You are on page 1of 973

Fordtotta

Lukcs Andrea

J.R.WARD

A kirly
Fekete Tr Testvrisg
12.

Ulpius-hz Knyvkiad,

A fordts alapjul szolgl m:


J. R. Ward: The King
A szerztl J. R. Ward nven az Ulpius-hz
Knyvkiadnl megjelent:

j stt szeret
Sron tli szeret
Megsebzett szeret
letre keltett szeret
Feloldozott szeret
Megvltott szeret
Megbosszult szeret
Halhatatlan szeret
Felszabadtott szeret
jjszletett szeret
Vgre szeretk
Beavats
Kapzsisg
Svrgs
Irigysg
Bvlet
A szerztl Jessica Brd nven az Ulpius-hz
Knyvkiadnl megjelent:

Egy felejthetetlen hlgy


Dobban szvek
Egy ellenllhatatlan agglegny
Elkszletben:

Tulajdon
Copyright Love Conquers All. Inc., 2014
All rights reserved
Hungarian translation Lukcs Andrea, 2014
Ulpius-hz Knyvkiad, 2014
ISBN 978 963 383 315 5

Jonah,
ms nven The Boo,
vagyis a legjobb kutya-rtrs szeret emlknek.
Nyugodj bkben,
majd tallkozunk, ha vget r az utam.
Szeretlek.
Valamint
ifj. W. Gillette Birdnek

KIFEJEZSEK S TULAJDONNEVEK
MAGYARZATA

GYAS: Kivlasztott, akit kitantottak a szerelem


mvszetre.

ALANTAS: Az Alantasok Trsasgnak tagja, llek


nlkli ember, akinek az a clja, hogy a
vmprokat meglje. Csak akkor hal meg, ha
szven szrjk. Ha nem, korltlan ideig lhet.
Nincs szksge evsre vagy ivsra, s kptelen
a szexre. Idvel a haja, a bre s a
szivrvnyhrtyja elveszti pigmenttartalmt,
s kifakul. Haja szke, arca fakszrke, szeme
vilgos lesz. Babahintpor-illata van. Beavatsa
utn, amelyet az Omega vgez, mindig magnl
tart egy kermiaurnt, amelybe a szvt
helyezik, miutn eltvoltottk a testbl.
ALANTASOK TRSASGA: Gyilkosok rendje, akiket az
Omega hvott letre, azzal a cllal, hogy a
vmprokat kiirtsk.

LCZS: Egy adott fizikai krnyezet elrejtse,


helyette egy illzi megteremtse.

RTATLAN: Szz.

TVLTOZS:
Egy
vmpr
letnek
kritikus
idszaka, ekkor vlik felntt. Vrt kell innia az
ellenkez nem egyik tagjbl, hogy letben
maradhasson. A folyamat utn mr nem tud
kimenni a napfnyre. Ez ltalban a hszas vei
kzepn kvetkezik be. Van olyan vmpr
elssorban a frfiak kztt , aki nem li tl az
tvltozst. Az tvltozs eltt a vmprok
fizikailag gyengk, szexulisan retlenek s
nem fogkonyak a testi vgyakra, valamint nem
tudnak lthatatlann vlni.
AZ RNYK: Idtlen birodalom, ahol a halottak jra
tallkoznak szeretteikkel, s tovbblpnek az
rkkvalsgba.

BAJTRS: Frfiak egyms kzt hasznlt kifejezse,


a klcsns tiszteletet s szeretetet mutatja.
Szabad fordtsban: drga bartom".

BOSSZLLS: Hallos megtorls, amelyet ltalban


a szeretett n frfi trsa hajt vgre.

ELTKOZOTT

HASONMS:

A gonosz, eltkozott iker,


aki msodikknt szletett.

LETR: Egy szemly sajt testre, aki engedlyt


kapott arra, hogy ljn. Ebbe a tisztsgbe csak
a kirly nevezhet ki valakit.
AZ ELIT:

Az arisztokrcia trsadalmnak legfelsbb


kre,
hasonl
a
Gyrgy
rgensherceg
uralkodsa
idejn
hatalmon
lv
angol
arisztokrcihoz.

ELKLNTS: llapot, amelyet a kirly szab ki egy


arisztokrata nre, ha a n csaldja ezt rsban
krelmezi. A nt ezzel a vdelmez kizrlagos
gymsga al helyezi, aki ltalban a csald
legidsebb
frfi
tagja.
A
vdelmeznek
trvnyes joga meghatrozni a n letnek
minden pillanatt, valamint beltstl fggen
korltozhatja a klvilggal fenntartott brmilyen
kapcsolatt is.
ELNK: Hatalommal
szemly.

befolyssal

felruhzott

AZ ELS CSALD: A vmprok kirlya s kirlynja,


valamint a gyermekeik, ha vannak.
FEKETE TR TESTVRISG: Magasan kpzett vmpr
harcosok szvetsge, akik a fajukat vdik az
Alantasok Trsasga ellen. A fajon belli
fajnemests
kvetkeztben
a
testvrek
rendkvli fizikai s mentlis kpessgekkel
bszklkednek, valamint kpesek a gyors
ngygytsra. Tbbnyire nem vr szerinti
testvrek. A testvrisgbe csak az kerlhet be,
akit az egyik tag javasol. Termszetknl fogva
agresszvak, szeretnek titkolzni, s csak sajt
magukban
bznak.
A
civil
lakossgtl
elszigetelve lnek, s minimlis a kapcsolatuk a
tbbi
trsadalmi
osztllyal,
kivve,
ha
tpllkozniuk
kell.
Legends
alakok,
a
vmprtrsadalom tisztelettel vezett tagjai.
Csak nagyon slyos srls okozhatja a

hallukat, mint pldul lvs vagy ksszrs a


szvbe.

FL: Ni vmpr, aki egy frfihoz tartozik. A nk


ltalban csak egy frfit fogadnak el prjukknt,
mivel a frfi vmproknl nagyon ers a
territrium vdelme.

FLELMETES:

A
kifejezs
a
frfi
szexulis
potencijra utal. A sz szerinti fordts valami
olyasmi, hogy mlt arra, hogy egy nbe
hatoljon".

GYM: A keresztapa vagy keresztanya megfelelje.


HERCEG: A vmprarisztokrcia legfels szintje,
kzvetlenl az els csald s az rz
kivlasztottjai utn kvetkezik a rangsorban.
Ebbe a rtegbe szletni kell, nem truhzhat.

HSGESEK:

A
szolgk
osztlya
a
vmprtrsadalomban. Rgi, konzervatv szoks
szerint szolgljk uraikat, amihez hagyomnyos
ruhzat s viselkeds trsul. Kpesek kimenni a
napfnyre, s viszonylag korn regszenek.
tlagletkoruk krlbell tszz v.

KERESZT: A dicssges hall szimbluma az si


nyelvben.

KIVLASZTOTTAK:

Ni
vmprok,
akiket
arra
vlasztottak ki, hogy az rzt szolgljk. Az
arisztokrcia tagjainak tekintik ket, br inkbb
szellemileg, mint idbeli skon vannak egytt.

Kevs
vagy
semmilyen
kapcsolatot
nem
tartanak
fenn
frfiakkal,
br
az
rz
kvnsgra
hzassgot
kthetnek
a
harcosokkal, hogy a faj fennmaradjon. Jvbe
lt kpessgk van. A mltban a testvrisg
egyedlll tagjainak tpllkozsi ignyeit
elgtettk ki, ezt a gyakorlatot azonban a
testvrek eltrltk.
A KRIPTA: A Fekete Tr Testvrisg szent srja.
Szertartsi terlet is egyben, valamint az
alantasok urninak rzhelye. Az itt megtartott
szertartsok kz tartozik a beavats, a
temets s a testvrek ellen folytatott fegyelmi
eljrsok. A testvrisg tagjain, az rzn s a
beavatand jellteken kvl senki ms nem
lphet be ide.
LEELAN:

Becz
kifejezs,
amely
szabad
fordtsban annyit tesz: legdrgbb kincsem.

MALR: A kifejezs egy olyan hibs dntsre utal,


amely jellemzen oda vezet, hogy egy jrm
vagy
valamifle
motorizlt
szllteszkz
mkdse vagy jogos tulajdonlsa veszlybe
kerl. Pldul amikor valaki benne hagyja a
slusszkulcsot az autjban, mikzben jszakra
leparkol vele a hz el, majd eme vatlansga
ahhoz vezet, hogy egy ismeretlen szemly
eltulajdontja
a
jrmvet.
Ezt
nevezzk
malrnek.

MAMA:

Anya.
Egyszerre
lehet
megjellsre s kedvesked
hasznlni.

a
fogalom
szknt is

MANIPULTOR:

A vmprok fajn belli alfaj,


amelynek tagjait egyebek kztt az jellemzi,
hogy kpesek befolysolni msok rzelmeit
(azzal a cllal, hogy energit cserljenek). A
trtnelem
folyamn
htrnyosan
megklnbztettk ket, s volt olyan korszak
is, amikor a vmprok vadsztak rjuk.
Kihalflben vannak.

NALLA (N);

NALLUM (FRFI):

A szeretet kifejezsnek
szava. Jelentse drga".

AZ OMEGA: Gonosz, misztikus alak, akinek legfbb


clja a vmprtrsadalom megsemmistse,
mert
megharagudott
az
rzre.
Idtlen
birodalomban ltezik, hatalmas ereje van, m
letet nem tud teremteni.
AZ RZ: Misztikus lny, a kirly legfbb
tancsadja, a vmprarchvum rzje, valamint
az eljogok sztosztja. Idtlen birodalomban
ltezik, s rendkvli az ereje. Kpes letet
teremteni.
gy
hozta
ltre
a
vmprok
trsadalmt is.

PARANCSOL: Frfi vmpr, aki felesgl vett egy


nt. Megengedett, hogy egy frfi tbb nt is
felesgl vlasszon.

PERZSEL: Az egyn kritikus gyengesgre utal. A

gyengesg
lehet
bels

pldul
szenvedlybetegsg , vagy kls, mondjuk, egy
szeret.

SEGD: Kivlasztottak, akik kzvetlenl az rzt


szolgljk, s klnsen kzel llnak hozz.

RTUS: A becslet visszalltsnak ritulis mdja,


amelyet a srt fl ajnl fel. A srtett, ha
elfogadja, megvlaszthatja a fegyvernemet,
amellyel lesjt a srtre, aki vdekezs nlkl
knytelen elszenvedni a tmadst.

TAHLLY:

A
gyengd
szeretet
kifejezse.
Jelentse
szabad
drga, kedves".

TERMKENY

kedvesked
fordtsban:

IDSZAK:

A ni vmprok termkeny
idszaka, ltalban kt napig tart, s ers
szexulis vgy ksri. Krlbell t vvel az utn
kvetkezik be elszr, hogy a n tvltozott,
majd pedig csak tzvente egyszer. Bizonyos
mrtkben minden frfira hatst gyakorol, ha
egy termkeny idszakban lv n kzelben
van. Veszlyes idszak ez, mivel knnyen
kitrhetnek
harcok
vagy
konfliktusok
a
verseng frfiak kztt, fleg ha a n nem
frjezett.

URAM: Tiszteletteljes kifejezs, amellyel egy


szexulisan alrendelt megszltja a dominns
felet.

VJ: Knzeszkz, amelyet arra hasznlnak, hogy

kivegyk vele egy ember szemt.


VMPR: A homo sapienstl elklnlt faj tagja. A
vmproknak vrt kell inniuk, hogy lhessenek,
m az ekknt szerzett er nem sokig tart. Az
tvltozs utn, amely ltalban a hszas veik
kzepn kvetkezik be, nem tudnak kimenni a
napfnyre, s rendszeresen kell vrt inniuk
valakinek a vnjbl. Nem kpesek egy
harapssal tvltoztatni az embereket vmprr,
vagy azzal, hogy a vrket isszk, ritka esetben
azonban
hzasodhatnak
velk.
Kpesek
lthatatlann vlni, amikor akarnak. Ehhez
azonban meg kell nyugodniuk, koncentrlniuk
kell, s nem vihetnek magukkal nehz trgyat.
Ki tudjk trlni az emberek emlkeit, feltve,
hogy azok rvid tv emlkek. Egyesek tudnak
olvasni msok gondolataiban. Az tlagletkoruk
nhny ezer v, egyes esetekben mg ennl is
tbb.

VDELMEZ:

Egy
szemly
gondviselje.
A
vdelmezknek klnbz fokozataik vannak,
ezek kzl a legnagyobb befolysa annak van,
aki egy elklntett n gondviselje.

VRRABSZOLGA: Frfi vagy ni vmpr, akit egy


msik vmpr az uralma alatt tart, hogy a
tpllkozsi
ignyt
kielgtse.
A
vrrabszolgatarts egyre ritkbb, br a trvny
mg nem tiltja.

VERSENY:

Kt frfi konfliktusa, akik azrt


harcolnak, hogy egyikk a n prja lehessen.

VISSZATR: Az a szemly, aki lve visszatrt az


rnykbl. Nagy tisztelettel veszik krl, s
becslik a szenvedseirt.

PROLGUS
TIZENHETEDIK SZZAD, AZ HAZBAN

ljen a kirly!
A mly, nneplyes hang hallatn Wrath, Wrath
fia nkntelenl is krbe akart pillantani, hogy az
apjra nzzen s egy halvny remnysugr
bredt a lelkben, hogy taln a hall nem is
trtnt meg, s a nagy uralkod mg mindig velk
van.
De imdott apja termszetesen mg most is az
rnykban volt. Meddig fog tartani ez a szomor
keress?

tprengett.
Milyen
hibaval
ostobasg, klnsen gy, hogy a vmprkirly
szent ltzke most az testt kestette: az
kszerekkel dsztett vek, a selyempalst, a
dsztrk. Az elmjt azonban egyltaln nem
rdekelte friss koronzsnak bizonytka vagy
taln csak a szvt nem hatotta meg mindaz, ami
immr meghatrozta a szemlyt. Szentsges
szz, az apja nlkl annyira magnyos volt, mg

gy is, hogy azok vettk krl, akik t szolgltk.


Kirlyom.
Elrendezte az arcvonsait, gy fordult meg. A
kirlyi fogadterem ajtajban a legkzelebbi
tancsadja llt, s gy nzett ki, mint egy
fstoszlop: magas, vkony, stt ruhs.
Nagy tisztelettel kszntm, felsg motyogta
a frfi, s mlyen meghajolt. Kszen ll, hogy
fogadja a nt?
Nem.
Igen.
Akkor kezdhetjk a bevonulst?
Igen.
Amikor a tancsad ismt meghajolt, s
kihtrlt a terembl, Wrath jrklni kezdett a
tlgyfa padls helyisgben. A gyertyk lngja
remegett a vr kfaln beszivrg leveg keltette
huzatban. A mellmagassg kandallban ropog
tz leginkbb csak fnyt adott, meleget nem.
Igazsg szerint Wrath nem vgyott arra, hogy
fele legyen jobban mondva hzastrsa, hiszen
elkerlhetetlenl ez lesz a helyzet. Az elzhz
szerelem szksgeltetett, amelyet egyltaln nem
tudott felajnlani senkinek.
A szeme sarkbl csillogsra lett figyelmes,
ezrt hogy eltltse a rettegett tallkozig
htralv idt, odament a faragott rasztalhoz, s
a
rajta
lv
drgakveket
nzegette.
Gymntokat,
zafrokat,
smaragdokat,
gyngyket amelyeket megmunklt aranykeret

fogott ssze s tartott egyben.


A rubinok voltak a legrtkesebbek.
Kinyjtotta a kezt, hogy megrintse a vrvrs
kveket, s arra gondolt, tl korn trtnik
mindez. Az, hogy kirly lett, ez a megrendezett
hzassg, valamint az a tbb ezer klnbz
krs, amellyel mris megtalltk, noha alig rtett
bellk valamit.
Mg tanulnia kellett volna az apjtl
Az els kopogs hangosan visszhangzott a
teremben, s Wrath hls volt, hogy senki sem
ltja, amint sszerndul.
A msodik ugyanolyan hangos volt.
A harmadikra vlaszolnia kellett.
Behunyta a szemt, s alig kapott levegt a
mellkast
sszeszort
fjdalomtl.
Szerette
volna, ha az apja is mellette van mert ennek
ksbb kellett volna megtrtnnie, amikor mr
idsebb, s nem egy udvaronc tantja, hanem a
sajt szlje. A sors azonban megfosztotta azt a
nagyszer frfit a fival eltlttt, hossz vektl,
s bizonyos szempontbl arra tlte a gyermeket,
hogy fuldokoljon, br volt leveg krltte,
amelyet bellegezhetett.
Nem vagyok r kpes, gondolta Wrath.
Mgis, amikor elhalkult a harmadik kopogs,
kihzta magt, s ugyanolyan hangon, ahogy az
apjtl mindig hallotta, gy szlt:
Belphetsz!
A parancsra szlesre trult a slyos ajt, s

egy sor udvaronc vlt lthatv mgtte. Komor,


szrke ltzetk megegyezett az lkn ll
tancsad ruhjval. De nem ez ragadta meg
leginkbb a figyelmt. Az arisztokratk csoportja
mgtt hatalmas termet frfiak lltak, a
szemket sszehztk majd halkan kntlni
kezdtek.
Wrath tartott a Fekete Tr Testvrisgtl.
A hagyomnynak megfelelen a tancsad
hangosan s tisztn gy szlt:
Kirlyom, ajndkot hoztam felsges szned
el. Engedlyezed, hogy megmutassam?
Mintha a nemes leny valami trgy lett volna.
Na persze a hagyomny s a trsadalmi normk
azt tartottk, hogy egy n egyetlen feladata a
szaporods, s ennek megfelelen gy is bntak
vele, mint egy tenyszkancval.
Hogy fogja ezt vgigcsinlni? Semmit sem
tudott a szexulis aktusrl, mrpedig ha elfogadja
a nt, msnap este ez a feladat vrt r.
Igen hallotta a sajt hangjt.
Az udvaroncok kettesvel lptek be az ajtn,
majd sztvltak, s kr alakban meglltak a
helyisg szln. Ekkor a kntls felersdtt.
A testvrisg lenygz harcosai bevonultak a
terembe, hatalmas testket fekete brruha fedte,
rajta fegyverek, s olyan egyszerre nekeltek s
mozogtak, mintha mindannyian egy test lennnek.
Az elittel ellenttben k nem vltak szt,
szorosan egyms mellett maradtak, ezrt Wrath

nem ltta, mi van kzttk.


Csak az illatt rezte.
A teste pedig azonnal s flrerthetetlenl
reaglt r. Egy szempillants alatt elillant az let
egyhangsga,
helybe
bizserget
bersg
lpett amely amikor a testvrek kzelebb rtek
agressziv alakult t, amit addig nem ismert, de
egyltaln nem akart figyelmen kvl hagyni.
Ismt vett egy mly llegzetet, s rzkelte,
hogy az illat megtlti a tdejt, a vrt, a lelkt.
Nem az olajokat rezte, amelyeket a n testbe
drzsltek, sem a parfmt, amelyet felltztt
alakjra permeteztek. A bre valdi illata volt az,
az a sajtos ni sszettel, amely csak s
kizrlag r volt jellemz.
A testvrisg megllt Wrath eltt, s t most
elszr
nem
flemltette
meg
hallos
kisugrzsuk.
Nem.
Mikzben
a
szemfoga
megnylt a szjban, azon kapta magt, hogy a
fels ajka vicsorgn felhzdik a fogrl.
Mg egy lpst is tett elre, kszen arra, hogy
szttpje az eltte ll frfiakat, hogy odajusson
ahhoz, akit rejtegetnek elle.
A tancsad megkszrlte a torkt, mintha
emlkeztetni akarn az sszegylteket sajt
fontossgra.
Kirlyom, ezt a nt utdnemzs cljra
bocstotta rendelkezsedre a csaldja. Kvnod
megvizsglni alaposabban
Hagyjatok magunkra! csattant fel Wrath.

Most azonnal!
Dbbent csend tmadt, m t egyltaln nem
zavarta.
A tancsad halkabban hozztette:
Felsg, ha megengedi, hogy befejezzem a
bemutatst Wrath teste sajt magtl mozdult,
krbefordult, mgnem szemtl szembe kerlt a
frfival.
Kifel!
A hta mgtt halk kuncogs hallatszott a
testvrisg fell, mintha lveznk, hogy az
uralkod helyre teszi a fickt. A tancsad
azonban nem tallta mulatsgosnak a helyzetet.
De Wratht ez sem rdekelte.
Ezutn mr senki sem szlalt meg: az
udvaroncnak nagy hatalma volt, csakhogy nem
volt a kirly. A szrke ruhs frfiak kisiettek a
terembl, meghajoltak, aztn a kirly egyedl
maradt a testvrekkel. Akik azonnal oldalra
lptek, s
Hatalmas termetk kztt egy tettl talpig
feketbe ltztt, karcs alak vlt lthatv. A
harcosokhoz kpest a jvendbelije trkenynek,
madrcsontnak s alacsonynak tnt mgis
volt az, aki a legnagyobb hatst tette r.
Kirlyom szlalt meg az egyik testvr
tiszteletteljes hangon , itt Anha.
Ezzel az egyszer s tkletesen elegend
bemutatssal a harcosok eltntek, magukra
hagytk ket.

Wrath teste ismt tvette az irnytst, kaotikus


rzkeivel krbejrta, krltte lpkedett, habr a
n meg sem mozdult. Szentsges szz, nem
akarta, hogy ez trtnjen: sem a reakcija a
jelenltre, sem az gykban felbred vgy,
sem az agresszi, amely hirtelen rr lett rajta.
De leginkbb soha sem gondolta volna, hogy

Enym.
Mintha villm csapott volna bel az gbl,
minden megvltozott. Hirtelen mly sebet ejtett a
lelkn. Ennek ellenre mgis az gondolta: igen, gy
helyes. Apja egykori tancsadja valban az
rdekt tartotta szem eltt. Erre a nre volt
szksge, hogy trsa legyen a magnyban. Mg
nem ltta az arct, de mris rezte magban az
ert, apr, trkeny termete kiegsztette, s a
vdelmez sztntl olyan cltudatossgot s
odafigyelst kapott, amilyet korbban soha nem
tapasztalt magban.
Anha lehelte, amikor megllt eltte. Beszlj
hozzm!
Hossz csend kvetkezett, aztn meghallotta a
n halk, des, mbr remeg hangjt. Behunyta a
szemt, s egy kicsit megszdlt. A hang
visszhangzott a vrben s a csontjaiban.
Csodlatosabb volt, mint brmi, amit valaha
hallott.
Aztn sszevonta a szemldkt, mert rjtt,
fogalma sincs, mit mondott.
Mit mondtl?

Egy pillanatig semmi rtelmet nem tudott


tulajdontani a ftyol all felhangz szavaknak.
Aztn az agya lassan felfogta a sztagok
jelentst:
Valaki mst kvnsz ltni?
Wrath zavartan rncolta a homlokt. Mirt
akarna
Nem vettl le rlam semmit hangzott a
vlasz, mintha hangosan is kimondta volna a
krdst.
Ekkor szrevette, hogy a n remeg. A ruhja
kzvettette a reszketst s valban, az illatba
a flelem that szaga vegylt.
A vgy minden ms rzst elhomlyostott
benne, de ez nem maradhatott gy.
Megfogta a hatalmas, faragott trnszket, s
odahozta a helyisg msik vgbl. A ksztets,
hogy gondoskodjon a knyelmrl, hihetetlen ert
adott neki.
lj le!
A n szinte lerogyott a sttbord brlsre, s
ahogy megmarkolta a karft, Wrathnak olyan
rzse tmadt, hogy szinte ltja a ruhaujj alatt
megfeszl zleteit.
Trdre ereszkedett eltte. Mikzben felnzett
r, egyetlen gondolat fogalmazdott meg a fejben
a mellett a vgy mellett, hogy a magv tegye:
tbb nem lthatja flni.
Soha.

A slyos ruha alatt Anha majdnem megfulladt a


hsgtl. Vagy taln csak a flelem szortotta a
torkt?
Nem akarta ezt a sorsot. Nem kereste.
Brmelyik nnek tadta volna, aki az vek alatt t
irigyelte. Szletstl a kirly els szm
felesgnek szerepe vrt r s e felttelezett
megtiszteltets miatt elklntve, a vilgtl
elzrva neveltk fel. Magnyos elszigeteltsgben
lt, nem ismerte az anyai gondoskodst, sem az
apai vdelmezst. Csak sodrdott a sok idegen
kztt, akik rtkes trgyknt bntak vele, nem
gy, mint egy l szemllyel.
Most pedig mindennek betetzseknt, abban a
pillanatban, amelyre neveltk s szntk gy
tnt, az a sokvnyi elkszlet mind hibavalnak
bizonyult.
A kirly nem volt elgedett. Mindenkit kikldtt
a terembl, s egyetlen ruhadarabot sem vett le
rla, ahogy kellett volna annak jeleknt, hogy
valamennyire elfogadja. Ehelyett csak krbekrbejrt krltte, a haragja szinte szikrzott a
levegben.
pedig mg fokozta a dht a vakmersgvel.
Senki sem tehetett ajnlatot a kirlynak.
lj le!
Engedelmeskedett a parancsnak, hagyta, hogy a
trde elgyengljn. Arra szmtott, hogy a hideg,
kemny fldre lt, ehelyett valamilyen masszv,
prnzott szk kerlt al.

A padldeszka recsegse arra utalt, hogy a


kirly ismt krbe-krbe jr krltte, slyos
lptei kopogtak, a termete olyan hatalmas volt,
hogy szinte maga el tudta kpzelni annak
ellenre, hogy nem ltott semmit. A szve vadul
vert, izzadsg lt ki a nyakra s a melle kz,
mikzben a frfi kvetkez reakcijt vrta Attl
tartott, hogy valami durvasg lesz. Trvny szerint
a kirly brmit megtehetett vele, amit csak akart.
Meglhette vagy odavethette a testvreknek, hogy
hasznljk
kedvk
szerint.
Vagy
akr
levetkztethette, s elvehette a szzessgt, hogy
aztn eldobja s rkre tnkretegye.
De akr meg is parancsolhatta volna, hogy
vetkzzn meztelenre, s az alakjt csodlva
megrizhette volna az ernyt a msnapi
szertartsig.
Vagy
esetleg
ahogy
a
legkptelenebb lmaiban kpzelte egy pillanatra
rnz, aztn radja a klnleges ruhk egyikt,
amellyel azt jelzi, milyen szerepet szn neki a felei
kztt hogy knnyebb legyen az lete az
udvarnl.
Eleget hallott az udvaroncokrl ahhoz, hogy
brmifle kedvessgre szmtson tlk. s azzal is
tisztban volt, hogy br a kirly felesge lesz,
mgis egyedl marad. Ha legalbb egy cseklyke
hatalma lenne, bizonyos fokig elszigetelhetn
magt az udvar s a kirlysg rmnyaitl,
amelyet meghagyna a trekvbb s kapzsibb
nknek

A lptek hirtelen elnmultak, s az eltte lv


padldeszka recsegsbl arra kvetkeztetett,
hogy a kirly eltte van, s valahogy testhelyzetet
vltoztatott.
Eljtt a pillanat. A szve megllt, mintha nem
akarn magra vonni felsge trnek figyelmt
Egy gyors mozdulattal htrahullott az arcrl a
kapucni, s szabadon bellegezhette a hvs
levegt.
A ltvnytl a tdejben rekedt a leveg.
A kirly, az uralkod, a vmprfaj legfbb
kpviselje a fldn trdelt a szk eltt, amelyet
neki hozott. s br mr ez is elg megdbbent
volt, ennl is jobban meglepte a frfi arcn
egyrtelmen tkrzd knyrgs.
A kirly elkpeszten gynyr volt Mindazok
kzl, amelyekre Anha felksztette magt, ez a
llegzetelllt ltvny meg sem fordult a fejben.
A frfi szeme halvnyzld volt, mint a tavaszi
falevelek, s fnyesen ragyogott, mint a hold a t
fltt, mikzben felnzett r. A legjkpbb volt,
akit valaha ltott, habr ezt nem igazn lehetett
bknak tekinteni, mivel azeltt mg sohasem
ltott frfit. A haja fekete volt, mint a varjak
szrnya, s hosszan omlott le szles htn.
Mgsem ez ragadta meg leginkbb a figyelmt,
hanem az aggodalom az arcn.
Ne flj! szlalt meg a kirly brsonyos,
rekedt hangon. Senki sem bnthat, amg n itt
vagyok.

Knny szktt Anha szembe. Aztn a szja


szinte magtl kinylt, s gy szlt:
Kirlyom, nem lenne szabad trdelnie.
Mskppen hogy dvzlhetnk egy ilyen nt,
mint te?
Anha vlaszolni akart, m mikzben a szembe
nzett, a gondolatai sszekuszldtak mert nem
tnt valsgosnak, hogy ez a hatalmas frfi eltte
hajtson trdet. Hogy vgkpp megbizonyosodjon
rla, felemelte a kezt, s az archoz kzeltette
Istenem, mit is csinl!
Bocssson meg, uram
A frfi megfogta a kezt, s amikor a brk
egymshoz rt, Anha llegzete elakadt. Vagy taln
mindkettejk?
rints meg! parancsolt r a frfi. Brhol!
Aztn engedett a szortson, s remeg tenyert
az arcra simtotta. A bre meleg volt, s sima,
valsznleg nemrg borotvlkozott.
A frfi behunyta a szemt, s kzelebb hajolt,
hatalmas teste megborzongott.
Amikor tovbbra is gy maradt, Anha rezte,
hogy er tlti el de nem agresszv, nz vagy
trtet er. Egyszeren csak gy rezte, mintha
egy
csszs
lejtn
a
lba
vratlanul
megkapaszkodott volna valami szraz felleten.
De hogyan lehetsges ez?
Anha lehelte a kirly, mintha a neve valami
varzsige lenne.
Mst nem mondott, m a beszd teljessggel

feleslegesnek is tnt. Egyetlen sz vagy sztag


sem tudott rtelmet vagy jelentst adni annak a
folyamatnak,
amelyben
lthatatlan
ktelk
fondott kzttk, s egymshoz fzte ket.
Vgl fordtotta el elszr a tekintett.
Nem kvn tbbet ltni bellem?
A kirly halkan felmordulva dorombolt.
, ltok n majd tbbet is belled s az csak
a kezdet lesz.
A frfi vgynak illata tmnyen rzdtt a
levegben, erre hihetetlen mdon, az teste is
reaglt. Na persze az rzki erszakot egyetlen
elhatrozs tartotta csak fken: a kirly ma nem
fogja a magv tenni. Nem. gy tnt, megrzi az
ernyt addig, amg illn s tisztelettel felesgl
veszi.
Az rz csodlatos mdon meghallgatta az
imimat suttogta Anha, s nagyokat pislogott
knnyes szemvel. Az a sokvnyi aggodalom s
vrakozs, mikzben hrom vtizeden keresztl a
feje fltt lebegett ez a hatalmas teher
A kirly elmosolyodott.
Ha tudtam volna, hogy ilyen n ltezik a
vilgon, n magam knyrgtem volna a faj
anyjnak. Nem voltak elvrsaim ami nem is baj,
klnben nem tettem volna mst, csak egy
helyben ltem volna azt vrva, hogy a sors az
utamba sodorjon. Azzal pedig veket pazaroltam
volna el.
Ezutn felpattant, s odament az elksztett

ruhk halmhoz. A szivrvny minden sznben


volt ott ltzet, Anha pedig mr fiatalkorban
megtanulta, melyik rnyalat mit jelent az udvar
hierarchijban.
A frfi a vrset vlasztotta ki. A legrtkesebb
sznt, amely azt jelezte, hogy az els szm a
felesgek kztt.
A kirlyn.
s ennek a megtiszteltetsnek elegendnek
kellett volna lennie. Amikor azonban elkpzelte,
hogy ms nkkel is hl, fjdalom szortotta ssze
a szvt.
A kirly visszament hozz, s bizonyra
megrezte a szomorsgt.
Mi bnt, leelan?
A n megrzta a fejt, s azt mondta magnak,
hogy nincs joga elszomorodni amiatt, hogy
msokkal is osztoznia kell rajta.
A kirly megrzta a fejt.
Nem. Nem lesz ms, csak te.
Anha htrahklt.
Kirlyom, ez nem szoks
Taln nem n vagyok az uralkod? Nem n
rendelkezem alattvalim letrl s hallrl?
Amikor a n blintott, merev larc feszlt az
arcra s Anha elre sajnlta azokat, akik
ellenszeglnek az akaratnak. Vagyis n
hatrozom meg, mi a szoks s mi nem.
Szmomra pedig csak te leszel.
Ismt knny szktt a szembe. Szeretett volna

hinni neki, mgis gy rezte, lehetetlen Mg


akkor is, amikor a frfi ruhval fedett alakjra
tertette a vrvrs selymet.
Megtisztelsz suttogta Anha, s felnzett r.
Nem elgg. A kirly hirtelen megfordult, s
odalpett
egy
asztalhoz,
amely
tele
volt
drgakvekkel.
Ez a sokfle kk fel sem tnt neki, amikor a
frfi levette az arcrl a kapucnit, most azonban
elkerekedett szemmel nzte a gazdag knlatot.
Nem rdemelt kszereket. Addig nem, amg nem
szl neki rkst.
Ez egyszeriben mr egyltaln nem tnt olyan
kellemetlen feladatnak.
Amikor a frfi visszatrt hozz, felszisszent.
Olyan sok rubin fekdt eltte egy tlcn, hogy
meg sem tudta szmolni ket kztk a
Szaturnusz-k is, amelyrl tudta, hogy mindig a
kirlyn kezt kesti.
Fogadd el ezeket, s tudd, mi az igazsg!
szlalt meg a kirly, s ismt letrdelt el.
Anha rezte, hogy megrzza a fejt.
Nem, nem, ezeket a szertartson
A szertartst azonnal megtartjuk. Azzal
kinyjtotta fel a karjt. Add ide a kezed!
Anha testnek minden porcikja remegett,
mikzben engedelmeskedett. Aztn hangosan
beszvta a levegt, amikor a Szaturnusz-rubin
felcsszott a jobb keze kzps ujjra. Rnzett a
drgakre. A gyertyafny megtrt a csiszolt

felleten, s olyan fnyesen szikrzott, mint az


igazi szerelem, amely lngra lobbant a szvben.
Anha,
elfogadsz
engem
kirlyodnak
s
trsadnak, amg az rnyk kapuja ki nem nylik
eltted?
Igen hallotta sajt, meglepen ers hangjt.
Akkor n, Wrath, Wrath fia felemm fogadlak,
s gy vigyzok rd s gondoskodom rlad,
valamint minden utdunkrl, ha megadatik, mint a
kirlysgomrl s az alattvalimrl. rkk az
enym leszel az ellensgeid mostantl az
enymek is, a vrvonalad sszekeveredik az
enymmel. Minden alkonyatot s hajnalt csak
velem tltesz. Ezt semmilyen kls vagy bels er
szt nem szakthatja, s itt egy pillanatra
megllt mtl csak egy n ltezik szmomra. Te
leszel az egyetlen kirlyn.
Azzal
felemelte
a
msik
kezt
is,
s
sszekulcsolta az ujjaikat.
Senki nem vlaszt szt minket. Soha.
Anha ekkor mg nem tudta, ksbb azonban
amikor az letk egy rsze mr eltelt, s ez a
pillanat a mlthoz tartozott tbbszr is visszatrt
ide. gy emlkezett, hogy ekkor mindketten
elveszettek voltak, a msik ltvnya azonban azt
a biztonsgot adta, amelyre mindkettejknek
szksge volt.
Ksbb, amikor a trsa mellett fekdt a hitvesi
gyban, s hallgatta halk horkolst, tudta, hogy
ami szinte lomnak tnt, az valjban igazi,

megtrtnt csoda volt.


Azon az jszakn, amikor t s imdott
parancsoljt megltk, amikor a tekintete arra a
kis rejtett zugra tvedt, amelyben elrejtettk az
rksket, a jvendbeli kirlyt, az egyetlent, aki
mg
nluk
is
hatalmasabb
volt
utols
gondolatknt az fordult meg a fejben, hogy
mindennek gy kellett lennie. Akr tragdia, akr
szerencse trtnt velk, minden elre el volt
rendelve, s minden itt kezddtt. Ebben a
pillanatban, amikor a kirly ujjai sszefondtak az
vivel, s rkre eggy vltak.
Ki lesz melletted ezen az jszakn s nappal a
nyilvnos szertarts eltt? krdezte a frfi.
Anha nem szvesen hagyta magra.
Visszatrek a lakhelyemre.
A kirly sszerncolta a szemldkt. Aztn
elengedte a kezt, s szp lassan radta a sok
rubint: a flbe akasztotta, a nyakba tette, majd
mindkt csukljra is.
Aztn megrintette a legnagyobb kvet, amely a
szve fltt lgott. Behunyta a szemt, s Anha
gy vlte, taln gondolatban a testi vgy mezejre
kalandozott Taln elkpzelte a ruhja nlkl,
amikor csak meztelen bre pihen a slyos arany
kszer alatt, amelyben gymntok s az a
csodlatos, vrs k ragyog.
Az kszerek utols tagjaknt a korona
kvetkezett. A kirly felemelte a brsonyprnrl,
majd Anha fejre helyezte, s htralpett, hogy

szemgyre vegye.
Te tlragyogod mindegyiket llaptotta meg.
Anha
lenzett
magra.
Mindenhol
piros
drgakvet ltott, vrs volt, mint a vr, mint az
let maga. Elkpzelni sem tudta, mennyit
rhetnek, de nem is ez hatotta meg a legjobban.
Sokkal inkbb az a tisztelet, amelyet a frfi ebben
a pillanatban irnta tanstott s amikor erre
gondolt, azt kvnta, brcsak rkre ilyen
meghittsg lenne kzttk.
De nem lesz az. Mert ez nem fog tetszeni az
udvaroncoknak, gondolta.
Elviszlek a lakhelyedre.
, uram, nem kellene fradnia
Biztosthatlak, hogy semmi ms, srgs
teendm nincs ma jszaka.
Anha nem tudta elrejteni a mosolyt.
Ahogy kvnja, uram.
De nem hitte, hogy fel tud llni ezzel a sok
Nem is kellett felllnia. A kirly lbe vette, s
gy emelte fel a fldrl, mintha nem lenne
nehezebb egy vadgalambnl.
Aztn tstlt a termen, a lbval meglkte az
ajtt, s kilpett a folyosra. Mindenki ott volt, az
sszes arisztokrata s a Fekete Tr Testvrisg
minden tagja. Anha sztnsen Wrath nyakba
fordtotta az arct.
Mikzben a kirlynak neveltk, mindig egy
lettelen trgynak rezte magt. Ez azonban
elmlt, amikor kettesben volt vele. A tolakod

tekintetek kereszttzben azonban megint egy


trgynak
rezte
magt,
nem
egyenrang
szemlynek.
Hov megy, felsg? krdezte az egyik
arisztokrata, amikor a kirly gy stlt el
mellettk, hogy egy szt sem szlt nekik.
Wrath csak ment tovbb az udvaronc azonban
nem volt hajland lemondani arrl, ami megillette.
El llt.
Kirlyom, nem szoks
A sajt hlszobmba viszem ma jszakra s
az sszes tbbire is.
Dbbenet jelent meg a frfi vkony, megnylt
arcn.
Kirlyom, ez a tisztessg csak a kirlynt illeti
meg, s mg ha magv tette is t, nem
hivatalos, amg
Szablyosan
sszehzasodtunk.
Magam
vgeztem el a szertartst. Most mr az enym, n
az v, s nem hiszem, hogy egy sszektdtt
frfi tjba akarnl llni, aki a felvel van
klnsen, hogy ez a szemly a kirly s a
kirlyn. Ugye?
Csattan hang hallatszott, mintha valaki
hirtelen becsukta volna a szjt.
Wrath vlla fltt elnzve Anha ltta, hogy a
testvrisg tagjainak arcn mosoly jtszik, mintha
a harcosoknak tetszene ez az agresszivits. A
szrke
ruhsokon
azonban
nem
ltott
elgedettsget. Csak tehetetlensget, knyrgst

s rejtett haragot.
Tudtk, kinek nagyobb a hatalma, s azok nem
k voltak.
Valakinek el kell ksrnie, felsg szlalt meg
az egyik testvr. Nem a szoks kedvrt, hanem
a mostani idk miatt. Mg ebben a vdett hzban
sem helyes, hogy az els csald rizetlenl
maradjon.
A kvetkez pillanatban a kirly blintott.
Rendben van, kvessetek, de a hangja
morgss vltozott ne rjetek hozz, klnben
kitptem azt a testrszeteket, amely megrinti.
szinte tisztelet s egyfajta szeretet fttte a
testvr hangjt, amikor vlaszolt:
Ahogy kvnja, felsg. Testvrek, utnam!
A harcosok egyszerre rntottk ki a trket a
mellkasukon lv tartbl, a fekete pengk
megcsillantak
a
falitartkban
ll
fklyk
fnyben. Anha megmarkolta a kirly drga
ruhjt, amikor a testvrek hangos csatakiltst
hallattak, s a fegyverket a fejk fl emeltk.
Az egyms trsasgban eltlttt, hossz rk
kvetkeztben tkletesen egyszerre ereszkedtek
trdre kr alakban, s a tr hegyt a padlba
lltottk.
Lehajtottk a fejket, s egyszerre mondtak
valamit, amit Anha nem rtett.
A szavak azonban nem is voltak fontosak.
Hsget eskdtek neki mint a kirlynjuknak.
Ennek
msnap
napnyugtakor
kellett
volna

megtrtnnie az elit tagjai eltt. azonban sokkal


jobban rlt, hogy itt kerlt r sor. Amikor a
testvrek felemeltk a fejket, a szemkben
tisztelet csillogott irnta.
Hlm ksrjen titeket hallotta a sajt
hangjt. s tisztelet a kirlyunknak.
A hatalmas termet harcosok egy szempillants
alatt krllltk ket. Feleskdtek neki, amit Anha
elfogadott, gy a feladatuk azonnal elkezddtt.
Minden oldalrl krbevettk ugyangy, ahogy
akkor, amikor elszr vezettk Wrath szne el.
Frje vlla fltt, a testvrek sorfaln tl ltta
az sszegylt udvaroncokat, s ahogy a folyosn
haladtak elre, azok
egyre tvolodtak. A
tancsad llt az lkn, a kezt cspre tette, a
szemldkt sszevonta s egyltaln nem volt
elgedett.
Anha szvbe flelem hastott.
Nyugodj meg! suttogta a flbe Wrath. Ne
aggdj, mostantl gyengd leszek veled.
Anha elpirult, majd ismt a frfi vastag
nyakhoz szortotta az arct. A kirlynak az volt a
terve, hogy azonnal a magv teszi, mihelyt
megrkeznek arra a helyre, ahov tartanak. Szent
teste az vbe hatol, s fizikailag is megpecsteli
a hzassgktst.
Dbbenten jtt r, hogy is akarja. Most.
Gyorsan s kemnyen
Mgis, amikor vgl kettesben maradtak, s
lefekdtek
egy
csodlatos,
pehellyel
s

selyemmel vetett gyra hls volt, hogy a frfi


olyan trelmesen s gyengden bnt vele, ahogy
grte.
Ez volt az els alkalom abbl a sok-sok ez utn
kvetkezbl, amikor a parancsolja nem okozott
neki csaldst.

1. FEJEZET
MANHATTAN, VGHDI NEGYED, NAPJAINKBAN

Add a szdat! kvetelte Wrath.


Beth htrahajtotta a fejt, s a frje karjba
simult.
Akarod? Akkor vedd el!
A szles mellkasbl felhangz morgs arra
emlkeztette, hogy a frje nem ember. volt az
utols tiszta vr vmpr a fldn. Ha pedig a
felrl meg a szexrl volt sz, kpes lett volna gy
trni-zzni, mint egy faltr goly, hogy megkapja,
amit akar.
De nem azon az ostoba, Miley Cyrus-fle,
pzols mdon feltve termszetesen, hogy
Beth is benne van a dologban. Br, most
komolyan, ha egy nnek megadatik a lehetsg,
hogy egy ktszztz centi magas, fekete brruhs,
kemny fickval legyen, akinek trtnetesen
szikrzan ragyog, halvnyzld szeme s derkig
r, fekete, hossz haja van

A nem nemcsak hogy hinyzott a sztrbl, de


ismeretlen fogalom is volt szmra.
Wrath brutlis mdon cskolta meg, de Beth
ppen gy akarta. A nyelve durvn a szjba
hatolt, s kzben htrafel tasztotta titkos
rejtekhelyk nyitott ajtaja fel.

Csatt!
A legszebb hang a vilgon. Na j, a msodik
legszebb. Az els az volt, amit a parancsolja
kiadott, amikor a testbe lvezett.
Mr a puszta gondolattl is benedvesedett a
puncija.
, basszus! sgta Wrath a szjba, mikzben
egyik kezt a lba kz cssztatta. Annyira
kvnlak , igen nedves vagy mr, leelan?
Nem volt igazi krds, mert tudta a vlaszt.
rzem az illatod nygte a flbe, s a
szemfogt
vgighzta
a
torkn.

Ez
a
legcsodlatosabb dolog a vilgon az zed utn.
Reszels hangja, az gykt feszt vgy s a
hozzprseld, kemny frfiassg hatsra Beth
ott helyben ellvezett.
Basszus, tbbszr kellene ezt csinlnunk!
recsegte a kirly, mikzben a fele a kezhez
drzslte magt, s a cspjt mozgatta. Mi a
francrt nem jvnk ide minden este?
Beth arra a sok bosszsgra gondolt, amely
Caldwellben vrt rjuk, s ez nmileg fkezte a
vgyt. Amikor azonban a frfi drzslni kezdte az
ujjval, s a farmer varrsa
vonaln, a

legrzkenyebb pontjn izgatta, mikzben a


nyelvvel gy dfkdte a szjt, mint amikor hm,
szval, igen.
Nocsak, mit ad isten, meglepets egyszer
csak mindent elfelejtett. Azt, hogy a kirly, hogy
meg akartk lni, mg a banditk bandja is
kiszllt a fejbl.
Wrathnak igaza volt. Mi a francrt nem
szaktottak
idt
rendszeresen
erre
a
kis
mennyorszgra?
tadta magt a szeretkezsnek, az ujjait a frfi
derkig r hajba fzte, amelynek puhasga les
ellenttben llt zord arcval, hihetetlen testnek
erejvel s vasakaratval. Beth sohasem volt az
az ostoba csitri, aki a szke hercegrl,
tndrmesbe ill eskvrl vagy romantikus,
cspgs butasgokrl lmodozott. Mgis, br
nem voltak illzii, s soha nem akart frjhez
menni, elkpzelni sem tudta volna magt
Wrathszal, Wrath fival, egy olyan faj kirlyval,
amelyrl annak idejn azt gondolta, hogy egy
halloweeni legenda.
Mgis itt volt, flig szerelmesen egy igazi
gyilkosba, aki olyan mocskosan beszlt, mint egy
kocsis, akinek a kirlyi vrvonala olyan hossz
volt, mint a karja, radsul a stlust tekintve
mellette mg Kanye West is nbizalom-hinyosnak
hatott.
Na j, azrt annyira nem volt egoista habr,
na, igen, valsznleg is gondolkods nlkl

lelltotta volna Taylor Swiftet, de csak azrt,


mert a rapet s a hiphopot szerette, nem pedig
azrt, mert utlta a csajt.
A lnyeg, hogy a parancsolja egy vagy gy,
ahogy n akarom, vagy sehogy tpus fick volt,
s mivel a kirlyi trnon lt, ezt a hibt mindenki
trdet hajtva elfogadta, mivel volt a trvny.
Ez persze nha ers vihart kavart. A j hr
azonban? Beth volt az egyetlen kivtel, csak
tudott hatni r, ha nha tlsgosan elragadtatta
magt. Ugyanez volt a helyzet minden testvrrel
s a feleikkel: a Fekete Tr Testvrisg tagjai, a
faj legjobb harcosainak csoportja, ezek az
izomagyak nem a knny termszetkrl voltak
hresek. Na persze senki sem ltott volna szvesen
anymasszony
katonkat
brmilyen
hbor
frontvonalban, klnsen ha a rosszfik olyanok
voltak, mint az Alantasok Trsasgnak tagjai.
Valamint azok az tkozott banditk.
Nem tudok elmenni az gyig nygte Wrath.
Most azonnal akarlak.
Akkor tgy a magadv a fldn! Beth
beszvta a frfi als ajkt. Tudod, hogy kell
csinlni, ugye? Ismt morgs hangzott fel, majd
a vilg krbefordult, amikor Wrath lefektette a
fnyesen lakkozott padlra. Ez a hely egykor a
legnylaksa volt, jellegzetes elrendezs: magas
mennyezet, a berendezse mint egy res raktr,
a fal pedig olyan matt fekete, mint egy gpfegyver
festse. Egyltaln nem hasonltott a testvrisg

kzpontjra, ahol ltek, s ez volt a lnyeg.


Brmilyen gynyr volt is az a hely, a sok
aranyozott dszts, a kristlycsillrok s az antik
btorok nha kiss fojtogatv vlnak
Reccsssssssss!
Ezzel Beth jabb ruhja ment tnkre, Wrath
azonban vgtelenl elgedett volt magval:
kivillantotta trhosszsg szemfogt, amely
olyan fehr volt, mint a frissen hullott h, s azzal
folytatta, hogy a selyemblzbl felmosrongyot
csinlt, amikor letpte meztelen mellrl, s a
gombok csak gy szlltak mindenfel.
Na, ez mr igen! Levette a napszemvegt,
s amikor elmosolyodott, kivillantotta teljes
fogsort. Nincs tban semmi
Beth fl hajolt, a szjba vette a mellbimbjt,
mikzben fekete farmerjnak derekn matatott.
Kimondottan udvariasnak lehetett mondani, mert
elszr kioldotta a kapcsot, s lehzta a cipzrt.
Beth azonban tudta, mi kvetkezik
A parancsolja egy vad rntssal ezt az alig
kthetes farmert is tnkretette. De Betht nem
rdekelte. Ahogy a frfit sem.
, istenem, szksge volt erre!
Igazad van, tnyleg nagyon rgen volt mr
sziszegte, mikzben Wrath a sajt nadrgjt
gombolta ki, s kiszabadtotta merev frfiassgt,
amelytl mg mindig elllt a llegzete.
Ne haragudj! prselte ki magbl, aztn
megragadta Beth tarkjt, s rhelyezkedett.

Beth szlesre trta a lbt, s pontosan tudta,


mirt kr bocsnatot.
Ne sajnld! Jzusom!
Pontosan erre a heves birtokbavtelre volt
szksge meg arra a durva menetre, amikor a
frje slyos teste rnehezedett, s gy dngette,
hogy meztelen feneke csattogott a padln. A lbt
megprblta a dereka kr kulcsolni, hogy mg
mlyebbre hatolhasson benne. Teljes dominancia
volt, Wrath hatalmas teste izgatan mozgott
benne
egyre
gyorsabban,
egyre
szenvedlyesebben.
De brmilyen j volt is, Beth tudta, hogy emelje
a kvetkez szintre.
Nem vagy szomjas? krdezte elnyjtott
hangon.
Totlis. Dbbent. Sznet.
Mintha Wratht lzersugr tallta volna el. Vagy
taln egy kamion.
Felemelte a fejt, s a szeme olyan fnyesen
ragyogott, hogy Beth tudta, ha maga mell nzne,
ltn a sajt rnykt.
A vllba vjta a krmt, vben megfesztette a
htt, hogy mg szorosabban nyomdjon hozz,
majd oldalra dnttte a fejt, gy knlta fel a
nyakt.
Mit szlnl egy kis innivalhoz?
Wrath ajka felhzdott a szemfogrl, aztn gy
szisszent fel, mint egy kobra.
Olyan durvn harapott bele, mintha kst dftt

volna a brbe, a fjdalom azonban des kbulatt


alakult, s Betht egy jabb dimenziba reptette.
Egyszerre lebegett s fekdt a fldn, halkan
nygtt, mikzben ujjait a frfi hajba fonta, s
mg kzelebb hzta maghoz. Ekzben Wrath
nagyot kortyolt a vrbl, s tovbbra is lkdste
a cspjvel.
Beth ellvezett. Aztn Wrath is.
Nan.
Istenem, mennyi ideje is tartott ez a szexmentes
idszak? Legalbb egy hnapja ami szmukra
elkpzelhetetlen volt , s Beth csak most
dbbent r, mindkettjknek mekkora szksgk
volt mr r. Tl sok nehzsg vette krl ket. Tl
sok feszltsg mrgezte meg az egytt tlttt
idt. Tl sok mrgez dolgot nem volt idejk
megbeszlni egymssal.
Mint
pldul
amikor
Wrathra
rlttek.
Feldolgoztk egyms kztt? Persze elhangzottak
olyan mondatok, hogy , istenem, letben vagy,
tllted meg ilyesmi, Beth azonban mg mindig
megrezzent, ha egy hsges kinyitott egy veg
bort az ebdlben, vagy ha a testvrek a
szabadidejkben bilirdoztak.
Ki gondolta volna, hogy a bilirdgolyk
koccansa gy hangzik, mint egy puskalvs?
Beth biztosan nem. Legalbbis amg Xcor gy nem
dnttt, hogy golyt kld Wrath nyakba.
Erre a tudsra nem igazn volt szksgk
A szeme minden klnsebb ok nlkl megtelt

knnyel, majd ki is csordult, a szempilljn


remegett, s mikzben a testt a gynyr jabb
hullma jrta t, vgigcsorgott az arcn.
Ezutn Wrath srlsnek kpe minden mst
elhomlyostott.
Piros vr ltszott a golyll mellnyen. Piros
vr a pljn. Piros vr a brn. Ez volt a
kzzelfoghat bizonytk arra, milyen veszlyes
idket ltek. A csf valsg tbb mr nem egy
kpzeletbeli lny volt a gondolataiban, hanem egy
les kilts a lelkben.
Szmra a piros a hallt jelkpezte.
Wrath egy pillanatra megdermedt, s felkapta
fejt.
Leelan?
Beth kinyitotta a szemt, s hirtelen pnikba
esett, hogy mr nem ltja jl azt az arcot, amelyet
minden szobban keres, brmennyi is az id. Hogy
tbb mr nem bizonyosodhat meg rla, hogy
valban letben van.
De nem kellett mst tennie, csak pislogni.
Tbbszr egyms utn s jra tisztn ltta. Ettl
mg jobban srt. Mert ez az ers, imdott frfi vak
volt s br ettl semmivel sem lett kevesebb a
szemben, mgis megfosztotta nhny fontos
dologtl, ami nem volt igazsgos.
, basszus, fjdalmat okoztam
Nem, nem Beth a tenyerbe fogta az arct.
Ne hagyd abba!
Az gyban kellett volna

Tudott egy biztos mdszert arra, hogy ismt a


szexre
irnytsa
a
trsa
figyelmt:
vben
megfesztette alatta a htt, a teste hullmzott, a
cspjt mozgatta, s gy a puncijval simogatta.
Nocsak, nocsak, a drzsls megtette a hatst.
Wrathnak elllt a szava, nem tudta, mit mondjon.
Ne hagyd abba! ismtelte Beth, s
megprblta visszahzni a fejt a vnjhoz.
Soha
A frfi azonban ellenllt, s kisimtott egy
tincset a fele arcbl.
Ne gondolj rjuk!
Nem teszem.
De igen.
Szksgtelen volt megmagyarzni, mi az a
rjuk: felsgruls. Wrath, ahogy a dszes
rasztal mgtt l, s megfojtja a pozcija. A
jv, amely ismeretlen, de nem j rtelemben.
Nem megyek sehov, leelan. Ne aggdj a
dolgok miatt! rtetted?
Beth szeretett volna hinni neki. Hinnie kellett
volna. De tartott tle, hogy ezt az gretet sokkal
knnyebb kimondani, mint betartani.
Beth?
Szeretkezz velem! Ez volt az egyetlen
igazsg, amelyet elmondhatott, ami nem tette
tnkre az illzit. Krlek!
Wrath megcskolta egyszer. Ktszer. Aztn
ismt mozogni kezdett.
Mindig, leelan. Mindig.

lete. Legjobb. jszakja.


Amikor Wrath egy rval ksbb felemelkedett a
felrl, alig kapott levegt, vrzett a nyaka, s
aclkemny frfiassga vgl puha, nedves
nudliv zsugorodott.
Habr ismerve az tkozott llkpessgt, alig
t, taln tz perc, s Mr. Vidm ismt vigyorogni
kezd.
A
szoba
kzepn
ll,
hatalmas
gyat
megerstettk, amikor Beth a fele lett, s most,
hogy kinyjtzott rajta, el kellett ismernie, hogy
gyban szeretkezni sokkal knyelmesebb, minta
fldn. Miutn maghoz trt, a takart nem
tertette
magra,
mivel
a
mellkasa
gy
felforrsodott, hogy akr tojst is sthetett volna
rajta. A pld szintn szba sem jhetett. A prnk
hamar leestek a fldre, mert nem volt az gyon
fejtmla, gy viszont mindenfel szabad volt rla
az t.
Wrath nha szerette letenni a lbt, hogy
meggyzdjn rla.
Beth
felshajtott.
A
hang
hosszabb
s
csodlatosabb volt, mint egy Shakespeareszonett s vgtelenl hzelg. Wrath mellkasa
gy megtelt levegvel, mint egy hlgballon.
Meg vagy elgedve velem? krdezte
elnyjtott hangon.
Istenem, de mg mennyire!
jabb mosoly ragyogott fel az arcn. Aztn
olyan lett, mint Jim Carrey A maszk cm filmben.

Akr egy fogkrmreklm. De Bethnek igaza volt: a


szex tbb volt mint fantasztikus. A fldn addig
araszoltak elre, amg az gy kzelbe kerltek.
Aztn igazi riember mdjra feltette a matracra
s mg hromszor a magv tette. Vagy
ngyszer?
Egsz jszaka kpes lenne ezt csinlni
Fldntli elgedettsge hirtelen semmiv lett,
s magval vitt minden j rzst is, mint amikor a
holdfogyatkozsban eltnik a hold.
Tbb mr nem tehette meg, hogy egsz
jszaka ezt csinlja.
Wrath?
Itt vagyok, leelan mormolta.
A fele az oldalra fordult, s Wrath rezte, hogy
t nzi, habr a szeme mr egyltaln nem
mkdtt, mgis szinte maga eltt ltta hossz,
ds hajt, kk szemt s gynyr arct.
Nem itt jrsz.
Jl vagyok.
A francba, mennyi az id? Vajon tovbb tartott
egy rnl, amennyinek gondolta? Valsznleg.
Ha szexrl volt sz, kpes volt akr napokra is
megfeledkezni az idrl.
Egy ra mlt felelte a n halkan.
Bassza meg!
Segt, ha beszlnk rla? Wrath elmondand,
mi jr a fejedben?
, a pokolba, a felnek igaza volt. Az utbbi
idben tl sokszor kalandozott el gondolatban,

elmeneklt egy olyan helyre, ahol a zrzavar nem


rhette utol ami nem volt baj, csakhogy oda
mindig egyedl utazott.
Mg nem llok kszen arra, hogy visszatrjek
a munkhoz.
Nem hibztatlak. A n megtallta a szjt, s
rszortotta az ajkt. Maradhatunk mg egy
kicsit?
Igen. De az sem lesz elg
Wrath csukljn halkan megszlalt az breszt.
A rohadt letbe! Az alkarjt a homlokra
fektette, s megrzta a fejt. Repl az id.
s hvta a ktelessg. Petcikat kellett
tnznie, kiadvnyokat fogalmazni, radsul ott
voltak mg az e-mailek is, azok a nyomorult
levelek, amelyeket az elit rogatott neki nap nap
utn. Habr az utbbi idben mintha cskkent
volna a szmuk. Ami valsznleg nem j jel, mert
azt bizonytotta, hogy azok az iditk maguk
kztt beszlgetnek. Az pedig nem sok jt grt.
Wrath megint kromkodott.
Nem tudom, hogy csinlta ezt az apm. Nap
mint nap. Hossz veken t. Csak hogy vgl tl
fiatalon kegyetlenl meggyilkoljk.
De legalbb amikor az idsebb Wrath lt a
trnon, a helyzet stabil volt: az alattvalk
szerettk, s is szerette ket. Nem szttek
felsgrul terveket, s az ellensg kvlrl jtt,
nem a fajon bellrl.
Annyira sajnlom mondta Beth. Biztos vagy

benne, hogy nem halaszthatsz valamit ksbbre?


Wrath fellt, s htrasprte hossz hajt. Maga
el meredt, de persze nem ltott semmit, s
legszvesebben inkbb harcolt volna.
Csakhogy ez mr nem volt lehetsges. Igazsg
szerint
csupn
egyetlen
teendje
volt:
visszamenni Caldwellbe, s jra odalncolni
magt az rasztalhoz. A sorsa sok-sok ve
megpecsteldtt,
amikor
az
desanyja
a
termkenysgi idszakba lpett, az apja pedig
megtette, amit egy parancsolnak ilyenkor
megkell tennie Az utn minden valsznsg
ellenre megfogant az rks, aztn megszletett,
felntt, s vgl mg mkd, tvltozs eltti
szeme lttra az alantasok meggyilkoltk a
szleit.
Az emlkek mg mindig kristlytisztn ltek
benne.
A szemvel csak az tvltozs utn kezddtek a
gondok. Ez a gyengesg azonban, mint a trn is,
az rksghez tartozott. Az rz egy elrt
nemzsi programot folytatott, amely a frfiakban
s a nkben felerstette a legkvnatosabb
tulajdonsgokat, s egy kasztrendszerhez hasonl
trsadalmi hierarchit hozott ltre. A terv
bizonyos szintig jl mkdtt. Az anyatermszet
szokshoz hven azonban a nemkvnatos
kvetkezmnyek egy id utn visszatttek gy
trtnhetett, hogy ez a tkletes vrvonalbl
szrmaz kirly vgl megvakult.

Wrath csaldottan felkelt az gybl s persze


az egyik prnra lpett, amely korbban leesett a
fldre. Amikor a bokja megbicsaklott, s
elvesztette az egyenslyt, felemelte a karjt,
hogy megkapaszkodjon valamiben, de mr nem
tudta, hol van a trben. Elvgdott a fldn, a bal
oldalba fjdalom hastott, de nem ez volt a
legrosszabb. Hallotta, hogy Beth igyekszik felkelni
az gybl, hogy odaszaladjon hozz.
Ne! mordult fel, s htrbb hzdott, hogy a
n ne rje el. Majd n megoldom!
Mikzben a hangja visszhangzott a laksban,
legszvesebben belefejelt volna az ablakvegbe.
Ne haragudj! drmgte, s htradobta a
hajt.
Semmi baj.
Nem akartam leharapni a fejed.
Az utbbi idben nagyon sok megrzkdtats
rt. Elfordul az ilyesmi.
Krisztusom, mintha arrl beszlnnek, hogy
szex kzben lekkadt a farka!
Istenem, amikor elkezdte ezt a kirlyi dolgot,
elhatrozta, hogy lelkiismeretesen elvgzi a
feladatt, becsletes uralkod lesz, hogy mltn
kvethesse az apja pldjt, blablabla. A
sajnlatos valsg azonban az lett, hogy ez a
maraton egsz htralv letben el fogja
ksrni erre alig kt v utn elfradt. Hrom.
Brmennyi ideje tartott is.
Klnben is, milyen kibaszott vet rtak?

Isten a megmondhatja, mindig is knnyen


dhbe gurult, attl azonban, hogy a vaksg
sttjbe zrva csak paprokkal foglalkozhatott,
amit ki nem llhatott, majd felrobbant.
Nem, vrjunk csak, ez meg sem kzeltette azt,
milyen llapotban volt. s mindennek gykere a
szemlyisgben
rejtztt.
Szmra
a
legfontosabb hivats a harc volt, nem pedig egy
szkbl val uralkods.
Az apja a tollal bnt legjobban, viszont a
karddal.
Wrath!
Elnzst, tessk.
Azt krdeztem, szeretnl-e enni valamit,
mieltt elmegynk.
Elkpzelte, hogy visszamennek a testvrisg
hzba, ahol mindentt hsgeseket, testvreket
s a feleiket ltja, s gy rezte, nem kap levegt.
Nagyon szerette mindegyikket, de az g
szerelmre, ott egyetlen percre sem lehetett
egyedl.
Ksznm, de majd bekapok valamit az
asztalnl.
Hossz csend volt r a vlasz.
Rendben.
Ottmaradt a fldn, mikzben Beth felltztt.
Az a halk hang, amikor felhzta csodlatos lbra
a sztszakadt farmerjt, mintha egy gysznek
lett volna.
Felvehetem a pldat? krdezte a felesge.

A blzomnak annyi.
Ht persze.
Szomorsgnak illata olyan volt, mint az szi
es, s legalbb olyan hidegnek is rezte, mint az
szi levegt.
Mikzben felllt, arra gondolt, istenem, ltezik
olyan ember a vilgon, aki kirly akar lenni.
Tiszta. rlt.
Ha nem lett volna ez az rksg az apjtl, s
nem lettek volna vmprok, akik szintn s
mlyen szerettk az idsebb Wratht, htat
fordtott volna az egsznek, s vissza se nz. De
hogy vgleg lemondjon rla? Azt nem tehette meg.
Az apja mintaszer kirly volt, akinek nemcsak a
trn miatt volt hatalma, de kivvta az emberek
szinte csodlatt is.
Ha Wrath elvesztette volna a koront, az olyan
lett volna, mintha meggyalzta volna az apja
srjt.
Amikor a fele megfogta a kezt, sszerezzent.
Itt van a ruhd mondta Beth, s a kezbe
adta. Meg a napszemveged.
Wrath egy gyors mozdulattal maghoz hzta, s
meztelen brhez szortotta. Behunyta a szemt,
gy fonta kr a testt. Beth magas n volt, neki
azonban mg a mellkasig is alig rt fel.
Szeretnm, ha tudnl valamit sgta a flbe.
Beth mozdulatlann vlt, pedig szeretett volna
valami nagyon kifejezt elhzni a tarsolybl.
Valami olyasmit, ami megkzelti a mellkast

sztfeszt rzst.
Mit? krdezte Beth suttogva.
Te vagy a mindenem.
Annyira nem volt elg mgis gy shajtott
fel s simult hozz, mintha pontosan erre lett
volna szksge.
Nha mindenkinek lehet szerencsje.
Tovbbra is maghoz lelve tartotta, s tudta,
hogy erre mindig emlkezni fog.
Amg ez a n mellette van, brmivel kpes
megbirkzni.

2. FEJEZET
CALDWELL, NEW YORK

ljen a kirly!
Amikor Abalone, Abalone fia kimondta a
szavakat, prblta felmrni a reakcijt a hrom
frfinak, akik bekopogtak hozz, bevonultak a
hzba, s most gy lltak vele szemben a
knyvtrban,
mintha
koporshoz
vennnek
mretet rla.
Jobban mondva csak az egyikk arct figyelte
a torzkp harcost, aki a tbbiek mgtt a
selyemtaptnak dlve llt, mikzben a bakancsa
a perzsasznyegbe sllyedt.
A frfi szeme nem ltszott kiugr szemldke
alatt, a szivrvnyhrtyja pedig olyan stt volt,
hogy nem lehetett megllaptani, kk, barna vagy
zld-e. A teste olyan hatalmas volt, hogy mg
nyugalmi llapotban is gy sugrzott belle a
fenyegets, mintha egy minden pillanatban
felrobbanni kszl grnt lenne. Hogyan reaglt

az elhangzottakra?
Az arcn semmi sem vltozott, nylszja csupn
egy vons maradt, az arckifejezse pedig
ugyanolyan komor volt, mint eltte. Semmilyen
rzelmet nem mutatott, csupn a jobb kezt
szortotta klbe.
Nyilvnval, hogy az Ichan nev arisztokrata s
a Tyhm nev gyvd akik magukkal hoztk ezt a
harcost nem mondtak igazat. Ez nem egy
jvvel kapcsolatos beszlgets" volt, mivel az
azt sugallta volna, hogy Abalone-nak van
beleszlsa a dologba.
Nem. Ezzel figyelmeztettk az egsz csaldjt,
s gy csak egyfajta vlasz ltezett.
Mgsem az a sz hagyta el a szjt, s mr nem
tudta visszavonni.
Biztos vagy a vlaszodban? krdezte Ichan
felvont szemldkkel.
Ichan a szrmazsnak s anyagi htternek
tipikus kpviselje volt, olyan kifinomult, hogy a
nemt meghazudtolva mr-mr niesnek hatott.
Egymssal harmonizl ltnyt s nyakkendt
viselt, s minden hajszla gy llt, ahogy kellett.
Mellette
Tyhm,
az
gyvd,
hasonl
megjelensnek ltszott, csak kicsit vkonyabb
volt, mintha a jelents mrtk mentlis kpessg
elszvta volna az energit az elfogyasztott
kalribl.
Mindketten, a harcossal egyetemben arra
vrtak, hogy Abalone megvltoztassa a vlaszt.

ekkor a szrnyas ajt mellett bekeretezve


lg, rgi tekercsre pillantott. Ilyen messzirl nem
tudta elolvasni az si nyelv szimblumait, de nem
volt r szksg, hogy kzelebb menjen. Kvlrl
tudta, mi ll rajta.
Nem tudtam, hogy krdst intztetek hozzm
kzlte.
Ichan hamisan elmosolyodott, s jrklni
kezdett. Megrintett egy piros almval teli
ezsttlat, a kisasztalon lv Cartier asztali rt,
az ablakos alkvban ll rasztalon Napleon
bronz mellszobrt.
Termszetesen mindannyiunkat rdekel a
vlemnyed. Az arisztokrata megllt egy tollal s
tintval ksztett rajz eltt. Gondolom, ez a
lenyod.
Abalone mellkasa sszeszorult.
Nemsokra bevezeted a trsasgba, nem igaz?
Ichan htranzett a vlla fltt. Ugye?
Abalone legszvesebben ellkte volna a frfit a
kp kzelbl.
Minden tulajdona kzl imdott lenya, egyetlen
utdja volt szmra a hold az jszakai gbolton,
az, aki felvidtotta a napjait, s irnyt mutatott a
jvre. Nagyon sok mindent szeretett volna
megadni neki de nem az elit mrcje szerint.
Nem, azt kvnta, hogy olyan kapcsolatra talljon,
mint amilyen a mamja s kzte ltezett
legalbbis amg a fele el nem tvozott az
rnykba.

Tarts szerelmet kvnt a lnynak egy rtkes


frfival, aki gondoskodik rla. Ha nem vezetheti be
a trsasgba, akkor ez taln soha nem fog
megtrtnni.
Elnzst mondta Ichan elnyjtott hangon.
Vlaszoltl, csak nem hallottam?
Igen, hamarosan bevezetem a trsasgba.
Igen. Az arisztokrata ismt elmosolyodott.
Tudom, mennyire aggdsz a kiltsai miatt. n is
apa vagyok, hasonl cipben jrok, mint te Egy
lnynl nagyon fontos megbizonyosodni rla, hogy
jl megy frjhez.
Abalone csak akkor fjta ki a levegt, amikor a
frfi ismt jrklni kezdett a knyvtrban.
Szmodra
nem
jelent
bizonyosfajta
biztonsgot, hogy ilyen egyrtelm hatrok
vannak a trsadalmunkban? A fajnemests
nyomn ltrejtt egy felsbbrend csoport,
neknk pedig a hagyomny s a jzan rsz
szablyai szerint az a ktelessgnk, hogy
megrizzk a kapcsolatot a faj hozznk hasonl
tagjaival. Te taln el tudod kpzelni, hogy a lnyod
egy kzember felesge legyen?
A kzember" sz egy ideig mg ott lgott a
levegben, mert a frfi gy ejtette ki, mintha
valami kromkods vagy egy csre tlttt pisztoly
fenyegetse lenne.
Nem, szerintem nem vlaszolta meg Ichan a
sajt krdst.
Igazsg szerint Abalone nem volt ebben olyan

biztos. Ha az a frfi igazn szereti. De persze, itt


nem ez volt a lnyeg, nem igaz?
Ichan
megllt,
s
szemgyre
vette
az
olajfestmnyeket a falon, amelyek a polcokon
sorakoz,
els
kiads
knyvek
hatalmas
gyjtemnye mellett lgtak. Termszetesen az
seit brzoltk, akik kzl a legfontosabb a
mrvnykandall fltt dszelgett.
A frfi hres trtnelmi szemlyisg volt, s
Abalone felmeni kz tartozott. A csaldon bell
csak gy emlegettk, a nemes jtev".
volt Abalone apja.
Ichan krbemutatott a kezvel, de nemcsak a
szobra, hanem az egsz hzra s abban minden
szemlyre rtette.
rdemes lenne ezt mind megrizni, m az
egyetlen md erre az, hogy tiszteletben tartjuk a
hagyomnyainkat. Mi, az elit azokat az elveket
kvnjuk megrizni, amelyeket te is szeretnl a
lnyodnak biztostani. E nlkl ki tudja, hol
vgezn.
Abalone egy pillanatra behunyta a szemt.
Erre az arisztokrata hangja kedvesebb s
szeldebb lett.
Annak a kirlynak, akirl olyan tisztelettel
beszltl a felesge csak flig vmpr.
Abalone szeme kipattant. Mint a tancs tbbi
tagja, is rteslt a kirlyi eskvrl, m ennl
tbbet nem tudott.
Azt hittem, Marissa, Wallen lnya a felesge.

Ami azt illeti, nem. A szertartsra krlbell


egy vvel a tmadssorozat eltt kerlt sor, s
mindenki azt felttelezte, hogy Wrath betartotta a
Havers nvrnek tett grett Amikor azonban
Marissa
egy
testvrrel
hzasodott
ssze,
felvetdtt a gyan, hogy nem gy trtnt. Ksbb
tudtuk meg Tyhm rvn ekkor az gyvdre
bktt a fejvel , hogy Wrath egy msik nt vett
felesgl aki nem a mi fajunkhoz tartozik.
Rvid
sznet
kvetkezett,
mintha
az
arisztokrata lehetsget adna Abalone-nak, hogy
elhljn a hr hallatn. Amikor a frfi nem szdlt
meg a dbbenettl, Ichan kzelebb hajolt hozz,
s
lassabban
folytatta,
mintha
rtelmi
fogyatkossal beszlne.
Ha
utdjuk
szletik,
a
trnrks
negyedrszben ember lesz.
Senki sem tiszta vmpr manapsg drmgte
Abalone.
Ami meglehetsen sajnlatos tny. m
bizonyra egyetrtesz velem, hogy hatalmas a
klnbsg egy tvoli emberi rokon s a kirly
kztt, aki alapjban vve ehhez a visszataszt
fajhoz tartozik. De mg ha te nem tallod is ezt
srtnek habr biztos vagyok benne, hogy ez
nem
ez
a
helyzet
az
si
trvnyek
knyszertenek minket a cselekvsre. A kirlynak
tiszta vr vmprnak kell lennie s Wrath,
Wrath fia nem adhat neknk ilyen rkst.
Feltve, hogy ez igaz

Az.
Mit kvntok tlem?
n egyszeren csak felhvom a figyelmedet a
helyzetre. Nem vagyok ms, csak egy aggd
llampolgr.
Akkor mirt hoztad erstsnek ezt a flelmetes
harcost?
Nos, nagyra rtkelem a szndkod, hogy
tjkoztatsz
A tancsnak hamarosan intzkednie kell.
Milyen formban?
Szavazst tartunk. Nemsokra.
Hogy kitagadjuk az rkst?
Hogy eltvoltsuk a kirlyt. A hatalma lehetv
teszi, hogy eltrlje ezt a rendelkezst is, amivel
tovbb gyengten a fajt. A trvny erejvel kell
megbuktatnunk amilyen hamar csak lehet. Az
arisztokrata ismt az Abalone lnyrl kszlt
kpre pillantott. Bzom benne, hogy a tancs
klnleges lsn a csaldod pecstje s szalagja
is kpviselni fogja a vrvonaladat.
Abalone a harcosra nzett, aki a falnak dlve
llt. A frfi lthatan alig llegzett, habr
korntsem aludt.
Vajon mikor teszik tnkre ezt a hzat, ha nem
adja nekik a szavazatt? s milyen mdon?
Elkpzelte, hogy lnya az egyetlen megmaradt
szljt gyszolja, s egsz htralv letre
magra marad. t pedig megknozzk, s
htborzongat krlmnyek kztt meglik.

Szentsges szz, a harcos sszehzott szeme


gy meredt r, mintha clba venn!
ljen az igazi kirly! mondta Ichan. Ez gy
lenne a helyes.
Azzal ez az elegns, aggd llampolgr
tvozott. Az gyvddel egytt kiment a szobbl.
Abalone szve hangosan dobogott a mellkasban,
amikor kettesben maradt a harcossal.
Nhny pillanatnyi flsrt csend utn a frfi
ellkte magt a faltl, s odalpett az almval teli
ezsttlhoz.
Halkan, ers akcentussal gy szlt:
Ebbl vehetek, ugye?
Abalone kinyitotta a szjt, hogy feleljen, de
csak egy halk nygst tudott kiprselni.
Ez igen lenne? hallatszott a halk drmgs.
Igen.
A harcos kihzott egy trt a mellkasn lv
fegyvertartbl, amelynek ezstpengje olyan
hossznak tnt, mint egy frfi alkarja. Gyors
mozdulattal a levegbe dobta, a fegyver sebesen
prgtt, les pengjn megcsillant a fny aztn
ugyanilyen biztos kzzel elkapta a markolatt, s
a hegyt beledfte az egyik almba.
s mindekzben egy pillanatra sem vette le a
szemt Abalone-rl.
Kivette a tlbl a zskmnyt, majd zord
tekintett a rajzra emelte.
Elg szp teremts. Most mg.
Abalone a frfi s a kp kz llt, ksz volt akr

felldozni is magt, ha arra kerl a sor. Nem


akarta, hogy a katona akr egy pillantst is
vessen a rajzra, nemhogy megjegyzst tegyen r
vagy valami sokkal rosszabbat csinljon.
Akkor, viszlt! mondta a harcos.
Az almt a trre szrva, magasba tartva
kistlt a knyvtrbl.
Amikor Abalone hallotta, hogy a tvolban
becsukdik
a
bejrati
ajt,
lerogyott
a
selyemhuzat kanapra. A lba remegett, a szve
hevesen vert. Remeg kzzel sikerlt kivennie egy
szl cigarettt a kristlyszelencbl, majd egy
nehz kristly ngyjtval meggyjtotta.
Nagyot szvott belle, gy nzte a lnyrl
kszlt kpet, s letben elszr hallos flelem
tlttte meg a szvt.
Szentsges szz
Mr j egy ve elgedetlensgrl szltak a
hrek: a szbeszd azt tartotta, hogy a kirly
kiesett az arisztokrcia bizonyos csoportjnak
kegybl. Beszltek valami mernyletksrletrl
is,
clozgattak
arra,
hogy
sszeeskvs
kszldik ellene. Aztn ott volt az a tancsls,
amelyen Wrath megjelent a testvrisggel, s
nyltan
megfenyegette
az
sszegylt
tancstagokat.
Akkor lttk elszr mita is nos, hosszabb
ideje, mint ahogy Abalone vissza tudta volna
idzni. Igazsg szerint nem is emlkezett olyan
esetre, hogy brki szemlyes meghallgatst

kapott volna az uralkodtl. Voltak persze


kiltvnyok meg rendeletek, amelyek jszernek
minsltek, s Abalone szerint mr rgen
esedkesek voltak.
Msok azonban nem osztottk a vlemnyt.
s nyilvnvalan kszek voltak azokat is maguk
mell lltani, akik egyetrtettek velk.
A tekintete az apja portrjra siklott, prblt
valami btorsgot tallni mlyen magban, valami
alapot, amelyen megvetheti a lbt, s killhat
amellett, amit helyesnek vl. Ha Wrath egy flig
vmpr nt vett felesgl, de valban szereti, mi
kivetnival lehet benne? Az si trvnyek nagy
rsze, amelyeket megreformlt, igazsgtalan volt,
s ha valami, ht a fele kivlasztsa is ppen azt
bizonytotta, mennyire a halads tjn jr.
Mgis volt benne valami rgimdi vons is:
nemrgiben
kt
arisztokratt
is
megltek.
Montragot s Elant. Mindkettjket erszakkal az
otthonban. s mindkettnek kze volt a
lzadshoz.
Wrath nyilvnvalan nem lbe tett kzzel lt,
mikzben msok terveket szttek ellene. A rossz
hr azonban az volt, hogy az ellensg megemelte a
ttet azzal, hogy a sajt harcosait is behozta a
kpbe.
Abalone benylt a szmokingkabtja zsebbe, s
kivette az iPhone-jt. Kikereste a kapcsolatai
kzl az egyik szmot, elindtotta a hvst, s a
flhez tette a kszlket, mikzben vrta, hogy

felvegyk.
Amikor egy frfihang beleszlt, megkszrlte a
torkt.
Szeretnm tudni, hogy tged is megkerestek-e.
Az unokatestvre egy pillanatig habozott.
Igen.
Abalone kromkodott egyet.
Nem akarok belekeveredni a dologba.
Senki sem akar. De erre az rksre vonatkoz
jogi megkzeltsre Az unokatestvr nagy
levegt vett. Az emberek reaglnak.
De ez nem helyes. Wrath j dolgokat csinlt, a
modern vilg fel terel minket. Eltrlte a
vrrabszolgasgot, s ltrehozott egy otthont a
bntalmazott
nk
s
gyermekek
rszre.
Igazsgos s elfogulatlan a kiltvnyaiban
Ezzel azonban megfoghatjk, Abalone. Ezt a
harcot megnyerik ellene Mert nem egy olyan
arisztokrata van, aki viszolyog a gondolattl, hogy
a kirlyn csak flig vmpr, s gy az rks nem
lesz tiszta vr. Az unokatestvr halkabban
folytatta. Ne a rossz oldalt vlaszd ebben! Ezek
kszek brmit megtenni, hogy elrjk az egyhang
szavazatot, ha eljn az id. A trvny szava pedig
szent.
De a kirly megvltoztathatn. Meglep, hogy
mg nem tette meg.
Ktsgtelenl srgetbb feladatok foglaljk le,
mint hogy rgi, poros knyveket bjjon. s
szintn, mg ha tfogalmazta volna is a trvnyt,

nem hiszem, hogy elg tmogatst tudott volna


szerezni magnak.
Megtorolhatn az arisztokrcin.
Mgis hogyan? Mindannyiunkat megl? s
aztn mi lesz?
Miutn Abalone vgl letette a telefont, az apja
szembe nzett a festmnyen. A szve azt sgta,
hogy a faj sorsa j kezekben van Wrathnl, mg
akkor is, ha a kirly bizonyos mdon elszigetelte
magt.
Az
unokatestvrnek
azonban
sok
mindenben igaza volt.
Hossz id utn egy jabb hvst bonyoltott le,
amelytl felfordult a gyomra. Amikor a vonal
msik vgn meghallotta a hangot, minden
bevezet nlkl gy szlt:
Megkapjtok a szavazatomat kzlte rdes
hangon.
Mieltt Ichan megdicsrhette volna blcs
dntst, Abalone befejezte a hvst. Aztn maga
el vett egy szemetest, hogy abba hnyjon.
Csak egy rosszabb dolog ltezett annl, ha az
ember nem kapott rkl semmit ha nem tudott
megfelelni annak, ami megadatott neki.
Amikor Xcor kilpett az arisztokrata hzbl,
bosszsan ltta, hogy Ichan, a tancs kpviselje
s Tyhm, az gyvd r vr a holdfnyben.
Azt hiszem, kellkppen meggyzek voltunk
jelentette ki Ichan.
Micsoda bszkesg sugrzik ebbl a ggs

hangbl, gondolta Xcor, mintha a frfi mris a


trnszken rezn a rncos seggt.
Xcor visszanzett a Tudor-stlus kastlyra. A
rombuszmints ablakon keresztl ltta, hogy a
frfi, akivel az imnt beszlgettek, ppen
telefonl, s olyan elszntan szvja a cigarettt,
mintha a tdejnek nagyobb szksge lenne a
nikotinra, mint az oxignre. A frfi ezutn megllt,
s felnzett valamire. A kvetkez pillanatban a
vlla legyztten elreesett, s a flhez emelte a
telefont.
A kvetkez pillanatban megcsrrent Ichan
mobilja, mire az arisztokrata elmosolyodott, s
kivette a zsebbl.
Hall! Micsoda rm hogy felhvtl
Kis sznet utn.
, ez nagyon blcs tled Hall! Hall!
Ichan elvette a fltl a kszlket, s
megvonta a vllt.
Nem fogok megsrtdni azon, hogy letette.
me, ismt egy szemly, aki fejet hajt a logika
eltt.
Xcor megfogta az ellopott almt, s lehzta a
tr hegyrl. Biztos kzzel elkezdte lehmozni a
vrvrs hjat a kemny, fehr hsrl. Addig
faragta krbe-krbe, hogy vgl a penge alatt
hossz, hullmos csk lgott lefel.
Kedvenc mdszere a mernylet volt, ennek
ellenre ez a jogi ton kiknyszertett lemonds
meglehetsen kedvezen alakult. Mr csak fl

tucat csaldhoz kellett elltogatniuk, hogy


tjkoztassk ket, aztn elrkezik az ideje, hogy
hivatalosan is megfogalmazzk llspontjukat a
tancs eltt. s azutn? Bizonyos ldklsre
persze szksg lesz Az arisztokratk kzl
ktsgtelenl egy vagy tbb valaki tvesen gy
gondolja majd, hogy a korona t illeti.
Ezt azonban knnyen orvosolhatja, aztn vgre
megkapja, amit akart.
tkezni?
Amikor Ichan s Tyhm rnzett, Xcor rjtt,
meghvtk, hogy egyen velk.
Hagyta, hogy az alma hossz hja a hba essen
a lba el. A hz piperkc urnak bizonyra
vannak szolgi, akik majd felveszik, habr
tekintve, milyen zaklatott volt a drga ember,
taln kijn stlni a formra nyrt, kibaszott
bokrok kz, s maga veszi szre.
Egy fenyegets akkor mkdtt a legjobban, ha
tbb szinten is rvnyeslt.
Vr a harcmez felelte, majd kivgott egy
darabot az almbl, kivillantotta a szemfogt, s a
tr hegyre szrva bekapta a falatot.
A haraps recseg hangja megtette a kvnt
hatst.
Nos, jl van, termszetesen, rendben felelte
Ichan. A szavai egy balerinra hasonltottak, aki
hegyes cipjnek orrn prg, s a zenekari rok
fel szguld.
Milyen des.

