablemente se
imaginan. Por suerte los estados neurolgicos de ustedes son ms bien simples.
Una vez que pude comprenderlos, en cierta forma, pude descifrar el lenguaje que
utilizan."
Tenemos algo en comn desde el punto de vista neurolgico? Por ejemplo:
usted tiene algo similar a nuestro 'dolor de cabeza'? pregunt McNeil.
La respuesta fue:
"En un sentido amplio compartimos las emociones de placer y dolor. Pero esto
puede esperarse de cualquier criatura que posea un complejo neurolgico. Las
emociones dolorosas corresponden a una brusca disrupcin de esquemas
neurolgicos y esto me puede ocurrir a m como a ustedes. La felicidad es un
estado dinmico en el que los esquemas neurolgicos estn siendo ampliados, no
interrumpidos, y esto tambin me puede ocurrir a m como a ustedes Aunque
existen estas similitudes me imagino que mis experiencias subjetivas son muy,
diferentes de las de ustedes, excepto en un aspecto; como ustedes yo considero a
las emociones dolorosas como emociones que deseo evitar, y viceversa para las
emociones felices.
"Ms especficamente, los dolores de cabeza de ustedes nacen de un
abastecimiento deficiente de sangre que destruye la precisin de las secuencias
de descargas elctricas en vuestros cerebros. Yo siento algo muy comparable a un
dolor de cabeza si algn material radiactivo se introduce en mi sistema nervioso.
Ocasiona descargas elctricas de una manera similar a la que ocurre en los
contadores Geiger de ustedes. Estas descargas interfieren con mis secuencias de
tiempo y producen una experiencia subjetiva extremadamente desagradable.
"Ahora deseo inquirir un asunto totalmente diferente. Estoy interesado en lo que
ustedes llaman 'las artes'. La literatura puedo entenderla como el arte de disponer
las ideas y emociones en palabras. Las artes visuales se realacionan claramente
con la percepcin que tienen del mundo. Pero no entiendo en absoluto la
naturaleza de la msica. Mi ignorancia en este aspecto no debe sorprenderles
porque hasta donde yo s ustedes no han trasmitido msica. Quieren hacer el
favor de reparar esta deficiencia?"
133

Aqu tienes tu oportunidad Ann dijo Kings-ley. Y qu oportunidad! Ningn


msico toc jams para una audiencia como sta!
Qu tocar?
Qu tal el Beethoven de la otra noche?
El opus 106? Es un poco fuerte para un principiante.
Vamos, Ann. Deja que el viejo Joe se tome su trabajo alent Barnett.
No necesita tocar si no quiere hacerlo, Ann. Hice una grabacin dijo
Leicester.
Qu tal es la calidad?
Tan buena como la mejor desde un punto de vista tcnico. Si usted estaba
satisfecha con la forma en que toc podemos empezar a transmitir en seguida, si
usted lo desea.
Creo que prefiero que utilicen la grabacin. Parece ridculo, pero creo que me
voy a poner nerviosa si empiezo a tocar para esa cosa, cualquier cosa que sea.
No seas tonta, el viejo Joe no muerde.
Quiz no, pero sin embargo prefiero que utilicen la grabacin.
De manera que se transmiti la grabacin. Al terminar vino un mensaje:
"Muy interesante. Por favor repitan la primera parte a una velocidad aumentada en
un treinta por ciento."
Cuando hubieron hecho esto, el mensaje siguiente fue:
"Mejor. Muy bueno. Voy a pensar en esto. Adis."
Mi Dios, lo liquidaste, Ann! exclam Mar-lowe.
Me inquieta cmo es posible que la msica pueda tener algn sentido para Joe.
Despus de todo la msica es sonido y estbamos seguros de que el sonido no
deba tener ningn significado para l observ Par-kinson.
No estoy de acuerdo con eso dijo McNeil. Nuestra apreciacin de la msica
no tiene nada que ver con el sonido, aunque s que en principio puede parecer lo
contrario. Lo que apreciamos en el cerebro son seales elctricas que parten de
los odos. Nuestra utilizacin de los sonidos es simplemente un artificio
conveniente para generar ciertos modelos de actividad elctrica. Existe por cierto
una buena cantidad de datos que aseguran que los ritmos musicales reflejan los
ritmos elctricos principales que ocurren en el cerebro.
Eso es muy interesante John dijo Kingsley. De manera que se podra decir
que la msica da la expresin ms directa de las actividades de nuestros
cerebros.
No, yo no dira tanto. Yo dira que la msica da el mejor ndice de un modelo en
amplia escala de la actividad cerebral. Pero las palabras dan un mejor ndice de
los modelos en pequea escala.

134

Y as sigui la discusin hasta muy entrada la noche. La observacin ms notable


quiz, vino de Ann Halsey.
El primer movimiento de la sonata en la mayor est marcada con un tiempo que
requiere una velocidad fantstica, por cierto mucho ms rpida que la que puede
alcanzar cualquier pianista normal, por cierto mayor que la que yo puedo
desarrollar. Notaron el pedido de que se aumentara la velocidad? Me hizo sentir
un escalofro, aunque probablemente fue slo alguna extraa coincidencia,
supongo.
En este estado de cosas se acord, en general, que la informacin relativa a la
verdadera naturaleza de la Nube deba ser trasmitida a las autoridades polticas.
Varios gobiernos estaban restableciendo las comunicaciones radiales. Se
descubri que la ionizacin en la atmsfera poda mantenerse en valores
favorables para la comunicacin en una longitud de onda de diez centmetros
siempre que se propagara vertical-mente una transmisin en tres centmetros.
Nortons-towe se transform una vez ms en un banco de informacin.
Nadie tena muchas ganas de diseminar informacin acerca de la Nube. Todos
tenan la impresin de que la comunicacin con la Nube poda salir del control de
Nortonstowe. Y haba muchas cosas que los cientficos queran aprender. Kingsley
se opona firmemente a que se pasara informacin a las autoridades polticas,
pero en este asunto fue aplastado por la opinin general que senta, por ms
lamentable que fuera, que no poda seguirse manteniendo el secreto.
Leicester haba grabado las conversaciones con la Nube y se retransmitieron por
los canales de diez centmetros. Los gobiernos de todas partes no tuvieron
escrpulos acerca de mantener el secreto. El hombre de la calle nunca se enter
de la existencia de vida en la Nube, pues a medida que transcurri el tiempo
ocurrieron ciertos hechos que hicieron necesario mantener imperativamente el
secreto.
Ningn gobierno posea en ese momento un transmisor y receptor apropiados
para comunicarse con la Nube. Es as que por el momento Nortonstowe fue el
nico lugar que poda establecer contactos con sta. No obstante los tcnicos de
Estados Unidos sealaron que se poda transmitir por diez centmetros a
Nortonstowe y luego de ah retransmitir por un centmetro a la Nube para permitir
que el gobierno de Estados Unidos y otros pudieran establecer contacto con la
misma. Se decidi que Nortonstowe fuera un banco de comunicaciones no slo
para toda la Tierra sino tambin entre sta y la Nube.
El personal de Nortonstowe se dividi en dos campos aproximadamente iguales.
Los que apoyaban a Kingsley y Leicester en su deseo de vetar el plan de los
polticos abierta y violentamente, dicindoles a los varios gobiernos que se fueran
al demonio. Los otros, dirigidos por Marlowe y Parkinson, argumentaban que no se
iba a ganar nada con ese desafo y.a que los polticos podan forzar la cuestin
mediante la fuerza. Cuando se esperaba para dentro de pocas horas un mensaje
de la Nube se agudiz la discusin entre los dos grupos. Se resolvi mediante un
compromiso. Se decidi que una dificultad tcnica impidiera que se recibieran las

135

transmisiones por diez centmetros en Nortonstowe. De esa manera los gobiernos


podran escuchar a la Nube pero no podran hablarle.
Y as ocurri. t,se da la ms alta y honorable de las clases numan^s escucho a la
Nube y fue incapaz de responder. Sucedi que la Nube hizo una mala impresin
en su augusta audiencia, pues Joe empez a hablar sin reticencias acerca del
sexo.
"Quieren resolver esta paradoja?", dijo. "Noto que una gran proporcin de la
literatura de ustedes se relaciona con lo que ustedes llaman 'amor', 'amor profano"
en su mayor parte. Por cierto, de acuerdo con los ejemplares que me han llegado
estimo que casi el cuarenta por ciento de la literatura se relaciona con ese tema.
Empero en ninguna parte en la literatura pude encontrar en qu consiste el 'amor',
el asunto es eludido siempre cuidadosamente. Esto me conduce a creer que el
'amor' debe ser algn proceso raro y notable. Pueden imaginarse mi sorpresa
cuando por fin aprend en textos de medicina que el 'amor' es slo un proceso
ordinario muy simple compartido con una gran variedad de otros animales?"
Hubo algunas protestas ante estas observaciones, de parte de la ms alta y
honorable de las clases humanas. Fueron silenciadas por Leicester que cort las
transmisiones de los parlantes.
Oh, cllense dijo. Luego tendi el micrfono a McNeil . Considero que le
toca el turno, John. Haga lo posible por dar a Joe una respuesta.
McNeil hizo lo que pudo:
Considerado desde un punto de vista totalmente lgico, el hecho de tener y criar
nios es una cuestin completamente desprovista de atractivo. Para la mujer
significa dolor y constante preocupacin. Para el hombre significa un trabajo extra
durante muchos aos para poder llevar la carga de su familia. De manera que si
furamos totalmente lgicos acerca del sexo probablemente no nos tomaramos la
molestia de reproducirnos en absoluto. La Naturaleza se hace cargo de esto
hacindonos del todo irracionales. Si no furamos irracionales simplemente no
seramos capaces de sobrevivir, aunque pueda parecer contradictorio.
Probablemente ocurra lo mismo con los otros animales tambin.
Joe estaba hablando de nuevo:
"Esta irracionalidad, que yo sospechaba y que me complazco en or que ustedes
reconocen, tiene un aspecto serio, ms horrendo. Ya les he advertido que el
abastecimiento de alimentos qumicos es lamentablemente limitado en vuestro
planeta. Es demasiado posible que una actitud irracional respecto a la
reproduccin los lleve a que nazcan ms individuos de los que posiblemente
puedan sostener con tan pocos recursos. Esa situacin entraara grandes
peligros. Por cierto es ms que probable que la rareza de vida inteligente en los
planetas nazca de la general existencia de tales irracionalidades en relacin con la
escasez de alimento. Considero que no es improbable que su especie pueda
extinguirse en breve. Encuentro que se confirma esta opinin por el aumento
demasiado rpido que estn experimentando las poblaciones humanas."
Leicester seal un grupo de luces que se encendan y apagaban.
136

Los polticos estn tratando de intervenir, Mosc, Washington, Londres, Pars,


Timbuct, el To Tom Cobbly y todo. Los dejamos intervenir, Chris?
Alexandrov hizo el primer discurso poltico de su vida.
A esos h. . del Kremlin les va a hacer bien escuchar dijo.
Alexis, la palabra utilizada es un error observ Kingsley. En una sociedad
de buenos modales decimos 'miserables'.
Creo que deberamos recomendar a Alexis que estudiara los escritos del
celebrado doctor Bowdler. Pero es hora que volvamos a Joe dijo Marlowe.
Seguro que no hay. que dejar intervenir a los polticos, Harry. Deje sus
gargantas tranquilas. John, pregntele a Joe cmo se reproduce dijo Kingsley.
Eso es lo que he estado deseando preguntar dijo McNeil.
Entonces adelante. Veamos cuan delicado es cuando le llega su turno.
Chris!
McNeil hizo esta pregunta a la Nube:
Sera interesante para nosotros saber cmo se puede comparar nuestro sistema
reproductivo con su propio caso.
"La reproduccin en el sentido de dar origen a nuevos individuos procede en
nuestro caso a lo largo de lneas totalmente distintas. Exceptuando accidentes, o
el insuperable deseo de autodestruccin, que ocurre a veces entre nosotros como
entre ustedes, puedo vivir indefinidamente. Por lo tanto no necesito generar
algunos nuevos individuos que me continen a mi muerte."
Qu edad tiene usted en realidad?
"Algo ms de quinientos millones de aos."
Y su nacimiento, es decir, su origen, fue una consecuencia de una accin
qumica espontnea, como creemos que ha ocurrido aqu en la Tierra?
"No, no fue as. Cuando viajamos por la galaxia andamos a la pesca de
convenientes agregados de materia, nubes convenientes en las que podamos
plantar vida. Hacemos esto ms o menos en la misma forma que ustedes hacen
crecer brotes de un rbol. Si, por ejemplo, yo encontrara una nube conveniente
que todava no estuviera dotada de vida, plantara en ella una estructura
neurolgica comparativamente simple. Esta sera una estructura que yo mismo
hubiera construido, ana parte de m mismo.
"La cantidad de azares con que el origen espontneo de vida inteligente se
enfrenta es superada mediante esta prctica. Voy a darles un ejemplo: Los
materiales radiactivos deben ser excluidos rigurosamente de mi sistema nervioso
por una razn que les expliqu en una conversacin anterior. Para asegurarme de
esto poseo una elaborada pantalla electromagntica que sirve para impedir el
ingreso de cualquier gas radiactivo en mis regiones neurolgicas, en mi cerebro,
en otras palabras. Si esta pantalla dejara de actuar, yo experimentara un gran
dolor y pronto morira. Una falla de esa pantalla es uno de los accidentes posibles
137