Ezutn egy kis sznet kvetkezett, mintha Ichan


arra szmtott volna, hogy a msik fl is
elbcszik. Xcor azonban csupn felvonta a
szemldkt, mire a kt arisztokrata olyan sietve
vlt
lthatatlann,
mintha
valami
otthoni
vszhelyzet szltan el ket.
Milyen jelentktelenek ezek a bbuk nhnyat
mr felldozott, s minden bizonnyal e pros
valamelyike vagy akr mindkt tagja is hamarosan
jobbltre szenderl a neki tett szolglatai sorn.
A nagy hzban a tancstag, akit megltogattak,
mg mindig lehajtotta a fejt de nem sokig.
Valaki belpett a szobba, s brki volt is, az
arisztokrata nem akarta, hogy lssa, milyen
zaklatott llapotban van. sszeszedte magt,
elmosolyodott, s kitrta a karjt. A fiatal n, aki
odalpett hozz, minden bizonnyal a lnya volt.
Valban gynyr a rajz lethen brzolta.
Habr a nyomba sem rhetett egy msik nnek.
Xcor emlkei kretlenl trtek a felsznre a
fejben, egy vilgos br s haj teremtsrl,
akinek
tekintete
ellltotta
a
llegzett,
sszezavarta a gondolatait, s vgl Xcor volt az,
aki majdnem orra bukott a bakancsban, holott
meg sem mozdult.
Brmilyen szp s csinos volt is ez a lny, csak
tvoli utnzata lehetett az elrhetetlen
kivlasztottjnak.
Ezt be kell fejezned! szidta ssze magt a
hideg jszakban. De azonnal!

Remek parancs, valban mgis csak percek


mlva tudott annyira megnyugodni, hogy kellen
koncentrljon, s lthatatlann vljon az els
kertbl.
Egy
szempillantssal
ksbb
mr
ismt
elemben volt: az eltte hzd siktor a vros
legaljnak szmtott, a h bepiszkoldott a
szmtalan kuksaut s ruszllt teheraut
kerektl, amelyek a fl tucat olcs tteremhez
jttek egyms utn. A hideg decemberi szl
ellenre Xcor elfintorodott, amikor megcsapta az
orrt a romlott hs s a rothad zldsg bze.
Mly
levegt
vett,
kereste
az
ellensg
melyten des szagt.
Torz arccal szletett, aztn a n, aki vilgra
hozta, eldobta magtl. A Vront harci tborban
nevelkedett, s kivlan kpzett harcos lett belle
annak a szadistnak agresszival s fjdalommal
teli poklban, ahol a legkisebb gyengesg miatt is
addig vertk, amg olyan hallos lett, mint egy tr.
Ez a harcos szntr volt az igazi kzege. s
nem maradt sokig egyedl.
Hirtelen oldalra kapta a fejt, a testslyt a
combjra helyezte. Egy csapat emberi frfit
pillantott meg a siktorban, befordultak a sarkon,
s szorosan egyms mellett lpkedtek. Amikor
szrevettk, mg kzelebb hzdtak egymshoz.
Xcor a szemt forgatta, s folytatta tjt az
ellenkez irnyba
Mi a francot csinlsz hangzott fel a kilts.

Megfordult, s szemgyre vette az t fickt.


Egyforma ltzetet viseltek, amivel az emberek
vagnynak
mutattk
magukat:
brdzsekit,
szorosan a fejre simul, fekete sapkt s a szjuk
el kttt kendt.
Lthatan az volt a cljuk, hogy valakibe
belekssenek.
Xcor nem ilyen ellensget keresett. Egyrszt az
emberek sokkal alacsonyabb rendek voltak
fizikailag, mintha csak abba az almba akarna
beleharapni. Msodszor pedig hajlamosak voltak,
hogy a fajuk tbbi tagjt is belekeverjk, vagy
szndkosan felhvtk azt a rettegett 911-es
szmot, vagy akaratlanul is olyan zajt csaptak,
ami felkeltette az arra jrk figyelmt.
Mi a francot csinlsz?
Ha nem szl semmit, taln a vgn mg egy
szpen
koordinlt,
nekes-tncos
szm
is
kikerekedhet belle. Milyen flelmetes!
Menjetek az utatokra! vlaszolta nekik
halkan.
Menjetek az utatokra? Mi vagy te, valami
kibaszott klfldi?
Vagy valami hasonlt mondtak. Nehz volt
megfejteni az akcentusukat radsul Xcor nem
is akart tl nagy energit fektetni a dologba
Hirtelen a semmibl egy aut tnt fel a sarkon,
a kereke megcsszott, amikor a sofr a szdt
sebessgnl a fkre taposott.
Lvsek
drdltek,
visszhangoztak
az

jszakban, s elriasztottk az ott lvket


kztk t is.
Rossz hely, rossz id, gondolta, amikor
eltalltk a vllt. Fjdalom hastott a fejbe, s
mr nem tudott lthatatlann vlni.
Egyetlen porcikja sem kvnta ezt az ostoba
sszecsapst a farkatlan patknyok kztt, de gy
tnt, vgl mgis rszt kell vennie benne.
Nem fog egy emberi goly miatt meghalni.

3. FEJEZET
AZ I-87-ES T, MS NVEN A NORTHWAY AUTPLYA

, az j aut illata!
A vadonatj sznyeg, a tmny jrmolaj s az
alig megszradt ragaszt illatnak keverke! Sola
Morte imdta az j kezdetet az autipar
termkeiben, ezrt lzingelte mindig az Audi A4est. Hromvente jat vett nha gyakrabban is,
ha
volt
olyan
konstrukci,
amellyel
megsprolhatott egy-kt havi trlesztrszletet.
Szval, igen, ismers terleten jrt kivve,
hogy a mennyorszgot most a csomagtartbl
szagolhatta ebben a kocsiban, brmilyen tpus
volt is.
Nem gy tervezte befejezni a napot, nha
azonban a szabad akarat szabadsgra megy, pp,
amikor szksg lenne r.
A krds az volt, hogyan li tl az emberrablst,
s miknt jut haza.
Tekintve, hogy betrknt dolgozott, hozz volt

szokva, hogy feltallja magt a veszlyes


helyzetekben. Nem igazn volt egy MacGyvertpus, nem tudott kilenc millimteres, automata
fegyvert kszteni szigetelszalagbl, egy tubus
fogkrmbl, tizenkt centbl s egy ngyjtbl.
Ahhoz azonban elg gyes volt, hogy krbe-krbe
tapogatzva kerkkulcsot, szerszmos ldt
vagy egy otthagyott dts dobozt keressen.
Brmit, amit fegyverknt hasznlhat.
Amikor elhurcoltk a hzbl, nem volt nla
semmi ms, csak a dzsekije s a ktsgbeesett
remny, hogy brki tmadta is meg, mg az eltt
kiviszi a hzbl, hogy a nagymamja ler a
lpcsn, s is belekeveredik ebbe az egszbe.
Ez utbbi vgya teljeslt. Az elzt illeten
azonban rossz hr, mivel nem volt nla a telefonja.
s mindeddig a manulis felderts sem jrt
sikerrel a csomagtartban.
Fogalma sem volt, hov viszik. Az alvz all
hallatsz duruzsols s a ktyk hinya azt
jelezte, hogy valsznleg az autplyn vannak
s mr j ideje azon haladnak.
Istenem, nagyon fjt a feje.
Mi a fenvel tttk le? Kalapccsal?
Amennyire tudta, felemelte a htt, hogy a
dereka alatt is vgigtapogassa a terepet. gy
vlte, taln alatta van a ptkerk tartja s vele
egytt a szerszmok is. De nem rzett semmifle
varrst a sznyegen. Lehet, hogy az egszet
egyben kell felnyitni? A francba.

A feje fl emelte a karjt, megvizsglta az aut


oldalfalt. rezte, hogy az rdes sznyeg karcolja
a tenyert, kitapintotta a kerkdobot aztn
megtallta a hlt, amely az vsrolt holmikat
tartotta egybe majd rakadt egy paprlapra,
amely lehetett akr trkp, vagy blokk, vagy egy
lista a tz legjobb mdszerrl Hogyan knozzunk
meg egy foglyot?"
Felhzta a trdt a mellkashoz, majd a kezvel
s a lbval gyeskedve elkezdett krbefordulni a
szk helyen. Ekzben a fejt olyan szgben
tartotta, amit az nem nagyon djazott.
Jzusom nygte, s megllt, hogy egy
pillanatra megpihenjen. Az mr biztos, hogy a
Cirque du Soleil szba sem jhet, mint j karrier.
Folytatta a nyjtzkodst s a forgst, s vgl
meg lett a jutalma, mert t tudta nzni a msik
oldalt
Nocsak, hell
Az ujjt bedugta a sznyeg egyik lyukba, majd
kitapintotta
a
szgletes
fedelet,
amelynek
mindkt vgn tallt egy kapcsot. Kioldotta ket,
majd levette az reg tetejt, s rbukkant egy
Szerszmos kszletre? Elsseglydobozra?
Netn egy tlttt fegyver kpben rkezett el
hozz a lottfnyeremny?
Csupn a tapintsra hagyatkozhatott, amikor
megprblta megfejteni a trgy alakjt, fellett,
s ekkor eszbe jutott, milyen sokra becsli a
ltst.

Megvagy! sziszegte, majd belevjta a krmt


az anyagba, mert szinte alig tallt rajta fogst,
hogy kihzza. Amikor sikerlt, rjtt, hogy van egy
foganty a tetejn. Ostoba n!
A kapocs egyszeren kinylt, s a belsejben
A henger krlbell hsz centi hossz s
kevesebb mint ngy centi szles volt. Az egyik
vgn rzett valami kis sapkt, rajta egy kemny
folttal, a belsejben pedig? Party time!
Ez a jelzfklya volt az egyetlen eslye.
A kezben szorongatva prblt rjnni, hov
rkezik vgl leszmtva persze a hullahzat. A
gond az volt, hogy elkpzelni sem tudta, mita
vannak ton De ha Benloise hzhoz viszik? Mr
nem lehetnek messze. West Point nem esik olyan
tvol Caldie-tl.
Mert Benloise raboltatta el.
A kbtszer-nagykeresked gy vgott vissza,
amirt egy kicsit tszabta nla a berendezst.
Amivel persze Sola csak azt kzlte, hogy egy
kifizetsbeli problma miatt a frfi elmehet a
fenbe.
s ennek kze volt Assailhez.
Behunyta a szemt habr gy sem ltott
semmit s elkpzelte a frfit. Fnyes fekete
hajtl kezdve mlyen l szemn t a testig,
amely inkbb egy sportol lehetett volna, mint
egy
kbtszer-keresked,
aki
valsznleg
hamarosan
tveszi
az
egsz
keleti
rgi
irnytst.

Egy rlt pillanatig eljtszott a gondolattal, hogy


a frfi utna jn, s segt kimsznia a csvbl. s
igen, ez a gondolat tbb szempontbl sem
stimmelt: elszr is, mg sohasem tmaszkodott
msra, msodszor pedig ettl az egsz ments
meg, nagyfi szarsgtl felfordult a gyomra.
A bszkesge azonban ezttal httrbe szorult:
ahhoz tl sokat tudott Benloise-rl. Csak a csoda
segthetne rajta, hogy kiszabaduljon, s Assail llt
a legkzelebb a csodhoz, amit letben
tapasztalt. Milyen kr, hogy egy ideig nem fogja
szrevenni, hogy eltnt. Csak azrt ismertk
egymst, mert Benloise rszben megfizette,
hogy kmkedjen utna. Assail nem djazta a
szaglszst, ezrt fordtott a helyzeten.
Ami egyb dolgokhoz vezetett.
Sola megrzta a fejt, amg a fjdalomtl
szdlni nem kezdett, s eszbe jutott, mi mindent
tartott fontosnak, amikor megleptk a sajt
konyhjban: ezt a macska-egr jtkot kettjk
kztt, a csbt fenyegetst, ami csak gy
sugrzott a frfibl, valamint az erotikus
feszltsget, amely mr csupn a jelenlttl is
felszikrzott.
Ez mind olyan tkozottul fontos volt szmra
akkor.
A jelenlegi fordulat utn azonban mindent
megvltozott. Most tllsi zemmdba kerlt
ha pedig ez nem jn ssze, csak azt remlte,
marad
belle
annyi,
amit
a
nagymamja

eltemethet.
Mert nem ltatta magt. Benloise nem fog
kesztys kzzel bnni vele, csak mert volt id,
amikor szinte a lnynak tekintette. Nem lett
volna
szabad
tlfesztenie
nla
a
hrt.
nfegyelem, nfegyelem, nfegyelem. Vgl a
harag lett a veszte.
Istenem, a nagymamja!
A szeme knnyes lett, ezrt ki kellett nyitnia s
pislogni, nehogy kicsorduljon. Az vovja tl
sokat elvesztett mr ebben az letben. Tl sok
fjdalom rte. s valsznleg ez lesz a
legrosszabb mind kzl.
Hacsak ki nem szabadtja magt.
Tlrad, zavaros rzsei kis hjn kitttk az
agyt, ezrt nagy nehezen megzabolzta ket s
vgl a megolds nagyon egyszernek tnt. Mgis
engedett a ksztetsnek, ahogy azt az eszkzt is
fel fogja hasznlni, amelyet a csomagtart
oldalban tallt.
Az egyetlen fegyvert a cspje mell tette,
majd sszekulcsolta a mellkasn a kezt, s az
imhoz elrehajtotta a fejt. Az lla a mellkashoz
rt.
Kinyitotta
a
szjt,
s
vrta,
hogy
gyermekkornak katolikus tantsai jra felsznre
trjenek az emlkezetben, s segtsenek a
nyelvnek.
gy is lett.
dvzlgy, Mria, malaszttal teljes

A szavak neklen trtek fl belle, egy temre


dobogtak a szvvel, s gondolatban visszareplt a
sok-sok, rg elmlt vasrnaphoz.
Amikor
befejezte,
vrta,
hogy
valami
megknnyebbls vagy er tltse el vagy brmi
ms, amit egy ilyen rgi ima adhat az embernek.
De semmit sem rzett.
A francba!
Szavak. Ezek csak szavak voltak.
Csaldottsgban htraejtette a fejt, ami
hozzkoccant
a
csomagtart
aljhoz,
s
meglehetsen rossz helyen ttte meg.
Basszus!
Ideje hogy szembenzzen a valsggal, mondta
magnak, majd megprblta megdrzslni a sajg
pontot.
A lnyeg az volt, hogy senki sem fogja
megmenteni.
Szoks
szerint
csak
magra
szmthat, s ha ez nem lesz elg ahhoz, hogy
kiszabaduljon, akkor szrny hallt hal a
nagymamja pedig szenvedni fog. Ismt.
s ami az imkat illeti? Brmit megadott volna
azrt,
hogy
visszamehessen
az
idben,
megnyomhassa
a
pillanatmegllt
gombot,
amikor hazarkezett, s nem vette szre az utca
msik oldaln parkol autt. Az jrajtszott,
tkletes vilgban minden mskpp trtnt: mg
azeltt elvette a fegyvert, s rcsavarta a
hangtomptt, mieltt a bejrati ajthoz lpett
volna. Mind a kt fickt meglte, aztn felment az

emeletre, s megmondta a nagymamjnak, hogy


trendezi a btorokat, ahogy egy httel ezeltt
krte.
Ezutn az j leple alatt kivitte a kt frfit a
garzsba, kitolatott az autval, s betette ket a
csomagtartba. Vagyis inkbb az egyiket a
hts lsre s csak a msikat a csomagtartba.
Azutn elvitte valahov az isten hta mg.
Viszlt!
Ksbb sszecsomagolta a holmijukat, s egy
rn bell tvoztak a hzbl, habr jszaka volt.
A
nagymamja
nem
krdezett
semmit.
Megrtette, hogy llnak a dolgok. A nehz let
gyakorlatias gondolkodsra neveli az embert.
s vgl kpletesen szlva elstltak a
napfelkeltbe, s soha tbb nem trtek vissza.
Ugye mennyivel jobb forgatknyv? s taln
meg is valsulhat, feltve, hogy elvgzi a dolgt,
amikor Benloise testrei megllnak, s vgl
kiengedik innen.
Kezbe fogta a jelzfklyt, s elkezdte
felkszteni magt. Milyen szgbl tmadjon? s
hogyan?
Habr ez mind csupn mentlis idpocskols
volt, nem igaz? Mert minden attl a msodperc
trtrsze alatt hozott dntstl fgg majd, amit
vgeredmnyben nem lehet elre kiszmtani.
Mikzben gondolatban az akcira kszlt, a
lgzse lelassult, az rzkei kilesedtek. A
vrakozs tbb nem okozott nehzsget, az id

elvesztette a jelentsgt. A gondolatai kirltek.


A fradtsg nem ltezett.
Mikzben ebben a most s ksbb kztti,
kztes vilgban lebegett, valami alapjaiban
megvltozott.
Kristlytisztn ltta maga eltt a nagymamja
fnykpt. Brazliban kszlt rla tizenkilenc
ves korban. Az arca nem volt rncos, a sz
legszebb rtelmben vve kerek volt, fiatalsg
sugrzott rla, a haja kiengedve omlott le a htn.
Ha tudta volna, mi vr r felnttkorban,
sohasem mosolygott volna.
A fia meghalt. A lnya meghalt. A frje meghalt.
Az unokja pedig, az egyetlen, aki mg megmaradt
neki
Nem, gondolta Sola. Ennek jl kell vgzdnie. Ez
volt az egyetlen lehetsges forgatknyv.
Ezttal nem mondott ki hangosan semmit Nem
voltak gpiesen ismtelt szavak, nem kulcsolta
ssze a kezt. s valsznleg nem is hitt jobban a
sajt imjban, mint a tbbiben, amelyet
tantottak neki. Valamirt azonban azon kapta
magt, hogy alapjaiban tfogalmazza az ismert
sorokat.

Istenein, grem, ha kiszabadulok innen,


felhagyok ezzel az lettel. Elviszem vovt messze
Caldwellbl. Soha tbb nem sodrom veszlybe
magam, nem lopok el senkitl semmit, s nem
kvetek el semmilyen bnt. Vov letre
nneplyesen eskszm.

men! suttogta hangosan.

A VASALARC, CALDWELL, NEW YORK

, istenem, , istenem, , istenem


Mikzben Trez felemelve tartotta a szke
fiskols lnyt, ersen fogta a combjt mgis
ksrtst rzett, hogy gy elejtse, mint egy forr
fazekat. A szex megfelel volt gy, ahogy egy
hideg pizza is az nha: hideg ugyan, de azrt pizza.
No persze meg sem kzeltette a manhattani
Hetedik sugrton lv Bella Napoli tterem
sznvonalt.
s ez a folytonos fohszkods! Kibrndt volt,
de nem azrt, mert Trez vallsos lett volna, vagy
fltkeny, hogy mg a lny jl rzi magt, a
pizzra gondol. Nem. Az idegeire ment ez a
flsrt, nyszrg pornba ill msor azzal a sok
fejrzssal, amitl a csaj hosszabbtsos haja
mindig az arcba csapdott.
Behunyta a szemt, s prblt arra az rzsre
koncentrlni, hogy a farka ki-be jr a testben.
Nagy mmelle volt, olyan kemny, mint egy
kosrlabda, a hasn pedig egy kis hj remegett.
Trez nem tudta eldnteni, melyik a rosszabb: az a
tny, hogy egyltaln nem vonzdik hozz; az,
hogy ezt a ribancot a sajt klubjnak els

mosdjban dngeti gy az alkalmazottak szre


fogjk venni, amikor kilp innen; vagy pedig az a
halvny esly, hogy a testvre esetleg rtesl rla
valakitl.
A francba, iAm. A fick olyan thatan tudott
nzni, hogy mg egy teljes vdfelszerelsbe
ltztt focista is gy rezte volna, mintha a szl
legyezn meztelen htsjt.
Trez nem igazn vgyott erre az lmnyre.
, istenem, , istenem, , istenem
Azt a rohadt, legalbb varilhatn egy kicsit,
mondjuk egykt jzusommal vagy ilyesmi.
, ISTENEM, , ISTENEM, , ISTENEM
Ekkor
gy
dnttt,
vget
vet
a
sajt
szenvedsnek,
s
a
testk
kz
nylt.
Megdrzslte a lny csikljt, s mg ppen
idejben lendtette t a hatron, mieltt a farka
teljesen
lelankadt
volna,
gy
is
majdnem
kicsszott belle.
Letette a csajt a fldre, de azonnal el kellett
kapnia, mert a lba sszecsuklott.
istenem elkpeszt vagy te egy
Aha, koszi, szivi. Mr csak az rdekelte, mennyi
ideig tart, hogy felltzzn.
Te is, bbi.
Oldalra hajolt, s felvette a fldrl a vajon a
melltartja volt az, amirl azt hitte, hogy a plja?
Vagy netn a tangja? Vagy
A harisnym mg nem kell ugye?
Ez a lbra val? gondolta, mikzben a

kezben lg, fekete cskot nzte. Nehz volt


elkpzelni, hogy tenyrnyinl tbbet elfed, vagy
hogy akr az egyik levesestl nagysg mellre
elg.
Ki hzta le a lnyrl ezt a harisnynak lczott
valamit? gy gondolta, nem , de nem emlkezett
r, s nem azrt, mert rszeg volt. Ez az egsz
menet csakgy, mint a nemi letnek elmlt
akrhny ve, nemcsak hogy maximlisan, de
szndkosan s egy az egyben feledhet volt.
Akkor mirt hajtotta valami arra, hogy jra s
jra megtegye ezt a szarsgot
Na j, szksgtelen volt iAm szavait idznie. A
testvre sajt maga is tkletesen kpes volt ezt
a
fejhez
vgni
minden
egyes
kibaszott
alkalommal. Amikor egytt voltak.
Apuci, szeretlek mondta a lny, s a
bicepszt markolva gy lgott rajta, mint egy
sztriptztncosn a rdrl. Imdom ezt.
n is.
Szeretsz, ugye?
Ht persze. Trez az ajtra nzett, s azt
kvnta,
brcsak
elre
megbeszlte
volna
valakivel, hogy bekopogjon. Add meg a szmod,
ok? Most vissza kell mennem dolgozni.
A csaj lebiggyesztette az ajkt. Trez ettl
legszvesebben kivillantotta volna a szemfogt, s
trgta volna magt a mosd faln, hogy
kimenekljn.
Csinlhatnnk mg egyszer? krdezte a lny

elnyjtott hangon, majd lbujjhegyre llt, hogy


Trez nyakhoz drglzhessen.
Kislny, egyszer is alig tudtam vgigcsinlni. Az
ismtls fizikai kptelensg lenne.
Krlek,
apuci

jabb
drglzs
kvetkezett, aztn a csaj htralpett. Krlek.
Trez szlsra nyitott a szjt, a trelmetlensg
ingerltt tette, s mr majdnem
Ekkor belenzett a szembe, s olyan szinte
rzelmet ltott, hogy majdnem htrahklt. Mintha
tkrbe nzett volna gy rezte, sajt magt
ltja: szomor. res. Sodrd.
A lny csak flig volt n, pedig csak flig frfi.
Ilyen rtelemben a zsk megtallta a foltjt: itt
voltak k, kt sszetrt llek, akik a szex
medencjben
csapkodtak,
s
prbltak
valamennyire sszekapcsoldni, ettl azonban
csak mg jobban elszigeteldtek a vilgtl.
Krlek knyrgtt a lny, mintha mris
felkszlne egy jabb ntudatlan kbulatra.
Trez lenzett r, s rjtt, hogy a klseje
alapjn elknyvelte valamilyennek, holott neki is,
mint minden idegennek, megvolt a maga
trtnete, mirt kerlt egy mosdba, ahol a
szerelemrl beszl egy olyan frfinak, aki
egyltaln nem is frfi.
A pokolba, mg csak normlis vmpr sem.
Trez megsimogatta az arct a kzfejvel, mire a
lny a tenyerbe hajtotta a fejt.
Hunyd be a szemed suttogta Trez.

Ekkor valaki egyszer bekopogott az ajtn, s


tekintve, milyen hangos s hatrozott volt, nem
volt szksg kvetkezre.
Fnk! Gond van hallatszott az ajt msik
oldalrl.
Nagy Rob. Vagyis biztonsgi gond addott.
Abbl, hogy a fick nem Xhexet kereste meg, az
kvetkezett, hogy a n valamilyen okbl nem
elrhet, vagy ami sokkal valsznbb maga
kldte ide a kidobt.
A szke csaj felemelte a szemt, neki azonban
nem volt kedve a drmhoz.
Egy perc, Nagy Rob.
Rendben, fnk.
Hunyd be a szemed! mondta ismt Trez, s
amikor a lny megtette, lecsendestette magt. A
klubban dbrg zene lehalkult, a csaj tl ers
parfmje mrskldtt, s a Trez mellkasban
rzett fjdalom nos, az ugyanolyan maradt,
minden ms azonban lehalkult.
Benylt a lny fejbe, s megtette azt, amit a
testvre mindig kifogsolt: sok nvel ellenttben
nla vgre vette a fradsgot, hogy kitrlje
magt az emlkezetbl. Hogy egytt voltak,
kezdve a brpultnl kezdemnyezett, ostoba
fecsegstl azon keresztl, hogy itt megkeflte, a
vallsos lmnyig, amelyben az elbb volt rsze.
Igaza volt iAmnek. Ha mindig gy eltakartott
volna maga utn, nem kerlt volna bajba azzal a
msik tykkal. Akkor nem kellett volna a

testvrisg hzba kltznik, s Selena nem


bvlte volna el mg jobban
Ismt a szkesgre figyelt, s gy dnttt, nem
ll meg csupn az emlkek kitrlsnl. Ahelyett,
hogy resen hagyta volna azt a hsz percet, a
fejbe ltette a gondolatot, amelyre mindig is
vgyott: hogy tallkozott egy fickval, aki teljesen
odavan rte, aztn lete legjobb szexben volt
rsze, tszr egyms utn ebben a mosdban, de
vgl gy dnttt, hogy tl j ehhez a fihoz.
Ezt ezentl tbbszr is csinlja majd.
Vgl azt is a fejbe tette, hogy fel kell ltznie,
s ellenriznie a sminkjt. Majd mg hozztette,
hogy most kvetkezik lete legjobb ve nem,
vtizede.
A kvetkez pillanatban Trez kilpett a
mosdbl. A slicct felhzta, az ingt visszadugta
a nadrgjba, az arcra ismt feltette, a minden
rendben van larcot. Nagy Rob olyan diszkrten
vrakozott az rnykban, amennyire egy kszikla
mret fick csak kpes.
Trez odalpett hozz, karba tette a kezt a
mellkasn, majd is nekidlt a selyemtaptnak.
ltalban nem beszlt zletrl a klub f
helyisgben, most azonban a zene is elg
hangosan szlt, a vendgsereg is teljesen
tszellemlt,
ahogy
a
rszegek
s
ktsgbeesettek szoktak, s nem utolssorban
ktelessgnek rezte, hogy szemmel tartsa a
szkt. Vigyznia kellett, hogy senki ne menjen be

a mosdba, amg ki nem jn.


Radsul, arrl is meg akart bizonyosodni, hogy
jobb llapotban van, mint amilyenben tallta.
Legalbb egyikk helyrejtt.
Na, mi a helyzet? A stt, lehangol klub
belsejt
psztzta.
Ez
a
reflex
egyrszt
termszetesen fakadt belle, msrszt erre
kpeztk ki: az rnykok alapveten megfigyelk
voltak. Azok utn azonban, hogy Rehvnek
dolgozott, most pedig ennek a bnbarlangnak a
fnke lett, a megfigyels a legfontosabb
feladatv vlt.
Nagy Rob megropogtatta az zleteit.
Krlbell egy rval ezeltt Alex vget vetett
egy vitnak kt nem trzsvendg kztt.
Mindkettt kirgta, a tmad fl azonban
visszajtt, s odakint gyeleg a jrdn.
A szke lny kilpett a mosdbl: a ruhja
rendben volt, a sminkjt megigaztotta, a hajt
pedig sszefogta htul. Felszegte az llt, a
tekintete nyugodt s magabiztos volt. Az ajkn
jtsz, titokzatos mosoly pedig alapveten
kimondottan csbtv tette amgy tlagos
megjelenst.
Mikzben bestlt a tmegbe, Nagy Rob
utnafordult, ahogy sok ms frfi is. A lny
azonban
lthatan
nem
trdtt
vele,
a
magabiztossgon kvl semmi msra nem volt
szksge.
Trez megdrzslte a mellkasa kzept, s azt

kvnta, brcsak sajt magt is gy megjavthatn


egy pillanat alatt. De persze a vilg minden j
tulajdonsga sem vltoztatott volna a tnyen,
hogy a sHisbe vissza akarta kapni, hogy lete
htralv rszben tenyszcsdrt jtsszon.
Fnk!
Elnzst, mit mondtl?
Akarod, hogy elzavarjam a fickt?
Trez megdrzslte az arct.
Majd n elintzem. Hogy nz ki?
Fehr br, fekete ruht visel, a haja olyan,
mint Keith Richards.
Ez leszkti a krt drmgte.
Odakint megltod, mert nem a sorban ll.
Trez blintott, majd a tmeg szln tstlva az
ajt fel igyekezett. tkzben az embereket
vizsglgatta,
tudat
alatt
valami
konfliktushelyzetet keresett, ami esetleg egy
ingerlt
szvltsbl
kocsmai
verekedss
fajulhat.
Nha a gtok is tudtak bunkn viselkedni, ha
elg alkoholt ittak.
Flton a kijrat fel jobbra megpillantott
valami fmet, amikor azonban megllt, s a
ltsn kvl ms rzkvel is megvizsglta, nem
tallt semmit. Folytatta az tjt, tverekedte
magt a tmegen, majd kilpett az utcra.
Blintott Ivannek s az j finak, akik a bejratnl
lltak, aztn vgigstlt a vrakozk sora mellett,
ahol szinte minden msodik frfira illett a

gyanstott szemlylersa.
A jrdn azonban senki sem kborolt ilyen
klsvel. Brki volt, biztosan msfel stlt.
Amikor Trez visszafordult, hogy bemenjen, egy
arra halad aut fnyszrja egyenesen a
szembe vilgtott. Az ers fny hatsra gy
reaglt, mint egy vmpr, elfordult a vakt
sugrtl. Srn pislogva prblta visszanyerni a
ltst, s kzben valahogy a sor elejre tvedt
Mi a franc! nem tartozik ide! Mirt engeded
be?
Amikor rjtt, hogy a vita rla folyik, megllt, s
htrapillantott a vlla fltt. A szsztyr
nagymen krlbell szzhetvennyolc centi magas
volt, durvn tven kil s nem n. A kis
mitugrsz nyilvnvalan kiskutya szindrmban
szenvedett, apr gombszeme dhsen szikrzott,
mikzben Trezt nzte, s a sok csahols miatt
zihlva vette a levegt.
Valsznleg tl sok World of Warcraftot
jtszott, vagy mi a franc volt az ezrt elfelejtette,
hogy ha valaki poftlanul beszl a msiknak, nem
rt, ha a fizikai megjelense is kellkppen
hatsos.
Trez lehajolt a fickhoz, s adott neki egy
percet, hogy felfogja a kettejk kztti mretbeli
klnbsget s mit ad isten, a nyavalys
azonnal befogta a szjt, s ki sem nyitotta tbb.
Ez a br az enym kzlte halkan. Szval a
krds az, mi a francrt engednlek be tged.

Ekkor Ivanhez fordult. nem jhet be. Soha.


Ekkor jabb beszlgets kezddtt, azonban a
maga rszrl befejezte. rnykknt megszokta,
hogy megbmuljk Az tlagos vmprok nem
tudtak mit kezdeni a fajtjval, s ht sem volt
oda rtk tlsgosan. Ami azt illeti, abban a
hitben neveltk, hogy a kt fajnak nem ajnlatos
keverednie Legalbbis, amg Rehvenge meg nem
jelent a kpben, s nem nyjtott segtsget neki
s a testvrnek a szmzetsk alatt. Trez
eleinte nem bzott a fickban aztn felismerte,
hogy Rehv nagyon hasonlt hozzjuk: is kvlll
egy zrt kzssg mellett, amelyet nem tisztelt.
s ami az embereket illette Mindenki azt
felttelezte, hogy nger, s ennek megfelelen
aggatta r a j vagy rossz faji eltleteit. Ami
igazbl ironikus volt, hiszen nem volt sem
afrikai, sem amerikai", ezrt egyik rasszista
megnyilvnuls sem volt jogos. Annak ellenre,
hogy a bre trtnetesen stt volt.
Mert ilyenek az emberek annyira el voltak
foglalva sajt magukkal, hogy minden helyzetben
azt feltteleztk, hogy mindenki olyan, mint k.
Pedig teljesen ms fajok is stltak kzttk,
amikrl fogalmuk sem volt.
Habr ha mr itt tartunk ha valami
eltvelyedett
idita
prblta
rasszista
megjegyzseivel srtegetni a sajt klubja eltt
Nos, akkor a nyavalys bekaphatta.
Odabent a klubban a zene s a villdz fnyek

gy mellbe vgtk, mintha kfalba tkztt volna,


s szablyosan t kellett verekednie magt az
akadlyon. A fnyek tl fnyesek, a zene pedig tl
hangos volt, gy visszhangzott a fejben, hogy egy
id utn felismerhetetlen zajj vltozott.
Mi a fent gondoltak az alkalmazottak? Mirt
vettk ilyen hangosra a francba!
Megdrzslte a szemt, s pislogott nhnyat,
majd igen, ott volt a ltmezeje jobb szln: a
cikcakkos vonalak gy ragyogtak, mint a napfny
a kristlyvegen.
Bassza meg
A mosdbeli szex utn a szkesg j
szemlyisget kapott r pedig nyolc-tz ra
klendezs, hasmens s hasogat fejfjs vrt.
Ahogy minden migrnes, is azonnal az rjra
pillantott: krlbell hsz perce volt mg a buli
kezdetig, ezrt nem engedhette meg magnak,
hogy egyet is elpazaroljon.
Megszaporzta a lpteit, tvgott az emberek
kztt, s kzben gy biccentett a dolgoz
lnyoknak s a biztonsgiaknak, mintha minden
rendben lenne. Htrament a klub szemlyzeti
rszbe, beugrott az irodjba a brdzsekijrt s
a kocsikulcsrt, majd kiment htul a parkolba. A
BMW-je ott vrta. Beszllt, bekttte a biztonsgi
vt, majd rlpett a gzra, s azt kvnta,
brcsak mg mindig a Commodore-pletben
lakna akkor megkrhetn az egyik kidobt, hogy
vigye haza.

Most azonban, hogy bekltztek a testvrisg


hzba, szba sem jhetett egy kvlll,
harmadik fltl szrmaz sofr.
Persze a testvrt felhvhatn, iAm azonban
egsz ton tntetn hallgatna, s nem akarta
kitenni magt ennek a hangos zajnak: IAm volt az
egyetlen szemly a vilgon, aki mellett a csendet
sokkal nehezebb volt elviselni, mint egy replgp
felszllsnak flsikett zajt.
Megszlalt a telefonja, errl eszbe jutott, hogy
jobb lenne, ha telefonlna a klubba, s
megmondan az ottaniaknak, hogy egy ideig ne
szmtsanak r.
Elvette a telefonjt, s rnzett a
Szuper!
Persze nem hagyhatta, hogy a hangposta
fogadja iAm hvst. A flhez tette a kszlket,
jllehet New Yorkban szigoran tilos volt vezets
kzben telefonlni.
A testvre arra sem adott lehetsget, hogy
ksznjn, rgtn belevgott:
Migrned van.
Mita vagy gondolatolvas?
Nem vagyok az, csak pont akkor rkeztem,
amikor elszguldottl. Itt vagyok mgtted s
tudom, hogy csakis egyetlen oka lehet annak, ha
hajnali egykor gy elrohansz.
Trez a visszapillant tkrbe nzett, s nagyon
bszke volt magra: ha egy bizonyos szgben
lehajtan a fejt, akr a fnyszrjt is lthatn.

llj flre!
Nem kell
llj flre, az istenit! Majd visszajvk a
kocsirt, miutn hazavittelek.
Trez nem lasstott, az autplya fel hajtott, s
azt gondolta, is meg tudja csinlni.
J terv. Legalbbis amg egy aut szembe nem
jtt vele az ellenkez svban, s ahogy kzelebb
rt, teljesen elvaktotta a lmpja. Nem volt ms
vlasztsa, mint levenni a lbt a gzrl. Srn
pislogott utna, s mindenkppen jra gyorstani
akart, m ekkor szembe kellett nznie a
valsggal. Gyorsan fogyott az ideje, s nem csak
a migrn miatt.
A sHisbe semmikppen sem fog lemondani
arrl, hogy visszaszerezze, s csak az isten tudja,
mi lesz a kvetkez lpsk. Ezrt a legkevsb
sem hinyzott, hogy iAm vgignzze, ahogy a
szeme lttra hal meg.
Elg fjdalmat okozott mr neki enlkl is.
Egy lngol BMW nem szaportan a piros
pontjait.
Feladta ht a kzdelmet, s oldalra hzdott,
lefkezett, majd a fejt a kormnykerkre
hajtotta. Behunyta a szemt, a fnyes vonalak
azonban tovbbra is ott vibrltak eltte egyre
nagyobb sugar krben, s fokozatosan a fels
sarok fel haladtak. Amikor eltnnek, akkor indul
be a buli, de nem j rtelemben.
Mikzben arra vrt, hogy iAm meglljon

mellette, arra gondolt, milyen ironikus, hogy az


ember nha veresgnek rzi, ha a helyes dolgot
cselekszi.

4. FEJEZET
Na j, nzzk, mi van itt
A krds inkbb az, mi nincs, gondolta Beth,
amikor benzett a kizrlag jgkrmeknek
fenntartott fagyasztba.
Kiderlt, hogy a terhes nk nagyon szeretik ezt
a hideg dessget. Ok, a terhes kivlasztott,
Layla
szerette
s
Beth
minden
este
menetrendszeren vitte neki mr mennyi ideje is
tartott a termkenysgi idszaka?
Istenem, hogy repl az id!
Mikzben a napokat szmolta, pontosan tudta,
hogy nem Layla terhessgnek elrehaladtra
kvncsi, sokkal inkbb az rdekli, mennyi ideje
van vele egy szobban abban remnykedve,
hogy ezttal a szbeszdnek tnyleg van alapja.
Nem csak kedves laktrsknt vagy tmogat
bartnknt ment be hozz mindig.
Nem. Habr mirt gondolta, hogy neki s
Wrathnak ppen egy kisbaba hinyzik ebben a
feszlt, drmai helyzetben? Az anyatermszet
azonban elindtotta egy bizonyos ton, s mr nem
lehetett visszafordulni, nem tudott rveket

felhozni ellene, s nem tudott ellenllni a


ksztetsnek.
Nem mintha Wrathszal megbeszlte volna a
dolgot. Enlkl is volt elg gondja. De ha sikerlne
hamarabb
beindtania
a
termkenysgi
idszakt
Csak szerette volna, ha a kezben tarthat
valamit magbl s Wrathbl. Minl veszlyesebb
vlt a helyzet a banditk bandja miatt, annl
ersebb volt nla ez az rzs.
Bizonyos szempontbl ez volt a legszomorbb
bizonytka annak, hogyan lltak jelenleg a
dolgok.
De legalbb megmarad valami a frjtl, ha a
banditk bandjnak sikerlne meglnie t
Olyan hatalmas fjdalom hastott a szvbe,
hogy nekitntorodott a fagyasztnak, s csak
hossz id mlva tudott jra a rengeteg dessgre
koncentrlni.
Mennyivel biztonsgosabb, ha csak azzal kell
foglalkoznia, milyen z fagyit egyen ma este.
Layla mindig vanlit krt Ez volt az egyetlen z,
amelyet magban tudott tartani. Beth azonban
nyitott volt a krdsben, s Rhage hresen nagy
tvgya miatt legalbb ezer klnbz fajta kzl
vlaszthatott.
Mikzben a megfelelt kereste, a dilemma a
gyermekkorra emlkeztette. Most is gy rezte
magt, mint amikor kiskorban a markban
szorongatta nagy nehezen megszerzett keresett,

elstlt vele Mac nyolcszz mterre lv


boltjhoz, s legalbb hsz percig vlogatott, mire
ugyanazt a csokoldfagyit krte, amelyet mindig.
Furcsa, mg mindig emlkezett r, milyen illata
volt annak a helynek, s hogy nzett ki a tlcsres
fagylalt, amelyet Mac sajt kezleg ksztett. A
pnztrgpet sem felejtette el, azt a rgimdi
darabot, amelyen mg kzi kar volt.
Fizetskor Mac mindig adott neki egy piros
manyag
kanalat
meg
egy
szalvtt,
s
rmosolygott valamint a kezbe nyomta a
huszonhat cent visszajrt.
A
Miasszonyunk
rvahz
lakival
mindig
klnsen kedves volt. De nem csak . Msok is
nagyon rendesen bntak vele s a tbbi
gyermekkel, akiket vagy eldobtak a szleik, vagy
csak nem volt szerencsjk.
Csokolddarabos mentafagyi mondta, majd
messzire benylt htra. Hideg ramlat csapta meg
a fagyasztbl, ezrt egy pillanatra megllt, hogy
magba szvja a jeges levegt. , igen
Habr december volt, mgis vgyott a hidegre,
ldbrs lett, a prusai sszehzdtak, s az orra
lvezettel szagolta a szraz levegt.
Az a sok szex bizonyra mg mindig felhevlt
llapotban tartotta.
Behunyta a szemt, s visszaemlkezett arra,
amikor Wrath lefektette a fldre, s letpte a
ruhjt. Milyen j volt! Pontosan erre vgyott.
Habr gyllte azt, ahogy most rzett.

Wrath olyan tkozottul messze volt tle, pedig


csak az emeleti dolgozszobban lt. Taln
ltezett ms ok is, amirt gyereket akart.
Koncentrlj, koncentrlj!
Vanlia, vanlia hol vagy?
Amikor kiderlt, hogy ez a bizonyos z elfogyott,
be kellett rnie egy hromfle z fagyival,
amelyben eper s csokold szennyezte a vanlit.
Nem nagy gy. Sebszi precizitssal kpes lesz
gy kikanalazni belle a megfelelt, hogy Layla
tnyrjn nem lesz semmi oda nem ill.
Kilpett az lskamrbl a nagy konyhba, s
megcsapta az orrt a dinsztelt hagyma s a
gomba bazsalikommal s oregnval vegyes,
mennyei illata. Ez az ambrzia azonban nem az
utols tkezsre kszlt, s nem is egy hsges
llt a tzhelynl.
Nem. IAm volt az megint. Mivel csak akkor
fztt, ha ideges volt, valsznleg valaki msnak
is pocskul alakult az lete.
Az rnyk s a testvre nemrgiben kltztek
be a hzba, s mivel iAm volt a tulajdonosa s
fszakcsa
az
ultrargimdi
Salvatore
tteremnek, mr kellkppen megmutatta a
tudst a fzs tern Habr ettl Fritz mg nem
djazta, hogy a hatalmas fazekak kzelbe
merszkedik. A komornyik szoksos mdon a
konyha egyik sarkban llt meghzdva, s nem
sok vlasztotta el a szvinfarktustl amiatt, hogy a
hz egyik vendge fz.

Csodlatos ez az illat! dicsrte Beth, s


letette a fagyisdobozokat az risi grnitpult
kzepre.
Arra mr nem jutott ideje, hogy tlkt s kanalat
vegyen el. Fritz akciba lendlt, kinyitotta a
szekrnyt, kihzta a fikot s Bethnek nem volt
szve azt mondani, hogy ne szolglja ki.
Ezttal mit ksztesz? krdezte az rnyktl.
Bolognai spagettit iAm kinyitott egy jabb
fszeres veget, s mrkanl nlkl is pontosan
tudta, mennyit kell beletennie.
Beth a frfi mandulavgs, fekete szembe
nzett, s feljebb hzta garbjt, hogy eltakarja a
harapsnyomokat.
Nem
mintha
a
msikat
rdekelte volna.
Hol van a testvred?
Az emeleten hangzott a szkszav vlasz.
! Lezrt tma.
Nos, gondolom akkor az utols tkezsen
ltjuk egymst.
Tallkozm van, de gy hallottam, nektek
brny lesz a men.
, azt hittem, azrt fzl
Ez terpia felelte a frfi, s a lbas szlhez
tgetve lerzta a fakanalat. Fritz kizrlag ezrt
enged a tzhelye kzelbe.
Beth halkabban folytatta.
Azt hittem, valami klnleges hatalmad van
fltte.
Hidd el, ha lenne, hasznlnm. Elzrta a

lngot a fazk alatt. Ne haragudj, meg kell


nznem Trezt.
Megsrlt?
Mondhatni. Kurtn biccentett, aztn kiment a
konyhbl. Ksbb tallkozunk.
Tvozsa utn mintha megvltozott volna a
leveg a konyhban. A rszecskk megnyugodtak,
mintha az rnyk komor hangulata mindent
feszltsggel tlttt volna fel. Furcsa, de Beth
kedvelte t s a testvrt. Egyltaln nem rtott,
hogy van a hzban mg kt, kpzett gyilkos.
gy vlem, minden itt van, amire szksge
lesz Azzal a komornyik egy ezsttlcn
tnyjtottak neki a fagyievshez szksges
minden eszkzt. nnek s a kivlasztottnak.
, Fritz, milyen kedves De ami azt illeti, csak
egy tlra van szksgem. n a dobozbl eszem,
brmennyire nem elegns. Viszont kellene nekem
egy , ksznm. Elmosolyodott, amikor a
komornyik tnyjtott egy fagylaltoskanalat.
Gondolatolvas vagy?
A hsges elpirult, rncos, reg arcn mosoly
ragyogott fel.
Nem, , nem, csak idnknt jl tudok elre
gondolkozni.
Beth levette a hromz fagylaltosdoboz tetejt,
belemertette a kanalat, s gondosan gyelt r,
hogy kizrlag a vanlit kanalazza ki.
n folyton prblkozom.
A szolga ismt elpirult, s mg lejjebb

eresztette flig lehunyt szemhjt, Beth pedig


legszvesebben
meglelte
volna.
Legutbb
azonban, amikor ezt tette, a komornyik majdnem
eljult az illetlen gesztus miatt. A hsgesek
szigor viselkedsi szablyok szerint ltek, s br
az volt szmukra a legfontosabb, hogy jl
szolgljk az uraikat, egyszeren nem tudtk
elviselni a dicsretet.
Radsul iAm mr kellkppen felzaklatta
szegny fickt.
Biztos benne, hogy ne tegyem ki nnek is a
fagylaltot? krdezte a komornyik idegesen.
Tudod, hogy ezt szeretem magam csinlni.
Akkor felvihetem a tlct?
Nem, majd n felviszem. Fritz lthatan kis
hjn gutatst kapott, ezrt amikor Beth
befejezte Layla fagylaltjnak porcizst, azt
mondta. Lennl szves eltenni a fagyit?
Igen, rnm. s a kanalat is. Majd n
elintzem.
Azzal gy szaladt el, mint egy bankrabl a
zskmnyval, Beth pedig megrzta a fejt, fogta
a tlct, s kiment az ebdlbe. A folyos tls
vgn bukkant el, s egy pillanatra megllt, hogy
megcsodlja az elcsarnokot. Habr mr kt ve
mindennap ltta a hatalmas, hromszintes termet,
ez az elkpeszt helyisg mg mindig olyan volt
szmra, mintha egy msik vilgba csppent
volna:
az
aranyozott
dsztsek,
a
sznes
mozaikpadl, a mennyezeti fresk a magasban,

valamint az a sok malachit- s mrvnyoszlop


igazi varzslatknt vette krl.
Kirlyhoz ill.
Igazsg szerint az egsz hz egy malkots volt,
minden
helyisg
ms-ms
mdon,
de
llegzetellltan csodlatos luxust tkrztt,
minden szoba mskpp volt tkletes.
Mieltt Wrathszal megismerkedett volna, soha
nem lt ilyen krlmnyek kztt s nem is
szmtott r, hogy valaha is fog. Szentsges g,
mg emlkezett arra, amikor elszr bekltztek.
Kz a kzben bejrtk az sszes emeletet a
katakombs alagsortl kezdve a padlsig. Hny
szoba is volt benne? tven utn mr nem
szmolta.
rlet.
Radsul nem ez volt az egyetlen, amit az
desapjtl rklt. Pnzt is rengeteg pnzt.
Olyan sokat, hogy miutn John Matthew
felbukkant az letkben, s a fele t illette, meg
sem rezte a klnbsget, pedig a fltestvre tbb
milli dollrt kapott.
Teljessggel hihetetlen.
tstlt a virgz almaft brzol padln, majd
elindult az emeletre a vrvrs sznyeggel bortott
lpcsn. Egsz letben rva volt, ezrt nagyon
meglepdtt, amikor rjtt, hogy az desapja
ismerte, figyelemmel ksrte a sorst, s
gondoskodott rla. De persze abbl, amit
megtudott rla, rjtt, hogy Darius mindig is ilyen

volt. Soha nem bjt ki a ktelessg all.


Istenem, brcsak ismerhette volna! Klnsen
most.
Amikor felrt a lpcs tetejre, ltta, hogy a
dolgozszoba ajtaja nyitva ll, s a parancsolja
ott l, ahol utlt lenni: a rengeteg, Braille-rsos
papr fl grnyedve. Hatalmas termete szinte
teljesen eltakarta a faragott trnszket, gyes
ujjai egyms utn tapogattk vgig a sorokat, a
szemldkt ersen sszevonta a napszemvege
fltt.
Amikor s George, imdott vakvezet kutyja
megrezte az illatt, mindketten felpillantottak.
Leelan szlalt meg Wrath kifjva a levegt.
A golden retriever esetlenl feltpszkodott
sszegmblydtt
testhelyzetbl,
csvlni
kezdte a farkt, s llkapcsa vigyorra hzdott,
amitl rgtn tsszentett. A kirlyn volt az
egyetlen, akire vigyorgott de brmennyire
szerette is, nem mozdult el Wrath melll.
Beth letette a fagylaltostlct a folyosn lv
asztalra, majd belpett, s intett Saxtonnak, aki a
szoksos helyn lt az egyik halvnykk, francia
kanapn.
Hogy vannak a vilg legszorgalmasabb
dolgozi?
Az
si
trvnyek
gyvdje felllt
sajt
irathalmaza
melll,
s
meghajolt.
Mretre
ksztett ltnye lazn kvette a mozdulatait.
Jl nz ki, kirlyn.

Na, igen, mire kpes egy kis szex!


Ksznm. Beth megkerlte a hatalmas
rasztalt, majd kt tenyerbe fogta a frje arct.
Szia!
Annyira rlk, hogy itt vagy! lehelte Wrath
mintha vek ta nem lttk volna egymst.
Beth lehajolt, hogy megcskolja, s tudta, hogy
fekete napszemvege mgtt a frfi behunyja
szemt, habr anlkl sem lt semmit.
Ezutn a kutya kvetkezett.
Hogy vagy, George? Ahogy a frjt, az llat
fejt is kt kezbe fogta, s cuppans puszit
nyomott a kpre. Vigyzol a kirlyunkra?
A halk vakkants s az ismtelt dobogs
mikzben a kutya farka a trnszkhez tdtt
egyrtelmen azt jelezte, hogy igen.
Szval, min dolgoztok? krdezte Beth, amikor
Wrath az lbe hzta, s simogatni kezdte a htt.
Furcsa. Mieltt megismerkedett volna vele,
gyllte ezt az odabjs ddelgetst, amit a
szerelmesprok csinltak. De mit ad isten, az idk
vltoztak.
Csak
petcikkal
foglalkozunk.

rtsd:
baromsgokkal, amiket inkbb tzre dobnk, mint
elbrlnk.
s mg legalbb kt tucat van htra. Saxton
kinyjtotta a jobb kezt, mintha elzsibbadt volna.
Aztn itt vannak a vits hatrozatok, valamint a
szletsi s hallozsi bejelentsek.
Wrath htraejtette a fejt.

Folyton arra gondolok, nincs-e valami jobb


mdja annak, hogy ezt elintzzem. Gyllm a
gondolatot, hogy titkrt csinlok belled, Saxton.
A frfi megvonta a vllt a jegyzetfzete fltt.
Egyltaln nem bnom. Brmit megteszek, ha
azzal segthetek a munkban.
s ha mr itt tartunk: mi kvetkezik?
Saxton kivett egy paprlapot egy vastag
mappbl.
Ez a frfi szeretne egy msik felet magnak
Beth a szemt forgatta.
Mi ez, a Felesgtrsak vmpr vltozata?
Trvnyes a krs. Saxton megrzta a fejt.
Habr meleg frfiknt mr azt sem rtem, mirt
akar valaki egy felet maga mell, nemhogy
tbbet , kivve persze nt, kirlynm. Az n
esetben megrn kivtelt tenni.
Vigyzz a szdra, gyvd! morogta Wrath.
Csak vicceltem vgott vissza a frfi.
Beth elmosolyodott azon, milyen felszabadultak
mr egyms trsasgban.
Vrj, szval ez a kt felesg fellls ilyen
gyakori?
Saxton elegnsan felvonta az egyik vllt.
Gyakoribb volt rgen, amikor a npessg
szma nagyobb volt. Most mr minden kevesebb:
eskv, gyermekszls, hallozs.
Wrath a felesge flhez hajolt, s azt sgta:
Itt maradsz, amg sznetet tartok?
Megmozdtotta a cspjt, jelezve, hogy a

gondolatai egszen ms irnyt vettek, s mr


vzszintesben gondolkodik. Vagy fgglegesben
isten a megmondhatja, elg ers volt ahhoz, hogy
a levegben tartsa, ameddig csak akarja.
Beth teste felforrsodott aztn eszbe jutott a
fagylalt, amelyet a folyosn hagyott.
Tudsz adni egy rt? Muszj
Ekkor hangos csattans hallatszott az els
emeletrl, amire mindenki felkapta a fejt.
Mi a franc volt ez? recsegte Wrath.
A belvros egyik siktorban Xcor leguggolt, s
a goly ttte sebre szortotta a kezt, mikzben
krltte tovbb durrogtak a lvsek, s csikorg
fk jelezte az jabb bandatagok rkezst.
Menedk! Menedkbe kell hzdnia most
azonnal. Ezek az emberek nem trdtek vele, a
golyzpor azonban olyan kiszmthatatlan volt,
s annyira nem vlogatott, mint egy csapat rohan
bika.
Htraugrott, az plet falhoz simult, mikzben
dbbenten rezte, mennyire fj a vlla. De nem
volt id ezen sirnkozni. Balra pillantott aztn
jobbra
Csupn egyetlen ajtt ltott krlbell ngy s
fl mterre, ezrt hasra vetette magt a fldn
gy gurult oda, kzben pedig elhzta a pisztolyt.
Kt lvst adott le az aclzrra, aztn ersen
rgott egyet az ajtn, s behatolt a sttbe.
Odabent bds s valami des illat terjengett

a levegben. melyten des. Mint a rothad


hall szaga. s avas mint egy alantas.
Amikor becsukta maga utn az ajtt, a lvsek
folytatdtak odakint, de hamarosan bizonyra
felhangzik a szirna. A krds csak az volt,
hnyn haltak s sebesltek meg, s vajon azok a
farkatlan
patknyok
rbukkannak-e
erre
a
menedkre.
Sajnos, ezekre az ostoba krdsekre csak akkor
fog tudni vlaszolni, miutn megfejtette, mirt van
a helynek olyan szaga, mint az ellensgnek.
Elvette ceruzalmpjt, s mg mindig a
piszkos fldn fekve felkapcsolta. Ezt a nagyzemi
konyht minden jel szerint mr rgen nem
hasznltk: pkhlk lgtak a tzhely fltti
ventiltorrl, valamint a pult fltti, res
polcokrl Por lepett be minden felletet s
bizonyra gyorsan kellett tvozniuk az itt
lvknek, mert tbb minden hevert elszrva a
fldn.
Felllt, s a lmpval szles vben krbekmlelt.
Az elkszt pulton tbb felborult, res tgelyt
ltott, amelyekben ipari mennyisg szsz s
joghurt lehetett. A ketchupos s mustros
tubusokon nem volt kupak, ezrt a tartalmuk mr
nem volt szilrd, rges-rgen tlhaladtk a
rothads fzist, szinte mr mumifikldtak.
Beljebb haladva tlckat ltott egy rozsds, ipari
mosogatgp mellett, amelyben egy kbor kanl
vagy villa lzengett, valamint homlyos, flig

trtt poharak, mintha arra vrnnak, hogy egy


szellem elindtsa a programot.
Fehr
porcelntnyrok
trtt
szilnkjain
lpkedve kvette a figyelmt felkelt szagot.
Az Alantasok Trsasga embereket toborzott a
vmprok ellen folytatott hborhoz. Az Omega
tvltoztatta ezeket a puhnyokat sznalmas
llapotukbl,
ennek
mellkhatsaknt
olyan
that, lland bz ksrte ket, mint egy
ktnapos dg s egy romlott tej keverke.
gy szagls alapjn brmikor meg lehetett
tallni az ellensget
A konyha htkamarja a tls sarokban volt,
vastag ajtaja rsnyire nyitva llt, csak az isten
tudja, mi rejtztt odabent a koromsttben.
Amikor Xcor a kilincs utn nylt, a bre fehren
vilgtott a lmpa fnyben, az ajt nyikorgsa
pedig olyan hangos volt, hogy majd megsketlt.
Azonnal sok apr mancs ktsgbeesett futkosst
lehetett hallani, ami azt jelezte, hogy a patknyok
meneklnek a jttre, s rezte, hogy a
bakancsra is rmsznak.
A bz olyan that volt, hogy szinte a knnye is
kicsordult. A lmpafny hatolt t elszr a
stten.
s ekkor megpillantotta.
A helyisg kzepn kampra felakasztva egy
emberi frfi lgott, egy hatalmas hsdarabra
hasonltott.
Legalbbis Xcor a nadrgja s a brdzsekije

alapjn gy vlte, hogy frfi volt. Az arct ugyanis


mr lehetetlen lett volna beazonostani, mivel a
patknyok a feje tetejtl kezdve megrgtk. A
lncokon mint valami kifutplyn kzlekedtek
illatos eledelkhz.
Ezek szerint sajnos ez nem az ellensge volt,
hanem egy igazi, emberi hulla.
Micsoda csalds! Abban remnykedett, hogy
is rakad valakire, ehelyett jabb embereket
Egy csattan hang azt jelezte, hogy valaki
belpett a sttbe, ezrt Xcor lekapcsolta az
elemlmpjt, s az rzkei kilesedtek.
A kampra akasztott, fm csokornyakkends
bartjnak bze ellenre is megrezte az jonnan
rkez friss vrnek fmes szagt. Aztn
felhangzott a sebeslt nygse is.
, valaki megsrlt!
A nyszrgs folytatdott, mikzben a szirnk
a caldwelli rendrsg rkezst jeleztk m a
hangok
tompk
voltak,
ez
arra
utalt,
a
betolakodnak Volt annyi esze, hogy becsukja
maga utn az ajtt.
Bassza meg!
A ltogat belergott nhny res, manyag
vdrbe, mikzben a pulthoz szaladt. Aztn jabb
kromkods hallatszott.
Majd egy nygs, mintha lefekdt volna arra a
rozsdamentes aclfelletre. Ezutn ersen zihlt.
Xcornak elfogyott a trelme ehhez a drmhoz,
ezrt kilpett a htkamrbl. A sebeslt

bandatagtl eltren neki volt valami fogalma a


berendezsrl, gy a hallsra s az emlkeire
hagyatkozva sikerlt odajutnia a fickhoz.
Mennyivel egyszerbb lett volna azonban, ha lt
is. A tjkozds nyilvnval elnytl eltekintve
nem lvezte azt a slytalan rzst, amely a
vaksggal jrt egytt, sem azt, hogy knytelen a
hallsra s a szaglsra tmaszkodni. Ezenkvl
benne volt a pakliban, hogy brmi lehet a lba
eltt, amiben felbukhat.
Vgl sikeresen eljutott a sebeslt emberhez.
Nem vagy egyedl szlalt meg vontatottan a
sttben.
Micsoda? , istenem! Ki
gy hallod, mintha kztek tartoznk?
Gondosan gyelt r, hogy mg jobban prgesse az
r bett, mint amennyire ltalban szokta, ha az si
nyelv akcentusa vletlenl nem lenne elg
nyilvnval.
jabb zihls, ezttal hangosabban. Az igazi
rmlet csps szaga ksrte.
Ti, emberek Xcor tett nhny lpst elre,
de mr nem prblta tomptani a bakancsa
kopogst. Az a baj veletek, hogy nincs igazi
ellensgetek. Egyms kzt harcoltok a vrosok
utcin vagy az orszgok hatrain, mert nincs egy
kls er, amely egyestene titeket. Az n
fajomnak azonban van ellensge, ez bizonyos
sszetartst kvetel.
De annyira nem, hogy megakadlyozza trnra

tr terveit.
Az ember ekkor kezdett hadovlni. Vagy taln
imdkozott? Micsoda gyengesg. Sznalmas,
ppen ezrt Xcor erklcsi ktelessgnek rezte,
hogy visszaljen vele.
Felkattintotta az elemlmpjt.
A fny hatsra a bandatag megrndult, vres
teste letrlte a pult egy rszt.
Nyilvnvalan a plazma is volt olyan j, mint a
tiszttszer.
A fick tgra nylt szemmel bmult, a nehezen
vett leveg ki-be ramlott a szjn, a korbbi
vagnysga jelentsen mrskldtt, mivel btor
fellpse a fjdalom s a flelem hatsra
elprolgott.
Tudnod kell, hogy msok is jrnak kztetek
kzlte Xcor halkan. Hasonltanak rtok, de nem
ugyanolyanok. s mindig figyelnk titeket.
A frfi htrahklt, nem mintha lett volna helye
tvolabb menni. A pultot az eveszkzknek s a
konyhai eszkzknek terveztk, nem egy felntt
ember mreteihez igaztottk.
Ha gy folytatja, hamarosan a fldn vgzi.
Ki ki vagy te?
Taln a vizulis szemlltets jobb lesz, mint a
lers.
Azzal kivillantotta a szemfogt, s az elemlmpa
fnyt felfel irnytotta.
A sikolts nem tartott sokig. A hatalmas
adrenalinlket kvetkeztben a frfi eljult, s a

bz arrl rulkodott, hogy nem tudott uralkodni a


hlyagjn.
Igazsg szerint mulatsgos volt.
Xcor gyorsan mozgott, knnyedn eltallt az
ajthoz, mivel mr segtette az elemlmpa. A
falhoz lapult, lekapcsolta a fnyt, s hagyta, hogy
a sikolts megtegye a hatst.
A
caldwelli
rendrsg
bmulatos
hatkonysggal reaglt: nhny tiszt mris
kinyitotta az ajtt, s az lmpafnyk thatolt a
sr stten.
Mihelyt meglttk a bandatagot, odaszaladtak
hozz, Xcor pedig ezt a pillanatot vlasztotta a
tvozsra.
Kislisszolt az ajtn, de mg hallotta a
beszlgets
kzben
a
vmpr
szt
gy
mosolyogva vlt lthatatlann.
Az hazban a banditk bandja gy tartotta
letben a tallgatsokat s a legendkat, hogy
idnknt megmutattk magukat, de mindig csak
egy embernek, s kizrlag olyan krlmnyek
kztt, amit az emberek gondoltak a fajukrl.
Szzek megrontja. A gonosz, aki koporsban
alszik. jszakai szrnyetegek. Milyen j mka
volt Noha utbbit ltalban maga alaktotta.
Ahhoz hasonlan j rzs volt valami hasonlt
tenni itt, Caldwellben is, mint amikor egy kutya
megjelli a terlett. Valamint lvezetes is, hogy
az a konyhapulton fekv, jelentktelen ember
rmeket fog ltni egsz htralv letben a

brtnben.
Az ember ott ragadja meg a lehetsget a
szrakozsra, ahol csak alkalma nylik r.

5. FEJEZET
Amikor
John
Matthew
elvgdott
a
hz
flpcsjn, a legkevsb sem gondolt a mltra.
Mikzben felfel indult, fontossgi sorrendben a
kvetkez dolgok jrtak a fejben: levetkztetni a
felt az utols tkezs eltt; a hlszobban
levetkztetni; s vgl levetkztetni a felt az
utols tkezs eltt a hlszobban, hogy aztn
rfekdjn.
Hogy rajta marad-e ruha, nem lnyeges, kivve
persze a cspjnl. Ha pedig minden ktl
szakad, a hlszobrl le is tud mondani feltve,
hogy ahol kiktnek, viszonylag rejtett zug lesz.
Szval igen, tban az emelet fel nagyon is a
jelennel foglalkozott, valamint Xhexszel aki ha
minden terv szerint haladt krlbell tizent
perccel azeltt hagyta el a Vaslarcot, s most
ppen azon volt, hogy megvalstsa a fantzija
levetkzni" s hlszoba" rszt.
A sors azonban mst tartogatott szmra.
Amikor
felrt
a
lpcs
tetejre,
Wrath
dolgozszobjnak
nyitott
ajtajn
keresztl
megpillantotta az ismers kpet: a kirly dszes

rasztala mgtt lt, a kirlyn az lben,


George, a golden retriever a lbuknl, Saxton,
Blay korbbi partnere, Wrath jelenlegi gyvdje
pedig az egyik kanapn. A hatalmas rasztal
szoks szerint tele volt paprokkal, Wrathrl pedig
csak gy sugrzott pocsk hangulata.
Ami azt illeti, az a komor arckifejezs legalbb
olyan szerves rsze volt a szobnak, mint az antik,
francia btor amely recsegve igyekezett
megtartani
a
testvrek
slyt
egy-egy
megbeszlsen valamint a halvnykk fal, amely
sokkal jobban illett volna egy Lisette vagy Louisa
nev n budorjba.
De mit tudott a lakberendezsrl?
Egy pillanatra megllt, hogy integessen nekik,
aztn tovbb akart menni a szobjba, megkeresni
a felesgt, s tbb pzban szeretkezni vele
majd frissen lezuhanyozva lemenni az utols
tkezsre.
Ehelyett mieltt elfordult volna belenzett
fltestvre, Beth szembe.
Abban a pillanatban, hogy tallkozott a
pillantsuk, a neuronok klns kombincija
villant fel az agyban, s ez az elektromos
terhels tl soknak bizonyult: a teste minden
figyelmeztets nlkl htrafel kezdett dlni, s
kzben a roham tvette az irnytst az izmai
fltt.
Elszr
grcssen
remegtek,
aztn
mozdulatlann dermedtek.
Mg az eltt elvesztette az eszmlett, hogy

fldet rt volna
s amikor maghoz trt, legelszr is sajg
feje s feneke jelzett a tudatban.
Lassan pislogott, s rjtt, hogy a ltsval
legalbb nincs baj, a mennyezet fokozatosan
kirajzoldott eltte, majd szrevette a sok aggd
arcot is. Xhex mellette llt, kt tenyerbe fogta a
jobb kezt, s olyan ersen vonta ssze a
szemldkt, mintha bele akarna hatolni az
eszmletlensg
sttjbe,
s
visszarngatni
onnan maghoz.
Mivel flig manipultor volt, taln meg is tudta
tenni. Lehet, hogy ezrt trt olyan hamar
maghoz? Vagy rkig eszmletlen volt?
Jane doki guggolt mellette, a msik oldaln
pedig Qhuinn s Blay trdelt. Wrath a lbnl llt
Bethszel
Abban a pillanatban, hogy felismerte a nvrt,
az elektromos aktivits ismt beindult, s
mikzben a stt jszaka jabb krrel fenyegette,
arra gondolt, a francba, olyan rgen nem trtnt
mr ez vele.
Azt hitte, hogy rkre befejezdtt.
A rohamok akkor kezddtek, amikor megismerte
Betht, s utna megtrtnt nhnyszor, de mindig
vratlanul
trt
r,
soha
nem
valamilyen
beazonosthat minta szerint. Az egyetlen j hr,
hogy soha nem harc kzben kvetkezett be, s
nem sodorta veszlybe az lett

A teste magtl mozdult meg, a felsteste gy


emelkedett fel a sznyegrl, mintha ktl lenne a
mellkasra ktve, s valaki felhzta volna.
John szlalt meg Xhex. John, fekdj vissza!
A szvben azonban valami felsznre trt, egy
rzelem, amely egyszerre volt teljesen fggetlen
tle, egyszersmind a lnye legmlyrl fakad.
Beth fel nylt, azt szerette volna, ha megfogja a
kezt Aztn amikor a n megtette, a szja
mozogni kezdett, az ajka s a nyelve ismeretlen
sztagokat ejtett ki egyms utn habr hang
nem hagyta el a szjt.
Mit mond? krdezte Beth. Xhex? Blay?
Xhex arca szenvtelenn vlt.
Semmit. Nem mond semmit.
John a homlokt rncolta, s az gondolta:
baromsg. Mgis, fogalma sem volt rla, hogy mit
beszl, ahogy Bethnek sem, de kptelen volt
lelltani a kommunikcit.
John, brmi is az, minden rendben van.
A testvre megszortotta a kezt.
Nincs semmi baj.
Wrath a fele fl tornyosult, az arcn
engesztelhetetlen kifejezs lt, mintha megrzett
volna valamit abbl, ami trtnt, s nem tetszene
neki.
John hirtelen azt rezte, hogy a szja most ms
mdon mozog, ms szavakat forml, habr mg
mindig fogalma sem volt, hogy mit. Idkzben
Beth is a homlokt rncolta, ahogy Wrath is

Aztn vge lett.


Az agya ismt rvidre zrt, a lttere
fokozatosan Bethre szklt le, s a vgn mr
csak az arct ltta.
Valami klns ok miatt gy rezte, mintha
legalbb egy vagy kt ve ltta volna utoljra.
Jellegzetes vonsai nagy, kk szeme, stt
szempillja,
hossz,
stt
haja

mlyen
megrintette a lelkt.
De nem romantikus rtelemben. Nem.
Ez valami egszen ms volt, de legalbb olyan
ers.
Milyen kr, hogy nem marad tovbb magnl,
hogy meg tudja fejteni.
Kszen vagyunk.
Miutn Assail felszvta a msodik csk kokaint
is, felegyenesedett a grnitpult mellett, s
szemgyre vette kt unokatestvrt: a Hudson
partjn ll veghz konyhjban mindketten
tettl talpig feketbe ltzve vrtak. Mg a
fegyverk s a ksk sem csillant meg a fnyben.
Tkletes arra, amit tervezett.
Visszacsavarta a kis fiola tetejt, majd az
vegcst betette a brdzsekije zsebbe.
Akkor menjnk!
A hts ajtn t vezette ki ket a garzs
mellett, s megint eszbe jutott, mirt hozta t
ket az hazbl Caldwellbe: mindig kszen
lltak, s sohasem krdeztek.

Ebben a tekintetben pontosan ugyanolyanok


voltak, mint az az automata fegyver, amelyet a
testkn viseltek jjel-nappal.
Dl fel megynk adta ki az utastst.
Kvesstek a jelemet!
Az ikrek blintottak, tkletesen egyforma
arcuk higgadt s komor volt, ers testk
felkszlt arra, hogy mindent elkvessen, ami az
adott szituciban szksges. Igazsg szerint
csak bennk bzott s mg erre a kzs
vrvonalbl ered hsgre sem szmthatott szz
szzalkig.
Amikor Assail egy fekete maszkot hzott a
fejre, a kt msik is ugyanezt tette. Aztn eljtt
az ideje, hogy lthatatlann vljanak. Behunyta a
szemt a koncentrlshoz, s azonnal megbnta a
kokaint. Nem volt szksge a zsongsra
tekintve, hogy hov kszltek, mr gy is elgg
felfokozott llapotban volt. Az utbbi idben
azonban olyan termszetess vlt szmra
felszippantani ezt a port, mint felvenni a kabtjt,
vagy a hna al rejteni negyvenes fegyvert.
Gpies.
Koncentrlj koncentrlj koncentrlj
A szndk s az akarat egyeslt, gy a
kvetkez pillanatban a fizikai teste apr
molekulkra esett szt. Bemrte a clt, majd
elindult a clpont fel az jszakban, mikzben
rezte, hogy a kt unokatestvr szorosan a
nyomban kveti az gen.

Az agya leghts rszben felismerte, hogy ez a


kiruccans
egyltaln
nem
jellemz
r.
zletemberknt
az
elre
kiszmtott,
a
befektetssel arnyos megtrls jellemezte az
lett: minden, amit tett, azon alapult, hogy a
befektetett energit s pnzt visszakapja. ppen
ezrt
kezdett
a
kbtszer-kereskedelemmel
foglalkozni. Aligha lehetett volna jobb profitot
elrni mssal, mint vegyi anyagok eladsval az
embereknek a feketepiacon.
Szval nem, nem megment volt, sokkal inkbb
ellen-irgalmasszamaritnus. Bosszt is mindig a
maga nevben llt, sosem msban.
Ebben az esetben azonban kivtelt kell tennie.
Az ti clja a New York llambeli West Point
egyik birtoka volt. Egy tiszteletre mlt, rgi
khz, amely tbbhektros kert mgtt llt. Assail
egyszer mr jrt a birtokon amikor egy bizonyos
betrt kvetett s nemcsak azt nzte vgig,
hogy behatol a nagyon hasznos riasztberendezs
ellenre, hanem hogy vgigstl a hzon, s nem
lop el egyetlen trgyat sem.
Viszont krlbell kt-hrom centivel elfordtott
egy Degas-szobrot. Ennek azonnal meg is lett a
kvetkezmnye.
Most azonban fordul a kocka. Mghozz durvn.
A hatalmas fves terlet legalacsonyabb sarkn
bukkant el a semmibl, s a birtok tls vgn
lv erdsvban rejtztt el. Mikzben az
unokatestvrei
is
megjelentek
mellette,

visszaemlkezett az els ltogatsra, s szinte


maga eltt ltta Solt a hban, ahogy fehr
dzsekije beleolvad a tjba, mikzben slcn siet a
clpontja fel.
Egyszeren elkpeszt. Ennek a nnek minden
egyes megmozdulst csak ezzel a szval tudta
jellemezni.
Birtokl morgs trt fl a torkbl jabb
dolog, amely egyltaln nem jellemz r. Nagyon
ritkn trdtt a pnzen kvl brmi mssal
nkkel plne nem, emberi nkkel pedig soha.
Sola azonban mr az els pillanattl ms volt,
amikor megrezte az illatt a sajt birtokn a
gondolat pedig, hogy Benloise elrabolta? A sajt
otthonbl? Ahol a nagymamja aludt?
Elfogadhatatlan.
Benloise nem fogja tllni ezt a dntst.
Assail megindult elre, les szemvel felmrte a
terepet. A tli hold olyan fnyesen ragyogott,
mintha nappal lenne, nem pedig hajnali kt ra a
hz ereszcsatornitl kezdve az erkly krvonaln
keresztl a htul lv mellkpletig minden
tisztn kirajzoldott eltte.
Semmi sem mozdult. Sem a hz krl, sem a
stt
ablakok
mgtt
odabent.
Assail
megkzeltette az pletet, tvgott a hts
bejrathoz, s visszaemlkezett a teraszok s az
emeletek
elrendezsre.
Milyen
rgimdi,
gondolta. Milyen sablonos. s mennyire nem
kbtszer-kereskedre jellemz.

Taln Benloise nem volt bszke arra, mivel


keresi a kenyert.
Itt megynk be kzlte halkan, majd a
veranda egyik nagy ablakra bktt a fejvel.
Lthatatlann vlva tsuhantak rajta, majd
odabent ismt testet ltttek, s egy ideig
mozdulatlanul lltak, mikzben vrtk, hogy
lptek hangozzanak fel, vagy egy sikoly, valami
mozgs, esetleg egy ajtcsapds trtnjen.
Magasan, fent a sarokban egy villog piros LED
azt jelezte, hogy a riaszt be van kapcsolva, s
mkdik a mozgsrzkelket azonban mg nem
aktivlta hirtelen felbukkansuk. Ha viszont
megmozdul, elszabadul a pokol.
Csakhogy ppen ez volt a terv.
Assail elszr hatstalantotta a megfigyel
kamerkat, aztn megszlaltatta a riasztt azzal,
hogy benylt a zsebbe, s elvett egy kubai
szivart. Vlaszul a kis LED azonnal villogni
kezdett, pedig ekzben rrsen meggyjtotta a
szlat, s arra szmtott, hogy rgtn bikanyak
izomagyak rontanak be a szobba.
Amikor ez nem trtnt meg, kifjta a levegt a
vlla fltt, s elindult elre. tstlt a
fldszinten, a kt unokatestvr szorosan kvette.
Menet kzben a perzsasznyegre s az olasz
mrvny jrlapra hamuzott.
Apr jelzs arra a valszntlen esetre, ha
tnyleg senkivel sem tallkoznnak. Tekintve,
milyen durvn torolta meg Benloise, hogy Sola

elmozdtotta azt a szobrot, a szivarhamu lttn


egszen biztosan idegbajt kap.
Amikor a szobkban nem tallt semmit, elindult
a szolgk rszlegbe, s egy res konyht tallt,
amely modern volt ugyan, de rendkvl sivr.
Istenem, milyen unalmas ez a szrke-krm
sznsszellts, radsul gy nzett ki, mint egy
regember hamuszrke arca. A kevs berendezsi
trgy azt jelezte, hogy a dekorci nem elsdleges
szempont azokban a helyisgekben, amelyekben
Benloise keveset tartzkodik. De sokkal fontosabb
volt, hogy a fogadszobkhoz hasonlan itt sem
rezte Sola illatt, sem puskapor, sem friss vr
szagt. Valamint nem voltak ednyek a hrom,
bls mosogattlcban, s amikor kinyitotta a
htt mert megtehette , csupn hat, zld
svnyvizes veget tallt a legfels polcon, semmi
mst.
Odakint egy aut fnyszrja jelent meg, az
arcba vilgtott, s les rnykot vetett az
asztal, a szkek s az ednyek mg.
Kifjt egy adag fstt, majd elmosolyodott.
Menjnk ki, s dvzljk az urakat az
otthonukban!
A jrm azonban elment a hz mellett, s az
egyik mellk-pletnl llt meg ez azt
bizonytotta, hogy brki rkezett is ide, nem a
riaszt miatt jtt.
Sola suttogta, majd lthatatlann vlt, s a
havas pzsiton bukkant el.

Csak gy tomboltak benne az rzelmek, mgis


gondoskodott rla, hogy kikapcsolja a megfigyel
kamerkat a hz hts oldaln, majd levette az
larcot a fejrl, hogy knnyebben kapjon levegt.
Az tlagos kinzet aut orral llt be a garzs
el, s kt fehr ember szllt ki belle. Becsuktk
az ajtt, majd megkerltk a
dvzlet, bartaim! szlalt meg Assail, s
rjuk szegezte a pisztolyt.
, nzzenek oda! Milyen okos hallgatsg!
Mindkt frfi szoborr merevedett, miutn a hang
irnyba kaptk a fejket.
Assail kzelebb stlt hozzjuk, a fegyvere
csvt a jobb oldalira tartotta, s tudta, hogy az
ikrek a msikat veszik clba.
Amikor odart, odahajolt az aut ablakhoz, s
benzett a hts lsre. Llekben felkszlt r,
hogy Solt valamilyen veszlyes llapotban
tallja
De semmi. Nem volt semmi a hts lsen.
Senki nem lt megktzve, betmtt szjjal,
jultan vagy a flelemtl sszehzdva, a verst
vrva, amelyet biztosan kap.
Nyisd ki a csomagtartt! adta ki az utastst
Assail. Csak az egyiktk Te! Gyernk!
Mikzben kvette a frfit a kocsi hts
rszhez,
folyamatosan
a
gazember
fejre
szegezve tartotta a pisztolyt, az ujja reszketett a
ravaszon, nagyon szerette volna mr meghzni.

Katt!

A csomagtart zrja kinylt, aztn a fedl hang


nlkl felemelkedett, s felkapcsoldott a lmpa
amely kt sporttskt vilgtott meg. Semmi mst.
Nem volt ott ms, csak kt gyngyvszon tska.
Assail szvott egyet a szivarbl.
A rohadt letbe hol van a n?
Ki hol van? krdezte a frfi. Ki vagy te
Assailt hirtelen olyan harag nttte el, amely
mindent elhomlyostott, s tvette fltte az
irnytst.
Durr! A msodik hang mr egy kiltt goly volt,
amely a fegyverbl egyenesen a frfi homlokba
svtett. A becsapdskor vr frccsent mindenre:
a sporttskra, a kocsira, az tra
Jzusisten! hrdlt fel a msik fick. Mi a
Assail minden jzansgtl mentes dhben
hatalmasat ordtott, s ismt meghzta a ravaszt.
Durr! Az jabb goly a sofrt intzte el,
egyenesen a szeme kz frdott, a teste pedig
gy dlt htra, mint egy fl tgla.
Amikor az lettelen test lehullott a hra, Ehric
szraz hangon megjegyezte:
Ugye tudod, hogy kikrdezhettk volna.
Assail rharapott a szivarra, s nagyot szvott,
csak hogy ne tegyen olyat a rokonaival, amit
esetleg megbnna.
Fogjtok a tskkat, s rejtstek el egy olyan
helyen, ahol majd megtalljuk
A bektt elejn jabb aut fordult le a ftrl,
s szdt sebessggel kzeledett feljk.

Na vgre! mordult fel Assail. Az ember azt


hinn, ennl gyorsabban reaglnak.
A kocsi lefkezett a hznl, aztn brki lt is a
volnnl, szrevette Assailt, a msik autt s az
unokatestvreket. A gumi felprgtt a letaposott
havon, s a kocsi ismt felgyorstott.
Vigytek a tskkat! kiltott az ikrekre.

Menjetek!
A fnyszr fnyben leengedte a fegyvert, s
a lba mg rejtette, hromnegyedes brkabtja
redi kz. Megparancsolta a karjnak, hogy
maradjon is ott. Brmennyire dhtette, Ehricnek
igaza volt. ppen most gyilkolt meg kt
informciforrst.
jabb
bizonytka
annak,
mennyire
nem
viselkedik sszeren. Ezt a hibt nem kvetheti el
mg egyszer.
Amikor az aut megllt, hrom frfi szllt ki
belle, s k mr felkszlten rkeztek. Tbb
puskacs nzett vele farkasszemet, s nem
remegtek: ezek a fik mr csinltak ilyet
korbban, s valban, Assail kettjket fel is
ismerte.
Az ell ll testr mg le is engedte a pisztolyt.
Assail?
Hol van a n? krdezte.
Tessk?
, istenem, annyira elege volt mr ebbl az
rteden homlokrncolsbl!
Az ujja ismt reszketett a ravaszon.

A fnktknl van valami, amit vissza akarok


kapni.
A testr les szeme az els autra tvedt,
annak nyitott csomagtartjra, s abbl tlve,
ahogy a fick szemldke hirtelen felszaladt,
egyrtelmv
vlt,
hogy
szrevette
eldei
ciptalpt is az aszfalton.
Egyikk sem tudott vlaszolni felelte Assail
elnyjtva a szavakat. Taln te megprblhatnd.
A testr fegyvere azonnal felemelkedett.
Mi a faszt
A semmibl hirtelen elbukkantak az ikrek, a
trit kt oldalrl fogtk kzre s sokkal nagyobb
tzert kpviseltek, mert mindkt kezkben
pisztoly volt.
Assail nem mozdtotta meg a karjt, tovbbra is
a lba mgtt tartotta.
Azt javaslom, dobjtok el a fegyvereiteket. Ha
nem, meglnek titeket.
Egy pillanatnyi sznet kvetkezett, amely mg
gy is prbra tette Assail trelmt.
Egy szempillants alatt felkapta a karjt, s
durr! A hozz legkzelebb lvvel vgzett, a szeme
kz eresztett egy golyt, de olyan szgbl, hogy
a msik kett mg llva maradjon.
Amikor a holttest a fldre zuhant, az gondolta:
ltjtok? Van itt mg elg l szemly, akit ki
lehet krdezni.
Aztn leengedte a karjt, kifjt egy jabb adag
fstt, amely a fnyszr fnyben kkre festette

a levegt. A kt, ll fickhoz fordult, s


higgadtan azt krdezte:
Ismt megkrdezem: hol van a n?
Erre hosszas beszd kezddtt, de sem a n,
sem a fogva, sem pedig a tart szavak nem
szerepeltek benne.
Unalmasak vagytok mondta, majd jra
felemelte a karjt. Azt javaslom, az egyiktk
srgsen trjen a lnyegre.

6. FEJEZET
letben van?
Beth hallotta, hogy ezt krdezi, de csak flig
volt tudatban annak, hogy kimondta. Egyszeren
tl flelmetes volt, hogy egy olyan ers frfi, mint
John Matthew gy sszeessen s ami mg ennl
is rosszabb? Egy-kt percre maghoz trt, prblt
valamit kzlni vele, aztn ismt elvesztette az
eszmlett.
Jl van felelte Jane doki, amikor a
sztetoszkppal meghallgatta a szvt. J,
szksgem lenne a vrnyoms
Blay
mris
a
kezbe
nyomta
a
puha
mandzsettt, az orvos pedig gyors mozdulattal
felhzta
John
vastag
bicepszre,
majd
felpumplta. Hossz, sziszeg hang hallatszott,
mialatt Beth htradlt a parancsoljhoz, s vrta
az eredmnyt.
gy tnt, rkk tart. Idkzben Xhex kt
kezbe fogta John fejt az lben, s istenem,
nagyon durva lehetett vgignzni, hogy valaki, akit
szeretsz, nincs magnl, s fogalmad sincs, mi
trtnik ezutn.

Egy kicsit alacsony motyogta Jane, amikor


levette a tpzras mandzsettt , de nem
vszes
John kinyitotta a szemt, majd pislogott.
John szlalt meg Xhex rekedt hangon.
Visszatrsz hozzm?
A jelek szerint igen. A felesge hangja fel
fordtotta a fejt, felemelte reszket kezt,
megfogta a tenyert, s a szembe nzett. Valami
energiacsere zajlott kzttk, a kvetkez
pillanatban pedig fellt. Aztn fel is llt. Kicsit
mg bizonytalanul tmolygott, aztn a pros
hosszan sszelelkezett.
Amikor a testvre ismt fel fordult, Beth
ellpett Wrath melll, s hevesen meglelte.
Annyira sajnlom!
John elhzdott, s azt mutogatta: Mit sajnlsz?
Nem tudom. Csak nem akarom, hogy Nem is
tudom. Felkapta a kezt, John pedig megrzta a
fejt. Nem csinltl semmi rosszat, Beth

Komolyan
rendben.

mondom.

Jl

vagyok,

minden

Amikor Beth a frfi kk szembe nzett, gy


kutatta a tekintett, mintha kiolvashatn belle a
vlaszt arra, mi trtnt.
Mit prbltl elmondani nekem? suttogta
hangosan. Abban a pillanatban, hogy meghallotta
sajt szavait, tkozta magt. Nem ez volt a
megfelel alkalom.
Ne haragudj, nem akartalak ezzel frasztani

Mondtam valamit? mutogatta John.


Adjunk neki egy kis helyet! szlalt meg
Wrath. Xhex, ksrd fel a frjedet a szobtokba!
rmmel. A szles vll n odalpett
hozzjuk, tkarolta John derekt, s elindultak a
szobros folyosn.
Jane doki visszatette a mszereit a kis, fekete
tskba.
Ideje kidertennk, mi okozza a rohamokat.
Wrath halkan kromkodott.
Orvosi szempontbl alkalmas a harcra?
Jane felllt, rtelmes szemt sszehzta.
Utlni fog emiatt, de nem. Szeretnk elvgezni
elszr egy MRI-vizsglatot. Sajnos ehhez nmi
szervezs szksges.
Hogyan segthetnk? krdezte Beth.
Megyek, beszlek Mannyvel. Haversnek nincs
ilyen gpe, s neknk sincs. Jane doki beletrt
rvid, szke hajba. Fogalmam sincs, hogy
fogunk bejutni a Szent Ferencbe, de oda kell
mennnk.
Szerinted mi a baja? vgott kzbe Beth.
Ne haragudj, de inkbb ne akard tudni. Elszr
is hadd mozgassak meg nhny szlat, aztn
n is vele megyek Beth olyan kemnyen
nzett Vishous felnek a szembe, csoda, hogy
nem getett lyukat a koponyjba. Ha valami
vizsglatot kell elvgezni rajta, n ott leszek vele.
Rendben, de a minimumra kell korltoznunk a
csoport ltszmt. Anlkl is elg nehz lesz

kivitelezni, hogy egy hadsereggel vonulnnk fel.


Vishous fele elfordult, aztn lesietett a lpcsn,
s mikzben ment, fokozatosan elvesztette fizikai
alakjt, a teste lassan elfogyott, mg vgl mr
csak szellemknt lebegett a sznyeg fltt.
Szellem vagy ember, nem szmt, gondolta Beth.
Szzszor inkbb benne bzott, mint brki msban a
vilgon.
, istenem John!
Blayhez s Qhuinnhez fordult.
Tudja valamelyiktk, mit prblt elmondani
nekem? A kt fi Wrathra nzett, aztn azonnal
megrztk a fejket.
Nem mondtak igazat motyogta Beth. Mirt
nem akarjtok elrulni?
Wrath a felesge vllt simogatta, mintha meg
akarn nyugtatni ebbl egyrtelmv vlt, hogy
br a vaksg miatt sok rszlet tovbbra is
ismeretlen maradt szmra, az rzelmeket nagyon
is rzkelte. Mert ilyen volt. Tudott valamit.
Ne foglalkozz vele, leelan!
Ne atyskodj flttem! csattant fel Beth, s
elhzdott, majd that tekintettel mregette a
tesztoszteronbrigdot. a testvrem s
beszlni prblt hozzm. Megrdemlem, hogy
tudjam, mit mondott.
Blay s Qhuinn elmlylten tanulmnyoztk a
sznyeget. Az asztal fltti tkrt a dolgozszoba
nyitott ajtaja mellett. A krmket.
Nyilvnvalan
abban
remnykedtek,
hogy

megnylik a fld a lbuk alatt.


Nos, rossz hr, fik az let nem olyan, mint a
filmekben. s tudjtok, mit? A gondolat, hogy k
ketten valamint az sszes tbbi frfi a hzban
mindig is Wrathhoz lesz lojlis, mg jobban
feldhtette Betht. Csakhogy nem kezdhetett el
toporzkolni, mert azzal csak bolondot csinlna
magbl, gy nem tehetett mst, ksbbre
halasztotta a harcot, amikor s a frje kettesben
lesznek.
Leelan
Elolvad a fagyi motyogta Beth, majd odament
az asztalhoz, s felvette a tlct. Nagyon
szeretnm, ha valamelyiktk szinte lenne
hozzm, de erre nemigen szmthatok, nem igaz?
Mikzben elstlt, meg sem lepdtt a rossz
elrzeten, amely eltlttte. Amita Wrathra
rlttek,
folyton
olyan
rzse
volt,
hogy
hamarosan jabb sorscsaps vr rjuk. s amikor
a fldn fekve tallta a testvrt, az nagyon sokat
segtett abban, hogy legyzze ezt a flelmt.
Vagy nem.
Odart ahhoz a szobhoz, amelyben Blay lakott,
mieltt Qhuinnhez kltztt volna. Megprblta
sszeszedni magt.
Nem sikerlt, mgis bekopogott.
Layla?
Gyere be! hallatszott a tompa vlasz.
gyetlenl a cspjn egyenslyozta a tlct,
m gy alig tudta megfogni az ajtgombot

Payne, V hga mosolyogva nyitotta ki bellrl az


ajtt. Istenem, milyen lenygz ltvny volt,
klnsen ebben a fekete brruhban. volt az
egyetlen n, aki egytt harcolt a testvrekkel s
bizonyra ppen munka utn ugrott be Laylhoz.
J testt, kirlyn!
, ksznm! Beth rendesen kezbe fogta a
tlct,
aztn
belpett
a
levendulaszn
hlszobba. Ennivalt hoztam.
Payne megrzta a fejt.
Azt hiszem, r is fr. Szerintem mr semmi
sincs a gyomrban Ami azt illeti, mg a mlt heti
ennivalt is kiadta magbl.
Amikor klendezs hallatszott a frdszobbl,
mindketten sszerezzentek. Beth a fagylaltostlra
nzett.
Azt hiszem, inkbb visszajvk ksbb
Nem merszeld! kiltott ki a kivlasztott.
Remekl vagyok!
Nekem nem gy tnik
hes vagyok! Nem merszelj elmenni!
Payne megvonta a vllt.
Elkpeszt
n!
Azrt
jvk
ide,
hogy
inspircit kapjak de nem azrt, hogy beinduljon
a termkenysgi idszakom. ppen ezrt jobb
lesz, ha most elmegyek.
V hga ismt megborzongott, mintha egy n
ciklusa s ez az egsz babadolog egyltaln nem
rdekeln. Beth letette a tlct egy antik
komdra.

Nos, ami azt illeti, n ppen ebben


remnykedem.
Payne zavart arckifejezse lttn kromkodott
egyet.
gy rtem szval Na, ebbl hogy msszon
ki?
Kisbabtok lesz?
Nem, nem, nem vrj! Felkapta a kezt,
mikzben prblt valami magyarzatot tallni.
Szval
Payne olyan gyorsan lelte meg, mint a villm,
s olyan ersen, mint egy frfi: szinte a szuszt is
kiszortotta a tdejbl.
Hiszen ez csodlatos hr
Beth kiszabadtotta magt az aclpntknt kr
zrd karbl.
Ami azt illeti, mg nem tartunk ott. n csak
nzd, ne mondd el Wrathnak, hogy itt vagyok, j?
Szval meg akarod lepni! Milyen romantikus!
Ht igen, meg fog lepdni, az biztos. Amikor
Payne furcsn nzett r, Beth megrzta a fejt.
Nzd, hogy szinte legyek, nem vagyok biztos
benne, hogy a termkenysgi idszakom j hr
lenne szmra.
Egy trnrks azonban segthetne rajta. Ha
csak politikai szempontbl nzed.
De nem gy nzem a dolgokat, s soha nem is
fogom. Beth a hasra tette a kezt, s
megprblta elkpzelni, hogy ms is van benne,
nemcsak egy hromfogsos vacsora meg egy kis

desszert. n csak nagyon szeretnk egy


kisbabt, de nem vagyok biztos benne, hogy is
ugyangy van vele. Ha azonban megtrtnik
taln jl alakul majd.
Igazsg szerint Wrath egyszer azt mondta, hogy
nem lt gyermeket a jvjkben. Csakhogy ez mr
rgen trtnt, s
Payne futlag meglelte a vllt.
rlk neked s remlem, sikerlni fog. De
ahogy mr mondtam, jobb, ha megyek, mert ha ez
a rgi babona mgis igaz, nem akarok bajba
kerlni. A frdszoba flig zrt ajtajhoz fordult.
Layla! Mennem kell!
Ksznm, hogy benztl! Beth? Te maradsz,
ugye?
Igen. Mg j ideig itt leszek.
Amikor a n elment, Beth tl ideges volt ahhoz,
hogy leljn. Zavarta, hogy titkoldzik Wrath eltt.
A lnyeg az, hogy meg kell beszlnik, mr csak
az volt a krds, mikor tall r alkalmas idt.
s nemcsak ez a termkenysg/kisbabadolog
volt, ami nyomasztotta. Mg mindig nem ment ki a
fejbl az a jelenet Wrathszal s a fikkal. Frfiak!
Imdta a testvrisget mindegyik tagja az lett
adta volna rte, s mindig minden erejkkel
Wratht vlelmeztk nha azonban ez a mindenki
egyrt, egy mindenkirt szellemisg az rletbe
kergette.
Layla ismt klendezett. Annyira, hogy Beth
sszerndult, s a kezbe temette az arct.

Jobb lesz, ha felkszl erre, mondta magnak.


Az mind nagyszer, hogy a jtk babk,
plssjtkok,
ggicsls
s
gyengdsg
lomvilgban lt, a gyermeknevelsnek s a
terhessgnek

azonban
volt
egy
sokkal
htkznapibb rsze is, s jobban teszi, ha
felkszl r.
Habr a jelek szerint a termkenysgi idszaka
nem nagyon igyekezett beksznteni. Mennyi ideje
jrt mr ide minden este? s igen, kicsit furcsn
rezte magt az utbbi idben de lehet, hogy
csak arrl volt sz, hogy az let most klnsen
nehz szmukra.
Na, igen, az ember pont egy ilyen idszakban
szokott gyereket tervezni. Tisztra megrlt!
Lelt az gyra, kinyjtotta a lbt, majd az lbe
vette a Ben & Jerrys doboz fagylaltot, s
nekiltott a kanalval. Benylt, majd kiemelt egy
csokidarabokkal
teletzdelt
falatot,
s
elropogtatta, habr az zt nem nagyon rezte.
Az rzelmek addig sosem sarkalltk evsre,
most azonban? Mg akkor is evett, amikor nem
volt hes, s mr kezdett megltszani rajta.
s ha mr itt tartott, felemelte a pljt,
kigombolta a nadrg gombjt, majd lehzta a
cipzrt is.
Megknnyebblten dlt htra a prnhoz, s
azon csodlkozott, hogy lehetsges a szenvedly
s a lelki kzelsg legmagasabb cscspontjrl
ilyen gyorsan a mly szomorsgba zuhanni.

Ebben a pillanatban meg volt gyzdve rla, hogy


sohasem jn el a termkenysgi idszaka, nem
beszlve arrl, hogy meg is termkenyljn s
hogy a frje egy igazi fafej.
Folytatta az evst, s miutn szinte minden
csokidarabot kievett, figyelmeztette magt, hogy
prbljon meg viselkedni. Vagy legalbbis vrja
meg, hogy a csoki kifejtse a hatst, s felvidtsa.
A Ben & Jerrystl felderl az lete. Ez lehetne a
cg mottja.
Kis id mlva hallatszott, hogy Layla lehzza a
vct, majd megnyitja a vizet. Amikor kijtt a
frdszobbl, az arca olyan fehr volt, mint a
rajta lv ruha, a mosolya azonban tlragyogta
mg a napot is.
Ne haragudj! mentegetztt vidman. Hogy
vagy?
Az sokkal fontosabb, hogy te
n csodlatosan! vgta r, majd odament a
fagyijhoz. , ez gynyr! Pontosan erre van
szksgem, hogy megnyugtassam itt bent a
dolgokat.
Ki kellett kanalaznom az epe
Layla felemelte a kezt, majd a szja el kapta,
s megrzta a fejt.
Hallani sem brom ezt a szt prselte ki
sszeszortott foga kztt.
Beth legyintett egyet.
Ne aggdj, semmi baj. Az egsz hzban nincs
olyan z, aminek nem mondhatjuk ki a nevt.

Biztos vagyok benne, hogy ez hazugsg, de


ksznm szpen.
Amikor a kivlasztott is lelt az gyra a
tlkval, Bethre pillantott.
Olyan kedves vagy hozzm!
Beth elmosolyodott.
Azok utn, amiken keresztlmentl, gy
rzem, mg ez sem elg.
Majdnem elvesztette a kisbabjt aztn a
vetls varzslatos mdon abbamaradt. Senki sem
tudta pontosan, mi volt a baj, vagy hogyan
olddott meg, de
Beth? Valami zavar?
Nem, mirt?
Olyan furcsnak tnsz.
Beth
kifjta
levegt,
s
arra
gondolt,
megszhatja-e a krdezskdst, ha hazudik.
Valsznleg nem.
Sajnlom. A doboz bels oldalt kapargatta,
sszegyjttte az utols csepp mentafagyit is.
Tlsgosan lefoglalnak a gondolataim.
Szeretnl beszlni rla?
Csak minden sszejtt. Letette a dobozt, s
htrahajtotta a fejt. gy rzem, mintha mzss
sly nehezedne rm.
Egy ilyen parancsol mellett, mint Wrath, nem
tudom, hogy vagy kpes tllni az jszakt
Ekkor kopogtak, s amikor Layla kiszlt, nem tl
meglep mdon Blay s Qhuinn lpett a szobba.
A kt harcos lthatan zavarba jtt de nem a

kivlasztott miatt.
Beth magban tkozdott.
Tleshetnk a bocsnatkrsen?
Blay odament az gyhoz, lelt Layla mell,
Qhuinn pedig kis terpeszben megllt, s megrzta
a fejt.
Nincs mirt bocsnatot krned.
Szval, csak n gondolom gy, hogy majd
leharaptam a fejeteket? Ugyan mr! Most pedig,
hogy lehiggadt, s kellkppen teletlttte magt
csokoldval, bocsnatot kell krnie a frjtl is
valamint beszlni vele. Nem akartam undok
dgknt viselkedni.
Nehz idk jrnak vonta meg a vllt Qhuinn.
Klnben sem szeretem a szenteket.
Tnyleg? Pedig egybe szerelmes vagy vgott
kzbe Layla.
Qhuinn Blayre pillantott, s klnbz szn
szeme sszeszklt.
Az mr igaz felelte halkan.
Amikor a vrs haj fi termszetesen
elpirult, a kt frfi kztt szinte kzzelfoghat volt
a ktelk.
A szerelem gynyr.
Beth megdrzslte a mellkasa kzept, s
knyszertette magt, hogy msra gondoljon,
klnben srva fakad.
Csak tudni szerettem volna, mit mondott John.
Qhuinn arca bezrult.
Krdezd a frjed!

Megteszem. s egy rsze legszvesebben


befejezte volna a kivlasztottal val beszlgetst,
hogy azonnal Wrath dolgozszobjba siessen.
Aztn eszbe jutott az a sok petci, amelyen
Saxtonnal egytt dolgozott, s nz dolognak
rezte, hogy csak gy berontson, s flbeszaktsa
ket.
Klnben sem sok vlasztotta el a srstl de
nem a hamis krokodilknnyektl, sokkal inkbb az
olyantl, ahogy az ember a Marley s n vgn sr.
Behunyta
a
szemt,
s
gondolatban
vgigprgette
az
elmlt
kt
vet.
Visszaemlkezett arra, milyen volt kezdetben a
viszonya Wrathszal. Eget rengeten szenvedlyes.
Szvk-lelkk egy volt. Senki nem ltezett rajtuk
kvl, mg akkor sem, ha msok trsasgban
voltak.
s ez az rzs mg mindig megvan, mondta
magnak. Az let azonban nha sszezavarja a
dolgokat. Ha mosta frjvel akart lenni, be kellett
llnia a sorba. m ezzel nem is volt baja
megrtette, hogy az embernek van munkja, s
azzal egytt feszltsg is ri. A gond csak az volt,
hogy az utbbi idben, amikor vgre tnyleg
kettesben maradtak, Wrathnak az a bizonyos
kifejezs lt ki az arcra.
Azt jelezte, hogy csak testben van vele.
Gondolatban nem. s taln llekben sem.
Az a kirnduls Manhattanbe eszbe juttatta,
milyen volt rgen a kapcsolatuk. De az csak

nyarals volt, pillanatnyi sznet a valsgbl.


Gmbly hasra tette a kezt, s azt kvnta,
brcsak ugyanazrt laztan meg a ruhjt, amirt
Layla.
Taln volt valami ms oka is annak, amirt
gyereket szeretett volna. Taln a lelke mlyn
arra vgyott, hogy jra az a rgi ktelk legyen
kzttk
Beth?
Hirtelen felkapta fejt, s Laylra nzett.
Elnzst, tessk!
Mit szeretnl nzni? krdezte a n.
, ezek szerint Blay s Qhuinn mr elment.
Nos n azt mondom, aki utoljra hnyt, az
dnt.
Valjban nem akkora ldozat.
Igazi harcos vagy, tudod?
Nem igazn, nem. De annyi mondhatok,
szeretnm, ha neked is ilyen krlmnyekhez
kellene alkalmazdnod.
Alkalmazkodnod.
Ja, igen. A kivlasztott megfogta a
tvirnytt, s bekapcsolta a tvt. Szeretnm
helyesen
hasznlni
ezeket
a
htkznapi
kifejezseket. Na, nzzk legyen a Millionaire

Match-maker?

Imdom Pattit.
n is. Tudod, ez a fagylalt igazn felibe tallt.
Telibe. Krsz mg? Lemehetek, s
Nem. Elszr nzzk meg, hogy ez bennem

marad-e. A kivlasztott a hasra tette a kezt.


Tudod, szintn kvnom neked s a kirlynak,
hogy megtrtnjen veletek.
Beth a sajt testre nzett, s gondolatban
figyelmeztette, hogy vegye az adst.
Lehetek szinte?
Persze.
Mi van, ha medd vagyok? Ahogy kiejtette a
szavakat, a mellkasba olyan hatalmas fjdalom
hastott, hogy szinte biztos volt benne, heg marad
utna.
Layla kinyjtotta a kezt.
Ne mondj ilyeneket! Persze hogy nem vagy az.
De csak flig vagyok vmpr, nem igaz? Soha
nem volt rendes menstrucim, amikor mg
tudod, mieltt tvltoztam. vek teltek el gy,
hogy egyszer sem volt, aztn amikor mgis
megtrtnt, nem hasonltott arra, amilyenek
lennie kellett volna. Felesleges lett volna
belemenni
a
rszletekbe,
de
ami
akkor
menstrucinak szmtott nla, az egyltaln nem
olyan volt, mint amirl a tbbi lny beszlt. Az
tvltozsom utn pedig teljesen megsznt.
Ht, nem tudok sokat arrl, hogy mkdik a
ni ciklus itt a fldn, de gy hallottam, hogy az
tvltozs utn t vvel vrhat az els
termkenysgi idszak. Neked mennyi telt el
azta?
Kt s fl v. s most mr igazn bolondnak
rezte magt. Mirt aggdik olyasmi miatt, ami

mg hrom vig tkletesen eslytelen? Mieltt


kimondand, tudom, tudom tlsgosan korai
mg, ha most elsegtenm. Az csoda lenne. A
flig vmprokra azonban semmilyen szably nem
vonatkozik, ezrt remlem Megdrzslte a
szemt. Ne haragudj, befejezem. Minl tbbet
beszlek hangosan, annl vilgosabb, hogy rlt
vagyok.
ppen ellenkezleg, tkletesen megrtem,
mit rzel. Ne krj bocsnatot azrt, hogy kisbabt
szeretnl, vagy azrt, hogy brmit megteszel, amit
tudsz, hogy elsegtsd. Ez teljesen normlis
Beth nem akarta meglelni a kivlasztottat
Csak gy megtrtnt Az egyik percben mg a
prnnak dlve lt, a kvetkezben pedig mr a
karjba tartotta Laylt.
Ksznm nygte ki nagy nehezen.
Szentsges szz az gben! Layla viszonozta
az lelst. Micsodt?
Tudnom kell, hogy valaki megrt. Nha olyan
egyedl rzem magam.
A n nagy levegt vett.
Tudom, milyen az.
Beth elhzdott.
Hiszen Blay s Qhuinn teljesen veled vannak
ebben a dologban.
A kivlasztott megrzta a fejt, s furcsa
kifejezs lt ki az arcra.
Nem rluk van sz. Beth vrta, hogy kifejtse,
m amikor Layla nem tette, nem krdezskdtt.

De taln esetleg a dolgok mgsem olyan


bonyolultak, mint amilyennek tnnek. Kzismert
volt, hogy a n valamikor szerelmes volt
Qhuinnbe m gy tnt, elfogadta a tnyt, hogy a
frfit msnak sznta a sors.
Nyilvnvalan sokkal jobban el tudta rejteni az
rzseit msok ell, mint ahogy ezt brki
gondolta.
Tudod, mirt akartam ezt a gyereket annyira?
krdezte Layla, amikor mindketten htradltek a
prnjukhoz.
Mondd el, krlek!
Szksgem volt valamire, ami csak az enym.
Ahogy Qhuinn-nek is. Ekkor Bethre pillantott.
Ezrt irigyellek tged. Te azrt szeretnl kisbabt,
mert egytt vagy a frjeddel. s ez klnleges
dolog.
Istenem, mit mondhatna erre? A Qhuinn a maga
mdjn
szeret
olyan
lenne,
mintha
egy
tbbszrs
csonttrst
aszpirinnal
prblna
enyhteni.
Layla visszafordtotta halvnyzld szemt a
tvre, s hirtelen sokkal idsebbnek tnt a
kornl.
Milyen j emlkeztet ez arra, gondolta Beth,
hogy senkinek sem tkletes az lete. Brmilyen
nehzsggel kszkdtt is ppen, legalbb nem
annak a frfinak a gyermekt vrta, akibe
szerelmes volt s aki boldogan lt egytt valaki
mssal.

El sem tudom kpzelni, milyen nehz ez neked


hallotta Beth a sajt hangjt. Olyan frfit
szeretni, aki nem lehet a tid.
Layla hirtelen
odakapta a fejt, s a
tekintetben olyan furcsa kifejezs tkrzdtt,
amelyet Beth nem tudott mire vlni.
Qhuinn rendes fick tette hozz Beth.
Megrtem, mirt kedveled.
Knos pillanat kvetkezett, aztn a kivlasztott
megkszrlte a torkt.
Igen, valban. Szval Patti lthatan nem
kedveli ezt az riembert.
Remek, gondolta Beth. Ma sikerlt kitnie a
testvrt, rkiablnia a frjre most pedig
nyilvnvalan felzaklatta Laylt.
Nem mondom el senkinek grte, remlve
hogy ezzel jvteheti a dolgot.
Ksznm vlaszolta a kivlasztott kis id
mlva. Ezrt rkk hls leszek.
Beth knyszertette magt, hogy a tvre
figyeljen, s ltta, hogy Patti Stranger alaposan
lehord egy polatlan haj ncsbszt.
Valsznleg megsrtette valamelyik szablyt.
Vagy a fick valamit nagyon elszrt a randijkn.
Beth prblta belelni magt a drmai
helyzetbe, de a szobban valahogy elromlott a
hangulat, mintha valaki ms is lett volna ott velk,
egy ksrtet vagy szellem, de nem olyan, mint
Jane doki.
Nem, a leveg lett nagyon slyos

Miutn vget rt a msor, Beth megnzte az


rjt, habr a tvn is lthat volt az id.
Azt hiszem, megyek, megnzem Wratht. Taln
most sznetet tart.
, igen, n pedig elfradtam. Lehet, hogy
alszom is egy kicsit.
Beth leszllt az gyrl, sszeszedte az res
tlkt meg a dobozt, s visszatette Fritz tlcjra.
Az ajtnl htranzett. Layla a prnnak dlve lt,
s gy bmulta a tvt, mintha megbabonztk
volna. De Beth nem dlt be neki. A nnek szinte be
nem llt a szja, amikor tvt nztek: mindenhez
volt valami hozzfznivalja, kezdve attl, hogy az
emberek mit viselnek, hogyan fejezik ki magukat,
s
milyen
drmai
feszltsget
tall
megdbbentnek.
Ebben a pillanatban azonban gy viselkedett,
mint Wrath: testileg ott volt, gondolatban viszont
nem. Mintha egyszerre lenne itt s valahol
egszen mshol.
Aludj jl! mondta Beth.
Nem kapott vlaszt. s valsznleg Layla nem
is fog aludni. Kilpett a szobrokkal teli folyosra
s megllt.
Igazsg szerint nem nzi meg Wratht. Jelen
pillanatban nem bzott magban. Tlsgosan
zaklatott volt rzelmileg s valsznleg azonnal
szba hozn a kisbaba tmjt, mihelyt kettesben
maradnak.
Nem, mieltt megltogatja, meg kell nyugodnia.

Ezt kvnta a sajt rdeke.


s mindenki ms is.

7. FEJEZET
Assail fl perccel az utn lte meg a negyedik
embert, hogy a harmadikat leltte.
s isten irgalmazzon neki, legszvesebben a
sebtben iderkez hrmas utols tagjt is
kinyrta volna. Szeretett volna golyt rpteni a
testr hasba, majd vgignzni, ahogy az ton
vonaglik s szenved. Szerette volna ltni a
halltusjt, bellegezni a friss vr s a fjdalom
szagt, majd miutn vget rt, belergni a
holttestbe. Taln mg fel is gyjtotta volna.
Ehricnek azonban igaza volt. Akkor kit
krdeznnek ki?
Fogjtok le! parancsolta, majd az utols
emberi frfira bktt a fejvel.
Ehric testvre boldogan engedelmeskedett,
ellpett, tfogta a frfi vastag nyakt, aztn egy
durva mozdulattal htrarntotta.
Assail odament az ldozathoz, s kzvetlen
kzelrl az arcba fjta a szivarfstt.
Szeretnk
bejutni
a
garzsba.

A
mellkpletre mutatott, mert arra gondolt, taln
ott tartjk fogva Solt. s te segtesz nekem.

Vagy azrt, mert ideadod a kulcsot, vagy mert a


trsam a fejeddel fogja betrni az ajtt.
Kibaszottul nem tudom! Mi a fasz? Baszd meg!
Vagy valami ehhez hasonl. A szavak eltorzulva
prseldtek ki a torkn.
Milyen csnyn beszlt. Na persze abbl a
cromagnoni
homlokbl
tlve
nem
sok
intelligencira szmthatott a ficktl.
Nem volt nehz figyelmen kvl hagynia a
fecsegst.
Szval, kulcsot hasznlunk, garzsnyitt
vagy az egyik testrszedet?
Nem tudom, baszd meg!
Nos, ezt mr nem hagyhatja sz nlkl,
gondolta.
Megfordtotta a szivarjt, s egy pillanatig a
parzsl vgt nzte. Aztn mg kzelebb lpett a
testrhz, s a tzforr vgt egyetlen centire
tartotta az arctl.
Aztn elmosolyodott.
Mg szerencse, hogy a trsam olyan ersen
tart. Egy apr mozdulat a rossz irnyba, s
Azzal a frfi brbe nyomta a szivart.
Ugyanabban a pillanatban hangos sikolts trte
meg az jszaka csendjt. Assail fle gy csengett,
hogy mr szinte fjt.
Visszahzta a szivarjt.
Megprbljuk jra a vlaszt? Szeretnl kulcsot
hasznlni? Vagy valami mst?
A halkan motyogott felelet legalbb olyan

rthetetlen volt, mint amilyen egyrtelm a


levegben rezhet, gett, emberi hs szaga.
Adj neki egy kis oxignt mondta Assail az
unokatestvrnek , hadd beszljen!
Amikor Ehric testvre laztott a szortson, a
frfi vlasza szinte kirobbant a szjbl.
Garzsnyit. Napellenz. Utasoldal.
Segts neki kivenni, lgy szves!
Ehric testvre gyengd volt, mint egy kalapcs
a szgn: gy rngatta magval a fickt, mintha
nem tudn, hol van az aut. Habr lehet, hogy
szndkosan a gazember testvel akarta tesztelni,
milyen strapabr a motorhztet s a karosszria.
A garzsnyitt vgl sikerlt elvennik, s
reszket kzzel tnyjtani Assailnek. azonban
blcs mdon nem nyitotta ki azonnal. Nagyon jl
ismerte a csapdkat, ezrt szvesen tengedte a
feladatot valaki msnak.
Lennl szves kinyitni nekem?
Ehric ikertestvre a garzs fel tasztotta a
frfit, s kzben nhny centire tartotta a fejtl a
fegyvert. Sok botladozs, gyetlenkeds s
tmolygs utn a testrnek vgl sikerlt a garzs
kzelbe jutnia.
Annyira remegett a keze, hogy csak tbbszri
prblkozsra
tudta
eltallni
a
megfelel
gombokat. Hamarosan a ngy ajtbl kett
emelkedni kezdett. s mit ad isten, az aut
fnyszrja bevilgtott a helyisgbe.
De semmi nem volt odabent, csak egy Bentley

Flying Spur az egyik oldalon, a msikon pedig egy


Rolls-Royce Ghost.
Assail kromkodva indult el az plet fel.
Minden bizonnyal megszlalt valami nma riaszt,
de nem aggdott miatta tlsgosan. A lovassg
els kpviselje mr megrkezett, volt mg bven
ideje, mieltt a msodik is ider.
A
garzs
ktszintes
volt,
hszigetelt
vegablakai s trtnelmileg nem hiteles arnyai
azt jeleztk, hogy ebben a szzadban plt.
Amikor Assail belpett a bal oldali rszbe, nem
lepte meg, hogy minden ragyog tiszta, a
betonpadl halvnyszrke, a fal pedig olyan sima,
mint a gipszkarton, s fehr, mint a h. Nem ltott
kerti
eszkzket:
fnyrt,
gyomllt
vagy
gereblyt. Ktsgtelenl volt, aki rendben tartsa
ezt a helyet, s senki nem akart a hn szeretett
autk mellett piszkos, bds szerszmokat trolni.
Mikzben a kilpett a fnybl, a bakancsa
hangosan kopogott, a zaj visszhangzott odabent.
Lthatan nem volt als szint. Odafent pedig
csupn egy kis irodt tallt, amelyet a tli, illetve
nyri gumik, a platfedl s ms autval
kapcsolatos
felszerelsi
trgyak
trolsra
hasznltak.
Visszament az als szintre, s gyorsan kistlt a
garzsbl. Mikzben a testrhz kzeledett,
rezte, hogy a szemfoga megnylik, a keze remeg,
s az agya gy zg, mint az autk az autplyn.
Hol van a n?

Ki hol van?
Add ide a ksed, Ehric! Amikor az
unokatestvre elhzta majd hszcentis trt,
Assail eltette a sajt fegyvert. Ksznm.
Miutn tvette, a fick torknak szegezte, s
olyan kzel llt hozz, hogy rezte a prusaibl
rad izzadsgszagot valamint a nyitott szjn
kiraml lehelett.
Ezek szerint nem jl tette fel a krdst.
Hov viszi Benloise a foglyait? De mg
mieltt
vlaszolhatott
volna,
hozztette.

Figyelmeztetlek,
hogy
nagyon
vigyzz,
mit
mondasz! Ha hazudsz, tudni fogom, mert a
hazugsgnak jellegzetes szaga van.
A frfi tekintete ide-oda repkedett, mintha a
tllsi eslyeit latolgatn.
Nem tudom, nem tudom, nem tudom
Assail addig nyomta elre a kst, amg
felsrtette a brt, s egy piros vrcsepp
vgigcsorgott a pengn.
Nem ez a helyes vlasz, bartom. Most pedig
mondd meg, hova viszi a fnkd az embereket!
Nem tudom! Eskszm! Eskszm!
Ez ment mg egy ideig, s sajnlatos mdon
Assail nem rezte semmi szagt a hazugsgnak.
Az isten verje meg! drmgte.
Aztn egy gyors mozdulattal elvgta a fick
torkt, s az tdik hasznavehetetlen ember is a
fldre zuhant.
Megfordult, s a hz fel nzett. A magas tet

s kmnyek mgtt a kopr fk gai kztt a


keleti gbolton megjelent az els fnysugr.
A vgzet hrnke.
Mennnk kell kzlte Ehric halkan.
Napnyugta utn folytatjuk a nd keresst.
Assail nem javtotta ki a megfogalmazst.
Tlsgosan lefoglalta az a tny, hogy a remegs
elindult felfel a kezbl, s mint a gyom,
vgigvonult a brn, hogy mr a combizmai is
reszkettek.
Eltartott egy ideig, hogy megfejtse, mi az oka,
s amikor rjtt, sztnsen tiltakozott ellene.
A helyzet azonban gy llt hogy felntt lete
sorn most elszr flt.
Hol a francban van ez a hely? Kibaszott
Kanadban?
A Ford Crown Victoria volnjnl lve Kt Tnus
legszvesebben fejbe ltte volna magt, amikor a
nyafogs folytatdott. Mr az is elg rossz volt,
hogy az jszaka kzepn t rt kellett vezetnie,
erre itt ez a semmirekell idita mellette?
Nagy szvessget tett volna a vilgnak, ha azt a
kpzeletbeli fegyvert inkbb r irnytja, nem
pedig sajt magra.
Micsoda nagy elgttel lenne, ha hidegre
tehetn a nyomorultat! A szervezetben azonban
egy felettes hatskre nem terjedt tl messzire.
Ha eltenn lb all a szsztyr fajankt, azzal
tlpn a hatrt.

gy rtem, hol a faszban vagyunk?


Kt Tnus sszeszortotta a fogt.
Nemsokra megrkeznk.
Mintha a fick egy tves gyerek lenne tban a
nagymama hzhoz. Jzusom!
Mikzben folytattk tjukat az abszolt, rohadt
nagy
semmiben,
az
aut
fnyszrja
megvilgtotta az elttk elterl tjat, a kt sor
fenyft s az ttestet, amely egy hegy lbnl
kanyargott: az jszakban. Kzeledett a hajnal,
halvny rzsaszn fnye megjelent keleten.
Rohadt j hr. Nemsokra lefordulhatnak az
trl, s miutn elintzte a rakomnyt, pihenhet
vgre.
Hunyorogva hajolt elre a kormnyra. Volt egy
olyan rzse, hogy kzelednek a fordulhoz
Ktszz mter mlva egy jelletlen fldt tnt
fel jobb oldalon.
Felesleges volt kitennie az irnyjelzt vagy
lelasstani. Egyszeren rtaposott a fkre, s
jobbra
rntotta
a
kormnyt,
mikzben
a
csomagtartban lv vendg oldalra vgdott.
Ha addig aludt, most mr biztosan felbredt.
Meredek emelkedn indultak el, ezrt jelentsen
cskkent a sebessgk. Mivel december volt, itt
szakon mr marha sok h leesett.
Korbban csak egyszer jrt ezen a helyen de
ugyanilyen ok miatt. A fnkkel nem volt tancsos
ujjat hzni, ha pedig valaki megtette, azt
elraboltk, s idehoztk fel, ahol soha senki nem

tallt r.
Kt Tnusnak fogalma sem volt, mivel hzta ki a
gyuft Benloise-nl ez a n, de nem is tartozott r.
Neki csak annyi volt a feladata, hogy elkapja,
aztn eltntesse, amg jabb utastst nem kap.
Mgis elgondolkozott. A mltkori seggfej, akit
erre a rejtekhelyre hozott, tszzezer dollrt s
tizenkt kil kokaint sikkasztott el. Mi a francot
mvelhetett ez a n? s a francba, remlte, hogy
most nem kell olyan sokig itt lennie, mint a
mltkori melnl.
A miatt a feladat miatt megsrlt a vllzlete.
A fnk nem szerette sajt kezleg megknozni
a foglyokat, sokkal inkbb nzte.
s ht, nem igazn tarthatott ignyt munkahelyi
balesetbiztostsra azok utn, amit a fickval
mvelt.
De mindegy, nem bnta a munknak ezt a
rszt. Nem volt olyan, mint egyesek, akik
lveztk, de olyan sem, mint a nagyfnk, aki nem
akarta bepiszkolni a kezt. Nem, valahol a kett
kz tette magt: rmmel megcsinlta, amit
kellett, feltve, hogy jl megfizettk rte.
Mikor rnk mr
Mg ngyszz mter.
Kibaszottul hideg van.
A srban mg hidegebb lesz, seggfej.
A fnk krlbell hat hnapja vette fel ezt a
szarhzit, s Kt Tnusnak nha muszj volt
egytt
dolgoznia
vele.
Folyton
abban

remnykedett, hogy a kretnt a hagyomnyos


mdon fogjk kirgni, de mostanig nem jtt
ssze.
Pedig milyen kivl vzi hulla lenne belle a
Hudsonban. Vagy mlyen benn egy gdrben. Ami
azt illeti, Ben volt a neve.
Milyen tall!
Az utols kanyar utn egy kisebb vgyuk
teljeslt: az
egyszintes vadszhz'
szinte
tkletesen beleolvadt a tjba. Az alacsony plet
eltnt a havas aljnvnyzet s a tlevel
rkzldek kztt. Igazsg szerint az plet
klsejt szndkosan kreltk ilyen elhanyagoltra.
Odabent azonban egy igazi erd rejtztt
szmtalan stt titokkal.
Ami pedig a csomagtartban volt, szintn
ezeket a titkokat gyaraptja majd.
Kt Tnus mg sohasem hallott arrl, hogy nt
hoztak volna ide. Vajon dgs? Nem tudta
megllaptani, amikor letttk s kivonszoltk a
hzbl.
Taln elszrakozhatna vele, hogy jobban teljen
az id.
Mi a franc ez a hely? gy nz ki, mint egy
kibaszott budi. Van benne egyltaln fts?
Kt Tnus behunyta a szemt, s gondolatban
sorra
vett
nhny
lehetsget,
amelyben
fszerepet jtszott a vronts. Aztn kinyitotta a
kocsiajtt,
s
kiszllt,
kinyjtztatta
elgmberedett tagjait. Istenem, nagyon kell

pisilnie!
Odastlt a hz ajtajhoz, s kzben azt
drmgte:
Vedd ki azt a valamit a csomagtartbl, ok?
Nem kellett kulcs a bejrathoz, mert az
ujjlenyomatval tudta kinyitni.
Menet kzben fel kellett kapcsolnia az
elemlmpt, hogy megtallja a ltszlag lepusztult
bejratot. Flton jrt, amikor visszafordult, mert
az sztne azt sgta, hogy figyelmeztesse a
trst.
Vigyzz, amikor kinyitod a csomagtartt!
kiltott neki.
Ja. Ben megkerlte az autt. Mi a faszt
csinlhatna velem?
Kt Tnus megrzta a fejt, s azt motyogta
maga el:
Kipurcant. Ha szerencsm van
Abban a pillanatban, hogy a csomagtart
felemelkedett, elszabadult a pokol: a fogoly gy
ugrott ki a csomagtartbl, mintha rug lenne a
fenekre ktve, s tallt valami fegyvert is. A
jelzfklya vrsen izz vgt egyenesen Kt
Tnus agyhalott trsnak arcba nyomta
Ben ordtsra egy hatalmas bagoly replt fel a
kzeli frl, s ha Kt Tnus nem hasal le a fldre
a verandn, a madr levitte volna a fejt.
A n ezutn futsnak eredt, bizonytva mintha
az a jelzfklys hzs nem tette volna
egyrtelmv , hogy Bentl eltren nem volt

ostoba.
A kurva letbe! Kt Tnus utna iramodott,
kvette a recseg s zrg hangokat, aztn a n
lekanyarodott az trl. Az elemlmpjt tvette a
bal kezbe, a jobbal pedig nagy nehezen elhzta
a pisztolyt.
Ennek nem gy kellett volna trtnnie. Nagyon
nem.
A szuka baromi gyors volt, mg csak
vnszorgott, s tudta, hogy hamarosan elveszti
szem ell A legkevsb sem akarta azzal felhvni
a fnkt, hogy dv, a vendgnk meglgott".
Lehet, hogy akkor lesz a kvetkez, akit a kis
hzba" hoznak. A fegyver volt az egyetlen eslye.
Megllt,
nekitmaszkodott
egy
nyrfnak,
felemelte a pisztolyt, s lvldzni kezdett. A
lvsek visszhangzottak a hajnali csendben.
Hamarosan egy sikts harsant, majd a futs
abbamaradt. Helyette zizegs hallatszott, mintha
valaki a fldn vonaglana.
Kirly! lihegte Kt Tnus, mikzben
odafutott.
Ha hallos sebet ejtett, ugyangy elcseszte,
mintha hagyta volna elszkni.
Az elemlmpa fnye a krnyez tjon tncolt,
mikzben odart a nhz. Megvilgtott fagakat,
gallyakat, az aljnvnyzetet s a havas fldet.
Aztn megtallta az ldozatot is. Arccal a fldn
fekdt, s a mellkashoz hzott trdt szortotta.
De nem dlt be neki. Isten tudja csak, mit

tartogatott mg a tarsolyban.
Kelj fel, vagy megint rd lvk! Egy jabb
trat tett a pisztolyba. Kelj fel, de azonnal!
Csak nygs volt a vlasz.
Meghzta a ravaszt, s a fldbe ltt egyet
kzvetlenl a n feje mellett.
llj fel, klnben a kvetkez a fejedbe megy!
A n erre feltolta magt a fldrl. Fekete
ruhjra s dzsekijre tlevelek ragadtak, a haja
kcos volt. Kt Tnus nem foglalkozott azzal, hogy
elhelyezze a dugsi skljn. Az els s
legfontosabb feladat, hogy biztos helyre vigye.
Kezeket fel! parancsolt r, s a fegyver
csvt a mellkasa kzepre szegezte. Induls!
A n nagyon snttott, rezni lehetett a vr
szagt, amikor is elindult mgtte. Most mr
biztosan nem fog szaladni. Ngyszer olyan hossz
idbe telt, hogy visszajussanak a kocsihoz, s
amikor odartek, Ben mg mindig mozdulatlanul
fekdt a fldn. A leveg azonban ki-be jrt nyitott
szjn, s az apr, zihl hangok azt jeleztk,
hogy hatalmas fjdalmai vannak.
Amikor elmentek mellette, Kt Tnus megnzte
az arct.
a francba harmadfok gsi sebeket ltott
mindenfel. Radsul a szemnek mr lttek. De
tl fogja lni a barom.
Ugye?
Kibaszott j. De ezzel ksbb is rr foglalkozni.
Amikor s a n odart a hzhoz, ismt a

kezbe kellett vennie az irnytst. Egy gyors


mozdulattal megfogta a fogoly tarkjt, s a fejt
a
kemny
ajtba
ttte.
Ezttal
amikor
sszeesett, tudta, hogy egy ideig nem kel fel.
Biztos, ami biztos, mieltt eltette a fegyvert,
azrt vrt mg egy kicsit, hogy megmozdul-e, majd
a hvelykujjt a leolvasra nyomta, hogy kinyissa
az ajtt.
Felkapcsolta a villanyt, majd a n hna al
nylva bevonszolta a hzba. Miutn magukra zrta
az ajtt, thzta a betonlpcsn s levitte az
alagsorba.
A pincben hrom cella llt. Olyanok, mint
amilyet a tvben lehet ltni, vasrcsokkal,
betonpadlval
s
egy
gyknt
szolgl
rozsdamentes
aclpriccsel.
A
vc
inkbb
funkcionlis clokat szolglt, mint a rab(ok)
knyelmt, s leginkbb a fnk rzkeny orra
miatt volt r szksg. Itt lent ugyanis nem volt
ablak.
Kt Tnus csak akkor llegzett fel, amikor a nt
berakta az els cellba, s rzrta az ajtt. Mieltt
felment volna az emeletre, hogy jelentse a
fnknek a helyzetet, letakarja a kocsit egy
lcz ponyvval, s Bennel foglalkozzon, bement
a szomszdos cellba, s hossz id utn vgre
pisilt. Miutn vgzett, felhzta a cipzrjt, kilpett
a cellbl, s a szemben lv piszkos falra nzett.
A lncon lg, kt pr bilincset hamarosan
hasznlni fogjk. Annak ellenre, hogy a szuka mit

tett Bennel, szinte sajnlta.

8. FEJEZET
Valamivel ksbb, aznap hajnalban egy ts
tallta el Wratht balrl, amelyre nem tudott
idejben
reaglni,
habr
hangos
svtse
hallatszott a levegben. Az kl egyenesen az
llkapcst rte, az erejtl csengett a fle, a feje
pedig oldalra rndult. Vr frccsent a szjbl.
Rohadt j rzs volt.
Az jabb rmlom utn Saxtonnal, amikor is a
kirlysggal kapcsolatos paprmunkt intzte
jabb ht-tz ra az letbl, amelyet sohasem fog
visszakapni
felment
a
Bethszel
kzs
hlszobjukba.
Semmi
msra
nem
tudott
gondolni, csak a szexre, az egyetlen mdszerre,
amellyel
megmentheti
a
fldet
pocsk
hangulattl.
A fele azonban nemcsak hogy aludt, de szinte
eszmletlen volt.
Egy rnl tovbb nem brta bmulni a
mennyezetet, ezrt felhvta Payne-t, s megkrte,
hogy
tallkozzanak
a
kikpzkzpont
tornatermben.
Ahogy Rhage mindig mondta, csak a szexszel s

a harccal lehet kiereszteni a gzt. A szex ki volt


lve, gy vgl itt kttt ki. Felhasznlta az ts
energijt, eltrtette a lendlett, s egy
rgssal viszonozta, amely az ellenfele oldalt
rte. Payne elvesztette az egyenslyt, s
megtntorodott. De nem fog a fldn elterlni. V
hga
biztosan
nem.
Olyan
knnyedn
s
villmgyorsan llt talpra, mint egy macska, s
Wrath tudta, hogy tartogat mg valamit a szmra.
Figyelte a leveg mozgst, a ni harcos illatt
s meztelen talpnak csattogst, amely ezttal
hangosabban
hallatszott.
Mindebbl
arra
kvetkeztetett, hogy szembl kzeledik fel
lehajolva. Felkszlt a tmadsra, behajltotta a
trdt, s lvezte, ahogy az izmai megfeszlnek,
s egyenesen tartjk szzharminct kils testt.
Behzta a knykt, s arra vrt, hogy Payne
kzelebb rjen, majd elrettt. A harcos n a
reflexei s a ltsa segtsgvel kitrt az ts
ell, majd lehajolt, s tfogta Wrath derekt.
Nem gy harcolt, mint egy lny, legyen sz akr
az klrl, a lbrl, vagy az egsz testrl.
Sokkal inkbb hasonltott egy tankhoz, s Wrath
brmennyire szerette volna, ha nem gy van, de
alaposan letertette.
Egy cifra kromkodssal hanyatt esett, mint egy
fl tgla. De nem maradt gy.
s itt kvetkezett a problma.
Mikzben a levegben zuhant, eszbe jutott,
hogy bukott orra a vrosi laksban az gyrl

lelpve s valami elpattant benne. Igazi harag


lobbant lngra a szvben, s egy szempillants
alatt a harc mr nem az edzsrl szlt, vagy arrl,
hogy formban tartsa magt, s mozogjon. Ez mr
igazi hbor volt kzte s az ellenfele kztt.
Egy az egsz tornateremben visszhangz
hangos
morgs
ksretben
vasmarokkal
megragadta Payne felkarjt, s fordtott a
helyzeten: lerntotta magrl, majd arccal a
tornasznyegre fektette.
Payne ers volt, izmos s hallos, mgsem
vehette fel a versenyt az erejvel s mretvel.
Klnsen, amikor lovagl lsben rlt, s a
karjt a torka al cssztatta. A knykhajlatba
fogta a nyakt, majd a msik kezvel megfogta
vastag csukljt, s ersen szortva htrahajolt.
Alantasok. Ellensg. Tragikus hall, amely
megvltoztatta az lett s msokt is.
Tvolsg a felesgtl. Szexulis hsg. Gyan,
hogy Beth valami titkol elle. Krnikus frusztrci,
amely hamar olyan feszltsgg alakult t, amely
sohasem engedte szabadon.
Flelem. Be nem vallott, elfojtott, mrgez
flelem.
nutlat.
Vaksga stt htterben hirtelen minden
kifehredett, a dh kerekedett fell ott, ahol nem
lett volna szabad. Ez az rzs sokkal nagyobb ert
adott neki, mint amennyi az izmaiban vagy a
csontjaiban rejlett. Mg Payne tiltakozst sem

rzkelte,
amikor
a
krmt
az
alkarjba
mlyesztette, s gy kzdtt, mintha a halln
lenne.
Wrath lni akart. s meg is fogja
Wrath!
Payne vdekezshez hasonlan azonban, brki
kiablta is a nevt, nem szmtott. Mr elindult a
gyilkos ton, s nem trdtt semmi egybbel
Valaki ms is odajtt, s rngatni kezdte,
mikzben egyre hangosabban kiabltk a nevt.
Alatta Payne megadta magt, elhagyta a testt
az er, s megszllta az rk nyugalom, amelyet a
benne tombol dh akart. Mr csak annyi volt a
dolga, hogy mg egy kicsit gy tartsa. Mg egy
kicsit szortsa. Mg egy kicsit
Hangos, ismtld hang hallatszott kzvetlenl
az arca eltt. jra s jra, mint a dobols,
tkletesen egyforma temben. Csak a hangereje
vltozott.
Nvekedett.
Vagy taln csak fokozatosan hatolt t az
elvakult dh kdn.
sszevonta a szemldkt, mikzben a lrma
csak nem maradt abba. Felemelte a fejt, s egy
pillanatra laztott a szortson.
George.
Tanulkony golden retriever kutyja kzvetlen
kzelrl ugatott a flbe, de olyan hangosan, hogy
majd megsketlt tle. Mintha azt kveteln, hogy
a gazdja hagyja abba, amit csinl, de azonnal.

Ekkor hirtelen rdbbent, hogy mit mvel. Mi a


franc ttt bel?
Kiengedte a szortst, de nem volt lehetsge
felpattanni. Brki rngatta is a vllt, tvette
fltte az irnytst, s letpte slyos testt a ni
harcosrl.
Hanyatt fekve terlt el a sznyegen, s hallotta
az ellenfele klendezst s zihlst, valamint
azoknak a szitkait, akik jelen voltak s mg
valami halk nyszrgst is.
Mi a faszt mvelsz? Ezttal valaki
belemszott a kpbe.
Majdnem meglted!
Wrath a homlokra tette a kezt, s rezte, hogy
minden egyes ngyzetcentimtert hideg vertk
bortja.
Nem tudtam hallotta sajt hangjt.
Fogalmam sem volt
Azt hitted, gy kap levegt? krdezte Jane
doki. Ht persze itt dolgozott lent a klinikn, s
bizonyra meghallotta az ugatst, vagy
Vele volt iAm is. rzkelte az rnykot, habr a
fick szoks szerint nem beszlt sokat.
Sajnlom n sajnlom. Szentsges g,
mit tett?
Eltlte a nk elleni erszakot. A problma
azonban az volt, hogy amikor V hgval harcolt,
nem nknt gondolt r. is csak egy ellenfl volt,
se tbb, se kevesebb. A sajt zzdsai s egykt
trtt csontja bizonytotta, hogy Payne nem krt,

s nem is kapott kmletes bnsmdot.


A francba, Payne A levegbe nyjtotta a
karjt, s mg rezte a flelmnek, valamint a
kzelg hallnak szagt. Payne
Semmi baj felelte a n rekedt hangon.
szintn mondom.
Jane doki ekkor durva szitkokat zdtott a
fejre.
Ez csak r, s rm tartozik kzlte Payne a
sgornjvel.
Neked semmi kzd
Amikor egy khgsi roham flbeszaktotta,
Jane felcsattant:
Ha valaki majdnem megfojt, akkor nagyon is
van kzm hozz!
Vgl elengedett volna
Ezrt kezdtl elkklni?
Nem is
A karja sszevrezte a sznyeget. Azt akarod
mondani, hogy nem a te krmd csinlta?
Payne-nek elakadt a llegzete.
De ht ez harc, nem szlinapi zsr!
Jane doki lehalktotta a hangjt.
A testvred tudja, milyen messzire mentek?
Amikor Wrath is beleszrta sajt szitkait a
kromkodsok fazekba, Payne felmordult:
Ne merszeld elmondani Vishousnek ezt
Mondj egy j okot, mirt, s taln fontolra
veszem. Msklnben senki sem mondhatja meg
nekem, hogy mit mondjak el a sajt frjemnek.

Sem te, sem Wrath biztos volt benne, hogy


ekkor jelentsgteljesen r nzett.
akkor pedig soha, ha ez veszlyezteti a
csaldja egyik tagjt!
Az ez utn bell csend egyre feszltebb lett.
Aztn Payne gy szlt:
Hny csontjt hoztad helyre a kirlynak? Hny
ltssel varrtad ssze a sebeit? A mlt hten azt
lttad, hogy kificamtottam a vllt s egyszer
sem rezted szksgt, hogy a felhez szaladj, s
beszmolj neki. Nem igaz? Nem igaz?
Az ms.
Mert n vagyok? Mr megbocsss de lennl
szves a szemembe nzni, ha ilyen igazsgtalanul
bnsz velem, doki?
Istenem, mintha Wrath pocsk hangulata
mindkettjket megfertzte volna. Na persze
miatta kezddtt ez az egsz. Basszus
Megdrzslte az arct, aztn egy ideig hallgatta
a szcsatt.
Jane-nek igaza van. Amikor megszlalt,
mindketten elhallgattak. Nem lltam volna meg.
Ekkor felllt. Ezrt majd n elmondom V-nek,
s mi ketten soha tbb nem fogunk
Ne merszeld! hrdlt fel dhsen Payne,
majd ismt rtrt a khgs. Miutn abbahagyta,
megint belemszott Wrath arcba. Nem
merszelj tiszteletlen lenni velem Azrt jvk
ide harcolni, hogy a sajt kpessgeimet is
formban tartsam. Ha kihasznltad egy gyenge

pillanatomat, az az n hibm volt, nem a tid.


Szval, azt gondolod, hogy csak tl kemnyen
bntam veled? krdezte a kirly komoran.
Ht persze. Klnben sem jeleztem mg
Komolyan azt hiszed, hogy az eljutott volna a
tudatomig? A flelem szaga csapta meg Wrath
orrt. Ezrt nem csinlhatjuk tbb. Aztn Jane
doki fel fordult. De Payne-nek is igaza van. Ez
nem tartozik rd, ezrt maradj ki belle!
Egy frszt fogok
Nem krs volt, Jane. Parancs. s mihelyt
lezuhanyoztam, megyek, s megkeresem V-t.
Tudod, nha igazi seggfej tudsz lenni, felsg.
s gyilkos. Ezt se felejtsd el!
Azzal Wrath elindult az ajt fel, nem
vesztegette az id arra, hogy megfogja a George
htn lv hmot. Ha rossz fel menne, a kutya
gyis tbaigaztan, s a kijrat fel tereln.
ltz! mordult fel, amikor kilptek a
betonfolyosra.
George, aki rtette a parancsot is, valamint mr
ismerte
az
edzs
utni
forgatknyvet,
vgigvezette a gazdjt a folyosn, a krme
csattogott a csupasz betonon.
Hl' istennek, hogy a kikpzkzpont ebben a
napszakban olyan volt, mint egy ksrtetvros. A
legkevsb sem akart sszetallkozni valakivel.
Mivel a testvrek aludtak, a hatalmas, fld alatti
komplexum
kirlt,
nem
volt,
senki
a
tornateremben, a szertrban, a ltren, az

osztlytermekben,
az
olimpiai
mret
medencben vagy az irodban, ahonnan mindent
irnytottak Valamint Jane doki s Manny
mtjben, ahogy a krtermekben sem.
Habr Payne majdnem a betegk lett. A francba.
Wrath vgighzta a kezt a falon, majd megllt,
amikor egy ajt bemlyedshez rt.
Megvrsz itt kint? krdezte George-tl.
A nyakrv zrgse s a kutya csontos
htsjnak fldre koppansa azt jelezte, hogy gy
dnttt, kint vrja meg a zuhanyzs vgt. Nem
meglep hossz szre miatt nem rajongott
tlsgosan a forr, prs levegrt.
Miutn
Wrath
benyitott,
knnyen
tudott
tjkozdni. A kis hely akusztikja, s az a sok
csempe
lehetv
tette,
hogy
knnyen
tjkozdjon hang s persze megszoks alapjn.
Ezenkvl lnyegesen jobban boldogult egyedl is
az olyan helyeken, amelyekre mg emlkezett lt
korszakbl.
Basszus! Ha az a kutya nem lltja meg!
Nekidlt a csempzett falnak, s lehorgasztotta
a fejt. Jesszusom!
Megdrzslte az arct, s az agya folyton olyan
kpeket vettett el, ami megtrtnhetett volna.
A lelke mlyrl feltr nygs gy hangzott,
mint egy kdkrt. A testvre hga! Egy harcos,
akit tisztel. s majdnem tnkretette.
Tartozott annak a kutynak. Mint mindig.
Levette magrl tizzadt pljt, ledobta a

fldre, aztn letolta mszlas rvidnadrgjt is.


Egyik kezvel a falnak tmaszkodva elindult elre,
s a talaj lejtsbl tudta, mikor rt a zuhanyzba.
A zuhanyfejek a helyisg hrom faln sorakoztak,
s amikor kzelebb ment, meztelen talpa alatt
rezte a csszs lefolykat.
Vletlenszeren
kivlasztott
egy
gombot,
megnyitotta a vizet, s felkszlt a rzdul, hideg
ramlatra.
Istenem, micsoda sors! Pedig ismers volt de
nem szerette volna ismt az letben dvzlni.
Az a szrny, izz harag tartotta letben a szlei
meggyilkolsa utn addig, amg nem tallkozott
Bethszel. Azt hitte, mr rkre maga mgtt
hagyta.
Bassza meg! kromkodott.
Behunyta a szemt, a zuhanyfej mell tette
mindkt kezt, s elredlt izmos karjra
tmaszkodva. Rossz hangulatban gy rezte,
mintha a fejnl egy helikopter rotorja forogna
s mr csak nhny centi vlasztan el attl, hogy
levgja a nyakrl.
Az isten verje meg!
Korbban soha nem gondolkozott el rajta, de az
rltsg a normlis emberek szmra leginkbb
egy felttelezett, titkos fogalom volt, egy lekezel
jelz, amelyet olyasvalakire aggattak, akit nem
tiszteltek, vagy egy bizonyos, kifogsolhat
viselkedst neveztek meg ezzel a szval.
Ahogy ott llt a zuhanyzban, rjtt, hogy a

valdi rlet nem egyenl a menstruci eltti


ingerlkenysggel, a falba bokszolssal vagy
azzal, ha valaki beprg s sztver egy
hotelszobt, mieltt elveszti az eszmlett. Ez
nem olyan, mint amikor valaki megrl, kirabol
egy bankot, vagy tmenetileg lettelen trgyakon
vezeti le a haragjt.
Sokkal inkbb olyan rzs, mintha a vilg
eltnne az ember krl. Minden rzs s rzkels
megsznne, s mint ahogy egy videokamert is
lehet manipullni, a bels megfigyelse is
beszkl. Ezltal minden ms a fele, a munkja,
a kzssg, az egszsge s a jlte nemcsak
hogy elrhetetlenn vlik, de meg is sznik ltezni
szmra.
s hogy mi a legflelmetesebb benne? Ez a
kztes llapot, amikor az ember mg flig a
valsgban van, de flig mr a sajt szemlyes,
tisztttzn g mikzben rzi, hogy a valsg
lassanknt eltvolodik tle, s egyre messzebb s
messzebb s messzebb kerl
Az egyenslya vratlanul megbillent, s az
egsz vilg kifordult a tengelybl, de annyira,
hogy mr maga sem tudta, hogy hanyatt esett-e
vagy elre.
Aztn egy les penge frdott a nyakba az lla
alatt, s rjtt, hogy valaki meghzta a hajt.
Ebben a pillanatban hallatszott egy sziszeg
hang kt dolgot tudunk. De csak az egyik
vltoztatja meg a jtk kimenetelt.

9. FEJEZET
Nagyon ers migrn volt.
Amikor iAm benyitott a testvre szobjba, a
szegny rdg szenvedse az egsz helyisg
levegjt megfertzte. Llegzetet is alig tudott
venni s nem is ltott tisztn.
Na persze a szoba eredeti sznvilga is stt
volt.
Trez?
A felhangz nygs nem sok jt jelentett, olyan
volt, mint egy sebeslt llat s egy hnystl
berekedt torok kombincija. IAm a hta mgl
rkez fnybe emelte a csukljt, s nagyot
kromkodott,
amikor
rnzett
az
rjra.
Mostanra a gazembernek mr rgen javulnia
kellett volna, a testnek meg kellett volna tallnia
a kiutat abbl a mly gdrbl, ahov a fejfjs
lehzta.
De nem gy trtnt.
Akarod, hogy hozzak valamit hnyinger ellen?

Drmgs, drmgs, nygs, drmgs?


Ok, szerintem van nekik.

Drmgs,

nygs,

nygs.

Motyogs,

motyogs.
Igen, az is. Krsz egy kis kekszet?

Nygs.
Rendben.
IAm becsukta az ajtt, majd odastlt a
lpcshz, amelyen az els emeleti elcsarnok s
a szobros folyos tallkozshoz jutott. A hz
tbbi rszhez hasonlan, itt is sri csend honolt,
m amikor lement a lpcsn, szakcsorra
megszimatolta az els tkezs halvny illatt,
amely a konyhban kszldtt.
Minl
kzelebb
jutott
a
hsgesek
szkhelyhez, annl hangosabban korgott a
gyomra. Nem csoda. Miutn befejezte a bolognai
spagettit, megnzte a testvrt, majd rkra
lement a konditerembe.
Ahol sokkal tbbet ltott, mint csak slyzkat.
A legkevsb sem szmtott arra, hogy le kell
szednie a kirlyt arrl a ni harcosrl. Mr
majdnem befejezte az edzst, amikor valaki
kiablni kezdett, ezrt odament, hogy megnzze
s ott tallta a kirlyt, ahogy azt a nt fojtogatta.
Aznap valami j miatt kezdte tisztelni a vak
vmprt. Nagyon kevs olyan dolog volt, amelyet
iAm felntt letben nem tudott megmozdtani.
Cserlt mr kereket egy autn csavarkulcs nlkl.
Hatalmas st szszt vitt t a konyha egyik vgbl
a msikba. A francba, egyszer mg egy mosszrt gpet is thelyezett, s meg sem kottyant
neki.

Kt vvel azeltt egy teherautt kellett


felemelnie a testvrrl ez ismt csak azt
pldzta, hogy Trez kezbl kicsszott a szerelmi
letnek irnytsa.
Lent a kikpzkzpontban Wrathszal meg sem
tudta mozdtani a gazembert. A kirly gy
szortotta a zskmnyt, mint egy buldog s az
arckifejezse? Semmilyen rzelem nem ltszott
rajta, mg az erlkds legaprbb jele sem. A
teste flelmetesen ers volt.
IAm megrzta a fejt, s tstlt a virgz
almafa mozaikkpn.
Amikor Wratht prblta leszedni a nrl, mintha
egy ksziklt akart volna felemelni. Semmilyen
irnyban nem mozdult.
A kutya ugatsa azonban eljutott a tudatig.
Hl istennek!
Igazsg szerint iAm nem szerette az llatokat a
hzban s hatrozottan nem volt kutys tpus.
Szmra a kutyk tl nagyok s tlsgosan
alrendeltek voltak, radsul hullattk a szrket.
Azt a golden mi a francot azonban tisztelte.
Miiiiiiiiiiiiiiaaaaaaaaaaaaaaa.
Basszus!
Kellett neki az rdgt a falra festenie. Amikor a
kirlyn fekete macskja a lba kz somfordlt,
muszj volt Michael Jacksont jtszania, nehogy
rlpjen az tkozottra.
A francba, te macska!
Az llat kvette egszen a konyhig, s

tovbbra is a lba kztt krztt, mintha tudta


volna, hogy j dolgokat gondol a kutyrl, s gy
akarta volna visszaszerezni korbbi pozcijt.
Csakhogy a macskk nem tudnak msok
gondolataiban olvasni.
IAm megllt s rbmult.
Mi a francot akarsz?
Nem igazn krdsnek sznta, mert esze
gban sem volt beszlgetst kezdemnyezni. Az
egyik fekete mancs a levegbe emelkedett,
aztn
A kvetkez pillanatban a macska a karjba
ugrott, majd hanyatt fordult s gy dorombolt,
mint egy Ferrari.
Azt a rohadt most szrakozol velem?
drmgte. Nem szeretlek. Az isten szerelmre!
Uram, hozhatok valamit nnek?
Amikor Fritz, az sreg
hsges teljes
vllszlessggel az arcba nyomult, iAm egy
pillanatra megllt, hogy visszatrjen a bels,
elkpzelt, idilli helyre. Amelyik sajnlatos mdon
leginkbb a Frsz cm filmre hasonltott
mindenfel emberi testrszek hevertek benne.
De persze ez csak egy stressz ltal kivltott
fantziakp volt. Csakhogy mr nem tudott
visszaemlkezni arra a naaaaaaaaagyon rgi
idre, amikor nem idegestette minden s
mindenki. Komolyan. Ez volt az igazsg.
A macska a pulvert kapargatta a mancsval.
, az isten az gben! Megadta magt, s

megsimogatta fekete hast. Nem, nincs


szksgem semmire. A dorombols olyan hangos
lett,
hogy
kzelebb
kellett
hajolnia
a
komornyikhoz. Mit mondtl?
Hogy
boldogan
teljestem
brmilyen
kvnsgt.
Igen, tudom. De a testvremrl csakis n
gondoskodom. Senki ms. Megrtettk egymst?
A macska most mr a mellkashoz drzslte a
fejt. Aztn felnyjtzkodott a simogatshoz.
, istenem, ez szrny volt klnsen, amikor
a komornyik amgy is szomor arca mg jobban
megnylt, s taln lert minden bizonnyal csontos
trdig is.
, basszus, Fritz
A testvred beteg?
IAm egy pillanatra behunyta a szemt, amikor
felismerte a ni hangot. Szuper. Egy jabb
nemkvnatos fl.
Nem felelte anlkl, hogy a tekintett a
kivlasztott Selenra emelte volna. Aztn a
nzkznsgt fakpnl hagyva bement az
lskamrba a potyautas llattal
Na j. Hogy fogja elvinni ezt a gygyulshoz
szksges rengeteg dolgot, ha a keze tele van
Mi is a neve?
Ok. Akkor Nyamvadt Macska lesz.
Belenzett abba a tgra nylt, elgedett
szemprba, aztn sszeszortotta az ajkt, s
megvakarta az lla alatt. A fle mgtt.

Na j, ebbl elg! jtszott az egyik


mancsval. Most mr le kell hogy tegyelek. gy
gondolta, irnyt, ezrt fellltotta a kis
szemtelent a hanyatt fekvsbl, hogy letegye a
Az llat azonban valahogy beleakasztotta a
krmt a pulvere szlai kz, s gy lgott rajta,
mint egy nyakkend.
Most viccelsz?
jabb dorombols kvetkezett. Aztn az a
fnyl szempr srn pislogott. A pofjn olyan
higgadtsg tkrzdtt, amibl iAm megrtette,
hogy a dolgok gy trtnnek, ahogy a macska
akarja Senki ms vlemnye nem szmt.
Esetleg segthetek? krdezte Selena.
Elfojtott egy kromkodst, aztn a macskra
bmult. Majd a kivlasztottra. Leszmtva azonban
azt a lehetsget, hogy leveszi magrl a
pulvert, egyrtelmnek tnt, hogy Nyamvadt
Macsktl nem tud megszabadulni.
Szksgem lenne nhny csomag kekszre
onnan fentrl. A n felemelte a karjt, s levett a
polcrl egy zacskt. s kellene mg nhny
tortilla chips is.
Sima, vagy lime zests?
Sima. IAm beadta a derekt, s folytatta
Nyamvadt simogatst mire a macska azonnal
hanyatt vgta magt. Biztosan kr majd egy
olyan piskts stemnyt is, s viszek neki hrom
doboz jghideg klt, kt nagy svnyvizet
szobahmrsklett
meg
egy
toronyrt

lncostul.
A fejfjs utn Trez mindig folyadkot, cukrot s
koffeint kvnt. Nem vletlenl. Nem egszsges,
ha valaki tizenkt rn keresztl nem eszik
semmit. Radsul mg ott van a hnys is, hogy
ne unatkozzon.
t perc mlva , a kivlasztott s Nyamvadt
Macska elindultak a msodik emeletre. De
legalbb iAm is tudott segteni, kt hossz veget
a hna al fogott. Fritz adott nekik egy nagy
paprzacskt, hogy a tbbi ennivalt beletegyk.
Krisztusom, mennyivel jobban rlt volna, ha ezt
az utat egyedl teszi meg!
Nagyon szeret tged jegyezte meg a n,
mikzben felfel mentek.
a testvrem. Ajnlom is.
Ja, nem gy rtem, a macska. Boo rajong
rted.
Az rzs nem klcsns.
Amikor odartek a hlszoba ajtajhoz, iAm mr
majdnem nyitotta a szjt, hogy azt mondja,
innen mr megoldom egyedl is, de Nyamvadt
mg mindig nem mutatott semmi hajlandsgot
arra, hogy elszakadjon tle.
gy a kivlasztott Selena belpett Trez
hlszobjba. Jelen helyzetben ez volt a
legutols dolog, amire brkinek is szksge volt.
Ksz, macsek!
Amikor szlesre trult az ajt, a berad fny
egyenesen Trez hatalmas, testt vilgtotta meg

mirt is ne? , aki hirtelen fellt.


gy ltszik, valakinek eljutott az orrig a
kivlasztott illata. , az g szerelmre!
s mellesleg mirt nem tudott rosszabb brben
lenni? A gazembernek csapnivalan kellett volna
kinznie azok utn, mivel tlttte a nappali rkat.
Hova tegyem? krdezte a n brmelyikktl.
Oda, az asztalra drmgte iAm. A lehet
legtvolabb az gytl
Hagyj magunkra! szlalt meg a beteg
reszels hangon.
Ok, hl' istennek, Treznek vgre egy pillanatra
kitisztult a tudata. A kivlasztott mehet a dolgra,
k
ketten
pedig
vgre
szintn
tudnak
beszlgetni
IAm hirtelen szrevette, hogy senki sem mozdul.
Trez azonban mg mindig az gyban lt, a
kivlasztott pedig olyan rmlt arccal llt
mozdulatlanul, mint egy szarvas egy aut
fnyszrjban. s mindketten t nztk.
Mi van? krdezte.
Miutn leesett a tantusz, sszehzta a szemt,
gy pillantott a testvrre.
Biztos vagy benne?
Hagyj magunkra! hangzott a kurta vlasz.
Nyamvadt Macska abbahagyta a dorombolst a
karjban, mintha rezte volna, hogy negatv
energik keringenek a szobban.
Az igazsg az volt, hogy az ostobkkal nem
lehetett mit kezdeni, s iAm mr eljutott oda, hogy

felhagyjon a prblkozssal.
A kivlasztotthoz fordult, s halkan azt mondta:
Vigyzz magadra! Azzal kivonszolta a maga
s Nyamvadt sznalmas htsjt a szobbl.
Minden bizonnyal gy volt a legjobb. gy rezte,
nem sok vlasztja el attl, hogy azt csinlja, amit
Wrath, abbl pedig semmi j nem slt volna ki.
Odastlt a lpcshz, s ugyanazon az ton
ment le, amelyen feljtt. tkzben valamikor
ismt simogatni kezdte a karjban lv llatot, az
ujja megtallta az lla alatti rszt, s kis, krkrs
mozdulatokkal cirgatta.
Odalent a konyhban amely mr ismt
szolgkkal
volt
tele

gy
vlte,
ideje
megszabadulnia az rnyktl.
Fritz!
A komornyik odasietett hozz, otthagyta a nyers
zldsgeket, amelyeket ppen vagdosott.
Igen, uram! rmmel a segtsgre leszek.
Vedd el tlem ezt! Azzal lehmozta magrl a
macskt, mindkt mells lbt kiakasztotta a
pulverbl. s csinlj vele, amit szoktl!
Amikor elfordult, gy rezte vissza kell nznie,
hogy biztos legyen benne, minden rendben van
Nyamvadttal. De mi a francrt akarn ezt tenni?
Neki most az tterembe kell mennie, s a
szemlyzet krmre nzni. Rendszerint kora
dlutn indult el a Salba, ez a fejfjs azonban
felbortotta a szoksos menetrendet: minden
alkalommal, amikor a testvrre rtrt a migrn,

neki is megfjdult a feje. Most azonban, hogy Trez


mr gygyulflben volt, s bizonyra azt a
kivlasztottat fzte, ideje volt, hogy is
visszatrjen a sajt feladathoz.
Ha msrt nem, hogy megrizze a jzan eszt.
Jzus, Trez meg fogja dugni azt a nt! s isten
tudja csak, mit von ezzel mindkettjk fejre.
Amikor mr majdnem kilpett az ajtn,
htraszlt a vlla fltt:
Fritz!
Az els tkezs elkszletnek zsivajban a
hsges azonnal reaglt:
Igen, uram!
Sehol nem tallok tengeri teleket a hzban.
Mirt van ez?
Mert a kirly nem szereti semmilyen fajtjt.
De azrt engedi, hogy legyen?
, igen, uram. Csak nem az asztaln, s
semmikppen sem a tnyrjn.
IAm az eltte lv ajtra nzett.
Szeretnm, ha vennl egy kis friss lazacot, s
megfznd. Ma este.
Termszetesen. De nem tudom elkszteni
nnek az els tkezs eltt
Nem nekem lesz. n utlom a halat. Nyamvadt
Macsknak akarom. Szeretnm, ha rendszeresen
azt adnl neki. Kinyitotta az ajtt. s tegyl
mell friss zldsget is. Milyen macskaeledelt
eszik?
Csakis a legjobbat. Hills Science Diet.

Tudd meg, mi van benne aztn azt akarom,


hogy mindent sajt kezleg kszts el. Mostantl
nem kaphat elre gyrtott eledelt.
Az ids hsges arcrl helyesls sugrzott:
Boo r rtkelni fogja, hogy gy odafigyel r.
Nem rdekel az a szrcsom.
Jelen pillanatban nagyon haragudott magra s
mindenki msra is a fldn, ezrt nemcsak a
konyhbl, de az egsz hzbl is villmgyorsan
eltnt. Jl idztett. A nap ppen lenyugodott, s a
fny kezdett eltnni az grl.
Imdta az jszakt, ezrt egy pillanatra megllt,
hogy mly llegzetet vegyen. A hideg, tli leveg
felfrisstette.
Ha a sajt maga ura lett volna, fggetlen a
testvrtl s attl a bklytl, amelybe a szlei
knyszertettk
Trezt,
egszen
ms
letet
vlasztott volna magnak. Nyugaton lne valahol,
tvol mindenki mstl, s gazdlkodna.
Nem csak arrl volt sz, hogy alaptermszetnl
fogva is inkbb magnyos farkasnak szmtott.
Valjban nem ltott ott rtket, ahol sokan
msok. Az felfogsa szerint a vilgnak
egyszeren nem volt szksge egy jabb iPhonera,
gyorsabb
internetkapcsolatra,
vagy
a
szzhuszonhetedik valsgshow-ra. A pokolba, ki
a francot rdekelt, hogy a szomszdnak nagyobb
hza/autja/csnakja/utnfutja/fnyrja
van?
Mirt kellett volna, hogy zavarja, ha valakinek jobb
rja/gyrje/telefonja/tvje/lottszelvnye van?

s ne jjjnk neki a tornacipkkel vagy brmilyen


divatos
holmival.
Kozmetikumreklmok,
filmsztrok
drmja,
mnikus
internetes
vsrlk, agyatlan, emberi droidok, akik mindent
elhisznek, amit lenyomnak a torkukon.
s nem, nem csak az emberek dltek be ennek
a sok szarsgnak.
A vmprok legalbb olyan bnsk voltak, mint
a farkatlan patknyok. Ugyanolyan birkk, csak k
felsbbrendsgbe csomagoltk ezt a fajta
viselkedst.
Nagyon sokan ahhoz igazodva formltk t a
sajt termszetket, hogy mit mondtak nekik, mit
kell
akarniuk,
ignyelnik,
keresnik,
megszereznik.
Persze, sem tudta fggetlenteni magt a
testvre drmjtl, szval milyen alapon
Ekkor a pulvere zsebben megszlalt a
telefonja, benylt s kivette. Mg mieltt rnzett
a kijelzre, mr tudta, ki hvja, ezrt megnyomta a
gombot, s a flhez tette a kszlket.
Lelknek egy apr rsze, amely hirtelen letre
kelt, jra meghalt a mellkasa kzepn.
Excellencid! dvzlte a fpapot. Minek
ksznhetem ezt a megtiszteltetst?
Assail a konyhban jrklt fel-al, s folyton az
rjt nzegette. Odart a mosogathoz, s
megfordult. Visszastlt a brpulthoz. Megint
megnzte az rjt.

Ehric krlbell huszonegy nem, huszonkt


perccel azeltt indult el, s a rbzott feladat
legfeljebb huszont percet ignyelt.
A szve hangosan vert. Tervet ksztett az
estre, ez az els lps pedig legalbb olyan
fontos volt, mint a befejezs.
Elvette a mobiljt, s trcszott
Ekkor felhangzott kt spol hang, amely azt
jelezte, hogy egy aut bellni kszl a garzsba.
Kiszaladt az elszobba, feltpte a vastag,
biztonsgi ajtt, s megprblt benzni a golyll
Range Rover lestttett ablakn. Az ikreknek
tnyleg sikerlt elhozniuk
Az elrs az volt, hogy meg kell vrni, amg
minden bezrul, csak azutn lehet kiszllni a
jrmbl. Assail azonban olyan ideges s
trelmetlen volt, hogy teljesen figyelmen kvl
hagyta ezt a logikus szablyt. A betonpadln t
sietve odaszaladt az authoz, amikor Ehric
lelltotta a motort, s kiszllt a testvrvel.
Mieltt Assail brmit is leolvashatott volna az
arcukrl, vagy magyarzatot kvetelhetett volna,
a hts ajt lassan kinylt.
Ehric s a testvre megdermedt, mintha nem
tudtk volna uralmuk alatt tartani a szlltmnyt"
s fogalmuk sem lenne rla, mi trtnik ezutn.
Az ids emberi n, aki kiszllt az autbl,
szztven centi magas volt s testes, mint egy
komd. A haja ds, fehr, s htragndrdtt
rncos
arcbl.
Stt
szeme
lnken
s

intelligensen ragyogott slyos szemhja alatt.


Kopott, fekete gyapjkabtja alatt szimpla,
zskszer, kk, virgos ruht viselt, lapos talp
cipje s hozzill tskja azonban lakkbr volt,
mintha elegnsan akart volna felltzni, de ennl
jobb nem akadt volna a szekrnyben.
Assail meghajolt eltte.
Asszonyom, dvzlm!
Sola nagymamja a melle alatt szortotta
maghoz kis tskjt.
n holmi. Nlam. Nagyon ers portugl
akcentussal
beszlt,
Assailnek
gy
kellett
kihmoznia, hogy mit akar mondani.
Jl van. Blintott a testvreknek, akik az
utastsra odamentek a csomagtarthoz, s
kivettek belle hrom, ssze nem ill, szerny
brndt. A szobja kszen van.
A n kurtn blintott.
Induljon!
Ehric megjelent a csomagokkal, s felvonta a
szemldkt. Jogosan dbbent meg. Assail nem
trte, hogy brki is parancsoljon neki.
Ebben az esetben azonban hajland lesz kivtelt
tenni.
Rendben. Egy lpst htrlt, megint
meghajolt, s rmutatott az ajtra, amelyen t
kijtt a garzsba.
Az apr, reg hlgy olyan mltsgteljesen
tipegett utna a hrom kis lpcsn a hzba, mint
egy kirlyn.