que les mencion hace un rato. El punto clave de este ejemplo es que nosotros
podemos proporcionar a nuestros 'infantes' las pantallas y la inteligencia para
operar con ellas, mientras sera muy improbable que tales pantallas pudieran
desarrollarse en el curso de una vida de origen espontneo."
Pero eso es lo que debe haber ocurrido cuando surgi el primer miembro de su
especie sugiri Mc-Neil.
"No estoy de acuerdo en que hubiera un 'primer' miembro", dijo la Nube. MacNeil
no comprendi esta observacin, pero Kingsley y Marlowe intercambiaron una
mirada como si dijeran: 'Oh, oh, ah vamos. Eso les va a pegar en el ojo a los
muchachos del universo en explosin.'
"Aparte de proporcionarles esos instrumentos de proteccin", prosigui la Nube,
"dejamos que nuestros 'infantes' elijan la forma que crean ms conveniente para
desarrollarse. Aqu debo explicar una importante diferencia entre ustedes y yo. El
nmero de clulas que ustedes tienen en el cerebro est ms o menos fijado en el
nacimiento. El desarrollo consiste entonces, en aprender a utilizar un cerebro de
capacidad fija de la mejor manera posible. Con nosotros la cuestin es totalmente
distinta. Somos libres para aumentar la capacidad de nuestro cerebro en la mejor
forma que podamos. Y por supuesto que las partes gastadas o defectuosas
pueden ser quitadas o reemplazadas. As es que el desarrollo consiste en
extender el cerebro de la mejor manera posible, as como en aprender a utilizarlo
de la mejor manera posible, con esto quiero decir, por supuesto, de la manera ms
conveniente para la solucin de los problemas a medida que surgen. Ustedes se
darn cuenta, entonces, que como 'infantes' comenzamos con cerebros
comparativamente simples y a medida que envejecemos nuestros cerebros se
agrandan considerablemente y, se hacen mucho ms complicados".
Podra describir de manera que nosotros pudiramos comprender cmo hace
para construir una parte nueva a su cerebro? pregunt McNeil.
"Creo que s. Primero, construyo con los alimentos qumicos las molculas
complicadas del tipo requerido. Siempre tengo a mano una reserva de estas
ltimas. Luego las molculas se colocan cuidadosamente en una estructura
neurolgica apropiada sobre la superficie de un cuerpo slido. El material del
cuerpo se acondiciona de tal manera que su punto de fusin no sea demasiado
bajo, el hielo, por ejemplo, tendra un punto de fusin peligrosamente bajo, y que
sea un muy buen aislador elctrico. La parte externa del slido tiene que estar
tambin cuidadosamente preparada de manera de recibir el material neurolgico,
la materia cerebral como diran ustedes, y mantenerlo en posicin con firmeza.
"El diseo de la estructura neurolgica es, por supuesto, la parte realmente difcil
del asunto. Esto se dispone de manera que el nuevo cerebro acte como una
unidad para alcanzar algn propsito especfico. Tambin se dispone que la nueva
unidad no entre espontneamente en funcionamiento, sino solamente cuando
recibe las seales de las partes previamente existentes de mi cerebro. Estas
seales tienen una variedad de puntos de entrada en la nueva estructura.
Asimismo las salidas de la nueva unidad tienen una cantidad de conexiones con

138

las partes ms viejas de mi cerebro. De esta manera su actividad puede ser


controlada e integrada en la totalidad de mi actividad neurolgica."
Hay otras dos cuestiones dijo McNeil. Cmo hace para recargar su
material neurolgico con energa? En el caso nuestro eso se hace mediante la
corriente sangunea. Ustedes tienen algo que sea equivalente a eso? Segundo,
cul es el tamao aproximado de las unidades que usted construye?
Lleg la respuesta:
"El tamao vara de acuerdo con el objetivo particular que determina el diseo de
la unidad. El slido que sirve de molde puede medir cualquier cosa entre un metro
o dos hasta varios centenares de metros.
"S, yo tengo un equivalente de una corriente sangunea. El abastecimiento de
sustancias apropiadas es mantenido por el flujo de gas que baa constantemente
las unidades de las que estoy compuesto. El flujo es mantenido por una bomba
electromagntica en lugar de un 'corazn'. Es decir, la bomba es de naturaleza
inorgnica. Esta es otra facilidad que proveemos cuando plantamos nueva vida. El
gas fluye desde la bomba hasta una reserva de alimentos qumicos, luego pasa a
mi estructura neurolgica que absorbe los diversos materiales que se requieren
para mi funcionamiento cerebral. Estos materiales tambin depositan sus
productos de desgaste en el gas. Este vuelve luego a la bomba pero antes pasa a
travs de un filtro que retiene los productos de desgaste, un filtro que es algo
similar a vuestros riones.
"Hay una ventaja importante en tener corazn, riones y sangre que son
esencialmente inorgnicos en su modo de operar. El fracaso en el funcionamiento
puede ser subsanado rpidamente. Si mi 'corazn' se altera, simplemente cambio
por un 'corazn' de reserva que tengo siempre listo. Si mis 'rones' andan mal no
me muero como le ocurri a ese msico Mozart de ustedes. De nuevo me cambio
unos 'rones' de reserva. Y puedo fabricar 'sangre' en grandes cantidades."
Poco despus Joe desapareci del aire.
Lo que ms me asombra es la notable similitud de los principios en que se
sostiene la vida observ McNeil . Por supuesto que los detalles difieren
ampliamente: gas en lugar de sangre, corazn y riones electromagnticos, etc.
Pero la lgica de la disposicin es la misma.
Y la lgica de la construccin de cerebros parece tener alguna relacin con
nuestra programacin para una compiutadora ~~ dijo Leicester.
Not eso Chris? Pareca casi como disear una nueva subrutina.
Pienso que las similitudes son genuinas. He odo decir que la rodilla de una
mosca es muy. similar en su construccin a la articulacin de la rodilla nuestra.
Por qu? Porque hay justamente una b.iena manera de construir una articulacin
de rodilla. De manera parecida, hay justamente una lgica, y justamente una
manera de disear la disposicin general de la vida inteligente.
Pero por qu piensa que debe haber esta nica lgica? pregunt McNeil a
Kingsley.
139

Para m es difcil explicarlo, porque es lo ms cerca que llego como expresin


de un sentimiento religioso. Sabemos que el universo posee alguna estructura
bsica interna, esto es lo que tratamos de hallar con nuestra ciencia. Tenemos la
tendencia a darnos una especie de palmada moral sobre el hombro cuando
contemplamos nuestros xitos en ese sentido, como si dijramos que el universo
sigue nuestra, lgica. Pero esto es seguramente colocar el carro antes que el
caballo. No es el universo que est siguiendo nuestra lgica, somos nosotros que
estamos construidos de acuerdo con la lgica del universo. Y esto da lo que yo
llamo una definicin de la vida inteligente: algo que refleja la estructura bsica del
universo. Es lo que hacemos nosotros, y lo que hace Joe, y por eso es que
parecemos tener tantas cosas en comn, por lo que podemos hablar sobre la base
de algo que se asemeja a una base comn aunque somos tan ampliamente
distintos en nuestra construccin detallada. Ambos estamos construidos de una
manera que refleja el modelo interno del universo.
Esos bastardos polticos estn tratando de meterse. Malditos sean, voy a
apagar esas luces oberv Leicester.
Camin hasta los controles observando las diversas trasmisiones que se estaban
recibiendo. Un minuto despus volvi a su asiento estremecindose de risa.
Aqu hay algo muy bueno dijo, olvid cortar nuestra transmisin por diez
centmetros. Han estado escuchando todo lo que hemos dicho, la referencia de
Alexis al Kremlin, la observacin de Chris acerca de cortarles la garganta. No me
asombra que estn furiosos! Considero que ahora la cosa se pone difcil.
Nadie pareca saber qu tenan que hacer. Por ltimo Kingsley se dirigi al
tablero de control. Gir unas llaves y dijo en un micrfono: Esto es
Nortonstowe, habla Christopher Kingsley. Si hay algn mensaje, adelante.
Una voz furiosa se oy en el altoparlante:
'De modo que son ustedes, Nortonstowe! Hemos estado tratando de
comunicarnos con ustedes durante las ltimas tres horas.
Quin est hablando?
Grohmer, Secretario de Defensa de Estados Unidos. Puedo decirle que est
hablando con un hombre muy enojado, seor Kingsley.. Estoy esperando una
explicacin por la ofensiva conducta de esta noche.
Entonces me temo que va a seguir esperando. Le dar otros treinta segundos y
si para entonces sus frases no han asumido alguna forma razonablemente
convincente cortar nuevamente la comunicacin. La voz se hizo ms serena, y
ms amenazante: Seor Kingsley, he odo hablar antes de su insoportable
obstruccionismo, pero sta es la primera vez que me he encontrado con l. Para
que est informado, intento que sea la ltima vez. Esto no es un consejo. Le estoy
diciendo simplemente ahora y aqu que muy, pronto usted ser retirado de
Nortonstowe. Adonde va a ir a parar, se lo dejo librado a su propia imaginacin.
Espero que en sus planes respecto a m, seor Grohmer, haya considerado
debidamente un punto muy importante.

140

Y cul es se, si me permite la pregunta? Que est dentro de mis alcances


arrasar con todo el continente americano. Si usted duda de esta afirmacin
pregunte a sus astrnomos lo que ocurri a la Luna en la noche del 7 de agosto.
Quiz tambin le resulte provechoso tomar en consideracin que puedo
instrumentar esta amenaza en menos de cinco minutos. Kingsley manipul un
grupo de controles y desaparecieron las luces. Marlowe estaba plido y haba
pequeas gotas de sudor en su frente y en su labio superior.
Chris, eso no estuvo bien hecho, no estuvo bien hecho dijo. Kingsley estaba
autnticamente perturbado. Lo siento Geoff. En ningn momento se me ocurri
mientras hablaba que Amrica es su patria. Le digo de nuevo que lo siento, pero
como excusa tiene que saber que hubiera dicho lo mismo a Londres, o Mosc, o a
cualquiera.
Marlowe sacudi la cabeza.
-Usted no me entendi, Chris. Mi objecin no es debido a que Amrica es mi
patria. De cualquier manera yo s que usted slo estaba haciendo una
fanfarronada. Lo que me preocupa es que eso se puede volver tremendamente
peligroso.
Tonteras. Usted est dando una importancia exagerada a una tormenta en un
vaso de agua. Usted todava no ha superado la idea de que los polticos son
importantes porque se lo dicen los peridicos. Es probable que ellos se den cuenta
de que yo estaba haciendo trampa, pero mientras exista la posibilidad de que yo
pueda cumplir mi amenaza ellos no van a hacer uso de la fuerza. Ya lo ver.
Pero en este asunto Marlowe tuvo razn y Kingsley se equivoc, como lo
demostraron los hechos.
CAPTULO XI
LOS COHETES DE HIDROGENO
Kingsley fue despertado de su sueo unas tres horas ms tarde.
Siento levantarlo, Chris, pero ha ocurrido algo importante dijo Harry Leicester.
Cuando se convenci de que Kingsley estaba bastante alerta sigui:
Hay una llamada de Londres para Parkinson.
Por cierto que ellos no estn desperdiciando el tiempo.
No podemos dejarle que atienda, no? Sera correr demasiado riesgo.
Kingsley permaneci silencioso unos minutos. Luego, evidentemente tomando una
decisin:
-Creo que deberemos correr el riesgo, Harry, pero estaremos con l cuando
atienda. En realidad nos aseguraremos de que no deje escapar nada. La cuestin
es sta. Aunque no tengo ninguna duda que el largo brazo de Washington puede
extenderse hasta Nortonstowe, no puedo creer que nuestro gobierno vea con
agrado que se le diga lo que tiene que hacer en su propio territorio. Por lo tanto