Assail sietve kinyitotta az ajtt.


Ez az elszobnk. Innen a konyhba jutunk.
Elreengedte nt, mikzben nagy akaratervel
uralkodott a trelmetlensgn. Pedig nem kellett
sietnie. Meg kellett vrnia, hogy Benloise
birodalmnak trvnyes ltszata megsznjn,
minden mkeresked s irodai dolgoz elmenjen
az pletbl, csak azutn mehetett oda. Ami mg
legalbb egy j rig eltartott.
Folytatta a krbevezetst.
Ott
az
tkez
lthat,
valamint
a
vendgfogad helyisg. Amikor belpett a
Hudsonra nz hatalmas nylt trbe, j szemmel
vette szemgyre gyr berendezst. Nem mintha
sok vendget fogadnk itt.
Nem volt semmi szemlyes a hzban. Csak az a
ltszat", amelyet az eladskor szereltek be.
Semmitmond vzk s sznyegek, tlagos
kanapk s fotelok. Ugyanez jellemezte a
hlszobkat is, amelybl ngy volt lent, s egy az
emeleten.
Az irodm erre van
Megllt, s a homlokt rncolta aztn
krlnzett.
Vissza kellett menni a konyhba, hogy
megtallja a tbbieket.
Sola nagymamja a htbe hajolva llt, mintha
valami trpe lenne, aki hvs helyet keres a nyri
melegben.
Asszonyom! szltotta meg Assail.

A n becsukta a ht ajtajt, majd a


mennyezetig r szekrnyekhez lpett.
Itt nincs semmi. Semmi a vilgon. Mit esznek
maguk?
Ht Assail azon kapta magt, hogy
segtsgkrn az unokatestvreire pillant.
Rendszerint a vrosban szoktunk tkezni.
A gnyos horkants minden bizonnyal egy cifra
kromkods regasszonyos vltozata volt.
Nyersanyagokra van szksgem.
Azzal megprdlt apr, fnyes cipjn, s
cspre tette a kezt.
Ki visz el a szupermarketba.
Nem krdsnek sznta.
Csak bmult mereven a hrom frfira, mikzben
Ehric, a gyilkos ikertestvre s Assail egyarnt
szhoz sem jutottak a dbbenettl.
Az est programjt percre pontosan kidolgoztk
Nem
frt
bele
egy
kiruccans
a
helyi
szupermarketba.
Maguk tl sovnyak jelentette ki a n, s az
ikrekre mutatott. Ennik kell.
Assail megkszrlte a torkt.
Asszonyom,
azrt
hozattam
ide,
hogy
biztonsgban legyen. Nem engedhette meg, hogy
Benloise tovbb emelje a ttet ezrt a
minimumra
kellett
cskkentenie
minden
lehetsges jrulkos vesztesget. Nem azrt,
hogy fzzn neknk.
Mr visszautastotta a pnzemet. Nem lenni itt

ingyen. Viszonzom a szvessg. Ez gy lesz, s


ksz.
Assail hosszan s halkan kifjta a levegt. Most
mr tudta, honnan rklte Sola a fggetlensgt.
Nos? srgette a vlaszt az ids n. n nem
tud vezetni. Ki visz el?
Asszonyom, nem akarna inkbb pihenni
Majd pihen akkor, ha halott. Ki?
Vgl is van egy rnk szlt Ehric.
Assail dhsen meredt a msik vmprra, az
apr reg hlgy azonban feljebb tette a tskjt a
karjn, s blintott.
Akkor .
Assail Sola nagymamjnak a szembe nzett,
s valamivel halkabban szlalt meg, hogy ezt a
felttelt tartsa tiszteletben.
n fizetek. Megrtette Egy centet sem
klthet.
A n mr nyitotta a szjt, mintha vitatkozni
akarna, de csupn makacs volt ostoba nem.
Akkor majd elintzem a varrnivalt.
A ruhink kielgt llapotban
Ehric megkszrlte a torkt.
Ami azt illeti, nekem meglazult nhny
gombom. s a golyll mellnyen a tpzr is
Assail htranzett a vlla fltt, s kivillantotta
a szemfogt az iditra Termszetesen gy,
hogy a n nem lthatta.
Aztn
elrendezte
az
arcvonsait,
s
visszafordult

Tudta, hogy vesztett. A nagymama egyik


szemldkt felvonta, stt szeme pedig olyan
rezzenstelenl nzett r, mint a legkemnyebb
ellensg, akivel valaha szembe kerlt.
Assail megrzta a fejt.
Nem hiszem el, hogy magval alkudozom.
s beleegyezik.
Asszonyom
Akkor ezt megbeszltk.
Assail felkapta a kezt.
Ht j. Hromnegyed rt kap. Egy perccel
sem tbbet.
Fl ra mlva itt lesznk.
Azzal sarkon fordult, s elindult az ajt fel.
Apr termete mgtt a hrom vmpr tekintete
ide-oda ugrlt egyms kztt.
Menjetek! recsegte Assail. Mindketten.
A kt testvr elindult a garzsajt fel De nem
jutottak el odig. Sola nagymamja hirtelen
megfordult, s ismt cspre tette a kezt.
Hol van a feszlet?
Assail megrzta magt.
Tessk?
Maguk nem katolikusok?
Drga, kedves hlgyem, mg csak nem is
vagyunk emberek, gondolta.
Nem, attl flek, nem.
Erre olyan that tekintet nyrsalta fel, mint egy
lzersugr. Aztn Ehricet. s a testvrt.
Ezen vltoztatni fogunk. Ez Isten akarata.

Azzal kiment, tvonult az elszobn, feltpte az


ajtt, s kiment a garzsba.
Amikor
a
vastag,
acl
bejrati
ajt
automatikusan becsukdott, Assail csak pislogott.
A msik kt frfi legalbb ennyire meghkkent.
Az vilgukban a frfiak voltak az irnytk, akik
a tekintlyt ervel s manipulcival vvtk ki. A
pozcit
pedig
az
ellenttes
akaratok
sszecsapsban nyertk meg vagy vesztettk el,
ami nem egyszer vres s hallos harcot jelentett.
Ha valaki ilyen belltottsg volt, a legkevsb
sem szmtott r, hogy egy n a sajt konyhjban
fogja kasztrlni, radsul gy, hogy mg csak ks
sincs nla. s valsznleg ltrra kellene
msznia, hogy elvgezze az elbb emltett
beavatkozst azon a bizonyos testrszn.
Ne ttstok a sztokat! csattant fel Assail.
A vgn mg bel a voln mg is!

10. FEJEZET
de csak az egyik vltoztatja meg a jtk
kimenetelt.
Mikzben a zuhany ugyangy zporozott tovbb,
mintha mi sem trtnt volna, a zuhog vz robaja
visszhangzott Wrath feje pedig tovbbra is
lefogva,
htrahzva
llt:
a
nyakhoz
tr
szegezdtt, egy slyos kz a hajfonatt hzta, gy
meg sem tudott moccanni.
A fogt csikorgatta, s nem tudta, hogy
csodlja-e a tmadjt, vagy arra biztassa, hogy
dfje bel a kst. De nem akart ngyilkos lenni.
Mik azok, Payne? krdezte nagy nehezen.
A n valsggal morgott, amikor a jobb flbe
sgta:
Mindketten tudjuk, hogy ha akarnl, ki tudnl
szabadulni. Egy szempillants alatt fordthatnl a
helyzeten amit a tornateremben kellkppen be
is bizonytottl.
s a msik?
Ha
egyszer
sikerlt
meglepnem
tged,
megtehetem jra. s legkzelebb taln nem
pazarlom arra az idt, hogy bebizonytsam,

egyenrang vagyok veled.


Azt tudod, ugye, hogy n vagyok a kirly?
n pedig egy istensg lnya, seggfej. Azzal
elengedte, s htralpett.
Wrath mindkt kezvel eltakarta az gykt, s
szembe fordult vele. Sohasem ltta, hogy nz ki
Payne, de az elmondsok alapjn tudta, hogy
olyan testfelpts, mint egy testvr: magas s
izmos. Nyilvnvalan ugyanolyan koromfekete
haja s halvny, jeges szeme van, mint V-nek, az
intelligencijt
pedig
mr

maga
is
megtapasztalta.
Ezenkvl elg tks is volt.
Meglhetnlek jelentette ki a n komoran.
Brmikor, ha akarom. St mg hagyomnyos
fegyverre sem lenne szksgem. Elismerem,
ersebb vagy nlam, igen, de vannak olyan dolgok
a tarsolyomban, amelyeket el sem tudsz kpzelni.
Akkor mirt nem hasznlod ket?
Mert nem akarlak a srba kldeni. Szksg van
rd. Kulcsfontossg szemly vagy a faj szmra.
Kibaszott trn.
Szval azt akarod mondani, hogy inkbb
felldoztad volna magad ott a tornateremben?
Nem ltl volna meg.
, dehogyisnem, gondolta Wrath megvetn.
Nzd, Payne, futhatjuk ezeket a krket akr
az idk vgezetig is, akkor sem jutunk elrbb.
Nem harcolok veled tbb. Soha.
Most komolyan azt vrod tlem, hogy

elfogadjak egy rvet, amely csupn azon alapszik,


hogy milyen nem vagyok?
Nem, azt vrom tled, hogy tiszteld a
kapcsolatom a testvreddel.
Ne gyere mr megint ezzel a rgimdi
baromsggal! Felntt vagyok, radsul hzas is.
Nem trm el, hogy a btym brmilyen szinten
uralkodjon flttem
Wrath kiss elrehajolt.
A pokolba! Vishous a testvrem. Van fogalmad
rla, mit rezne, ha meglnlek? Az egyik
kezvel a fejre mutatott. Lennl szves egy
percre leszllni a magas lrl, s ezt tgondolni?
Mg ha nem rdekelne is, hogy veled mi van,
gondolod, hogy megtennm ezt vele?
Payne hallgatott, Wrath azonban gy vlte,
vlaszolni fog. Amikor nem tette, kromkodott
egyet.
s igen, igazad van folytatta a kirly kitrn.
Harcolsz olyan jl, mint egy testvr n mr
csak tudom, mivel vekig edzettem velk. Nem
azrt hagyom abba veled a gyakorlst, mert egy
nyavalys lny vagy. Ugyanaz az oka, amirt
Qhuinn s Blay nem mehetnek ki egytt harcolni.
Amirt Xhex ha egyszer gy dnt, hogy velnk
tart nem lehet egy csapatban Johnnal. Amirt
Jane doki nem operln meg sem a testvredet,
sem tged. Bizonyos dolgok tl kzel vannak
egymshoz, rted?
A zuhog vz ellenre hallotta, ahogy Payne

jrklni kezd, meztelen talpa szinte hang nlkl


lpkedett a csempzett padln.
Ha az ccse lennl s nem a hga folytatta a
kirly , akkor is ugyanez lenne a helyzet. A gond
velem van, nem veled. Ezrt tgy magadnak egy
szvessget, s szllj le errl a feminista
szszkrl, ahonnan prdiklsz! Mr unalmas.
Taln kicsit kemny szavak voltak, de Wrath
mr bebizonytotta, hogy a civilizlt viselkeds
jelenleg hinyzik a sztrbl.
jabb
csend
kvetkezett.
Mr
majdnem
felemelte a kezt tehetetlensgben de eszbe
jutott, hogy nem felttlenl kellene kzszemlre
tennie legnemesebb testrszt.
Ugyan mr, Payne! Megrtem, hogy megsrlt
a bszkesged. Csakhogy fontosabb szmomra,
hogy letben maradj, mint hogy megbntom-e az
rzseidet.
Ismt hossz csend volt a vlasz, de a n nem
ment el. Wrath olyan biztosan rezte a jelenltt,
mintha ltta volna. Vele szemben llt a
zuhanyzban, kzte s a kijrat kztt.
Tnyleg azt hiszed, hogy nem lltl volna meg?
krdezte vgl Payne rekedt hangon.
Nem. Wrath behunyta a szemt, mikzben a
szvbe megbns hastott. Tudom. s ahogy
mr mondtam, ennek semmi kze hozzd. Ezrt
krlek, az isten szerelmre, hagyd ezt a dolgot, s
engedd, hogy befejezzem a frdst!
Amikor nem kapott vlaszt, rezte, hogy harag

lobban fel a lelkben.


Mi van?
Hadd krdezzek valamit!
Nem vrhatna, amg
A testvrek egytt gyakorolnak, ugye?
Nem. Nem rnek r, mert a szabadidejkben
ktsrkat vesznek.
Akkor mirt nem edzenek mr veled?
Halkabban folytatta. Mirt nem gyakorolsz velk
tbb? Megvltozott a helyzet, amikor elfoglaltad
a trnt?
Amikor teljesen megvakultam vgta r a
kirly akkor vltozott meg. Akarod tudni a pontos
napjt?
Kvncsi
vagyok,
ha
megkrdeznm
a
tbbieket, egyetrtennek-e ezzel.
Arra clzol, hogy mg mindig ltok? Wrath
kivillantotta a szemfogt. Komolyan?
Nem, azt vonom ktsgbe, hogy a testvrek
hajlandk lettek volna-e tovbbra is harcolni
veled, miutn a fejedre tetted a koront. Van egy
olyan rzsem, hogy a vlasz nem" lenne.
Lgy szves, magyarzd meg, hogy tartozik ez
ide vgott kzbe Wrath. Mert a msik lehetsg
az, hogy ismt elvesztem a fejem s mindketten
tudjuk, mr els alkalommal is milyen j mka
volt.
Amikor Payne ismt megszlalt, a hangja
tvolabbrl
hallatszott,
s
Wrath
arra
kvetkeztetett, hogy az ltz boltves ajtaja fel

indult.
Szerintem csupn egyetlen ok miatt nem
folytatjuk a gyakorlst, mgpedig azrt, mert n
vagyok. Amikor Wrath szlsra nyitotta a szjt,
Payne megelzte. Szerintem tovbbra is
gyakorolnnk
egytt,
ha
frfi
lennk.
Mondogathatod magadnak, hogy a btym miatt
dntttl gy, nem szmt. De azt hiszem, sokkal
sovinisztbb vagy, mint ahogy gondolod.
Elmsz a picsba, Payne! De most komolyan!
Nem fogok vitatkozni veled. Krdezd csak meg
nyugodtan a feledet!
Tessk?
Krdezd meg, milyen szvesen beszl meg
veled dolgokat!
Wrath elreszegezte az ujjt a levegben.
Tnj el! Mieltt jabb okot tallnk arra, hogy
ismt lefogjalak.
Vajon mirt nem akarja, hogy tudd, hov megy,
mikzben dolgozol?
Hogy mondtad?
A nk nem titkolnak el semmit a frjk ell,
aki tiszteli ket. De ennl tbbet nem mondok.
Lehet, hogy vak vagy, de nem rtana, ha
tisztbban ltnd sajt magad.
Azzal fakpnl hagyta.
Basssssssssssssza meg! kiltotta Wrath
teljes erejbl.
Basssssssssssssza meg, gondolta Trez, amikor

jra levegt vett.


Egy migrnbl kilbalni ahhoz hasonltott, mint
amikor az embernek fokozatosan tr vissza a
tudata egy juls utn. A gygyszer ltalban az
ennival s az igazi pihens. Mert annak ellenre,
hogy az illet egy stt szobban tlttte az
idejt, mikzben Howard Stern harsogott az
iPhone-jbl, valahogy mgsem tallkozott az
lommanval.
Ebben a pillanatban azonban hatrozottan
fellvizsglta a korbbi gygyulsi mdszert,
amelyet veken keresztl folytatott. Amikor
ugyanis becsukdott az ajt a testvre mgtt, s
kettesben maradt a kivlasztott Selenval, a teste
minden porcikja rlten bizseregni kezdett.
, istenem, fel kellene kapcsolnia egy lmpt,
habr mg korn volt ahhoz, hogy a retinja
elviselje az igazi fnyt
Hell, istenn!
Selena magas volt, s br a kivlasztottak
hagyomnyos, fehr ruhjt viselte, egyrtelmen
ltszott, hogy tkletesen nies az alakja. Mg ez
az egyszer szabs ruha sem tudta elrejteni
gmblyded formit. Az arca pedig egyenesen
gynyr volt. Rzsaszn ajak, halvnykk szem,
tkletesen szimmetrikus arcvonsok, amely
rabul ejtette egy frfi tekintett, s nem engedte
el. Aztn ott volt mg a haja: hossz, ds, stt,
mint az jszaka, s a kivlasztottak hagyomnyos
mdjn, a feje tetejn llt kontyba csavarva.

Ha az ember rnzett, semmi msra nem


vgyott, csak arra, hogy lebontsa, s belefonja az
ujjait. Selena minden tekintetben tkletes volt.
s mg csak szre sem vette t.
Ezrt lepdtt meg Trez annyira, amikor
belpett a szobjba a neki sznt ennivalval.
Slyos beteg voltl szlalt meg a n halkan.
Trez szeme felakadt. Az a hang! A francba, az a

hang!
Vrjunk csak, vlaszt vrt a krdsre, nem
igaz? Mit is
Nem. Remekl vagyok. Egyszeren remekl.
s mindjrt kkemny is, az isten verje meg!
Egek, remlte, hogy a n nem rzi meg a vgynak
illatt.
Mit tehetek, hogy segtsek?
Aha mit szlnl ahhoz, ha ledobnd a ruhd, s
felpattannl
ide
az
gyra?
Aztn
meglovagolhatnl, amg el nem vesztem az
eszem
Szeretnl enni valamit ebbl?
Mibl? motyogta Trez.
A testvred sszeksztette neked ezt a sok
mindent.
Ezek szerint a gazember itt jrt? tndtt.
Az elbb kldted el.
Nyilvnvalan.
Ja, igen.
Trez htradlt a prnhoz, s sszerndult.
Amikor felemelte a kezt, hogy megdrzslje a

halntkt, rezte, hogy a n kzelebb lp az


gyhoz. Villmgyors mozdulattal feljebb hzta a
hasn a nehz paplant.
Nha a meztelen sokkal tbbet jelentett annl,
hogy nincs rajtam ruha.
Istenem, milyen aggds tkrzdtt az arcn!
Olyan szinte, hogy muszj volt emlkeztetnie
magt, hogyan rzta le a n a mltkor. Mert ez
trtnt.
Igen, brmennyire kihagyott is a rvid tv
memrija a tekintetben, hogy a testvre is a
szobban jrt-e, arra pontosan emlkezett, hol
volt, amikor utoljra tallkozott ezzel a nvel s
meghallotta meglehetsen unott vlaszt.
Arra is kivlan emlkezett, hogyan ismerte
meg. A nevt mr akkor hallotta, amikor Phury
szabadon engedte a kivlasztottakat az rz
szentlybl, s Selena a tbbi nvel egytt
Rehvenge
adirondacksbeli
hzba
kltztt.
Idnknt mg meg is pillantotta messzirl,
csakhogy akkor Rehvnek sok gondja akadt, s
Trez mssal volt elfoglalva.
Ez azonban megvltozott. Rehv nemrgen
maghoz hvta t s iAmet a hzba s ekkor
ismerkedtek
meg.
Ekkor
maradtak
elszr
kettesben.
Na j, iAm is ott volt, de ismt megfeledkezett
rla.
Habr
abban
a
minutumban,
hogy
megpillantotta ezt a nt, elfelejtette a sajt nevt
is, valamint a szkincse nagy rszt, s

elvesztette
az
egyenslyrzke
hetvent
szzalkt.
Azonnali. Kozmikus. Vonzalom. Legalbbis az
rszrl.
Selent viszont kicsit sem hatotta meg,
termszetesen habr Trez remnykedett. s
szinte ldzte. Az elmlt hten folyton a hzban
lfrlt, ki tudja, hny estn keresztl abban a
remnyben, hogy taln megpillantja, amikor
elindul kiszolglni a testvrisget. Mert egy Szia,
jrni akarok veled" beszls megalapozta volna a
tvoltartsi vgzst.
Vgl megttte a fnyeremnyt, mert sikerlt
vletlenl sszefutnia vele. s erre ostobn
megjegyezte, hogy milyen gynyr Pedig nem
tipikus, csajozs mondatnak sznta. Komolyan
gondolta. Sajnos azonban ellenttben azzal a
megszmllhatatlanul sok emberi nvel, akivel
kikezdett Selenra egyltaln nem volt hatssal.
Akkor most mirt jtt fel hozz?
Nem mintha kzelebbrl is meg akarta volna
vizsglni ezt a krdst.
Mit adhatok? krdezte a n. s istenem, az
aggodalma igazn meghat volt.
az egyik klt, lgy szves.
, igen, az a mozgs, amikor odament a
zacskhoz, amelyet felhozott! Milyen kecses s
egyenletes, a cspje ringott a ruha alatt, a vlla
pedig pontosan ellenttesen mozdult
Elfordtotta a tekintett hts rtkeirl.

Habr jesszusom!
Amikor visszajtt az gyhoz, Trez kzpre
hzdott a matracon, azt remlve, hogy taln lel.
De nem tette. Derkbl elrehajolt, gy nyjtotta
t a manyag flakont. Aztn htralpett tisztes
tvolsgra tle.
Az ital hangosan szisszent egyet, amikor
lecsavarta a kupakot.
Krlek, mondd el, mi bajod volt!
Selena a kezt trdelte.
Csak migrn. Trez nagyot kortyolt az
vegbl. , ez nagyon j! Persze a ltvny mg
jobb volt.
Mi az?
Coca-Cola. Megllt, mieltt msodjra is ivott
volna belle, mert rjtt, hogy a n nem erre
rtette. A migrn egyfajta fejfjs. Nem nagy
gy.
Nos, kivve, hogy ezttal tizenkt rn t
tartott, s kzben szinte a halln volt. A
kivlasztott sszevonta gynyr szemt.
Ha nem olyan nagy dolog, mirt aggdott
annyira a testvred?
Azrt, mert ilyen. Tl sokat hisztizik. Trez
behunyta a szemt, s ivott. Majd megint. Ez
valban az istenek nektrja.
Nekem nem olyan tpusnak tnik, de persze te
jobban ismered.
Mikzben a n ttovn csorgott, Trez azt
kvnta, brcsak legalbb kicsit rdekeln az a

tny, hogy a mellkasa teljesen meztelen: nem volt


bekpzelt, de a nk, ha rnztek, ltalban nem
tudtk elfordtani rla a tekintetket.
Ne aggdj, minden rendben lesz vele
motyogta. s velem is.
De egsz nap fent voltl a szobdban amita
tegnap este hazajttl.
Mr kezdett csakugyan megharagudni sajt
magra, amikor arra gondolt vrjunk csak egy
percet!
Honnan tudod?
Amikor
Selena
gyorsan
msfel
nzett,
rdekldve feljebb lt.
A testvred emltette odalent.
Aligha. IAm nagyon ritkn beszlt msokkal, s
azt is csak akkor, ha muszj volt. Ezek szerint
Selena kereste t. Ugye?
Behunyta a szemt.
Mi lenne, ha idelnl mellm? Nehz folyton
felfel nznem rd.
Hazug.
Ht persze, rendben. Klaaaaaaaassz.
A kivlasztott lelt az gy szlre, s elrendezte
a ruhjt.
Trez tudta, hogy tlfeszti a hrt, de ugyan mr.
rkkal ezeltt nagyon sok idt tlttt a
mosdban a vc eltt trdelve.
Biztos vagy benne, hogy nincs szksged
gygytra? krdezte a n. A tekintete szinte
megbabonzta. Annyira, hogy mst sem tudott

tenni, mint azt nzni, hogy nylik s csukdik a


szemhja. s ezttal mondj igazat!
, egyfajta igazsgot nagyon is el akart
mondani. Csakhogy nem akart bolondot csinlni
magbl.
Ez csak egy olyan fejfjs, amely hossz ideig
tart. szintn mondom. s tbbszr elfordult mr
a felntt letemben. A testvremnek nincsen, de
gy hallottam, az apmnak volt. Nem egy
lenylom, de nem okoz slyos bajt.
Az desapd meghalt?
Trez
megkemnytette
az
arct,
hogy
semmikppen se ruljon el semmilyen rzelmet.
Mg l, de szmomra halott.
Mirt?
Hossz trtnet.
s?
Nem. Tl hossz s tl bonyolult.
Ezek szerint ms terved volt ma estre? A
krdsben rejlett nmi kihvs is.
Felajnlod, hogy velem maradsz?
Selena lenzett a kezre.
Ez a ez a hossz trtnet a szleidrl. Ezrt
van vezetkneved?
Honnan tudta?
Trez elmosolyodott. Mg szerencse, hogy a n
lesttte a tekintett, klnben ltta volna, hogy
kivillan a teljes, fehr fogsora.
Valaki tnyleg krdezskdtt felle Milyen
rdekes!

Ami pedig a vezetknevt illette?


Azt csak kitalltam. Az emberi vilgban
dolgozom, ezrt szksgem volt r, hogy
beilleszkedjem.
Milyen fajta munkval foglalkozol?
Trez
sszevonta
a
szemldkt,
amikor
elkpzelte a klub belsejt aztn a mosdt, ahol
ki tudja, hnyszor keflt meg nket.
Nem fontos.
Akkor mirt csinlod?
Ivott egy utols kortyot a klbl, aztn maga
el meredt a semmibe.
Mindenkinek csinlnia kell valamit. Istenem,
nagyon nem akart beszlni az letnek errl a
rszrl Annyira nem, hogy azt sem bnta volna,
ha a n elmegy, mert kifogytak a tmbl. Hirtelen
maga eltt ltta, ahogy emberi nk hossz sorval
szexel, s vgl mr nem ltta Selent, s az
illatt sem rezte.
Az rnykok szmra a fizikai test a llek
meghosszabbtsa volt. Ez a tny taln magtl
rtdnek tnt, a sHisbe felfogsa szerint
azonban sokkal bonyolultabb volt. A lnyeg az,
hogy brmit tett is az ember a testvel, brhogyan
bnt s trdtt vagy nem trdtt vele, az
vgl beleivdott a lnybe. A szex pedig a fizikai
test legszentebb kifejezsformja volt, amelyet
soha nem volt szabad knnyelmen mvelni, s
soha, de soha nem a piszkos, visszataszt
emberekkel klnsen a fak brekkel.

Az rnykoknl a vilgos br egyenl volt a


betegsggel.
A szablyok azonban nem csupn a homo
sapiensre terjedtek ki. A szeretkezs alapveten
ritulis tevkenysgnek szmtott a sHisbnl.
Elre kivlasztott prok vagy ahogy k neveztk,
felek kztt trtnhetett, miutn hivatalos
tekercseket
adtak
t
egymsnak
mrvnyfolyoskon, s egy sor elrt utasts
sorn megkrdeztk s megadtk egymsnak a
hozzjrulsukat.
Amikor
pedig
mindenben
megegyeztek? Az aktust nem vgezhettk el a
nappali rkban, csak jszaka, s csakis egy
ritulis frds utn. Ezenkvl minden ltez
embernek bejelentettk, a szobaajtra pedig egy
klnleges feliratot akasztottak ki, amely finoman
kzlte mindenkivel, hogy amg az egyik vagy
mindkt fl ki nem lp a szobbl, a helyisgbe
nem szabad belpni, hacsak nem t ki tz, vagy
valaki nem szenved hallos srlst.
s mit kapott cserbe a sok korltozs mellett?
Amikor kt fl sszekerlt, a szex napokig is
eltarthatott. Ja, s mg valami: az nkielgts is
tilos volt. Azt ugyanis a benssges kapcsolat
elpazarlsnak tartottk.
Szval, igen, a npe nemcsak hogy rossz
szemmel nzte volna a szexulis lett, de hozz
sem mertek volna rni. Csak gumikesztyben,
vegyvdelmi ltzetben s hegesztpajzsban.
Dleltt tizenegy s dlutn hrom rakor dugott

meg nket, s jval vacsora eltt.


Nyilvnos helyeken keflte meg ket: hd alatt,
klubokban, ttermekben, mosdkban, piszkos
hotelszobkban s az irodjban. Taln csak az
esetek felben tudta a n nevt, abbl az
augusztusi csoportbl pedig taln csak tzbl
egyre emlkezett.
s arra is csak azrt, mert vagy furcsa volt,
vagy valaki msra emlkeztette.
Ami pedig a vilgos brt illette? Nem tett
klnbsget. Mindenfajta emberrel volt, nha
tbbflvel is egyszerre. Az egyetlen csoport, akit
nem keflt meg vagy nem engedte, hogy leszopja,
azok a frfiak voltak. De azt is csak azrt hagyta
ki, mert egy kicsit sem vonzdott hozzjuk.
Ha nem gy lett volna, velk is csinlta volna.
De taln nem minden veszett mg el. Az
rnykok hittek a megtisztulsban, hallott valami
tisztt ritulrl na persze, csodt az sem
tudott tenni.
A dolog irnija termszetesen az volt, hogy
beteges bszkesggel gondolt arra, milyen
mrtkben tette tnkre magt. Gyerekes dolog
volt, mgis gy rezte, hogy ezzel bemutatja a
kzps ujjt a trzsnek s az sszes nevetsges
baromsguknak klnsen a kirlyn lnynak,
akit szerintk olyan lelkesen kellett volna egsz
htralv letben dngetnie.
s br mg sohasem tallkozott vele, nem akart
a szexrabszolgja lenni, s nem llt szndkban

nknt bevonulni az aranykalitkba.


Klns.
Mindazok
ellenre,
amit
a
hagyomnyaikban gyllt, most elszr kezdte
megltni benne a lnyeget: itt volt ebben a migrn
utni kbulatban, csktvolsgra egy ntl, akit a
testvel akart imdni. Erre? A lzads, amelyet
annyira lvezett, mocskoss s rdemtelenn
tette r.
Nem mintha a dologra valaha is sor kerlne
Selenval hiszen tisztban volt vele, hogy egy
kurva, ezrt nem voltak illzii. A francba.
Felnygtt, s htradlt a prnhoz. A kla, a
cukor s a koffein ellenre hirtelen lmos
fradtsg trt r.
Bocsss meg! szlalt meg halkan a
kivlasztott.
Ne mondd, hogy el akarsz menni, gondolta Trez.
Tudom, hogy nem rdemellek meg, de krlek, ne
menj
Nincs szksged vrre? krdezte a n sietve.
Trez rezte, hogy leesik az lla. Sok mindenre
fel volt kszlve, hogy mit hall, de ez Meg sem
kzeltette azt.
Lehet, hogy tlsgosan szkimond vagyok
folytatta Selena lesttt szemmel , de olyan
fradtnak ltszol s nha ez segt a legjobban.
Szentsges isten.
Nem tudta megmondani, vajon megttte-e a
fnyeremnyt vagy hallra tltk.
A farka azonban kvetelzn megmozdult, a

vre tombolt, s a lelke tisztessges fele


amelyet nagyon rgen eltemetett mr magban
halkan, de hatrozottan megszlalt:
Nem, mondta. Sem most, sem mskor. Soha.
A krds az volt ki gyz: a benne lakoz
angyal, vagy rdg?

11. FEJEZET
Wrath nagyon sietett a fld alatti alagtban,
bakancsnak
dbrgse
visszhangzott
mindenfel, s vgl gy szlt, mintha egy
szemlyben lenne egy egsz rezesbanda. Mellette
George
hromszoros
tempban
szaladt,
a
nyakrve csilingelt, a krme csattogott a
betonpadln.
A kikpzkzpontbl tlagosan kt perc alatt
lehetett feljutni a hzba, ha pedig valaki rrsen
stlt s beszlgetett kzben, akkor az t hrom
vagy ngy percig is eltarthatott. Ezttal nem:
George harminc msodperccel az utn llt meg az
els biztonsgi ajtnl, hogy kilptek az irodai
iratszekrny htuljn.
Wrath felment a hrom alacsony lpcsn,
kitapogatta a biztonsgi panelt, s bettte a
kdot. A bankba ill ajt egy kattanssal kinylt,
k pedig tmentek egy alagton a kvetkez
bezrt ajthoz. Miutn azon is tjutottak, kilptek
a hatalmas elcsarnokba, s Wrath legelszr is
beleszimatolt a levegbe.
Brny kszlt az els tkezsre. A knyvtrban

gett a tz. Vishous kzzel sodrott cigarettt


szvott a bilirdszobban. A francba. El kell
mondania a testvrnek, mi trtnt Payne-nel a
tornateremben. A pokolba, gyakorlatilag rtussal
tartozott a ficknak.
De ez mg vrhatott.
Beth! mondta a kutynak. Keresd!
Erre mindketten a levegt szagoltk.
Felfel! adta ki az utastst ugyanabban a
pillanatban, amikor a kutya is elindult.
Miutn felrtek az els emeletre, a fele illata
ersebben rzdtt ami megerstette, hogy j
irnyba tartanak. Rossz hr azonban, hogy balrl
jtt.
Wrath elindult a szobros folyosn, elhaladt John
s Xhex, majd Blay s Qhuinn szobja eltt.
Meglltak,
mieltt
Zsadist
s
Bella
lakosztlyhoz rtek volna.
Nem volt r szksg, hogy a kutya megmondja,
megrkeztek: pontosan tudta, kinek a szobja
eltt llnak. Mg a folyosn is olyan ersen
lehetett rezni a terhessgi hormon szagt,
mintha egy brsonyfggny lgott volna elttk.
De hiszen pont emiatt volt itt Beth, nem igaz?

A nk nem titkolnak semmit a frjk ell, aki


tiszteli ket.
Az isten verje meg! Ne mondjk, hogy a fele
gyereket akar, s anlkl prblja elsegteni,
hogy vele megbeszlte volna!
A fogt csikorgatta, majd felemelte a kezt,

hogy bekopogjon de vgl drmblt az ajtn.


Egyszer. Ktszer.
Gyere be! szlt a kivlasztott Layla.
Wrath szlesre trta az ajtt, s pontosan tudta,
mikor ltta meg t a fele. A bntudat s az ruls
fsts szaga csapta meg az orrt.
Beszlnnk
kell

csattant
fel.
Aztn
blintott remnyei szerint Layla irnyba.
Megbocstasz neknk, kivlasztott?
A kt n valamit beszlt: Beth halkan suttogott,
Layla idegesen vlaszolt. Aztn a fele felllt az
gyrl, s odajtt hozz.
Egy szt sem szltak. Akkor sem, amikor
bezrult mgttk az ajt. Akkor sem, amikor
vgigstltak egyms mellett a folyosn. St mg
akkor sem, amikor odartek az iroda bejrathoz,
s Wrath meghagyta George-nak, hogy maradjon
kint, majd magukra zrta az ajtt.
Tkletesen ismerte a helyisg berendezst,
tudta, hol vannak a nies, francia btorok, mgis
kinyjtotta elre a kezt, s vgigtapogatta a
selyemkrpitozs szkeket, a trkeny kanapt
majd az apja rasztalnak sarkt.
Amikor megkerlte, s lelt a trnszkre,
megmarkolta a faragott karft s olyan ersen
szortotta meg, hogy a fa tiltakozva megreccsent.
Mita csrgsz ott vele?
Kivel?
Ne jtszd az ostobt! Nem ll jl neked.
A leveg megmozdult a szobban, Wrath pedig a

perzsasznyegrl hallotta Beth lpteit. Mikzben a


n jrklt, szinte maga eltt ltta: a szemldkt
ersen sszevonta, a szjt sszeprselte, a
karjt keresztbe fonta a mellkasn.
Mr nem bntudat sugrzott belle. Helyette
ugyanolyan dhs volt, mint a parancsolja.
Mit rdekel az tged? motyogta.
Minden jogom megvan, hogy tudjam, hol vagy.
Tessk?
Wrath a kivlasztott szobja fel mutatott.
Terhes!
szrevettem.
Olyan hatalmasat csapott az rasztalra, hogy a
telefonkagyl leugrott a helyrl.
Azt akarod, hogy elkezddjn a termkenysgi
idszakod?
Igen! kiablt vissza Beth. Azt! Ez olyan
tkozott nagy bn?
Wrath kifjta levegt, s gy rezte magt,
mintha elttte volna egy aut. Megint.
Elkpeszt, milyen borzalmas volt hangosan
kimondva is hallani a legnagyobb flelmt.
Vett nhny mly llegzetet, s tudta, hogy
gondosan meg kell vlogatnia a szavait annak
ellenre, hogy a mellkvesje teljes kapacitssal
mkdtt,
s
olyan
rmletet
pumplt
a
szervezetbe,
hogy
szinte
megbntotta
a
rettegs.
A csendben a telefon bgsa, majd a szaggatott
spols olyan hangos volt, mint mindkettjk

fejben a kromkods.
Wrath remeg kzzel az asztalon tapogatzott,
mire vgl megtallta a kagylt. Csak tbbszri
prblkozs utn sikerlt visszatennie, radsul
gy, hogy kzben nem is trt ssze semmit.
Szentsges isten, milyen csend volt a szobban!
s valami ok miatt mindennl lesebben rzkelte
a szket, amelyen lt: kemny br lfellettl
kezdve a karja alatt lv faragott szimblumokon
keresztl a hta mgtt emelked tmla vsett
dombormvig.
Szeretnm, ha meghallgatnd, amit mondok
kzlte hallra vlt hangon s tudd, hogy ez a
szntiszta igazsg. Nem foglak kiszolglni a
termkenysged alatt. Soha.
Most
Beth
llegzete
akadt
el,
mintha
gyomorszjon vgtk volna.
Nem nem hiszem el, hogy ezt mondtad
Soha nem fog megtrtnni. Soha nem ejtelek
teherbe.
Kevs olyan dolog volt, amit ennyire biztosan
tudott. A msik, ami hirtelen eszbe jutott, az volt,
hogy mennyire szereti.
Nem fogsz krdezte Beth rekedt hangon vagy
nem akarsz?
Nem foglak. Vagyis nem fog megtrtnni.
Wrath, ez nem tisztessges. Nem jelentheted
ki ezt gy, mintha kbe lenne vsve, mintha az
egyik kiltvnyod lenne.
Akkor hazudjak az rzseimrl?

Nem, de beszlhetnnk rla, az isten


szerelmre! Trsak vagyunk, s ez mindkettnkre
hatssal van.
Ha beszlnk rla, attl nem vltozik meg a
vlemnyem. Ha a kivlasztottra akarod pazarolni
az idd, az a te dntsed. Ha viszont igaz a
pletyka, s valban elsegti a termkenysgi
idszakodat,
tudd,
hogy
elkbtalak,
hogy
tvszeld. Nem foglak kiszolglni.
Jzusom mintha valami llat lennk, akit el
kell vinni az llatorvoshoz!
Fogalmad sincs, milyenek azok a hormonok.
Mondja ezt egy frfi.
Wrath megvonta a vllt.
Ez bizonytott, biolgiai tny. s amikor
Laylnak volt ez az idszaka, mindannyian reztk
a hzban mg a kvetkez utni jszakn is.
Mariss vekig gygyszerrel vszelte t. Ez gy
mkdik.
Igen, akkor taln, ha a n nincs frjnl. De
amikor legutbb nztem, a nevem mg ott virtott
a htadon.
Csak azrt, mert valaki hzas, mg nem
felttlenl kell, hogy gyereke legyen.
Beth egy ideig hallgatott.
Eszedbe jutott egy pillanatra is, hogy ez nekem
fontos? s nem gy, mint az, hogy , szksgem
lenne egy j kocsira vagy Szeretnk visszamenni
az iskolba vagy akr Mit szlnl hozz, ha
beszortannk egy randit a mernyleted s a

gyllt munkd kz? Wrath, ez az let alapja.


Valamint a hall kapuja Beth szmra. Nagyon
sok n halt meg gyermekszlsben, s ha
elveszti Basszus! Mg a gondolatot sem tudta
befejezni.
Nem
nemzek
neked
gyereket.
Becsomagolhatom az igazsgot egy csom
rtktelen baromsgba, megnyugtat szavakba,
de elbb vagy utbb el kell fogadnod a tnyt
Elfogadni? Mint amikor egy nths ember rm
tsszent, s bele kell trdnm, hogy nhny
napig
khgk
majd?

Beth
hangjbl
egyrtelmen hallatszott a dbbenet s a harag.
Hallod te egyltaln, miket mondasz?
Rohadtul tisztban vagyok minden szval. Hidd
el!
Ht
j.
Rendben.
Akkor
nzzk
ms
szemszgbl a dolgot. Mit szlnl ahhoz, ha azt
mondanm Mit szlsz ehhez: megadod nekem a
gyermeket, akire vgyom, s ezt el kell fogadnod.
Pont.
Wrath ismt megvonta a vllt.
Nem knyszerthetsz, hogy veled legyek.
Bethnek elllt a llegzete, Wrath pedig rezte,
hogy j szintre lpett a kapcsolatuk de nem j
rtelemben.
Csakhogy
mr
nem
lehetett
visszafordulni.
Csendben kromkodott egyet, majd megrzta a
fejt.
Tgy magadnak egy szvessget, s ne tlts

minden estt azzal a nvel. Ha szerencsd van,


mg nem indult meg a folyamat, s elfelejthetjk
ezt az egszet
Elfelejteni vrj csak! Te neked neked
elment a kibaszott eszed? A francba. A fele nem
szokott dadogni, nem botlott meg a nyelve, s
csak nagyon ritkn kromkodott. Micsoda hrmas!
De ez sem vltoztatott a tnyen.
Mikor akartad elmondani? krdezte Wrath
vdln.
Mit? Hogy egy igazi seggfej vagy? Mondjuk,
most?
Nem ezt, hanem azt, hogy szndkosan azon
vagy, hogy beinduljon a termkenysgi idszakod.
Mikor akartl beszlni azokrl a dolgokrl,
amelyek mindkettnkre hatssal vannak? Mi lett
volna, ha akkor kezddik el, amikor nappal egytt
voltak? Lehet, hogy beadta volna a derekt, s
akkor
Nem helyes. Klnsen, ha ksbb rjtt volna,
hogy szndkosan emiatt tlttt a fele olyan sok
idt a kivlasztottal.
that pillantst vetett a nre.
Igen, egszen pontosan mikor akartad szba
hozni? Nem ma este, ugye? Taln holnapra
tartogattad? Nem? Elrehajolt az asztal fltt.
Tudtad, hogy nem akarom. Elmondtam.
Beth ismt jrklni kezdett. Wrath hallotta
minden egyes lpst. Hossz id telt el, mire
megllt.

Tudod, mit, most elmegyek jelentette ki


Beth. De nem azrt, mert el kell mennem ma
este. Muszj, hogy egy ideig ne legyek a
kzeledben.
Aztn
amikor
visszajvk,
megbeszljk ezt a dolgot mindkt oldalt Ne!
parancsolt Wrathra, amikor a frfi ki akarta
nyitni a szjt. Egy rohadt szt sem akarok
hallani. Ha megszlalsz, van egy olyan rzsem,
hogy sszecsomagolom a holmimat, s rkre itt
hagylak.
Hov msz?
A kzfelfogssal ellenttben nincs jogod, hogy
tudd, hol vagyok a nap vagy az jszaka minden
percben. Klnsen ez utn a beszlgets utn.
Wrath ismt kromkodott egyet, majd levette a
napszemvegt, s megdrzslte az orrnyergt.
Beth, figyelj, n csak
, elg hosszan figyeltem mr rd. Ezrt tgy
mindkettnknek egy szvessget, s maradj ott,
ahol vagy! Ahogy most ll a helyzeted, csak ahhoz
a szkhez s asztalhoz tudsz kzel kerlni. Jobb
lesz, ha hozzszoksz!
Wrath becsukta a szjt, aztn hallgatta, hogy a
fele
kistl
a
dolgozszobbl.
Hangosan
becsapdott mgtte az ajt.
Majdnem felugrott, hogy utna menjen, aztn
eszbe jutott, hogy Jane doki valami olyasmit
mondott, hogy John Matthew-nak most lesz az
MRI-vizsglata az emberi krhzban. Bizonyra
odamegy Beth is Hiszen azt mondta, fontos neki,

hogy ott legyen.


Errl eszbe jutott a roham, s hogy mi trtnt
kzben. Az eset utn elvette Qhuinnt, s
megkrdezte,
mit
prblt
John
elmondani
Bethnek Mivel, ha a felnek valaki mond valamit,
ahhoz neki is sok kze van.

Vigyzok rd. Gondoskodom rlad.


Na, ez meg mi a francot jelentett? ltalban
nem volt semmi baja John Matthew-val. Igazsg
szerint mindig is kedvelte a klykt olyannyira,
hogy
szinte
flelmetesnek
tartotta,
milyen
knnyen beilleszkedett kzjk a nma harcos.
Remek katona volt, s okos fej lt a nyakn. A
nmasga sem jelentett problmt, kivve
Wrathnak, mivel a vaksga miatt nem tudta
olvasni a jelbeszdet.
Ja, s ami a vrvizsglatot illette, hogy a klyk
Darius fia? Minl tbb idt tlttt valaki a
kzelben, annl nyilvnvalbb vlt, hogy
valban van kztk kapcsolat.
A hatrt azonban ott hzta meg, amikor egy frfi
kz s a felesge kz akart llni. Legyen az vr
szerinti testvr vagy brki ms. Az feladata volt,
hogy vigyzzon s gondoskodjon Bethrl. Senki
ms. s szmon is krte volna Johnon
csakhogy a klyk furcsa mdon nem volt
tudatban annak, mit mondott. Radsul annyira
nem is tudott az si nyelven, hogy folykonyan
beszljen. Blay s Qhuinn mgis egybehangzan
megerstettk, hogy ezt mondta.

Nem szmt. John egy ideig gyis kezels alatt


ll majd, s ami Betht illette, vgl nem okoz majd
gondot. Ez a kisbabadolog azonban
J ideig eltartott, mire kpes volt lefejteni a
markt a trnszk faragott karfjrl, s amikor
kinyjtotta az ujjait, az zletei sajogtak.

Ahogy most ll a helyzeted, csak ahhoz a


szkhez s asztalhoz tudsz kzel kerlni.
Micsoda zrzavar! A lnyeg, a kkemny igazsg
azonban az volt, hogy nem vesztheti el a
felesgt
a
terhessg
miatt.
Brmennyire
eltvolodtak is egymstl, legalbb mindketten
ltek, s ennek gy is kell maradnia. A vilg
minden kincsrt sem fogja nknt kockra tenni
az lett valami felttelezett firt vagy lnyrt,
aki feltve, hogy megri a felnttkort szintn
ugyangy fog szenvedni kirlyi rksge miatt,
ahogy most szenved.
Az szempontjbl ez volt a msik nagy
ellenrv. Nem akart egy rtatlan gyermeket arra
krhoztatni, hogy ezzel az uralkodi szarsggal
kelljen
megbirkznia.
Az

lett
mr
tnkretette s ezt az rksget nem sietett
rhagyni egy olyan utdra, akit ktsgtelenl
legalbb annyira fog szeretni, mint a felt
Megmozdult a trnon, s lenzett magra
aztn sszevonta a szemldkt.
Annak ellenre, hogy nem ltott semmit, tudta
hogy
erekcija
van.
Lktet,
kvetelz
frfiassga a brnadrg sliccnek feszlt.

Mintha valami dolga lenne. Mondjuk, most


azonnal.
Wrath a kezbe ejtette a fejt, mert nagyon jl
tudta, mit jelent ez.
istenem ne!
Nincs szksged vrre?
Mikzben a kivlasztott Selena a vlaszt vrta a
krdsre, mindent elkvetett, hogy figyelmen
kvl hagyja a tnyt, hogy ez az elkpeszt, stt
br frfi teljesen meztelen itt eltte az gyban.
Egsz biztosan. A takar lecsszott a derekra,
megmutatta
csupasz
mellkast,
kidolgozott
mellizmait s szles, inas vllt, amelyet
megvilgtott a sarokbl rkez, halvny fny.
Nehz volt elkpzelni, hogy vette a fradsgot,
s alulra felvett valamit.
Szentsges szz, micsoda ltvny! Felrt egy
megvilgosodssal habr nem azrt, mert Selena
tudatlan vagy naiv lett volna. Szz vvel korbbi
szletse ta elklntve lt ugyan a szentlyben,
de mivel gyasnak kpeztk ki, ismerte a szex
menett.
Habr a tants ellenre maga az aktus mg
nem adatott meg neki. Az elz Nemzt a
tmadssorozatban megltk, nem sokkal az utn,
hogy Selena rett vlt, az utdjt pedig hosszhossz vtizedekig nem neveztk ki. Aztn amikor
Phury
elfogadta
ezt
a
cmet,
mindent
megvltoztatott, mindenkit felszabadtott, maga

pedig felesgl vett egy nt, akihez hsges


maradt.
Selena mindig is kvncsi volt arra, milyen lehet
a szex. Most pedig, ahogy Trezt nzte, sztnsen
is rezte, mirt vetettk al magukat ennek a
nvrei. Mirt csinostottk s cicomztk fel
magukat a ktelessgkhz". Mirt trtek vissza
utna gy a hlterembe, hogy ragyogott a brk,
a hajuk, a mosolyuk, a lelkk.
Lerhatatlan lmny lehetett szemlyesen is
tlni Hirtelen eszbe jutott, hogy a frfi mg
nem vlaszolt.
Csak nzte nmn, s Selena azon tprengett,
taln megsrtette. De mivel? gy tudta, nincsen
felesge: a testvrvel kltztt a hzba, nem a
felvel, s soha nem jtt ide n ebbe a szobba.
Nem mintha minden lpsrl tudott volna. Csak
a legtbbrl.
Mlyen elpirult, s azzal gyzkdte magt, hogy
a frfinak bizonyra szksge van vrre azok utn,
amennyit szenvedett. Igazsg szerint a betegsg
mg most is ltszott az arcn azon a zord,
gynyr arcon; mandulavgs, stt szemn;
telt, ves ajkn; magas arccsontjn s ers, frfias
lln
Selena elfelejtette, mirl is beszlgettek.
Ezt nem gondolhatod komolyan szlalt meg
Trez rekedten.
A hangja mlyebb volt, mint mskor, s nagyon
klns hatst gyakorolt r. Egy pillanat alatt az

testn is rr lett az izgalom, felmelegtette s


ellaztotta, gy kevsb flt mr a jvtl.
De igen hallotta sajt magt.
s ezttal nem ktelessg lesz. Nem. Ebben a
csendes, flhomlyos szobban azt akarta, hogy a
frfi a nyakbl igyon ne a csukljbl
rltsg, figyelmeztette egy bels hang. Nem
helyes, s nem csak azrt mert gy elmosdnnak
a hzban vgzett munkjnak hatrai.
Behunyta a szemt, s gyllte a tnyt, hogy
minden logikus rv szerint fel kellene llnia, s
most azonnal elhagyni a szobt. Ez a frfi, ez a
bmulatos frfi aki kpes volt megolvasztani
mg merev vgtagjait is nem szerepelt a
jvjben. Legalbb annyira nem, mint a Nemz
vagy brki ms, ami azt illeti.
A jvje mr akkor eldlt, mieltt elszr
beplyztk volna csecsemkorban.
Egy hossz pillanat mlva Trez megrzta a fejt.
Nem. De azrt ksznm.
A visszautaststl Selennak hnyingere lett.
Taln a frfi megrezte illetlen vgynak illatt?
Pedig
megeskdtt
volna,
hogy

is
hasonlkppen rez. Egyszer Trez meglltotta a
lpcsnl, s akkor annyira biztos volt benne,
hogy akarja
Nos, akkor legalbb volt annyi esze, hogy
elkldje.
Miutn sutn elvltak, a frfi mg hosszan utna
nzett, s Selena ekkor kezdte titokban figyelni.

Most azonban nem gy nzett r.


Az ajnlata utn teljesen megvltozott. De
mirt?
Jobb lenne, ha most elmennl szlalt meg a
frfi, s az ajt fel biccentett a fejvel. Csak
ennem kell valamit, s minden rendben lesz.
Megsrtettelek?
, istenem, dehogyis! Trez behunyta a
szemt, s megrzta a fejt. Csak nem akarok
Selena a tbbit mr nem rtette, mert a frfi
megdrzslte
az
arct,
s
a
szavai
sszemosdtak. Hirtelen eszbe jutottak azok a
knyvek,
amelyeket
a
szently
szent
knyvtrban
olvasott.
Milyen
rszletesen
mesltk el a fldn lk lett! Milyen gazdag s
meglep volt az letk nappal s jszaka! Milyen
valsgosak a trtneteik, hogy vgl gy rezte,
ha kinyjtja a kezt, szinte megrintheti a lt
msik skjt. Vgyott erre a msik oldalra, szinte
rabjv vlt a trtneteknek teljes dicssgkben
s szomorsgukban. A tbbi nvrrel ellenttben,
akik csak egyszeren lejegyeztk, amit a tlakban
lttak, a szabadidejben is szinte falta ezeket az
esemnyeket, tanulmnyozta a modern vilgot, az
itt hasznlt szavakat s azt, ahogy az emberek
viselkedtek.
Mindig is gy gondolta, hogy ennl kzelebb
soha nem kerlhet a szabad vlasztshoz s egy
msik fajta sorshoz.
s ez tovbbra is gy llt, mg az utn is, hogy

Phury felszabadtotta ket.


Azt a rohadt, te n, ne nzz gy rm! nygte
Trez.
Hogy?
A frfi mintha elremozdtotta volna a cspjt,
aztn motyogott valamit, amit Selena nem rtett.
Vett egy mly llegzetet, s szentsges szz! a
frfi testbl valami finom illat radt fel, amely
legalbb olyan csodlatos volt, mint az ambrzia.
Selena, el kell menned! Krlek
Htradlt a prnra, csodlatos mellkasa
megfeszlt, az erek kidlledtek a nyakn.
Krlek!
Lthatan
fjdalom
knozta
amelynek
valahogyan volt az okozja.
Selena megigaztotta a ruhjt, hogy egyben
tartsa, amikor felll. Egy knyszeredett meghajls
utn lesttte a szemt.
Ahogy kvnod.
Nem emlkezett r, hogy kiment a szobbl,
vagy hogy becsukta-e az ajtt, de biztosan
megtette, mert vgl a folyosn tallta magt az
els
csald
magnlakosztlynak
vastag
pnclajtaja s az alsbb emeletre vezet lpcs
kztt flton
A kvetkez pillanatban pedig mr fent volt
szentlyben.
Ez kicsit meglepte. Mskor, ha vgzett a
ktelessgvel a fldn, Rehvenge nagy hzba
trt vissza szakra. Nagyon szerette az ottani

knyvtrat, mert a regnyek s az letrajzok


ugyanolyan lebilincselk voltak, valahogy mgis
kevsb tolakodk, mint a szently knyvei.
Valamirt azonban most a korbbi otthonba
trt vissza.
Milyen
ms
minden,
gondolta,
amikor
krlnzett. Mr nem egyhang, egyszn volt a
tj csupn az pletek maradtak fehrek, mivel
fehr mrvnybl kszltek. Minden ms ezerfle
sznben ragyogott: a f smaragdzld volt, a
tulipnok srgk, rzsasznek s lilk, a frdk
pedig halvnykkek. Az elrendezs termszetesen
nem vltozott. A Nemz magntemploma tovbbra
is az rk kolostora, a hatalmas mrvny knyvtr,
valamint az rz magnlakhelynek zrt bejrata
kzelben llt. Messze a tvolban a kivlasztottak
hltermei voltak, ahol pihentek, tkeztek, nem
messze tle pedig a frdk s a medence terlt el.
Mindezekkel szemben pedig a hatalmas kincstr,
amelyben trgyak, ritkasgok s drgakvekkel
megrakott hordk lltak.
, milyen ironikus! Most, hogy minden gynyr
sznben
ragyogott,
az
let
megsznt
a
szentlyben: a kivlasztottak kiterjesztettk a
szrnyaikat, s kirepltek a kalitkbl.
Azt viszont senki sem tudta, hol van az rz
de nem is merte senki megkrdezni. A hinya
egyszerre volt klns s nyugtalant, s
rvendetes is.
Amikor Selena megindult, tudta, hogy van

valami clja, de nem tudatosult benne. Ez legalbb


nem
rte
meglepetsknt.
Mindig
is
a
gondolataiba merlt, mert rendszerint az jrt a
fejben, amit a tlakban ltott, vagy amit a
brktses knyvekben olvasott.
Most azonban nem msok letrl tprengett.
A stt br frfi nos, nem tallt szavakat,
hogy lerja, milyen, pedig gazdag szkinccsel
bszklkedett. A szobjban eltlttt id emlkei
pedig ugyangy gynyrsggel teltettk, mint az
itt ltott sznek.
A gondolatai csakis krltte forogtak, s
mikzben stlt, elment az rnokok temploma
eltt, vgig a pzsiton a hltermekhez, aztn
tovbb, amg az erdsvhoz rt, amelybe ha
belpett, varzslatos mdon ugyanazon a helyen
lkte ki, mint ahol bestlt.
Tl ksn dbbent r, hov viszi a lba.
A rejtett temett minden oldalrl lugas vette
krl, a dombot szndkosan zrta el a szmtalan
fag s levl, amely olyan zld s sr volt, mint
egy fggleges pzsit. A bejratot futrzsval
bentt boltv zrta le, a bent kgyz, kavicsos
svny pphogy egy embernek volt elg szles.
Nem akart bemenni
A lba azonban nll letre kelt, s megindult
elre, mintha valami magasabb rend clt
szolglna.
A terletet krbezr fk kztt a leveg
ugyanolyan kellemes volt, mint mindig, mgis

megborzongott.
Maga kr fonta a karjt; gyllt mindent ezen a
helyen.
Leginkbb
azonban
a
mozdulatlan
szobrokat. A fehr ktalapzaton a nalakok
klnbz testhelyzetben lltak, kecses karjukat
s lbukat vltozatos szgben tartottk meztelen
testk kzelben. Az arcuk nyugalmat sugrzott,
merev tekintetk az rnyk fel nzett a
tlvilgra, az ajkuk egyforma, svrg mosolyt
formlt.
Selena ismt a frfira gondolt az gyban. Milyen
l volt! Milyen eleven!
Mirt jtt ide? Mirt, mirt, mirt a temetbe
A trde ugyanakkor roggyant meg, amikor knny
csordult ki a szembl. A puha fldre trdelt, a
srstl elszorult a torka.
Nvrei lbnl mindennl ersebben rezte
korai hallt.
lete folyamn azt hitte, hogy kzelg vgzete
minden apr rszlett ismeri mr. Azok utn
azonban, hogy Trez Latimer kzelben volt, tudta,
hogy tvedett.

12. FEJEZET
Benloise
mvszeti
galrija
Caldwell
belvrosban llt krlbell tzsaroknyira a
felhkarcolktl, s csak kettre a Hudson
partjtl. Egyszer, szerny, hromszintes plet
volt. A fldszinten kt emelet magassg galria
foglalta el a hely nagy rszt, htul irodk, a lapos
tet alatt pedig Benloise tekeplyra hasonlt
irodja llt.
Amikor Assail leparkolt a hts bejratnl a
Range Roverrel, mly levegt vett. Nem vett be
kokaint, mieltt elindultak otthonrl, mert szerette
volna, ha les marad az elmje. Sajnos gy viszont
ideges volt a stimull szer hinya miatt, s
megzavarta az agyt, hogy semmi msra nem
tudott gondolni, csak arra, amit hinyolt.
Akarod, hogy bemenjnk veled? krdezte
Ehric a hts lsrl.
Csak az egyiktk.
Assail kiszllt, s rjuk bzta a dntst. A
francba, reszketett a keze, s kiverte a vertk,
annak ellenre, hogy jabb havazs kezddtt.
Inkbb vegye be a kokaint? gy gyakorlatilag

hasznlhatatlan. Ehric szllt ki a kocsibl,


megkerlte a terepjr htuljt.
Mi bajod van?
Semmi.
Hazugsg. Tbb szempontbl is.
Amikor elindultak az plet hts bejrathoz,
Assail feladta a harcot. Benylt Tom Ford
kabtjnak bels zsebbe, s kivette a sttbarna
vegcst. Lecsavarta fekete kupakjt, majd a
benne lv kiskanllal kiemelt egy adag fehr
port.
Felszippantotta.
Megismtelte a msik orrlyukval is. Aztn hogy
biztosan eljusson az anyag a kvnt helyre, az
orrn keresztl beszvta a levegt.
A kvetkez percben ismt visszatrt a
normlis" llapothoz, ami jabb figyelmeztet jel
volt, de nem trdtt vele. Nem lett volna szabad
nyugodtnak s bernek lennie kt szippants
utn De nem pazarolta az idt ennek
megfejtsvel. Egyesek kvt isznak. Msok
msfajta kokatermket fogyasztanak.
Mindenkinek megvan a maga serkentszere.
Odartek a slyos aclajthoz amelyet a
mkereskeds bejratnak lcztak , de nem
kellett becsengetnik, kopogni plne nem. A nyolc
centi vastag, biztonsgi ajtn nem hallatszott
volna meg a kopogs.
s valban, a bejrat azonnal kinylt.
Assail? Mitet csinsz itt? krdezte a bent ll

Neandervlgyi.
Micsoda felemelen helyes nyelvtani szerkezet.
A ksznts azt is elrulta, hogy Benloise s az
emberei nem tudtk, ki gyilkolta meg elz
jszaka
West
Pointban
az
embereket
Msklnben ez az IQ-bajnok valsznleg nem
viselkedett volna ilyen nyugodtan.
Milyen
szerencse,
hogy
larcot
viseltek!
Valamint az sem elhanyagolhat momentum, hogy
kikapcsolta a biztonsgi kamerkat.
Elmosolyodott,
de
nem
villantotta
ki
a
szemfogt.
Hoztam valamit a fnkdnek.
Meg van beszlve?
Nem, nincs.
Rendben. Gyere!
Ez itt a trsam, mellesleg drmgte, amikor
belpett az pletbe. Ehric.
Igen. Rjttem. Gyertek!
Amikor elindultak a magas helyisgben, a
lpteik kopogsa visszhangzott, eljutott egszen a
mennyezetig, ahol csvek s vezetkek futottak
vgig.
Micsoda
rendezett
kosz.
Egy
sor
hasznlhat rasztal, iratszekrny s nhny
tlmretes mvszeti alkots tlttte meg a
hatalmas helyisget. Mr nem voltak dolgozk,
nem csngtt a telefon: Benloise kbtszerkereskedi zletnek leglis arca jszakra
tmenetileg eltnt.
Vrhat mdon.

A killtteremben Assail gyorsan krlnzett,


mialatt az r eltnt az emeletre vezet, rejtett ajt
mgtt.
Senki ms nem rizte Benloise irodjt, csak
kt r.
Assail vgignzett rajtuk. A tekintetk berebb
volt, mint mskor, a testslyukat folyton egyik
lbukrl a msikra helyeztk t, a kezk llandan
htratvedt,
mintha
minden
pillanatban
ellenriznk, hogy van-e nluk fegyver.
Szp estnk van, nemdebr? jegyezte meg
Assail, majd alig szrevehet mdon blintott
Ehricnek.
Amikor az rk mozdulatlann dermedtek, az
unokatestvre vette a jelet, s jrklni kezdett.
Rrsen
lfrlt
az
jsgpaprfoszlnyokbl
sszegyrt,
klnbz
fallikus
szimblumok
kztt.
Kicsit hideg van persze. A hpelyhek azonban
festien szpek.
Assail elmosolyodott, s elvett egy kubai
szivart.
Rgyjthatok?
A jobb oldali r a falra kitett, laminlt tblra
mutatott.
Tilos a dohnyzs.
Az n esetemben csak tehettek kivtelt.
Levgta a szivar vgt, aztn hagyta, hogy a fldre
essen. Ugye?
A piszkosbarna szem fick lenzett a fldre,

majd felemelte a tekintett.


Tilos a dohnyzs.
Nincs itt senki, csak mi. Elvette az
ngyjtjt, s felnyitotta a tetejt.
Eztet itt tilos.
Taln Benloise szndkosan csak olyanokat
alkalmazott, akik nem tudtak sszerakni egy
nyelvtanilag helyes mondatot?
s a lpcshzban? A lngsz a trsra
pillantott.
Aztn megvonta a vllt.
Gondolom, ott lehet.
Assail ismt elmosolyodott, s felkattintotta a
lngot.
Akkor engedj ki!
Ezutn minden nagyon gyorsan trtnt. Aki
addig beszlt, az ajt fel fordult, s kinyitotta a
zrat majd ugyanabban a pillanatban a msik
gy dnttt, nyjtzkodik egyet, s a karjt a
magasba emelte.
Ehric lthatatlann vlt, s kzvetlenl a
nyjtzkod eltt bukkant el, majd kt keze kz
fogta az arct, s oldalra rntotta a fejt. Assail
nehogy lemaradjon mgtte elreszrt a kssel,
amelyet titokban kivett a cspjn lv tartbl,
s egyenesen a fick hasba dfte. Ezutn eltette
az ngyjtjt, s a frfi szjra szortotta a kezt,
hogy belfojtsa a nygst, ami elrulhatta volna
ket.
Vgezetl egy rntssal kihzta a hasbl a

kst, s felemelte. A msodik szrs kt borda


kztt a szvbe hatolt.
lettelen rongybbuknt rogyott ssze.
Mondd meg a testvrednek, hogy ksztse el
a kocsit! suttogta Assail. s hzd el ezt az
tbl! Eltart egy-kt percig, hogy elvrezzen, s
kzben a zihlsa tl hangosan hallatszik.
Ehric takart zemmdba kapcsolt, megragadta
a frfi vastag bokjt, majd az egyik fggleges
malkots mg hzta.
Idkzben Assail kilpett a rejtett lpcshzba,
meggyjtotta a szivart, kifjta a fstt, aztn az
ajtnylsba helyezte a kitrt nyak r karjt, hogy
az ajt ne csukdjon be. Ehric a kvetkez
pillanatban mr csatlakozott is hozz, elfogadta a
msik szivart, s is rgyjtott. Az ajt halkan
becsukdott mgttk.
A nyelvzseni aki felment szlni Benloise-nak
fentrl lenzett a korlt mgl.
Mitet csinsz?
Szval ez a mondat egyszerre volt dvzls s
krds is. Nem rt megjegyezni, gondolta.
Kifjt egy nagy adag, kk fstt, majd a zrt
ajtra mutatott.
Azt mondtk, a galriban tilos a dohnyzs.
De itt sem lehet. A frfi htranzett a vlla
fltt, mintha valaki a nevn szltotta volna. Jl
van, rendben. Ismt visszafordult hozzjuk. Azt
mondja, mindjrt fogad.
Akkor, gondolom, csatlakozunk hozzd.

Az r nyilvnvalan nem llt a helyzet


magaslatn. Ahelyett hogy tovbbra
is
irnytotta volna az esemnyeket, egyszeren
megvonta a vllt, s hagyta, hogy az ellensg a
kzelbe s a fnke kzelbe jusson.
Micsoda ajndk!
Assail ltalban nem kapkodta el a dolgot, ma
este azonban igyekezett. s Ehric sietve
felszaladtak a fmlpcsn az emeletre.
Mr flton jrt a cl fel, amikor rjtt, hogy
hibt kvetett el. Valsznleg a kokain miatt: az
plet
belsejben
mindenfel
videokamerk
mkdtek, mgsem csinlt velk semmit.
Gyorsabban!

sgta
oda
halkan
az
unokatestvrnek.
Amikor felrtek a lpcs tetejre, Assail
blintott az rnek.
Hol nyomjam el?
Honnan a faszbl tudjam? Nem kelletett volna
megengedni, hogy rgyjtsatok.
Ht j.
Ekkor Ehric ismt lthatatlann vlt, s az r
mgtt bukkant el. Egy mozdulattal befogta a
szjt, s htrarntotta a testt.
Felknlta Assailnek.
pedig egy knnyed, gyilkos mozdulattal
elvgta a fick torkt. Aztn flrehztk az tbl.
Assail szlesre trva az ajtt berontott az
irodba. A hatalmas helyisgben Benloise egyedl
lt megemelt, modern rasztala mgtt. Az

olvaslmpa oldalrl vilgtotta meg az arct,


amely ebben a fnyben felvehette volna a versenyt
Goya legjobb portrival is.
Azonnal indulok szakra Benloise hirtelen
elhallgatott, az arca egy pillanat alatt semlegess
vlt. Visszahvlak.
Caldwell
kbtszer-nagykereskedje
olyan
gyorsan csapta le a telefont, hogy a kagyl
hangosan csattant a kszlken.
gy emlkszem, azt mondtam, hogy vrj,
Assail.
Valban? Assail htranzett a vlla fltt.
Taln egyrtelmbben kellene megfogalmaznod a
beosztottaidnak adott utastsokat. Habr, isten
tudja, nagyon nehz manapsg j munkaert
tallni. Nem igaz?
Az elegns frfi tovbbra is kzmbs arccal lt
trnszer szkn. Ezen az estn sttkk, mretre
szabott ltnyt viselt, amely kiemelte kreol brt
s stt szemt. s mint mindig, kopaszod hajt
htrafslte a homlokbl. A klnijnek illatt
mg az ajtbl is lehetett rezni.
Ne haragudj, hogy siettetlek szlalt meg
mvelt, nem vagyok drogkeresked akcentusval
Benloise , de fontos dolgom van.
A vilgrt sem szeretnlek feltartani.
Szval, milyen cllal jttl?
Assail blintott egyet, ennl tbbre nem is volt
szksg. Ehric a magas rasztal mgtt bukkant
el a semmibl, megragadta a kbtszer-

kereskedt, s a fejnl fogva lltotta fel slyos


szkrl. Sokkolval elkbtotta, gy Benloise
kezes brny lett tkletes, sttkk ltnyben.
Ehric a vllra vette a testt, s egy szt sem
szlt. De nem is kellett J elre megbeszltk a
forgatknyvet:
behatolnak,
megszerzik,
magukkal viszik.
Termszetesen
sokkal
nagyobb
elgttelt
jelentett volna Assailnak, ha gy vlaszolhat a
krdsre, ahogy a hollywoodi filmekben szoks:
kegyetlenl s rszletesen. A valsgban azonban
az emberrablsnl s a megflemltsnl nem volt
id az ilyen azonnali rmkre.
Legalbbis, ha az ember meg akarta szerezni s
megtartani a zskmnyt.
Assail futsnak eredt Ehric szorosan a
nyomban kvette , tszaladtak az iroda fnyes,
fekete padljn, majd sietve le a lpcsn. Amikor
megrkeztek a galria killttermbe, egy
pillanatra megtorpantak, azt figyeltk, nem
rkezik-e trsasguk.
Nem. Csak a leszrt r hallhrgse hallatszott,
valamint a sebbl szivrg vr fmes szaga
rzdtt a levegben.
Kilptek a szemlyzet ltal hasznlt ajtn az
irodkhoz. Elhaladtak az rasztalok s az
autalkatrszekbl ksztett, lg mobilszobrok
mellett.
A Range Rover olyan kzel parkolt a hts
bejrathoz, hogy szinte bent volt az pletben.

Assail egy hatrozott mozdulattal kinyitotta a


hts ls ajtajt, Ehric pedig bedobta Benloise-t,
mint
egy
sporttskt.
Ezutn
beszlltak,
becsaptk
az
ajtt,
s
csikorg
gumival
elindultak.
Nhny pillanattal ksbb mr a megengedett
maximlis sebessggel haladtak. Assail lt ell,
Ehric pedig a htul a rakomnnyal.
Assail rnzett az rjra. Az akci tizenegy
perc harminckt msodpercig tartott, gy mg
bven maradt idejk napkeltig.
Ehric elvett egy bilincset, s rkattintotta a
mkeresked csukljra. Ezutn elrkezett az
ideje, hogy maghoz trtse.
Amikor Benloise kinyitotta a szemt, gy hklt
htra, mintha valami rmlomban lenne.
Assail vgl komoran megvlaszolta a frfi
korbbi krdst.
Van nlad valami, ami az enym. s vissza
fogod adni mg hajnal eltt klnben olyat
teszek, hogy azt is megbnod, hogy megszlettl.
Fl rval a frjvel val nagy veszekeds utn,
Beth a testvrisg S600-as Mercedesnek hts
lsn lt, mellette a fltestvre, a voln mgtt
pedig Fritz. Az aut vadonatj volt, a friss
brkrpit s a fnyezs csodlatos szaga beillett a
gazdagok aromaterpijnak.
Sajnos mg ez az illat sem tudta felvidtani.
Kinzett a stttett ablakon, s gy rezte,

mintha lasstott felvtelben menne az t le a


havas hegyoldalon az orszgira. De taln azrt
gondolta gy, mert ahelyett hogy Vivaldi vagy
Mozart szlt volna a rdibl
ha az
autreklmokat vesszk alapul , a Wrathszal
trtnt kis mrgez szprbaj harsogott a fejben.
A francba. A parancsolja mindig is zsarnokknt
viselkedett ennek azonban semmi kze sem volt
a betlttt pozcijhoz. Nem a korona tette azz.
A szemlyisgbl fakadt. Az elmlt nhny vben
Beth figyelte, ahogy szmtalan esetben eljtt ez
az oldala, vonatkozzon az akr a testvrekre, akr
az elitre, akr a szemlyzetre. A pokolba, mg a
tv tvirnytjval is! Vele azonban mindig
nos, meghunyszkod nem volt. Az soha.
De
mindig
gy
rezte,
hogy
hozz
alkalmazkodik. Brmit akart is Beth, brmikor
akarta, megkaphatta s isten kegyelmezzen
annak a bolondnak, aki Wrath tjba mert llni.
Szval, igen, gy gondolta, ez a gyerektma is
ilyen lesz
Hogy Wrath majd meghajlik az akarata eltt,
mivel beltja, milyen fontos a felesgnek ez a
kisbaba.
Ehelyett
homlokegyenest
az
ellenkezje
trtnt
Egy finom rints a knykn kt dolgot
juttatott eszbe: az egyik, hogy nincs egyedl az
aut hatalmas hts lsn. s a msik, hogy nem
az egyetlen, akinek gondjai vannak.

Ne haragudj! szabadkozott, majd leengedte


az arca ell a kezt; szre sem vette, hogy
felemelte. Udvariatlan vagyok, ugye?
Minden rendben?, mutogatta John a flhomlyos
utastrben.
Ht persze. Megtgette a fi izmos vllt,
s
eszbe
jutott,
hogy
bizonyra
nagyon
nyomaszthatja ez az egsz dolog a rohamokkal: az
t a vrosba, az MRI-vizsglat, az eredmny,
amelyet megtudnak. De sokkal fontosabb, hogy
te hogy vagy.

Gondolom, Jane doki szerencssen eljutott a


krhzba.
Igen. Beth megrzta a fejt, mert a torkt
elszortotta a hla Jane s kollgja, Manny
Manello irnt. Elkpeszt az a pros. Az emberi
egszsggy
drga,
s
nagyon
bonyolult
eligazodni benne. El sem tudom kpzelni, hogy
tudtk ezt sszehozni.

A magam rszrl gy gondolom, hogy


idpocskols. John elfordtotta a fejt. gy
rtem, ugyan mr! Milyen rgta is vannak ezek a
rohamaim? Mgis semmi kvetkezmnye nem lett.
Biztosabb, ha kivizsgljk.
John telefonja egy pillanatra megcsrrent, ezrt
gy fordtotta a kijelzt, hogy lssa. Xhex az.
Szval is szerencssen odart?
Igen. Megknnyebblten kifjta a levegt. Ez az

egsz kocsikzs nevetsges. Egy szempillants


alatt ott lehetnk.

Igen, de ha csak egy tlagos ember vagy,


akkor kocsival rkezel. Knnyebb gy fenntartani a
ltszatot.

Az lenne a legjobb, ha hagynnk a fenbe ezt a


baromsgot. Halkan felnevetett. n mondom
neked, sajnlom azt, aki sszetallkozik Xhexszel
az ajtban. Ksz lett volna az egsz krhzi
komplexumot kisprni s ha ilyen hangulatban
van? Nem ajnlatos ellenkezni vele.
A John szemben csillog tisztelet Beth lelkbe
hastott.
Fleg
azok
utn,
ahogy
Wrath
viselkedett.
Xhex nagyon szerencss n jegyezte meg
rdes hangon.

Pont fordtva, hidd el. De mirt nzel rm gy?


Hogy?
John Matthew lthatan elpirult.

Mintha mindjrt srva fakadnl.


Beth csak legyintett.
Allergis vagyok. Ebben az idszakban mindig
knnyes lesz a szemem. Lehet, hogy veszek is egy
kis Claritint, amikor ma este kimegynk.

December kzepn?
Ekkor Beth volt az, aki elfordult. Fritz
felgyorstott, amikor kirtek az orszgtra.
Lelasstott egy kanyarban, aztn jra gzt adott. A
Mercedes
mindent
tkletesen
elnyelt,
a
prnzott lseken szinte meg sem mozdult a
teste, s kzben finom meleg vette krl a lbt.
Azt a fantzianevet is adhattk volna ennek az

autsorozanak, hogy Nyugtat kiads". Habr


Beth pillanatnyilag azt sem vette volna szre, ha
pattog az lsen.
Volt egy olyan rzse, hogy addig nem fog tudni
nyugodtan aludni, amg Wrathszal nem tisztzzk
a dolgokat vagy
John ismt megkocogtatta a karjt. Tudod,

nekem brmit elmondhatsz.


Beth htrasprte a hajt aztn megint elre.
Erre mi a fent feleljen? Nagyon sok mindent
mondhatott volna de Johnnak szintn megvolt a
maga baja.

Beth. Komolyan!
Mi lenne, ha
dolgodat, aztn

elbb

elintznnk

ezt

te

Legalbb valami lefoglaln a gondolataimat, ami


most nagyon rm frne. Amikor Beth nem
vlaszolt, folytatta. Krlek! Aggdom miattad.
Olyan drga vagy, tudod?

Te pedig mg mindig nem beszlsz, nem igaz?


Beth egy ideig csendben lt. Elttk megjelent
az autplya tblja. Az I-87 felirat vilgtott a
reflektor fnynl. Ha felhajtanak r, s hosszan
mennek rajta, nem trnek le az els kijratnl, egy
ra mlva mr Manhattanben lehetnnek. Aztn
ha mennnek tovbb dl fel, elrkeznnek
Pennsylvaniba, majd Marylandbe, s
Volt mr gy, hogy azt kvntad, brcsak
elmeneklhetnl? hallotta Beth a sajt krdst.

Mieltt

megismertem

Xhexet?

Nan.

Most

viszont
Istenem, ha arra gondolt, hogy ppen Wrath volt
az, aki ell meneklni akart. Ezt mg lmban sem
gondolta volna.

Mirl van sz, Beth?


Ismt hossz csend volt a vlasz, s tudta, hogy
a fi azt remli, rtelmes szavakat tesz egyms
mell, hogy vlaszoljon.
, tudod, csak hzassgi gondok.
John megrzta a fejt. Ezt ismerem. Nagy

szvs.
Milyen igaz.
Vgl azt mutogatta:

Hasznlhatod Darius
hzt. Ha szksged van egyedlltre. Nekem
ajndkoztad, ami nagyszer de mindig is gy
gondoltam r, hogy flig a tid is.
Beth elkpzelte a klasszicista stlus pletet,
amely az emberek laknegyednek kells kzepn
llt, s sszeszorult a szve.
Ksznm, de minden rendben lesz.
s mg ha nem is, a legkevsb sem vgyott
arra a helyre menni, ahol Wrath s egymsba
szerettek.
A j emlkeket nha nehezebb elviselni, mint a
rosszakat.

Legalbb
adnl
valami
tmpontot?
Mr
mindenfle irnyba kavarognak a gondolataim.
Mg legalbb tizent vagy hsz perc, mire
odarnek
a
Szent
Ferenc
egszsggyi
komplexumba. Hossz id ahhoz, hogy knos

csndben ljenek. Mgis, gy rezte, ha beszl a


babadologrl, azzal megsrti a magnletket
vagy taln csak e mg az rgy mg bjt, mert
nem akart srva fakadni.
Emlkszel valamire a rohamokbl? gy rtem,
pldul hogy mikor trtnnek?

Azt hittem, rlad beszlnk.


gy is van. Amikor John rpillantott, is fel
fordult. ppen mondtl nekem valamit. A roham
kzepn egyszer csak felnztl rm s valamit
formlt a szd. Emlkszel, mi volt? A fi
sszevonta
a
szemldkt,
mintha
a
gondolataiban keresglne, s kzben a tekintete a
semmibe rvedt.

Sajnos nem n csak felrtem a lpcs


tetejre, benztem Wrath dolgozszobjba, ahol
meglttalak aztn a kvetkez dolog, amire
emlkszem, hogy Xhex ksr vgig a folyosn a
szobnkig.
Azt mondjk, az si nyelven beszltl.
John megrzta a fejt. Az kizrt. gy rtem,

valamennyire el tudom olvasni a jeleket, s ha


valaki beszl hozzm, egy kicsit rtek belle. De
n magam nem tudok azon a nyelven beszlni.
Beth megvizsglta a haja vgt, habr tudta,
hogy nem tredezett, mivel ppen elz hten
vgta le az egyik hsges.
s nincs valami, amit el akarnl mondani
nekem? Ekkor rnzett. szintn elmondhatsz
brmit. Wrathnak legalbb egy tucat testvre van,

nekem csak te.


John ismt sszevonta a szemldkt. Nem,

n
Ekkor a keze hirtelen remegni kezdett, s nem
tudta befejezni a kzjeleket A kvetkez
pillanatban htradlt az ls tmljhoz, s a
teste megmerevedett.
John! kapott utna Beth. John ,
istenem
A fi szeme felakadt, s csak a szeme fehrje
ltszott, mintha haldokolna.
John gyere vissza! Beth elrehajolt, s az
elvlaszt falon kopogott. Fritz!
Amikor a komornyik leengedte a fstszn
veget, gy szlt:
Taposs bele megint rohama van!
Fritz dbbent tekintettel nzett a visszapillant
tkrbe.
Igenis, rnm. Igyekszem!
Az ids szolga rlpett a gzra, mire a Mercedes
nagy sebessggel rhajtott az autplyra.
Ekzben Beth megprblt segteni Johnnak. A
roham azonban mr tvette fltte az uralmat, a
hta olyan egyenes s hajlthatatlan lett, mint egy
kar, a kezvel megmarkolta a mellkast, az ujjai
mintha Drakula karmai lennnek.
John knyrgtt Beth elhal hangon.
Maradj velem, John

13. FEJEZET
Mondd, hogy maghoz trt!
Mikzben
Assail
ezt
mondta,
a
Rover
szlvdjn t nzett kifel, jobb kezben egy tr
markolatt szorongatta. Mr jval Caldwell
hatrain kvl jrtak, nem lttak pislkol fnyt
hzak ablakaiban a fk kztt, s nem jtt ms
jrm sem szemben, sem mgttk a jeges,
ktsvos ton.
Benloise egy pillanatra maghoz trt, de aztn
ismt elvesztette az eszmlett". Ami lehet, hogy
hazugsg volt.
Mg nem drmgte Erik. De mg l.
Nem sokig.
s meztelen tette hozz a harcos.
Assail ppen akkor fordult htra, amikor az
unokatestvre
sszecsukta
a
vadszkst.
Valban, Benloise mretre szabott ltnye
szanaszt volt hasogatva, a finom, sttkk anyag
cafatokban lgott rajta, a rajta lv selyeming
pedig mr trlrongynak sem felelt volna meg.
Minden kszert levettk, gymnt-beraksos
rjtl
kezdve
arany
pecstgyrjn
s

karlncn t a nyakban, vastag aranylncon lg


keresztig.
A zskmnyt a pohrtartba helyeztk a
mobiltelefonjval egytt, amelybl kivettk az
akkumultort, hogy ne kldjn GPS-jeleket. A
ruhjt gy hagytk, ahogy a testn maradt.
Taln tnyleg eszmletlen volt. Nem tnt
valsznnek, hogy mindezt sz nlkl trje.
Meddig megynk mg? krdezte Assail.
Itt mr j lesz felelte Ehric.
A testvre lefkezett, majd resbe tette a
sebessgvltt, s lelltotta a motort. Assail azon
nyomban
kiszllt,
krlnzett,
s
megbizonyosodott rla, hogy valban egyedl
vannak-e.
Nem rkezett fny semmilyen pletbl. Nem
hallott autzgst. Senki sem volt a kzelben.
Kapcsold le a fnyszrt!
Mivel mrskldtt a havazs, s a hold is
elbukkant a felhk kzl, elegend fny
szrdtt t a fenyfk kztt.
Assail elhzta a trt, aztn megropogtatta az
zleteit.
Szedd ki a kocsibl!
Ehric bmulatra mlt hidegvrrel bnt a
mozdulatlan testtel, klnsen gy, hogy Benloise
szinte meztelen volt, s olyan magatehetetlen,
mint egy nagy tska, amelyen nincs foganty.
A kbtszer-keresked akkor trt maghoz,
amikor durvn a jghideg aut oldalhoz nyomtk.

A teste nagyot rndult, a mozdulat vgigfutott


minden vgtagjn, amely gy lgott, mint egy
bbu.
A kt testvr a terepjrhoz szegezte s gy a
nagy Ricardo Benloise mr egyltaln nem tnt
olyan hatalmasnak: elegns ltnyben mindig
tiszteletet parancsol volt, a gondosan mretre
szabott zak s nadrg nlkl azonban szinte
sszezsugorodott. A bordi majdnem tszrtk a
brt, puha hasa csontos cspjn dudorodott, a
trdre szlesebb volt, mint a combja s a vdlija.
Ne hzzuk az idt! szlalt meg Assail halkan.
Mondd meg, hol van a n!
Semmi vlasz. Benloise testileg gyenge volt
ugyan, az agya s a szeme azonban lesebb, mint
valaha. Annak ellenre, hogy a hall kzelben
jrt, az akarata nem hajlott meg.
Ez nem marad gy sokig.
Assail elhzta a karjt sajt teste eltt, majd
visszakzbl pofon vgta.
Hol van?
Benloise feje oldalra csapdott, az ts nagyot
csattant, s vr frccsent Ehric kabtjra.
Hol van a n? Assail ismt megttte. Az
zletei elg hangosak voltak ahhoz, hogy
fjdalmat okozzanak. Hol van a n?
A
kt
testvr
feljebb
emelte,
amikor
megroggyant a lba.
Assail megmarkolta a nyakt, s segtett nekik
felemelni, gy vgl a lba legalbb tz centire a

havas fld fltt himblzott.


Meg foglak lni. Itt s most, ha nem mondod
el, hol van.
Benloise szeme forogni kezdett, vgl azonban
tallkozott Assail tekintetvel. De mg ekkor sem
mondott semmit. Assail ersebben szortotta a
torkt, s majdnem elzrta a leveg tjt.
Marisol. Mondd meg, hov vitetted!
Benloise kinyitotta a szjt, mintha oxign utn
kapkodna, vkony karjval prblta lefejteni
magrl a szortst, a lbval rugdosott, gy a
sarka a kocsihoz tdtt.
Marisol. Hol van?
Benloise tekintete egy pillanatra sem engedte el
Assailt Olyannyira, hogy a vmpr ms
krlmnyek kztt taln mg tisztelte is volna a
fick makacssgt. Most azonban csak fokozta
elkeseredett haragjt.
Hol van?
A szabad kezvel Benloise lba kz nylt, s
megmarkolta sszezsugorodott nemi szervt.
A sikts megllt a torknl, mert Assail a
nyakt is szortotta. De sokkal tbbet szeretett
volna tenni, csakhogy nem lhette meg a
gazembert. Mg nem. Megparancsolta a keznek,
hogy engedje el a torkt, de beletelt nhny
pillanatba, amg az ujjai engedelmeskedtek.
Benloise khgtt, zihlt, felhasadt ajkbl vr
cspgtt meztelen mellkasra.
Hol van a n?

Egyetlen sz sem rkezett vlaszul.


A gazember nem fog megtrni. gy nem ezrt
Assail tenyere viszketett, hogy kezbe foghassa a
trt, de nem bzott magban, ha az az les
fegyver a kezbe kerl.
Nem az volt a vgs clja, hogy meglje a
nyomorultat.
Odalpett hozz.
Szeretnm, ha most nagyon figyelnl rm.
Hallod, amit mondok?
Benloise feje ertlenl himbldzott a nyakn, a
szeme azonban nyitva volt. Assail odament a
terepjr csomagtartjhoz. Felnyitotta a fedelt,
s kiemelte belle azt az sszektztt s
beragasztott szj frfit, akit azeltt raboltak el,
mieltt a galriba mentek volna.
Benloise testvre egyltaln nem tiltakozott. Na
persze Ehric htulrl kerlt mg az otthonban,
s egy heroinnal teli fecskendt szrt a nyakba.
Most is meztelen volt. Testnek sokkal jobb
llapota
arrl
tanskodott,
hogy
egyrszt
fiatalabb, msrszt sokkal hibb volt, mint a
testvre. Itt-ott kezdetleges izmain barnt spray
nyomai ltszottak.
Assail Ricardo Benloise lba el vetette.
Nem gondolta, hogy a meglepets ereje
megvltoztatja a dolgok menett. Ami ezek utn
kvetkezik, az viszont igen.
Az idsebb testvr figyel tekintete eltt Assail
hanyatt fordtotta az eszmletlen Eduardt,

levette a szjrl a ragaszt-szalagot, s elvett


egy msik fecskendt. Az injekci trkeny
belsejben Naloxone, egy tltsz folyadk volt,
az
az
ellenszer,
amelyet
a
kbtszertladagolsok esetn szoktak alkalmazni a
srgssgi osztlyokon. Beledfte a tt Eduardo
karjba, aki hamarosan maghoz is trt.
Egy hirtelen rndulssal bredt fel, s fellt a
havas fldn.
Assail ersen megszortotta az llt, majd
oldalra rntotta a fejt, s azt morogta:
dvzld a testvredet legynk udvariasak!
Eduardo tgra nyitotta a szemt, s azonnal
spanyolul kezdett el hadarni. Assail egy pillanat
alatt lebeszlte rla, amikor elhzta a trt, s
az arcba nyomta.
A btydnak van egy hza, ahov azokat viszi,
akiket meg akar lni. Hol van ez a hz?
Nem tudom, mirl be
Assail lovagl lsben fl helyezkedett, s
megmarkolta a hajt a feje tetejn. Mivel Eduardo
sok hajformz szert hasznlt, meglehetsen
ragacsos fogst tallt rajta, mgis sikerlt
szorosan tartania. Az lla al helyezte a tr
hegyt, s gondosan gyelt r, hogy lassan s
rtheten beszljen.
Hova viszi az embereket? Tudom, hogy van egy
hely, egy flrees, biztonsgos hely. Nem a
hzban. s nem is a belvrosban.
Ekkor az idsebb Benloise testvr vgl

megszlalt, hadarva mly torokhangon s sr


zihlsok kzepette beszlt az ccshez. Vlaszul
Eduardo szeme mg nagyobbra tgult, s nem
kellett spanyolul tudni ahhoz, hogy valaki felfogja
a lnyegt: ha egy szt is szlsz, n magam llek
meg.
Assail a kt testvr kz llt, s farkasszemet
nzett Eduardval.
Most bntani foglak.
Vlassz egy helyet. Brhol.
Assail gy dnttt, hogy a vllval kezdi. Gyors
mozdulattal beledfte a pengjt a kulcscsont
alatti hsba. Fjdalmas volt, de tvolrl sem
hallos.
Mikzben az ordtstl csengett a fle, nem
mozdtotta a trt, de tovbbra is fogta a
markolatt.
Hol van? Amikor nem kapott azonnali vlaszt,
megcsavarta a kst. Hov viszi a foglyait?
jabb csavars, jabb ordts.
Ricardo
ekkor
ismt
megszlalt,
s
nyomatkosan ismt megfenyegette a testvrt.
Egy id utn azonban a szenveds gyz errl
Assail gondoskodik.
Htralpett, s adott a drga Eddie finak
nhny pillanatot, hogy pihenjen s maghoz
trjen, mikzben figyelte, ahogy a markolat le-fel
jr a nehz levegvtelek miatt.
, hogy elbuknak a hatalmasok! Eduardo mindig
is egy elegnsan ltztt, pnzgyi irnyt

szemly volt. Itt azonban a haja sszevissza llt, a


tekintete vres volt, meztelen brt h piszkolta
be.
Assail olyan kzmbsen figyelte, ahogy egy
elttt, mg rngatz llatot nzett volna.
Ne hallgass r! Ha megteszed, lassan llek
meg. Csak gy mentheted meg magad, ha
elmondod, amit tudni szeretnk.
Ricardo hangosan mondott valamit.
Ne figyelj r! Assail nem vette le a szemt
Eduardrl. Beszlj! Mentsd magad! Eduardo
azon igyekezett, hogy lssa a btyjt, Assail
azonban mindig gy llt, hogy eltakarja elle.
Kvette rmlt tekintett, amg vgl a fick
felnygtt, s a szeme eltnt megtrt arcban.
Assail adott neki mg egy kis idt, aztn
elfogyott a trelme. A tr utn nylt, s kzlte:
Megint bntani foglak
szakon van! kiltott Eduardo. Az
autplyn! szakon! Az Iroquois-hegy dli
oldaln. Csak egy t vezet fel a birtokhoz a hegy
lbtl! Fl mrfldet msz, s megltod a
bektutat!
A terepjr mellett llva Ricardo nagyon dhs
lett, minden sztagbl sttt a haragja, mg ha az
idegen nyelv mondatok rtelme elveszett is a
fordts hinya miatt.
Assail mly levegt vett az orrn. Nem rezte a
hazugsg szagt Eduardo testbl. Friss vrt igen,
valamint a rmlet maran csps szagt. Emellett

rezhet volt a szgyen megindt szaga is, amely


Assailt a pincbl felhozott, gums zldsgekre
emlkeztette.
A frfi igazat mondott.
Tegytek a kocsiba Ricardt! mordult fel
komoran
Vrjatok! szlt, amikor a kt testvr
engedelmeskedett. Inkbb fordtstok erre!
Assail Eduardo mg llt, felemelte a fick
ernyedt testt, majd egyenesen Ricardo szembe
nzve stten azt mondta:
Te elvettl valakit tlem, ezrt n is elveszek
valakit tled.
Azzal kihzta Eduardo vllbl a trt, s elvgta
a fick nyakt. Ricardo megprblta elfordtani a
fejt,
a
felsteste
a
kt
testvr
kztt
eltekeredett.
Ez csak a kezdet, Ricardo. Azzal ellkte
maga ell a fuldokl, vrz frfit, mintha csak
valami szemt lenne. Mg csak most kezddik.
Odalpett Benloise el.
gy gondoltam, fontos, hogy mg utoljra lsd
a testvred gyengesgt. Gondolj bele, ha olyan
ers lett volna, mint te, mlt mdon halhatott
volna meg. Sajnos nem ez lett a sorsa.
Ezutn beszllt az els lsre, s elvette a
kokainos vegcst.
Felszippantott egy-egy kiskanlnyit mindkt
orrlyukba, ekzben a testvrek a csomagtartba
tettk Ricardt. A szigetelszalag recsegse

bizonytotta, mennyire alapos munkt vgeznek.


Assal felemelte a kezt, s felkapcsolta az
utastr-vilgtst, majd sztnyitott egy New Yorktrkpet, amelyen hrom piros A bet volt
bejellve. De fogalma sem volt, hol keresse azt a
helyet.
Ehric belt a voln mg, majd Assail orra el
nyomta az iPhone-jt.
trnyira van ide.
Assail feje zgni kezdett. Mg gy is, hogy
Benloise nluk volt, rettegett, mit tettek
Marisollal. Az t ra nagyon hossz id. Tl hossz
az utn a huszonngy ra utn, amita elraboltk.
A francba, mirt kellett Benloise-nak ilyen
okosnak lennie?
Akkor indulnunk kell recsegte.

14. FEJEZET
A Commodore vitathatatlanul a legjobb hely volt
Caldwell belvrosban. A tbb mint hsz emelet
magassg lakplet a Hudson folyra nzett.
Hatalmas laksokra volt osztva, rendkvl tgasak
voltak,
s
cscsmodern
konyhval
s
frdszobval felszereltek. A mennyezetig r
ablakok mind a ngy irnyba csodlatos kiltst
nyjtottak, legalbb annyira a berendezshez
tartoztak,
mint
a
btorok,
amelyeket
a
tulajdonosok tettek a szobkba. A szbeszd azt
tartotta, hogy a hressgek ide bjtak el, amikor
egy kicsit el akartak szabadulni Manhattanbl.
s ha mr itt tartunk, mg egy helikopterleszllplya is helyet kapott a tetejn.
IAm a tizennyolcadik emeleten szllt ki a liftbl,
s jobbra fordult. Krlbell harminc mter mlva
megllt egy 18A jel ajt eltt, s kinyitotta a
rzzrat,
amelyet
a
testvre
unszolsra
szereltetett
fel
az
t
vvel
azeltti
bekltzskkor.
Bestlt a majdnem hromszz ngyzetmter
terlet laksba. A cipje szinte alig csapott zajt a

fnyezett padln, pedig nem volt sznyeg, a


modern btorzat pedig nem csupn stlusban, de
mennyisgben is szernynek tnt.
Azta a kilts mg mindig lenygzte.
Klnsen ilyenkor jszaka, amikor nem volt
felkapcsolva odabent semmilyen villany: a vros
az jszakai arct mutatta, minden vilgtott, a
felhkarcolk ablakai, az ikerhd ketts ve,
valamint a folyparton halad forgalom piros s
fehr fnyszri.
Milyen knny volt elfelejteni, hogy Caldie szve
valjban mocskos hely, ahol legalbb annyi
szegny ember l, mint amennyi gazdag ha nem
tbb. Itt fent, tvol a valsgtl a vijjog szirna
s a szemt bze olyan tvoli volt, hogy az
embernek nem esett nehezre azt kpzelni, hogy
ez egy idilli vilg New York llam szaki rszn.
IAm azonban nem volt ostoba. Szemben vele
eltolhat vegajt vezetett a teraszra, s miutn
felkapcsolta a lmpt, odament s kinyitotta.
Hideg szl svtett be, felkavarta a benti
porodott levegt. Ltogatja krlbell egy ra
mlva volt vrhat, de szerette volna, ha gy nz
ki a laks, mintha laknnak benne. Visszament a
kzs lgter konyhba, s nmi rendetlensget
csinlt: levett egy tiszta ednyt, s a mosogat
melletti szrtba rakta, a pultra pedig kitett
nhny nzzk csak kanalat; egy rgi, mr
megkezdett zacsk chipset; egy divatmagazint,
amelyet lapozgatott, s nyitva hagyott egy

zaknl, amely Treznek tetszett volna.


Azutn beindtotta a kvfzt.
Neki s a testvrnek esze gban sem volt
visszatrni ide, de muszj volt olyan ltszatot
keltenie, mintha itt laknnak. A sHisbe nem
tudhatta meg, hogy elkltztek: senkinek sem
hasznlna, ha Caldwellben kutatk serege indulna
utnuk, klnsen, ha vgl eljutnnak a
testvrisg hzba is
IAm az vegajt fel fordult, s a teraszon
hirtelen egy alak jelent meg a fekete jszakban,
mint egy lidrc: a kpenybe belekapott a hideg
szl, s az plet kecses falhoz emelte.
dvzllek! szlalt meg iAm res hangon
kszntve a fpapot. Korn rkeztl. Vajon
melyikk feledkezett meg az idrl?
Az alak odalpett az ajthoz, de olyan
egyenletesen mozgott, hogy az ember biztosra
vette, a levegben szik.
Bemehetek? hallatszott a szraz hang. IAm
szve nagyot dobbant. Basszus, ez nem a fpap!
Mivel a ruha tettl talpig mindent eltakarta,
felttelezte, hogy tudja, ki rkezett ltogatba.
De ez rosszabb volt. Sokkal rosszabb.
Hhrcsuklyjbl persze rjhetett volna.
Nem feleltl: bemehetek, vagy sem? Szinte
tapintani lehetett a gonosz mosolyt. Milyen sok e
bet!
Termszetesen, fradj be! felelte iAm, majd
titokban a kabtja al cssztatta a kezt, s egy

mozdulattal kinyitotta a pisztolytskjt. Nem


szmtottam r, hogy a hzamban dvzlhetlek.
rdekes, azt hittem, nem vagy ennyire naiv. A
frfinak
le
kellett
hznia
a
fejt,
hogy
belphessen. De ez a testvred hza is, ugye?
Krisztusom, iAmnek semmi ms nem jutott az
eszbe, csak a Kaszs.
Na persze sEx, az rnykok kirlynjnek
tletvgrehajtja olyan sok embert lt mr meg,
hogy az mr egy-kt temett is megtlthetett
volna. Klnben is hallhozsra termett: tbb mint
ktszztz centi magas volt, s szzharminc kil.
Minimum. A hangja pedig a csuklya alatt a
megtesteslt gonosz hangja.
gy hallottam, AnsLait nem engedted be
kzlte, amikor becsukta maga utn az eltolhat
ajtt. Meg vagyok hatva.
Nem szksges. Ami azt illeti, a fpap gy
gondolta, hogy ezt a helyet tlsgosan is
megfertzte az emberekkel val kapcsolatunk.
Kvt?
Mintha randiznnk?
A fpappal ellenttben, sExnek nem volt elg
trelme az udvari etiketthez vagy a tagok kztt
megfigyelhet formasghoz. De persze a legfbb
uralkod nem is a kedvessge miatt tartotta maga
mellett.
Igen, mirt is ne? Tetszik a gondolat, hogy
kiszolglsz.
IAm sszeszortotta a szjt, de nem akart

kiborulni. A sHis-be mris jcskn megemelte a


ttet azzal, hogy ezt a fickt kldte ide a fpap
helyett, radsul mr az elejn rosszul indult ez a
dolog.
Megkerlte
a
grnitpultot,
kivett
kt
kvsbgrt a szekrnybl, s csak remlte, hogy
a msik nem kr bele tejet. Mikzben megvrta,
hogy a kvfz hrgsek s sziszegsek utn
kiengedje a kvt, egyltaln nem szmtott arra,
hogy sEx odajn, s lel a brszkre mivel
ilyenkor a vgrehajt ltalban szemgyre szokta
venni a helyet.
Sajnos ez azt jelentette, hogy ezen alighanem
mr tl van.
Szval te s a testvred nagyon elfoglaltak
voltatok az utbbi idben. S'Ex vastag karjval a
pultra tmaszkodott, s elrehajolt. Szval?
Levennd ezt a fejedrl? IAm az arcot
teljesen elfed csuklyra nzett. Szeretnm ltni
a szemed.
Milyen romantikus!
Sz sincs rla.
Tudod, semmi jogod brmit is krni tlem.
Utlod azt az tkozott csuklyt. Ne jtszd meg
magad!
Bizonyos emberekkel ellenttben szmomra
nem okoz gondot a ktelessg.
Baromsg.
Az ezt kvet pillanatnyi csend arrl rulkodott,
hogy iAm-nek valamilyen szinten mgis sikerlt

hatnia r. De nem tartott sokig.


Leftt a kv. Hozd ide az enymet is, lgy
szves!
IAm
elfordult,
hogy
ne
lssk
ersen
sszeszortott szja.
Cukrot?
Mr gy is elg des vagyok.
Igen, ht persze.
Odavitte mindkt bgrt.
Ha szvszlat is krsz, nincs szerencsd.
Sajnlom.
SEx lassan, komtosan lehzta a hhrcsuklyt
a fejrl, annak ellenre, hogy csak az nmagban
tbb mint tz kilt nyomott.
s igen, alatta pontosan gy nzett ki, ahogy az
rnyk emlkezett. Nagyon stt br. Ravasz,
fekete szem. Trzsi mintk a hajba borotvlva. A
nyakn vgig fehr tetovls, amely bebortotta a
bre minden ngyzetcentimtert.
s mellesleg azokat a tetovlsokat nem
tintval ksztettk. Mrget fecskendeztek a bre
al olyan alakzatban, amely miutn a br elhalt
elsznezdtt.
A
legtbb
frfinak,
hogy
bizonytsa frfiassgt, volt egy ilyen kis bra a
karjn s napokig beteg volt utna. De senkinek,
senkinek nem volt olyan, mint s'Exnek.
A gazember igazi szrnyeteg volt. Klnsen,
amikor mosolygott mert valami ok miatt
valsznleg a tesztoszteron-tlmkdstl a
szemfoga mindig teljesen megnylt llapotban

ltszott.
Boldog vagy? krdezte sEx vontatottan.
n nem ezt a szt hasznlnm IAm ivott egy
kortyot a kvjbl. Szval minek ksznhetem
a megtiszteltetst?
Jobban mondva ezt a hasba rgst, ami azt
illeti.
SEx halvnyan elmosolyodott, ami rosszabb
volt, mint szles vigyora.
Szval te s a testvred nagyon elfoglaltak
voltatok.
Ezt mr mondtad.
Nhnyszor elltogattam ide. Semmi klns,
csak beugrottam egyszer-ktszer. Az utbbi
idben nem voltatok itt. Ennyire lefoglaltak a nk?
A munka.
jjel-nappal? Az igen Anyagi gondjaitok
vannak? Szksgetek lenne klcsnre?
Tled nem. Nem tudnnk megfizetni a
kamatot.
Az mr igaz. A frfi fekete szeme
sszehzdott Akkor hol voltatok?
Mindenfel. De most lthatan itt.
Szerintem mr nem laktok itt.
Akkor mirt az n szkemen lsz?
Lefogadom, ha bemennk a szobtokba,
resen tallnm a szekrnyt.
n pedig gy gondolom, a ltogatsaidon" be
is trtl hozznk hacsak nem vltoztattl a
stlusodon.

S'Ex htradlt, s karba tette a kezt a kpenye


alatt.
Ugyan mr, milyen udvariatlansg lenne gy
krlszaglsznom
az
otthonotokban?
Elkpzelhetetlen.
Szval azt mondod, nem tettl ilyet? IAm a
szemt forgatta. Komolyan?
Igen. De az is lehet, hogy hazudok. Mint te
arrl, hogy mg mindig itt laktok.
Lehet, hogy pont akkor jttl, amikor pp nem
voltunk itthon.
Na j, akkor vegyk csak a mai estt. Mirt
vagy kabtban? Mirt tisztk a kanalak a pulton?
Ja, s az a magazin? Mlt havi. Mgis gy van
kinyitva, mintha olvastad volna. Mg az
idzjelet is mutatta a levegben. s ez az egy
kibontott zacsk chips mg nem jelenti azt, hogy
tele van ilyesmivel a spjz.
Az istenit!
Nem tilos ez a magazin nlatok?
SEx ismt elmosolyodott.
felsge szereti, ha elgedett vagyok. Mit
mondhatnk. Vagy gy volt, vagy a kirlyn
tartott tle.
IAm flig leeresztette a szemhjt.
Beszlj!
Azt
hittem,
azt
csinljuk.
Vagy
taln
jelbeszddel kommuniklunk, csak nem vettem
szre? Ekkor az tletvgrehajt elkomolyodott,
a homlokt rncolva nzett a bgrbe, s nem

mozdult.
Minl hosszabb ideig tartott a csend, annl
knosabb vlt. SEx nem szokta hzni az idt, s
trelme is nagyon kevs volt ltalban olyan
gyorsan dnttt, mint egy lncfrsz.
IAm kt dolog miatt is kivrta, hogy mi trtnik:
az egyik, hogy nem volt ms vlasztsa. A msik
pedig, hogy mostanra mr hozzszokott ehhez az
rzshez.
Trez
szarsgai
kvetkeztben
tklyre
fejlesztette a nincs mit tenni reakcit.
S'Ex felnzett r.
A fpap eljn, s kzli veled, hogy Treznek
elfogyott az ideje. A kirlyn ignyt tart arra, amit
neki grtek, a lnya pedig kszen ll, hogy
elfogadja. Ha innentl kezdve brmi is kslelteti a
dolgot, annak slyos kvetkezmnyei lesznek.
Szval szintn mondom neked, ha valamivel r
tudod venni a testvredet, hogy teljestse a
ktelessgt, tedd meg! Most.
Meg fogja letni, ugye? krdezte iAm
komoran.
Az tletvgrehajt megrzta a fejt.
Nem, egyelre nem. Elszr a szleitekkel
kezdem. Az desanyd lesz az els. Aztn az apd.
s nem lesz kellemes. A frfi egy pillanatra sem
fordtotta el a tekintett. Azt a parancsot
kaptam, hogy ktzzem meg az anyd, aztn
borotvljam le a fejt, majd erszakoljam meg, s
ejtsek rajta sebeket, amelyektl lassan elvrzik.

Az apd ezt vgig fogja nzni, aztn amit vele


teszek, mg ennl is rosszabb lesz. Ha egy kicsit
is tiszteled ket, beszlj a testvreddel! Kldd
vissza a trzshz! Vedd r, hogy megtegye a
ktelessgt! A kirlyn addig nem ll le, amg
meg nem kapja t s csak hogy tisztzzunk
valamit, nem fogok ttovzni, hogy elvgezzem a
munkmat.
IAm
a
grnitpultra
tmaszkodott,
s
lehorgasztotta
a
fejt.
A
szleivel
val
kapcsolata
facebookos
kifejezssel
lve,
bonyolult volt. Ami nem azt jelentette, hogy a
hallukat kvnta volna, s/vagy azt, hogy
meggyalzzk ket.
Amikor sEx felllt, s a hhrcsuklyt a vllra
dobta, iAm hallotta sajt szavait:
Hozz sem nyltl a kvdhoz.
Lehet, hogy megmrgezted. A hhr
megvonta a vllt. Sajnlom, nem kockztatok.
Okos. IAm vgignzett a frfin. Na persze
igazi profi vagy.
s nem vletlenl jrja ez a hr rlam, iAm.
Tudom. Az rnyk magban kromkodott.
Pontosan ismerem a munkdat.
Ne akard, hogy meghzzam a ravaszt! Nekem
nem voltak szleim, de brcsak lettek volna. Nem
rlk ennek a feladatnak.
Az isten verje meg, nem tlem fgg! IAm
klbe szortotta mind a kt kezt. s az igazat
megvallva, nem tudom, hogy Trezt rdekelni fogja-

e. Gylli ket.
SEx megrzta a fejt.
Ez nem j hr. Egyikteknek sem.
Mi a francrt nem tud a kirlyn valaki mst
keresni?
A helyedben n ezt nem krdeznm meg.
SEx krlnzett a laksban. Mellesleg szp ez a
hely. pp az n stlusom mindig is nagyon
tetszett a kilts, amikor itt jrtam.
IAm sszehzta a szemt, amikor meghallotta
azt a furcsa felhangot a hhr mly hangjban. A
gazember
Te tudod milyen rzs, ugye?
Micsoda?
Hogy valaki elvgyik a trzs ktelkbl. Hogy
szabad legyen, s gy lhesse az lett, ahogy
akarja.
SEx arca hirtelen megmerevedett.
Nem tudom, mirl beszlsz.
A
hhr
elfordult,
s
visszastlt
az
vegajthoz. Mikzben lpkedett, a kpenye
lebegett mgtte, a teste olyan kecsesen
mozgott, mint egy ragadoz.
SEx.
A frfi htranzett a vlla fltt.
Tessk.
IAm megfogta a kvscsszt, amelyet a
vendgnek sznt. Az ajkhoz emelte, s
belekortyolt, majd egy hajtsra kiitta, habr a
forr ital gette a torkt.

Amikor
letette
az
res
bgrt,
az
tletvgrehajt meghajolt.
Te sokkal tisztessgesebb vagy, mint a
legtbben, iAm. Ezrt is jttem hozzd. szintn
kedvellek nem mintha ez segthetne rajtad a mai
estt leszmtva.
Ksznm.
SEx krlnzett, mintha az emlkezetbe
akarn vsni a ltottakat, hogy ksbb is
felidzhesse.
Miutn visszamegyek a sHisbhez, mindent
elkvetek, amit csak tudok, hogy ksleltessem a
dolgokat, de ez most rajtad ll. Habr a testvred
nyaka van a hurokban neked kell oda
irnytanod, ahov mennie kell.
Azt tudod, ugye, hogy nem tiszta?
Hogy rtve?
Emberekkel szexelt. Nagyon sokkal.
SEx htravetette a fejt, s harsnyan
felnevetett.
Remltem is, a pokolba! Ha n kint lennk, n
is azt tennm.
De lefogadom, hogy ez nem tetszene a
kirlyndnek.
a te kirlynd is s a helyedben n nem
jtszanm ki ezt az adut. SEx iAmre mutatott a
tvolbl.

Mert
esetleg
alveti
egy
tiszttfolyamatnak, s ha tlli ami egyltaln
nem vehet biztosra tbb mr nem lesz
ugyanolyan, mint azeltt. Hidd el nekem, jobban

jrsz, ha befogod a szd a szexulis letrl. Ja,


s AnsLai nem tudja, hogy idejttem. Legyen ez a
mi titkunk, rendben?
Miutn a hhr kiment a laksbl, s eltnt a
semmiben, iAm odalpett az ajthoz, s becsukta.
Aztn egyenesen a szemkzti falnl lv
brpulthoz ment, s tlttt magnak egy whiskyt.
gy tnt, Trez adusza a szabadsghoz,
rtktelenn vlt.
A szexfggsg nem fogja eltntortani a
kirlynt, ahogy remltk.
Szuper.
s ha SEx nem jelent volna meg itt, s
tancsolta volna neki, hogy hallgasson a dologrl,
isten tudja, mi trtnt volna.
IAm mg nem hallott a tiszttfolyamatrl, de el
tudta kpzelni, milyen lehet.
Egy dolog biztos volt: soha nem gondolta volna,
hogy egyszer mg ennek a kszv hhrnak a
lektelezettje lesz. gy tnt, nem Trez az
egyetlen, akinek nem tetszettek a trzs szablyai.
A krds az volt, ezutn hogy legyen. s csupn
tz
perce
maradt,
hogy
kitallja,
mieltt
megjelenik nla a fpap.

15. FEJEZET
Nem szmtottam r, hogy jra ltlak. Azt
mondtk, elmentl a vrosbl.
A Szent Ferenc Krhz neurolgiai osztlynak
forvosa a szmtgp monitorjhoz hajolt, s gy
motyogott, mintha magban beszlt volna. Manny
Manello nem is vlaszolt, a kollgjt azonban ez
lthatan nem zavarta.
Beth egy kicsit kzelebb lpett a kpernyhz,
hogy is megnzze nem mintha brmit is
mondott volna neki a testvre agyrl kszlt,
tbbfle felvtel. Remlhetleg azonban ez a fehr
kpenyes
fick

a
lenygz
szakmai
eredmnyeivel mskpp viszonyul a dologhoz.
A flhomlyos kis szoba, amelybe mindannyian
bezsfoldtak,
mintha
a
Star Trek egyik
epizdjban lett volna: high-tech eszkzk zgtak
s villogtak mindenfel, a vastag vegablak msik
oldaln pedig egy hatalmas MRI-gp mkdtt.
Ami azt illeti, a rengeteg gp eltt l neurolgus
Sulu parancsnokra hasonltott, ahogy a komputer
monitorjt nzte, eltte a billentyzet, nhny
telefon s mg egy laptop.

Mennyi ideig tartott a legutols roham?


krdezte az orvos szrakozottan.
Krlbell tizent percig vlaszolta Beth,
mikzben Johnra nzett.
Valami zsibbads vagy bizsergs?
Amikor John megrzta a fejt, Beth azt felelte:
Nem. Semmi.
A fi tz perccel korbban szllt ki a gpbl,
krhzi hlinge helyett viszonylag htkznapi
kinzet farmert vett fel, s egy Giants felirat
plt. A kontrasztanyagot a szervezetbe juttat
infzit mr kihztk a karjbl, a t helyn egy
ragtapasz ltszott, s mr a csizmja is rajta volt.
A fegyvert otthon hagyta.
Xhex azonban llig fel volt fegyverkezve, ahogy
ott llt mellette, fekete Nike baseballsapkjt
mlyen a szembe hzta. Payne volt a csoport
msik harcosa, is fekete ruhban volt, s
ugyanolyan b kabtot viselt, mint John felesge.
Beth mlyen a szembe hzta Boston Red Sox
baseballsapkjt. Nagyon rgta nem jrt mr az
emberek vilgban, s br nem ismert senkit a
krhzban, nem ltta rtelmt, hogy felesleges
kockzatot vllaljon ezen az ton.
, istenem, add, hogy minden rendben legyen,
gondolta, amikor az orvos ismt vgignzte a
felvteleket. Kzvetlenl mgtte nem mintha a
frfi tudott volna rla szellem alakban Jane doki
nzett t a vlla fltt a fekete-fehr kpekre.
Tbb szem tbbet lt alapon.

Mi a vlemnyed? krdezte Manny.


A neurolgus javra rhat, addig nem fordult
meg, amg alaposan t nem tanulmnyozta a
felvteleket Aztn amikor vgl szembenzett
velk, Johnnak cmezte a mondanivaljt.
Semmi rendellenessget nem ltok.
Mindenki
egyszerre
shajtott
fel
a
megknnyebblstl, John pedig maghoz lelte
Xhex feszes testt, s lthatan megsznt
szmukra a vilg.
ket nzve Beth tudta, hogy a j hrre kellene
koncentrlnia, mgis csak arra tudott gondolni,
nem elg, hogy egyedl van, mikzben az
eredmnyt vrja van-e valami emblia, daganat
vagy isten tudja, milyen szrnysg a testvre
agyban , de egy hatalmas, kpzeletbeli,
rzsaszn elefnt is l a frje s kzte, s
egyhamar nem fog eltnni.
Rzsaszn. Mint a lnybabk ruhja.
Vagy lehet, hogy nem is rzsaszn. Hanem
vilgoskk.
Az agyszerkezet teljes mrtkben normlis
Az orvos ekkor belekezdett egy hossz, szakmai
szvegbe, amely szerencsre Mannynek mondott
valamit, legalbbis a blogatsaibl tlve. A
gerlepr azonban nem figyelt oda, s igazsg
szerint nagyon szp ltvny volt, ahogy elmerltek
egymsban.
Legalbbis amg a megknnyebbls s a
szomorsg knnyei el nem homlyostottk Beth

ltst. Ezrt jobbnak ltta kimenteni magt.


Motyogott valamit arrl, hogy telefonlnia kell,
aztn kilpett a folyosra. Az MRI-rszleget
elklntettk a Szent Ferenc Krhz egyik
pletnek alagsorban, s eltte teljesen res
volt minden: nem szlltottak betegeket, nem
toltak orvosi eszkzkkel telerakott kocsit, s a
szemlyzet sem szaladglt puha talp cipben.
Beth a kezbe temette az arct, nekidlt a
falnak, s lassan lecsszott a fldre. Hl'
istennek, gy tnt, Johnnak nincs semmi baja.
Legalbb a csaldja egyik felvel minden rendben
van.

Szeretnm, ha meghallgatnd, amit mondok, s


tudd, hogy ez a szntiszta igazsg. Nem foglak
kiszolglni a termkenysged alatt. Soha
A
francba,
gondolta
Beth,
mikzben
megdrzslte a szemt. Most haza kell mennie, s
szembenzni ezzel a dologgal.
Nem sokkal ksbb a csoport kilpett a
kzponti irnytflkbl, pedig nagy nehezen
lbra llt, s prblt gy viselkedni, mintha
csupn
megknnyebblst
rezne
John
eredmnye miatt.
A neurolgus megtkzve bmulta a kezben
tartott csekket, s a fejt rzta.
Jzusom, Manello. Nyertl a lottn?
Mondhatni. Darius befektetseinek hla a
neurolgiai
osztlynak
felajnlott
tvenezer
dollrnyi adomny meg sem kottyant nekik.

S ha belegondolt, az orvosnak semmi mst nem


kellett tennie ezrt, mint fl rra bedugni a
testvrt abba a dbrg mszerbe.
Csak hls vagyok, hogy beszortottl minket
motyogta Manello.
Az orvos Johnhoz fordult, s a csekket
sszehajtva a zsebbe tette.
Szval, igen, mg mindig azt ajnlanm, hogy
szedd a gygyszereket, de ha annyira ellene vagy,
azt tancsolom, prbld feljegyezni, mikor s hol
kvetkeznek be a rohamok. Dertsd ki, van-e
valami szablyossg bennk. Lehet, hogy van,
lehet, hogy nincs. s tudd, hogy n itt vagyok, ha
szksged lenne rm. Ne felejtsd el, amit
mondtam, mert annak ellenre, hogy nem talltam
semmit, mg nem biztos, hogy nincs baj. A
rohamok lteznek, vagyis valami csak nincs
rendben. Ez tny.
Ksznm, haver! Manello kinyjtotta a
kezt. Te vagy a legjobb.
Az egykori kollgk kezet rztak.
Brmikor segtek s ezt komolyan mondom.
Valamint tudod, ha brmikor vissza akarnl
jnni, krds nlkl visszavennlek. Hinyzol.
Manny Payne-re nzett, s titkos mosoly tnt fel
az arcn.
Nem. J helyen vagyok ott, ahol vagyok. De
ksznm.
Csevej. Csevej. Rgi szp idk. Viszlt. Mg
egyszer ksz.

Ezutn a vmprcsapat ismt klnvlt az


emberektl. Manny vezette ket a csempzett
folyosk
labirintusban,
amely
mindenhol
ugyangy nzett ki. Olyannyira, hogy Beth egyre
biztosabb volt abban, hogy eltvedtek. De nem gy
trtnt. Az ell halad frfinak vagy irnyt volt a
homloklebenye mg beltetve, vagy mg mindig
emlkezett a hely elrendezsre az itt tlttt egy
vtizedbl. s valban, vgl a fldszinten
lyukadtak ki, s ugyanazon a forgajtn mentek
ki, amelyen bejttek.
Fritz a jrdaszeglynl vrta ket. A hatalmas,
fekete Mercedes gy nzett ki, mintha valami
diplomat lenne. Ez ppen kapra jtt: az
embereknek tves elkpzelsk volt arrl, mirt
kell messzire elkerlnik, mintha az utasok
nagyon fontos szemlyisgek lennnek, vagy llig
felfegyverzettek. Fritzet tbbszr engedtk t
stoptblkon, parkolgarzsokban, mint amit Beth
valaha ltott. A komornyik azonban pont ellenkez
mdon vezetett, mint ahogy jrt.
Az ids hsgesnek nem volt falba. St, taln
egyenesen volfrmbl kszlt
Indulhatunk haza? mutogatta John Beth arca
eltt mintha tbbszr prblta volna mr felhvni
magra a figyelmt.
Tes , bocs! Beth htrasimtotta a hajt.
Nem Xhexszel akarsz lenni?
n a klubba megyek felelte a n. Mivel Trez
nincs bent, nekem kell felgyelnem mindenre.

Ami tnyleg hihet rgy volt kivve, hogy a


csoport minden tagja tlsgosan feltnen
nzegetett egymsra.
Nem miattam csinlod, ugye? motyogta Beth.
Ht persze hogy nem, felelte John. Szvessget

teszel, hogy visszajssz velem. Tudod hogy ne


legyek egyedl.
Fritz kszsgesen kiugrott az autbl, hogy
kinyissa az ajtt, s amikor Beth beszllt a
kocsiba, ltta, hogy Manny szenvedlyesen
megcskolja
Payne-t,
John
pedig
szintn
bcscskot ad Xhexnek.
Rettegs trt r, s ebben a pillanatban sokkal
vonzbb lehetsgnek tnt, hogy bergjon, mint
hogy szembenzzen a frjvel. Csupn az volt a
baj, hogy ez nem oldott volna meg semmit,
klnben is, mindig megvetette a rszeg nket.
Nem sok visszatasztbb vagy sznalmasabb
ltvnyt tudott elkpzelni.
John beszllt mell a hts lsre, aztn a
Mercedes elindult, kvette az utat a fedett
bejrattl vgig az egszsggyi komplexum
terletn. Az olyan feliratok, mint SRGSSGI
OSZTLY, FARNSWORTH REHABILITCI s YARDLEY
GERINCKZPONT, mintha kijratok lettek volna az
autplyn, olyan vrosok fel, amelyekbe az
ember nem szvesen ltogatott el.
Mellette John folyton r-rpillantott, mintha a
nvre egy meggyjtott dinamitrd lenne, s azt
szmolgatn, mennyi ideje van a robbansig.

Jl vagyok.

Rendben, nem krdezek. De tessk, fogd!


Mit? John megvlaszolta a krdst, amikor
egy fehr zsebkendt nyomott a kezbe. Mirt
kellene nekem Szuper. Kicsordult a knnye.
Igazn, tnyleg fantasztikus!
Mikzben felitatta a knnyeit, megrzta a fejt,
s kibkte:
Gyereket szeretnk.
Szentsges isten Ez csodlatos, mutogatta a
testvre. Ez
Ami azt illeti, egy rmlom. Wrath nem akarja.
, formlta John szja.
Ja. Ht igen. s kzvetlenl az elinduls eltt
tudtam meg.

Istenem, nem kellett volna eljnnd.


Ki kellett szabadulnom abbl
Radsul segteni akartam neked.

hzbl.

Nos Wrath valsznleg csak aggdik miattad.


A gyermekvllals veszlyes dolog a nknek.
Ekkor az arca feszltt vlt. gy rtem, Xhex
nem akar gyereket, s meg kell mondanom, rlk
neki.
Beth a pamut zsebkendt gyrgette a kezben,
aztn a tmlnak tmasztotta a fejt.
De ha n hajland vagyok vllalni a
kockzatot, gy rzem, neki is bele kellene
egyeznie. s mellesleg, egyltaln nem emltette,
hogy aggdik az egszsgem miatt. Egyszeren
csak kijelentette, hogy nem szolgl ki". Pont.

John fttyentett egyet.


Tudom. Nem ez volt a legjobb pillanatunk.
Beth a testvrre nzett. Annyira irigyellek tged
s Xhext. Ti annyira egyetrtetek mindenben.

Hah! Ltnod kellett volna egy vvel ezeltt.


John megvonta a vllt. Nem voltam biztos benne,
hogy kibrja a hzassgunk.
Valban?

De mennyire! Xhex ki akart menni harcolni, s


nekem nem is volt ellene kifogsom amg nem
tudatosult bennem, hogy meg is srlhet. A feje
krl krztt az ujjval. Totl sszezavarta a
fejem. gy rtem, egy frfinak a felesge a
mindene, de olyan szinten, amit szerintem a nk
nem tudnak felfogni. Ha Xhex biztonsgrl van
sz, egyszeren nem tudom uralni az rzelmeimet,
a gondolataimat vagy a tetteimet. Olyan ez, mint
valami elmebaj.
Amikor Beth nem vlaszolt, John megfogta a
karjt, hogy biztos legyen benne, r figyel. Nagyon

hasonlt ahhoz, amin most te s Wrath mentek


keresztl. Igen, meglehet, hogy a gyermekvllals
a f tma, m az szmra valsznleg az
letben maradsod a tt, mivel olyan nagy a
hallozsi arny a nk esetben. s biztos vagyok
benne, hogy inkbb tged vlaszt brmilyen fival
vagy lnnyal szemben.
Istenem, lehet, hogy emiatt gonosz volt, de
tnyleg nem akarta megrteni Wrath nzpontjt.
Klnsen, hogy ilyen logikusan magyarztk el

neki Feltve persze, hogy valban ez llt a


dolgok htterben.
Beth mg mindig tlsgosan srtett s dhs
volt.
Ok, rendben, taln ez mind igaz. De hadd
krdezzek valamit: te megtagadnd Xhextl, ha
gyereket akarna? Amikor John nem vlaszolt,
rvgta. Ltod? Ugye hogy nem.

Gyakorlatilag nem vlaszoltam.


Az arcodra van rva.

Igen, de n knnyen beszlek, mert nem akar.


Taln mskpp vlekednk, ha nem gy lenne. A
veszly valsgos, s az orvostudomny sem
mindenhat.
n mgis azt mondom, hogy ez az n testem s
az n dntsem.

De neki te vagy a legfontosabb, ezrt mgis van


beleszlsa.
A beleszls egy dolog. A kirlyi vt egy
msik. Megrzta a fejt. Klnben is, ha te
kpes vagy gy megfogalmazni egy sszektdtt
frfi vlemnyt, akkor neki is tudnia kellene.
Csak azrt nem rheti el, amit akar, mert a
kirly. Ekkor eszbe jutottak a beszlgets
egyes rszei, s hnyingere lett. Azt a megoldst
tallta ki, hogy elkbt. Mintha valami llat lennk.
n csak nem tudom, hogy kpes leszek-e
tltenni magam ezen.

Taln egy kicsit pihenned kellene. Mondjuk


menj el valahov, amg lenyugszol. Aztn gyere

vissza, s beszljtek meg.


Beth a hasra tette a kezt, s kitapintotta a
lgy zsrrteget a derekn. Olyan ostobnak
rezte magt, hogy jszakkon t csak Laylval
lt, s fagylaltot evett. Most sem llt kzelebb a
termkenysgi idszakhoz, mint addig mert
brmikor kvetkezik is be, nyilvnval, hogy a
sajt menetrendjt kveti. Mindezzel csak azt rte
el, hogy kihzta a nadrgjt, s eltvolodott a
frjtl.
Dr. Phil szavaival lve Hogy szolglja ez az
rdekeidet? Szuperl, Phil. Egyszeren szuperl.
A pokolba, taln tbbet kellene nznie az Oprah
Winfrey Networkt. Htftl pntekig minden
dleltt, legalbb t rn keresztl adtk rajta a
Dr. Phil adsait. Biztos ksztett msort olyan
hzasprokrl is, akik nem rtettek egyet a
gyermekvllalsban.
Mirt nem msz el apnk hzba?, mutogatta
John.
Beth a hzra gondolt.
Igen. Nem. Mg csak gondolni sem akarok arra
a helyre.
Aztn mintegy vgszra kpek villantak be
magrl s Wrathrl a kezdetek kezdetn.
Klnsen az els hivatalos randijk emlke.
Istenem, akkor minden olyan csodlatos volt, k
ketten olyan gyorsan egymsba szerettek! Wrath
meghvta a hzba, s a kapcsolatuk idejn akkor
egyszer ltnyt vett fel. Az ebdlasztalnl ltek,

s Fritz szolglta ki ket.


Ekkor mondta neki Wrath azt, hogy olyan az ze,
mint
Nagyot nygtt, a kezbe temette az arct, s
megprblt nyugodtan llegezni. Nem mkdtt.
Az agya gy viselkedett, mintha megbolondult
volna, vletlenszeren villantotta fel eltte a
boldog mlt s a komor jv kpeit.
Egyet viszont biztosan tudott.
Johnnak igaza volt. Nem mehet mg haza.
Mihelyt megltn Wratht, nekitmadna, s azzal
semmire sem mennnek.
Isten ltta lelkt, egyszer mr eljtszottk ezt a
beszlgetst.
Ha
megismtlik,
azzal
csak
megneheztik a dolgokat.
Rendben van hallotta a sajt hangjt.
Rendben. De elszr egynk valamit!
Megbeszltk, mutogatta John.

16. FEJEZET
Amikor Wrath a faj klinikja kzelben elbukkant
a semmibl, rezte, hogy Vishous szintn
megjelenik mellette s zokon vette, hogy egy
nyomorult bbiszitterre szorul. De legalbb
hasznosthatja V orvosi ismereteit.
Ngy s fl mter egyenesen elre kzlte a
testvr. Kicsit tbb mint egy mter letiszttott
jrda van eltted. A tbbi hval bortott.
Wrath lpett egyet, s kemny betont rzett a
talpa alatt. A kvetkezt mr tomptotta a h.
Ide nem hozhatta el George-ot. A vaksg
bkeidben sem volt erny egy uralkodnl,
hbor
idejn
viszont
egyenesen
kritikus
gyengesgnek
szmtott.
s
semmi
sem
rulkodott jobban arrl, hogy teljes nla a
sttsg, mint egy vakvezet kutya.
Az llat rthet mdon magnkvl volt, hogy
otthon hagytk, de azok utn, hogy Betht mr
magra haragtotta, termszetesen meg kellett
bntania az istenverte kutyt is. A kvetkez a
listn alighanem a testvrisg lesz. Habr azokat
a gyakorlatias gazembereket minimum egy

atombomba tudta volna csak megingatni.


llj! szlalt meg V.
Wrath megtorpant, s ersen sszeszortotta az
ajkt. Mgis jobb volt, mint nekimenni az plet
falnak.
Kis sznet kvetkezett, amg V berta a kdot,
amely mindent megvltoztatott. Ezutn belptek
egy alacsony elcsarnokba, s a krhzak
jellegzetes ferttlentszaga jelezte, hogy j
helyen jrnak.
Wrathra rtrt a rosszullt: a mellkasa
sszeszorult, a feje lktetett, a bre pedig mintha
tl szk lett volna a testre.
Nyilvnvalan a seggfejitisz tnetei jttek ki
rajta, amely alighanem vgzetes betegsg volt.
dvzlm, kirlyom! rkezett egy fmes hang
a gpbl, de mg a hangszrn t is hallatszott,
milyen hdolattal ejti ki a szavakat. Azonnal
kldnk egy liftet.
Ksznjk prselte ki V nagy nehezen.
Na, igen, a testvr tbb ok miatt is gyllte
Haverst. Ahogy Wrath is.
Ha belegondolt, milyen nagy dolognak szmtott
nhny vvel azeltt, hogy a j reg orvos meg
akarta lni a kirlyt! Most azonban Xcorhoz s a
banditk bandjhoz kpest egy fehr kpenyes,
csokornyakkends
orvos
szarukeretes
szemvegben semmisg volt.
A francba, brcsak visszamehetne abba az
idbe, amikor az emberek tiszteltk az uralkodt!

Hallatszott, hogy kinylik a lift ajtaja, aztn V


megrintette a karjt, s egytt beszlltak a
flkbe. Egy csrgs utn az ajt becsukdott, s
a mozgs megerstette, hogy lefel tartanak.
Amikor a liftajt jra kinylt, Vishous diszkrten
vezette tovbb: kzelebb hajolt hozz, a vlluk
szinte sszert, s gy is maradt. Egy felsznes
szemllnek minden bizonnyal gy tnhetett,
mintha csak a testr ksrn a faj kirlyt.
Nem pedig gy, hogy a szemt helyettesti.
A vrhelyisgben halk beszlgets kezddtt,
biztos jeleknt annak, hogy nyilvnos helyen
vannak. A recepcis fogadtats gyszintn
megrz volt.
Kirlyom! szlalt meg egy n, majd hangos
nyikorgs hallatszott, mint amikor egy szket
htratolnak. Erre tessk!
Wrath a hang irnyba fordtotta a fejt, s
blintott.
Ksznm, hogy talltl neknk idpontot.
Ez
csak
termszetes,
uram.
Nagy
megtiszteltets, hogy szemlyesen ltogat el
Blablabla.
Szerencsre nagyon hamar s minimlis
megszaktssal rtek magnterletre, aztn mr
csak vrniuk kellett. De nem sokig. Wrath
fogadni mert volna r, hogy Havers felkapja a
futcipjt, s igyekszik minl hamarabb odarni
hozzjuk.
Nem mintha az a kart nyelt puhny tudta volna,

mi az a Nike cip.
Most komolyan, minden krhzban muszj
Monet-festmnynek
lennie?

morgoldott
Vishous.
Gondolom, ezek a poszterek nem kerlnek tl
sokba.
Ami azt illeti, ez itt eredeti.
Ja, igen. Ezek szerint bizonyra a VIPlakosztlyban vannak.
Ez jellemz Haversre. Mg egy Sothebysrversen is a kzhelyes dolgokat tallja meg.
Valsznleg az hazbl hozatta t. Nincs
semmi zlse ennek a bolondnak. Ha egyszer lttl
egy kibaszott vzililiomot, mindet lttad. Klnben
is, utlom a rzsasznt. Ki nem llhatom. Habr a
levendula mg rosszabb.
Wrath elrenyjtotta a karjt, hogy kitapogassa,
mi van krltte, s kzben eszbe jutottak azok
az impresszionista festmnyek, amelyeket mg
akkor ltott, amikor a szeme valamennyire
mkdtt. Az volt aztn az elmosdott igazi
defincija: egy flvak nyomorult nzte egy flvak
fest foltokbl sszerakott mvt.
A szrrealistk sokkal jobbak voltak borotvales
kontrjaikkal, ha mr mindenkppen Hha! Az
agya egyltaln nem akart arra gondolni, mirt
vannak itt.
Van egy vizsglgy kzvetlenl eltted.
Engem nem kell megvizsglni drmgte
Wrath.

Ok. Egy selyemkanap ll tled jobbra.


Wrath irnyt vltoztatott, s a kanap fel
indult, mikzben arra gondolt, mennyire szereti,
hogy sajt orvosai vannak. Sajnos sem Jane doki,
sem Manny nem tudott volna segteni neki ebben
az gyben. s igen, bizonyra megszerezhette
volna az informcit ms mdon is pldul
elkldi
Fritzet,
hogy
megkrdezze.
Vannak
azonban dolgok, amelyeket csak szemlyesen
lehet elintzni. Szerette volna megszagolni a
levegt, amikor az orvos vlaszol. Csak gy
lehetett biztos benne, hogy az igazat mondja.
Elrulod, mirl van sz? krdezte V.
Egy kattintst valami karcol hang kvetett, a
kvetkez pillanatban pedig a trk dohny illata
szinte teljesen elfedte a ferttlent that szagt.
Amikor
Wrath
egy
szt
sem
szlt,
V
kromkodott.
Tudod, Jane is meg tudn ezt csinlni,
brmirl van sz.
Ismeri a vmprok termkenysgi idszakt?
Nem? Szerintem sem.
Ez egy percre befogta a testvr szjt.
A csendben Wrath ellenllhatatlan knyszert
rzett, hogy jrkljon amirl persze sz sem
lehetett, ha nem akarta letarolni Havers elegns
btorait.
Beszlj!
Wrath megrzta a fejt.
Nincs mit mondanom.

Mintha ez valaha is visszatartott volna, nem


igaz?
Szerencsre Havers ezt a pillanatot vlasztotta,
hogy belpjen s azon nyomban megtorpant.
Elnzst szlt Vishousre de itt tilos a
dohnyzs.
V unott hangon vlaszolt:
A mi fajunk nem lehet rkos vagy nem
tudtad?
Az oxignpalackok miatt nem szabad.
Van itt olyan?
nincs.
Nos, akkor nem fogok elmenni keresni egyet.
Wrath vget vetett a tovbbi vitnak:
Lennl szves becsukni az ajtt? Te
istenverte idita. Szeretnk feltenni nhny
krdst. s mondd meg az polnnek, hogy
hagyjon magunkra!
Termszetesen.
A flelem szaga tlttte meg a levegt, amikor
az poln kilpett, s az ajt bezrult. Wrath
azonban nem hibztatta az orvost, amirt ideges.
Miben lehetek szolglatra, kirlyom?
Wrath az emlkeibl elhvta Havers alakjt, s
gy kpzelte el, hogy mg mindig ugyanazt a
szemveget viseli tudlkos arcn, s fehr
kpenye hajtkjra csptetve olvashat a neve.
Mintha ezen a klinikn brkinek is ktsge lenne
afell, hogy kicsoda.
Tudni
akarom,
mit
tehetek,
hogy

megakadlyozzam
egy
n
termkenysgi
idszakt. Tcskciripels hallatszott. Baromi
sok tcsk.
Valamint V motyogsa, amely minden bizonnyal
B betvel kezddtt, s gy vgzdtt, hogy

asszus.
Ezutn valami nyikorgs hallatszott, mintha a j
reg doktor lelt volna Wrath mell a kanapra.
n, szval, nem is tudom, hogy vlaszoljak
erre, uram.
Tgy egy prbt! felelte Wrath szrazon. De
gyorsan! Nem rek r egsz jjel.
Valami halk hang azt jelezte, hogy a frfi
valamivel babrl. Tollal? Taln a sztetoszkpjval?
s szval az illet nnek elkezddtt
mr?
Nem.
A bell csendben azt kvnta, brcsak ne jtt
volna ide. De persze most mr nem fog elmenni, s
nem csak azrt, mert elfelejtette, merre van az
ajt.
Nem az n felemrl van sz. Egy bartomrl.
Krisztusom, mintha valami nemi betegsge
lenne vagy ilyesmi!
Az orvos azonban ettl kiss megnyugodott. Az
idegessge azonnal cskkent, s mozogni kezdett
a szja:
Sajnos nincs j hrem. Ez idig nem talltam
olyan mdszert, amely megakadlyozhatn a
folyamatot. Kiprbltam szmos gygyszert, mg

azokat is, amelyeket az emberi piacon rulnak


s a helyzet gy ll, hogy a vmpr nkben van
valami extra hormon, amely ha mkdsbe lp,
egy mindent elspr, egsz testre kiterjed
reakcit indt be. Ennek kvetkeztben az emberi
fogamzsgtl tablettk vagy injekcik nem
hatnak a mi ninkre.
Wrath megrzta a fejt. Tudhatta volna A ni
vmprok szaporodsi ciklusban semmi sem volt
egyszer.
Az az idita rz! Ja persze, gyernk, alkoss
meg egy j fajt, s ha mr gyis benne vagy, fejeld
meg egy igazn durva szarsggal is. Szuper.
Havers folytatta, s a kanap megnyikordult
alatta, mintha testhelyzetet vltoztatott volna.
Kizrlag a n szenvedsnek enyhtsben
rtem el sikereket. Szeretne egy csomagot az
ismersnek, kirlyom?
Csomagot? Hogy rtve
A termkenysg kezelsre.
Wrath Bethre gondolt, ahogy abban a szobban
l Laylval. Isten tudja csak, mita csinlta ezt
de ami mg fontosabb, attl tartott, hogy
mkdtt, mivel hatalmas erekcija tmadt a fele
jelenltben. Ez nem lett volna meglep, csakhogy
kzben ppen vitatkoztak, s a szex volt az utols
dolog, ami az eszben jrt.
Lehetsges,
hogy
mris
felbolydultak
a
hormonjai. Vagy csak ldztetsi mnija van.
Ami szintn nem volt lehetetlen.

Igen hallotta magt. Krek egyet.


Olyan hang hallatszott, mint amikor valaki r
valamit.
Nos, akkor szksgem lenne a nrt felels
frfira, hogy ezt alrja. Lehet a parancsolja, az
apja vagy a hz legidsebb frfi tagja is. Nem
szvesen adok ki a kezembl ilyen ers
narkotikumot
csak
gy
a
semmibe
s
termszetesen kell valaki, aki be is adja neki. A n
minden valsznsg szerint nem csupn a
termkenysg befolysa alatt lesz, de legynk
szintk, amgy sem rtenek valami jl az ilyen
dolgokhoz.
Valami ok miatt Wrathnak eszbe jutott, hogy
Payne azzal vdolta, hogy ngyll. Legalbb
Havers lekrzte ezen a tren
, a francba, hogy fog alrni brmit is? Otthon
az rasztalon Saxton mindig megjellte a vonalat
egy sor kitapinthat
Majd n alrom vgott kzbe V lesen. s a
felem, aki szintn orvos, mint te, majd
gondoskodik a tbbirl.
Neked van felesged? dadogta az orvos.
Mintha mg annak is nagyobb eslye lett volna,
hogy egy meteor csapdjon be a klinikba. gy
rtem
Add ide a paprt! kvetelte Vishous. Meg
egy tollat! jabb knos csend kvetkezett, s
jabb sercegs.
Mennyi a slya? krdezte Havers, s olyan

suhogs hangzott fel, mintha valamit belehelyezne


egy mappba.
Nem tudom vlaszolta Wrath.
Kvnja,
kirlyom,
hogy
megnzzem
a
krdses hlgyet?
Vagy brmikor bejhet ide, amikor alkalmas
neki, de akr n is kimehetek
Hatvankt kil felelte V. s elg a
beszdbl! Ide a szerrel, hogy elhzhassunk vgre
innen!
Havers majdnem felbukott a sajt lbban,
olyan gyorsan szaladt ki a szobbl. Wrath
htradlt a kanapn, s a fejt bettte a falba,
amelyrl nem is tudta, hogy mgtte van.
Lennl szves vgre elrulni, mi a francrl van
sz? krdezte dhsen a testvr. Mert jelenleg
sok minden megfordult a fejemben, s erre
egyiknknek sincs szksge mikzben csak
vlaszolnod kellene egy rohadt egyszer krdsre.
Beth sok idt tlttt Laylval.
Mert azt szeretn
Ha gyereke lenne.
A trk dohny jabb ers illata csapta meg
Wrath orrt, annak jeleknt, hogy a testvr nagyot
szvott a cigarettbl.
Szval komolyan gondoltad, hogy nem akarsz
gyereket?
Soha. Mit szlsz ahhoz, hogy soha"?
men. V krbe-krbe jrt a szobban, s
istenem, Wrath nagyon irigyelte, hogy megteheti.

Nem arrl volt sz, hogy nem tisztelem Z-t, vagy


azt a kis csppsget. Annak a kt nnek hla,
mostanra
szinte
normlis
lett
ami
mr
nmagban is felr egy csodval. Szval le a
kalappal eltte. De ez a dolog nem nekem val.
Hl istennek Jane ugyangy vlekedik.
Igen. Hl istennek.
Mirt? Beth nem egy hajban evez veled?
Nem. Mg csak nem is ugyanazon folyn,
vrosban vagy fldrszen van, amirl te beszlsz.
Wrath megdrzslte a homlokt. Egyrszt
nagyszer rzs volt, hogy valaki egyetrt vele a
gyerekkrdsben, mert ettl kevsb rezte gy,
hogy valami rosszat tesz, vagy kegyetlenl
viselkedik Bethszel. Msrszt viszont az sszhang
Vishous s Jane kztt Nem arrl volt sz, hogy
azt akarta, hogy a testvre is menjen keresztl
ugyanezen a szarsgon, mint . Nem, egyltaln
nem. De a francba, a helyben lenne a vilg
legboldogabb frfija.
Mikzben Vishous jrklt s dohnyzott, s
mindketten Havers visszatrst vrtk a kbt
gygyszerrel valami miatt eszbe jutottak a
szlei.
Kellemes emlkeket rztt az desapjrl s az
desanyjrl, mintha egy idilli festmny lenne
nos, termszetesen az hazba ttve s egy
kzpkori kastly dszletei kztt. De igen, a
szleinek tkletes volt a kapcsolatuk. Nem
veszekedtek, nem dhngtek, csak szerettk

egymst.
Soha semmi nem llt kzjk. Sem az apja
munkja, sem az udvar, amelyben ltek, sem az
alattvalk.
Tkletes harmnia uralkodott kztk.
Ez is egy jabb mltbeli sznvonal volt,
amelynek nem tudott megfelelni V ekkor furcsa,
hrg hangot adott ki, majd kromkodott.
Flrenyelted a fstt, testvr? krdezte
Wrath szrazon.
Mellette nem is megnyikordult a fotel, amelyen
Havers
lt,
hanem
egyenesen
hangosan
tiltakozott mintha V teljes slyval lerogyott
volna r.
V!
Amikor a testvre vgl vlaszolt, nagyon halk
volt a hangja.
Ltlak tged
Na ne! Nem, nem! kiltott fel Wrath. Nem
akarom tudni, V. Ha megint ltomsod tmadt
rlam, ne mondd el, mi az
egy fehr mezn llsz. Fehr minden fehr
krltted Az rnyk lenne? , a rohadt letbe!
Vishous
s beszlgetsz egy
H! Seggfej! Tbbszr mondtam mr, hogy nem
akarom tudni, mikor halok meg. Hallod, amit
mondok? Nem akarom tudni!
egy arccal a mennyorszgbl.
Az anyddal? Az biztos, hogy az rz az

utbbi idben mintha eltnt volna. Az anyd az?


A francba, nem akarta mg btortani is.
Nzd, V, llj le! Nem tudom elviselni, haver!
Halk kromkods hallatszott, mintha a testvr
prbln sszeszedni magt.
Ne haragudj, amikor ilyen hirtelen rm tr egy
vzi, nagyon nehz lellnom.
Semmi baj. Pedig volt. Nem is kicsi.
Mert Vishous ltomsaival az volt a gond
eltekintve a tnytl, hogy mindig msok hallt
ltta elre , hogy nem trsult hozz id. Az, hogy
Wrath feldobja a talpt, megtrtnhetett a
kvetkez hten, a kvetkez vben, vagy akr
htszz v mlva is.
Ha viszont Beth hal meg sem akart tovbb
lni
Csak annyi mondhatok fjta ki V a levegt
jra , hogy azt ltom, a jv a te kezedben van.
Nos, ez legalbb elg ltalnos s nyilvnval
volt, mint egy magazinban megjelen horoszkp
az
a
fajta,
amelybe
brki
brmit
belemagyarzhatott,
s
gy
rtelmezhette,
ahogyan akarta.
Tgy meg nekem egy szvessget, V!
Mit?
Ne lss rlam tbb semmit!
Ez nem tlem fgg.
Milyen igaz. Mint a sajt jvje.
A j hr azonban az volt hogy most mr nem
kellett aggdnia Beth termkenysgi idszaka

miatt. Ez utn a sznalmas kis ltogats utn mr


ott lesz az eszkz a kezben, hogy gondoskodjon a
felrl ha mgis elkezddne.
A teherbe ess kockzata nlkl.

17. FEJEZET
AZ 1664-ES V

Leelan!

Amikor nem rkezett vlasz, Wrath, Wrath fia


ismt bekopogott a hlszobja ajtajn.
Leelan, belphetek?
Mivel volt a kirly, senkire sem kellett vrnia,
s nem is volt senki, aki meg merte volna vratni.
Kivve imdott felesgt.
Most is, mint minden ms nnepi sszejvetel
eltt, Anha szerette volna egyedl kicsinostani
magt, s a frjt csak akkor beengedni, hogy
megnzze s megcsodlja, amikor teljesen ksz
van. Rendkvl elragad volt Mint az, amilyen
illatos lett a hitvesi szobjuk az olajoknak s a
krmeknek ksznheten. Mint az, hogy a n mg
egy vvel a hzassgktsk utn is flnken
lesttte a szemt, s titokban mosolygott,
amikor Wrath udvarolt neki. Mint az, hogy minden
alkonyaikor egytt bredt fel vele, aztn hajnalban

odafekdt meleg, gynyr teste mell.


Most azonban valami megvltozott.
Mikor lesz mr vge ennek a vrakozsnak s
nem csak annak, hogy belphet-e vgre a
szobba.
Gyere be, szerelmem! hallatszott a vastag
tlgyfa ajt mgl.
Wrath szve megdobbant. Eltolta a slyos
reteszt, a vllval benyomta a nehz ajtt s
megpillantotta imdott felt.
Anha a
szoba
msik
vgben
lt
az
ltzasztalnl, a kandall mellett, amely akkora
volt, hogy akr egy felntt frfi is felllhatott volna
benne. Az ltzasztalt Wrath mr korbban a tz
mell hzta, hogy a fele ne fzzon. Anha httal
volt neki, hossz, fekete haja vastag frtkben
omlott le a vlln a derekig.
Wrath mly levegt vett, mert az illata sokkal
fontosabb volt szmra, mintz oxign, amely
megtlttte a tdejt.
, csodlatosan nzel ki!
Mg nem is lttl rendesen
Wrath a homlokt rncolta, amikor meghallotta
feszlt hangjt.
Mi bnt?
A n szembe fordult vele.
Semmi. Mirt krdezed?
Nem mondott igazat. A mosolya csupn halvny
msolata volt a szoksos ragyogsnak, a bre tl
spadtnak tnt, a szemhja elnehezlt.

Wrath tstlt a vastag sznyegen, s flelem


hastott bel. Hny jszaka is telt el a
termkenysge ta? Tizenngy? Huszonegy?
A kockzat ellenre szintn imdkoztak, hogy
megfoganjon s nem csupn az rks miatt,
hanem hogy legyen egy fiuk vagy egy lnyuk, akit
szerethetnek s felnevelhetnek.
Wrath letrdelt a fele eltt, s eszbe jutott az
els alkalom, amikor ugyanezt tette. Jl dnttt,
hogy t vette felesgl, s mg jobban, hogy a
szvt s a lelkt is az kezbe helyezte.
Csak benne bzott.
Anha, lgy szinte hozzm! felemelte a
karjt, s megsimogatta az arct aztn azonnal
visszarntotta. Milyen hideg a brd!
Dehogy! legyintett a n, majd letette a
hajkeft, s felllt. Azt a piros brsonyruht
vettem fel, amelyet gy szeretsz. Hogy lehetne
hideg a brm?
Wrath egy pillanatra majdnem elfelejtette az
aggodalmt. Anha lenygz ltvnyt nyjtott
abban a ragyog szn ltzetben. A mellrsz
aranycrnjn megcsillant a tz fnye, s a
rubinok is csillogtak: igen, mert ma este a
kollekci minden darabjt magra vette. kkvek
ragyogtak a flben, a nyakn, a csukljn s az
ujjn.
De brmilyen ragyogan nzett is ki, valami nem
volt rendben.
llj fel, parancsolom! utastotta a n. Aztn

menjnk le az nnepsgre! Mindenki tged vr.


Hadd vrjanak! Egy lpst sem akart
moccanni. Anha, beszlj hozzm! Mi a baj?
Tl sokat aggdsz.
Vreztl? krdezte flve. Mert ez azt
jelenten, hogy nem fejldik a mhben egy
kisbaba.
A n kecses kezt a hasra tette.
Nem. s tkletesen jl rzem magam.
szintn.
Wrath sszehzta a szemt. Lthatan volt
valami baj, ami zavarta.
Rosszul bnt veled valaki?
Soha.
Ebben biztos, hogy hazudott.
Anha,
azt hiszed, brmi elkerlheti a
figyelmemet? Pontosan tudom, mi trtnik az
udvarban.
Ne izgasd magad azok miatt a fleszek miatt!
n nem teszem.
Wrath kln szerette benne, hogy ilyen elnz.
Csakhogy szksgtelen volt ez a btorsg
Brcsak megtudn, ki bntotta, ellthatn a bajt.
Azt hiszem, utna kell jrnom a pletykknak.
Ne tgy semmit, szerelmem! Ami trtnt,
megtrtnt nem tudod visszacsinlni. Ha
megprblsz elnmtani mindent s mindenkit, aki
engem bnt, kirlne az udvar.
Minden azon az jszakn kezddtt, amikor
idehozta maghoz. Nem tartotta be az elrst, s

br a kirly akarata mindenek fltt llt, voltak


olyanok, akik sok mindent kifogsoltak: hogy nem
vetkztette le. Hogy odaadta neki a rubinokat s a
kirlyn gyrjt Aztn pedig hogy maga
tartotta meg a szertartst. Hogy azonnal idehozta,
a magnlakhelyre.
A kritikusai egyltaln nem bkitek meg,
amikor beleegyezett, hogy nyilvnos szertartst is
rendezzenek. Mg egy v elteltvel sem fogadtk
a szvkbe a felesgt. Soha nem voltak vele
gorombk, amikor is jelen volt, Anha pedig nem
volt hajland beszlni arrl, mi trtnt a hta
mgtt.
A nyugtalansg s a szomorsg illata azonban
tlsgosan is ismers volt mr Wrathnak.
Igazsg szerint olyan mrtkben feldhtette az
udvar viselkedse, hogy erszakra is vetemedett
volna s ez ket vert kz s mindazok kz,
akik krlvettk ket. gy rezte, senkiben sem
bzhat. Mg a testvrisgben sem, amelynek tagjai
elmletileg a magntestrei voltak, akikben szinte
vakon kellett volna hinnie. Mg ezekre a frfiakra
is gyanakodott.
Egyedl Anha maradt neki.
A n lehajolt hozz, s a kezbe fogta az arct.
Wrath, szerelmem. Az ajkt az vre
szortotta. Menjnk le az nnepsgre!
Wrath megfogta a karjt. Hossz idre el tudott
merlni a tekintetben, s attl flt, hogy ebben a
hallos veszlyben egyszer mr nem lesz ott

mellette, s soha tbb nem tud belenzni.


Ne gytrd magad ilyen gondolatokkal!
krlelte a fele. Semmi sem fog trtnni velem.
Sem most, sem ksbb.
Wrath maghoz hzta, aztn oldalra fordtotta a
fejt, s a hasra fektette. Mikzben a n beletrt
a hajba, Wrath azt nzte, mi van az asztalon:
hajkefk, fsk, apr tgelyekben az ajkra s a
szemre kenhet festk, egy cssze tea a kancs
mellett, s egy darab kenyr, amelyet rgcslt.
Milyen przai dolgok, m az a tny, hogy
gyjttte ssze, rintette meg s fogyasztotta
el, rendkvli rtkkel ruhzta fel mindegyiket.
Anha volt az alkimista, aki mindent kztk t is
aranny vltoztatott.
Wrath, mennnk kell.
Nem akarok. Itt szeretnk maradni.
De az udvar vr.
Wrath ekkor valami csnyt mondott, de
remlte, hogy elnyelik a brsonyruha redi. A n
halk nevetse azonban arra utalt, nem gy trtnt.
De igaza volt. Sokan gyltek ssze, hogy rszt
vegyenek
az
nnepsgen.
A
pokolba
mindegyikkkel!
Azutn mgis felllt, kinyjtotta a karjt, s
amikor a n a knykhajlatba fonta a kezt,
kivezette a szobbl, s elhaladtak a palotark
sorfala eltt. Nem sokkal ksbb elindultak lefel
az ves lpcsn, mikzben az sszegylt
arisztokratk moraja egyre hangosabb vlt.

Ahogy kzeledtek a blterem fel, Anha egyre


jobban rtmaszkodott, Wrath pedig kidllesztette
a mellt, s a teste mintha megntt volna, amirt
a felnek szksge van r. Sok kurtiznnal
ellenttben akik szves-rmest fggtek a
frfiaktl az Anhja mindig is megrztt
egyfajta
nllsgot.
Ezrt
amikor
ritka
alkalmakkor mgis az erejre tmaszkodott,
klnleges ajndk volt frfias rzseinek.
Ekkor rezte magt a legfrfiasabbnak.
Amikor a lenti lrma olyan hangos lett, hogy
tlharsogta a lpteik zajt is, Wrath a felesghez
hajolt, s a flbe sgta:
Majd hamar elkldjk ket.
Wrath, az a feladatod, hogy rendelkezsre
bocssd magad
Neked fejezte be helyette, amikor az utols
sarokhoz kzeledtek. Csak rd kell idt
szaktanom.
Anha elragadan elpirult, pedig felnevetett
s azon kapta magt, hogy lzasan vrja, mikor
maradnak vgre kettesben.
Az utols sarok utn egy szrnyas ajthoz
rkeztek, amelyet csak k hasznltak. Kt testvr
ellpett, hogy hivatalosan dvzlje ket.
Szentsges szz az gben, mennyire gyllte az
ilyen nneplyes sszejveteleket!
Harsonasz jelezte az rkezsket, az ajt
szlesre trult, s a tbb szz vendg elnmult.
Sznes ruhik, szikrz kszereik gy ragyogtak,

mint elegns frizurjuk fltt a festett mennyezet,


s selyemcipjk alatt a mozaikpadl.
Korbban, amikor az apja mg lt, Wrath
emlkezett, mennyire lenygzte ez a terem s az
arisztokrcia pompja. Most azonban? A helyisg
most is olyan hatalmas volt, mint egy vadszmez,
a kt kandall pedig akkora, mint egy lakhz, t
azonban mr nem ejtette rabul a pompa s az
elegancia.
A testvrisg harmadik tagja dbrg hangon
megszlalt:
felsge Wrath, Wrath fia, a faj hatrain belli
s kvli terletek uralkodja, valamint Anha
kirlyn, Tristh finak, Tristhnek imdott, vr
szerinti lenya.
A ktelez taps azonnal felhangzott, kongott a
teremben, az egyes rsztvevk tapsa sszeolvadt
egy nagy egssz. Ezutn a kirly vlasza
kvetkezett. A hagyomny szerint sohasem hajtott
fejet egyetlen llek eltt sem, ezrt a kirlyn
ktelessge volt, hogy egy pukedlivel dvzlje az
sszegylteket.
Anha
utolrhetetlen
kecsessggel
s
magabiztossggal tette meg.
Ezutn az sszegyltek nyilvntottk ki
hsgket azzal, hogy a frfiak meghajoltak, a nk
pedig pukedliztek.
Miutn
minden
formasgot
elvgeztek,
Wrathnak oda kellett mennie az udvaroncok
sorhoz, s egyesvel dvzlni ket.

El is indult, de kzben mr nem is tudta, milyen


nnepsg ez, milyen naptri napot, holdllst,
vszakvltozst jell. Az elit szmtalan okot tallt
arra,
hogy
sszegyljn,
ezek
tbbsge
meglehetsen rtelmetlen volt, tekintve, hogy
ugyanazok a szemlyek jelentek meg, ugyanazon
a helysznen.
A ruhk azonban mindig vltoztak. Ahogy a nk
kszerei is.
Mialatt nyenc vacsort tlaltak fel, s
csipegettek, s szinte minden megszlalsnl
hntsok s srtsek hangzottak el, fontos
dolgokkal is kellett foglalkozni: az aszlytl
szenved alattvalk problmival, az Alantasok
Trsasgnak tmadsaival s azzal, ahogy az
emberek idnknt beleavatkoztak az letkbe. Az
arisztokrcit azonban nem rdekeltk az ilyen
dolgok mivel szerintk ezekkel leginkbb a
nvtelen s arctalan korcsok" tallkoztak.
A
tlls
legalapvetbb
trvnynek
ellentmondva az elit nem sokra becslte azokat a
kzembereket, akik betakartottk az ennivalt,
amelyet elfogyasztottak, felptettk a hzaikat,
amelyekben laktak, s megvarrtk a ruhikat,
amelyeket hordtak
Gyere, szerelmem! sgta Anha. dvzljk
ket! , ezek szerint megllt, s szre sem vette.
Wrath ismt elindult, a tekintett Enochra
emelte, aki mindig a szrke ruhs udvaroncok
sornak legelejn llt.

dvzlm,

felsg! mondta a frfi olyan


hangon, mintha lenne a ceremniamester. s
nt is, kirlyn!
Enoch. Wrath vgignzett az udvaroncokon.
A tizenkt frfi hierarchia szerinti sorrendben llt
egyms mellett. Az utols pphogy tesett az
tvltozsn,
s
br
nagyszer
csaldbl
szrmazott, anyagilag nem volt valami tehets.
Hogy vagy?
Nem mintha trdtt volna vele. Sokkal jobban
rdekelte, ki zaklatta fel a szerelmt. Biztosan
kzlk volt valaki, vagy taln mindegyik: Anha
sajt krsre nem vett maga mell szobalnyt,
vagyis csak ezekkel a szemlyekkel llt
kapcsolatban az udvarnl.
Vajon mit mondtak neki? s kicsoda?
Meglehetsen ingerlten haladt vgig a soron,
s a hagyomny szerint mindegyiket kln-kln
dvzlte. Igen, ez a szemlyes ksznts a
nyilvnos nnepsg kzepn a tancsadk
pozcijt volt hivatott reztetni s megersteni
az
udvarnl,
hiszen
ez
gyakorlatilag
a
fontossgukat mutatta.
Wrath emlkezett, hogy az apja pontosan
ugyanezt csinlta. Csakhogy lthatan lvezte a
kapcsolatot az udvaroncaival.
A fi nem volt olyan, mint az apja klnsen a
mai estn nem. Vajon ki
Elszr azt hitte, hogy a fele csak megbotlott,
azrt tmaszkodik mg ersebben a karjra.

Sajnos azonban nem a lpst vesztette el. Hanem


az egyenslyt teljesen.
Amikor Wrath rezte, hogy valami lehzza a
karjt, odafordult, s ltta, ahogy a felesge
ragyog alakja elernyed s sszeesik.
Felkiltott, megprblta elkapni, de nem volt
elg gyors.
Amikor a tmeg felhrdlt, Anha a fldre zuhant,
kifejezstelen tekintettel meredt felfel, de nem
ltott semmit. Az arca olyan res volt, mint egy
tkr, amely eltt nem ll senki, a bre pedig mg
spadtabb, mint amilyen a hlszobban volt.
Anha! kiltotta Wrath, s lerogyott mell a
fldre. Anha!