141

comenzamos con la ventaja de alguna simpata de nuestro propio pueblo. Si no


permitimos que Parkinson conteste esa llamada perdemos directamente esa
ventaja. Vamos a verlo.
Cuando hubieron despertado a Parkinson y le avisaron de la llamada que haba
para l, Kingsley dijo:
Vea, Parkinson, voy a hablar claro. Segn nosotros mismos hasta ahora hemos
jugado correctamente en todo esto. Es cierto que pusimos una serie de
condiciones cuando vinimos aqu, e insistimos en que esas condiciones fueran
respetadas. Pero en respuesta de eso hemos dado a los suyos la mejor
informacin que disponamos. Es cierto que no siempre hemos estado acertados,
pero la razn de nuestros errores es ahora demasiado clara. Los norteamericanos
instalaron un establecimiento que se pareca a ste y que fue dirigido en trminos
de los polticos y no de los cientficos, y la cantidad de informacin que sali de
ese establecimiento fue menor que la que sali de Nortonstowe. En realidad usted
sabe muy, bien que si no hubiera sido por nuestra informacin la lista de muertos
en los meses recientes hubiera sido mucho mayor de lo que fue.
Adonde va con todo eso, Kingsley?
Le estoy mostrando, simplemente, que aunque a veces haya podido parecer lo
contrario hemos jugado correctamente. Lo hemos hecho an hasta el extremo de
revelarles la verdadera naturaleza de la Nube y de pasarles la informacin que
recibimos de ella. Pero donde yo me inmiscuyo es cuando pienso que podemos
perder un valioso tiempo de comunicacin. No podemos esperar que la Nube nos
dedique un tiempo indefinido para charlar con nosotros, tiene cosas mejores que
hacer. Y le digo enfticamente que no voy a dejar que el tiempo que tenemos para
comunicarnos lo perdamos en estupideces polticas si puedo impedirlo. Todava
nos queda mucho por aprender. Adems, si los polticos empiezan con el asunto
de Ginebra y a argumentar acerca de agendas, es ms que probable que la Nube
se despida. No va a estar gastando su tiempo en hablar a idiotas incoherentes.
Nunca dejo de sentirme halagado por su opinin. Pero todava no veo adonde
conduce esto.
Lleva a esto. Londres lo llama a usted, y nosotros vamos a estar all cuando
usted conteste. Si deja or una sombra de duda sobre mi sugerencia de una
alianza entre nosotros y la Nube le voy a pegar en la cabeza con una herramienta.
Vamos, terminemos de una vez.
Sucedi que Kingsley haba juzgado algo equivocadamente la situacin. Todo lo
que quera de Parkinson el Primer Ministro era saber si en su opinin haba alguna
duda de que la Nube poda arrasar un continente si en realidad lo quisiera.
Parkinson no tuvo dificultades con su respuesta. Respondi de manera genuina y
sin titubeos que tena todas las garantas para creer que la Nube poda hacerlo.
Esto satisfizo al Primer Ministro, y despus de algunos comentarios triviales,
desapareci de la lnea.
Muy extrao dijo Leicester a Kingsley, despus que Parkinson hubo vuelto a
su cama.

142

Demasiado Clausewitz * prosigui . Slo estn interesados en la potencia


de fuego.
(*) KARL VON CLAUSEWITZ (1780-1831) : autor de un tratado sobre la guerra
(N. del T.)
S, aparentemente nunca se les ha ocurrido que alguien pudiera poseer un arma
irresistible y sin embargo declinara usarla.
Particularmente en un caso como ste.
Qu quiere decir, Harry?
Bueno, no es axiomtico que toda inteligencia no humana debe ser malvada.
Supongo que s. Ahora que lo pienso, el noventa y nueve por ciento de las
historias acerca de inteligencias no humanas las tratan como totalmente villanas.
Yo siempre haba supuesto que era debido a que es tan difcil inventar un villano
realmente convincente, pero quiz la cosa sea ms profunda.
Bueno, las personas se asustan siempre de lo que no comprenden, y no
supongo que los muchachos de la poltica hayan entendido mucho de lo que est
ocurriendo. Sin embargo podra pensarse que ellos han advertido que estamos en
muy buenos trminos con el viejo Joe, no?
A menos que lo hayan interpretado como un pacto con el diablo.
El primer paso del gobierno de los Estados Unidos despus de la amenaza de
Kinsgley y de que Londres hubo confirmado la capacidad destructiva potencial de
la Nube, fue dar prioridad tope a la construccin de un transmisor y receptor de un
centmetro igual al de Nortonstowe (que gracias a la informacin proporcionada
por Nortonstowe en una oportunidad anterior estaba a disposicin de ellos). Tan
excelente era la capacidad tcnica de los norteamericanos que el trabajo estuvo
terminado en un tiempo extremadamente breve. Pero el resultado fue totalmente
desalentador. La Nube no respondi a las transmisiones, ni tampoco se
interceptaron mensajes dirigidos por la Nube a Nortonstowe. Haba dos razones
distintas para estos fracasos. El fracaso para interceptar era debido a una seria
dificultad tcnica. Una vez que la comunicacin entre la Nube y Nortonstowe se
hizo en forma de conversacin no hubo necesidad de una trasmisin muy rpida
de informacin, como por ejemplo haba habido durante el perodo en que la Nube
aprenda nuestros conocimientos cientficos y modelos culturales humanos. Esto
permiti reducir mucho el ancho de las bandas de trasmisin, lo cual era deseable
desde el punto de vista de la Nube pues disminua el peligro de interferencia con
los mensajes de otros ciudadanos galcticos. Era tan estrecha la banda y tan baja
la potencia utilizada en las transmisiones que los norteamericanos no fueron
capaces de descubrir exactamente la correcta longitud de onda en que hubieran
podido realizar una intercepcin. La razn por la que la Nube no respondi es ms
simple. La Nube no iba a responder a menos que la seal del cdigo
correctamente realizada fuera transmitida al comienzo del mensaje, y. el gobierno
de los Estados Unidos no posea ese cdigo.

143

El fracaso de la comunicacin indujo a seguir otros planes. La naturaleza de stos


lleg como un golpe a Nortonstowe. Las noticias llegaron a travs de Parkin-son,
quien una tarde entr corriendo en el despacho de Kingsley.
Por qu hay tantos idiotas en el mundo? exclam en un tono algo salvaje.
Bien, usted ha visto por fin la luz, no? fue el comentario de Kingsley.
Y usted est entre ellos, Kingsley. Ahora estamos en un lo increble gracias a su
imbecilidad combinada con el cretinismo de Washington y Mosc.
Bueno, Parkinson, tome una taza de caf y clmese.
Al demonio con el caf. Escuche esto. Volvamos a la situacin de 1958 antes
que nadie hubiera odo hablar nunca de la Nube. Usted recuerda la carrera
armamentista, con los Estados Unidos y los Soviets compitiendo furiosamente
para ver quin poda producir primero un cohete intercontinental, por supuesto con
una cabeza conteniendo una bomba de hidrgeno. Y como hombres de ciencia
ustedes saben que disparar un cohete a seis o siete mil millas desde un punto de
la Tierra a otro es casi el mismo problema que disparar un cohete desde la Tierra
hacia el espacio.
Parkinson, usted no estar tratando de decirme. . .
Le estoy diciendo que el trabajo en los Estados Unidos y en Rusia acerca de
este problema ha avanzado mucho ms que lo que el gobierno britnico supona.
Slo lo hemos sabido en las ltimas cuarenta y ocho horas. Slo lo supimos
cuando los gobiernos de los Estados Unidos y los Soviets anunciaron que han
disparado cohetes, en direccin a la Nube.
Los increbles tontos. Cundo sucedi esto?
Esta semana. Aparentemente ha habido una competencia subterrnea de la que
no sabamos nada. Los Estados Unidos han estado tratando de superar a los
Soviets y viceversa, por supuesto. Estn tratando de demostrarse unos a otros lo
que pueden hacer, aparte de matar a la Nube.
Mejor llamar a Marlowe, Leicester, Alexandrov y ver qu es lo que podemos
salvar del desastre.
Como McNeil estaba hablando con Marlowe tambin se uni al grupo. Depus que
Parkinson hubo contado su historia, Marlowe dijo:
Ocurri. Esto es lo que tema cuando objet su actitud del otro da, Chris.
Quiere decir que usted previo esto?
Oh, no exactamente esto, en cuanto a los detalles. No tena idea de hasta
dnde haban llegado con sus miserables cohetes. Pero senta en mis huesos que
algo por el estilo iba a suceder. Ve, Chris, usted es demasiado lgico. No
comprende a las personas.
Cuntos cohetes han enviado? pregunt Leicester.
Por la informacin que tenemos, hasta un centenar de los Estados Unidos y
quiz cincuenta o algo as de los rusos.
144

Bueno, no veo que tenga tanta importancia observ Leicester . La energa


en un centenar de bombas de hidrgeno puede parecemos mucho a nosotros,
pero seguro que es microscpico comparado con la energa en la Nube. Yo pienso
que este asunto es ms tonto que tratar de matar un rinoceronte con un
escarbadientes.
Parkinson sacudi la cabeza.
Segn yo entiendo, no estn tratando de volar la Nube en pedazos, estn
tratando de envenenarla !
Envenenarla! Cmo ?
Con materiales radiactivos. Ustedes oyeron que la Nube describi lo que poda
suceder si los materiales radiactivos penetraban su pantalla. Ellos lo saben por las
propias declaraciones de la Nube.
S, supongo que algunos cientos de toneladas de material radiactivo poderoso
podran ser otra cuestin.
Partculas radiactivas comienzan la ionizacin en sitios inconvenientes.
Descargas, ms ionizacin, y. todo el maldito trabajo salta hasta el cielo dijo
Alexandrov.
Kingsley sacudi la cabeza.
Volvemos al viejo asunto de que nosotros trabajamos con C.C. y la Nube en
C.A. Para trabajar con el sistema de C.A. se necesitan voltajes elevados. Nosotros
no tenemos voltajes elevados en nuestro cuerpo y sa es, por supuesto, la razn
por que estamos obligados a trabajar con C.C. Pero la Nube debe tener altos
voltajes para poder operar sus comunicaciones de C.A. en largas distancias. Y si
hay altos voltajes, unas pocas partculas electrificadas en sitios inconvenientes
entre el material aislante pueden ocasionar un lo del demonio, como dice Alexis.
Inciden-talmente, Alexis, qu le parece todo esto?
El ruso fue an ms breve de lo que acostumbraba. No gusta dijo.
Qu hay acerca de la pantalla de la Nube? No impedir eso que la materia
daina la atraviese? pregunt Marlowe.
Creo que ah entra la parte sucia del plan respondi Kingsley. La pantalla
probablemente trabaja con gases, no con slidos, de manera que no va a detener
los cohetes. Y no habr ningn material radiactivo hasta que exploten, y yo creo
que la idea es que no van a explotar hasta que atraviesen la pantalla.
Parkinson confirm esto.
Correcto dijo . Estn diseados de manera que van a unirse a cualquier
cuerpo slido. De manera que irn directamente a los centros neurolgicos de la
Nube. Por lo menos sa es la idea.
Kingsley se puso de pie y camin por la habitacin, hablando mientras caminaba.
Aun as, es un programa hecho por un perro rabioso. Consideren las objeciones.
Primero, puede no resultar, o supongan que acta justo lo suficiente como para

145

transtornar seriamente la Nube pero no la mata. Entonces vienen las represalias.