18. FEJEZET
Sola hirtelen riadt fel, felkapta a fejt a hideg
betonrl. A teste termszetellenes pzban fekdt
kinyjtzva. A felstestt feltolta a fldrl, majd
az agya egy szempillants alatt felmrte a
krnyezetet, s rjtt, hol van: egy cellban,
amelynek hrom tmr betonfala s rcsos ajtaja
van. Se fts, se ablak, a mennyezeten
sllyesztett lmpk, a cellban rozsdamentes acl
vc.
Nem ltott cellatrsat, sem brtnrt.
A kvetkez, amit ellenrztt, a teste volt:
hasogatan lktetett a feje a tarkjn s a
homloka mgtt, m ez meg sem kzeltette azt,
ahogy a combja fjt. Az a gazember, akinek stt
anyajegy bortotta a fl arct, egy arasszal a trde
fltt megltte a lbt. Abbl tlve, hogy fel tudta
emelni a fldrl a vdlijt, sejtette, hogy nem rt
csontot a goly, de gy is pokolian fjt. Az g
rzs olyan lktetssel trsult, hogy szinte a
hnyinger kerlgette.
Csend volt.
Az alagsorban a szemben lv falon kt lnc

lgott egy falba ttt szgrl, a vgn a kt bilincs


borzalmas szenvedst grt.
A lnc alatt lv foltok is ezt tmasztottk al.
Sehol nem ltott biztonsgi kamert, na persze,
Benloise nagyon vatos ember volt. Taln a
telefonja kamerjt hasznlta, hogy lejtssza
magnak ezeket a hzi videkat?
Nem tudta, mennyi ideje van, ezrt felllt
Bassza meg!
A jobb lbra helyezte a testslyt, s gy
rezte, mintha egy forr piszkavasat nyomtak
volna a sebbe. Ezutn gy botladozott, mintha
tvisztelt volna.
Ezt inkbb kerljk a jvben.
Rpillantott a vcre, amely legalbb msfl
mterre volt tle, s megint kromkodott. A
combsrls slyos taktikai htrnyt jelentett,
mert nem tudott gy mozogni, hogy kzben ne
hzza a srlt lbt, mint egy zombi. Ez ugyanis
hangos zajt csapott, s jelentsen lelasstotta.
Megprblt minl halkabban a vchez kszni,
nem pedig hangosan odacsrtetni. Elvgezte a
dolgt, de nem hzta le. Ezutn visszasntiklt az
eredeti helyre. Nem akarta ellenrizni a rcsot,
vagy megnzni, hogy be van-e zrva az ajt.
Benloise
nem
ptett
selejtet,
s
nem
alkalmazott olyan ostobt, aki nyitva hagyja egy
fogoly zrkjt.
Az volt az egyetlen eslye, ha lefegyverzi az rt,
de hogy a mostani llapotban ezt hogy fogja

megvalstani, el sem tudta kpzelni. Hacsak


Visszafekdt a fldre, s pontosan ugyanolyan
pzban nyjtzott ki, mint amilyenben felbredt.
Behunyta a szemt, s egy pillanatig a sajt
szvverst figyelte.
Hangos volt. tkozottul hangos.
Klnsen, amikor a nagymamjra gondolt.
, istenem, nem vgezheti itt! s plne nem gy.
Ez nem egy betegsg vagy egy kzti baleset.
Ebben szndkos knzs vrt r. Utna pedig?
Benloise volt olyan beteg, hogy visszakldjn egy
darabot
a
testbl,
hogy
a
nagymamja
eltemethesse.
Mg akkor is, ha a cmzettnek semmi kze sincs
ehhez a mocskos vilghoz.
Amikor elkpzelte, hogy Vov csupn a kezt
vagy a lbt tudja a koporsba helyezni, azon
kapta magt, hogy mozog a szja:

Istenem, add, hogy lve kijussak innen! Vov


kedvrt Csak hadd ljem tl ezt, s meggrem,
hogy kiszllok ebbl az letbl. Elviszem valami
biztonsgos helyre, s soha tbb nem teszek
semmi trvnytelent.
A tvolbl egy kattanst hallott, mintha egy zr
nylt volna ki. Aztn valaki drmgtt
Knyszertette
magt,
hogy
egyenletesen
llegezzen, s a haja all figyelte a krnyezetet,
mikzben
a
lptek
egyre
kzelebbrl
hallatszottak.
Az a frfi jtt le a lpcsn, akinek hatalmas

anyajegy volt az arcn. Fekete gyakorlnadrgot


viselt, s izomplt. Komor volt, szrs s dhs.
az az tkozott idita meghalt itt nekem. De
legalbb befogta a pofjt Sola behunyta a
szemt aztn egy jabb kattanst hallott.
Hirtelen a hang sokkal kzelebbrl hallatszott.
bredj, szuka!
Durva kz ragadta meg a karjt, s hanyatt
fordtotta. Solnak minden nuralmra szksge
volt, hogy ne kiltson fel a fjdalomtl a feje s a
lba miatt.
Szuka! breszt!
A frfi pofon vgta, s amikor Sola a vr zt
rezte a szjban, rjtt, hogy felhasadt az ajka.
m az emiatt rzett fjdalom meg sem kzeltette
a combsrlse miattit.
Szuka! jabb pofon rkezett, ezttal
ersebben. Ne jtszadozz velem, te kurva!
Sola felsteste hirtelen felemelkedett, amikor a
frfi
megragadta
a
dzsekije
elejt,
s
sztszaktotta. Mikzben a feje a fldn csszott,
alig tudta visszafojtani a nygst.
Ez az majd n felbresztelek. Felrntotta a
pljt, s kis id mlva elismeren azt drmgte.
Szp!
A melltartja ell zrdott, a frfi kikapcsolta,
s rgtn jghideg leveg csapta meg meztelen
mellt.
igen ez az
Sola a fogt csikorgatta, mikzben a frfi

tapogatta, s knyszertenie kellett a lbt, hogy


ne mozduljon meg, amikor az a durva kz a
nadrgja dereknl matatott. Csakgy, ahogy a
csomagtartban tallt jelzfklynl, most is csak
egy eslye volt, s meg kellett vrnia, hogy a
frfinak teljesen elkalandozzon a figyelme.
Mg akkor is, ha gy rezte, menten elhnyja
magt.
Az r durvn lerngatta a farmerjt s a
bugyijt, ekzben Sola meztelen feneke a hideg,
rdes fldhz csapdott.
Tartozol ezzel, kurva meg kell mondanom a
fnknek, hogy meglted azt a kis szarjankt Mi
a franc van a csizmddal?
Dhsen kioldotta a fzt, majd lerngatta azt is
a lbrl, egyiket a msik utn. Mikzben ezt
csinlta, Sola ksrtst rzett, hogy arcon rgja,
de ebbl a szgbl nem lett volna elg ereje, hogy
valdi krt okozzon. Ha tl hamar kezd tiltakozni,
s elveszti a harcot, a frfi minden bizonnyal
odalncolja ahhoz a falhoz.
Ezutn rezte, hogy a lba kz nyl, s ekkor
mr nem tudott uralkodni a testn: brmit
parancsolt is az agya, a combja automatikusan
sszezrdott, s beszortotta a frfi csukljt.
Most mr bren vagy? csikorogta a fick.
Te is akarod, mi?
Nyugalom, csittotta magt. Egy lehetsgre
vrsz, csakis egyetlenegyre.
A fick kirntotta a kezt, aztn hallatszott,

hogy lehzza a sajt cipzrjt. Ez megadta a kell


lkst Solnak, hogy szttrja a combjt. Meg kell
vrnia, hogy megprbljon rfekdni.
s mit ad isten, a frfi valban erre kszlt.
Mg szlesebbre trta a lbt, a frfi pedig
ngykzlb llt a fldn, gy mszott elre a
megfelel helyig.
Egy eslye volt. s kihasznlta.
Hirtelen jtt energival fellt, megmarkolta a
gazember tkt, mintha ki akarn herlni. s igen,
pontosan ez volt a helyes dnts.
Olyan ersen szortotta, ahogy csak brta, s
kzben oda sem figyelt a combjban s a fejben
dhng fjdalomra, csak minden erejt beleadva
elcsavarta. Az r felordtott, mint egy forr olajba
esett leb. Ezutn oldalra dlt
Solnak pontosan erre volt szksge. Lergta
magrl a testt, lbra llt, mikzben a tmadja
sszegmblydtt, s a lba kzt markolta.
Gyorsan krlnzett, kellett neki valami
Zoknis
lbbal
a
falhoz
bicegett,
aztn
leakasztotta a lncot, amelyet neki szntak, s a
fldn hzta maga utn. Ezutn a csukljra
tekerte, a vastag fm szorosan krbefogta az
klt.
A frfihoz lpve kis terpeszben megllt a feje s
vlla fltt.
Egy j kis menetet akartl, seggfej? Akkor
ehhez mit szlsz?
A feje fl emelte a karjt, aztn minden erejt

beleadva lesjtott a koponyjra. Az r azonnal


felordtott, s megprblta vdeni a fejt: a karjt
az arca fl emelte, s eltakarta a koponyjt.
Rendben.
Homloklebeny-megsemmists
elhalasztva.
ttrt a bordi alatt lv, puha hsra, amely a
vesjt s a lpt vdte. jra s jra lecsapott,
amg a fick j vdekez pozcit vett fel. Ekkor
visszatrt a fejhez s ezttal ersebben ttte.
Mg ki is melegedett, habr szinte meztelen volt a
hideg alagsorban, ahol nem volt tbb tz foknl.
jra.
s jra. Megint.
Brhov, ahol sebezhet pontot tallt.
Nagyon klns rzs volt. Mikzben ttte,
hatalmas ert rzett magban, mintha megszllta
volna valami. A sajt srlsei httrbe szorultak,
hogy tadjk a helyet a tllst szolgl, mindent
elspr ksztetsnek.
Mg soha nem lt meg senkit. Lopni mr
lopott ami azt illeti, tizenegy ves kora ta. s
hazudott is, ha kellett. Tovbb sok olyan helyre
betrt, ahol nem lttk szvesen.
A gyilkossg azonban mindig is azt a szintet
kpviselte, ahov nem akart lesllyedni. Mint a
heroin
a
marihunafogyasztnak:
ez
volt
mindennek a cscsa s ha egyszer tlpi ezt a
hatrt? Nos, akkor mr tnyleg bnz lesz.
Mindezek ellenre azonban percek, rk vagy
napok mlva egy vres holttest fltt llt.

Hangosan beszvta a levegt a tdejbe, s


leengedte maga mell a karjt. Elszllt az ereje,
meglazult a szortsa a lncon, amely letekeredett
az klrl, s csrgve a fldre esett.
Meneklj! zihlta hangosan magnak.
Meneklnd kell!
Jzusom Amikor a tllsrt imdkozott, nem
gondolta volna, hogy Isten elg ert ad, hogy
megszegje a tzparancsolat egyikt.
Indulj, Sola! Menned kell!
Szdlt, hnyingere volt, s gy fjt a feje, hogy
a ltsa el-elhomlyosodott, mgis megprblt
gondolkozni. Csizma. Fel kell vennie a csizmjt
Ez sokkal lnyegesebb volt a hban, mint a
nadrgja. Botladozva tapogatzott maga krl,
majd megfogta az egyiket, amelyiket megtallta,
de rgtn el is engedte.
Vr. Minden vres volt. Klnsen a keze.
Megtrlte a tenyert a dzsekijben, majd jra
nekiltott a feladatnak. Egyik csizmjt felhzta.
Aztn a msikat is. A fzt lazn, de dupla
csomra kttte.
Ekkor jra az ldozatra nzett.
Egy pillanatra alaposan szemgyre vette a vres
testet.
A francba. Ez a ltvny mg sokig fogja
ksrteni az lmaiban. Feltve, hogy tlli.
Keresztet vetett, majd letrdelt a frfi mell, s
kitapogatta a zsebeit. Isten ajndka volt a
fegyver, amelyet tallt, ahogy az iPhone is habr

a francba, jelsz vdte. Radsul nem volt trer


sem, de ez taln megvltozik, mihelyt felmegy a
fldszintre.
Csak a seglyhvs funkcit akarta hasznlni,
aztn majd eldobja.
Kilpett a cellbl, s becsukta a rcsos ajtt
maga mgtt. Biztos volt benne, hogy a gazember
halott, de a horrorfilmek s az egsz Batmansorozat azt bizonytotta, hogy a rosszfik esetben
sohasem
rt
a
szksgesnl
is
nagyobb
vatossg.
Gyors terepszemlt tartott. Ezen kvl kt msik
cellt is tallt, de mindkett res volt. Mst nem.
A kinti, nyitott rszen volt egy rvid folyos,
aztn lpcs, mgis egy rkkvalsgnak tnt,
mire odart. tkozott lba! Megllt, mieltt
elindult volna felfel, s hallgatzott. Senkit nem
hallott odafent mozogni, viszont hatrozottan
hamburgerillatot rzett.
Alighanem ez volt az emberrabl utols
vacsorja.
A fal mell hzdva ment fel a lpcsn, a
pisztolyt maga eltt tartotta, s kzben igyekezett
a jobb lbval csak alig-alig csoszogni, habr
ehhez ktszer is meg kellett llnia s pihennie.
A fldszinten sok villany gett, ezen kvl
azonban semmi mst nem ltott. Kt gy llt a
sarokban, a fzflke mosogatjban piszkos
ednyek hevertek
A harmadik gyon, a frdszoba mellett valaki

fekdt.
Krlek, add, hogy a msik halott fick legyen,
gondolta Sola s a francba, milyen jszaka volt
ez, hogy egyltaln ilyenekre gondolt?
A klti krdsre azonnal megkapta a vlaszt,
amikor kzelebbrl is megnzte.
Istenem A szja el kapta a kezt, s
elfordult.
Ezt csinlta volna a jelzfklyval? Jzusom
ezek szerint a szag nem valaki hzilag ksztett
Big Macje volt, hanem a ropogsra slt, emberi
szvet bze.
Koncentrlj! Koncentrlnod kell!
Csupn egy ablakot ltott, azt a kicsi, bukra
nyithat ablakkeretet, amelyet az emberek
ltalban a pincben szoktak felszerelni. Ezek itt
magasan voltak, a mennyezet kzelben, gy nem
ltott ki rajtuk. Ajtbl is csak hrom volt: az
egyik az, amely az alagsort rejtette, a msik flig
nyitva llt, mgtte egy vccssze ltszott, a
harmadik pedig meglehetsen masszvnak tnt.
Bell egy biztonsgi panel volt a falon.
Nem tlttte azzal az idt, hogy jabb fegyvert
keressen. Az a negyvenes a kezben bven elg
volt de azrt felvett nhny teli trat a
konyhapultrl
, hell, nyertes lottszelvny!
A trak mellett egy kocsikulcs is hevert lazn
ledobva. Ha nem fltette volna annyira az lett,
nhny percig gy srt volna ennek lttn, mint

egy kislny.
Na, igen, valsznleg a kocsiban, amellyel
idehoztk, volt GPS, ahogy a telefonban is. Viszont
az a msik lehetsg, hogy gyalog induljon el
innen, brhol van is.
Gondolkods nlkl a kocsit vlasztotta.
Odabicegett az ajthoz, s kzben a ltsa elelhomlyosodott, megnyomta a kart nekifeszlt
az acltmbnek
De az meg sem mozdult.
Megint megprblta, de rjtt, hogy az ajt
kvlrl van bezrva. A francba! Megvizsglta a
slusszkulcsot, de azon sem tallt semmit. Neee
Ja persze, jutott eszbe hirtelen.
Az ajt mellett megpillantott egy kis, szgletes
biztonsgi
rzkelt.
Ht
persze
hogy
ujjlenyomattal mkdtt Kvlrl is s bellrl
is.
Htrapillantott a vlla fltt az gyon fekv
testre Jobban mondva, a kezre, amely lelgott
a fekhelyrl a fld fel.
Basszus!
Odament a halott fickhoz, s tudta, hogy nem
lesz egyszer az ajthoz vonszolnia. Klnsen
gy, srlt lbbal. De mi ms vlasztsa volt?
Krlnzett, s
A sarokban egy rozoga rasztal mellett egy
guruls szket pillantott meg: rendes irodai
szket. Mg prnzott karfja is volt.
Jobb, mint vgighzni a testet a fldn, nem

igaz?
Nos, nem. Nehezebb volt rtenni a pirosra slt
arc gazembert a szkre, mint gondolta De nem
a hullamerevsg miatt, hiszen a frfi egsz
biztosan nem sokkal az utn halt meg, hogy
sztolvasztotta a szjt. A gond a szkkel volt:
minden alkalommal kigurult alla, amikor a testet
a krpitozott lfelletre hzta volna.
Ez
gy
nem
fog
menni.
s
mellesleg
elviselhetetlen bzt rasztott.
Ezrt otthagyta flig lelgva az gyrl, kiszaladt
a frdszobba, s klendezi kezdett. Ez nagyon
nem jtt jkor. Elszr is semmi nem volt a
gyomrban, amit kiadhatott volna, msodszor
pedig, ha addig gy gondolta, hogy agyrzkdsa
van
Visszament a hullhoz, mg llt, a hna al
nylt, s a felsteste al cssztatta a j lbt. A
frfi kt cipje nagyot koppant a fldn, amikor
egyms utn lerkezett. Aztn a sarka vgig az
ajtig cskot hzott a fldn. Szerencsre az r
karja olyan hossz volt, mint egy kosrlabdz,
ezrt elrte a tbb mint egy mter magasan lv
clpontot.
s mg a knyke is a helyes irnyba hajlott.
A hvelykujjt rhelyezte az rzkelre, s a
kvetkez pillanatban a mszer piros fnye villog
narancssrgra vltott.
Mihelyt kijut innen, beugrik abba az tkozott
kocsiba, rlp a gzra, s

Piros.
A jelzfny ismt piros lett. Az ujjlenyomat nem
volt j.
Leengedte a kezt, magba roskadt, s egy
pillanatra lehorgasztotta a fejt. rezte, hogy az
juls kerlgeti, ezrt vett nhny mly levegt
A msik r odalent fekdt bezrva a pincben
s mg ezt a nyomorultat is alig tudta idehzni a
fldn. Hogy a francba fogja felvonszolni az
emeletre azt, akit ott meglt?
Azt,
akit
szintn
meglt,
helyesbtett
gondolatban.
s basszus odalent rzrta a cellaajtt. Mi
van, ha az is ujjlenyomattal nylik? Itt fog hen
halni.
Hacsak Benloise nem r ide hamarosan.
Nekidlt a falnak, a j trdre tmaszkodott, s
megprblt gondolkozni
gy tnt, mintha Isten sz szerint vette volna az
imit.
Az
els
fohsz
utn
kiengedte
a
csomagtartbl. A msodik krlek, istenem,
szabadts ki utn kijhetett a cellbl, a hzbl
azonban nem.
Amikor harmadjra is imdkozni kezdett, nagyon
konkrtan fogalmazott:

, Istenem, grem, hogy felhagyok ezzel az


lettel, ha mg egyszer lthatom a nagymamm
arct! Vrjunk csak, ez akkor is megtrtnhet, ha
a hall kszbn lebeg, s a nagymamja
valahogy bemegy hozz a krhzba. Krlek,

istenem, ha mg egyszer a szembe nzhetek, s


tudom, hogy otthon vagyok vele biztonsgban
eskszm, hogy elviszem messzire innen, s soha
tbb nem lpek a bn tjra.
men!

zrta
le,
s
nagy
nehezen
felegyenesedett.
Mlyen nmagba nzve sszeszedett annyi
ert, hogy elinduljon az alagsorba, s
Hirtelen
megtorpant.
Visszafordult
a
konyhapulthoz, ahol a slusszkulcsot s a trat
tallta. Megpillantotta megoldst, amely egyszerre
volt visszataszt, de bizonytk is arra, hogy Isten
valban figyel r.
gy tnt, jra fordulnak a dolgok. Sajnos elg
beteges mdon.

19. FEJEZET
Ott van! mondta Assail, s elremutatott a
szlvdn keresztl. A fordul.
Vgtelennek tn idt vrt arra, hogy az
elrejtett,
rkzldekkel
bentt
t
vgre
mltztasson
felbukkanni
krlbell
tizent
mterre elttk.
Ahogy Ehric telefonja mutatta, az autplyn
haladtak t az Adirondack parkon, s elhagytak
egyik Lake Piacid nev kis falut, valamint egy
hegyet, amelynek neve ppen a helyzethez illett
tekintve, hogy mi volt a hts lsen.
Gore Mountain, vagyis alvadtvr-hegy.
s csak nem egy Killington nev sdlt lttak?
Gyilkol-falva? A kedvenc pihenhelye.
Nagyon hossz volt az t. A Range Rover
kerekei vgtelen rkon t rttk az utat, amely
mintha megszmllhatatlanul sok akadlybl llt
volna, amelyen t kellett ugratniuk.
Hla az gnek! motyogta Ehric, majd oldalra
rntotta a kormnyt, s rkanyarodtak egy rzs
fldtra.
Az emelked leginkbb hegyi kecsknek val

terep volt, de szerencsre az aut kereknek


kivl tapadsa viszonylag elviselhetv tette az
utazst. Ennek ellenre ismt csak vgtelen
sokig vrakoztak, olyannyira, hogy Assail meg
volt gyzdve rla, hogy eltvedtek: Benloise ott
volt ugyan velk, de egyltaln nem tartotta
elkpzelhetetlennek, hogy olyan utastst adott,
ha
egy bizonyos
id
elteltvel nem lp
kapcsolatba az embereivel, a felgyeletkre bzott
foglyot meg kell lnik.
Assail az ajtra tmasztotta a knykt, s az
arct nyitott tenyerbe hajtotta. Szinte rosszul lett
a gondolattl, hogy Marisol n. A frfiak a sajt
nemkkel is durvn bntak, ha viszont arra
gondolt, mit tehetnek egy nvel, csak imdkozni
tudott, hogy a rmlma ne vljon valra.
Gyorsabban! recsegte.
s kockztassam meg, hogy eltrik a
lengscsillapt? Egyszer le is kell jnnnk errl a
sziklrl.
Amikor Assail legszvesebben felordtott volna,
hirtelen s minden figyelmeztets nlkl egy
egyszintes betonplet kpben feltnt az t
vge. Legalbb olyan dszes volt, mint egy kutyal,
s ahogy kzeledtek fel, a kocsi mg nem llt
meg, de Assail mr kinyitotta az ajtt, s
kiugrott
Ugyanebben a szent pillanatban kinylt az plet
ajtaja.
Assail soha nem felejti el, mit ltott kilpni

rajta.
Marisol derktl lefel meztelen volt, ismers
dzsekije sztszaktva lgott a htn, mikzben
botladozva indult el az jszakban. A fnyszr
megvilgtotta s elvaktotta. Mindent vr
szennyezte,
vgigcsorgott
a
lbn,
s
a
felstestt is bebortotta. Az arca komor volt,
mikzben elreszegezte a pisztolyt.
Marisol! kiltotta Assail. Ne lj! Assail
vagyok!
Megadn felemelte a karjt, nem mintha a n
lthatta volna.
n vagyok az, Assail!
Sola megllt, de okos kislnyhoz mltn nem
engedte le a pisztolyt, s kzben hunyorgott.
Assail?
A hangja elcsuklott, s olyan csggeds
hallatszott belle, amely rkre megvltoztatta a
frfit: ahogy a ltvny, ez a hang is ahogy a neve
kt sztagjt kiejtette hossz vekig ksrti
majd.
A rmlmaiban.
Marisol, drga Marisol eljttem rted.
Szerette volna azt mondani Ehricnek, hogy
kapcsolja le a fnyszrt, de nem tudta, ki van
mg az pletben, s vrhat-e, hogy valaki utna
jn, hogy elkapja.
Marisol, gyere ide hozzm!
Amikor a n a kezt a szemhez emelte, s
ltszott, mennyire reszket, legszvesebben ment

volna oda hozz. Csakhogy Marisol lthatan nem


tudta megllaptani, mi a valsg, s mi a
kpzelete szlemnye. Pisztollyal a kezben pedig
legalbb olyan veszlyes volt, mint amennyire
sebezhet.
Marisol, meggrtem a nagymamdnak, hogy
megmentelek. Gyere ide, kedvesem! Gyere ide a
hangomhoz!
A sttben kitrta a karjt.
Assail Amikor a n egy jabb lpst tett
elre,
Assail
ltta,
hogy
biceg.
Nagyon.
Termszetesen annak a vrnek egy rsze biztosan
az v volt.
Orvosi segtsgre lesz szksge kzlte
hangosan. A pokolba, hogy szerezzen neki orvost?
Ha meghal a hazavezet ton
Vajon mennyi ebbl az vre?
Miutn egy jabb lpst tett elre, aztn mg
egyet, s mg mindig senki nem jtt utna a
hzbl, Assail remnykedni kezdett, hogy taln
nem minden vr tle szrmazik.
Gyere ide hozzm! Hallotta, hogy a sajt
hangja is megremeg, s rezte, hogy Ehric
dbbent
tekintetet
vet
r
a
kocsibl.

Kedvesem
Marisol reszket kezt a szeme fl emelte, s
ettl hatrozottan lthatv vlt a meztelensge.
Assail torka gy elszorult, hogy nyelni is alig
tudott. A rohadt letbe!
A derekba cssztatta a fegyvert, majd

elreszaladt, s flton tallkoztak.


Assail tnyleg te vagy az? suttogta a n,
amikor kzel rtek egymshoz.
Igen. Krlek, ne lj gyere ide hozzm,
drgm!
Marisol zokogni kezdett, Assail pedig tlelte,
s maghoz szortotta. A n pisztolya kettejk
kztt a mellkasnak nyomdott. Ha most
meghzza a ravaszt, biztosan lelvi.
De nem tette.
Csak srt, s tadta magt az erejnek. Assail
megtartotta, amikor ssze akart rogyni. Szinte
semmi slya nem volt, ahogy fogta, s valami
miatt ez mg jobban megrmtette.
Csupn nhny pillanat vigaszt engedlyezett
maguknak, aztn tudta, hogy biztonsgba kell
juttatnia. Az lbe vette, s a golyll kocsihoz
szaladt vele. gy futott a fnyszrban, mintha
valami biztonsgi zna lenne.
Ehric s a testvre pontosan tudtk, mit
szeretne. Kiugrottak a kocsibl, nyitva hagytk a
hts ajtkat, kzben pedig kivettk Benloise-t az
lsrl, s gy tartottk, hogy ne lehessen ltni.
Marisolnak nem kellett megtudnia, hogy itt van.
Assail beltette a kedvest htulra, majd
sztnyitotta a hlzskot, amit neki hozott, egy
veg vzzel s nhny fehrjben gazdag
gabonaszelettel egytt. Betakarta meztelen lbt,
aztn maghoz lelte, amikor remegni kezdett.
Marisol mondta, amikor elhzdott tle.

Egyl, igyl, aztn Ehric, az unokatestvrem


elvisz
A n megragadta a karjt. Assail mg a vastag
pulveren keresztl is rezte a krmt.
Ne hagyj itt!
Erre megrintette gynyr arct.
Mg van egy kis dolgom. Valamit el kell
intznem. Az ton tallkozunk. Megfordult.
Ehric! Evale!
A kt frfi odament hozz, s egy pillanatra
elfogta a vgy, hogy maga vezessen haza. De
nem, muszj volt bosszt llnia, mivel volt az
egyetlen, aki egyenslyba hozhatta a mrleg kt
oldalt.
Kedvesem, nzd meg a rokonaimat! Azzal
htralpett, hogy a kt msik is oda hajolhasson,
s megmutassk az arcukat. Hls volt, hogy
mindhrmuknak hasonl a brszne, s az
arcvonsaik is annyira megegyeznek, hogy nha
testvreknek nztk ket. k biztonsgba
visznek tged, s az letket is felldoznk, hogy
megmentsenek. Hamarosan tallkozunk. Nem
maradok sokig, grem!
Marisol ktsgbeesett, ideges tekintete ide-oda
repkedett, mintha elszntan prbln egyben
tartani magt.
Menjetek! sziszegte Assail, s htranzett.
Induljatok azonnal!
Mgsem tudott elfordulni. Ltszott, hogy
Marisolt megknoztk, s a meztelensge azt

jelezte, hogy
Ehric megfogta a karjt.
Nyugodj meg! gy bnunk vele, mintha a
kishgunk lenne. Ezttal mg Evale is
megszlalt.
J kezekben lesz.
Assailon egy pillanatra ers rzelmek lettek
rr, a hla fojtogatta a torkt. Vgl csak
blintani tudott.
Ezutn visszahajolt a kocsiba.
Nem maradok sokig.
sztnsen, anlkl, hogy tudatosan tgondolta
volna szjon cskolta Marisolt.
Enym, gondolta.
Knyszertette magt, hogy koncentrljon, fogta
a htizskjt, becsukta az ajtt, aztn tvolabb
lpett az auttl. Ehric, ldja meg az isten, volt
olyan elrelt, hogy krbefordult, gy a fnyszr
nem vilgtotta meg Benloise-t. Ezutn a Range
Rover elindult a grngys ton.
, mennyire szerette volna, ha aszfalt van a
kerekek alatt! Legjobb lett volna, ha egy
istenverte autplyn indulnak vissza, ahol szztz
kilomteres sebessggel lehet menni. Vagy mg
jobb lett volna, ha helikopterrel jnnek.
Miutn a fnyszr eltnt, elvett egy fejlmpt,
a fejre tette, s bekapcsolta. Ezutn Benloise-hoz
lpett,
megfogta
a
bokjt
sszekt
ragasztszalagot, gy hzta vgig a havas fldn a
nyitott bejrati ajthoz.

Ott elengedte, kezbe fogta a fegyvert, s a


frfira irnytotta.
Csak hogy biztos legyek benne, hogy nyugton
maradsz motyogta.

Durr!
Benloise mg jobban sszehzta magt, hogy
vdje a hast de tl ksn reaglt. A goly mr
benne volt, s kezdte elvgezni a feladatt. Egy
bels srls ltalban nagyon fjdalmas tudott
lenni, legyengtette az ldozatot, mikzben a maga
szp, knyelmes mdjn rte el a cljt.
Assail gy tervezte, nem hagyja sokig letben
a gazembert, mieltt megli. Belpett a hzba, a
fegyvert elretartotta, s beren figyelt.
A ltvnytl azonban megtorpant.
Kzvetlenl az ajt mellett egy levgott, emberi
kz hevert flredobva a fldn. Mint amelyik
feleslegess vlt, miutn teljestette a feladatt. A
test is ott volt a kzelben, amelyhez tartozott
nem, annak a hullnak megvolt mind a kt keze
habr arca mr nem nagyon.
Ezek szerint legalbb egy holttestnek mg
lennie kellett valahol.
Marisol lthatan kemnyen megkzdtt a
szabadsgrt.
Assail krbejrta a fldszintet, de semmi
emltsre mltt nem tallt valamint olyat sem,
ahol holttest rejtzhetett. A tvolabbi sarokban
aztn megpillantott egy lefel vezet lpcst.
Kiment, hogy megnzze a foglyt. Benloise

tovbbra is a hban vonaglott, kzvetlenl a


bejrati ajt mellett, stt szeme nyitva volt, s
szaporn pislogott. A fels ajka felhzdott, fehr
fogsora vilgtott a bentrl jv fnyben.
Jobb lesz, ha magval viszi.
Odalpett hozz, s talpra rntotta. Amikor nem
tudott megllni a lbn, bevonszolta alig tbb mint
hatvankils testt az pletbe. Aztn egytt
lementek a lpcsn az alagsorba.
Lefel menet Benloise tehetetlen lba gy
ugrlt mgttk, mint egy labda. Odalent volt m
csak az igazi gonosz.
Az als rsz egy nagy, nyitott terletbl, hrom
cellbl, valamint egy knzfalbl llt. Az egyik
cella nem volt res. Egy sszeroncsolt arc s
nyak ember fekdt benne hanyatt, s felfel
bmult, remlhetleg a pokolba. A jobb karjt
thztk a rcson, s a vres csonk azt jelezte,
hogy az kezt vgta le Marisol.
Assail szvbe egy pillanatra szomor bszkesg
hastott. A n kiszabadult. Brmit tettek vele,
brmilyen kevs segtsge vagy eszkze volt,
legyzte
az
elrablit,
s
nemcsak
hogy
fellkerekedett rajtuk, de srba is kldte ket
Ebben
a
pillanatban
dbbent
r,
hogy
beleszeretett.
Szerelmes volt ebbe a nbe s igaz, beteges
dolog volt ennyire mly rzseket tpllni ilyen
erszak s pusztts kzepette, a szvnek
azonban nem tudott parancsolni.

Amikor elkpzelte, hogy Marisol ott ll, ahhoz a


falhoz lncolva, olyan dhs lett, hogy szinte eszt
vesztette. gy rezte, mintha dhng bikk
vgtatnnak benne, s a tbb ezer pata dbrgse
az rletig fokozta a haragjt.
Megprdlt
s szembefordult
Benloise-zal.
Kivillantotta a szemfogt, s vmprhoz mlt
mdon felszisszent Ltt sebe ellenre a
kbtszer-keresked rmlten htrahklt.
Madre de Dis!
Assail lehajolt, s belemszott az arcba.
gy bizony. n vagyok a legszrnybb
rmlmod! A falon csak egy lnc lgott, a msik
a zrt cellban hevert a fldn. A rajta lv vr azt
bizonytotta, hogy ez volt Marisol kezben a
gyilkos fegyver.
De hamarosan jra folytatja a dolgot.
Assail lthatatlann vlva a cella belsejben
bukkant el, majd felvette a fldrl a ragacsos,
fmes szag fegyvert. , Marisol, brcsak ne
kellett volna ilyen btornak lenned!
jra lthatatlann vlt, s kiment a cellbl.
Benloise mr nem az a mindenhat zletember
volt, aki megszokta, hogy minden krtya az
kezben van. Tbb-kevsb egsz vgig meg
tudta rizni a hidegvrt, annak ellenre, hogy
tbb holttestet is ltott, mindent vr bortott, a
testvre meghalt, s az lete is kockn forgott
Amikor azonban megtudta Assail valdi kiltt,
akkor sszeomlott.

Nysztett, srt, imdkozott, mr nem tudta


uralni a hlyagjt, s sszezsugorodott farkbl
vizelet csorgott a betonra.
Assail odament a falhoz, s feltette a msik
lncot
is.
Szerencsre
nem
ltott
friss
vrnyomokat a piszkos felleten. De nemsokra
lesz.
Durvn felemelte Benloise kiabl, hadonsz,
vizelettel szennyezett testt a fldrl, aztn
tharapta a csukljt sszefog szigetelszalagot,
s gy lncolta a falhoz, ahogy Krisztus lgott a
kereszten. A lnc hosszt addig cskkentette,
amg a gazember beesett mellkasa kifeszlt.
Ekkor levette a htrl a htizskjt, s
kinyitotta
a
cipzrt.
Rpillantott
a
sok
robbananyagra, amelyet magval hozott, s
tudta, hogy bven elg lesz ahhoz, hogy a
levegbe rptse ezt az egsz kcerjt. Benloisera pillantott. A frfi sznalmasan srt, s gy rzta
a fejt, mintha abban remnykedne, hogy
hamarosan felbred.
Nem, nem, bren vagy kzlte Assail. Habr
nem tart mr sokig. Megfordult a cella fel, s
elkpzelte odabent Marisolt, ahogy fl s mg
rosszabb is trtnik vele.
A szve hangosan dbrgtt a mellkasban. Ha
felrobbantja ezt a helyet Benloise knnyedn
megssza. Hirtelen meghal, s vge. Taln a
pokolra jut, m abban a vilgban csak akkor
lehetett biztos valaki, ha mr ott volt. Sokkal

sszerbbnek tnt, hogy inkbb a valsg


kzzelfoghat szenvedst vlassza.
gy
tervezte,
hogy
elszr
megli
a
drogkereskedt,
aztn
elhelyezi
a
robbananyagot,
s
valahonnan
messzirl
felrobbantja az pletet.
Ezt azonban nem rezte igazsgosnak. Marisol
szenvedett
Morgs vibrlt a mellkasban mintha az egsz
teste tiltakozna, amirt megfosztja magt a
gyilkossg rmtl.
Nem mondta magnak. gy jobb lesz.
Sajnos csak egy kis rsze hitte el.
sszehzta a htizsk cipzrjt, aztn ismt a
htra vette. Odament elszr az egyik lnchoz,
aztn a msikhoz, s megvizsglta, biztosan tarte. Igen, mindkett jl s szilrdan volt a falhoz
rgztve. Ugyanez volt rvnyes a bilincsre is, jl
tartotta Benloise csukljt.
Ezutn felemelte a kezt, megragadta a vllt,
s htrabiccentette a fejt.
Egy jabb hangos szisszenssel beleharapott a
nyakba, s kitpett belle egy darabot, majd
kikpte a fldre. J z volt a vr a szjban, s a
szemfoga bizsergett is, hogy mg tbbet kapjon.
De nem fog.
A haraps csupn azt jelkpezte, hogy egy ilyen
sztntl s szoksoktl vezrelt frfi mit meg
nem tesz a szerelme vdelmben. Ha Benloise-t
mr nem kezdte volna el knozni, most kitpte

volna az egsz torkt.


Amikor a zskmnya hadarni kezdett azon az
idegen nyelven, Assail ersen vvdott, hogy
letben
hagyja-e.
A
kegyetlensghez
jelen
krlmnyek kztt nuralomra volt szksge,
ami ltalban nem okozott problmt.
Csakhogy semmi nem volt a megszokott, ami
Marisollal kapcsolatos.
Assail
pofon
vgta
Benloise-t,
hogy
elhallgattassa. Az ujjt az archoz nyomta, s azt
morogta:
Nem a tied volt, hogy elrabolhasd. Hallasz
engem? Nem a tid. Az enym.
Mieltt elvesztette volna a trelmt, odastlt a
lpcshz, de a villanyt gve hagyta, hogy
Benloise pontosan tudja, hol van: egy brtnben,
amelyet pttetett, s csak az egyik rnek a
maradvnya jelenti a trsasgt.
Kettesvel vette a lpcsfokokat, s tudta,
megvan az eslye annak, hogy valaki eljn rte,
m meglehetsen csekly. A kbtszer-keresked
megrgztt titkolz volt, s mivel Eduardo mr
nem lt, csupn az rk s az alkalmazottak
vehettk szre a hinyt. Tekintve pedig, hogy
milyen gyanakvn intzett minden gyet, sok id
eltelik, mire az emberek beszlni kezdenek, s
rjnnek, hogy nemcsak hogy senki nem tud rla
semmit, de egyikk sem lpett vele kapcsolatba.
s azutn? Krds, hogy brmelyikk is a fnk
keressre indul-e. Az alvilgban tevkenyked

emberek ilyen fajta gond esetn azonnal


felszvdtak. Senki sem akarta kockra tenni az
lett, vagy vllalni, hogy az emberi hatsgok
letartztassk, csak azrt, hogy valaki mst
megmentsen.
Benloise lassan, egyedl fog meghalni.
s ha majd valaki megtallja a holttesteket az
pletben? Ebben az vben a kvetkezben tz
v mlva? Az lca, amelyet Benloise kialaktott
magnak, semmiv vlik.
A fldszinten Assail krlnzett a nagy
helyisgben. Tallt mg kt telefont, kikapcsolta
ket, az akkumultorukat kivette, majd a
tskjba tette. A fegyvereket s a lszert
otthagyta, aztn ktszer is ellenrizte, hogy az
ajt tnyleg bezrdott-e nmkden.
Be.
Krbejrta az alacsony hzat, s htul tallt egy
petrleumos hordt. Megnzte, mennyi van benne,
s ltta, hogy a negyedig van. Tekintve az ilyen
magassgban
uralkod
hmrskletet,
gy
szmolta, hogy krlbell egy-kt napig tart, aztn
elfogy.
A holttestek azutn hvsben maradnak. Nem is
baj, mert gy nem lesz rezhet a szaguk, nem
mintha tl sok kiszivroghatna, mivel azok az
apr, magasban lv ablakok mind be voltak
zrva.
Mr ppen indulni akart, amikor szrevett a
kzelben egy autt.

Odament, felemelte a ponyvt, aztn megnzte


az ajtajt. Be volt zrva.
Ha felrobbantan, a lngok felkeltenk a
figyelmet, aminek nem rlt volna. Ezrt inkbb
visszatertette r a ponyvt.
Behunyta a szemt, s felkszlt arra, hogy
lthatatlann vljon. Ekkor eszbe jutott, ahogy
Marisol kilpett a bejrati ajtn. Megborzongott,
s ugyanebben a pillanatban eggy vlt az
jszakai levegvel, molekulira hullott, aztn dl
fel indult a krlbell harminc kilomterre, az
autplya mellett lv pihenhz.
Ott ismt testet lttt, elvette a mobiljt, s
trcszta Ehric szmt. A hvs kicsrgtt. Egyet.
Kettt. Hrmat.
Jl van mondta az unokatestvre kszns
helyett. Evett, aztn ivott egy kis vizet. s alig
vrja, hogy lsson.
Assail megknnyebblten felllegzett.
Nagyszer. A megbeszlt helyen vagyok.
Mindent elintztl?
Igen. Kvet valaki?
Sem elttnk, sem mgttnk nincs aut, s
kicsit tbb mint hrom kilomterre vagyunk tled.
Itt vrlak.
Letette, s a kijelzre nzett. Az els gondolata
az volt, hogy a laksba viszi, csakhogy elszr
orvosnak kell ltnia valamint megmosakodnia s
rendesen
felltznie,
mieltt
tallkozik
a
nagymamjval.

Assail ezek utn felhvta a hzt, s amikor az


az ers akcentussal beszl ni hang vlaszolt,
azon kapta magt, hogy vissza kell fojtania a
knnyeit.
Asszonyom! szlalt meg elcsukl hangon.
Marisol
Nem halt meg nygtt fel az ids asszony.
Meu Deus, mondja, hogy
l. Nlam van.
Micsoda? Ismtelje meg, krem!
l. Habr azt nem tehette hozz, hogy jl
van. s most mr n vigyzok r. Az asszony
szdt
sebessggel
kezdett
beszlni
az
anyanyelvn. Assail egy szt sem rtett belle,
nem tudta, mit jelentenek a mondatok, mgis
egyetrtett velk.
Ksznm, Istenem, gondolta, jllehet nem volt
vallsos.
Messze vagyunk Caldwelltl mondta. Lehet,
hogy nem rnk oda hajnal eltt, ez esetben
napnyugta utn rkeznk.
Beszlhetnk vele? Lehet?
Termszetesen, asszonyom. Eltte feltnt az
jszakban egy fnyszr, s gyorsan kzeledett
az autplyn, majd ltszott, hogy kisorol a
lehajthoz. Egy perc, s mindjrt adom.
A Range Rover egyenesen fel tartott, aztn
felvillant a fklmpja, amikor Ehric lasstani
kezdett.
Mr adom is, asszonyom mondta, s

kinyitotta a hts ajtt.


Marisol a hlzskba burkolzva lt, az arcszne
kicsit
lnkebbnek
tnt
legalbbis
amg
rnzett, mert akkor mg az a kevs szn is
azonnal kifutott belle.
Assail rezte, hogy baj van. Ehric htrafordult,
rpillantott s htrahklt. Egy gyors krt rt le
az arca eltt.
, a francba! Biztosan vres a szja.
A nagymamd nygte, majd Marisol fel tolta
a telefont.
s valban, ez volt a varzssz, amely elterelte
a n figyelmt. A telefonrt nylt, pedig gy
nyjtotta oda, mintha mentvet adna, aztn
becsukta az ajtt.
Megfordult, s villmgyorsan a mgtte lv,
nyilvnos mosdhoz szaladt, megkereste a
frfioldalt, aztn belpett a piszorok s a
vcflkk helyisgbe.
A mosdkagylhoz lpett, aztn belenzett a
rozsdamentes acl lemezbe, amely tkrknt
szolglt.
Basszus!
A kinzete nem nnek val ltvny volt,
klnsen olyannak, aki ppen most szabadult ki
a fogsgbl. Az arca valban tiszta vr volt, mg
az llkapcsa s az ajka is a szemfoga hegye
pedig kiltszott.
Remlhetleg Marlsol reakcija csak a vres
arcnak szlt.

Lehajolt, s megprblta megnyitni a vizet, hogy


az egyms mell tett tenyerbe folyassa, a csap
azonban az a fajta volt, amelyiknek a gombjt az
egyik kezvel folyamatosan nyomnia kellett, hogy
ne lljon el a vz. gy a folyamat tl sokig tartott,
mert csak az egyik tenyerbe gyjttt vzzel tudta
lemosni az arct. Vgl nem volt mivel
megtrlnie.
Vgighzta a kezt az arcn, megigaztotta, a
hajt,
amely
a
minsgi
zselnek
hla
valamennyire megrizte az eredeti formjt
Most tnyleg a megjelensn prbl javtani
ebben a helyzetben? Milyen nevetsges!
Mikzben visszastlt a kocsihoz, tudta, hogy
egy harmadik telefonhvst is el kell intznie,
miutn
Marisol befejezi a beszlgetst a
nagymamjval. Orvost kell szereznie.
De hova menjen? Az hazban a faj orvosai nem
voltak elrhetk szmra s az unokatestvrei
szmra. Szerencsre mindig ignybe vehettk
egy-kt emberi orvos segtsgt, akik munkaid
utn jttek el hozzjuk, s nem krdeztek semmit.
Az
jvilgban
azonban
nem
volt
ilyen
kapcsolata.
Ezrt csak egyetlen szemlyhez fordulhatott
s
remlhetleg
olyan
megoldst
tall
a
problmra, amely megfelel az elvrsainak.
Marisol a legjobbat rdemelte. Ezrt nem
elgszik meg ennl kevesebbel.

20. FEJEZET
A Mercedes hts lsn lve John Matthew a
szlvdn keresztl nzte, ahogy a nvre az
apjuk hznak kszbn ll ttovn. A kria
hatalmas ajtaja trva-nyitva volt, az elszobban
gett a villany, amelyet kapcsolt fel neki.
Beth a bentrl kirad fnyben llt, mint egy
fekete rnyk.
Jzusom ha gyereke szletik, lesz a
jvendbeli kirly vagy kirlyn. Ez egszen ms
szintre emelte a legyen-e gyereknk, vagy sem"
tpus problmt.
Indulhatunk, uram? krdezte Fritz a voln
mgl.
John emelked hanglejtssel fttyentett, majd
megdrzslte az arct, s a tmlnak dlt.
Szrnyen kimerlt volt. A karjba fecskendezett
kontrasztanyag miatt furcsn rezte magt, aztn
ott volt mg az az idegessg, amelyet az MRI-ben
rzett, mikzben a mszer krltte kattogott.
Nyitott MRI, egy frszt! Na persze jobb volt,
mintha gy nyomtk volna bele abba az risi
tubusba, hogy utna lezrjk a vgt, mint a

fogpasztt. De azrt gy sem volt lenylom.


, radsul ott volt az a kedves kis lehetsg is,
hogy taln agydaganata van.
De legalbb emiatt nem kell aggdnia tbb.
Pokolba a rohamok elleni gygyszerrel! Minden
rendben lesz. Semmi baja. Nan. Totlisan
A francba! Mi van, ha egyszer harc kzben tr r
a roham? Mindegy. Emiatt most mg nem
A telefonja megrezzent, s jelezte, hogy
zenetet kapott. Kzbe vette a kszlket, majd a
homlokt rncolva olvasta Tohr krzenett:

Ersts a klinikra. 55 perc mlva ltogatk


rkeznek,
jelentkezzetek
llapotjelentssel
egytt. Azonnal!
John gyorsan beptygte a vlaszt: ton vagyok
hazafel. n rrek
Mg nem tudta pontosan, mit is tesz, miutn
megrkezik. Mihelyt hazarnek, megkri Fritzet,
hogy csomagolja ssze Beth holmijt, ahogy a n
krte aztn megkeresi Wratht. , mi vr r!
Megmondani a kirlynak, hogy a felesge nem jn
haza nappalra, legalbb olyan j mka lesz, mint a
rohama. Valakinek azonban tjkoztatnia kellett a
fickt a helyzetrl s az egsz biztosan nem
Beth lesz.
A nvre kerek perec kijelentette, hogy egy
ideig nem akar beszlni a frjvel. Sem a
kzelben lenni, a jelek szerint.
Miutn eljttek az egszsggyi kzpontbl,
Beth azt krte Fritztl, hogy egy kicsit csak

kocsikzzanak, mieltt elmegy Darius hzhoz.


John javaslatra egy egsz jszaka nyitva tart,
knai tteremben vacsorztak a Trade utcban
amely, , vletlenl, mit ad isten, ugyanabban az
utcban volt, mint a Vaslarc. Nem arrl volt sz,
hogy
nem
tudott
egyedl
gondoskodni
a
testvrrl de akkor is j rzs volt tudni, hogy
alig egy sarokkal arrbb bven rendelkezsre ll
ersts: a felesge s a tizenkt tonns kidobk
kpben.
Vacsora kzben Beth csendben volt, de j
tvggyal evett. Megette a brokkolis marhahst,
aztn eltakartotta John maradkt is, valamint fl
tucat szerencsestit. Miutn vgeztek, mg nem
akart beszllni a kocsiba, ezrt stltak a Trade
utcban, amg mr nem maradt tbb idejk.
Beth lthatan nem tudta, mit tegyen: maradjone a vrosban, vagy menjen haza. Istenem, John
nagyon sajnlta. Micsoda zrzavar!
Klns rzs volt, mert brmennyire nem akart
belekeveredni a dologba, nem volt olyan, amit ne
tett volna meg rte. Semmi.
Istenem, vajon mit mondhatott a rohama
kzben?
Krlbell hsz perc mlva Fritz biztonsgosan
megrkezett a testvrisg titkos kzpontjhoz.
Megkerlte az udvar kzepn ll szkkutat,
aztn beparkolt Rhage lila GTO-ja s V vadonatj,
csupa fekete R8-a kz.
A testvrnek termszetesen mg mindig

megvolt az Escalade-je, csak a legjabb verzi.


Kiszlltak, aztn a bejrathoz stltak. Az apja
vrosi hzval ellenttben, ez az plet inkbb
volt erdtmny, mint otthon. Hatalmas kfalak
emelkedtek
ki
a
fldbl,
s
olyan
elpusztthatatlannak tnt, mint a hegy, amelyre
plt.
Ha egyszer az egsz keleti partot lebombznk,
csak ez a hz, a piltakeksz s a cstnyok
maradnnak a fldn.
John megtgette a komornyik karjt, amikor
Fritz a hatalmas ajt bronzkilincshez nylt.

sszeszeded a holmijt?
Termszetesen. A hsges nyugtalannak
tnt. Ahogy krte.
Fritz pontosan rezte a jelentsgt annak,
hogy a kirlyn valahol mshol alszik, nem a sajt
hlszobjban a frjvel de elg diszkrt volt
ahhoz, hogy ne tegyen fel krdseket, vagy ne
csapjon felhajtst miatta. Ehelyett csak nma
aggodalom sugrzott belle, de annyira, hogy az
aurjban akr nyrsra tztt pillecukrot is
lehetett volna stgetni.
Belptek az eltrbe, majd John megmutatta az
arct a biztonsgi kamernak, s vrtk, hogy
kinyljon az ajt. Amita az els csald bekltztt
ide, nem volt kulcs a hzhoz, s csak gy lehetett
bejutni, ha valaki bellrl kinyitotta az ajtt.
A kvetkez pillanatban kattant a zr, s
belptek a lenygz elcsarnokba. Az a sok

aranyozott dszts, a rengeteg kristly, s azok a


sznes mrvnyoszlopok, mintha egy cr palotja
kerlt volna ide, Caldwell klvrosba, a hegy
tetejre.
Vajon hogy tudta mindezt felpteni az apja.
tprengett John. Radsul 1914-ben?
Fogalma sem volt. s ami mg lenygzbb:
Dariusnak majdnem szz vig sikerlt tvol
tartania innen a kvncsiskodkat. Az alantasok
soha nem jttek ide a manipultoroknak
fogalmuk sem volt, hol tallhat ez a hely. Ezt a
hzat a fld alatti kikpzkzponttal egytt
fennllsa ta mg soha nem tallta meg senki.
Mg a tmadssorozatban sem.
Lenygz teljestmny. Lenygz rksg.
Istenem, brcsak ismerte volna az apjt!
Brcsak mg mindig itt lenne kzttk mert
most nagyon jl jtt volna a tancsa arrl, hogyan
mondja meg Wrathnak, mi trtnt.
Megllt
a
virgz
almafa
mozaikkpn,
elreengedte Fritzet, aki frge lptekkel felfel
indult a Buckingam-palotba ill lpcsn.
Wrath
bizonyra
az
emeleten
van
a
dolgozszobjban. De elszr egy tolmcsot kell
keresnie. Basszus!
Ki a francot krjen meg, hogy
Hol van?
John egy pillanatra behunyta a szemt a krds
hallatn aztn egy percbe is beletelt, hogy a
bilirdszoba fel forduljon. s valban, a boltves

ajtban a kirly llt, fekete brruhban, cspre


tett kzzel, elreszegezett llal.
Annak ellenre, hogy vak volt, s a szemt stt
napszemveg takarta, John gy rezte, mintha
egyenesen a vesjbe ltna.
Hirtelen a krnyez zaj, amelyet addig meg sem
hallott, elnmult. A testvrek, akik a szobban
bilirdoztak, minden mozgst abbahagytak, nem
beszlgettek, csupn Eminem The Marshall
Mathers LP 2 albuma szlt a httrben.
John! Hol van a felesgem?
John ebben az that tekintetben megindult
elre. Igen, majdnem az sszes testvr ott volt a
kirly mellett Minden bizonnyal rzkeltk a
hangulatt, s vdekezn kr gyltek.
John vgignzett rajtuk, majd a tekintete
megllapodott V-n, s azt mutogatta: szksgem

van rd.
Vishous blintott, aztn odaadta a dkjt
Butchnak. Egy kristly hamutartban elnyomta a
cigijt, s odajtt hozz.
Wrath kivillantotta a szemfogt.
John, isten a kibaszott tanm, szthastalak,
ha nem
Nyugalom, nagyfi! recsegte V. n fogok
fordtani. Jobb lenne, ha bemennnk a knyvtrba,
ahol
Nem, tudni akarom, hol van a felem!
drmgte Wrath.
John mutogatni kezdett, s mg az emberek

ltalban flmondatonknt fordtottk, amit mond,


V
megvrta,
hogy
teljesen
befejezze
a
mondanivaljt.
Nhny testvr a httrben motyogott, s a
fejt rzta.
Menjnk be a knyvtrba! utastotta V a
kirlyt olyan hangon, amit John soha nem tehetett
volna meg. Jobb lesz, ha ezt a knyvtrban
intzzk.
Rossz vlasz.
Wrath megprdlt a sarkn, szembefordult a
testvrrel, s olyan villmgyorsan tmadt r,
amilyenre senki sem szmtott: V az egyik
pillanatban mg a kirly mellett llt, a msikban
pedig mr sajt magt vdte egy olyan
tmadstl,
amely
legalbb
annyira
volt
indokolatlan, amennyire nos, kegyetlen.
Ezutn eldurvultak a dolgok.
Mintha Wrath tudta volna, hogy egy rossz szikla
legszls peremn ll, otthagyta V-t, s trni-zzni
kezdett a bilirdszobban. Legelszr is az asztalt
tallta meg, amelynek Butch tmaszkodott. A
zsarunak alig volt ideje lekapni a hamutartt a
szlrl, Wrath mris megragadta az oldalt, s
gy bortotta fel, mintha egy rozoga krtyaasztal
lenne. A palatbls, mahagni behemt olyan
magasra replt, hogy lettte a mennyezetrl
lelg
lmpt,
aztn
szanaszt
trte
a
mrvnypadlt, amikor fldet rt.
Ezutn Wrath, mint egy tornd, ttrt a

kvetkez ldozathoz a slyos brkanaphoz,


amelyrl Rhage ppen akkor ugrott fel.
s csinlt belle egy kanapkoptert.
A btor krlbell msfl mter magasan a
levegben prgve szllt John fel, a prnk
szanaszt repltek rla. John nem vette a
szvre klnsen hogy a kvetkez pillanatban
a ktlses prja a brpultnak csapdott,
szttrte a fels polcot, s alkohol frccsent
mindenfel: a falra, a padlra s a kandallban
pattog tzre.
De Wrath mg nem fejezte be.
A feje fl emelt egy tlalasztalt, s a tv
irnyba dobta. Nem tallta el, de egy rgimdi
tkrt sikerlt sszetrnie habr vgl a Sony
sem szta meg. A kt kanap kztt lv
dohnyzasztal intzte el, vgleg elnmtotta a
lehalktott baseballmeccset.
A testvrek hagytk, hadd tomboljon. Nem attl
fltek, hogy bajuk esik. A pokolba, Rhage mg el
is llt, s elkapta az els kanapt, mieltt
kiszaktott volna egy darabot a boltves bejratbl.
Csak nem voltak ostobk.
Wrathbl, egsz nappal Beth nlkl, dhng
vadllat lett.
Jobbnak lttk hagyni, hogy kifrassza magt
azzal, hogy sztveri a helyet. De istenem,
fjdalmas volt vgignzni
John flreugrott, amikor egy hord kzeledett
fel a levegben. Szerencsre Vishous elkapta,

mieltt az elcsarnok mozaikpadljra esett


volna mert azt nagy szvs lenne megjavtani.
Bent kell tartanunk drmgte valaki.
men felelte valaki ms. Ha elszabadul a
hzban, olyan puszttst vgez, amilyet mg Fritz
sem tud feltakartani.
Majd n megoldom.
Mindenki
megfordult,
amikor
Lassiter
megszlalt. A rossz termszet s mg rosszabb
zls szinte mindenben bukott angyal a
semmibl bukkant el s ezttal hatrozottnak
tnt.
Mi a franc az? krdezte V, amikor az angyal a
szjba vett egy vkony, hossz aranytollat.
De kiderlt, hogy nem egy men golystoll.
Lassiter nagy levegt vett. Majd egy apr nyilat
ltt ki a szobn keresztl. Amikor a nyl Wrath
vllba frdott, olyan hatst vltott ki, mintha
egy goly tallta volna mellkason.
A teste elszr megmerevedett, aztn gy dlt
el, mint egy fa.
Mi a francot csinltl? kiltotta V, aztn az
angyalra tmadt, azonban btran nzett vele
farkasszemet.
Krt tett volna magban, a hzban vagy
valamelyiktekben, seggfej! s ne kapd fel a vizet,
csak alszik egy kicsit
Wrath ekkor halkan horkolni kezdett.
A testvrisg lassan odagylt kr, mintha egy
grizzly medvt nznnek, s John is velk tartott.

Mikzben krllltk Csipkerzsikt, mindannyian


flhangosan kromkodtak.
Ha meglted
Lassiter letette az arany kpcsvet.
Halottnak nz ki?
Nem, igazsg szerint szegny rdg gy festett,
mint aki megbklt magval s a vilggal, az
arcszne egszsges volt, a teste megnyugodott,
bakancsos lba oldalra dlt
Szentsges szz az gben
Mindenki a bejrat fel fordult. Fritz llt az
ajtban, kezben egy Louis Vuitton sporttskval,
olyan arccal, mintha a szeme lttra trtnt volna
egy autbaleset.
John behunyta a szemt.
Nagyon remlte, hogy Beth grethez hven
bement a hzba, kulcsra zrta az ajtt, s egsz
nap nyugton marad.
A pros egyikt alaposan kitttk. Nem kellett,
hogy a msik is kidljn.

21. FEJEZET
Miutn Fritz s John elment, Beth vgl belpett
az apja hzba. s amint betette a lbt, az id
knyrtelen, elrehalad menete megfordult. Egy
pillanat alatt az eltelt percek, rk, napok hetek
s hnapok eltntek.
Hirtelen ugyanaz a n lett, aki akkor volt,
mieltt
megismerkedett
Wrathszal:
egy
huszonves ember, aki a macskjval lakott egy
szks garzonlaksban, s egyedl prblt
boldogulni a vilgban. Na persze imdta a munkja
egyes rszeit, a fnke azonban, Dick, a pcs, egy
kjenc, ngyll rmlom volt.
s igen,
elfogadhat fizetst kapott, csakhogy miutn
kifizette a lakbrt, nem sok maradt radsul
feljebbjutsi lehetsge sem volt a Caldwell
Courier Journalnl. Ja, s brmifle romantikus
kapcsolat a teljes mrtkben valszntlen s
elkpzelhetetlen kategriba tartozott.
Nem mintha rdekeltk volna a frfiak. De
tnyleg. Vagy a nk. Habr egyszer a zenekari
tborban
Becsukta az ajtt, s gondosan kulcsra zrta.

Fritznek volt kulcsa, ezrt ha megrkezik a


holmijval, be tud jnni ms azonban nem.
Mikzben krlvette a csend, gy rezte, mintha
ketrecbe lenne zrva. Hogy a fenbe kerlt ide?
Egy teljes napot tlteni Wrath nlkl? Elz
jszaka, amikor New Yorkban voltak, egy ilyen
klnvls mg teljesen elkpzelhetetlennek tnt
volna.
Bestlt a balra lv szalonba, krbejrt a
szobban, s eszbe jutott, amikor elszr jtt
ide. Akkor meg volt gyzdve rla, hogy Wrath
kbtszer-keresked, bnz s gyilkos. Az els
kettben legalbb tvedett Az utolst pedig gy
bizonytotta be, hogy a szeme lttra majdnem
meglte Butch ONealt egy siktorban.
Ez utn a horrorepizd utn idejttek s a
fldszinti frdszobban talltk Rhage-et, aki a
sajt sebt varrta ssze. Ezutn Wrath egy
festmnyen
keresztl
levitte
a
fklyval
megvilgtott lpcsn egy fld alatti, rejtett
bvhelyre.
s ott mondta el neki, hogy kicsoda Beth
valjban.
Hogy micsoda valjban.
Akkor gy rezte, mintha beleesett volna a nyl
regbe. Csakhogy teljesen beleillett a kpbe a
magyarzat, s vgre rtelmet nyert mindaz, amit
korbban nem rtett: hogy mirt nem ktdtt a
krltte lv emberekhez, az rzs, hogy nem
tartozik oda, a nyugtalansg, amely folyton ntt,

ahogy kzeledett az tvltozshoz.


Akkor arra gondolt, taln az lesz a megolds, ha
elhagyja Caldwellt.
De nem. Az tvltozsa elrkezett, s Wrath
nlkl nem lte volna tl. Egsz biztosan.
Tbb szempontbl is megmentette. Szerette
testestl-lelkestl. Jvt teremtett neki, amelyrl
mg csak nem is lmodott.
Most pedig? Semmi mst nem akart, csak
visszamenni a kezdetekhez. Akkor mg olyan
knny volt minden Odalpett a francia kirlyt
brzol,
mennyezetig
r
olajfestmnyhez,
megnyomott egy rejtett gombot, mire a kp
kttonns
aranykeretben
elfordult.
Amikor
kinylt, Beth flig arra szmtott, hogy a lejrat
koromstt lesz Elvgre mennyi ideje is nem
lakott mr itt senki? De ahogy a hzban minden ki
volt porszvzva, portalantva s fnyestve, itt is
gzlmpk gtek kovcsoltvas tartkban, s
megvilgtottk a pincbe vezet klpcst.
Jzusom, a helynek mg mindig ugyanolyan
illata volt! Egy kicsit dohos s nyirkos, de nem
piszkos.
Vgighzta a kezt az egyenetlen kfalon, gy
lpkedett lefel a lpcsn. Odalent kt hlszoba
volt: az egyik balra, a msik jobbra. A bal oldalit
vlasztotta.
Az apja rgi nappali rejtekhelyt.
Mg mindig ott voltak a rla kszlt kpek,
mindenfle fnykp klnbz keretben az

rasztalon, a kisasztalon az gy mellett, a


kandallprknyon.
Az az egy, amit keresett, az bresztra mellett
llt.
Csak ezen az egyen volt lthat az desanyja,
s igen egy gyors pillants, s mris eszbe
jutott, honnan rklte ds, fekete hajt, az
arcformjt s a vlla alakjt.

Az desanyja.
Vajon milyen lete lehetett? Hogyan tallt r
Darius? Abbl, amit Wrath a kezdetekkor
elmondott, megtudta, hogy nem voltak egytt tl
sokig, mert az desanyja rjtt, hogy Darius
micsoda s elmeneklt. Csak akkor kereste fel
jra, amikor megtudta, hogy terhes, mert flt, mit
hoz a vilgra.
De belehalt a szlsbe.
Ezutn Darius hossz idre visszavonult, s
remlte,
hogy
a
lnya
nem
rklte
a
vmprtulajdonsgokat.
Egyes flvr vmprok soha nem estek t az
tvltozsukon. Ha mgis, akkor nem ltk tl.
Azok pedig, akik letben maradtak, s vmprknt
ltek tovbb, egszen ms, kiszmthatatlan
biolgiai szablyok szerint mkdtek. Beth pldul
ki tudott menni a napfnyre, ha bekente a brt
naptejjel, s napszemveget vett fel. Butch
viszont nem tudott lthatatlann vlni.
Szval, csak az isten volt a megmondhatja, mi
lesz a terhessgvel. m, ha szerencsje lesz,

bekvetkezik a termkenysgi idszaka, s Wrath


meggondolja magt, vgl pedig letet ad
Nos, az desanyja pont gy halt meg, nem igaz?
A francba.
Lelt az gyra, s a kezbe temette az arct.
Taln Wrathnak igaza volt. Taln ez az egsz
gyermekvllals tl veszlyes. Habr mg ez sem
mentsg arra, ahogyan bnt vele. s ezzel mg
nem volt lezrva a dolog.
Krisztusom, ahogy itt lt a Darius ksztette
kpekkel krlvve, mg biztosabban tudta, hogy
gyereket szeretne.
Leengedte a kezt, s elvette a BlackBerryjt,
bettte a jelszt, majd megnzte, rkezett-e
zenete, amelyet nem hallott. Nem. A kezben
forgatta a telefont, s szrakozottan arra gondolt,
brcsak iPhone lenne. V azonban nemcsak hogy
Apple-ellenes nzeteket vallott, de szentl meg
volt gyzdve rla, hogy Steve Jobs munkja
minden rossz okozja a vilgon
Nha a hzasprok knnyebben beszlnek
telefonon.
s br Wrath nem volt tisztessges, ez nem
jelentette azt, hogy neki is hasonlkppen kell
viselkednie. Ha a kvetkez tizenkt rban tvol
akar maradni tle, tartozik neki annyival, hogy
maga kzlje vele Ne pedig a testvrt hasznlja
hrvivnek.
A gond csak az volt, hogy Wrathnak mr nem
volt mobilja. Nem volt szksge r Amikor

hivatalosan
is
elvllalta
a
kirlysgot,
visszavonult a testvrisgtl a szoks, a trvny
s a jzan sz miatt. Nem mintha gy
megmeneklhetett volna attl, hogy rljenek.
A hzban viszont nagyon sok telefon volt.
Hajnali
hat
ra.
Valsznleg
mg
az
rasztalnl l.
Trcszta a szmot, aztn vrt egy csrgst.
Mg egyet. Egy harmadikat is.
Wrath vonaln mr nem volt hangposta, mert az
elit felhbort mdon visszalt a kapott
lehetsggel. gy ltrehoztak a kirlynak egy email fikot.
A kvetkez szm az gyuk melletti telefon
volt, amely annyira titkosnak szmtott, hogy mg
soha nem hallotta csrgni. De azt sem vette fel
senki.
Ekkor tbb vlaszts eltt llt. Felhvhatta a
kikpzkzpont klinikjt htha megsrlt. De
hogy trtnhetett volna ilyesmi? Mr nem hagyta
el a hzat. A konyht csakhogy az utols
tkezs mr majdnem elkezddtt, s ebben a
felfordulsban valsznleg nem jelenik meg ott
nlkle. Sosem mondta, de Beth tudta, hogy a
zsfolt, zajos szobkban knyelmetlenl rzi
magt, mert olyan sok impulzus ri a hallst s a
szaglst, hogy nehezen tudja trben elhelyezni az
embereket.
Csak egy szemly maradt, akit felhvhatott.
Amikor kikereste a nevt a listbl, ismt

visszatrt a mlt egy rsze.


Elkpzelte, ahogy Tohr az eltolhat vegajtn
belp a rgi laksba, s olyan hatalmas, mint egy
rmlom.
De akkor is s azta is, mindig a szvetsgese
volt. Azon az estn kezddtt a bartsguk,
amikor egytt srztek, zabpelyhes kekszet ettek,
s Godzilla-filmeket nztek.
Nagyon sok minden megvltozott azta a
testvr letben. Elvesztette Wellsie-t. Rtallt
Autumn-re. De Beth sem volt mr ugyanaz.
A hvs elkezddtt, s Tohr egy csrgs utn
felvette:
Beth!
Felvonta a szemldkt a testvr hangja
hallatn.
Jl vagy?
Ht persze. Tkletesen. rlk, hogy hvtl.
s mirt? Vajon Wrath elmondta a
testvrisgnek,
hogy
nem
megy
haza?
Valsznleg nem. Nem szmt. n csak Wratht
keresem. Nem tudod, hol van? Prbltam a
dolgozszobban s a hlszobban, de nem vette
fel.
Ht igen. Nem csoda.
Mi a fene?
Thor. Mi folyik ott?
szinte flelem hastott a szvbe, s a
gondolatai elkalandoztak. Mi van, ha
Semmi.
Komolyan
nos,
vratlan
VIP-

ltogatk rkeznek a klinikra, ezrt prblok


segtsget szerezni.
Ht persze. Csak ldztetsi mnija van. Ami
azrt jobb, mintha igaza lenne.
Ami Wratht illeti, amikor legutbb lttam A
testvr
elhallgatott,
aztn
valami
susogs
hallatszott, mintha ttette volna a telefont a
msik flre. Egy kicsit laztott.
Laztott? Hogy rtve?
Aludt.
Beth elttotta a szjt.
Aludt?
Igen. Lepihent.
Tnyleg?
meg itt gytri magt, azt sem tudja, mit
gondoljon vagy rezzen, vgiggondolja az egsz
kapcsolatukat az elejtl a mai napig, aztn
visszafel is, gondolatban megfogalmazza, mit
mondjon, betegre aggdja magt, a parancsolja
pedig ezalatt, ht szval, sziesztzik egy kicsit?
Nos, ez nagyszer hallotta magt. Nagyon
rlk.
Beth
Nzd, mennem kell. Igen, nagyon, nagyon,
nagyon sok dolga van. Ha felbred, mondd meg
neki
Nem azt, hogy telefonlt. Nemcsak a frfiaknak
lehetett bszkesgk, a nknek sem kellett
felttlenl a gyengbb nemnek lennik.
Ami azt illeti, majd megmondom n magam. Az

apm hzban vagyok, s egy kicsit kitakartok.


Ja, igen, mert olyan nagy ott a piszok. De
napnyugtakor hazamegyek.
Meglepte, milyen szinte megknnyebbls
sugrzik a vonal msik vgrl.
, ez nagyszer hr! Nagyon rlk.
Ht, nos Valahogy nem tudta rvenni
magt, hogy letegye.
Beth? Ott vagy mg?
Igen. szrevette, hogy a combjt drzslgeti.
Krdezhetek valamit?
Ht persze. Csak nyugodtan.
Elvgre Wellsie s Tohr veszekedtek nha
amibl Beth egyet-egyet a sajt flvel is hallott,
mieltt tl korn elvette tlk a sors azt a
gynyr, vrs haj nt. Istenem, Wellsie nem
flt megmondani senkinek a vlemnyt, kztk a
parancsoljnak sem. Soha nem volt ok nlkl
forrfej, de ha nem volt muszj, az ember nem
szvesen llt az tjba.
Mindenki tisztelte.
Vajon rlam mit gondolnak, tprengett.
Beth?
Igen, ha valaki segthetett neki a Wrathszal
kapcsolatos problmjban mghozz diszkrten
kezelve a helyzetet , az Tohr volt. Igazsg szerint
mindig neki szltak, ha brkinek segtsgre volt
szksge a kirlynl.
Beth, mirl van sz?
Kinyitotta a szjt, hogy elmondja, de volt egy

problma:
magval
Wrathszal
kellene
ezt
megbeszlnie.
Mindenki
ms
csak
ptszer
lehetett.
Mg mindig szereted a szrnyeteget?
Tohr egy ideig nem vlaszolt, aztn jellegzetes
baritonjn felnevetett.
Azt akarod mondani, hogy megint Godzillamaraton van a tvben?
Beth rlt, hogy egyedl van, mert sejtette,
hogy a mosolya szomorbb, mint brmilyen srs.
Csak szeretett volna visszautazni abba az idbe,
amikor
minden
egyszer
volt.
Knnyebb.
Kzelebb.
Csak a rgi, szp napokra gondolok bkte ki.
Tohr hangja azonnal feszltt vlt.
Igen. Tnyleg szp idk voltak.
, a francba. Lehet, hogy a testvr most
szerelmes volt Autumn-be, az j felesgbe, de
bizonyra fjdalmas lehetett visszaemlkeznie az
els felre s a kisbabra, akit egytt vrtak.
Sajnlom, n
A frfi hamarabb trt maghoz, mint .
Ne rezd magad rosszul! A mlt elmlt akr
j volt, akr rossz, kbe van vsve, s mr nem
vltozik. s neknk ebbl kell vigaszt mertennk.
Beth szembe knny gylt.
Hogy rted ezt?
Egy ideig csend volt a vlasz.
A j emlkek mg ragyogbbak lesznek, mert
tudod, hogy elhiheted ket, a rosszak pedig

pontosan
ugyanezrt
nem
lehetnek
mg
rosszabbak.
A
mlt
biztonsgos,
mert
kitrlhetetlen.
Bethnek hirtelen eszbe jutott az els randijk
Wrathszal itt, ebben a hzban, a fldszinten.
Brmennyire megszptette az id az emlket, ez
pontosan gy volt igaz.
Ha jobban belegondolt, mrges volt, amikor
aznap iderkezett. De annyira, hogy a ngyfogsos
tkezs kzepn azt fontolgatta, hogy elmegy.
Aligha volt az a tkletes, rzsaszn boldogsg,
mint ahogy a nosztalgia mutatta.
Igazad van, Tohr.
Igen. A testvr megkszrlte a torkt.
Tudod, mg nem ks. Ha most elindulsz, mg
visszajhetsz.
Nekem nem rt a napfny, nem emlkszel?
Beth szinte rezte, hogy a frfi megborzong.
Erre nincs mit mondanom. Tnyleg nincs.
Megknyrlt rajta, s tmt vltott: meggrte,
hogy vigyz magra, s napnyugtakor hazamegy.
Miutn letette, lefekdt az apja gyra. A
mennyezetet bmulta, s arra gondolt, hogy
Darius is ugyanezt csinlta nappal Nha gy,
hogy Wrath is a szomszdos szobban volt
mellette.
A frje igazn magnak val tpus volt, mieltt
megismerkedtek. Egyedl harcolt, egyedl aludt,
s legfkppen semmilyen szinten nem akart tudni
a trnrl: amg ssze nem hzasodtak, nem volt

hajland uralkodni.
Beth
megszmolni
sem
tudta,
hnyszor
hllkodtak neki az emberek, mert elrte, hogy
meggondolja magt mintha a szerelme valami
varzsfzet lett volna, amely a szrnyeteget nos,
ha nem is teljesen civilizlt szemlly, de
legalbbis olyann vltoztatta, aki hajland
felnni a feladataihoz.
Tnyleg egyszeren csak elszunyklt?
Habr, mikor is aludt t utoljra egy egsz
napot? Mg taln a mernylet eltt.
Mieltt behunyta a szemt, fellt, s bettte a
kdot a feje fltt lv riasztba, ezzel lestette,
aztn ismt lefekdt.
A nyolc szmjegy nem volt ms, mint a szletsi
dtuma: hnap, nap, v.
jabb pldja annak, hogy az apja mr akkor is
gondolt r, mieltt a lnya belpett volna a
vmprok
vilgba.
V
szerelte
be
ezt
a
cscsmodern riasztt a hzba, s is tartotta
karban, de Darius vlasztotta a kdot vekkel
azeltt.
Felemelte a karjt, s lekapcsolta a lmpt,
majd visszafekdt a takarra. Pillanatokkal
ksbb ismt felkapcsolta.
Ha az ember a frje nlkl volt, a tkletes
biztonsg csak relatv lehetett.

22. FEJEZET
Sola nem is emlkezett r, fzott-e mr gy valaha.
A hlzskba csavarva lt, a szellznylsokon
meleg
leveg
ramlott
az
arcba,
mgis
folyamatosan reszketett a Range Rover hts
lsn.
Na persze bven volt oka a sokkos llapotra. Ez
a fajta a fejvel kezddtt, s az egsz testt
lefagyasztotta.
Amikor testhelyzetet vltoztatott, fjdalom
nyilallt a combjba s eszbe juttatta, hogy van
egy testi oldala is a dolognak. Vajon mennyi vrt
vesztett?
Mr majdnem ott vagyunk.
Az ers akcentus fel fordtotta a fejt. Annak
ellenre, hogy szinte nem volt vilgts a kocsi
belsejben, olyan lesen ltta maga eltt Assail
arct, mintha reflektorfnyben lett volna: mlyen
l,
holdfnyszn
szempr,
szigor,
stt
szemldk,
telt
ajak,
kemny
llkapocs,
koromfekete haj.
Aztn a kvetkez pillanatban mr vres volt az
lla s kiltszott nagyon les foga. Vagy azt

csak lmodta? Mr nem tudta megklnbztetni a


valsgot a kpzelettl.
Szlsra nyitott a szjt, de semmi nem jtt ki
rajta.
A fejem nem mkdik jl.
Nem baj. A frfi ekkor taln sztnsen
kinyjtotta fel a kezt, aztn leengedte, mintha
nem tudn, mit tegyen.
Sola nagy nehezen nyelt egyet, a szja
kiszradt.
Adnl egy kis vizet, krlek?
Assail olyan gyorsan mozdult, mintha azt vrta
volna, mikor tehet vgre rte valamit. Mikzben
lecsavarta egy jabb svnyvizes veg kupakjt,
Sola fel akarta emelni a karjt, hogy kiszabadtsa
a hlzskbl, de beszorult. A nejlonanyag olyan
slyos volt rajta, mintha beton bortan.
Maradj nyugodtan! mondta a frfi szelden.
Majd n kiszolgllak.
Nem engedelmeskedik a kezem.
Tudom. Azzal a szjhoz tette az veg
nyakt. Igyl!
Knny azt mondani. A foga ekkor vacogni
kezdett.
Sajnlom! motyogta, amikor a vz mindenfel
lecsorgott.
Ehric, mennyi id mg? csattant fel Assail
trelmetlenl.
A Range Rover hirtelen megllt.
Azt hiszem, itt vagyunk vagy valahol.

Sola a homlokt rncolta, amikor a sofr vlla


fltt elrenzett. A fnyszrban lthat, rozoga
kerts az a fajta volt, amilyet a marhafarmok
krl lehet ltni elhagyatott marhafarmok krl.
Az egyik oldala furcsa szgben llt, a rgi
deszkkra s rozsds drtokra nehezen lehetett
volna azt mondani, hogy rendezett.
Hov megynk? krdezte rekedt hangon.
Azt hittem haza.
Elbb megmutatlak egy orvosnak. Assail
ezutn elismtelte, s ismt kinyjtotta a kezt
fel, de megint leengedte anlkl, hogy hozzrt
volna.

Meg
megsebesltl,
s
nem
engedhetem, hogy a nagymamd gy lsson.
, tnyleg. Jzusom, el is felejtette, hogy
flmeztelen, vrzik, s egy hossz, forr frdre
lenne szksge. Ksznm.
Ez biztos nem az drmgte a sofr.
Assail kinzett a szlvdn, s csak nmn
bmult elre, mintha sem erre szmtott volna.
Menj fel ahhoz a dobozhoz!
Mikzben kzeledtek egy els ltsra rozoga
rdra szerelt, madretetnek tn dobozhoz, a
sofr leengedte az ablakot
Mire egy mogorva, testetlen hang szlalt meg a
hangszrbl:
Ltlak. Menj t a kapun!
Erre, mintegy varzstsre, a megtpzott
kerts kzpen kettvlt, s hang nlkl kinylt. A
mgtte lv t havas volt, de gondozott. Nem

sokkal ksbb egy msik kapuhoz rtek. Ez mr


kevsb volt roskatag, de rozsds lncszemekbl
llt, amelyek ersen az oszlopokhoz voltak
rgztve. Ezttal nem kellett megllniuk a
kerts magtl kettvlt elttk, s thajthattak,.
s ez gy ment tovbb.
Minl beljebb jutottak, a kapurendszer annl
jabb s impoznsabb lett, mgnem egy olyan
bejrat el rkeztek, amely leginkbb egy
kormnyltestmnyhez illett volna. Olyan vastag
betonoszlopokbl llt, mint amilyen Caldwell
hdjt tartotta, s egy risplakt mret
fmtblt fogtak kzre. Kt oldalon, mindkt
irnyban hat mter magas fal hzdott, a tetejn
szgesdrttal
s
hrommterenknt
az
illetktelen betolakodkat figyelmeztet tblval.
Kicsit Jurassic Park-os, gondolta.
Lenygz mondta a sofr elnyjtva.
Az elz kapukhoz hasonlan ez is kinylt,
mieltt meg kellett volna llniuk a nyilvnval
ellenrz pontnl, ahol egy billentyzet s egy
kamera volt felszerelve a hangszr mell.
Ez valami katonai bzis? krdezte Sola.
Taln Assail fedett zsaru csakhogy akkor
gyvdre lesz szksgem? krdezte.
Minek? Assail tovbbra is azt figyelte, mi van
elttk. Olyan feszlten nzett elre, mintha
vezetne.
Letartztatsz?
Erre oldalra kapta a fejt, s mlyen sszevonta

a szemldkt.
Te meg mirl beszlsz?
Sola htradlt az lsen. Ha a frfi hazudott,
Oscar-djat rdemelt volna rte. Ha pedig nem
nos, taln Isten gy vlaszolt az imira: ha az
igazsgszolgltats kezre adja, azzal egsz
biztosan eltvoltja abbl az letbl.
A fld alatti alagtban, amelybe behajtottak,
neonlmpk vilgtottak kzpen a mennyezeten,
s a lefel halad ton a kocsi durva szgben
elredlt
Caldwellben vagyunk? krdezte Sola.
Igen.
Assail htradlt, s ebben a bsges fnyben
Sola ltta, hogy a dzsekijbe cssztatja a jobb
kezt.
sszerncolta a szemldkt.
Te most mirt van a fegyveren a kezed?
Ha rlad van sz, senkiben sem bzom, csak
magamban. Ekkor odafordult hozz. gretet
tettem
a
nagymamdnak,
hogy
srtetlenl
visszaviszlek, s llom a szavam. Legalbbis
ebben.
Sola belenzett a szembe, s nagyon furcsa
rzs bredt a szvben. Az egyik rsze flelem
volt, amit nem rtett. Azok utn, amilyen
helyzetben volt, a megmentjnek jobb is, ha van
fegyvere, amit hasznlni is hajland.
A msik rsze pedig nos, ezt nem akarta tl
kzelrl megvizsglni.

Az alagt vgn egy parkolba rkeztek, amely


az egyik caldwelli plza fld alatti parkoljra
emlkeztette: alacsony mennyezet, sok hely,
kanyarogva emelked t, amely azt jelezte, hogy
az plet tbbszintes.
Hol vagyunk? krdezte Sola, amikor egy zrt
ajt el rkeztek.
Vlasz helyett az ajt szlesre trult, s egy
orvoscsoport lpett ki rajta: doktorok, polnk,
hordgy meg minden.
Hla az gnek! motyogta Assail.
a francba. A fehr kpenyesek nem voltak
egyedl hrom hatalmas termet fick ksrte
ket: egy szke, aki olyan jkp volt, hogy a
filmvsznon lett volna helye, egy katonra
emlkeztet tag piltafrizurval s hhrhoz
hasonl komor brzattal, valamint egy valban
rmiszt harmadik, akinek borotvlt volt a feje, s
egy sebhely szelte t az arct, amely egszen a
szja sarkig futott.
Nem, ez nem az Egyeslt llamok kormnya.
Nem. Hacsak nincs egy titkos, nehzfiklntmnyk
is
Assail
megfogta
az
ajtkilincset.
Maradj a kocsiban! parancsolt a nre.
Ne menj! bkte ki Sola hirtelen.
A frfi rnzett.
Ne flj! Ennyivel tartoznak nekem.
A megmentje ismt fel nylt, s ezttal nem
hagyta flbe a mozdulatot. Megsimogatta az llt,

de olyan finoman, hogy ha Sola nem ltja, szre


sem veszi.
Maradj itt!
Azutn
elment,
az
ajt
hatrozottan
becsapdott utna. A sznezett vegen keresztl
nzte, ahogy egy negyedik frfi is kilp a fnyesen
megvilgtott folyosrl. Igen, az sem volt egy
knyvel tpus fldi r bundt viselt, botra
tmaszkodott, s gy nzett ki, mint egy rgimdi
strici. Lenyrt kakastarja s cinikus mosolya
tkletestette a hatst.
Assail s a frfi ugyanabban a pillanatban
nyjtottk ki egyms fel a kezket. Mikzben
kezet fogtak, vltottak nhny szt
Valami baj volt. Assail a homlokt rncolta,
aztn lthatan dhbe gurult. A kakastarjos
azonban megvonta a vllt, s lthatan nem
hatdott meg. Assail vgl tnyjtotta a fegyvert,
aztn vgigtapogattk a testt tovbbiakat
keresve. Ezutn a kt msik frfi is kiszllt a
kocsibl, ket is ugyangy megvizsgltk, a strici
csak ekkor blintott az orvosok s a nvrek
csoportjnak, hogy odamehetnek az authoz.
Amikor az ajt fel nyltak, hogy kinyissk, Sola
szvbe flelem hastott, s a nyakig felhzta a
hlzskot
A n, aki behajolt a hts lsre, jl nzett ki.
Rvid, szke haja volt, s sttzld szeme.
Szia,
Jane
doki
vagyok.
Szeretnlek
megvizsglni, ha megengeded.

A hangja higgadt volt. Kedves. Nyugodt. Sola


mgsem tudott megmozdulni vagy vlaszolni.
Legalbbis addig nem, amg Assail meg nem
jelent az orvos mgtt.
Semmi baj, Marisol. Vigyz rd.
Sola azon kapta magt, hogy egy vgtelennek
tn pillanatig nz a frfi szembe. Amikor
elgedett volt azzal, amit ltott, azt suttogta:
Jl van. Jl van
s ekkor vgre abbamaradt a reszketse.
Assail nem rlt, hogy t kell adnia a pisztolyt,
Rehv azonban egyrtelmen a tudomsra hozta,
hogy

s
a
kt
unoka-testvre
vagy
fegyvertelenl lp be, vagy az emberi n nem fogja
megvizsglni Solt.
Ez az egyetlen tnyez indokolta, hogy hajland
volt vdtelenn vlni, de gyllte. Ez viszont
mindennl fontosabb volt.
A neve Marisol hallotta a sajt hangjt,
amikor a szke doktorn halkan beszlni kezdett.
Sola.
Mgtte balrl rezte, hogy Rehv t nzi, s nem
a tancs elnke volt az egyetlen. A hrom testvr,
akik riztk, tl profik voltak ahhoz, hogy brmi is
tkrzdjn az arcukon, de Assail tudta, hogy arra
gondolnak, mirt jelent meg nluk egy sebeslt
emberi nvel. Akirt kpes volt tadni a pisztolyt
is.
Nem, maradj ott, Marisol! Majd mi tmegynk a
msik oldalra. Az orvosn kihzta a fejt a

kocsibl, s blintott a csapatnak. Az


letfunkcii gyengk, de stabilak. Ltt seb a jobb
combjn. Valsznleg agyrzkdst kapott. s
tartok tle, hogy sokkot is. Taln ms traumt is
elszenvedett, amirl nem akar beszlni.
Assail rezte, hogy kifut a vr az arcbl, de
nem tehette meg, hogy eljul
Te! szlalt meg lesen. Maradj ott!
A
frfi
,
istenem,
csak
nem
egy
ember?megtorpant.
A msik orvos, a n, gy szlt:
a trsam, dr. Manello.
Nem kezelheti! Assail kivillantotta a
szemfogt. Marisol derktl lefel meztelen.
Halvnyan
rzkelte,
hogy
mindenki
megdermed, s rnz. Valami illatot is rzett,
amely hirtelen megtlttte a levegt. Egyikkel
sem foglalkozott tl sokat, mikzben mern
bmulta a frfi orvost, s ksz lett volna tharapni
a torkt, ha tovbbra is az authoz kzelt.
A fick felemelte mindkt kezt, mintha
fegyvert szegeznnek r.
Jl van, jl van. Csak nyugalom. Ha azt akarod,
hogy kimaradjak belle, akkor kimaradok.
Htrlni kezdett, majd megllt a testvrek
mellett. A fejt rzta, de nem mondott semmit.
Az orvosn Assail karjra tette a kezt.
t kell emelnnk a hordgyra. Gyere velem,
nzheted, s ott lehetsz a kzelben.
Assail
visszafogta
a
morgst,
s

megkszrlte a torkt.
Azt teszem. Ksznm. Igazsg szerint
sokkal tbbet tett.
Amikor az orvosn kinyitotta a Marisol felli
ajtt, gyllte, ahogy a n ijedten htrahzdott,
mg mieltt szbe kapott s uralkodott volna
magn. Aztn a tekintete az vbe kapcsoldott.
Szeretnd, ha n vennlek ki? krdezte
rekedt hangon, mieltt az orvoscsoport brmely
tagja benylhatott volna rte.
Igen.
Nagyon j rzs volt mindenkit flretolni az
tbl, hogy legyen az, aki gondoskodik rla:
behajolt a terepjr utasterbe, a karjba vette
Marisolt, s kzben gondosan gyelt arra, hogy a
hlzsk is rajta maradjon, ne lssk ki semmije.
A n visszafojtotta fjdalmas nygst, ettl
Assailt a rosszullt kerlgette, de ki kellett
emelnie a kocsibl Miutn felegyenesedett, gy
tnt, a n tallt egy nem tl knyelmetlen,
megfelel testhelyzetet a karjban.
A fejt Assail vllra hajtotta, s ott is hagyta.
Majd n beviszem kzlte az orvosnvel.
Pedig jobb lenne, ha j, ok, rendben. A
szke gygyt megadn felemelte a kezt, amikor
Assail ismt kivillantotta a szemfogt. Semmi
gond. Csak gyere utnam!
A Rhage nev testvr lpett elszr a folyosra,
a msik kt harcos htramaradt, s az
unokatestvrekkel egytt legutoljra ment be.