Toda la vida de la Tierra podra ser barrida con tan poco remordimiento como el
que tenemos nosotros cuando aplastamos una mosca. Nunca me pareci que la
Nube fuera muy entusiasta de la vida en los planetas.
Pero siempre pareci muy razonable en las discusiones interrumpi
Leicester.
S, pero su punto de vista puede cambiar como consecuencia de un feroz dolor
de cabeza. De cualquier manera no creo que las discusiones con nosotros hayan
ocupado ms de una pequea fraccin de todo el cerebro de la Nube. Es probable
que al mismo tiempo haga otras mil y una cosas. No, no creo que tengamos el
ms mnimo derecho de creer que la cosa va a ser linda para nosotros. Y se es
slo el primer riesgo. Habr un riesgo igualmente grave si ellos tienen xito en
matar la Nube. Es posible que la destruccin de su actividad neurolgica conduzca
a las ms aterroriza-doras explosiones, lo que llamaramos agona de la muerte.
Desde un punto de vista terrestre la cantidad de energa que existe a disposicin
de la Nube es simplemente colosal. En la eventualidad de una muerte sbita toda
esta energa ser liberada, y una vez ms nuestra probabilidad de sobrevivir ser
en extremo remota. Ser como encerrarse en un establo con un elefante
enloquecido, slo que incomparablemente peor, para usar el lenguaje de un
irlands. Por ltimo ser inevitable que si la Nube muere y tenemos la suerte de
sobrevivir, en contra de todas las probabilidades, vamos a tener permanentemente
un disco de gas alrededor del Sol. Y como todos sabemos, eso no va a ser
agradable. De modo que considerado de cualquier manera, parece imposible
entender este asunto. Comprende usted la psicologa de esto, Parkinson?
Es bastante curioso pero creo que s. Como Geoff Marlowe deca hace algunos
minutos, usted siempre argumenta lgicamente, Kingsley., y no es lgica lo que
necesita ahora, sino comprender a la gente. Tomemos primero su ltimo punto.
Por lo que hemos aprendido de la Nube tenemos todas las razones para creer que
va a permanecer alrededor del Sol entre cincuenta y cien aos. Para la mayora de
las personas es lo mismo que decir que va a quedarse para siempre.
No es lo mismo, de ninguna manera. En cincuenta aos habr un cambio
considerable del clima terrestre, pero no ser el mismo cambio que tendr lugar si
la Nube fuera a permanecer aqu permanentemente.
No lo ponga en duda. Lo que digo es que para la gran mayora de personas lo
que ocurra dentro de cincuenta aos, o de cien, si usted quiere, no tiene la ms
mnima importancia. Y acerca de sus otros dos puntos le dir que admito los
graves riesgos mencionados por usted.
Entonces usted admite mi argumentacin.
Nada de eso. En qu circunstancias seguira usted una poltica que envuelve
grandes riesgos? No, no trate de responder. Yo se lo dir. La respuesta es que
usted seguira una poltica peligrosa si todas las alternativas le parecieran
peores.

146

Pero las alternativas no son peores. Exista la alternativa de no hacer nada y


eso no hubiera involucrado riesgos.
Hubiera habido el riesgo de que usted se convirtiera en dictador del mundo!
Gansadas, hombre! Yo no soy del tipo de los dictadores. Mi nico lado agresivo
es que no puedo tolerar a los tontos. Parezco un dictador, yo?
Lo parece, Chris dijo Marlowe . No para nosotros, no continu
apresuradamente antes que Kingsley explotara , pero para Washington
probablemente lo parece. Cuando alguien empieza a hablarles como si fueran
escolares retardados, y cuando parece qie esa misma persona tiene un poder
fsico insuperable, entonces no se los puede culpar de obtener ciertas
conclusiones.
Y existe otra razn por la que ellos no obtendrn nunca otra conclusin
aadi Parkinson. Deje que le cuente la historia de mi vida. Yo fui a una escuela
adecuada, preparatoria y pblica. En estas escuelas se alienta a los muchachos
ms brillantes para que estudien los clsicos, y, aunque no debiera ser y.o quien lo
diga, eso fue lo que me sucedi. Gan una beca para Oxford, cumpl bastante
bien all, y me encontr a los veintin aos con la cabeza abarrotada de
conocimientos no negociables, o no a menos de ser lo suficientemente perspicaz,
y yo no lo era. De manera que entr en el Servicio de Administracin Civil cuyo
escalafn me llev gradualmente a mi posicin actual. La moraleja de la historia
de mi vida es que yo entr en la poltica por accidente y no por decisin. Esto
tambin les ocurre a otros, no soy nico y no aspiro a serlo. Pero nosotros, los que
estamos all por accidente, estamos en minora y generalmente no ocupamos los
sitios de mayor influencia. La gran mayora de los polticos ocupan su posicin
porque lo han querido, porque les gusta la luz de las candilejas, porque les agrada
la idea de dirigir a las masas. Esto es ciertamente una confesin, Parkinson!
Ve ahora mi posicin?
Estoy empezando a ver como a travs de un cristal oscuro. Lo que usted quiere
decir es que el estado mental de un dirigente poltico es tal que posiblemente no
pueda soar que nadie encuentre totalmente desagradable la oportunidad de
convertirse en un dictador.
S, puedo verlo todo, Chris dijo Leicester con nna mueca . Meterse en
todos lados, ejecuciones para divertirse, ninguna esposa o hija a salvo. Debo decir
que me siento muy contento de estar metido en esto. Es posible que consigamos
que nos corten el cogote.
Metido en esto? dijo el ruso algo sorprendido.
S, Alexis, no nos metamos en esto justamente ahora!
Algunas cosas se estn aclarando un poco, Parkinson prosigui Kingsley
pausadamente. Sin embargo todava no entiendo por qu la posibilidad de que
nosotros nos impongamos al mundo, por ms que sepamos que es ridicula, pueda
parecer una alternativa peor que el espantoso curso que las cosas han tomado en
la actualidad.

147

Para el Kremlin perder poder es lo peor dijo Alexis.


Alexis resume bien las cosas, como es su costumbre respondi Parkinson .
Perder poder, en forma total y completa, es la perspectiva ms espantosa en la
que puede pensar un poltico. Supera cualquier otra cosa.
Parkinson, usted me asombra. Lo digo en serio. Los cielos saben que pienso
bastante mal de los polticos, pero no puedo concebir que ni siquiera la .persona
ms miserable ponga sus ambiciones personales por encima del destino de toda
la especie.
Oh, mi estimado Kingsley, qu poco comprenden ustedes a los hombres! Usted
conoce la frase bblica, 'No dejes que tu mano derecha sepa lo que hace la
izquierda'. Se da cuenta lo que significa? Significa mantener sus ideas en lindos
compartimientos estancos, sin dejar que nunca se entremezclen y contradigan.
Significa que se puede ir a la iglesia un da por semana y ser un malvado los otros
seis. No piense que nadie considere a estos cohetes como potencialmente el fin
de la humanidad. Por su vida que no es as. Es ms bien lo opuesto, un intrpido
golpe contra un invasor que ha destruido comunidades enteras y llevado a las
naciones ms poderosas al borde del desastre. Es una respuesta desafiante de
determinadas democracias a las amenazas de un tirano en potencia. Oh, no me
estoy riendo, soy muy, serio. Y no se olvide de lo que dijo Harry Leicester: 'ninguna
esposa o hija a salvo'. Hay un poco de eso tambin en el asunto.
Pero esto es completamente ridculo!
Para nosotros s. Para ellos no. Slo que es demasiado fcil leer su propio
estado mental en lo que dicen otras personas.
Francamente, Parkinson, pienso que este asunto debe haberle quitado toda su
sensatez. No puede ser tan malo como lo pinta. Hay un punto que lo prueba. De
dnde supo lo de estos cohetes? De Londres, no es lo que usted dijo?
Fue de Londres.
Entonces es obvio que ah hay alguien decente.
Lamento tener que contradecirlo, Kingsley. Es cierto que no puedo probar
totalmente mi argumentacin, pero sugiero que nunca hubiramos recibido esta
informacin si el gobierno ingls hubiera estado capacitado para unirse a los
Estados Unidos y los Soviets. Usted ve, no tenemos cohetes para mandar. Quiz
se d cuenta de que este pas posiblemente sufra menos que otros su presunto
ascenso a la dominacin mundial. Por ms que pretendamos otra cosa, Inglaterra
se desliza continua y rpidamente por la pendiente de dejar de ser una potencia
mundial. Quiz no sera una cosa del todo desagradable para el gobierno ingls si
vieran que los Estados Unidos, los Soviets, China, Alemania y el resto se vieran
obligados a mantenerse en el mismo nivel frente a un grupo de hombres que
residen en Gran Bretaa. Quiz sientan que van a brillar con ms fuerza en su, o
si lo prefiere, nuestra, gloria reflejada que lo que se destacan en la actualidad. Y
quiz tambin, cuando se trate de cuestiones administrativas, ellos crean que le
pueden hacer tragar el anzuelo de dejar el control efectivo en sus manos.

148

Por extrao que pueda parecer, Parkinson, ha habido momentos en que me he


persuadido a m mismo de que soy un super cnico.
Parkinson hizo una mueca.
Por una vez en la vida, Kingsley, mi querido amigo, le hablar con la franqueza
brutal que hubiera sido necesaria para usted hace muchos aos. Como cnico
usted es un harapo, una basura, un simple aprendiz. En el fondo, y lo digo muy
seriamente, usted es un idealista con la mirada fija en las estrellas.
La voz de Marlowe intervino.
Cuando hayan terminado de autoanalizarse, no creen que deberamos
considerar qu es lo que debemos hacer?
Es como una pieza del maldito Chejov gru Alcxandrov.
Pero interesante, y no poco sutil dijo McNeil.
Oh, no hay inconvenientes en saber lo que tenemos que hacer, Geoff. Tenemos
que llamar a la Nube y. decirle lo que pasa. Es lo nico que podemos ha cer
desde cualquier punto de vista.
Usted est totalmente satisfecho con eso, no Chris?
Es seguro que no hay duda posible? Expondr las razones ms egostas al
principio. Es probable que podamos impedir el peligro de ser barridos, pues posiblemente la Nube no ser totalmente destruida si le avisamos. Pero a pesar de
lo que ha estado diciendo Parkinson creo que hara lo mismo aunque no existiera
ese motivo. Aunque parezca extrao y la palabra no exprese exactamente lo que
yo quiero decir, creo que es lo nico humano que podemos hacer. Pero para ser
prctico, esto es algo que creo tenemos que decidir en acuerdo, o si no estamos
de acuerdo, por mayora de votos. Es probable que pudiramos hablar durante
horas de esto, pero creo que todos lo hemos estado madurando en nuestras
mentes durante la ltima hora. Supongo que es mejor hacer la votacin en
seguida para ver qu pasa. Leicester?
Estoy.
Alexandrov ?
Maldito bastardo. De todos modos nos cortan el cogote.
Marlowe?
De acuerdo.
McNeil?
S.
Parkinson?
De acuerdo.
Como cuestin interesante, Parkinson, y a pesar de algo ms de Chejov,
quiere decirnos por qu est de acuerdo? Desde el primer da que nos

149

encontramos hasta esta maana tuve la impresin de que nos mirbamos uno a
otro desde el otro lado de la cerca.
Lo estbamos, porque yo tena que hacer mi trabajo, y lo hice con toda la lealtad
que pude. Hoy, segn veo las cosas, fui liberado de esa vieja lealtad que fue
superada por otra lealtad ms amplia, ms profunda. Quiz estoy abriendo el
camino yo mismo para llegar a ser un idealista con los ojos fijos en las estrellas,
pero ocurre que estoy de acuerdo con todo lo que usted dijo y con las
implicaciones acerca de nuestro deber con la especie humana. Y estoy de
acuerdo con lo que dijo acerca del rumbo humano que debe tomar la accin.
De manera que estamos de acuerdo en llamar a la Nube e informarla de la
existencia de estos cohetes?
Tendramos que consultar a algunos de los otros, no creen? dijo Marlowe.
Kingsley respondi:
Puedo parecer muy dictatorial si digo que no, Geoff, pero estoy, en contra de
que se ample esta discusin. Estoy seguro que si consultramos a todos los
dems y se llegara a una decisin contraria yo no la aceptara: ah tienen ustedes
al dictador. Pero tambin est el asunto que mencion Alexis, de que todos
nosotros podamos terminar consiguiendo que nos corten el cuello. Hasta ahora,
hemos rechazado a todas las autoridades reconocidas, pero lo hemos hecho en
forma algo jocosa. Cualquier tentativa de acusarnos de alguna ofensa legal
producira la risa de los magistrados. Pero este asunto es de una clase muy
diferente. Si nosotros pasamos lo que podramos llamarse informacin militar a la
Nube, tomamos una responsabilidad obviamente grave, y yo estoy en contra de
que esa responsabilidad sea compartida por muchas personas. Por ejemplo, no
querra que Ann tuviera nada que ver con esto.
Qu piensa usted, Parkinson? pregunt Marlowe.
Estoy de acuerdo con Kingsley. Recuerden que en realidad de verdad nosotros
no tenemos ningn poder. En realidad no hay nada que pueda detener a la polica
si quiere entrar aqu y detenernos a todos cuando KC les ocurra. Por supuesto que
es cierto que la Nube podra desear apoyarnos, especialmente despus de este
episodio. Pero tambin es cierto que podra no quererlo, quiz cese toda
comunicacin con la Tierra por completo. Corremos el riesgo de quedarnos sin
nada, salvo nuestra fanfarronada. Como tal es muy buena y no me sorprende que
se lo hayan credo hasta ahora. Pero no podemos seguir mantenindonos en eso
hasta el fin de nuestra vida. Adems, aun cuando podamos alistar a la Nube como
aliada nuestra, existe todava una grieta vital en nuestra posicin. Suena muy bien
decir 'puedo arrasar el continente americano', pero ustedes saben perfectamente
bien que nunca lo haran. De modo que en cualquier caso estamos reducidos a la
amenaza.
Este punto de vista produjo algo as como un escalofro en la reunin.
Entonces es bastante obvio que debemos mantener este asunto de informar a la
Nube lo ms secreto que podamos. Es evidente que no tiene que ir ms all de los
que estamos aqu reunidos observ Leicester.

150

Mantener el secreto no es tan fcil como se imaginan.


Qu quiere decir?
-Ustedes se olvidan de la informacin que me hizo llegar Londres. Es seguro
que Londres considera que nosotros vamos a informar a la Nube. Eso est bien
mientras se mantiene el engao de la amenaza, pero si no.. .
Entonces si saben que lo vamos a hacer, adelante con el asunto. Es lo mismo
cometer el crimen si estamos seguros que de todas maneras vamos a recibir el
castigo seal McNeil.
S, adelante con esto. Ya hemos conversado bastante dijo Kingsley.. Harry,
vaya preparando una grabacin con la explicacin de todo el asunto. Luego
trasmtala continuamente. No hay ningn temor que la intercepte alguien excepto
la Nube.
Bueno, Chris, preferira que fuera usted quien haga la grabacin. Usted habla
mejor que yo.
Muy bien. Empecemos.
Despus de quince horas de transmisin se recibi una respuesta de la Nuba.
Leicester busc a Kingsley.
Quiere saber por qu hemos permitido que ocurra esto. No le gasta mucho.
Kingsley fue al laboratorio de transmisin, tom un micrfono y dict la siguiente
respuesta:
Este ataque no tiene nada que ver con nosotros. Pens que mi mensaje anterior
lo haba expresado claramente. Ustedes conocen los hechos esenciales relativos
a la organizacin de la sociedad humana, que est separada en varias
comunidades que se gobiernan a s mismas, que ningn grupo controla las
actividades de los otros. Por lo tanto usted no tiene que suponer que su llegada al
sistema solar es considerada por esos grupos de la misma manera que por
nosotros. Puede serles interesante saber que al enviarle nuestra advertencia
arriesgamos gravemente nuestra seguridad y quiz tambin nuestras vidas.
Jesis! No tiene por qu empeorarlo, verdad, Chris? No va a mejorar su
estado de nimo con este tipo de charla.
No veo por qu no. De cualquier manera si vamos a padecer represalias
podemos darnos el lujo de hablar claramente.
Entraron Marlowe y Parkinson.
Les gustar saber que Chris ha estado argumentando con la Nube observ
Leicester.
Mi Dios, tendremos que atravesar esto usando el recurso de Ajax?
Parkinson mir largamente a Marlowe.

151

En cierta forma esto es notablemente parecido a ciertas ideas de los griegos.


Ellos pensaban que Jpiter viajaba en una nube oscura arrojando rayos. En
realidad es bastante parecido a lo que tenemos.
Es extrao, no? Mientras que no termine en una tragedia griega para nosotros.
Empero la tragedia estaba ms prxima de lo que nadie supona.
Lleg la respuesta a Kingsley:
"El mensaje y los argumentos han sido recibidos. Por lo que ustedes dicen
presumo que estos cohetes no han sido disparados de un lugar de la Tierra
prximo a donde se encuentran ustedes. A menos que me contradigan en los
prximos minutos actuar en la forma que he decidido. Puede interesarles saber
que la decisin es invertir el movimiento de los cohetes en direccin a la Tierra. En
cada caso invertir la direccin pero la velocidad ser mantenida. Esto se har en
un momento en que cada cohete haya estado en vuelo un nmero exacto de das.
Por ltimo, cuando esto est realizado, se agregar alguna pequea alteracin al
movimiento."
Cuando la Nube hubo terminado Kingsley dej escapar un silbido.
Mi Dios, qu decisin! suspir Marlowe.
Perdn, pero no entiendo admiti Parkinson.
Bueno, la inversin en la direccin del movimiento significa que los cohetes
volvern por el mismo camino, todo esto en relacin a la Tierra, eso lo not.
Usted quiere decir que llegarn a la Tierra!
Por supuesto, pero eso no es todo. Si dan vuelta despus de un nmero exacto
de das tardarn tambin un nmero exacto de das en rehacer su camino, de
manera que cuando lleguen a la Tierra darn en los mismos sitios de donde
salieron.
Por qu precisamente all?
Porque despus de un nmero exacto de das la Tierra estar en el mismo
punto de su rotacin.
Y a qu se refera el asunto de 'relativo a la Tierra'?
Eso asegura que se considerar el movimiento de la Tierra alrededor del Sol
dijo Leicester.
Y el del Sol respecto a la galaxia aadi Marlowe.
De manera que quiere decir que quienes enviaron los cohetes los van a recibir
de vuelta. Por los dioses, es el juicio de Salomn!
Hay un bocado final para usted, Parkinson: el asunto de que se van a aadir
pequeas perturbaciones, lo cual quiere decir que no sabemos el sitio exacto
donde van a caer. Lo sabemos con una aproximacin de cientos de millas, o quiz
un millar. Lo siento mucho, Geoff.
Marlowe pareca ms viejo que nunca, segn lo recordaba Kingsley.
152

Poda haber sido peor; creo que podemos consolarnos con eso. Gracias a Dios,
Amrica es un pas grande.
Bueno, es el final de nuestra idea de mantener el secreto seal Kingsley .
Yo nunca he credo en el secreto y, ahora eso cae sobre mi rostro. Ese es otro
juicio salomnico.
Qu quiere decir con el fin de nuestro secreto?
Bueno, Harry, tenemos que avisar a Washington. Si van a caer un centenar de
bombas de hidrgeno sobre los Estados Unidos en los dos prximos das, por lo
menos podrn dispersar a las personas en las grandes ciudades.
Pero si hacemos eso nos vamos a echar encima a todo el mundo!
Ya lo s. An as debemos correr el riesgo. Qu piensa usted, Parkinson?
Creo que tiene razn, Kingsley. Tenemos que avisarles. Pero no cometa ningn
error, nuestra posicin ser en extremo desesperada. Tendremos que trabajar
sobre la base de ese engao o si no...
No conviene preocuparse acerca del lo hasta que estemos metidos en eso. Lo
primero que hay que hacer es comunicarse con Washington. Supongo que
podemos confiar en que ellos pasen la informacin a los rusos.
Kingsley encendi el transmisor de diez centmetros. Marlowe se dirigi
resueltamente hacia l.
Esto no va a ser fcil, Chris. Si no tiene inconvenientes prefiero hacerlo yo. Y
prefiero hacerlo por m mismo. Podra sentirme un poco indigno.
Es probable que sea duro, Geoff, pero si usted siente que quiere hacerlo,
entonces adelante. Se lo dejaremos a usted, pero recuerde que estamos aqu si
necesita alguna ayuda.
Kingsley, Parkinson y Leicester dejaron solo a Mar-lowe para transmitir el
mensaje, un mensaje que contena la admi: ion de la ms alta traicin, de la
manera que cualquier juzgado de la Tierra interpretara una traicin.
Marlowe estaba plido y conmovido cuando se uni a los otros, tres cuartos de
hora despus.
Por cierto que no estaban contentos con el asunto fue todo lo que dijo.
Esos gobiernos ruso y norteamericano se sintieron mucho menos complacidos
cuando dos das despus las bombas de hidrgeno arrasaron la ciudad de El
Paso y la regin sudeste de Chicago, y las afueras de Kiev. Aunque se haban
hecho apresurados intentos de dispersar todos loa sitios de grandes
concentraciones de poblacin en los Estados Unidos, eso fue necesariamente
incompleto y ms de un cuarto de milln de personas perdieron la vida. El
gobierno ruso no hizo ninguna tentativa de avisar a la poblacin con la
consecuencia de que en una sola ciudad rusa los muertos excedieron el total
combinado de las dos norteamericanas.

153

Las vidas que se pierden como consecuencia de un 'acto de Dios' se lamentan,


quiz profundamente, pero no hacen surgir nuestras pasiones ms salvajes. Ocurre lo contrario con las vidas sacrificadas deliberadamente por causa de la accin
humana. La palabra 'deliberadamente' es importante en esto. Un asesinato
deliberado puede producir una reaccin ms brusca que diez mil muertes
casuales. Se comprender entonces por qu el medio milln de muertos
ocasionado por las bombas de hidrgeno impresion nas a los gobiernos que los
desastres mucho mayores ocurridos en el perodo de calor y en el subsiguiente de
fro intenso. Estos haban sido considerados como 'actos de Dios'. Pero
particularmente ante el gobierno de los Estados Unidos las muertes por las
bombas eran un asesinato, asesinato en escala gigantesca, perpetrado por un
pequeo grupo de hombres desesperados que para satisfacer ambiciones
insaciables se haban aliado con esa cosa en el cielo, hombres que eran culpables
de traicin contra toda la especie humana. A partir de ese momento los principales
responsables de Nortonstowe eran hombres marcados.
CAPLULO XII
NOTICIAS DE

PARTIDA

Paradjicamente, aunque el episodio de los cohetes haba creado una multitud de


amargos e implacables enemigos, en breve plazo la posicin de Kingsley y. sus
amigos fue muy fortalecida como consecuencia de ese hecho. La inversin de los
cohetes haba dado una prueba terrible del poder de la Nube. Nadie afuera de
Nortonstowe dudaba ahora que la Nube ocasionara una terrible destruccin si
era requerida por el grupo de Nortonstowe para que lo hiciera. Se observ
ahora en Washington que an si hubiera existido alguna duda originalmente
acerca del deseo de la Nube para tomar partido por Kingsley, por cierto que no
exista ahora, no si la Nube tena algn concepto de un quid pro quo. Se consider
la posibilidad de arrasar Nortonstowe mediante
cohetes
intercontinentales.
Aunque se contaba con la posibilidad de una fuerte objecin por parte del
gobierno britnico, en gran parte debido a que la posicin de ste en todo el
asunto haba sido altamente sospechosa, el programa fue abandonado
rpidamente. Se consider que la precisin de los cohetes era inadecuada para
ese propsito; y se pens que un bombardeo abortado conducira a una rpida y.
terrorfica respuesta. Quiz en forma igualmente paradjica, el indudable
fortalecimiento de su engao no mejor el espritu de las personas en
Nortonstowe, o por lo menos de aquellas que estaban al tanto de los hechos del
asunto. Entre stos no estaba incluido Weichart. Se haba recobrado de un severo
ataque de influenza que lo haba postrado durante los das crticos. Empero,
pronto su mente inquisitiva desenterr los principales hechos del caso. Un da se
enfrasc en una discusin con Alexan-drov
que
los
otros
encontraron
divertida.
Esto
era infrecuente. Los primeros das, relativamente despreocupados, haban desaparecido ahora. Nunca iban a volver.
Tengo la impresin de que esas perturbaciones de los cohetes han sido
deliberadamente calculadas comenz Weichart.

154

Por qu se le ocurre eso, Dave? pregunt Marlowe.


Bueno, la probabilidad de que sean alcanzadas tres ciudades por un centenar
de cohetes movindose al azar es obviamente muy pequea. Por lo tanto yo
supongo que los cohetes no fueron perturbados al azar. Pienso que han sido
guiados deliberadamente para alcanzar objetivos directos.
Hay alguna objecin que hacer a eso argy McNeil. Si los cohetes fueron
guiados deliberadamente, cmo es que slo tres de ellos encontraron su
objetivo?
Quiz slo tres fueron guiados, o quiz el clculo no fue tan bueno. No s.
Hubo una risa despectiva de Alexandrov. Maldito argumento asegur.
Qu quiere decir con eso de 'maldito argumento'? Que usted invent un
maldito argumento, como ste: un golfista pega a la pelota. La pelota cae sobre un
pequeo retazo aislado de pasto. La probabilidad de que la pelota aterrizara all es
muy pequea, muy pequea. Hay millones de otros sitios para que caiga la pelota.
La probabilidad es muy pequea, o sea que el golfista no le peg a la pelota, la
pelota fue deliberadamente guiada hacia el pasto. Es un maldito argumento, no
es as? Como el argumento de Weichart.
Este fue el discurso ms largo que cualquiera de ellos haba odo de Alexandrov.
A Weichart no le iban a sacudir as noms. Cuando hubo cesado la risa volvi a su
punto.
A m me parece bastante claro. Si las cosas fueran guiadas sera mucho ms
posible que dieran en sus objetivos que si fueran al azar. Y como
alcanzaron sus objetivos me parece igualmente claro que probablemente
hayan sido guiados, ms que lo contrario. Alexandrov se retorci en un
gesto retrico. Es maldito, s?
Lo que creo que quiere decir Alexis explic Kingsley, es que no estamos
justificados al suponer que hubiera cualquier objetivo particular. La falacia en el
argumento del golfista est en elegir un particular rincn de pasto como objetivo,
cuando es obvio que el golfista no pens en esos trminos antes de hacer el tiro.
El ruso asinti.
Tiene que decir cul es el maldito objetivo antes del tiro, no despus. Ponerse la
camisa antes y no despus del hecho.
Porque slo la prediccin es importante en ciencia? Correcto. Weichart
predice que los cohetes fueron guiados. Bien, pregunten a la Nube. nica manera
de decidir. No puede decidirse por argumentos.
Esto llev la atencin hacia una circunstancia deprimente. Desde el asunto de los
cohetes haban cesado todas las comunicaciones con la Nube. Y nadie se haba
sentido con la suficiente confianza como para hacer la tentativa de llamarla.
No me parece que la Nube reciba con simpata esa pregunta. Tengo la
impresin de que se ha retirado con altivez observ Marlowe.