Assail prblt a lehet legvatosabban mozogni,


de Marisol minden egyes szisszense, les
levegvtele, amely a fjdalmrl rulkodott, az
mellkasba hastott, s vgl mr az tdeje
gett, az llegzete llt el, s az lba fjt.
A folyosn haladva ltszlag vgtelen szm
helyisg eltt mentek el. Nhnyba benzett, a
legtbbnl azonban mg a fejt sem fordtotta
oldalra. Abbl, amit ltott, megllaptotta, hogy
vannak kzttk osztlytermek, res irodk meg
egy kihallgatszobhoz hasonl terem. Amikor gy
rezte, hogy mr egy msik vrosban jrnak, a
doktorn megllt, s egy vizsglhelyisgbe
irnytotta.
A vizsglgy a szoba kzepn llt kzvetlenl a
fltte lg lmpa alatt, s amikor Assail
odament, hogy letegye Marisolt a lepedvel
letertett, prnzott felletre, rlt, hogy a
gygyt nem kapcsolta fel a villanyt. Mr gy is tl
nagy volt a fny a csempzett teremben: a
rozsdamentes acl s vegszekrnyek ragyogtak,
a mszerekkel telerakott, gurul asztal mr
nmagban is fenyegetst jelentett, habr azok az
eszkzk a megfelel kzben inkbb segtettek az
emberen.
Szentsges szz az gben! Sola arca szrke volt
a fjdalomtl s a fradtsgtl, ahogy ott lt, a
trdt felhzta a mellkashoz, a sttkk
hlzsk szorosan kr tekerve, mintha egy
msodik brrteg lenne.

Megkrek minden felesleges szemlyt, hogy


menjen ki a folyosra! szlalt meg az orvosn,
majd kiterelt minden testvrt, unokatestvrt s a
frfi gygytt. Nem, nyugi minden rendben
lesz. Igen, szia! Aztn halkabban hozztette.
sszektdtt vele! Te taln szvesen nznl
szembe egy sszektdtt frfival, ha belsleg is
meg kell vizsglnom a nt?
sszektdtt frfi? ?
Amikor a testvrek vitatkozni kezdtek az
orvosnvel, Assail komoran a harcosokra s
Rehvenge-re nzett, majd blintott.
Velem nem lesz problma. A szavamat adom.
m ekkor eszbe jutott, hogy taln Marisol
megrdemeln, hogy se legyen jelen.
Marisol szlalt meg halkan. Taln jobb
lenne, ha n is
Maradj!
Assail behunyta a szemt.
Rendben.
Odament a n fejhez, htat fordtott az
altestnek, hogy egyms szembe nzhessenek,
de kzben ne lsson semmi illetlent.
Az orvosn kzelebb lpett a beteghez, s
halkan szlalt meg. Kedvesen.
J lenne, ha hanyatt tudnl fekdni, de
megrtem, ha gy nem rzed magad biztonsgban.
Akkor majd felemelem az gy fejtmljt.
Hossz csend kvetkezett.
Mit mondtl, mi a neved? krdezte Marisol

rdes hangon.
Jane. Jane vagyok. Mgttem ez az poln,
Ehlena. Semmi nem trtnik, amihez nem adod a
beleegyezsedet, rendben? Itt mindenben te
dntesz.
Igen, Assail gy rezte, kedvelni fogja ezt az
orvost.
Jl van. Rendben. Marisol megfogta Assail
kezt, aztn htradlt, amg teljesen le nem
fekdt, s kzben fjdalmas grimasz torztotta el
az arct.
Nagyszer.
Assail arra szmtott, hogy miutn lefekszik,
majd elengedi a kezt. Nem tette s a tekintete
sem fordult el az vtl. Akkor sem, amikor a
gygyt lehmozta rla a hlzskot, s
betakarta egy pokrccal. Akkor sem, amikor
krdseket
tett
fel
neki
a
lehetsges
agyrzkdsrl, aztn megnzte a reflexeit. Akkor
sem, amikor a sebet piszklta a combjn. St
akkor
sem,
amikor
egy
hordozhat
rntgenkszlkkel tbbfle szgbl felvteleket
ksztett.
Nos, jl hreim vannak mondta az orvosn
egy kicsit ksbb, amikor egy laptoppal a kezben
jtt oda hozzjuk. A kijelzn Marisol vastag, ers
combcsontjnak rnykszer kpe volt lthat.
Nemcsak hogy enyhe az agyrzkdsod, de a
goly tisztn ment keresztl a lbadon. Nem ltom
nyomt annak, hogy a csont eltrt vagy megsrlt

volna. gy most a legfontosabb, hogy a fertzst


megakadlyozzuk. Szeretnm alaposan kitiszttani
a sebet aztn adok antibiotikumot, valamint egy
kis fjdalomcsillaptt. J lesz?
Jl vagyok vgott kzbe Marisol.
Az orvosn felnevetett, s letette a laptopot.
, hogy te mennyire ide illesz! Minden
pciensem ezt mondja. Mgis, tiszteletben tartom
az eszedet s tudom, hogy nem akarod
szndkosan kockztatni az egszsgedet. Most
leginkbb a fertzs miatt aggdom Magad
mondtad a kocsiban, hogy huszonngy rval
ezeltt lttek meg. Az nagyon sok id ahhoz, hogy
ott bent elkezdjenek rleldni a dolgok.
Csinljuk ezt vgig, Marisol! hallotta magt
Assail. Fogadjuk meg a tancst!
Marisol behunyta a szemt.
Rendben van.
Nagyszer, nagyon j. Az orvosn feljegyzett
nhny informcit a laptopba. Lenne mg
valami.
Micsoda? krdezte Assail, amikor hosszabb
ideig csend volt.
Marisol,
szeretnm
tudni,
hogy
esetleg
megsrltl-e valahol mshol is.
Valahol mshol? krdezte halkan.
Assail magn rezte az orvosn that
tekintett.
Megbocstanl neknk egy percre?
Mieltt Assail vlaszolhatott volna, Marisol

olyan ersen szortotta meg a kezt, hogy


sszerndult.
Nem felelte Sola mereven. Sehol mshol.
Az orvosn megkszrlte a torkt.
Nekem mindent elmondhatsz, tudod. Minden
olyat, ami sszefgghet a kezelseddel.
Marisol teste hirtelen ismt remegni kezdett
ugyangy, ahogy a Range Rover hts lsn.
Aztn kibukott belle:
Megprblt megerszakolni. De nem sikerlt.
n intztem el hamarabb.
Ekkor a hangok hirtelen lehalkultak Assail krl
a helyisgben. A gondolat nem, a valsg , hogy
valaki durvn bnt vele, fjdalmat okozott neki,
megsebezte drga testt, megprblta
Jl vagy? krdezte valaki. Az poln. s
bizonyra az Eljul! kiltott fel az orvosn.
Assail arra gondolt, vajon kirl beszlnek
aztn elvesztette az eszmlett.

23. FEJEZET
Beszlj, gygyt! kvetelte Wrath, a fele

mozdulatlan teste fltt llva. Beszlj!


Szentsges szz az gben, a n gy nzett ki,
mintha halott lenne!
Kzvetlenl az utn, hogy Anha sszeesett, ide
hozta a hitvesi szobjukba. A testvrek is vele
jttek, az arisztokratk s az rtktelen pojck
viszont ottmaradtak. maga fektette le drga
felt az gyra, aztn hvta a gygytt, s vgl
laztotta meg a ruhjt fell. A testvrek azonnal
elmentek, amikor az orvos gygyt szakmjnak
eszkzeivel megrkezett, s mr csak hrman
maradtak a szobban, meg a pattog tz s a
lelkben kiabl hang.
Gygyt, mit mondasz?
A frfi Anha mellett guggolt, s ekkor
htranzett a vlla fltt. Ahogy fekete kpenye
sztterlt a fldn, egy felszllshoz kszl
hatalmas madrra hasonltott.
Slyos az llapota, kirlyom. Wrath
htrahklt, a gygyt pedig felllt. gy
gondolom, gyermeket vr.

Wratht hidegzuhanyknt rte a hr, a fejtl


vgigfutott a lbujjig, s kzben kitrlt minden
rzst a testbl.
Gyermeket
Vr. Igen. reztem, amikor megtapogattam a
hast. Kemny s duzzadt, s emltetted, hogy
nemrgen volt a termkenysgi idszaka.
Igen suttogta Wrath. Szval akkor ezrt
Ez nem a korai terhessg tnete, mivel nem
vrzik. Nem. gy vlem, ezt a betegsget valami
teljesen ms okozza. Krem, kirlyom, menjnk
oda a tzhz, ott beszljnk, hogy ne zavarjuk.
Wrath engedte, hogy a kandallhoz hzza,
kzelebb a pislkol lngokhoz.
Akkor valami lz gytri?
Kirlyom A gygyt megkszrlte a
torkt, mintha egy olyan halleset miatt aggdna,
amelynek semmi kze a kirlynhoz. Bocsss
meg, uram
Ne mondd, hogy nincs r magyarzatod!
sziszegte Wrath.
Jobban szeretnd, ha flrevezetnlek? A
szvverse lass, a szne szrks, a lgzse
felsznes s ki-kihagy. Lehet, hogy valami bels
kr gytri, de hogy milyen slyos, azt nem tudom
megllaptani.
Wrath ismt a felre pillantott. Soha nem volt az
tpus, aki klnsebb flelmet rzett letben,
most azonban rettegs kszott a bre al,
megszllta, mint egy gonosz szellem, tvette

fltte az irnytst.
Kirlyom, azt javaslom, hogy adj neki vrt.
Most s amilyen gyakran csak hajland elfogadni
a vndat. Taln az energia, amely azzal egytt
jr, visszafordtja a folyamatot Igen, ha valaki
segthet rajta, az te vagy. s ha maghoz tr, itass
vele friss vizet! Csakis vizet, nem srt. Semmi
olyat, ami fokozhatn a bajt
Kifel!
Kirlyom, de hiszen
Hagyj magunkra most!
Wrath halvnyan rzkelte, hogy a frfi
botladozva az ajt fel tmolyog. Nem is nagyon
csodlkozott rajta. Olyan gyilkos dh bredt a
szvben, hogy nagy volt az eslye, brmilyen
testet lttt alak ellen fordtja, akit csak a
kzelben tall.
Amikor jra becsukdott az ajt, Wrath a magas
gyhoz stlt.
Szerelmem szlalt meg ktsgbeesve.
Anha, szerelmem, bredj fel a hangomra!
Ismt letrdelt.
Trdre rogyott az gy mellett a felesge fejnl.
A hajt simogatta a vlln, aztn a karjn, de
kzben nagyon vigyzott, hogy ne nyomja r
tlsgosan a kezt.
A lgzst figyelte, s az akarata erejvel
prblta elmlyteni. Szeretett volna visszatrni az
elz jszakhoz, amikor egytt bredtek fel,
belenzett a szembe, s ltta, hogy szikrzik

benne az let Igazsg szerint szinte belerlt,


milyen kristlytisztn emlkezett minderre: arra a
pillanatra, arra az rra, az jszakra, az ennival
illatra, a jvrl folytatott beszlgetskre s a
fldszinten tartott szemlyes meghallgatsokra.
Szerette volna, ha ezek a tiszta emlkek ajtt
nyitnak eltte, amelyen tlpve megfoghatja Anha
kezt, rezheti az illatt, s az egszsges, ers
szv knnyedsgt hogy abban az llapotban
visszahzhassa a jelenbe.
De persze ez csak vgylom volt.
Elhzta
nnepi
trt,
felemelte
fnyes
pengjt. Amikor a drgakvekkel s rtkes
arannyal dsztett ruhaujja az tjba kerlt, letpte
magrl a finom szvetet, s a hta mg dobta.
Miutn a ruha nagyot koppant a fldn, s az a
sok, aprlkos munkval rvarrt drgak surrogva
csszott a kemnyfa padln, Wrath vgst ejtett a
csukljn.
, brcsak a torknl tehetn!
Anha, drgm, kelj fel a kedvemrt! Emeld fel
a fejed, szerelmem!
A szabad karjval megemelte a n felstestt,
majd vrz csukljt az ajkhoz tette.
Anha, igyl bellem vegyl tlem
A n ajka sztnylt, de nem azrt, mert
szndkosan csinlta. Nem, csupn azrt, amilyen
szgben tartotta a fejt.
Anha, igyl trj vissza hozzm!
Mikzben a vr piros cseppekben hullott a

szjba, Wrath azon imdkozott, hogy valahogy


lecsorogjon a torkn, eljusson a vniba, s a
tisztasgval jra letet leheljen bel.
Nem ez a vgzetk, gondolta. vszzadokig kell
mg egytt lennik, nem vlhatnak szt egy vvel
a megismerkedsk utn. Ez nem trtnhet meg.
Igyl, szerelmem
Egy helyben tartotta a csukljt, amg a n
szjban sszegylt a vr, s majdnem kicsordult.
Anha.
Lehajtotta a fejt a fele hideg kzfejre, s a
csodrt imdkozott. Minl tovbb maradt ott,
annl inkbb tvette az llapott, s vgl mr
csak egy szvdobbans vlasztotta el a halltl.
Ha Anha meghal, is vele megy. gy vagy gy
Szentsges szz az gben nem rhet gy vget!
Wrath nem felbredt az alvsbl, inkbb csak
visszatrt a tudata egy-egy pillanatra, mint amikor
egy bja fel-felbukkan a mlybl a vz felsznre.
A vaksg koromstt vilgban volt, s mint
mindig, oldalra nyjtotta a kezt az gy msik
oldalra

Csatt!
Felemelte a fejt, s a homlokt rncolta.
Krbetapogatzott, s knyveket, tnyralttet
meg egy hamutartt rzett a tenyere alatt.
g fahasb szagt rezte.
Nem a sajt szobjban volt. s Beth nem volt
vele.

Hanyatt fordult, aztn hirtelen fellt, s a szve


nagyot dobbant. A pillanatnyi szvmeglls miatt
szdlni kezdett.
Beth?
Az agya hts rszben rjtt, hogy a fldszinti
knyvtrban van, a testvrisg hzban, a
gondolatai azonban olyanok voltak, mint frgek a
nedves
talajban:
folyamatosan
ide-oda
csavarodtak, mgsem jutottak sehov.
Beth?
Tvoli nysztst hallott.
George?
A nysztst ezttal hangosabban hallatszott.
Wrath megdrzslte az arct, s arra gondolt,
vajon hol lehet a szemvege. gy vlte, igen, a
knyvtr kanapjn fekszik, azon, amely a tz
eltt ll.
, basszus nygte, amikor fel akart llni.
A
fggleges
testhelyzet
maga
volt
a
knszenveds: a feje kvlygott, a gyomra grcsbe
rndult, s meg kellett markolnia a kanap
karfjt, hogy ne vgdjon el, mint egy fl tgla.
Tmolyogva lpkedett a sttben, s nem
vatosan rt el az ajthoz, hanem egyenesen
nekiment a kemnyfa tblnak, amely alaposan
mellbe
vgta.
Tapogatzva
megkereste
a
kilincset, elfordtotta, s
George rontott be a szobba, krbefutkosott, s
a tsszentseibl sejteni lehetett, hogy vigyorog.
Szia, szia

Wrath vissza akart menni a kanaphoz, mert


nem szerette volna, ha a hzban mindenki gy
ltja a testnek azonban ms tervei voltak.
Fenkre lt a fldn, George pedig kihasznlta az
alkalmat, s gy terlt el rajta, mint egy takar.
H, nagyfi, igen, mg mindketten itt
vagyunk Megsimogatta az llat szles
mellkast, aztn az orrt a szrbe frta, s
hagyta, hogy a tiszta kutyaszag mint valami
aromaterpia kifejtse rajta a hatst. Hol van
anya? Nem tudod, merre lehet?
Micsoda ostoba krds. Nem volt itt, s ezrt
csakis magt okolhatta.
A francba, George!
A kutya nagy farka a bordit tgette, az orra
szimatolt, a fle csapkodott. Mgis j volt,
megszokott csakhogy tvolrl sem elg.
Vajon mennyi lehet az id?
A fenbe nagyon kiakadt Johnra s V-re, nem
igaz? s az mg csak a kezdet volt. Halvnyan
emlkezett, hogy sztverte a bilirdszobt.
Mindenfle btort felbortott, s mindenkivel lre
ment, aki a kzelbe merszkedett. Aztn jtt a
szunykls. Szinte biztosra vette, hogy valaki
elkbtotta, de nem hibztatta rte, brki volt is. A
kbt lvedkkel kivltott eszmletveszts volt
az
egyetlen
hatsos
mdszer
arra,
hogy
megfkezzk.
De nem akarta bntani egyik testvrt sem,
vagy a szemlyzet tagjait. Vagy a hzat.

Basszus!
gy tnt, eddig terjedt a szkincse.
Istenem, hagynia kellett volna, hogy V
idevezesse, s itt mondja el, mi trtnt. De
legalbb csak kt hely volt, ahov a fele mehetett.
Az egyik Marissa biztos menedke, a msik pedig
Darius rgi hza. Minden bizonnyal John is ezt
prblta elmondani neki.
A fenbe! gondolta. Ez nem s Beth. Nem gy
kell vgeznik. Ami azt illeti, mindig is gy rezte,
hogy a sors keze egyengeti az lett, ha Bethrl
van sz. Kezdve a tkletes idztssel, amikor
belpett az letbe addig a teljessgig, amelyet
nyjtott neki, minden mintha gy lett volna
megrva. Persze vitatkoztak, nem is egyszer.
lobbankony seggfej volt, Beth pedig nem trte el
a szarsgait. Mg szp.
De ilyen klnvls mg nem trtnt. Soha.
Gyere, pajts! Egyedlltre van szksgnk.
George
leugrott
rla,
Wrath
pedig
feltpszkodott a fldrl. Miutn becsukta a
knyvtr ajtajt, elkezdte a keressk meg a
telefont nev jtkot. Ritkn rezte magt ilyen
tehetetlennek. A karjval kinylt, derkbl
elrehajolt, csoszogva lpkedett, nekitkztt
minden
btornak,
amelyet
vgig
kellett
tapogatnia, hogy rjjjn mi az: kanap, fotel,
dohnyzasztal
gy rezte, az a nyomorult rasztal az utols,
amelybe belebotlott, s amikor laptkeze lelkte a

kagylt
a
telefonrl,
vgre
rbukkant
az
tkozottra. A flhez tette a kzibeszlt, majd
megint tapogatzott, mire megtallta a gombokat,
s jra
lenyomta
a
pockot, hogy ismt
trcsahangot kapjon.
Elkpzelte a tz szmot, valamint a ketts
keresztet s a csillagot a tizenkettes elrendezs
aljn. Bettte a htjegy szmsort, s vrt.
Biztos menedk, dvzlm!
Behunyta a szemt, s remlte, hogy hamarosan
besttedik, mert akkor elmehet megkeresni a
felesgt.
dv, Beth ott van?
Nem, sajnlom, nincs. tadhatok neki egy
zenetet? Amikor Wrath behunyta a szemt, a n
megszlalt. Hall? Van ott valaki?
Nem hagyok zenetet.
Azt megmondhatom, ki hvta, ha esetleg
ksbb bejn?
Wrath egy pillanatra eltprengett, vajon mit
szlna a recepcis, ha megtudn, hogy ki .
Majd mshol megkeresem. Ksznm.
Letette a telefont, s rezte, hogy George nagy
feje megbki a combjt. Milyen tipikus a kutytl:
szeretett volna segteni. Lenyomva tartotta a
pockot. Nem tudta, kszen ll-e egy jabb
trcsahangra. Mi van, ha a msik szmon nem
veszi fel senki?
Akkor fogalma sincs, hol lehet. Azt pedig tl
megalznak tartotta, hogy Vishoushz vagy

Johnhoz forduljon ezrt az informcirt.


Mikzben bettte az jabb szmsort, azt
gondolta magban: Nem tudom elhinni, hogy ezek

mi vagyunk. Ezek nem lehetnk mi.

24. FEJEZET
Sola elfordtotta a fejt a prnn, s a krterem
ajtajt bmulta. De nem ltta.
Helyette az elrablsa kpei villantak fel lelki
szeme eltt, s minden mst kizrtak a tudatbl:
hazarkezett. Letttk. Utazs a kocsiban. A
jelzfklya. ldzs a hban. Aztn a brtncella
s az r, aki lejtt, hogy
A kopogs hallatn sszerezzent. Furcsa, mr
tudta, ki az.
rlk, hogy visszajttl.
Assail kinyitotta az ajtt, de csak a fejt dugta
be, mintha nem akarn azonnal tlterhelni Sola
rzkeit.
Felbredtl.
Feljebb hzta magn a takart.
Nem is aludtam.
Nem? A frfi jobban kinyitotta az ajtt, aztn
egy tlcn ennivalt hozott be.
Azt remltem nos, hogy taln szeretnl
elfogyasztani egy kis lelmet.
Sola oldalra biccentette a fejt.
Hogy neked milyen rgies a beszded.

Nem az angol az anyanyelvem. Assail letette


a tlct egy gurulasztalra, aztn odahzta az
gyhoz. s nem is az els idegen nyelv, amelyet
megtanultam.
Valsznleg ezrt szeretem annyira hallgatni.
A frfi megdermedt a szavai hallatn s igen,
taln ha nem lett volna a szervezetben annyi
fjdalomcsillapt, nem vallott volna be ilyesmit.
De nem szmtott.
Assail
hirtelen
rnzett,
a
szemben
felragyogott a fny, ettl mg csillogbb lett, mint
mskor.
rlk, hogy a hangom elnyerte a tetszsedet
jegyezte meg rekedten.
Sola az telre nzett, s melegsget rzett a
lelkben most elszr az ta, hogy minden ta.
Ksznm, hogy fradtl, de nem vagyok hes.
Enned kell.
Az antibiotikumoktl melygek. Az gy
melletti llvnyra akasztott infzira bktt a
fejvel. Brmi van is benne borzalmas.
Majd n etetlek.
n
Valami miatt Solnak eszbe jutott az az
jszaka a hban, amikor a frfi meglepte a
birtokn, s a kocsija el llt. Milyen flelmetes
volt a sttben! Jesszusom, hallra rmisztette
akkor. De nem csak flelmet vltott ki belle.
Assail odahzta a szobban lv egyetlen
szket. Furcsa, nem az a rozoga, manyag vacak

volt, amilyet ltalban a klinikkon lehet ltni.


Inkbb mintha valakinek az otthonbl hoztk
volna ide: prnzott, knyelmes, radsul szp
huzat. Amikor Assail lelt, a btordarab eltrplt
alatta, s nem azrt, mert tlslyos volt. Hatalmas
testtl nem is ltszott a karfa s a httmla, a
ruhja pedig tl fekete volt a huzat halvny
sznhez.
A
dzsekijt
barna,
alvadt
vrcseppek
tarktottk. A pljt is. Meg a nadrgjt.
Ne trdj vele! szlalt meg halkan. Tessk!
Itt van. Csak a legjobbat vlogattam neked.
Azzal felemelte a brt, s megmutatta
Hol a fenben vagyok? krdezte Sola, amikor
odahajolt az ennivalhoz, s megszagolta. Taln
Jean-Georges-nak van krhzi rszlege is, vagy
ilyesmi?
Ki az a Jean-Georges?
Egy hres szakcs New Yorkban. Valamelyik
fzcsatornn
lttam.

Sola
fellt,
s
megvonaglott, amikor a combjba fjdalom
nyilallt. Nem szeretem a slt marht de ez
fensgesen nz ki.
Gondoltam, a vas jt tesz neked.
Az a marhaszelet nycsiklandn volt elksztve,
a krge ropogott, amikor a frfi belevgott egy
Az igazi ezst? krdezte a villra s a ksre
mutatva valamint a kanlra, amely mg mindig
az sszehajtogatott szalvtn fekdt.
Egyl! Egy tkletesen levgott darabot

emelt a szjhoz. Fogyaszd el a kedvemrt!


Sola szja tovbbi ellenkezs nlkl, magtl
kinylt,
mintha
nem
lett
volna
hajland
megengedni, hogy az egyedl is tudok enni
szveggel tovbb hzza az idt.
Behunyta a szemt, s felnygtt. , nem volt
hes. Egy kicsit sem.
Ez a legfinomabb tel, amelyet letemben
ettem.
A frfi arcn felragyog mosoly egyltaln nem
volt logikus. Tl szles ahhoz kpest, hogy csak
etetett vele nhny falatot s ezt valsznleg
is tudhatta, mert elfordult, s Sola csak egy
pillanatra ltta az arckifejezst.
A kvetkez tizent-hsz percben csak az evs
hangjai hallatszottak a szobban, valamint a
szellznylson beraml leveg sziszegse, s a
luxus
ezst
eveszkz
koppansa
a
porcelntnyron. s igen, az , nem, tbbet nem
brok tiltakozs ellenre elfogyasztotta azt a
hatalmas marhaszeletet, a cakkosra vgott
krumplit s a tejsznes spentot, tovbb a
bizonyra hzilag ksztett zsemlt. Meg az
szibarackos stemnyt. Azutn ivott nhny
korty hideg vizet s kvt a kancsbl.
Valsznleg megette volna a szalvtt, a tlct
s az sszes eveszkzt is a gurulasztallal
egytt, ha alkalma nylt volna r.
Htradlt a prnra, majd a hasra tette a
kezt.

Azt hiszem, kipukkadok.


Ezt kiteszem a folyosra. Ha megbocstasz
Sola az gyon fekve figyelte minden mozdulatt:
ahogy felllt, megfogta a tlca szlt hossz,
elegns kezvel, elfordult, s az ajthoz stlt.
Micsoda jl nevelt viselkeds! Assail olyan
finom, ri mdon bnt az ezsttel, mintha otthon is
ilyet hasznlna. s egy csepp kvt sem nttt
mell, egyetlen morzst sem ejtett le a villra
szrt falatrl.
Tkletes riember volt.
Ezt nehezen lehetett sszeegyeztetni azzal, amit
akkor ltott, amikor tadta neki a telefont, hogy a
nagymamjval beszlhessen. Akkor gy nzett
ki, mint aki megtbolyodott: vres volt a szja,
mintha valakibl kiharapott volna egy darabot. A
kezt is vr bortotta
Csakhogy Sola mindenkit meglt azon a szrny
helyen, mieltt kijtt onnan. Vagyis nyilvnval,
hogy Assail odavitt magval valakit.
, istenem gyilkos vagyok, gondolta.
A frfi visszajtt az gyhoz, s lelt, a lbt a
trdn tette keresztbe, nem a bokjt rakta a
combjra, ahogy a frfiak ltalban. Az ujjait
sszeilleszette, majd a szja el emelte, gy
nzett r.
Meglted, ugye? krdezte Sola halkan.
Kit?
Benloise-t.
A frfi delejes tekintete elfordult.

Errl nem beszlnk. Egy szt sem.


Sola knos precizitssal hajtotta le a takar
sarkt.
Nem tudok nem tudok gy tenni, mintha a
tegnap este nem trtnt volna semmi.
Pedig muszj lesz.
Megltem kt embert. Felnzett a szembe,
s srn pislogni kezdett. Megltem kt emberi
lnyt. , istenem
Eltakarta az arct, s prblt uralkodni magn.
Marisol Valami nyikorgott, mintha a szket
kzelebb hzta volna az gyhoz. Kedvesem, ki
kell verned a fejedbl!
Kt embert
llatok vgta r Assail lesen. llatok
voltak, akik mg ennl is rosszabbat rdemeltek
volna. Mindketten.
Sola leengedte a kezt, s nem lepdtt meg,
hogy a frfi arcn hallos kifejezs l. Mgsem
ijedt meg tle. Attl sokkal inkbb, amit maga
tett.
Nem tudom a fejre mutatott. Kptelen
vagyok kizni innen a kpeket
Zrd ki a tudatodbl, kedvesem! Felejtsd el,
hogy valaha is megtrtnt!
Nem vagyok r kpes. Soha. Fel kellene adnom
magam a rendrsgen
Meg akartak lni. Gondolod, ha sikerlt volna,
k a lelkiismeretkre hallgatva feladtk volna
magukat? Biztosthatlak, hogy nem.

Az n hibm volt. Behunyta a szemt.


Tudhattam volna, hogy Benloise megtorolja, amit
tettem. Csak nem hittem, hogy ilyen durvn.
De, kedvesem, biztonsgban vagy
Mennyi?
Tessk?
Hny embert ltl meg? Sola hangosan
kifjta a levegt. s krlek, ne prblj gy tenni,
mintha nem gy lenne! Ne felejtsd el, hogy lttam
az arcod. Mieltt lemostad.
A frfi ismt elfordtotta a tekintett, s
megtrlte az llt, mintha mg mindig vres
lenne.
Marisol Temesd el ezt valahov mlyre s
hagyd is ott!
Te gy szoktad kezelni?
Assail megrzta a fejt, sszeszortotta az ajkt,
a szja egyetlen vonal volt.
Nem. n emlkszem az ldozataimra. Minden
egyes szemlyre, akit megltem.
Vagyis gylld, amit tenned kell?
A frfi llta a tekintett, ezttal nem fordtotta
el.
Nem. lvezem.
Sola sszerezzent. Rjnni, hogy a msik egy
szociopata gyilkos, na, ez volt csak a hab a tortn.
Assail kzelebb hajolt.
Ok nlkl soha nem gyilkoltam. Marisol. Azrt
lveztem a hallukat, mert megrdemeltk a
sorsukat.

Vagyis msokat vdesz.


Nem, n zletember vagyok. Hacsak nem
keresztezi valaki az utamat, a legmesszebb
menkig egyetrtek az lni s lni hagyni
filozfijval.
De
azt
nem
trm,
hogy
tgzoljanak rajtam s azt sem engedem, hogy
bntsk az enyimet.
Sola hossz ideig nmn nzte s ekzben a
frfi egyszer sem nzett mshov.
Hiszek neked.
Jl teszed.
De ez akkor is bn. Arra a sok imra gondolt,
amelyet Istennek mondott, s olyan bntudatot
rzett, mint mg soha. Tudom, hogy n is
trvnytelen dolgokat kvettem el a mltban De
soha nem bntottam msokat, legfeljebb csak
anyagilag. Ami mr nmagban is elg rossz, de
legalbb nem gettem meg az
Assail megfogta a kezt.
Marisol, nzz rm!
Eltartott nhny pillanatig, amg Sola kpes volt
megtenni.
Nem tudom, hogy ljek magammal ezek utn.
szintn nem.
Assail rezte, hogy szve hangosan ver a
mellkasban, s rjtt, hogy tvedett. gy vlte,
ha Marisolt fizikailag biztonsgba helyezi, s
gondoskodik Benloise-rl, azzal vget r az
letben ez a szrny fejezet. Mihelyt a

felgyelete al kerl a n, s biztostja, hogy


visszatrhessen a nagymamjhoz, tiszta lappal
indul mindenki.
De tvedett. Hatalmasat tvedett. s azt mr
nem tudta, hogyan vja meg a kedvest az rzelmi
fjdalomtl.
Marisol Olyan hangon beszlt, amilyet mg
sohasem hallott magtl. Na persze a knyrgs
nem szerepelt a gyakori szoksai kztt. Marisol,
krlek!
Amikor a n szemhja ismt felemelkedett, azon
kapta magt, hogy felllegzik. Becsukott szeme
tlsgosan is emlkeztette a msik vgkifejletre,
amely megtrtnhetett volna.
De mit mondjon neki?
szintn, nem tudok gy tenni, mintha
megrtenm ezt a bnrl alkotott elkpzelsedet.
De ht a te vallsod ms, mint az enym s ezrt
tiszteletben tartom. Istenem, mennyire gyllte
azt a zzdst az arcn! Marisol, amit tettl, a
tlls rdekben tetted. A sajt tllsedrt.
Azrt vagy most itt, mert akkor s ott megtetted.
Az let arrl szl, hogy megtegyk, amit kell, s te
pontosan gy cselekedtl.
A n elfordult, mintha tl nagy lett volna a
fjdalma. Aztn azt suttogta:
Csak azt kvnom, brcsak a pokolba, taln
igazad van. Sokkal rgebbre kell visszamennem,
hogy kitrljem az emlkeket. Nem csak arra a
kt napra. Ez a dolog sok minden msnak a

betetzse.
Tudod, ha akarnd, megvltoztathatnd az
letedet. s tbb nem kellene kapcsolatba
kerlnd az ilyen Benloise-flkkel.
Halvny mosoly derengett fel a n arcn, amikor
az ajtra nzett.
Igen. Egyetrtek.
Assail jabb mly levegt vett.
Van ms t is szmodra.
Marisol egyszeren csak blintott, Assail
azonban
gy
rezte,
mr
megbklt
a
visszavonulsval. s valami miatt ettl majdnem
srva fakadt Nem mintha ezt bevallotta volna
brkinek is, mg a nnek sem.
A bell csendben t nzte, emlkezetbe
vsett mindent: stt, hullmos hajtl kezdve
amelyet
alaposan
megmosott,
amikor
lezuhanyozott az itteni frdszobban spadt
arcn t a tkletes v ajkig.
Felidzett
mindent,
amin
keresztlment,
hallotta, ahogy azt mondja, nem erszakoltk
meg De csak azrt, mert lte meg elbb a
gazembert.
Azt, aki a cellban volt, gondolta. Azt, akinek a
kezvel sikerlt kijutnia az pletbl. A teste
minden porcikja sajgott rte. Tnyleg
rzem, hogy engem nzel jegyezte meg
Marisol halkan.
Assail htradlt, s megdrzslte a combjt.
Bocsss meg! A szoba msik vgbe nzett,

s gyllte a gondolatot, hogy kimenjen, jllehet


valsznleg hagynia kellene pihenni. Vannak
fjdalmaid?
Marisol fel fordtotta a fejt, barna szeme az
vt kutatta.
Hol vagyunk?
Mi lenne, ha elszr te vlaszolnl a
krdsemre?
Semmi olyan, amit ne tudnk elviselni.
Hvjam az polnt?
Mr ppen fel akart llni, amikor a n megfogta
a karjt, hogy meglltsa.
Nem szksges. Nem szeretem azt az
llapotot, amelybe a gygyszertl kerlk. Most
szz szzalkig itt kell lennem a valsgban,
msklnben megint visszasllyedek oda.
Assail lelt, s minden vgya az volt, hogy
felmenjen szakra, s most azonnal meglje
Benloise-t. De elfojtotta a ksztetst, amikor
emlkeztette magt, milyen szenvedst kell
elviselnie a ficknak Feltve, hogy mg mindig
ver a szve.
Szval, hol vagyunk? Na erre hogy
vlaszoljon?
Brmennyire
szeretett
volna
Marisol
a
valsgban maradni, Assail nem volt hajland azt
a magyarzatot adni, hogy nem ember, hanem egy
olyan fajhoz tartozik, amelyet az emberek
Drakulaknt ismernek. Hls ksznet, Mr. Stoker!
Bartok kztt vagyunk. Taln ez nmi tlzs

volt. Rehv azonban megadta, amit krt, amikor


szksge volt r valsznleg arra vlaszul, amit
Assail tett azzal a frfival ha nem is kzvetlenl
a
kirly
nevben,
de
mindenkppen
s
tagadhatatlanul az rdekeit szolglva.
Nagyon
klnleges
bartaid
vannak.
A
kormnynak dolgozol?
Assail felnevetett.
Szentsges g, dehogyis!
Ezt
rmmel
hallom.
Mr
azt
hittem,
letartztatsz, vagy informtort csinlsz bellem.
Biztosthatlak, hogy a legkevsb sem rdekel
az emberi jogrendszer mkdse.
Emberi?
Assail magban kromkodott, aztn legyintett.
Tudod, hogy rtem.
Marisol elmosolyodott, s ekkor flig behunyta a
szemt.
Sajnlom, azt hiszem, kezdek ellmosodni. Az
a sok tel.
Akkor csak aludj! s tudd, hogy amikor
felbredsz, hazaviszlek.
Erre a n hirtelen fellt.
A nagymamm mg mindig abban a hzban
van
Nem, mr az n birtokomon. Nem hagytam
volna ott egyedl s vdtelenl Marisol ekkor
minden figyelmeztets nlkl a nyaka kr fonta a
karjt, s olyan ersen lelte maghoz, hogy
Assail minden rezdlst rezte.

Ksznm! nygte ki nagy nehezen. Nlkle


nincs semmim.
Assail nagyon vatosan viszonozta az lelst,
pp csak hogy megrintette a htt. Beszvta az
illatt, s a szve ismt sszeszorult a gondolatra,
hogy egy msik frfi tiszteletlenl rt hozz.
Sokig gy maradtak. Aztn amikor Marisol
vgl elhzdott, s felnzett r, nem tudta
megllni, hogy ne simtson ki egy tincset az
arcbl.
Nem tallok szavakat suttogta megtrt
hangon Assail.
Mire?
Felelni nem tudott, csak a fejt rzta, aztn
teljesen megszaktotta a kapcsolatot kettejk
kztt azzal, hogy felllt. Vagy ezt teszi, vagy
bebjik mell az gyba.
Pihenj!

mondta
rekedt
hangon.

Napnyugtakor
biztonsgban
elksrlek
a
rokonodhoz.
s azutn a kt n egytt lakhatna vele. gy
mindig tudn, hogy biztonsgban van.
s soha tbb nem kellene aggdnia miatta.
Kisietett a krterembl, mieltt mg Marisol
lehunyta volna szemt. Egyszeren nem tudta
elviselni a lezrt szemhja ltvnyt. Amikor
kilpett a szobbl
Megtorpant.
Szemben a folyosn az unokatestvrei lltak a
falnak
dlve.
Nem
kellett
felemelnik
a

tekintetket, hogy rnzzenek, mivel egyenesen


azt az ajtt bmultk, amelyen kilpett mintha
azt vrtk volna, melyik pillanatban jelenik meg.
Egy szt sem szltak, de nem is volt r szksg.
Assail
megdrzslte
az
arct.
Milyen
lomvilgban lt, hogy azt kpzelte, kt emberi n
egy hzban lhetne vele? Radsul basszus
rkre? Mg egyetlen jszakt sem lehetne vgig
velk.
Hogy
magyarzn
meg,
amikor
nyilvnvalv vlna hogy nem lphet ki a
napfnyre? Vagy nem engedheti be a napot a
hzba? Vagy
Elrasztottk az rzelmek, ezrt benylt fekete
nadrgja zsebbe, s kivette a kis vegcst, majd
gyorsan felszvta a benne lv kokaint.
Csak hogy ismt viszonylag normlis lehessen.
Ezutn felvette a tlct a fldrl.
Ne nzzetek gy rm! drmgte, s elindult a
folyosn.

25. FEJEZET
Wrath!
Beth a frje nevt kiltotta, s fellt az gyban.
Egy pillanatig nem tudta, hol van. A kfalak, a
gazdag brsonygy nem olyan volt
Darius hza! A hlszoba azonban nem az apj
volt, hanem az, amelyet Wrath hasznlt, amikor
alvhelyre volt szksge. Beth ide jtt t nappal,
amikor nem jtt lom a szemre.
Aztn valsznleg elaludt a takarn
A tvolbl telefoncsrgst hallott.
Kisimtotta a hajt az arcbl, s ltta, hogy a
lbt takar bortja; nem emlkezett, hogy
odatette volna A brndje az ajt mellett llt
Az jjeliszekrnyen pedig egy ezsttlca hevert.
Fritz. A komornyik biztosan eljtt valamikor a
nappal folyamn.
Beth megdrzslte a mellkast, s a mellette
lv res helyre meg a rendezett gynemre
nzett. Hinyzott neki Wrath s rosszabbul
rezte magt, mint elz este.
Ha arra gondolt, hogy alighanem mlypontra
jutottak. Vagy hogy a tvolsg segt

A francba, Wrath! szlalt meg hangosan, s


kiugrott az gybl.
Az ajthoz szaladt, feltpte, aztn tvgott a
folyosn, befutott az apja hlszobjba, s az
jjeliszekrnyen lv telefonra vetette magt.
Hall! Hall! Hall
Szia!
A mly hang hallatn lerogyott az gyra,
ersebben markolta a kagylt, s olyan kzel tette
a flhez, mintha ezzel kzelebb hozhatn
maghoz a frjt.
Szia! Behunyta a szemt, s mr nem kzdtt
a knnyei ellen. Hagyta, hogy kicsorduljanak a
szembl. Szia!
Wrath hangja legalbb olyan rekedt volt, mint az
v.
Szia!
Hossz ideig egyikk sem szlalt meg, de nem
volt baj: annak ellenre, hogy a frje otthon volt,
pedig itt, gy reztk, mintha tlelnk egymst.
Sajnlom! mondta Wrath vgl. Nagyon
sajnlom.
Beth ekkor srva fakadt.
Ksznm
Sajnlom. A frfi halkan felnevetett. Nem
vagyok tl bbeszd, mi?
Nem baj. n sem vagyok az ppen rlad
lmodtam, azt hiszem.
Rmlom?
Nem. Hinyzol.

Nem rdemlem meg. Fltem felhvni a


mobilodat, htha nem veszed fel. Az gondoltam,
taln ha valaki ott van veled, felveszi, s igen,
sajnlom.
Beth kifjta levegt, s htradlt a prnra.
Boknl keresztbe tette a lbt, s krbenzett az
t brzol fnykpeken.
Az hlszobjban vagyok.
Tnyleg?
A tidben nincs telefon.
Istenem, milyen rgen jrtam mr abban a
hzban!
Tudom. Sok emlket felidz.
Gondolom.
Hogy van George?
Hinyzol neki. Ekkor valami tompa hang
hallatszott valsznleg megveregette az llat
htt. Itt van mellettem.
Ezek a semleges tmk tkletesen alkalmasak
voltak arra, hogy elkezdjk a trsalgst, a nehz
beszlgets azonban mg mindig vratott magra.
John feje rendben van mondta Beth, s a
plja aljt kezdte babrlni. De biztosan
rtesltl mr arrl, mi trtnt a krhzban.
Igen. Nem. Ami azt illeti, egy kicsit
kikapcsoltam.
Hvtalak.
Tnyleg?
Igen. Tohr azt mondta, alszol. Vgre tudtl
pihenni?

igen.
Amikor elhallgatott, az jabb csend mintha
egyfajta felkszls lett volna. Visszaszmlls az
igazi tmig. Beth mgsem tudta, hogy hozza
szba, mit mondjon, hogyan
Nem tudom, mesltem-e mr neked a
szleimrl szlalt meg ekkor Wrath. Azon kvl,
hogy hogyan
Haltak meg, fejezte be magban Beth.
Hogy emberi kifejezssel ljek, az isten is
egymsnak teremtette ket. gy rtem, annak
ellenre, hogy mg gyerek voltam, emlkszem,
milyenek
voltak
egytt.
Az
igazsg
az
gondolom hogy amikor meghaltak, gy vltem,
ez a fajta kapcsolat is eltnt velk. Mintha a
szerelmkhz hasonl csak ezer vben egyszer
trtnhetne
meg,
vagy
ilyesmi.
De
aztn
megismertelek tged.
Beth forr knnyei mg mindig csorogtak a
szembl vgig az arcn, nmelyek a puha
prnra hullottak, mg msok a flbe folytak.
Kinyjtotta a kezt, s kivett egy zsebkendt a
dobozbl, majd hang nlkl felitatta ket.
De a frje tudta, hogy sr. Tudnia kellett.
Wrath hangja is elvkonyodott, mintha is csak
nehezen tudna uralkodni az rzelmein.
Amikor nhny hnappal ezeltt rm lttek, s
Tohr meg n szguldottunk vissza Assail hzbl,
nem fltem attl, hogy meghalok, vagy ilyesmi.
Persze tudtam, hogy slyos a sebem, de sok

slyos srlst szereztem mr letemben s


tudtam, hogy ezen is tljutok mert senki s
semmi nem vehet el tlem.
Beth a vlla s a nyaka kz szortotta a
telefont,
hogy
a
zsebkendt
preczen
sszehajthassa.
, Wrath
Ha arra gondolok, hogy gyermeket szlsz
Elcsuklott a hangja. n n n , az isten
szerelmre, prblom megtallni a szavakat, Beth,
de egyszeren nem megy. Nincsenek r szavak.
Tudom, hogy meg akarod prblni, ezt megrtem.
De te nem voltl szemtanja ngyszz ven
keresztl annak, hogyan halnak meg a vmpr nk
a szlgyon. Nem tudom egyszeren nem
tudom kiverni a fejembl, rted? s a gond az,
hogy sszektdtt frfiknt szeretnm megadni
neked, amit akarsz, de van egy rszem, amelyik
nem hajland szrvekre hallgatni. Egyszeren
nem Azrt, mert ez veszlybe sodorja az leted.
Azt kvnom, brcsak ms lennk, mert ezt
tnkretesz, de nem tudom megvltoztatni az
rzseimet.
Beth oldalra hajolt, s kivett mg egy
zsebkendt a dobozbl.
Az
orvostudomny
mr
nagyon
magas
sznvonal. s ott van Jane doki meg
s mi van, ha a gyerek vak lesz? Mi van, ha az
n szememet rkli?
Akkor sem fogom kevsb szeretni, efell

biztosthatlak.
Krdezd meg magadtl, milyen genetikai
tulajdonsgokat adunk t neki. Nekem sikerl
boldogulnom az letben, igen. De ha egy pillanatig
is azt hiszed, hogy nem hinyzik a ltsom
mindennap Felbredek a n mellett, akit
szeretek, s nem lthatom a szemt este. Nem
tudom, hogy nzel ki, amikor kiltzl a
kedvemrt. Nem ltom a tested, amikor benned
vagyok
Wrath, olyan sok mindent teszel
s tudod, mi a legrosszabb? Hogy nem
vdhetlek meg. Mg a hzat sem hagyom el ami
legalbb annyira a kibaszott munkm miatt van,
mint amennyire a vaksg miatt Ja, s ne
ltassuk magunkat! A trvny szerint, ha fiunk
lesz, rkli a trnt. Nem lesz vlasztsa ahogy
nekem sem volt, s gyllm ezt a munkt.
Gyllm az letem minden egyes jszakjt
Jesszusom, Beth, gyllk felkelni minden este,
gyllm azt a rohadt rasztalt, gyllm a
kiltvnyokat s azt a sok baromsgot, amit
ebben az istenverte hzban runk. Gyllm!
Istenem, Beth tudta, hogy a frje nem boldog, de
fogalma sem volt, hogy ilyen mlyrl fakad az
rzs.
Na persze, mikor volt utoljra hogy gy
beszlgettek? Az jszakai taposmalom, valamint
a banditk bandja s a szarsgaik miatt rzett
feszltsg

Nem tudtam. Felshajtott. gy rtem,


sejtettem, hogy nem vagy boldog, de
Nem szeretek errl beszlni, mert nem
akarom, hogy aggdj miattam.
Attl mg aggdom. s tudom, hogy nagyon
feszlt vagy s brcsak segthetnk valahogy.
Ez a lnyeg, Beth. Nem lehet rajta segteni.
Senki sem tehet semmit s mg ha a ltsom
tkletes lenne is, s a terhessg nem jrna
kockzattal, akkor sem szeretnm a kvetkez
genercira rkl hagyni ezt az tkot. Ilyen
kegyetlensget azzal sem tennk, akit gyllk,
nemhogy a sajt gyerekemmel! Harsnyan
felnevetett. A pokolba, hagynom kellene, hogy
Xcor megszerezze azt az tkozott trnt! gy kell
neki!
Beth megrzta a fejt.
Csak azt szeretnm, ha boldog lennl.
Igazsg szerint ez nem volt teljesen gy. De nem
hazudhatok. Szeretlek, de mgis
Istenem, most mr rtette, milyen rzs, amikor
az ember nem tallja a szavakat. Wrath mgis
megtallta a mdjt, hogy elmondja, mit rez.
Nagyon nehezen tudom elmagyarzni. klbe
szortott kezt a szvre tette. Olyan, mintha a
mellkasom kzepben valami ressg lenne.
Ennek semmi kze hozzd vagy ahhoz, mit rzek
irntad. Ez itt van bennem mintha egy kapcsol
tbillent
volna.
s
brcsak
jobban
elmagyarzhatnm, de nehz szavakba nteni.

Mg n magam sem tudtam, mi ez amg egyik


este, Z el nem hozta Bellt a manhattani
laksunkba, s meg nem krt, hogy vigyzzak a
kisbabjukra. Ott ltem a szobjukban, Nalla aludt
az lemben, n pedig csak nztem azt a sok
holmit a szobban: a pelenkzasztalt, a
jtkokat,
a
kisgyat
a
popsitrlt,
a
cumisvegeket, a cumikat, s arra gondoltam
akarom
ezt.
Mindet.
A
pelenkkat,
a
gumikacskat, s a hossz nappalokat. A kakit, a
frds utni finom babaillatot, a srst, a
ggicslst,
a
kzhelyes
rzsasznt
s
vilgoskket ami csak jr ezzel. s nzd, vrtam
vele. Tnyleg. Annyira megdbbentett, hogy azt
gondoltam ez csak egy hangulat, egy fzis, egy
rzsaszn fantzia, majd elmlik.
Mikor Wrath megkszrlte a torkt.
Mikor volt ez?
Tbb mint egy ve.
Azt a rohadt
Ahogy mr mondtam, j ideje rzem mr. s
azt hittem, meggondolod magad. Tudtam, hogy
neked nem ez a legfontosabb. Igyekezett nagyon
diplomatikusan fogalmazni. Azt hittem nos,
most, hogy kimondom, rjttem, igazbl sohasem
beszltem neked ezekrl a gondolataimrl.
Valahogy nem volt r id.
Sajnlom. Tudom, hogy mr bocsnatot
krtem, de az isten verje meg!
Semmi baj. Beth behunyta a szemt. s

megrtem a te llspontodat is. Ne gondold, hogy


nem lttam rajtad minden este, hogy szeretnl
brhol mshol lenni, mint ott, ahol vagy.
Ismt hossz sznet kvetkezett.
Van mg valami szlalt meg egy id utn
Wrath.
Micsoda?
Azt
hiszem,
hamarosan
elkezddik
a
termkenysgi idszakod.
Beth elttotta a szjt, az agya leghts
rszben azonban valami a helyre kattant.
n honnan tudod?
A hangulatingadozsok. A csokold irnti vgy.
A slygyarapods
A francba bukott ki belle. n, , a

francba!
s ez krlbell ssze is foglalta a lnyeget,
gondolta Wrath, amikor htradlt a szken a
knyvtrban. George a sznyegen fekdt a
lbnl, nagy, szgletes fejt az egyik lbn
nyugtatta, mintha gy ajnlan fel a tmogatst.
Nem vagyok biztos benne. Megdrzslte
lktet halntkt. De a frjedknt rm is
hatssal van, ha a hormonjaid felbolydulnak: a
vrem felforrsodik, az rzelmeim felersdnek,
s ingerlkenny vlok. Most hogy nem vagy itt a
hzban, jobban nmagam vagyok, mint kt hete
brmikor. Amikor veszekedtnk, kicsit elborult az
agyam.

Kt hete krlbell ekkor kezdtem hosszabb


idt tlteni Laylnl. s te tnyleg megvltoztl.
De Wrath felemelte a mutatujjt, hogy
nyomatkot adjon a szavainak, habr Beth nem
lthatta ez nem mentsg arra, ahogy
viselkedtem. Csak rvilgt az okra. Telefonon
tudok gy beszlgetni veled, s sszeszedett lenni
annyira, hogy elmagyarzzam. Ha viszont itt vagy
velem Ismt mondom, ez nem mentsg, s nem
is a te hibd, de azt hiszem, ez is nagy szerepet
jtszott a vitnkban.
Amikor oldalra hajolt, s megsimogatta a
kutyt, George felemelte a fejt, megszagolta a
kezt, s egy kicsit meg is nyalta. Wrath
megsimogatta szles mellkasrl lg, hossz
szrt, kihzta, aztn lesimtotta a mells lbra.
Istenem,
Wrath,
amikor
nem
melletted
bredtem fel az elbb
Szrny volt. Tudom. Nekem ugyangy vagy
taln mg rosszabb. Nem tudtam, hogy teljesen
elszrtam-e. Annyira, hogy mr nem is lehet
visszacsinlni.
Nem. Ekkor valami suhogs hallatszott,
mintha a n helyzetet vltoztatott volna az gyon.
s azt hiszem, az utbbi idben mindketten a
msik mellett lteztnk prhuzamosan. szre sem
vettem, milyen sok idt s sok minden mst
vesztettnk el. Nem mentnk el Manhattanbe,
nem szabadultunk ki egy idre, s nem
beszlgettnk. Mr elg rgta.

szintn, ez is egy ok, amirt nem akarok


gyereket. Ez id szerint mg veled is alig tudok
foglalkozni. Egy gyerekre nem tudnk idt
szaktani.
Ez nem igaz. Csodlatos apa lennl.
Egy msik univerzumban taln.
Akkor mi csinljunk? krdezte Beth kis id
mlva.
Wrath megdrzslte a szemt. A francba, gy
rezte magt, mintha pokolian msnapos lenne.
Nem tudom. Tnyleg nem.
Mindketten elmondtk a sajt nzpontjukat
gy, ahogyan els alkalommal kellett volna.
rtelmesen. Higgadtan.
Ami azt illeti, ezen a tren hibzott, nem Beth.
Sajnlom mondta ismt. Tudom, hogy
nagyon sok szempontbl ez nem mond sokat. De
nincs ms, amit Istenem, annyira elegem van
mr ebbl a tehetetlensgbl!
Nem vagy tehetetlen felelte Beth szrazon.
Ezt mr megbeszltk.
Wrath csak felnygtt vlaszul.
Mikor jssz haza?
Most. Kocsival megyek Azt hiszem, van itt
valahol egy aut.
Vrd meg, hogy besttedjen!
Wrath, ezt mr megbeszltk. Tkletesen
biztonsgban vagyok a napfnyben is. Klnben is
mr majdnem fl t. Hamarosan stt lesz.
Wrath elkpzelte a ragyog napfnyben, s

sszeszorult a gyomra. Aztn eszbe jutott, hogy


Payne azt mondta rla, a lelke mlyn soviniszta.
A fele miatt rzett aggodalom helyett azonban
sokkal knnyebbnek tnt egyszeren csak
megparancsolni neki, hogy ne tegyen meg valamit.
A gond ott van, hogy ez milyen hatssal volt
Bethre.
s tnyleg nem zrhatta aranykalitkba, hogy
ne kelljen aggdnia a biztonsga miatt. Taln ez a
terhessgdolog
is
csak
ugyanennek
a
gyvasgnak
volt
egy
mlyebbrl
fakad
rnyalata
Rendben hallotta a sajt hangjt. Jl van.
Szeretlek.
n is szeretlek s Wrath, vrj! Mieltt mg
leteszed.
Igen? Amikor Beth tovbbra is hallgatott,
sszevonta a szemldkt. Beth? Mi az?
Szeretnm, ha megtennl nekem valamit.
Brmit.
A n csak sokra szlalt meg. Amikor pedig
befejezte,
Wrath
behunyta
a
szemt,
s
htraejtette a fejt.
Wrath? Hallottad, amit mondtam? Minden
szt. Sajnos.
Mr ppen azt kszlt mondani, hogy sz sem
lehet rla, amikor eszbe jutott, milyen rzs volt
nlkle felbredni.
Igen prselte ki nagy nehezen. Jl van.
Megteszem.

26. FEJEZET
Saxton
megnzte
magt
az
ltzszobja
tkrben, s meghzta csokornyakkendje kt
vgt. Amikor elengedte a mints selyemanyagot,
a
nyakkend
gy
megrizte
szimmetrikus
formjt, mint egy jl idomtott kiskutya.
Htralpett, lesimtotta frissen nyrt hajt, aztn
felvette elegns, kasmr tlikabtjt. Elszr az
egyik, aztn a msik ujjt hzta le, majd
kinyjtotta elre a karjt, hogy a zak alatti
mandzsettagomb kilssk.
Nem azt a mandzsettagombot viselte, amely a
csald cmert brzolta. Azt nem vette fel tbb.
Nem, ez Van Cleef & Arpels volt a negyvenes
vekbl: zafr s gymnt platinafoglalatban.
Tettem mr magamra klnit? Rnzett a
Gucci-, Prada- s Chanel-vegekre, amelyek egy
rzfogantys, tkrs tlcn sorakoztak. Nem
vlaszoltok?
Megszagolta az egyik csukljt. Igen, ez
goste, mghozz friss.
Elfordult, s vgigstlt a sr erezet,
krmszn mrvnypadln, majd tment a csupa

fehr hlszobba. Amikor elment az gy mellett,


hirtelen legszvesebben trendezte volna a
btorokat, de tudta, hogy csak az idegessg miatt
van.
Ellenrzm mg egyszer.
Felrzta a prnkat, a takart ugyangy
rendezte el, ahogy akkor llt, amikor bement
felltzni. Ezutn rpillantott az jjeliszekrnyen
ll antik Cartier rra.
Tovbb nem hzhatta az idt.
Aztn mgis vgignzett a fehr kereveten, a
fehr
fotelokon,
megvizsglta
a
fehr
mohersznyeget. Odament a kandallhoz, s
ellenrizte, hogy a Jackson Pollock-festmny
fgglegesen ll-e.
Ez nem a rgi hza volt, nem az a viktorinus
plet, amelyben Blay egyszer eltlttt egy
nappalt. Ez a msik otthona volt, egy Frank Lloyd
Wright ltal tervezett, egyszintes plet, amelyet
abban a pillanatban megvett, ahogy piacra kerlt.
Hogy hagyhatta volna ki? Hiszen olyan kevs volt
mr belle.
Termszetesen titokban talakttatta, s ki
kellett bvtenie az alagsort is. A vmprok
azonban mr rgen megtanultk, hogy jtsszk ki
az embereket, a bosszant pletellenrket meg
a tbbieket.
jra megnzte az idt Patek Philippe rjn,
aztn arra gondolt, mirt is teszi meg ezt a
borzalmas zarndokutat. Ismt.

gy rezte magt, mint Bili Murray az Idtlen


idkig cm filmben. De legalbb nem tl gyakran
kerlt r sor.
Elindult felfel a lpcsn, s szrakozottan
szrevette, hogy megint a csokornyakkendjt
piszklja. Kinyitotta az ajtt a lpcs tetejn, s
kilpett az elegns, negyvenes vekbeli konyhba,
amely rgi eszkzk tkletesen mkd, modern
msolatval volt tele.
Minden alkalommal, amikor tstlt a hzon,
vgignzett a Jetson-csald tpus btorokon,
amelyek mentesek voltak minden cicomtl, s
gy rezte magt, mintha a msodik vilghbor
utni Amerikban
lenne. Ez megnyugtatta.
Szerette a mltat. Szerette a sokfle korszak
klnbz nyomt maga krl. Szeretett olyan
krnyezetben lni, amely a lehet leghitelesebb
hatst keltette.
Klnben is, egyhamar nem tervezte, hogy
visszatr abba a viktorinus hzba. Azok utn
semmikppen, hogy Blay s gyakorlatilag ott
kezdtk el a kapcsolatukat.
Kilpett a bejrati ajtn, s mr attl
sszeszorult a szve, hogy a Blayre gondolt.
Megllt, megvizsglta az rzst s a vele rkez
emlkeket,
a
vrnyomsvltozst
s
a
gondolatait.
Miutn szaktottak az kezdemnyezsre ,
nagyon sokat olvasott a gyszrl. A fzisairl. A
folyamatrl. s furcsa klns mdon a

legnagyobb segtsget egy kis fzetben tallta


meg,
amely
egy
hzillat
elvesztsnek
feldolgozsban segtett. Krdsekre
kellett
vlaszolnia arrl, mit tantott meg neki a kutyja,
mit hinyol legjobban a macskja kapcsn,
melyek voltak a kedvenc pillanatai a kakadujval.
Soha senkinek nem vallotta be, de mindegyiket
Blayrl vlaszolta meg a napljban. s ez
segtett. Egy bizonyos pontig. Mg mindig egyedl
aludt, habr volt rsze szexben, ami ahelyett, hogy
tiszta lapot kezdett volna az letben, csak mg
jobban elszomortotta.
A dolgok azonban kicsit javultak azta, s mr
flig-meddig normlisan tudott lni. Az els
nhny jszakn lhalott volt, most azonban
valamennyire behegedt a seb, s tudott enni meg
aludni. Idnknt persze mg fel-felszaktotta
valami pldul, amikor megpillantotta Blayt vagy
Qhuinnt.
Nagyon
nehz
rlni
a
szerelmed
boldogsgnak, ha azt valaki mssal tallta meg.
De mint az letben ms esetekben, voltak dolgok,
amelyeken tudott vltoztatni s olyanok is,
amelyeken nem. s ha mr itt tartott
Behunyta a szemt, s lthatatlann vlt, majd
egy havas kertben bukkant el, amely akkora volt,
mint egy vrosi park s legalbb olyan szpen
gondozott is. Na persze az apja gyllte, ha valami
nincs rendben: szobanvny, pzsit, objects d'art,
btor a gyereke. A hatalmas kastly kzel tezer

ngyzetmter terlet volt, az idk folyamn az


emberek jabb s jabb szrnyakat ptettek
hozz. Ahogy Saxton felnzett r a tli
jszakban, eszbe jutott, mirt vette meg annak
idejn az apja ezt a birtokot, amikor egy regdik
a Union Fiskolra hagyta: ez maga volt az haza
az jvilgban, egy kis darabka otthon, tvol az
anyafldtl.
Hagyomnytisztelknt az apja nagyon szeretett
visszatrni a gykerekhez. Nem mintha valaha is
igazn eltvolodott volna tlk. Odament a
bejrathoz, amelynek kt oldaln gzlmpk
vilgtottk meg a szles ajtt, s halvny fnyt
vettettek a tizenkilencedik szzadban kszlt,
neogtikus kfaragsokra. Megllt, s arra
gondolt, taln nem is csenget be, mert a
szemlyzet biztosan vrja mr. k is, ahogy az
apja, mindig nagyon siettek behvni a hzba, aztn
elkldeni Mintha csak valami dokumentum lett
volna, amelyet meg kell rni, vagy vacsora,
amelyet fel kell tlalni, majd gyorsan leszedni.
De senki sem nyitotta ki eltte az ajtt.
Odahajolt, s meghzott egy brsonyba burkolt
vaslncot, amellyel megszlaltatta a csengt.
Nem kapott vlaszt.
A homlokt rncolva htralpett, s oldalra
nzett, persze nem ment vele semmire. Tl sok
preczen megnyrt bokor llt a hz tvben, hogy
belsson valamelyik rombuszmints, lomveg
ablakon.

Az, hogy kizrtk, tkletesen pldzta az


apjval val kapcsolatt. A frfi idekreti a
szletsnapjn, aztn hagyja, hogy odakint
csorogjon a hidegben.
Igazsg szerint Saxton mr korbban rjtt,
hogy a ltezse inkbb csak teher az apjnak.
Tudta, hogy Tyhm mindig is akart egy rkst, egy
fit. Az rzhz imdkozott, hogy megkapja, s
teljeslt a kvnsga.
Sajnos volt egy kiktse, s kiderlt, hogy vgl
ezen bukott el a dolog.
Mikzben
azt
fontolgatta,
hogy
jra
becsengessen-e, a komornyik ajtt nyitott. Az arca
szoks szerint fagyos volt, az viszont, hogy nem
hajolt meg az ura elsszltt s egyetlen fia eltt,
kellkppen pldzta a vlemnyt arrl, kit
engedett be a hzba.
Nem volt itt mindig ilyen az let. Az anyja
azonban meghalt, az kis titka pedig kiderlt, gy
ht
Az apja jelenleg elfoglalt. Ennyi. Semmi tbb.
Sem az, hogy Elvehetem a kabtjt?", vagy Hogy
rzi magt? st az sem, Milyen hideg jszaknk
van.
Mg az idjrsrl folytatott csevej sem jrt
neki. Nem is volt baj. sem szerette soha ezt a
szolgt.
Amikor a komornyik oldalra lpett, s a vele
szemben lv selyemtapts falat nzte mereven,
Saxton tvgott merev pillantsn, s mintha

megrzta volna az ram. De legalbb hozz volt


szokva. s tudta, merre kell mennie.
A ni szalon balra helyezkedett el, s amikor
belpett a dszes szobba, zsebre tette a kezt. A
levendulaszn fal s a citromsrga sznyeg
sznes s lnk volt. Igazsg szerint habr
srtsnek szntk, hogy ide kldtk jobban
szerette ezt a szobt, mint a falambris frfias
megfeleljt az elcsarnok msik oldaln.
Az desanyja hrom vvel azeltt halt meg, m
itt nem riztk kegyhelyknt az emlkt. Igazsg
szerint Saxton gy rezte, mintha az apjnak nem
is hinyozna a felesge.
Tyhmet mindig is jobban rdekelte a jog mg
az elit gyesbajos dolgainl is jobban Hirtelen
megtorpant. A szoba hts rsze fel fordult.
Tvolrl hangokat hallott ami szokatlannak
szmtott. A hz ltalban olyan csendes volt,
mint egy knyvtr, a szemlyzet lbujjhegyen
kzlekedett, a hsgesek pedig kifejlesztettek
maguk kztt egy bonyolult kzjelrendszert a
kommunikcira, hogy ne zavarjk az urat.
Saxton odament a msik kijrathoz. Az
elcsarnokba vezet ajtval ellenttben ez nem
llt nyitva.
Benyitott, aztn besurrant a magas mennyezet,
nyolcszglet szobba, ahol az apja az si
trvnyek brktses knyveit tartotta. A plafon
krlbell tz mter magasan volt, a polcok stt
mahagnibl
kszltek,
az
ajt
feletti

prknyzaton pedig eredeti gtikus domborm


ltszott vagy legalbbis egy tizenkilencedik
szzadi reprodukcija.
A kr alak szoba kzepn hatalmas, kerek
asztal llt, mrvnylapjn pedig dbbenetes
ltvny fogadta.
Tele volt nyitott knyvvel.
Felnzett a polcokra, s tbb lyukat is ltott a
vgtelen sok ktet sorban. Legalbb hszat.
Figyelmeztet hang szlalt meg a fejben, de
tovbbra is a zsebben tartotta a kezt, gy hajolt
a nyitott knyvek fl, hogy beleolvasson
, jesszusom Trnutdls.
Az apja az utdls trvnyeit kutatta.
Felemelte a fejt, s a hangok fel fordult. Most,
hogy ebben a teremben volt, hangosabban
hallatszottak, de mg mindig tompn, mivel egy
zrt ajt mgl szrdtek ki.
Brmilyen tallkoz volt is folyamatban jelenleg,
az apja magn-dolgozszobjban tartottk.
Rendkvl szokatlan. A frfi soha senkit nem
engedett oda Mg az gyfelei sem jhettek ide,
a hzba.
Nagyon fontos dologrl lehetett sz s Saxton
nem volt ostoba. Wrath ellen terveztek valamit. Az
elit, nyilvnvalan, s kztk az apja is.
Mi msrt rdekeln valakit a kvetkez
genercis kirly, ha nem a jelenlegi ellen
tervezne valamit?
Megkerlte az asztalt, s megnzett minden

nyitott knyvet. Minl tbbet ltott, annl


nyugtalanabb lett.
basszus! drmgte tle szokatlan
kromkodssal. Ez rosszat jelentett. Nagyon
rosszat
Megriadt, amikor hallotta, hogy kinylik a
dolgozszoba ajtaja. Sietve visszaszaladt a ni
szalonba, s hang nlkl becsukta maga mgtt
az ajtt.
Kt perccel ksbb, amikor a komornyik
szltotta, ppen egy festmny eltt llt a
kandallnl.
Most tudja fogadni nt.
Felesleges lett volna megksznnie. Csak
kvette a hsges rosszallsnak nyomt, s
felkszlt r, hogy az apjtl sem kap mst.
Legtbbszr gyllt idejnni.
Ma este viszont nem. Nem. Ma este sokkal
fontosabb clja volt, mint csupn ismt elhrtani
az apja ksrlett, hogy megszgyentse, s
megprblja visszaterelni a heteroszexualits
tjra.
Valami dorombolt.
Trez a homlokt rncolta, amikor meghallotta a
hangot. Kinyitotta az egyik szemt, s ltta, hogy
a testvre ll az gya mellett, Boo, a fekete
macska pedig a karjban fekszik, s rosszalln
hzza ssze jeges szemt.
Mrmint a testvre. Nem a macska.

jabb jszakn dglesz itt szlalt meg iAm


ingerlten. Mivel nem krds volt, Trez nem is
frasztotta magt a vlasszal.
Nagyot
nygve
fellt,
de
meg
kellett
kapaszkodnia, hogy egyenesen tudja tartani a
felstestt. Amg nem volt magnl, a vilg
minden bizonnyal hulahoppkarikv vltozott,
mert most krltte forgott.
Elvesztette a harcot, ezrt visszadlt a prnra.
Mivel a testvre tovbbra is ugyanott llt, tudta,
hogy ez az a hvsz, amely visszatrti a
valsgba. s akart is r vlaszolni de tnyleg! A
testbl azonban elfogyott minden energia.
Mikor ittl utoljra vrt? krdezte iAm.
Trez elfordtotta a tekintett, s kikerlte a
krdst.
Mita szereted te az llatokat?
Utlom ezt a nyamvadt macskt.
Ltom.
Felelj a krdsemre!
Az a tny, hogy mg csak fel sem tudta idzni,
mikor volt Nem, totlis fekete r.
Majd kldk valakit motyogta iAm. Aztn
beszlnnk kell.
Beszljnk most!
Mirt, hogy ksbb gy tehess, mintha nem
hallottad volna jl?
Nos, ebben volt nmi igazsg.
Nem.
Anya s apa ellen fognak fordulni.

Trez ismt fellt, s ezttal nem volt szksge


segtsgre. A francba! Szmthatott volna, erre a
lpsre a sHisbtl, de
Hogyan?
Szerinted hogyan? A testvre addig
gyengden a macska fle tvt vakargatta, most
pedig ttrt az lla alatti rszre. Anyval kezdik.
Trez megdrzslte az arct.
Jzusom! Nem gondoltam volna, hogy a fpap
ennyire
Nem . Nem. csak a msodik ltogatm volt
tegnap este.
Mennyi az id? Habr abbl tlve, hogy ha
nem is teljesen, de legalbb rszben kiltott az
ablakon, sejthette volna. Mirt nem bresztettl
fel, amikor hazajttl?
Prbltam. Hromszor is. s ha most sem
sikerlt volna, idehoztam volna egy defibrilltort.
Szval mit mondott a fpap?
Inkbb sEx miatt kell aggdnunk.
Trez leengedte a kezt, majd felnzett a
testvrre, s gy vlte, biztosan rosszul hallotta.
Hogy kicsoda?
Azt
hiszem,
ezt
a
nevet
nem
kell
megismtelnem, ugye?
, te jisten! Mi a francrt kereste fel a
testvrt a
kirlyn
tletvgrehajtja? Na
persze Tnyleg emelik a ttet, nem igaz?
IAm lelt az gy szlre, a slya alatt megbillent
a matrac.

Zskutcba jutottunk, Trez. Nincs tbb


sznlels, nincs gyzkds. Eddig szp szval
prbltk, most a durvbb eszkzk kvetkeznek.
Trez a szleire gondolt, de alig tudta elkpzelni
az arcukat. Legutbb akkor ltta ket, amikor
nos, ez volt a msik dolog, amire nem emlkezett.
Amit azonban kristlytisztn ltott maga eltt, az
a hz, ahol ltek. Minden csupa mrvny. A
lmpk aranybl kszltek. Selyemsznyegek, s
mindenfel szolgk. A lmpkrl drgakvek
lgtak, hogy sztszrjk a fnyt.
Nem gy kezdtk s erre is jl emlkezett: egy
szerny, ktszobs laksban szletett az udvartl
viszonylag
tvol
meglehetsen
tlagos
krlmnyek kztt.
Meg sem kzeltette azt a szintet, amelyet a
szlei azzal rtek el, hogy eladtk a jvjt.
s aztn? Feltrtek a hierarchia cscsra, t
pedig elkldtk, hogy a kirlyn szolgi neveljk
fel, egyedl egy fehr szobban. Amikor mr
hossz jszakk ta nem volt hajland enni s
inni, odaengedtk hozz iAmet.
s gy kezddtt ez a nem egszsges
kapcsolat kettjk kztt.
Azta pedig? Valahogy iAm lett rte a felels, s
mindig gondoskodott rla.
Emlkszel, mikor lttuk ket utoljra?
hallotta a sajt hangjt.
Azon a partin. Tudod, amit a kirlynnek
rendeztek.

Ja tnyleg. A szleik a kirlyn els szm


alattvalinak sorban ltek, gy neveztk ket.
Ell s kzpen. Mosolyogtak.
t s iAmet egy pillantsra sem mltattk,
amikor bejttek, ami szintn nem volt szokatlan.
Ha egyszer valakit eladtak, az a kirlyn tulajdona
lett. s miutn a testvrt is bevontk a dologba,
hogy elsimtson egy problmt, is megsznt
ltezni szmukra.
Rnk sem nztek, nem igaz? motyogta Trez.
n csak egy rucikk vagyok nekik. Istenem,
rohadt j rat kaptak rtem.
IAm nem vlaszolt, szokshoz hven csendben
volt. Csak lt. s simogatta a macskt.
Mennyi idm van? krdezte Trez.
Ma este kell menned. A testvre stt szeme
elkerekedett. Kb most azonnal.
s ha nem Erre felesleges lett volna
vlaszolnia, ezrt iAm nem is tette. Ha Trez nem
kel ki az gybl, s nem adja fel magt, a
szleiket meggyilkoljk. Vagy mg rosszabbat
tesznek velk.
Valsznleg mg rosszabbat.
k is rszei ennek a rendszernek kzlte
Trez. Az a kett azt kapja, amit megrdemel.
Szval nem msz.
Ha egyszer beteszi a lbt a terletre, soha
tbb nem ltja a klvilgot. A kirlyn rei
bezrjk a folyosk labirintusba, s soha tbb
nem engedik ki. lesz a hrem frfi vltozata, s

mg a testvrt is elklntik.
Kzben pedig a szlei tovbbra is lik vilgukat,
mit sem trdve vele.
Rm nzett szlalt meg Trez halkan. Azon a
partin. A tekintete az enymbe kapcsoldott
aztn
titokzatosan
s
felsbbrenden
rm
mosolygott. Mintha a leghelyesebb dntst hozta
volna, ami azzal a plusz elnnyel jrt, hogy soha
tbb nem kell velem foglalkoznia. Milyen
elcseszett anya csinl ilyet?
Szval hagyod meghalni ket?
Nem.
Akkor visszamsz.
Nem.
IAm megrzta a fejt.
Trez, ez a dolog kteslyes. Tudom, hogy
haragszol rjuk meg a kirlynre meg kismilli
ms dologra, de vlaszt el rkeztnk, s csak
kt lehetsged van. J lenne, ha ezt felfognd.
n is visszamegyek veled.
Nem, te itt maradsz. Mikzben zavart agyval
prblta felfogni a lehetsgeket, a tekervnyek
csak fstltek, de nem villant fel bennk a fny.
Mellesleg, n sem megyek.
A francba, vrre volt szksge, mieltt ezzel a
dologgal foglalkozik.
Basszus, az emberi vr nem r semmit!
motyogta, s gy drzslte meg a halntkt,
mintha
azzal
varzstsre
beindthatn
az
agymkdst. Figyelj, tnyleg nem tudok most

errl beszlni s nem azrt, mert seggfej


vagyok. Sz szerint nem tudok gondolkozni.
Majd kldk valakit. IAm felllt, s a kettjk
szobjt elvlaszt ajthoz indult. Aztn
szeretnm, ha dntenl. Kt rd van.
Gyllni fogsz? nygte ki a krdst Trez.
Miattuk?
Igen.
IAm csak hossz id mlva vlaszolt. Mg a
macska is abbahagyta a dorombolst, s iAm keze
is megllt a nyakn.
Nem tudom.
Trez blintott.
Jogos.
Az ajt csukva volt, s a testvre mr elindult,
amikor Trez-nek eszbe jutott valami:
Ne Selent! kiltott utna. IAm! H! Ne
Selent!
Mg egy j jszakn sem bzott magban, ha a
nrl volt sz most pedig plne nem akart a
kzelbe kerlni.

27. FEJEZET
Amikor Wrath bekopogott az eltte ll ajtn, azt
sem tudta, mi a francot csinl. Taln szerencsje
lesz, s nem nyitja ki senki.
Tbb idre volt szksge, mieltt ilyesmi tesz
Nem jtt be. Az ajt kinylt, s egy mly hang
ksznttte:
Szia! Mi a helyzet?
Megprblt kigondolni valami vlaszt, s kzben
behunyta a szemt a napszemveg mgtt.
Z
Igen. Szia! A testvr megkszrlte a torkt,
amitl csak mg knosabb lett a csend. Igen.
Szval, mi a helyzet?
Az univerzum hirtelen egy vn aluli tst
kldtt, mert ekkor felsrt egy kisgyerek.
Figyelj csak, ppen fel akartam breszteni
Nallt. Nem bnod?
Wrath beletrt a hajba.
Nem, persze, csak nyugodtan.
Akarod, hogy bemenjek az iroddba utna?
Wrath elgondolkozott, vajon hogy nzhet ki a
szoba, s gy kpzelte el, ahogy Beth lerta:

zsfolt, otthonos, vidm.


Rzsaszn.
Olyasmi, ahol Z mg meghalni sem lett volna
hajland, mieltt Bellt megismerte.
Wrath? Mirl van sz?
Bemehetek?
Igen persze. Igen, gy rtem, Bella edzeni
van, vagyis kettesben lehetnk. De jobb lesz, ha

Smmmuiuimmiimp.
vigyzol, hov lpsz!
Wrath felemelte bakancsos lbt a jtkrl,
amelyet sszenyomott, s amely spolva jra
felfjdott
Basszus, sszetrtem?
Szerintem ez egy kutyajtk. Igen, szinte
biztos, hogy George-tl hozta el. Visszaviszed?
Van neki elg. Megtarthatod.
Amikor becsukta az ajtt, fjdalmasan dbbent
r,
hogy
mindketten
a
sajt kicsinykrl
beszlnek, csak a Wrathnak ngy lba s farka
volt.
De legalbb amiatt nem kellett aggdnia, hogy
kveti-e a trnon, vagy megvakul-e.
Z hangja a szoba msik vgbl hallatszott.
Lelhetsz az gyra, ha egyenesen elremsz
krlbell ngy mtert.
Ksz.
Nem igazn akart lelni, de ha llva marad,
alighanem jrklni kezd, s hamarosan valami
msban is felbukik, ami nem jtk.

A sarokban Z halkan beszlt a lnynak, a


szavak olyan temess vltak, mintha egy dal
szvegt mormolta volna. Vlaszul ggicsls
hallatszott.
Aztn ijeszten tisztn hangzott fel egy sz:
Apa.
Wrath arca megrndult a szemveg mgtt, s
gy gondolta, jobb lesz, ha minl hamarabb tlesik
rajta.
Beth azt akarta, hogy beszljek veled.
Mirl?
Ekkor elkpzelte azt a Z-t, akit jl ismert, aki
szinte biztos, hogy felrobbanna, s magval vinne
legalbb egy tucat krltte llt: borotvlt fej,
sebhelyes arc, fekete, stt tekintet, mint egy
cp, amg meg nem ismerte Bellt. Azta
srgra vltozott legalbbis amikor nem volt
dhs, ez viszont mr csak nagyon ritkn fordult
el, s akkor is leginkbb a harcmezn.
Micsoda vlts!
A karodban tartod? krdezte Wrath.
Z egy ideig nem felelt.
Majd fogom, feltve, hogy ezt a masnit meg
tudom ktni Vrj mr, te kicsi lny! Na jl van,
ksz is vagyunk. Rzsaszn ruhban van, amelyet
Cormia varrt neki sajt kezleg. Gyllm a
rzsasznt, rajta viszont szeretem De ezt ne
mondd el senkinek.
Wrath klbe szortotta a kezt.
Milyen rzs?

Hogy nem utlom a rzsasznt? Kibasz iz


totlisan frfiatlan.
Na, igen.
Ne mondd, hogy Lassiter tged is elkezdett
niesteni! Hallottam, hogy rbeszlte Manellt,
hogy elmenjen vele pedikrre de imdkozom,
hogy csak pletyka legyen.
Nehz volt nem szrevenni, milyen fesztelenl
beszl. Mint egy normlis ember. Na persze, volt
csaldja, a felt biztonsgban tudta, pedig
rendszeresen elvonult az alagsorba Maryvel.
Mennyi ideje is mr?
Pontosan senki sem tudta, mirl beszlgetnek
odalent, de mindenkinek volt rla elkpzelse.
Igazsg szerint nem is tudom, mirt vagyok itt
mondta Wrath rekedtes hangon.
Hazugsg.
Lptek
kzeledtek
fel,
aztn
szablyos
nyikorgs hallatszott, mintha a testvr belelt
volna egy hintaszkbe, amelyen elre-htra
hintzott. Nalla nyilvn szerette ezt a helyzetet,
mert egyre tbbet ggicslt.
Egy halk spols jelezte, hogy Z felvett egy
msik jtkot, s lefoglalta vele a kicsit.
Arrl van sz, hogy Beth Laylval tlti az
idejt?
Csak n nem tudok errl?
Nem sokszor hagyod el az iroddat.
jabb ok, amirt nem szeretnnk gyereket.
Szval igaz.

Wrath lehajtotta a fejt, s azt kvnta, brcsak


mkdne a ltsa, s gy tehetne, mintha valamit
elmlylten
tanulmnyozna.
A
takart.
A
csizmjt. Az rt.
Igen, Beth szeretne gyereket. Megrzta a
fejt. gy rtem, ti hogy csinlttok? Hogy Bella
teherbe esett Biztos megrltl a gondolattl.
Mi nem terveztnk elre semmit. Elrkezett a
termkenysgi idszaka, aztn amikor komolyra
fordult a dolog szval, volt nlam gygyszer.
Knyrgtem neki, hadd kbtsam el. Vgl
azonban megtettem, amit egy frfinak meg kell
tennie, hogy tsegtse rajta a njt. A terhessg
rzs volt, de ami mindennl jobban megrmtett,
az a szls. Soha letemben nem fltem mg
annyira.
Ez azrt mondott valamit, tekintve, hogy a fick
j ideig volt szexrabszolga.
Utna folytatta Z lassan legalbb
negyvennyolc rig nem aludtam. Ennyi idbe telt,
hogy meggyzzem magam, Bella nem fog
elvrezni, Nalla l, s ez gy is marad. A pokolba,
lehet, hogy volt egy ht is.
s megrte?
Hossz csend kvetkezett. Wrath brmibe
lefogadta volna, hogy a testvr a lnya arct nzi.
Azt mondhatom, hogy igen, mert mindketten
tlltk. Ha nem ez lenne a helyzet, taln ms
lenne a vlaszom Mg akkor is, brmennyire
szeretem a lnyomat. Na mindegy, mint minden

sszektdtt frfinak, nekem is Bella


a
legfontosabb
mindenki
kzl,
belertve
a
gyermekemet is.
Wrath megropogtatta az zleteit az egyik
kezn. Aztn ttrt a msikra.
Szerintem Beth abban remnykedett, hogy te
majd megvltoztatod a vlemnyem.
Azt nem tudom megtenni. Erre senki sem
kpes hiszen egy sszektdtt frfinak ilyen a
termszete.
Neked
inkbb
Tohrral
kellene
beszlned. n csak belekerltem egy helyzetbe
s a vilg legszerencssebb gazembere vagyok,
amirt jl alakult mindent. Tohr viszont maga
vlasztotta. Neki volt mersze megkockztatni a
veszly ellenre is. Aztn Wellsie mgis meghalt.
Wrathnak
eszbe
jutott
az
az
este
a
kikpzkzpont irodjban, amikor a testvrisg
megkereste a harcost. Ott talltk Johnnal az
irodban lve, a telefont a flnl tartotta, s
minden prusbl ktsgbeess sugrzott: spadt
arcbl, abbl, amilyen ersen szortotta a
kagylt, s ahogy megdermedt, amikor felnzett,
s minden testvr ott llt az ajtban.
Jesszusom, olyan tisztn emlkezett, mintha
tegnap trtnt volna! Annak ellenre, hogy azta
mr Autumn a felesge, s tovbblpett,
amennyire csak egy frfi kpes tovbblpni.
Wrath megrzta a fejt.
Nem tudom, hogy kpes leszek-e vele errl
beszlni.