155

Pero Marlowe estaba equivocado, como supieron dos o tres das despus. Se
recibi un sorpresivo mensaje diciendo que la Nube comenzara a retirarse del Sol
dentro de unos diez das.
Es increble dijo Leicester a Parkinson y Kingsley. Previamente la Nube
pareca estar muy segura de que iba a permanecer por lo menos cincuenta aos y
quiz cien o ms. Parkinson estaba preocupado.
Tengo que decir que la perspectiva para nosotros es horrible. Una vez que se
vaya la Nube estaremos liquidados. No existe un juzgado en todo el mundo que
est dispuesto a apoyarnos. Cunto tiempo podemos esperar mantener
comunicaciones con la Nube?
Oh, en lo que respecta a la potencia de los transmisores podramos esperar
mantener el contacto durante veinte aos o ms, aun si la Nube acelera hasta una
velocidad bastante alta. Pero de acuerdo con el ltimo mensaje de la Nube no
podremos mantener ningn contacto mientras est acelerando. Parece que las
condiciones elctricas sern bastante caticas en sus partes externas. Habr
demasiado 'ruido' elctrico para que sean posibles las comunicaciones. De
manera que no podemos esperar recibir ningn mensaje hasta que se detenga el
proceso de aceleracin, y eso puede tomar varios aos.
Cielos, Leicester, quiere decir que tenemos diez das ms y luego no podemos
hacer nada durante varios aos?
Eso es correcto.
Parkinson gru.
Entonces estamos liquidados. Qu podemos hacer?
Kingsley habl por primera vez.
Probablemente no mucho. Pero por lo menos podemos averiguar por qu la
Nube ha decidido retirarse. Parece haber cambiado de propsito de manera ms
bien drstica y debe tener una razn muy poderosa para eso. Vale la pena tratar
de saber de qu se trata. Veamos qu es lo que tiene que decir.
Quiz no tengamos ninguna respuesta dijo Lei-cester pesimista.
Pero ellos obtuvieron una respuesta:
"La respuesta a su pregunta es difcil de expresar para m pues parece involucrar
un dominio de experiencia del que ni ustedes ni yo sabemos nada. En ocasiones
anteriores no hemos discutido la naturaleza de las creencias religiosas humanas.
Encuentro que stas son altamente ilgicas y como supona que ustedes tenan la
misma opinin no pareca haber ninguna razn para tratar el asunto. De una
manera grosera la religin convencional, en la forma que muchos humanos la
aceptan, es ilgica en su tentativa de concebir entidades que se encuentran fuera
del Universo. Ya que el Universo comprende todo lo que existe, es evidente que
no puede haber nada fuera de l. La idea de un 'dios' creando el Universo es un
absurdo mecanstico claramente derivado del hecho de que el hombre hace
mquinas. Supongo que estamos de acuerdo en esto.

156

"Empero quedan muchas preguntas misteriosas. Probablemente ustedes han


meditado acerca de si existe una inteligencia en ms amplia escala que la vuestra.
Ahora saben que s. De una manera parecida yo reflexiono acerca de una
inteligencia en mayor escala que la ma. No existe dentro de esta Galaxia, y
tampoco dentro de otras galaxias por lo que s hasta ahora. Y sin embargo siento
que hay fuertes evidencias de que una inteligencia como la que presumo
desempea un papel superior en nuestra existencia. De otro modo cmo se
decide la forma en que va a conducirse la materia? Cmo se determinan las
leyes de vuestra fsica? Por qu esas leyes y no otras?
"Estos problemas presentan una dificultad extraordinaria, tanto que yo no he sido
capaz de resolverlos. Lo que es claro, sin embargo, es que si tal inteligencia existe
no puede encontrarse limitada espacial o temporalmente de ningn modo.
"Aunque afirmo que estos problemas son extremadamente difciles existe la
evidencia de que pueden ser resueltos. Hace algo as como dos mil millones de
aos uno de nosotros dijo haber alcanzado la solucin. "Se hizo una trasmisin
proclamando esto, pero antes de que la solucin misma fuera transmitida termin
bruscamente la comunicacin. Se intent volver a establecer el contacto con el
individuo de referencia, pero no se tuvo xito. Tampoco pudo hallarse ningn
rastro fsico del individuo.
"Lo mismo volvi a ocurrir hace unos cuatrocientos millones de aos. Lo recuerdo
muy bien porque ocurri poco despus de mi propio nacimiento. Recuerdo recibir
un mensaje triunfal que deca que se haba encontrado una solucin para los
problemas profundos. Esper con 'respiracin anhelante', como diran ustedes, por
las soluciones, pero nuevamente no lleg ninguna. Y de nuevo no volvieron a
hallarse rastros del individuo en cuestin.
"Esta misma secuencia de hechos ha vuelto a repetirse justamente ahora por
tercera vez. Sucede que quien ha proclamado el gran descubrimiento estaba en
un sitio a slo algo ms de dos aos luz de aqu. Soy su vecino ms cercano y por
lo tanto es menester que me dirija all sin retardo. Esta es la razn de mi partida."
Kingsley tom un micrfono.
Qu espera descubrir cuando llegue a la escena de lo que sea que ha
ocurrido? Suponemos que posee una amplia reserva de alimentos?
Vino la respuesta:
"Gracias por su inters. Poseo una reserva de alimentos qumicos. No es amplia
pero debe ser suficiente siempre que viaje a mxima velocidad. He considerado la
posibilidad de demorar mi partida algunos aos, pero no creo que se justifique en
estas circunstancias. En cuanto a lo que espero encontrar, tengo la esperanza de
ser capaz de resolver una vieja controversia. Se ha dicho, pienso que no muy
plausiblemente, que estos singulares sucesos nacen de una condicin neurolgica
anormal seguida de suicidio. Se sabe que un suicidio puede tomar la forma de una
amplia explosin nuclear ocasionando una desintegracin total del individuo. Si
hubiera ocurrido esto, entonces podran explicarse el fracaso en la bsqueda de
rastros materiales de los individuos en estos extraos casos.

157

"En el caso actual me debera ser posible realizar una experiencia decisiva en lo
que respecta a esta teora, pues el incidente, cualquiera haya sido, ha ocurrido tan
prximo a m que puedo llegar al sitio del mismo en slo doscientos o trescientos
aos. Este es un perodo tan breve que los restos de la explosin, si ha existido
una explosin, no deben haberse dispersado del todo para esa fecha."
Al terminar este mensaje Kingsley mir a su alrededor en el laboratorio.
Bueno, muchachos, sta es probablemente una de las ltimas oportunidades
que tenemos para hacer preguntas. Sera mejor hacer una lista. Alguna
sugerencia?
Bueno, qu puede haberle ocurrido a estos John-nies si no se han suicidado?
Pregunte si tiene alguna idea de esto dijo Leicester.
Y tambin nos gustara saber si va a partir del sistema solar de tal manera que
no perturbe la Tierra observ Parkinson. Marlowe asinti.
Eso es. Parecen existir tres trastornos posibles: 1. Que recibamos una de esas
burbujas de gas cuando la Nube comience a acelerar. 2. Que nos sumerjamos en
la Nube y. sta barra nuestra atmsfera. 3. Que nos cocinemos con demasiado
calor debido al excesivo reflejo de la luz solar en la superficie de la Nube, como
tuvimos durante el gran calor, o por la energia liberada en el proceso de
aceleracin.
Bueno. Entonces hagamos las preguntas. La respuesta de la Nube
fue ms tranquilizadora acerca de las preguntas de Marlowe que lo que ellos
haban supuesto.
"Estoy pensando activamente en el asunto", dijo. "Intento proporcionar una
pantalla para proteger a la Tierra durante las primeras etapas de aceleracin, que
ser bastante ms violenta que la desaceleracin de la llegada. Sin esa pantalla
seran abrasados tan gravemente que desaparecera toda la vida de la Tierra sin
ninguna duda. Empero ser necesario para el material que acte de pantalla
atravesar la regin entre el Sol y la tierra, por lo tanto se quedarn sin luz solar
durante unos quince das quiz; pero creo que esto no les provocar ningn dao
permanente. En los ltimos estadios de mi retirada habr una cierta cantidad de
luz solar reflejada, pero este calor extra no ser tan grande como el que debe
haber habido a mi llegada.
"Es difcil dar una respuesta a la otra pregunta que sea inteligible para ustedes en
el estado actual de vuestra ciencia. Expresado de una manera simple parece que
pudiera haber limitaciones inherentes a la naturaleza fsica para el tipo de
informacin que puede intercambiarse entre inteligencias. La sospecha es que
existe un obstculo absoluto para la comunicacin de informacin relativa a los
problemas profundos. Parecera como si cualquier inteligencia que intenta adquirir
esa informacin es aislada por el espacio, esto es, el espacio se cierra a su
alrededor de tal manera que no hay comunicacin posible de ningn tipo con otros
individuos de una jerarqua similar."
Entiende eso, Chris? dijo Leicester.

158

No, no entiendo. Pero hay otra pregunta que deseo hacer.


Kingsley hizo entonces su pregunta:
Habr notado que no hemos hecho ningn intento de preguntar cosas que se
refieran a teoras y hechos fsicos desconocidos para nosotros. Esta omisin no
fue debida a falta de inters sino a que presumamos que bamos a tener amplias
oportunidades posteriormente. Ahora parece que las oportunidades no volvern a
presentarse. Puede sugerirnos cmo podemos ocupar el poco tiempo que nos
queda con el mayor provecho?
Lleg la respuesta:
"Esta es una cuestin a la que yo mismo he prestado algo de atencin. Aqu existe
una dificultad crucial. Nuestras discusiones han sido hechas en vuestro lenguaje.
Por lo tanto hemos estado limitados a ideas que pueden entenderse en trminos
de ese lenguaje, lo que quiere decir que hemos estado esencialmente limitados a
las cosas que ustedes ya saben. No es posible ninguna comunicacin rpida de
nuevos conocimientos a menos que aprendan algo de mi lenguaje.
"Esto plantea dos problemas, uno de prctica y el otro la cuestin vital de si el
cerebro humano posee una capacidad neurolgica adecuada. Para la segunda
cuestin no conozco la respuesta correcta, pero parece existir cierta evidencia que
justifica el optimismo en alguna medida. Las explicaciones que se ofrecen
comnmente para explicar la incidencia de hombres de genio notable parecen
ciertamente equivocadas. El genio no es un fenmeno biolgico. Un chico no
posee genialidad al nacer; el genio se aprende. Los biolgicos que sostienen lo
contrario ignoran los hechos de su propia ciencia, esto es, que las especies
humanas no han sido seleccionadas por el genio, ni existen evidencias de que el
genio se trasmita de padres a hijos.
"La poca frecuencia del genio se explica mediante un simple clculo de
probabilidades. Un nio debe aprender muchas cosas antes de llegar a la vida
adulta. Procesos tales como la multiplicacin de nmeros pueden aprenderse de
varias manaras. Es decir, el cerebro puede desarrollarse de varias maneras, todas
ellas le permiten multiplicar nmeros, pero no todas con la misma facilidad. Los
que se desarrollan de una manera favorable se dice que son 'buenos' en
aritmtica, mientras que los que se desarrollan ineficientemente se dice que son
'malos' o 'lentos'. Ahora, qu es lo que decide cmo se desarrolla una persona en
particular? La respuesta es probabilidad. Y la probabilidad justifica la diferencia
entre el genio y el estpido. El genio es uno que ha sido afortunado en todos sus
procesos de aprendizaje. El estpido es lo inverso y la persona ordinaria es una
que no ha sido particularmente afortunada ni particularmente desgraciada."
Temo que yo sea demasiado estpido para comprender de qu est hablando.
Puede explicrmelo alguien? observ Parkinson durante una pausa del
mensaje. Bueno, dando por sentado que el aprendizaje puede ocurrir de varias
maneras, algunas mejores que otras, lo reduce a un asunto de probabilidades
respondi Kingsley. Para establecer una comparacin, es algo as como una
apuesta de ftbol. Si el cerebro delbe desarrollarse de la manera ms eficaz, no

159

slo en un proceso de aprendizaje sino en doce o ms, bueno, es como acertar


todos los resultados en una polla de un campeonato.
Ya veo. Y eso explica por qu el genio es un pjaro raro, supongo dijo
Parkinson.
S, es tan o ms raro que los ganadores de una gran apuesta. Tambin explica
por qu un genio no puede pasar sus facultades a sus hijos. La suerte no es fcil
de heredar.
La Nube reanud su mensaje:
"Todo esto sugiere que el cerebro humano es intrnsecamente capaz de algo
mucho mejor, siempre que el aprendizaje sea inducido de la mejor manera. Y esto
es lo que les propongo. Les propongo que uno o ms de ustedes intente aprender
mi mtodo de pensamiento y que esto sea inducido de la manera ms provechosa
posible. Es evidente que el proceso de aprendizaje escapa de vuestro idioma, de
manera que la comunicacin tendr que conducirse de manera muy diferente. De
los rganos de los sentidos que ustedes poseen, los ms adecuados para recibir
una informacin compleja son los ojos. Es cierto que ustedes apenas los utilizan
en el lenguaje ordinario, pero es principalmente a travs de ellos que los chicos
construyen su cuadro del intrincado mundo que los rodea. Y es a travs de los
ojos que intento abrirles un nuevo mundo.
"Lo que necesito es comparativamente simple. Lo describir ahora."
Siguieron detalles tcnicos anotados cuidadosamente por Leicester. Cuando la
Nube hubo terminado Lei-cester observ:
-Bueno, esto no va a ser demasiado difcil. Una cantidad de circuitos-filtros y
todo un banco de tubos de rayos catdicos.
Pero cmo vamos a recibir la informacin? pregunt Marlowe.
Bueno, por supuesto primariamente por radio, luego a travs de los circuitos
discriminantes que filtran diferentes partes de los mensajes a los distintos tubos.
Hay un cdigo para cada uno de los distintos filtros.
Eso es. De manera que algn tipo de modelo ordenado puede ser colocado en
los tubos, aunque me preocupa saber qu es lo que podremos hacer con ello.
Mejor que nos dediquemos a eso. Tenemos bastante poco tiempo dijo
Kingsley.
Durante las veinticuatro horas siguientes mejor en forma notable la moral en
Nortonstowe. Fue una reunin comparativamente alegre la que se reuni ante el
equipo recin construido, en la noche siguiente.
Comienza a nevar observ Barnett.
Me parece que estamos en vsperas de otro invierno del demonio, aparte de
otros quince das de noche rtica dijo Weichart.
Alguna idea acerca de lo que significa esta pantomima ?

160

Ninguna en absoluto. No veo qu es lo que podemos recibir mirando estos


tubos.
Yo tampoco.
El primer mensaje de la Nube ocasion alguna confusin:
"Ser conveniente que slo sea una persona la que atienda la experiencia, por lo
menos para empezar. Ms adelante ser posible que instruya a otros."
Pero yo cre que bamos a tener una sesin pblica objet alguien.
No, es cierto dijo Leicester. Si ustedes se fijan cuidadosamente pueden ver
que los tubos estn especialmente orientados para que los mire alguien que se
siente en este silln. Tenamos instrucciones especiales acerca de la disposicin
de los asientos. No s lo que significa todo esto, pero espero que todo est bien.
Bueno, parece que vamos a tener que pedir un voluntario exclam Marlowe
. Quin se quiere sentar primero?
Hubo una larga pausa que aument hasta ser casi un silencio embarazoso. Por
ltimo se adelant Weichart.
Si todos los dems son muy tmidos, creo que yo deseo ser el primer cobayo.
McNeil lo mir largamente.
Hay una cuestin, Weichart. Usted se da cuenta que este asunto puede
entraar cierto elemento peligroso? Se da completa cuenta de eso, supongo?
Weichart se ri.
No se preocupe por eso. No ser sta la primera vez que pase algunas horas
observando tubos de rayos catdicos.
Muy bien, entonces. Si usted quiere probar, sintese por favor.
Cuidado con la silla, Dave. Quiz Harry le ha hecho algunas conexiones
especiales para usted brome Marlowe.
Poco despus de esto comenzaron a brillar algunas luces en los tubos.
Ah empieza Joe dijo Leicester.
Era difcil decir si haba algo en relacin a esas luces.
Qu es lo que dice, Dave? Recibe el mensaje? pregunt Barnett
Nada que pueda entender seal Weichart mientras cruzaba una pierna
sobre el brazo del silln . Parece un lindo embrollo ininteligible hecho al azar.
Tratar todava de sacar algn sentido de todo esto.
El tiempo se arrastr en forma inconexa. Muchos de los reunidos perdieron inters
en las luces que guiaban. Comenzaron mltiples conversaciones y Weichart fue
abandonado en su solitaria vigilia. Por fin Marlowe le pregunt:
Cmo va, Dave?
Ninguna respuesta.
161

En, Dave, qu pasa?


Ninguna respuesta an.
Dave!
Marlowe y McNeil se aproximaron a cada lado del silln de Weichart.
Dave, por qu no responde?
McNeil lo toc en el hombro, pero tampoco obtuvo respuesta. Observaron
sus ojos fijos primero en un grupo de tubos y desvindose luego rpidamente
a otros. Qu es, John? pregunt Kingsley. Creo que est en un
estado similar a la hipnosis. Parece no notar nada con sus sentidos,
exceptuados los ojos, y stos se dirigen slo a los tubos. Cmo puede haber
ocurrido eso? No es desconocida por cierto la posibilidad de in-,
ducir un
estado hipntico por medios visuales.
Usted cree que fue inducido deliberadamente? Parece ms que
probable. No creo que pueda haber ocurrido por accidente. Y mire sus
ojos. Fjese cmo se mueven. Esto no parece asunto de probabilidades. Parece
intencional, muy intencional.
Yo no hubiera dicho que Weichart era un sujeto que se dejara hipnotizar
fcilmente.
Ni yo tampoco. Parece en extremo formidable, y muy singular.
Qu quiere decir? pregunt Marlowe. Bueno, aunque un hipnotizador
humano ordinario podra utilizar algn mtodo visual para inducir un estado
hipntico, nunca usara un medio puramente visual para trasmitir informacin. Un
hipnotizador habla a su individuo, el significado que desee trasmitir lo hace
mediante palabras. Pero no hay palabras aqu. Por eso resulta tan extrao.
Es curioso que usted hubiera advertido a Dave. ique iba a ocurrir algo como esto, McNeil?

Tena alguna idea

No, no en detalle, por supuesto. Pero los avances recientes en neurofisiologa


han mostrado algunos efectos muy extraos cuando se dirigen luces y destellos a
los ojos con frecuencias que imitan estrechamente a las velocidades de descarga
en el cerebro. Por lo tanto era obvio que la Nube no poda hacer lo que haba
prometido a menos que ocurriera algo muy notable.
Kingsley se acerc al silln.
Creen que deberamos hacer algo? Sacarlo de all quiz. Podramos hacer eso
fcilmente.
o se lo aconsejara, Chris. Es probable que l luchara violentamente y
podra ser peligroso. Lo me jor es dejarlo. Se meti en esto con los ojos abiertos,
literal y figuradamente. Me quedar con l, por supuesto. Creo que es mejor
que los dems se vayan. Djenme a alguien que pueda llevar un mensaje, puede
ser Stoddard, y entonces podr llamarlos si sucede algo.
Muy bien. Estaremos listos en caso de que nos necesite acord Kingsley.

162

Nadie quera dejar el laboratorio, en realidad, pero se dieron cuenta de que la


sugerencia de McNeil era sensata.
No sera bueno que se hipnotizara toda la reunin observ Barnett. Espero
que no le pase nada al viejo Dave aadi ansiosamente.
Supongo que podamos haber interrumpido la transmisin. Pero McNeil pareca
creer que eso poda ocasionar transtornos. Una conmocin, supongo dijo
Leicester.
Me intriga el tipo de informacin que estar recibiendo Dave dijo Mai'lowe.
Bueno, lo sabremos muy. pronto, espero. No creo que la Nube siga durante
muchas horas. No lo ha hecho nunca antes observ Parkinson.
Pero result que la transmisin fue muy larga. A medida que pasaban las horas los
miembros del grupo se retiraban preocupados a la cama.
Marlowe expres la opinin general:
Bueno, no estamos ayudando a Dave para nada y estamos perdiendo horas de
sueo. Creo que tratar de dormitar una o dos horas.
Kingsley fue despertado por Stoddard.
El doctor lo llama, doctor Kingsley.
Kingsley encontr que Stoddard y McNeil se haban arreglado para llevar a
Weichart a uno de los dormitorios, de manera que evidentemente el asunto haba
terminado, por lo menos hasta este momento.
Qu pasa, John? pregunt.
No me gusta esto, Chris. Su temperatura aumenta rpidamente. No hay objeto
en que vaya a verlo. No se encuentra en estado coherente, y no es muy posible
que lo est con una temperatura de 409 C.
Tiene alguna idea de qu es lo que anda mal?
Es obvio que no puedo asegurarlo, porque nunca me encontr con un caso
como ste antes. Pero si yo no supiera lo que ha ocurrido dira que Weichart est
sufriendo de una inflamacin del tejido cerebral.
Eso es muy serio, no?
En extremo. Hay pocas cosas que ninguno de nosotros pueda hacer por l, pero
pens que a usted le gustara saber esto.
S, por supuesto. Tiene alguna idea de qu es lo que puede haberlo
ocasionado?
Bueno, dira que trabajo a alta velocidad, excesiva demanda del sistema
neurolgico a todos los tejij dos de sostn. Pero de nuevo es nada ms que una
opinin.
La temperatura de Weichart continu aumentando durante el da y al llegar la hora
del ocaso, muri.

163

Por razones profesionales McNeil hubiera deseado realizar una autopsia, pero en
consideracin a los sentimientos de los otros se decidi por no hacerla. Se qued
solo pensando tristemente que en alguna forma tena que haber previsto la
tragedia y tomado alguna medida para impedirla. Pero no la haba sabido prever y
tampoco los hechos que siguieron. La primera advertencia vino de Ann Halsey.
Estaba completamente histrica cuando acos a McNeil.
John, tiene que hacer algo. Es Chris. Va a matarse.
Qu!
Va a hacer lo mismo que Dave Weichart. He estado tratando de disuadirlo
durante horas, pero no quiere recibir mis consejos. Dice que va a pedirle a esa
Cosa que vaya ms despacio, que fue la velocidad lo que mat a Dave. Es cierto
eso?
Podra ser. No lo s con seguridad, pero es muy posible.
Dgamelo con franqueza, John, hay alguna posibilidad?
Podra haberla. Ocurre que no s lo suficiente para dar una opinin definida.
Entonces tiene que detenerlo!
Tratar. Ir y hablar con l directamente. Dnde est?
En el laboratorio. Es intil hablar. Tendr que ser detenido por la fuerza. Es la
nica manera.
MeNeil corri al laboratorio de trasmisin. La puerta estaba cerrada de modo que
golpe fuertemente. La voz de Kingsley lleg dbilmente.
Quin es?
Es McNeil. Djeme entrar, quiere?
La puerta se abri y al entrar MacNeil vio que se haban encendido los controles.
Ann me ha estado contando acerca de esto, Chris. No cree que es una locura,
especialmente a las pocas horas de la muerte de Weichart?
Usted no supone que me agrada la idea, verdad, John? Le puedo asegurar
que me gusta la vida como a cualquier otro. Pero esto hay que hacerlo y tiene que
ser hecho ahora. La posibilidad habr desaparecido en algo ms de una semana y
es una posibilidad que nosotros, los seres humanos, no podemos perder. Despus
de la experiencia del pobre Weichart no era probable que ningn otro pudiera
ofrecerse, de manera que tengo que hacerlo yo. No soy. uno de esos tipos
corajudos que pueden contemplar el peligro plcidamente. Tengo un trabajo duro
para hacer y prefiero meterme derechamente en esto. Guarde su opinin al
respecto.
Todo eso estar muy bien, Chris, pero usted no va a hacer bien a nadie
matndose.
Eso es absurdo y usted lo sabe. Las apuestas son muy altas en este asunto, tan
altas que vale la pena jugar, an cuando la posibilidad de ganar no sea demasiado

164

grande. Ese es el primer asunto. El nmero dos es que quiz mi posibilidad sea
bastante buena. Ya me he comunicado corl la Nube dicindole que vaya mucho
ms despacio. Ha estado de acuerdo en hacer eso. Usted mismo dijo que sa
poda ser la causa del trastorno.
Poda ser. Pero tambin puede no ser. Y adems, aunque usted evite el
trastorno de Weichart podra haber otros peligros que desconocemos por
completo.
Entonces usted lo sabr por mi caso, lo que lo har ms fcil para algn otro,
del mismo modo que es un poco ms fcil para m que para Weichart. No sirve
para nada, John. Estoy completamente resuelto y voy a comenzar dentro de pocos
minutos.
McNeil vio que Kingsley estaba ms all de la persuasin.
Bien, de todos modos dijo , creo que no objetar que me quede aqu.
Tard unas diez horas con Weichart. Con usted va a tardar ms. Va a necesitar
alimentos para poder mantener el abastecimiento sanguneo del cerebro.
Pero, hombre, no puedo detenerme para comer! Usted se da cuenta lo que
significa esto? Significa aprender todo un nuevo dominio de conocimientos,
aprenderlo en una sola leccin!
No digo que usted se detenga para comer. Sugiero que de vez en cuando le
aplique algunas inyecciones. A juzgar por lo que ocurri con Weichart ni las va a
sentir.
Oh, no me preocupa eso. Inycteme cualquier cosa si eso lo hace feliz. Pero lo
siento, John, debo continuar con este asunto.
Es intil repetir en detalle los hechos que siguieron pues fueron muy similares a lo
que haba sucedido con Weichart. Sin embargo la condicin hipntica dur ms
tiempo, casi dos das. Al terminar fue llevado a la cama bajo la direccin de
McNeil. Durante las horas siguientes aparecieron sntomas que eran
alarmantemente parecidos a los de Weichart. La temperatura de Kingsley aument
a 38'... 38,5... 39'. Pero luego se estabiliz, se detuvo, y a medida que pasaron las
horas cay lentamente. Y a medida que descenda la temperatura aumentaban las
esperanzas de quienes rodeaban su lecho, especialmente McNeil y Ann Halsey
que nunca lo dejaban, y Marlowe, Parkinson y Alexandrov.
Recuper la conciencia unas treinta y seis horas despus de terminada la
transmisin de la Nube. Durante algunos minutos una misteriosa serie de
expresiones atraves fugazmente el rostro de Kingsley: algunas eran bien
conocidas para los que le observaban, otras eran totalmente desconocidas. Todo
el horror del estado de Kingsley apareci sbitamente. Comenz con un
incontrolado temblor de la cara y con un murmullo incoherente. Esto se transform
rpidamente en gritos y luego en salvajes alaridos.
Mi Dios, tiene una especie de ataque exclam Marlowe.
Por ltimo cedi el ataque bajo una inyeccin que aplic McNeil, quien luego
insisti en quedar solo con el hombre alienado. Durante todo el da los otros
165

oyeron de vez en cuando gritos velados que cesaban luego con las repetidas
inyecciones de McNeil.
Marlowe consigui convencer a Ann Halsey que paseara un rato con l durante la
tarde. Fue el paseo ms difcil en toda su experiencia.
A la noche estaba tristemente sentado en su cuarto cuando entr McNeil, un
McNeil flaco y de ojos hundidos.
Se fue anunci el irlands. Mi
tragedia intil.

Dios,

qu

espantosa

tragedia,

una

As es, hombre, una tragedia mayor de lo que usted piensa.


Qu quiere decir?
Quiero decir que su vida estaba sobre el filo de una navaja. A la tarde estuvo
cuerdo durante casi una hora. Me dijo cul era la dificultad. Luch con ella y a
medida que pasaban los minutos cre que iba a vencerla. Pero no tena que ser.
Le acometi otro ataque y ste lo mat.
Pero qu fue?
Algo obvio, que tendramos que haber previsto. De lo que no nos dimos cuenta
es de la tremenda cantidad de material nuevo que la Nube parece ser capaz de
imprimir en el cerebro. Esto significa, por supuesto, que debe haber amplios
cambios en la estructura de la masa de circuitos elctricos en el cerebro, cambios
de resistencia sinptica en gran escala, etc.
Usted quiere decir que fue una especie de gigantesco lavado de cerebro?
No, no fue eso. Ese es justamente el asunto. No hubo lavado. Los viejos
mtodos de operacin del cerebro no fueron barridos. Fueron dejados intactos.
Los nuevos se establecieron paralelamente a los viejos, de manera que ambos
estaban en condiciones de trabajar sirnul tneamente.
Usted quiere decir algo as como si mis conocimientos cientficos se agregaran
sbitamente al cerebro de un antiguo griego.
S, pero quiz de manera ms extrema. Puede imaginar las terribles
contradicciones que tendran origen en el cerebro de su pobre griego,
acostumbrado a nociones tales como que la Tierra es el centro del Universo y
ciento un anacronismos por el estilo, expuestos sbitamente al impacto de sus
conocimientos superiores?
Supongo que sera bastante malo. Despus de todo nos transtorna bastante si
una de nuestras queridas ideas cientficas resulta estar equivocada. S, piense en
una persona religiosa que de pronto pierde la fe, lo que por supuesto significa que
llega a darse cuenta de que existe una contradiccin entre sus creencias religiosas
y no religiosas. Esas personas a menudo experimentan una severa crisis nerviosa.
Y el cas de Kingsley fue mil veces peor. Fue matado por la mera violencia de su
actividad nerviosa, dicho de una manera popular, por una serie de tormentas
cerebrales inimaginablemente feroces.
Pero usted dijo que casi las super.
166

Es verdad, casi lo hizo. Se dio cuenta de cul era la dificultad y concibi una
especie de plan para tratarla. Probablemente decidi aceptar como regla que lo
nuevo deba sobreponerse siempre a lo viejo cuando exista una contradiccin
entre ambos. Le observ durante toda una hora siguiendo sus ideas a lo largo de
ese esquema. A medida que pasaban los minutos cre que haba ganado la
batalla. Luego sucedi. Quiz fue alguna conjuncin de pensamientos inesperada
que tuvo lugar y lo tom desprevenido. Al principio la perturbacin pareci
pequea, pero luego comenz a crecer. Trat desesperadamente de vencerla.
Pero evidentemente fue derrotado y se fue el fin. Muri bajo el sedante que me vi
obligado a procurarle. Pienso que fue una especie de reaccin en cadena del
pensamiento que se escap de su control.
Quiere un whisky? Tendra que haberle ofrecido antes.
S, creo que lo necesito, gracias.
Cuando Marlowe le tenda el vaso, dijo:
No cree usted que Kingsley fue una mala eleccin para este asunto? No
hubiera sido mucho ms conveniente alguien de menor calibre intelectual? Fueron
las contradicciones entre los viejos y los nuevos conocimientos los que le
destrozaron; entonces seguramente alguien con muy pocos conocimientos
anteriores hubiera resultado mejor, no?
McNeil mir por encima de su vaso.
Es raro, raro que usted diga eso. Durante uno de sus ltimos accesos de
cordura Kingsley seal, tratar de recordar las palabras exactas. 'El colmo de la
irona', dijo, 'es que yo experimente este singular desastre, mientras que alguien
como Joe Stoddard hubiera estado perfectamente bien'.
CONCLUSIN
Y ahora, mi querido Blythe, puedo adoptar de nuevo un estilo ms personal. Ya
que su madre naci en el ao 1966 y ya que el apellido de su abuela materna es
Halsey, ser claro para usted que he tenido otras razones aparte de su inters en
la Nube para arreglar que esos documentos le sean enviados en oportunidad de
mi muerte.
Queda poco por decir. El Sol reapareci al principio de la primavera de 1966, ue
fue terriblemente fra. Pero a medida que la Nube se alejaba del Sol tom una
forma tal que reflejaba una pequea parte de la energa solar incidente. Esto
produjo un clido tiempo de verano al empezar el mes de mayo que todos
recibieron alborozadamente despus del desapacible invierno y primavera. De
manera que la Nube se alej del sistema solar. Y de ese modo termin el episodio
de la Nube Negra, como se la conoca popularmente.
Despus de la muerte de Kingsley, y despus de la partida de la Nube, hubiera
sido poco realista de nuestra parte seguir las tcticas que habamos usado
anteriormente desde Nortonstowe. En lugar de eso Par-kinson fue a Londres y
proclam que la retirada de la Nube era debida en gran parte a nuestros buenos
167

oficios. Esto no fue difcil de sostener pues la verdadera razn de la partida de la


Nube no se le ocurri a nadie fuera de Nortonstowe, y nosotros nos cuidamos de
divulgarla. Siempre he deplorado que Parkinson considerara conveniente hacer
aparecer a Kingsley como muy censurable, representndole como un exaltado
que al final haba sido depuesto por la fuerza. Esto tambin fue credo, ya que por
alguna razn Kingsley era considerado en Londres, y en cualquier otro sitio, como
una persona por completo malvola. La muerte de Kingsley dio color a esta
historia. En suma, Parkinson pudo convencer al gobierno britnico de que no
tomara ninguna actitud contra sus propios ciudadanos y que resistiera la
deportacin de los otros. En realidad se hicieron varios intentos de deportacin,
pero a medida que se estabilizaban los asuntos nacionales y Parkinson ganaba
una creciente influencia en los crculos gubernamentales se hizo ms fcil
resistirlos.
Marlowe, Alexandrov y el resto, excepto Leicester, permanecieron en Inglaterra.
Sus nombres pueden encontrarse en las revistas especializadas, especialmente el
de Alexandrov que gan un amplio conocimiento en los crculos cientficos,
aunque su carrera en otros aspectos creo que fue algo tormentosa. Leicester,
como deca, no se qued. Contra el consejo de Parkinson insisti en volver a su
Australia natal. Nunca lleg all, habindose informado que se perdi en el mar.
Marlowe sigui siendo muy amigo de Parkinson y mo hasta que muri en 1981.
Todo esto ocurri en los pasados cincuenta aos. Una nueva generacin es la que
dirige ahora las cosas. Mi propia generacin se ha deslizado ya en las sombras de
esta apariencia que llamamos 'vida'. Sin embargo todava puedo verlos con gran
claridad: Wei-chart, joven, inteligente, con un carcter apenas formado; el amable
Marlowe expeliendo para siempre su execrable tabaco; Leicester, gracioso y
alegre; Kingsley, brillante, poco convencional, lleno de palabras; Alexandrov con
su mechn de cabellos toscos y enredados, tambin brillante y de muy pocas
palabras. Era una generacin insegura, que no saba casi adonde quera ir. En
cierto sentido fue una generacin heroica, relacionada en ir.'i mente
imperecederamente con los acordes iniciales do la gran sonata que su abuela
toc en esa noche memoi.ible en que Kingsley adivin por primera vez la
verdadera naturaleza de la Nube.
Y as lleg al final, aparentemente un anticlimax, pero no as en yjrdad. Tengo
todava una sorpresa. El cdigo! Originalmente slo Kingsley y Leicester tenan
acceso al mismo mientras era posible establecer comunicaciones con la Nube.
Marlowe y Parkinson creyerpn que el cdigo haba muerto con Kingsley y
Leicester, pero no fue as. Kingsley, me lo dio durante su ltimo acceso de
cordura. Lo tuve durante todos estos aos sin saber nunca si deba revelar o no
su existencia. Este es el problema que dejo ahora en sus manos.
Le envo mis mejores deseos.
Por ltima vez, JOHN MCNEIL
EPILOGO

168

Era un da fro con tendencia a llover, parecido al da de enero que Kingsley haba
soportado tantos aos antes, cuando por primera vez le el asombroso informe de
McNeil sobre la Nube Negra. Durante toda la tarde y parte de la noche estuvo
sentado ante el fuego en mis habitaciones del Queens' College. Despus de la
conclusin, a la que llegu con tristeza pues McNeil nos haba dejado unos pocos
das antes con la irrevocable permanencia que slo puede producir la muerte,
desat el paquete que quedaba. Dentro haba una pequea caja de metal que
contena un rollo de papel, amarillento por el tiempo. En el papel haba unas diez
mil perforaciones del tipo utilizado por los antiguos instrumentos fotoelctricos de
lectura. Este era el cdigo! Con un gesto poda haber enviado el rollo al fuego y
en un breve segundo toda posibilidad de una ulterior comunicacin con la Nube
hubiera desaparecido para siempre.
Pero no fue eso lo que hice. En su lugar realic mil copias exactas del cdigo.
Las distribuir por todo el mundo, en cuyo caso nada puedo impedir que alguien,
en algn lugar, tarde o temprano, vuelva a establecer contacto con la Nube?
Queremos seguir siendo un pueblo grande en un mundo pequeo o llegar a ser
un pueblo pequeo en un mundo ms amplio? Esta es la disyuntiva final hacia la
que he dirigido mi relato.
J.B.
17 de enero, 2021.
[FIN]

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