Ismt hossz csend kvetkezett, mintha Z is


ugyanarra az jszakra gondolna. Aztn halkan azt
mondta:
is a testvred. Ha valakirt megtenn az te
lennl.
Beth belpett a testvrisg hznak csodlatos
elcsarnokba, s dbbenten megllt.
Elszr azt a nagy halom fatrmelket vette
szre a bilirdszoba boltves bejratban. Nem
tudta
mire
vlni,
majd
megpillantotta
a
megtpzott, zld filcanyagot, s rjtt: a
bilirdasztal hever apr darabokban. Mintha valaki
lncfrsszel esett volna neki.
Kzelebb ment, s elttotta a szjt.
Az egsz szoba romokban hevert. A kanaptl
kezdve a lmpn keresztl a tvig s a brpultig
minden.
Wrath jl van szlalt meg mgtte egy
frfihang.
Erre megprdlt, s Z srga szembe nzett. A
testvr kezben Nalla fekdt, aranyos, rzsaszn
ruhcskba ltztetve. A ruha a mell alatt
sszeszklt, majd a szoknya rsze kiszlesedett.
Mg nagy volt r, de nhny hnap mlva belen.
Ennivalan aranyosan nzett ki. Egy igazi kis
hlgy volt. Tbbszn hajt fehr szalag kttte
ssze, habr a masni kicsit flrecsszott.
A szeme srga volt, mint az apukjnak, a
mosolya azonban kimondottan Bell: nylt,

kedves, bartsgos.
Istenem, milyen fjdalmas volt ltni ket!
Klnsen, hogy Beth tudta, mi az oka a
puszttsnak.
Felhvott kzlte.
Ezrt jttl haza?
Amgy is jttem volna.
Z blintott.
Helyes. Emlkezetes estnk volt tegnap.
Azt ltom. Htrapillantott a vlla fltt.
Hogyan?
llt le? Lassiter elkbtotta. gy elvgdott,
mint egy fl tgla, aztn aludt egy j nagyot.
Nem ezt akartam krdezni, de nos, igen.
Beth sszedrzslte hideg kezt. Nem tudod, hol
van?
Azt mondta, megkrted, hogy beszljen velem.
Beth Z szembe nzett, s eszbe jutott, amikor
elszr megltta. Istenem, milyen flelmetesnek
tallta s nem csak a sebhely miatt. A tekintete
fagyos volt, mint a jg, a kisugrzsa pedig
hallos, s egyenesen az ember lelkbe hatolt.
Most pedig? Szinte mintha a testvre lenne
Wrath azonban egsz ms kategriba tartozott.
Wrath mindig is az els volt Z szmra.
s ez minden testvrnl gy volt. Tekintve pedig,
hogy mit mvelt a bilirdszobval, ezt nem is
lehetett eltlni.
Azt hittem, taln segt. Istenem, milyen
bnn hangzott! gy rtem

Elment megkeresni Tohrt.


Beth behunyta a szemt, aztn a kvetkez
pillanatban azt felelte:
Nem akartam, hogy ez trtnjen. Csak hogy
tisztzzuk.
Elhiszem. s n sem akarom ezt nektek.
Taln majd valahogy megoldjuk. A lpcs
fel fordult, m ekkor a fradtsg hirtelen mzss
sllyal nehezedett r. Nzd, ha ltod mondd
meg neki, hogy felmentem lezuhanyozni. Nekem is
hossz napom volt.
Megmondom.
Elment a testvr mellett, de dbbenten rezte,
hogy megfogja a vllt, s biztatn megszortja.
Szentsges g, ha nhny vvel korbban azt
mondja neki valaki, hogy a harcos egy
halntkhoz szegezett pisztolyon kvl brmi
mst nyjt valakinek, biztosan nem hitte volna el.
Az pedig, hogy izmos karjban jelenleg egy imdni
val kisbabt tart, aki teljes odaadssal bmulja
sebhelyes arct?
Csak ha a disznk megtanulnak replni. Vagy
befagy a pokol. Vagy Miley Cyrus magn tartja a
ruhit.
Sajnlom szlalt meg Beth rekedt hangon.
Pontosan tudta, hogy mivel a testvrek ilyen kzel
llnak egymshoz, szintn aggdnak egymsrt.
Egyikjk problmja mindenki problmja volt.
Megmondom
neki,
hogy
szerencssen
hazartl kzlte Z. Menj, pihenj le!

Elgytrtnek ltszol.
Beth blintott, aztn elindult felfel a lpcsn,
s lpsenknt vonszolta fel fradt testt. Amikor
megrkezett az emeletre, benzett a dolgozszoba
nyitott ajtajn.
A trn s a hatalmas rasztal gy tornyosult
eltte a szobban, mint valami szrnyeteg. A rgi
fabtor s az si faragsok kzzelfoghatan
jelentettk meg a kirlyok hossz sort, amely
mita is szolglta a fajt? Nem tudta. Mg
elkpzelni sem.
Milyen sok pr ldozta fel az elsszltt fit e
miatt a pozci miatt, amely abbl tlve, amit
eddig ltott nemcsak hogy hltlan, de
egyenesen veszlyes feladat is volt.
Vajon kpes lenne a sajt gyermekt ezzel
sjtani? tprengett. Kpes lesz-e egy olyan
teremtmnyt erre tlni, aki rszben belle
szletett? Hiszen a frje is szenvedett ettl a
munktl.
tlpett
a
kszbn,
tstlt
a
perzsasznyegen, s megllt a monarchia kt
hatalmas szimbluma eltt. Elkpzelte Wratht,
ahogy ott l a sok paprhalom fltt, mint egy
ketrecbe zrt tigris, akit br rendszeresen etetnek
s gondoznak de akkor is be van zrva.
Eszbe jutott a munkja a Caldwell Courier
Journalnl. A fnke, Dick, a pcs volt az
olvasszerkeszt
a
lapnl,
s
folyton
a
dekoltzst bmulta. Beth nagyon szeretett volna

kilpni, s vgl az tvltozs s Wrath lett a


megmentje.
De ki lesz Wrath?
Hogy fog ebbl valaha is kiszabadulni?
A
lemondson
kvl
csakis
az
tudn
megmenteni ha Xcor s a banditk bandja
megln. Hha. Klassz jv.
Erre kitallta azt a megoldst, hogy teherbe
esik, amivel veszlybe sodorja a sajt lett. Nem
csoda, hogy Wrath gy kiborult.
Vgigsimtott az rasztal faragott szln, s
rjtt, hogy a kacskarings vonalak egy szlindt
formlnak. A levelek mell vszmok voltak
vsve
Kirlyok s kirlynk, valamint a gyermekeik.
Wrath felmeninek hossz sora, amelyben most
volt a jelenlegi uralkod.
Nem fogja feladni a trnt. Semmikppen. Ha
most tehetetlennek rezte magt, azzal tnyleg
mlypontra kerlne, ha htat fordtana az
uralkodsnak. A szleit tl korn vesztette el De
hogy a kirlyi cmet valaki msnak adja t? Azt a
csapst mr nem tudn feldolgozni.
Beth ennek ellenre mg mindig szeretett volna
gyereket.
Minl
tovbb
llt
ott,
annl
inkbb
elgondolkozott azon, megri-e, ha ezrt felldozza
azt, akit szeret. Mert ez lesz a kvetkezmnye
Radsul feltve, ha sikerl teherbe esnie, s
egszsges gyermeket szl , ha fi lesz, r is ez a

sors vr.
Ha pedig lny? Brkihez megy frjhez, t fogja
venni a hatalmat, aztn abban a kellemes
lmnyben lesz rsze, hogy vgignzheti, ahogyan
a frje megrl a r nehezed nyomstl.
Csodlatos rksg, brmelyik valsul meg.
A francba! lehelte.
mr akkor tudta, hogy Wrath a kirly, amikor
felesgl ment hozz de neki tl ks volt. Flig
beleszeretett, nem trdtt azzal, hogy biztonsgi
r vagy az llam legfbb feje, akkor mr nem
tudott htat fordtani neki.
s nem gondolt a jvre. Annyi elg volt csak,
hogy egytt lehetnek. De ugyan mr, mg ha
tisztban lett is volna a kvetkezmnyekkel
Nem. Akkor is felvette volna Wellsie csodlatos,
vrs ruhjt, vgigvonult volna az elcsarnokon,
hogy hallra rmljn, mikzben a nevt a frje
htba karcoljk.
Egszsgben s betegsgben. Gazdagsgban s
szegnysgben,
hogy
emberi
krlmnyeket
emltsnk. Gyermekkel vagy gyermektelenl.
Amikor vgre elfordult, kihzta magt, s
higgadt fejjel stlt ki a szobbl. A tekintete
tiszta volt, a szve nyugodt, a keze nem remegett.
Az let nem egy tterem, ahol azzal rakja tele az
ember a tnyrjt, amivel csak akarja. Nem
dntheti el, mi lesz az eltel vagy a kret, s nem
krhet mg, ha mr csak hrom falat hs maradt,
de elfogyott a krumplipr. s a pokolba, ha

logikusan belegondol, mr az is hatalmas sz volt,


hogy megadatott neki ez a hrom dolog: igaz
szerelem, boldog hzassg s j szexulis let.
Sok oka volt annak, mirt ne legyen gyerekk.
s taln a helyzet megvltozik a jvben: taln
Xcor s a banditk srba szllnak, az elit
megbkl, az Alantasok Trsasga mr nem
gyilkolja tbb a vmprokat
Ja. s a disznk megtanulnak replni.
Vagy befagy a pokol.
Vagy Miley nem rzza tbb a seggt, hanem
leteszi egy szkre, s a kz rdekben ott is
hagyja.
Elindult a msodik emeletre vezet lpcshz,
s azt kvnta, brcsak azeltt jutott volna erre az
elhatrozsra, mieltt Wrath elindult megkeresni
Tohrt. Persze ezt az sszetkzst is okozta, s
mr nem tudta megakadlyozni.
De legalbb a tovbbiaknak mg elejt veheti.
Brmennyire fjt is, vlaszthat egy msik utat,
megszntetve ezzel mindkettjk szenvedst.
Az isten szerelmre, nem volt az els n a
fldn, akinek nem lehet gyermeke, pedig akar. s
nem is lesz az utols. Azok a nk pedig
tovbblptek. ltk az letket, folytattk a
mindennapokat radsul nekik nem is olyan
frjk volt, mint Wrath
bven elg neki.
s ha majd egyszer gy gondolja, hogy mgsem,
visszamegy ahhoz az rasztalhoz, lel mg s

egy idre a parancsolja helybe kpzeli magt.


Nem akart csaldst okozni az apjnak, habr
soha nem tallkozott Dariusszal. Wrath a sajt
apja emlke eltt csak azzal tudott tisztelegni, ha
uralkodik s ha nem kvnja a kvetkez
genercit a trnra ltetni?
Megmenti a gyermekt, aki sosem lesz.
A Rolling Stonesnak igaza van. Az ember nem
mindig kaphatja meg, amit akar. S ha megvan
mindene, amire szksge van? Akkor az let j.

28. FEJEZET
Az unokatestvred megnsl.
Amikor
Saxtont
bevezettk
az
apja
dolgozszobjba, ez a hr fogadta dvzls
helyett.
Helyben
vagyunk,
gondolta.
s
amikor
legkzelebb beszlnek, minden bizonnyal arrl
lesz sz, hogy az emltett unokatestvrnek
tkletesen egszsges kisfia szletett, akibl
normlis felntt frfi vlik majd. Nyilvn ez volt az
apja szletsnapi ajndka"; kzlni vele, hogy
valamelyik rokona a megfelel letton jr,
amelyben burkoltan az is benne volt, hogy
viszont szgyent hozott a csaldra, s az apja
feleslegesen pazarolta r a DNS-t.
Igazsg szerint ezek a kedves kis hrek
kzvetlenl az utn kezddtek, hogy Tyhm
megtudta, hogy a fia meleg. Egyetlen bejelentst
sem felejtett el, gy rendezte ket a fejben, mint
valami visszataszt kis szobrokat a gondolatok
kpzeletbeli kandallprknyn. A kedvenc hre
azonban az volt, hogy nhny hnappal azeltt az
emberek egy siktorban sszevertek egy meleg

vmpr frfit, aki a szintn meleg bartjval ment


szrakozni.
Az apjnak fogalma sem volt rla, hogy a sajt
firl beszl.
Ez a gylletbl elkvetett bn indtotta el a
kapcsolatt Blayjel, mikzben majdnem belehalt a
srlseibe. Nem tudott orvosi segtsget krni
Havers, a faj egyetlen orvosa hagyomnytisztel
volt, s kztudottan megtagadta a kezelst
azoktl, akikrl tudta, hogy homoszexulisok.
Emberi orvos pedig szba sem jhetett. Igen,
persze mkdtek a vrosban egsz jszakn t
nyitva tart klinikk is, de Saxton minden
energijt felemsztette, hogy hazavonszolja
sszevert testt radsul tlsgosan szgyellte
magt ahhoz, hogy brkitl is segtsget krjen.
De Blay elment hozz s onnantl minden
megvltozott. Legalbbis egy idre.
Hallod, amit mondtam? krdezte az apja.
Milyen csodlatos! Melyik unokatestvremrl
van sz?
Enoch firl. Megrendezett hzassg lesz. A
csaldok kijellnek egy htvgt az nneplsre.
Az itteni birtokukon, vagy Dl-Karolinban?
Itt. Ideje, hogy a faj vgre visszalltsa
Caldwellben a rgi hagyomnyokat. Hagyomnyok
nlkl semmik vagyunk.
rtsd: nem rsz egy fabatkt sem, ha nem
kveted a szoksokat.
Habr az apja ltalban sokkal tudomnyosabb

szavakkal szokta kifejezni az utastsait. Saxton a


homlokt rncolta, amikor vgre felnzett a
frfira. Tyhm az rasztala mgtt lt. Mindig is
vkony
volt,
leginkbb
Ichabod
Crane-re
hasonltott Az lmosvlgy legendja cm filmbl.
Az ltnye halotti lepelknt lgott csontos
vllrl. Saxton korbbi ltogatsa ta lthatan
lefogyott, les arccsontja gy tartotta a brt,
mint rudak a fellltott strat.
Saxton egyltaln nem hasonltott r. A
genetika neki semmit nem adott abbl a fekete
hajbl, stt szembl, spadt brbl s sovny
testbl. Ehelyett az anyja s olyanok voltak,
mint kt tojs. Mind a termszetket, mind a
kinzetket tekintve. Mindketten szke hajak s
szrke szemek voltak, s a brk egszsgesen
csillogott.
Az apja gyakran megjegyezte, mennyire hasonlt
Saxton az anyjra s ahogy most visszagondolt,
mr nem volt biztos benne, hogy bknak sznta.
Szval mit dolgozol most? krdezte az apja,
mikzben a brnoteszn dobolt az ujjval.
A feje fltt az apja nzett le egy
festmnyrl ugyanolyan rosszall tekintettel.
Saxtont gy mr kt kritikus szempr is figyelte,
ezrt szinte ellenllhatatlan vgyat rzett arra,
hogy szintn feleljen a krdsre: a kirly els
szm tancsadja. Ez az lls mg ezekben az
idkben is lenygznek szmtott, amikor a
monarchit szinte semmibe vettk.

Klnsen egy olyan ember szemben, aki


annyira szerette a jogot, mint az apja. De nem,
gondolta Saxton. Jobb lesz, ha ezt az informcit
megtartja magnak.
Ugyanott vagyok, ahol korbban motyogta.
A hitelek s az ingatlan nagyon bonyolult
terlet. Meglepdtem, amikor azt vlasztottad. Kik
a legjabb gyfeleid?
Tudod, hogy ilyen informcit nem oszthatok
meg senkivel.
Az apja csak legyintett.
Valsznleg gysem ismerem.
Nem. Bizonyra nem. Saxton mosolyogni
prblt. s te?
A
frfi
viselkedse
egy
pillanat
alatt
megvltozott, a rejtett ellenszenv eltnt a
tekintetbl, s helyette egy olyan larc kerlt az
arcra, amely semmivel sem rult el tbbet rla,
mint egy res ktbla.
Mindig
akad
valami,
ami
lefoglalja
a
figyelmem.
Ht persze.
Mindketten ide-oda passzoltk a labdt, a
beszlgets
tovbbra
is
mesterklt
s
semmitmond maradt, Saxton pedig azzal mlatta
az idt, hogy a zsebben a tenyerbe fogta az
iPhone-jt. A tvozst tervezgette, s azon
gondolkodott, mikor mehet el vgre.
Aztn elrkezett a megfelel pillanat.
Az rasztalon megcsrrent egy telefon, amelyet

szndkosan prbltak rgimdinak lczni. A


csrgs elektronikus volt, de nagyon hasonltott
ahhoz, amilyet egy rztelefon adna ki.
Magadra hagylak szlalt meg Saxton, s egy
lpst htrlt.
Az apja a rejtett digitlis kijelzre pillantott s
ltszlag azt is elfelejtette, hogyan kell felvenni a
kagylt.
Viszlt, a Saxton elharapta a msodik szt.
Amita kiderlt a szexulis irnyultsga, az a sz,
hogy apm, csnybbnak szmtott nla, mint a
kromkods. Legalbbis, ha a sajt szljre
rtette.
Amikor az apja intett, hogy menjen, egy
pillanatra megknnyebblt. ltalban a tvozs
volt minden ltogats legrosszabb rsze. Amikor
elment, az apja ismt megprblta megtrteni, s
ismt szgyenteljes kudarcot vallott.
Saxton nem vallotta be a csaldjnak, hogy
meleg. Soha nem akarta, hogy megtudjk, m
valakinek eljrt a szja, s gy vlte, tudja is, ki
volt az.
Ezrt minden alkalommal, amikor elment, egy
kicsit jralte azt az rzst, ahogy egy httel az
desanyja halla utn kirgtk ebbl a hzbl.
Nem vitt magval semmit, csak a ruht, amely
rajta volt, mg pnzt sem, s nem volt hov
mennie, radsul kzeledett a hajnal is.
Ksbb megtudta, hogy minden holmijt ritulis
mdon elgettk a hz mgtti erdben. Mire nem

j egy hatalmas, fs terlet?


Csukd be magad utn az ajtt! csattant fel az
apja.
Saxton boldogan engedelmeskedett: hang nlkl
bezrta az ajtt, s ez egyszer nem pazarolt egy
pillanatot sem a fjdalomra. Jobbra s balra
nzett, aztn hallgatzott.
Semmi.
Gyors
lptekkel
tment
a
szalonon
a
knyvtrba, s becsukta maga mgtt az ajtt.
Elvette a telefonjt, s lefnykpezte a
knyveket meg az rst. A szve olyan gyorsan
vert, amilyen gyorsan kattogtatta a fnykpezt.
Nem trdtt azzal, hogy alaposan belltsa a
szget
vagy
logikus
egymsutnban
kvetkezzenek a kpek Csak arra gyelt, hogy j
legyen a fkusz s a fny, s hogy ne mozogjon
kzben
Amikor kzvetlenl maga mgtt ajtnyitst
hallott, megprdlt.
Az apja meglepdtt, amikor a dolgozszoba
ajtajban llva megltta.
Te meg mit csinlsz?
Semmit. Csak a knyveidet nzegetem.
Lenygzk.
Tyhm a csukott ajtra nzett, amelyet Saxton
bezrt maga mgtt mintha azon tprengene,
mirt van bezrva.
Nem lett volna szabad belpned ide.
Sajnlom. Feltns nlkl visszacssztatta a

telefont a zsebbe, majd derkbl oldalra hajolt,


mintha a knyveket tanulmnyozn. Csak arrl
van sz hogy elkpeszt ez a gyjtemny. Az
enym nem brkts.
Neked is megvannak az si trvnyek knyvei?
Igen. Egy hagyatkbl vettem.
Az apja elreindult, megrintette a hozz
legkzelebb lv, nyitott knyvet a kerek asztalon.
Ltva, milyen szeretettel simt vgig a szavakon, a
papron, azon az lettelen trgyon Saxton gy
gondolta, taln mgsem az apja letnek
legnagyobb csaldsa.
Ha
a
trvny
is
cserbenhagyja?
Abba
belerokkan.
Mi ez az egsz? krdezte Saxton halkan.
Hallottam, hogy a kirlyra rlttek, most pedig
ez itt mind az utdlsrl szl.
Amikor az apja nem vlaszolt, Saxton gy
rezte, minl hamarabb tvoznia kell. Nagy volt az
eslye, hogy Tyhm a banditk banditja oldaln
ll, s ostobasg lett volna azt hinni, hogy egy
pillanatig is habozna, tadja-e homoszexulis fit
az ellensgnek.
Vagyis az esetben a szvetsgesnek.
Wrath nem a faj kirlya. Tyhm megrzta a
fejt. Semmi j nem trtnt, amita az apjt
megltk. Na, aztn igazi uralkod volt. Mg
kicsi koromban jrtam egyszer az udvarban, de jl
emlkszem Wrathra. Ez a mostani kirly nem
trdik a helyes illemmel az apja viszont

csodlatos uralkod volt. Blcs, trelmes s


fensges. Micsoda kudarc ez a mostani generci!
Saxton
lesttte
szemt.
Valami
miatt
szrevette, hogy az cipje tkletesen ki van
fnyestve. Ahogy minden lbbelije. Rendezett,
tkletes, tiszta.
Nehezen kapott levegt.
Azt hittem, a testvrisg elg jl intzi a
dolgokat. A tmadssorozat utn nagyon sok
alantast megltek
Abban, amit mondasz, az utn a kulcssz.
Micsoda szgyen Wrathnak esze gban sem
volt trdni a trnnal, amg felesgl nem vette
azt a flig ember nt. Csak akkor volt hajland
uralkodni vgre, amikor megfertzte a trnt azzal
a szgyenletes emberi gnnel. Az apja gyllte
volna hogy egy ember viselje az anyja gyrjt.
Ez olyan gyalzat, amelyet nem lehet Meg
kellett kszrlnie a torkt. Amit egyszeren
nem lehet eltrni.
Amikor Saxton megrtette a mondat lnyegt,
minden vr kifutott az arcbl. , istenem Mirt
nem gondoltak erre?
Beth! Rajta keresztl fogjk megbuktatni a
kirlyt!
Az apja felszegte az llt, dmcsutkja, olyan
szembetnen dudorodott ki a torkn, mint egy
kl.
Valakinek tennie kell valamit. Valakinek
muszj cselekednie, ha rossz dntseket lt.

Mint pldul hogy valaki meleg, fejezte be


Saxton magban a gondolatot. Aztn hirtelen
minden vilgoss vlt eltte
Nagyon gy tnt, hogy az apja sszefogott az
ellensggel mert a sajt utdja esetben nem
tehetett semmit.
Wrath el fogja veszteni a trnt jelentette ki
Tyhm jult ervel. s egy olyan szemly kerl a
helyre, aki nem tvolodott el a faj alaprtkeitl.
Ez a logikus kvetkezmnye annak, ha valaki nem
a megfelel mdon viselkedik.
Azt hallottam Saxton megllt. Azt
hallottam, hogy szerelmi hzassg az vk. Wrath
s a kirlyn egymsba szerettek, amikor a kirly
tsegtette t az tvltozsn.
A
devinsok
gyakran
a
tisztessgesek
szavaival fejezik ki magukat. Szndkosan teszik,
hogy megkedveltessk magukat. Ez azonban mg
nem azt jelenti, hogy jl is viselkednek, vagy hogy
a tmegeknek tmogatniuk kell a dntseiket.
ppen ellenkezleg Wrath szgyent hozott a
fajra, ezrt megrdemli, ami r vr.
Gyllsz engem? bukott ki Saxtonbl a
krds.
Az apja felemelte a tekintett a knyvekbl,
amelyek segtsgvel a kirly megbuktatst
tervezgette. Amikor egymsra nztek a Wrath
elpuszttst lehetv tv betk fltt, Saxton
jra kisgyereknek rezte magt, aki csak arra
vgyott, hogy szeressk, s hogy az egyetlen

megmaradt szlje elfogadja.


Igen felelte az apja. Gylllek.
Sola tiszta farmernadrgot vett magra, de a
trdnl megllt. sszeszedte minden erejt,
aztn a nadrg derekt vatosan temelte a
combjn lv seben.
Nem is rossz motyogta magban, majd
felhzta a fenekn, aztn begombolta, s
sszehzta a cipzrjt.
Egy kicsit b volt r, de miutn felvesz egy
hossz ujj, fehr plt, valamint egy knyelmes,
fekete pulvert, amit szintn klcsn kapott, nem
is fog ltszani. , s a Nike sportcip tkletesen
illett
a
lbra
mg
a
piros-fekete
sznsszellts is tetszett neki.
Bement
a
krterem
frdszobjba,
s
megnzte a hajt a tkrben. Fnyes volt, s
selymes, mivel megmosta s megszrtotta.
Hogy te milyen
A hangra megprdlt, s megpillantotta Assailt
az gy lbnl llva. A frfi tekintete szinte
felperzselte a kztk lv tvolsgot, a teste
hatalmasnak tnt.
Megijesztettl mondta Sola.
Elnzsedet krem felelte Assail, s
meghajolt. Tbbszr kopogtam, de amikor nem
vlaszoltl, attl tartottam, taln elestl.
Ez nagyon iz kedves tled. Na, igen, az
des szt semmilyen formban nem lehetett

kapcsolatba hozni a frfival.


Indulhatunk haza?
Sola behunyta a szemt. Szeretett volna, igent
mondani s termszetesen nagyon vgyott mr
arra, hogy lssa a nagymamjt. De flt is.
Szerinted ltszik rajtam? krdezte.
Assail odament hozz, lassan lpkedett, mintha
a nt csak egy hajszl vlasztan el attl, hogy
megriadjon. Felemelte a kezt, s Sola hajt a
vlla mg simtotta. Aztn megrintette az arct.
Nem. Semmit nem fog ltni rajtad.
Hl
istennek!

llegzett
fel
Sola
megknnyebblten.

Nem
tudhatja
meg.
Megrtetted?
Tkletesen.
A frfi a folyosra vezet ajt fel fordult, s a
karjt nyjtotta mintha egy partira ksrn.
Sola elfogadta, mert szerette volna maga
mellett rezni. Vigaszt merteni a kzelsgbl, a
teste melegbl. Kzel lenni hatalmas termethez
s erejhez.
A nagymamja szembe nzni ugyanis egy
msfajta megprbltatst jelentett.
Ne gondolj r! krte Assail, mikzben
vgigvezette a hossz folyosn. Ezt soha ne
felejtsd el! Ha rgondolsz, ltni fogja az arcodon.
Semmi sem trtnt, Marisol. Semmi a vilgon.
Sola halvnyan rzkelte, hogy az rk, akik
befel is elksrtk, ismt csatlakoztak hozzjuk.
De sok minden ms miatt kellett aggdnia,

klnben is, mr akkor sem vettk el a


fegyverket, amikor befel jttek, ezrt nem hitte,
hogy kifel menet megtennk.
Az egyikk eljk ugrott, s kinyitotta az
aclajtt. A Range Rover ott volt, ahov
leparkoltk. Mellette Assail kt unokatestvre llt
komor arccal s azok a hihetetlenl veszlyes
kinzet fickk vigyztak rjuk.
Assail kinyitotta a kocsi hts ajtajt, majd a
kezt nyjtotta. Solnak szksge is volt r.
Amikor belt a terepjrba, gy belehastott a
fjdalom a combjba, hogy majdnem kicsordult a
knnye. Aztn becsukdott az ajt, s sikerlt
egyedl becsatolnia a biztonsgi vt. thzta a
teste eltt, s bekattintotta a megfelel helyre.
A homlokt rncolta, amikor a sznezett vegen
keresztl azt ltta, hogy Assail egyenknt
odamegy mindegyik frfihoz, s a kezt nyjtja.
Nem szltak egy sz sem, legalbbis gy tnt, de
nem is volt r szksg.
Komolyan nztek egyms szembe, majd
tiszteletteljesen
blintottak,
mintha
nma
egyezsg szletett volna kzttk.
Aztn Assail unokatestvrei beltek elre,
maga pedig htra mell, s elindultak.
Sola csak halvnyan emlkezett arra a sok
kapura s kertsre, amelyen t kellett haladniuk,
hogy idejussanak De gy vlte, hogy a kifel t
is rkk fog tartani.
Legalbbis szerette volna, ha gy van. Abban

remnykedett, ha elg id eltelik, meg tudja


gyzni azt a legbens kislny njt, hogy nem
szegte meg ktszer a tzparancsolatot, nem
prbltk
megerszakolni,
s
nem
kellett
megcsonktania egy embert, hogy kiszabaduljon a
pokolbl.
Sajnos kt pillanat mlva vagy legalbbis neki
gy tnt mr kint is voltak az autplyn, s dli
irnyban Caldwell fel tartottak.
Hamarosan feltnt elttk a hd, amely tviszi
ket a foly fltt, majd behajtanak az erdbe
Assail hzhoz
Remek. Most mr az agya sem mkdtt.
Megdrzslte fradt szemt, mert muszj volt
sszeszednie magt. De nem sikerlt.
Tudod, lehet, hogy igazad van szlalt meg
halkan.
Miben? krdezte Assail.
Lehet, hogy ez csak lom volt. Egy szrny
rmlom
A Range Rover felhajtott a nyugati hdra, a
forgalom lassan haladt a foly fltt. t-tz perc
mlva megrkeznek a hzhoz.
Megfordult az lsen, s a tvolod belvrost
figyelte. Az a sok fny mintha az gboltrl lehullott
csillag lett volna.
Nem tudom, hogy kpes leszek-e tallkozni
vele hallotta a sajt hangjt.
Nem trtnt meg.
Mikzben Sola az egyre kisebbnek ltsz vros

ltkpt figyelte, azt mondogatta magnak, hogy


ugyangy gondoljon arra az emlkre, a szagokra,
az rzsekre is, amelyek most mg kzel tl
kzel vannak hozz: az id nem ms, mint egy
orszgt, amelyen a teste s az agya utazik. Csak
annyit kell tennie, hogy rlp arra a nyomorult
gzpedlra, s elmenekl az elmlt negyvennyolc
ra trtnsei ell.
Mire felocsdott, mr lefordultak a ftrl arra
az Assail flszigetre vezet vkony svnyre.
Amikor pedig feltnt elttk az veghz,
sszerndult a gyomra. Az a sok fny gy radt ki
az ablakokon, mintha folykony arany lenne.
Az
plet
mg
mentek,
a
fnyszr
krbefordult, s a hts bejratot vilgtotta meg.
Ekkor
megpillantotta
a
nagymamjt.
A
konyhban llt, kifele nzett az ablakon, s ppen
egy konyharuhrt nylt Figyelt, vrta ket,
most pedig a hts bejrat fel szaladt.
Sola hirtelen minderrl megfeledkezett, s az
ajtkilincshez nylt, Assail azonban megfogta a
karjt.
Csak akkor, ha majd a garzsban vagyunk!
Az utazssal ellenttben, gy tnt, a garzsba
bells rkk tart, az a vastag kapu olyan lassan
csukdott le, mintha tengernyi ideje lenne.
Mihelyt lert, Sola kirontott a kocsibl, s a
hzba vezet ajthoz szaladt. Zrva volt, m
ktsgbeessben semmi mst nem tudott tenni,
csak a kilincset markolta, s egyre ersebben

rngatta
Aztn valaki tvolrl kinyitotta, mert egy
kattans hallatszott, s kitrult az ajt. A
nagymamja a kis elszoba tls vgn llt, a
konyha kzepn, a fehr konyharuha az arca eltt
volt, mikzben a levegt hzi telek illata tlttte
meg.
Sola odaszaladt hozz, az ids n pedig kitrta a
karjt az egyetlent, amely valaha tlelte.
Sola nem tudta, mit mondtak egymsnak
portuglul, de mindketten hadarva beszltek.
Aztn a nagymamja eltolta magtl, s rncos
kezbe fogta az arct.
Mirt vagy ilyen szomor? krdezte, majd
letrlte a knnyeit. Ne lgy szomor! Soha!
Sola ismt maghoz lelte drga nagymamjt,
s tekintlyes keblre hajtotta a fejt. Behunyta a
szemt, majd megknnyebblten hagyta, hogy az
agya kikapcsoljon.
Csak ez szmtott. Hogy egytt vannak.
Biztonsgban.
Ksznm, Istenem! suttogta. Ksznm,
drga Istenem!

29. FEJEZET
Nan hogy Selena jtt.
Amikor Trez meghallotta a kopogst az ajtn,
vett egy mly llegzetet s igen, a nt
megelzte az illata, beszrdtt az ajt alatt.
A teste azonnal megdermedt, a farka megntt,
s a takarhoz nyomdott.
Kldd el, szlalt meg benne egy hang. Ha van
benned egy szemernyi tisztessg kldd el
Nem kifejezetten a legjobb rv volt: elvgre nem
sokkal azeltt azt fontolgatta, hogy a szlei
hallt okozza Szval mgis mennyi tisztessg
maradhatott mg benne
Inkbb vget vetett ennek a gondolati spirlnak.
Jelenleg annyira ki volt hezve a vrre, hogy nem
tudott logikusan gondolkozni. Elszr innia kell
csak aztn gondolkozni.
Ok. Akkor vissza a Krlek, istenem, csak ne
Selena" rszhez!
A gond az volt hogy ki ms jhetett volna
kiszolglni? Nem ltott ms kivlasztottat a
hzban, kivve Laylt, aki most fel volt mentve e
feladat all. s ha nem fogadja el Selena vnjt,

a msik lehetsg az volt, hogy elmegy a klubba,


s elfogyaszt fl tucat emberi nt Ez legalbb
annyira vonz lehetsg volt, mint hogy hasznlt
motorolajat igyon.
Radsul az is neheztette a dolgt, hogy
annyira megcsappant az energija, hogy nem volt
benne biztos, egyltaln elg lesz-e. s mindezek
tetejbe valsznleg nem lett volna elg ereje,
hogy fellljon, s magra vegyen egy nadrgot.
Szval, hogy a francba gondolta, hogy eljut a
Vaslarcba, s
Ismt felhangzott a halk kopogs.
A takar al nylt, megigaztotta az erekcijt,
hogy a lehet legjobban a testre simuljon, az
rintstl azonban a fogt csikorgatta.
Muszj innod belle, mondta magnak. Egyszer
s soha tbb.
Selena A francba, ahogyan a neve elhagyta
az ajkt, gy rezte, mintha a keze ismt az
istenverte farkt fogn.
Ja, vrjunk csak, hiszen el sem engedte.
Amikor a n kinyitotta az ajtt, gyorsan kikapta
a kezt a takar all s szigoran az gykra
meredt, rparancsolva a nyavalysra, hogy
maradjon nyugton. Szz Mria, Istennek szent
anyja hogy azt a bostoni zsarut idzze.
A kivlasztott most is olyan gynyr volt, mint
mindig abban a fehr, hossz ruhban, a haja
kontyba csavarva a fejn. A kihezettsg azonban
egyenesen fldntli ltomss vltoztatta a

szemben. A ltvny pedig azonnal az gykba


nyilallt. A medencje felbillent, a farka knyrgtt,
hogy valamit brmit kapjon tle.
Nagyon rossz tlet, gondolta.
s valban, Selena az ajtnl llva habozott, s
gy nzett krl, mintha rezte volna a
feszltsget a levegben.
Ez volt az utols eslye, hogy elkldje a nt.
Nem lt vele.
Csukd be az ajtt! szlalt meg olyan mly
hangon, hogy szinte eltorzult.
Te szenvedsz.
Csukd be!

Katt.
Csak egyetlen lmpa gett a kerevet mellett,
srgs fnynek mintha hangszigetel hatsa lett
volna: a szobban minden zaj felersdtt, s
minden kls elnmult.
Na persze lehet, hogy a n szeme volt r ilyen
hatssal.
Selena kzelebb lpett, felhzta a ruhaujjt, s
megmutatta
fehr csukljt. Vlaszul Trez
szemfoga nem egyszeren megnylt, hanem
kipattant a fels llkapcsbl s a francba, nem
akarta elfogadni, amit a n felajnlott. A torkbl
akart inni mikzben a teste meztelen alatta, a
szemfoga a nyakba mlyed, a farka pedig
Felnygtt, htraejtette a fejt, s megmarkolta
magn a takart.
Ne aggdj! szlalt meg Selena sietve.

Tessk, igyl bellem!


Annak ellenre, hogy bven volt leveg a
szobban, Trez tdeje gett, oxignrt kiltott, a
lgzse felszness s szaggatott vlt.
Aztn a n megsimtotta a karjt, mire jra
felnygtt,
s
prblt
elhzdni.
A
fogt
csikorgatta, s tudta, hogy ez nagyon rossz tlet.
Selena, nem tudom nem vagyok r kpes
Nem rtem.
El kell menned Basszus, a szavakat is alig
tudta kinygni! Menj el, klnben
Igyl! vgott a szavba a n lesen. Innod
kell
Selena
Vedd el a vnm
jobb lenne, ha elmennl
Elbeszltek egyms mellett, ezzel persze nem
mentek semmire, ezrt a kivlasztott tvette az
irnytst. Trez elszr azt hitte, hogy csak rzki
csalds, de nem, valban friss vr szagt rezte
a szobban. A n vrt.
Mert megharapta a sajt csukljt. Nagy hiba
volt.
Trez hangos kiltssal rvetette magt de
nem a csukljra. Elengedte a markban
sszegyrt takart, megfogta a nt, s a vllnl
fogva az lbe fordtotta, majd hanyatt fektette az
gyon.
Fl msodperc mlva mr rajta fekdt, a paplan
kzjk szorult, a karjt a feje fltt a prnba

nyomta.
Belenzett rmlt szembe, s megdermedt.
Mgsem tudott leszllni.
Nem egyszeren zihlt, gy fjtatott, mint egy
gzmozdony, a teste kkemny volt, az izmai
remegtek.
A francba nygte, s lehorgasztotta a fejt.
Szllj le rla parancsolt magra szllj le, az
istenit
Valami hullmz mozgst rzkelt, s eltartott
egy hossz pillanatig, mire felfogta, mi az. Aztn
rjtt, hogy Selena. mozgott alatta, de nem gy,
mint aki ki akar szabadulni. A tekintete a korbbi
rmlt utn most vegess vlt, az ajkt
sztnyitotta, s vben megfesztette a testt, hogy
mg jobban hozzrjen.
Kvnta. A rohadt letbe, az illata megcsapta az
orrt, s tudta, hogy a vre ugyanolyan forrn
pezseg, mint az v.
Selena nygte. Sajnlom
Mit? krdezte a n.
Ezt.
Azzal a torkra hajolt, a brbe mlyesztette a
szemfogt, s amikor vr buggyant ki belle,
lecsorgott a torkn. Mikzben ivott, a teste a
felgyrdtt takart dfkdte, ktsgbeesetten
prblt a sok rtegen keresztl kzel kerlni
hozz. A farka lktetett, a drzsls csak rontott a
helyzeten.
Mikzben mohn ivott, morgs kezddtt a

mellkasban, s olyan hanggal trt fel, mint


amikor egy hm llat megkapja, amire szksge
van
vagy
legalbbis
rszben.
Bizonyos
szempontbl taln mg j is volt, hogy annyira ki
volt hezve a vrre. Msklnben a szexulis vgy
tvette volna az irnytst.
s
ameddig
csak
iszik
belle,
mg
visszafordulhatnak. Ha tovbbmegy, s
Enym, szlalt meg benne egy hang.

Enym!
Selena azt hitte, hogy felkszlt. Azt gondolta,
kpes felmenni a frfi szobjba, az gyban fekve
tallni, s elviselni, hogy a csukljbl iszik.
Felttelezte, hogy felkszlt a ktelessge
teljestsre, s mindekzben titokban tudja
tartani, mennyire kvnja.
Ehelyett az eszt vesztette. A frfi hirtelen
kitr erejtl, ahogy megharapta a nyakt
valamint a sajt szexulis vgytl. m ezzel mg
nem volt vge. Roppant slya al szorulva
mikzben rezte, hogy a cspje lk rajta, s
tudta, hogy a vrbl iszik egy pillanatra nem
flt a fenti temetben lv szobroktl. Hogy is
flhetett volna, mikzben a teste, a karja, a lba
s a lba kze ilyen forrn vgyott arra, hogy
befogadja ezt a frfit?
Kinyitotta a szemt, s Trez stt vlla fltt
felnzett a mennyezetre.
Igyl! lehelte a morgsa kzben. Vegyl

bellem
Trez erre a tenyerbe cssztatta az ujjait, s
inkbb csak fogta, nem leszortotta, mikzben a
vnjbl szvta a vrt, borosts arca kicsit
karcolta a brt. Az sztne azt sgta, hogy tegye
szt a lbt, s amint megtette, azonnal arra a
sajg pontra sszpontosultak a lksek s a
drzsls De nem volt elg ers. Azt akarta,
hogy mg jobban rezze.
s
hogy
mindketten
meztelen
legyenek,
mikzben ez trtnik.
Csakhogy nem tudott megmoccanni. Trez a
matrachoz szgezte a testt. Csaldottsga csak
nvelte az hsgt, s az, hogy megtagadtk tle,
fokozta a vgyt. A frfi keznek feszlt, de nem
jutott semmire, az ereje eltrplt az vhez
kpest.
Mg! nygte Selena, majd felfel fesztette a
gerinct, a melle fjdalmasan megfeszlt, a szve
vadul dobogott a bordi mgtt.
A nyakn rzett minden szvs, minden korty
kzelebb sodorta egy szakadk szlhez
amelyrl mg soha letben nem akart jobban
leugrani. Habr nem tudta, hova rkezik vgl, de
nem hitte, hogy ennl magasabbra is juthat
anlkl, hogy szthullana.
Tvedett.
Csakhogy a frfi ekkor megllt.
Egy
kromkods
ksretben
lthatan
knyszertette magt, hogy visszahzdjon de

mg gy sem ment tl messzire a nyaktl. A


szemfoga megnylva maradt, s a fejt vgtelenl
hossz ideig lehorgasztotta. Aztn megnyalta a
sebet, hogy lezrja.
Nem
lehet
vge,
gondolta
Selena
ktsgbeesetten. Nem lehet
Sajnlom szlalt meg Trez mly torokhangon.
Krlek krlek knyrgtt rekedten. Ne
hagyd abba
A frfi erre felkapta fejt. Szentsges szz,
milyen csodlatos volt! Telt ajka sztnylt, fekete
szeme vegesen meredt r, az arca kipirult,
mikzben egyszerre volt tele s mg mindig hes.
Mintha az llat csak rszben kapta volna meg,
amit akart.
s Selena pontosan tudta, mire vgyik mg.
Mgis, amikor meg akarta rinteni, a frfi
vasmarokkal szortotta a kezt az gyhoz.
Krlek! knyrgtt. Ott lent ott is
szeretnm
Jzus isten! mordult fel Trez, majd leszllt
rla, szinte leugrott az gyrl.
Amikor felegyenesedett, lthatan nehezen
tallta
meg
az
egyenslyt,
de
valahogy
eltmolygott a frdszobig, s becsapta maga
mgtt az ajtt.
Selena testt megrohanta a hideg. Nemcsak
azrt, mert a frfi mr nem fekdt rajta, hogy
betakarja. A szgyen s a knos zavar tlttte el
jeges rzssel.

Hogy rthette ennyire flre?


Csak tbbszri prblkozs utn tudott fellni.
s amikor vgl felemelkedett a prnrl,
htrasimtotta a hajt az arcbl, s sszehzta
ell a ruhjt. Megfordult, s lenzett oda, ahol
fekdt. A vre lnkvrs folt volt a fehr lepedn.
A csuklja mg mindig vrzett ott, ahol maga
megharapta. Megnyalta, hogy lezrja, aztn letette
a lbt a fldre. Tl gyengnek rezte, hogy
megtartsa a testslyt, de nem volt ms
vlasztsa, muszj volt felllnia.
Odastlt a frdszobhoz, s a kezt az ajtra
fektette. Hallotta, hogy a frfi odabent zihl.
Mr nyitotta volna a szjt, hogy bocsnatot
krjen a vakmersgrt, s tvozzon m ekkor
vett egy mly levegt
A frfi vgynak illata most is olyan ers volt,
mint korbban, ezrt Selena a homlokt rncolta.
Mg mindig kvnta. Akkor mirt
Legalbb gy kevsb rezte megalzottnak
magt.
Trez!
Sajnlom!
Selena megprblta kinyitni az ajtt, s rjtt,
hogy nincs bezrva de amikor benyitott, a frfi
dhsen felkiltott:
Ne! Ne
A vgynak illata most mg ersebben rzdtt,
ezrt belesett a rsen. Trez a frdszoba tvolabbi
rszn llt, a mosdkagylra tmaszkodott, a fejt

mlyen
lehorgasztotta.
Brmilyen
gytrelem
knozta is, a teste egyrtelmen elrulta, hogy mit
szeretne.
Az erekcija ugyanolyan csodlatos volt, mint
a teste tbbi rsze.
Csukd be azt a rohadt ajtt! kiltotta.
De
Selena
nem
akart
engedelmeskedni.
Klnsen az utn a temeti ltogats utn.
ppen ma reggel jutott eszbe, mi vr r. A teste
mg csak most kezdte el a haldokls folyamatt,
de pontosan tudta, hogy amikor az zletei ropogni
kezdenek, akkor mr vges az ideje.
Valsznleg ez az egyetlen eslye, hogy egy
frfival legyen s akarta is. Igazsg szerint
akkor is akarta volna, ha a vgzet nem liheg gy a
nyakban.
s a frfi is kvnta. Ez egyrtelmen ltszott.
Mindezek miatt szlesebbre nyitotta az ajtt.
, basszus! drmgte Trez halkan. Aztn
hangosabban hozztette. Selena, krlek!
Akarom ezt.
A msik megrzta a fejt.
Ne tedd!
De kvnlak.
Nem teheted Az isten szerelmre, Selena,
fjdalmat okoztam neked.
Nem igaz.
Trez felnzett izmos vlla fltt, a szeme zlden
ragyogott.
Ne csinld ezt! Nem fog tetszeni, ami trtnik.

Azt akarod, hogy knyrgjek?


A frfi hatalmas teste megingott, mintha a n
elszvta volna az erejt ahelyett, hogy mg tbbet
adott volna.
Ne tedd ezt velnk, Selena! Ma este ne!
sszevonta a szemldkt.
Ma este?
Trez fogott egy trlkzt, s a dereka kr
csavarta.
Csak menj el! Nagyon hls vagyok azrt,
amit adtl, de erre most nem vagyok kpes.
Htat fordtott neki, s csak llt ott a csupasz
falat nzve. Selena sszehzta magn a ruht.
Mi a baj
A j bds francba, mr gy is kibaszok a
szleimmel, ok? Nem akarlak tged is felvenni a
listra.
Mirl beszlsz?
Amikor a frfi nem vlaszolt, odament hozz. A
textiltalp cipje nem csapott zajt. Megrintette a
vllt, mire a msik megrezzent.
Trez
A frfi megprdlt, s rgtn htrlni kezdett,
de nekiment a falnak.
Krlek
Beszlj!
Elknzott tekintete a testt kutatta: az arct, a
vllt s lejjebb.
Egyltaln nem beszlni akarok, hanem
Mit? suttogta Selena.

Nagyon jl tudod hogy rohadjak el a


pokolban tged akarlak! Ezrt most kurvra el
kell menned. Hossz ideig csak nmn nztek
egyms szembe. Aztn Selena gy dnttt, hogy
a sajt kezbe veszi az irnytst.
Megfogta a derekn lv vt, s remeg kzzel
kioldotta, majd hagyta, hogy a fldre essen. Mivel
a ruht mr nem tartotta ssze semmi, sztnylt,
s feltrta a teste kzps rszt. A melle
meglltotta a kt anyagot, s megtartotta.
A puncija azonban kiltszott. Trez tekintete
odasiklott s ott is maradt.
Az ajka sztnylt, a szemfoga mg jobban
megnylt, s most mr Selena ingott meg a lbn,
mikzben a teste ismt reaglt. Vgynak illata
felersdtt, a frfit hvogatta.
Erre az gy vlaszolt, hogy trdre esett eltte.
Selena nem tudta, mire szmtson, de arra
biztosan nem gondolt, ami ekkor kvetkezett.
Trez felemelte a kezt, s a ruhja al
cssztatta, majd a derekra tette. Selena elszr
melegsget rzett majd kzvetlenl utna
valami elektromossgot, sistergst, amelyet a
frfi nyitott tenyere sugrzott bel.
Olyan magas volt, hogy trdelve a feje majdnem
a mellig rt, pedig semmi msra nem tudott
gondolni, csak arra, hogy megsimogassa rvid,
gndr hajt
Amikor
azonban
Trez
megcskolta
a
szegycsontjt, elfelejtette ezt a gondolatot. A

cskok lejjebb haladtak a hasra, majd a


kldkre.
Ahogy lefel vndorolt, Trez lelt a sarkra
Csak nem arra kszlt, hogy
Felnygtt, s majdnem hanyatt esett, amikor a
frfi megnyalta a puncija tetejt. Csak a derekn
nyugv kt kz tartotta egyenesen.
A nyalogats puha s vatos volt, Trez az arct
s az orrt az gykhoz drzslte, mikzben a
nyls kls rszt cskolgatta.
De Selena tbbre vgyott.
Amikor megprblta szavakba nteni a krst,
a frfi kinyjtotta a nyelvt, s prbakppen
belenyalt a rsbe. Olyan gyengd volt, hogy
Selena nem ijedt meg, brmennyire idegen volt az
lmny. Aztn a nyelve visszatrt, jra behatolt,
s ismt megzlelte.
Ekkor mr dorombolt.
Selena elredlt, rtmaszkodott a vllra, majd
tgabbra nyitotta a lbt, s kzben trelmetlenl
gondolt arra, hogy llnia kell: szerette volna
minden figyelmt annak szentelni, amit a frfi
csinl vele. Most meg mg az egyenslyra is
gyelnie kellett
Trez knnyedn megoldotta a problmt:
felemelte, s vatosan lefektette az oroszlnlbas
kd eltti, puha sznyegre.
Selena a feje fl emelte a karjt, megfesztette
a htt, s tadta magt a frfi munklkodsnak.
A mellbimbja megkemnyedett, a ruha kt fele

teljesen sztnylt, gy lthatv vlt az egsz


teste.
, basszus! csikorogta Trez, amikor
vgignzett rajta a fejtl kezdve kemny
mellbimbjn t le a lapos hasra, majd a
puncijra s a lbra.
Fekete keze les ellenttben llt fehr brvel,
gy simtott vgig a kulcscsontjtl le az egyik
mellre. Tenyerbe vette a halmot, mire Selena
felnygtt, a teste hullmzani kezdett, a trdt
felhzta s oldalra ejtette.
Trez derekrl leesett a trlkz, s felfedte
szrtelen, gynyr testt, valamint flelmetesen
nagy frfiassgt.
A tid vagyok lehelte Selena. Tants engem!

30. FEJEZET
A testvre knnyeinek olyan illata volt, mint a
nyri es a forr aszfalton.
Mikzben
Wrath
visszastlt
a
kikpzkzpontbl a hzba, a Tohr s kzte
elhangzott beszlgets minden szava, minden
sztagja s minden hallgats olyan mly nyomot
hagyott benne, mint egy harc utn a fjdalom:
beleivdott a csontjaiba, a velejbe, s mg most
is rezte a medence partjn folytatott prbeszd
hatst.
Egy mondat nem ment ki a fejbl.

k ugyanolyan resek gyermek nlkl, mint mi


nlklk.
Valsznleg ez az egy dolog tudott igazn
thatolni a flelmn. Szmra az volt a
legszrnybb gondolat, hogy Beth nlkl bred
fel s ha is ezt rzi egy gyermek nlkl, akkor
idvel mindkettejk szmra elromlank a dolgok.
Csak nzzk meg t. Olyan letet lt, amelyet
gyllt, s alig egy hajszl vlasztotta el az
rlettl. Nem akarta, hogy Beth is gy rezzen
mert nagyon jl tudta, ha valaki a lelke mlyn

nem boldog, akkor az sem elg, ha azzal van, akit


szeret.
A problma azonban az volt, hogy attl, hogy
megrtette a fele rzseit, alapveten mg nem
vltozott meg az aggodalma. Ettl csak mg
mlyebben trezte, mennyire nem tudnak
egyezsgre jutni.
George tsszentett egyet.
Wrath tvette a przt a msik kezbe, lehajolt,
s megveregette a kutya htt.
Ez az alagt mindig ingerli az orrod.
Istenem, mi a francot csinljon? Feltve persze,
hogy
tnyleg
elkezddik
a
termkenysgi
idszak De taln rosszul rtelmezte, s akkor
mindketten megmeneklnek. Habr mennyi idre
is? Elbb vagy utbb gyis bekvetkezik.
Amikor George jelezte, hogy meg kell llniuk, s
felmennik az alacsony lpcsn, Wrath bettte a
kdot, kinyitotta az ajtt, s a kvetkez
pillanatban mr az elcsarnokban lltak, a nagy
lpcs lbnl. Az els tkezst mr felszolgltk,
a testvrek az ebdlben beszlgettek, a hangjuk
mly volt, s hangos. Wrath egy pillanatra megllt,
ket hallgatta, s eszbe jutott az az jszaka,
amikor Beth tvltozott. Feljtt az alagsorbl
Darius hzban, pedig megdbbentette a
testvreket azzal, hogy a szemk lttra maghoz
lelte.
Nem csoda. Akkoriban sohasem lttk n
trsasgban.

Amikor pedig visszatrt a konyhbl a


szalonnval s a csokoldval hogy kielgtse az
tvltozs utni svrgst , a testvrisg mr fl
trden llt flkrvben Beth krl, a fejket
lehajtottk, a trket a kemnyfa padlba szrtk.
Ezzel elfogadtk t leend kirlynjuknak. Mg
akkor is, ha ezt Beth nem tudta.
Kirlyom.
Wrath htranzett a vlla fltt, s sszevonta a
szemldkt.
Mi a helyzet, tancsos?
Saxton odastlt hozz, Wrath pedig rezte,
hogy az illata nem sok jt gr.
Beszlnem kell felsgeddel.
A napszemvege mgtt behunyta a szemt.
Biztos vagyok benne drmgte , de most
Bethhez kell mennem.
Srgs az gy. ppen most jvk
Nzd, nem akarlak megbntani, de a felemet
mr nem is tudom, mita httrbe szortom. Ma
este az els. Ha vgeztem ott, s mg van id,
beszlnk. Lefel fordtotta a fejt. George,
vigyl Bethhez!
Kirlyom
Mihelyt tudok, Saxton. Egy perccel sem
hamarabb.
Azzal siets lptekkel elindult a nagy lpcsn,
s a msodik emeletre vezet ajthoz sietett
Egyszer csak megtntorodott egy hirtelen jtt
lkshullm
hatsra,
s
meg
kellett

kapaszkodnia a falban, hogy ne essen el.


A klns rzs olyan gyorsan mlt el, ahogy
rkezett, s miutn visszanyerte az egyenslyt,
bakancsos lba ismt magabiztosan llt a fldn.
Jobbra-balra fordtotta a fejt, mint amikor mg
a ltsra tudott hagyatkozni. Semmi nem jtt
fel. Senki sem lkte meg htulrl. Nem fjt a szl
a folyos tls vgn lv nappalibl. Nem hevert
eltte elszrt jtk a fldn.
Klns.
Mindegy. Csak Bethhez akart jutni s rezte,
hogy odafent van a hlszobjukban.
s r vr.
Amikor elindult az utols lpcsn felfel, a
szleire gondolt. Abbl, amit elmesltek neki,
tudta, hogy nagyon vrtk a szletst. Ebben
mindketten
tkletesen
egyetrtettek.
Imdkoztak rte, megdolgoztak rte, aztn a sors,
a vgzet vagy a szerencse megadta t nekik.
Brcsak Beth s is gy rezne! szintn
szerette volna.

Anha hallotta, hogy valaki nagyon messzirl a


nevn szltja, de gy rezte, mintha fuldokolna.
Az ntudatlansg mlyen magba szippantotta,
de mivel tudta, hogy hvja valaki, vlaszolni akart
r. A frje volt az, drga parancsolja, aki hozz
beszlt. Mgsem tudott felelni nekifogva tartotta
valamilyen sly, s nem engedte szabadon.
Nem, nem sly volt. Nem. Hanem valami olyan,

ami bejutott a szervezetbe. Valami idegen dolog.


Taln egy kisbaba, gondolta rmlten.
De annak nem ilyennek kellett volna lennie. Az
utd, amely megfogant a mhben, ldst
jelentett. Kivteles szerencse volt, az rz
ajndka, hogy biztostsa a trnrkst.
De mgis, a termkenysgi idszaka utn
kezdte rezni ezt a betegsget. Eltitkolta a
tneteket s a flelmt, hogy megvja a frjt az
aggodalomtl, amely az szvben mr gykeret
vert.
Vgl azonban elvesztette a harcot, s
sszeesett mellette az nnepsgen
Utoljra mg tisztn hallotta, ahogy a nevt
kiltja.
Lenyelte az ismers, vrs vrt, m a hirtelen
jtt er, ami az ivs utn ltalban megrohanta,
ezttal
elmaradt.
A
betegsg
fokozatosan
hatalmba kertette, aprnknt megfosztotta
minden kpessgtl s mkdstl. Meg fog
halni.
Bcszni el akart bcszni Wrathtl. Ha nem
tudja visszafordtani ezt a folyamatot, legalbb
bcst szeretne venni imdott parancsoljtl,
mieltt tlp az rnykba.
sszeszedte erejnek utols morzsjt is, s
nekifeszlt a ktlnek, amely a hallba hzta.
Ktsgbeesetten kzdtt, hogy legyen egy kis
ereje mg egyszer utoljra megpillantani.
Vgl a szemhja lassan felemelkedett, de csak

flig, mgis megltta t, imdott frjt, aki


lehajtott fejjel az gy szlre hajolt.
s ktsgbeesetten zokogott.
Anha agya kiadta a parancsot a keznek, hogy
emelkedjen fel, a szjnak, hogy nyljon ki, s
beszljen, a fejnek, hogy forduljon fel.
De semmi sem mozdult, semmi sem hagyta el a
szjt.
Csupn egyetlen knnycsepp buggyant ki a
szembl, sszegylt a sarkban, s amikor elg
nagyra duzzadt, legrdlt a szempilljrl, s
vgigcsorgott hideg arcn.
Aztn vge lett. A szemhja lecsukdott.
Megtrtnt a bcs, s elfogyott az ereje.
Hirtelen fehr kd jelent meg koromfekete
ltmezeje sarkban. A finom kdfoszlnyok
lassan tvettk a feketesg helyt. A furcsa
fehrsgben egy ajt vlt lthatv. gy
kzeledett fel, mint ami a felhkbl szletett.
Anlkl, hogy brki elmagyarzta volna, tudta,
ha kinyitja ha megfogja az aranykilincset, s
benyit, tlp az rnykba ahonnan mr soha
tbb nem trhet vissza. Azt is tudta, ha nem
cselekszik egy bizonyos idn bell, elveszti a
lehetsget, s megreked a Kztesben.
De nem akart elmenni.
Flt magra hagyni Wratht. Olyan kevs
emberben lehetett megbzni az udvarnl s olyan
soktl kellett tartani.
Az rksg, amelyet az apja rhagyott, romlott

volt. Csak kezdetben ezt mg nem tudtk.


Wrath mondta a kdben. , Wrath
Ktsgbeesett
hangja
zengett
krltte,
visszhangzott a sajt flben s a krnyez
fehrsgben.
Felnzett, s abban remnykedett, hogy az rz
egyszer csak megjelenik fekete kpenyben, s
megknyrl rajta.
Wrath
Hogy hagyhatn itt a fldet, amikor olyan sokat
mulasztana el
A homlokt rncolta, mert az ajtt tvolodni
ltta. Lehet, hogy csak kpzelte? Nem, valban
tvolodott. Lassan, folyamatosan.
Wrath! kiltotta. Wrath, nem akarok
elmenni! Wraaaa-aaaath
Tessk?
Anha felsiktott s megprdlt. Elszr nem is
tudta, ki ll eltte. Egy kisfi volt, taln ht- vagy
nyolcves. Fekete haja, vilgos szn szeme s
olyan csenevsz teste volt, hogy Anha sztnsen
is arra gondolt, hogy meg kellene etetni.
Ki vagy te? krdezte rekedt hangon. Habr
mr tudta. Tudta.
Szltottl.
Az alhasra tette a kezt.
Wrath?
Igen, mama. A gyermek vgtelenl blcs
tekintettel nzett az ajtra. tmsz az
rnykba?

Nincs ms vlasztsom.
Nem igaz.
Haldoklom.
Nem felttlenl.
Elvesztem a harcot.
Igyl! Idd meg azt, ami a szdban van!
Nem tudom. Nem tudok nyelni.
A szavai egyre gyorsabb vltak, mintha a
gyermek tudta volna, hogy Anha kifut az idbl
s ezltal is.
Az a szempr, az a halvnyzld de valami nem
stimmelt vele.
A pupillja tl kicsi volt.
Nem tudok inni ismtelte. Szentsges szz,
az agya szrnyen kdss vlt!
Kvess engem, s fogsz tudni.
Hogyan?
A fi kinyjtotta fel a kezt.
Gyere velem! Hazaviszlek, aztn inni fogsz.
Anha az ajtra pillantott. Valami vonzotta fel,
egy er, ami azt sgta, hogy nyljon rte, s zrja
le azt a folyamatot, amely az julsval kezddtt.
A fia irnti vonzs azonban ersebb volt ennl.
Megfordult, htat fordtott az ajtnak.
Visszaviszel az desapdhoz?
Igen. Vissza hozz s hozzm.
Azzal megindult elre, Anha pedig az ajtkilincs
helyett a fia meleg kezt fogta meg, aki valban
vezette, kivitte a fehr kdbl, tvol a halltl,
amely eljtt rte

Wrath? suttogta Anha a sttben, amely

mindkettjket krlvette.
Tessk!
Ksznm. Nem akartam elmenni.
Tudom, mama. s egy nap majd visszaadod a
szvessget.
Igen?
Igen. s minden rendben lesz
Anha a tbbit mr nem hallotta. Amikor valami
er hzni kezdte, egy hirtelen lkshullm
kitasztotta errl a helyrl. Minden porcikjba
ugyanabban a pillanatban hastott a fjdalom. Ers
szl vgott az arcba, htrafjta a hajt, s nem
kapott levegt.
Nem tudta, hov kerl vgl.
Csak imdkozni tudott, hogy tnyleg a sajt
gyermeke volt az, aki eljtt rte, nem valami
dmon, aki flrevezette. Csak egy rosszabb
lehetett annl, hogy nem trhet vissza az letbe:
ha megfosztjk a szeretteivel tlttt rklttl.
Wrath!

siktotta
az
rvnybe.

Wraaaaaaaaaaaaath!

31. FEJEZET
Trez tudta, hogy ennek nem lenne szabad
megtrtnnie.
Sem annak, hogy Selena torkbl ivott a
csuklja helyett, sem annak az rltsgnek az
gyon. De legfkppen annak nem, hogy a n most
itt fekszik eltte a sznyegen, a melle meztelen, a
puncija kszen ll, hogy befogadja, az illata a
vgyrl tanskodik.
A tid vagyok mondta a n a legizgatbb
hangon, amit valaha hallott. Tants engem
A tekintete mlyen az vbe frdott, s Trez
bizonyos rtelemben nem rtette a dolgot. Egyszer
mr visszautastotta, most pedig most meg
akarja?
Kit rdekel? Az erekcija lktetett. Kit rdekel!

Tedd a magadv! Kvn minket!


Minket. Mintha kt rsze lenne. s ami azt illeti,
ez nem is volt olyan kptelensg, mintahogyan
hangzott. Ezen a ponton a farka valban a sajt
nevben beszlt.
Selena nygte. Biztos vagy benne? Ha
tbbet kapok belled brhol nem fogok tudni

megllni.
A pokolba, mr most is alig tudta visszafogni
magt!
Selena felemelte a kezt, s megsimogatta az
alkarjt.
Igen.
Nem lenne szabad ezt tennem hallotta magt
Trez.

Pofa be! lj le!


Remek, most mr gy beszlt, mint Howard
Stern apja.
Selena, nem vagyok mlt erre.
Akarlak. Ettl mlt lettl. Mondtam, hogy ne
lgy hlye, te idita! Igen, ez hatrozottan Ben
Stern stlusa volt.
Trez behunyta a szemt, s megingott, arra
gondolt, milyen kegyetlen trfa a sorstl, hogy ezt
a lehetsget most knlja fel neki.
Krlek! knyrgtt a n.
, basszus! Mintha kpes lenne nemet mondani.
Amikor ismt kinyitotta a szemt, nem tudta,
hogy fogjk mindketten egy darabban tvszelni a
szexet. Ez volt a lehet legrosszabb pillanat,
amikor magra szabadthatta ezt a dolgot, de nem
fog
htat
fordtani:
olyan
helyeken
volt
megsebzett, amit nem akart bevallani mg
magnak sem. s ez lehetett a gygyr, amely
segt.
Mg ha csak tmenetileg is.
s legalbb mindent elkvethet, hogy a nnek j

legyen.
Feljebb
csszott,
a
fldre
tmaszkodott
hullmz teste kt oldaln, s lassan a szjhoz
kzeltette az ajkt, majd alig egy millimterrel
fltte megllt.
Nincs visszat morogta.
Selena tkarolta a nyakt.
Nincs megbns.
Jogos.
Hogy megpecstelje a dolgot, megcskolta.
Finoman hozzrintette az ajkt, s megvrta,
amg a n magtl sztnyitja. A nyelve mr a
testbe hatolt a lba kztt, de csak egy fokig. A
pokolba, mg magt is meglepte azzal a
nyalogatssal. Most pedig? Mr nem fogta vissza
magt. Teljesen bedugta a szjba a nyelvt, az
ajkukat sszeprselte, a fejt oldalra dnttte,
gy cskolta.
Nagyon furcsa kettssg volt. Egyrszt kszen
llt a magv tenni, szttrni a lbt, s
behatolni abba a forr, nedves lyukba s igen,
szerette volna a magjval bell is megjellni,
kvl-bell rajta hagyni az illatt, hogy egyetlen
frfi se merje megrinteni vagy akrcsak rnzni.
Egyttal tengernyi ideje volt erre a cskra.
Na persze Selena olyan des volt, mint a
jghideg bor, selymes, mint a whisky s mmort,
mint a porti. s Trez mr akkor megrszeglt,
mieltt felemelte a fejt, hogy levegt vegyen.
De nem akart rkre itt maradni. Volt egy msik

hely, ahov visszavgyott.


Mikzben cskokat hintve haladt lejjebb a
nyakn, sajnlattal nzte a durva harapsnyomot
a vnja fltt, ezrt egyszer-ktszer megnyalta.
Sajnlom mondta elfl hangon.
Micsodt?
Ismt be kellett hunynia a szemt, mert a n
ftyolos hangja thatolt az rzki kdn s mg
jobban felizgatta. Mit is krdezett ja, igen.
Nem lett volna szabad olyan durvnak lennem.
Nos, nem bnom, hogy lefogtl. Egyltaln
nem. s ettl mg jobban elszdlt.
Vissza akarsz trni oda, ahol voltl? krdezte
Selena.
Basszus, de mg mennyire!
Igen most azonnal. Ha akarod
A
nygse
s
a
hullmz
teste
a
legcsodlatosabb helyesls volt, amit valaha
hallott.
Megprblta fken tartani bels, vadllat njt,
gyengden cskolta meg a kulcscsontjt, aztn
elhzdott,
hogy
rnzzen.
A
melle
a
leggynyrbb dolog volt, amelyet valaha ltott:
tkletes alak, a mellbimbja stten gaskodott
a fehr halom tetejn, a bre selymes, a lgzse
prbra tette az nuralmt.
Ugyanolyan vatosan csinlta, mint a szjnl.
Kinyjtotta a nyelvt, krztt egyet a bimb
krl s abbl tlve, ahogy Selena a hajba trt,
valsznleg tetszett neki.

! nygte.
Elmosolyodott, mieltt beszvta volna. Oldalra
dlt, gy knyeztette, majd az egyik kezvel
vgigsimtott a derektl le a cspjre, a
combjra aztn a bels combjra.
Selena olyan kszsgesen adta t magt neki,
mintha a teste folykony lenne, tkletesen
megbzott benne, mikzben szvogatta s a
kezvel centimterenknt egyre feljebb haladt.
Mr majdnem a puncijhoz rt, s pontosan tudta,
hol akar hozzrni, amikor
Egy emberi n kpe jelent meg a fejben.
Elszr nem is tudta, mi a francot vett el az
agya aztn felismerte: egy vletlenszeren
kivlasztott n volt, akit tbb mint egy vvel
azeltt, egy kocsi hts lsn dugott meg.
Dbbenetesen tisztn ltta maga eltt, mintha HD
felbontsban nzn: a rzsa rkendtt a fogra, a
szempillaspirl elkendtt a szemn, elfuserlt
mellimplanttuma miatt az egyik mellbimbja
flrellt.
De nem ez volt a legrosszabb.
Nem, a legrosszabb az volt, ahogy a feje le-fel
mozgott, mert ppen benne volt. A farka a
hvelyben csszklt ki-be, egyre gyorsul
temben, hogy elmehessen, s vge legyen ennek
a menetnek.
A farka, amely most Selenba kszlt behatolni,
korbban egy pcegdrben jrt. Ami azt illeti
tbb szz emberi nben, akik nem gyeltek a

biztonsgos szexre, nem mutattak orvosi igazolst


arrl, hogy nem betegek vagy nem kaptk el az
AlDS-et, mivel olyan ringykat engedtek a
bugyijukba, mint .
Az, hogy immnis volt a betegsgeikre, a
legkevsb sem szmtott. A mocskos gy is
mocskos volt.
Hirtelen elhzdott, felszisszent, s behunyta a
szemt, prblt megszabadulni a kptl.
Trez?
Ne haragudj, n Megrzta a fejt, s megint
a mellre nzett de hnyingere lett az
nutlattl. n csak
Ekkor egy jabb emberi n jutott az eszbe, az
az ingatlangynk, akit a nemrg vsrolt
raktrban dugott meg: ltta a kezt, ahogy a
falnak tmaszkodik, mikzben htulrl kefli, s
az ujjn megcsillan a jegygyrje.
Ne haragudj! nygte. Aztn jra a fejt
rzta mintha az emlkek trgyak lennnek,
amelyeket le tud sprni a tudata asztalrl.
n
Aztn gyors egymsutnban maga eltt ltta azt
a barnt, aki leszopta az irodjban. A vrst meg
a szkt, akikkel a klub mosdjban volt. A
fiskols lnyokkal alkotott hrmast, a gtot a
temetben, a pincrnt Sal ttermben, a
gygyszersznt,
amikor
egyik
dlutn
fjdalomcsillaptt vett, a csapost ugyanazon a
helyen, a nt, akit az autkereskedsben ltott

Egyre gyorsabban jttek a kpek, egyik a msik


utn, mint a golyk zporoztak a fejben.
Felemelkedett Selenrl, s egyszerre tallta
bizarrnak s teljesen helyesnek, hogy csak egy
dologra tud gondolni: az rnykoknak igazuk volt.
Az emberekkel folytatott szex megfertzte.
Ennek itt s most fizeti meg az rt.
A konyhaasztalnl lve, Assail megtkzve
bmulta az unokatestvreit. Ez a kt brgyilkos,
kbtszer-keresked s tletvgrehajt nemcsak
kezet mosott evs eltt, de gy dlt htra a
szken, mintha legszvesebben meglaztank a
derekukon a nadrgszjat.
Marisol nagymamja ismt felllt, Assail pedig
megrzta a fejt.
Asszonyom, nnek is ennie kellene abbl az
telbl, amelyet olyan szorgosan ksztett.
Eszem n. Azzal visszament a pulthoz, s
vgott mg kenyeret. Ezeknek a fiknak tbbet
kellene ennik. Tl sovnyak, tl sovnyak.
Ha gy folytatja, a segdei a vgn hogy is
mondjk kvr naplopk lesznek?
s mit ad isten, annak ellenre, hogy mr tele
voltak, vettek mg egy szelet hzi sts
kenyeret, s szorgalmasan megkentk des vajjal.
Hihetetlen.
Assail Marisolra pillantott. A n lehajtotta a
fejt, a villjval csak tologatta az telt a
tnyrjn. Nem evett sokat, viszont kinyitotta a

rzvrs gygyszeres veget, amelyet Jane doki


adott neki, s bevett egy szrke-narancssrga
kapszult.
Nem volt az egyetlen, aki t figyelte. A
nagymamja
sasszemmel
leste
minden
mozdulatt: a villa tjt, minden kortyot a vzbl,
s azt a ltszatevst, amelyet folytatott.
Marisol ezzel szemben senkire sem nzett.
Miutn viszontltta a rokont, bezrkzott,
kizrlag az ennivalt bmulta, a vlaszai csupn
az ennival zvel s fszerezsvel kapcsolatos
igenekre s nemekre korltozdtak.
Visszatrt gondolatban egy olyan helyre, ahol
Assail nem akarta, hogy legyen.
Marisol szltotta meg.
Erre felemelte a fejt.
Tessk!
Megmutatassam a szobdat? Abban a
pillanatban, hogy ezt kimondta, a nagymamra
nzett. Termszetesen, ha n is megengedi.
A hagyomny szerint az idsebb n lett volna
Marisol gymja, s br Assail ritkn tisztelte az
emberek szoksait, most gy rezte, gy illik,
hogy tekintettel legyen a msik nre is.
Marisol nagymamja blintott.
Igen. sszeksztettem neki egy brndt. Ott
van.
s valban egy guruls brnd llt a szobaajt
mellett.
Amikor a nagymama folytatta az evst, Assail

eskdni mert volna r, hogy halvny mosoly


jtszik az arcn.
Nagyon fradt vagyok. Marisol felllt, s
fogta a tnyrjt is. gy rzem, rkk tudnk
aludni.
Ilyesmirl inkbb ne beszljnk, gondolta
magban Assail, majd is felllt.
Sola megcskolta a nagymamja arct, mondott
neki valamit az anyanyelvn, aztn Assail eltt
elindult. Betette a tnyrjt a mosogatba, majd
odalpett a brndjhez. Assail szerette volna
tlelni, de nem tette. Viszont felemelte a
brndt, amikor a n utnanylt.
Majd n viszem mondta.
Abbl, milyen knnyen beleegyezett, sejthet
volt, hogy ismt fjdalmai vannak. A lpcshz
vezette, amely ktfel vezetett: az egyik fel a
szobjba, a msik pedig le az alagsorba, ahol t
hlszoba volt.
A nagymamt s a kt unokatestvrt az
alagsorban szllsolta el.
Htranzett a vlla fltt, s ltta, hogy Sola
csendes s komor, a szeme le-lecsukdik, a vlla
elregrnyed a fradtsgtl, amelynek nem csak
fizikai okai voltak.
tengedem neked a szobm mondta neki.
Egyedl leszel benne.
Nem tehette meg, hogy ott marad. Klnsen,
hogy a nagymamja is a hzban volt. Habr ez lett
volna minden vgya.

Ksznm motyogta Sola.


Mieltt szbekapott volna, a gondolatnak
erejvel mr ki is nyitotta az eltolhat,
megerstett ajtt, s mgtte feltrult egy
fnyes, fekete-fehr mrvnylpcs.
a francba, gondolta.
Mozgsrzkels, mi? jegyezte meg Sola
teljesen termszetesen.
Igen.
Mikzben felmentek az emeletre, Assail prblt
nem figyelni a n testnek mozgsra. Rendkvli
tiszteletlensgnek
rezte
klnsen,
hogy
snttott.
De szentsges szz az gben, gy kvnta,
ahogy soha senkit az letben!
A hlszobja az egsz emeletet elfoglalta, a
nyolcszglet helyisgbl hromszzhatvan fokos
kilts nylt a folyra, Caldwell tvoli vrosrszre
s a nyugaton elterl erds terletre. Az gy
kerek volt, a fejtmlja velt, s a szoba kzepn
llt, kzvetlenl egy tkrs mennyezet alatt.
Mindenhol beptett btorokat lehetett ltni:
erezett
difa
szekrnyeket,
amelyek
tlalasztalknt, komdknt s rasztalknt is
funkcionltak,
mikzben
egyltaln
nem
akadlyoztk a kiltst az vegfalon keresztl.
Assail megnyomott egy kapcsolt az ajt
mellett, amely behzta a fggnyt. Rejtett
tartkbl elindultak a fldig r anyagok, majd
sszezrultak.

Hogy senki ne lthasson meg kzlte. A


frd ott van.
Kinyitott egy ajtt, s felkapcsolt egy jabb
villanyt. A hlszoba vilgosbarna s bzs
sznvilgt a frdszoba mrvnypadlja, fala s a
pult is kvette. Furcsa, Assail soha nem fordtott
klnsebb figyelmet a berendezsre, most
azonban rlt, hogy ilyen megnyugtat a
krnyezet. Marisol megrdemelte a bkt nehezen
megnyert harca utn.
Sola
krbestlt
a
frdszobban,
szrakozottan vgighzta az ujjt a mrvnypult
erezetn,
mintha
sajt
magt
akarn
megnyugtatni.
Aztn hirtelen szembefordult vele.
Te hol alszol?
Assail soha nem jtt zavarba, ha vlaszolnia
kellett valamire, most azonban megkszrlte a
torkt.
Odalent. Egy vendgszobban.
Sola keresztbe fonta a karjt a mellkasn.
Nincs itt msik gy?
Assail rezte, hogy a magasba ugrik a
szemldke.
Van egy kihzhat vendggy.
Nem maradnl itt? Krlek!
Azon kapta magt, hogy ismt megkszrli a
torkt.
Biztos vagy benne, hogy ez illend, mikzben
itt van a nagymamd?

Olyan ideges vagyok, hogy ha egyedl


maradok, nem fogok tudni elaludni.
Akkor rmmel teszek eleget a krsednek.
Csak arra kell vigyznia, hogy valban csak
ennyit tegyen
jl van. Ksznm. Marisol az ablakprkny
alatti jakuzzira nzett. Elkpeszt ez a kd.
Engedd meg, hogy teletltsem neked! Azzal
odalpett a kdhoz, elfordtotta a srgarz csapot,
erre megindult a kristlytiszta vz, amely lassan
bemelegedett. Nagyon mly.
Nem mintha maga kiprblta volna valaha.
Van mg itt egy pti te cuisine is. Kinyitott
egy rejtett ajtt, amely mgtt lthatv vlt egy
apr htszekrny, egy apr mikrohullm st s
egy kvfz. Itt fent a szekrnyben van lelem,
ha megheznl.
Igen, volt a nyilvnval dolgok mestere, nem
igaz? Knos csend kvetkezett.
Assail becsukta a szekrnyajtt.
Lent vrok, amg elintzed
Marisol minden figyelmeztets nlkl hirtelen
srva fakadt. A zokogs rzta a vllt, mikzben az
arct
a
tenyerbe
temette,
s
prblta
visszafojtani a hangot.
Assailnek nem volt tapasztalata a nk
megnyugtatsban,
de
gondolkods
nlkl
odalpett hozz.
Drgm! mormolta, s maghoz hzta, hogy
meglelje.

Nem tudom megtenni. Nem mkdik nem


tudom
Mit nem tudsz? Mondd el!
Marisol fojtott hangon a mellkasba beszlt,
ennek ellenre tisztn lehetett hallani.
Nem tudok gy tenni, mintha nem trtnt volna
meg. Ekkor felemelte a fejt, a szemben knny
csillogott. Ha behunyom a szemem, folyton ezt
ltom.
Cssss Egy tincset a fle mg simtott.
Nincs semmi baj.
De van
Assail kt tenyerbe fogta az arct. Egyszerre
volt dhs s tehetetlen.
Marisol
A n vlasz helyett csak megfogta a csukljt,
megszortotta, s a feszlt csendben Assailnek
olyan rzse tmadt, mintha krne tle valamit.
Szentsges isten, valamit akart tle!
Ez
sugrzott
mozdulatlan
testbl,
vad
tekintetbl s abbl, amilyen ersen szortotta.
Assail egy pillanatra behunyta a szemt. Taln
flrertette, habr nem hitte Igaz, hogy Marisol
aligha gondolkodhatott logikusan azok utn,
amiken keresztlment.
Htralpett.
A kd mindjrt megtelik szlalt meg rekedt
hangon. Megyek, megnzem, hogy a nagymamd
szobja rendben van-e, j? Hvj, ha szksged van
valamire, mieltt visszatrek.

Azzal egy hzi telefonra mutatott, majd sietve


tvozott, s becsukta maga mgtt az ajtt. A
msik oldalon kvlrl nekidlt, s legszvesebben
tbbszr az ajtba verte volna a fejt, de nem
akarta, hogy a n tudja, milyen heves indulatok
dlnak benne.
Lesimtotta a nadrgja elejt, hogy az erekcijt
trsadalmilag elfogadott pozciba igaztsa m
mihelyt hozzrt, felnygtt, s tudta, hogy errl
gondoskodnia kell.
Alig rt le a fldszinti iroda mosdjba. Kulcsra
zrta az ajtt, a mrvnykagylra tmaszkodott,
s lehorgasztotta a fejt.
Hrom msodpercig brta.
Egy
szempillants
alatt
kikapcsolta
a
derkszjt, majd a gomb s a cipzr is ugyanilyen
gyorsan kiolddott. Kkemny, lktet farka vgl
kiszabadult a nadrgbl.
Megharapta az als ajkt, megfogta a kemny
rudat, s hzogatni kezdte. Teljes testslyval az
egyik karjra tmaszkodott, mikzben a gynyr
olyan intenzv volt, hogy szinte fjt.
Felnygtt, amelyet valsznleg kint is lehetett
hallani, de ez ellen nem tehetett semmit. Mr tl
messzire ment ahhoz, hogy meglljon vagy
megvltoztassa a dolgok menett.
Gyorsabban, le s fel aztn mr nem volt elg
csak az ajkba harapnia: a karjra fordtotta a
fejt, s megharapta a bicepszt. A szemfoga
mlyre sllyedt a brbe a pulveren s a pln

keresztl.
Az orgazmus elemi ervel trt r, a cscspont
les volt, mint egy ksszrs, s a magja a szabad
kezbe lvellt, amikor az gyka el tette, hogy
eltakarja.
Az lvezet tetfokn is tiszteletben tartotta
Marisolt: szndkosan szmztt minden vele
kapcsolatos gondolatot a fejbl, s a dolgot
megtartotta a fizikai skon.
Amikor vge lett, egyltaln nem knnyebblt
meg. Megtiszttotta magt, de gy is mocskosnak
rezte.

32. FEJEZET
Beth
a
frdszobapulton
tallta
meg
a
gygyszeres csomagot. Miutn hazarkezett, s
dbbenten ltta a bilirdasztal s a bilirdszoba
berendezsnek llapott, felment az emeletre, s
azonnal
a
frdszobjukba
sietett,
hogy
lezuhanyozzon. Ott tallta meg a fekete brtokot a
pulton, a kt mosdkagyl kztt.
Elszr
azt
hitte,
hogy
Wrath
egyik
napszemvege van benne, csakhogy puha volt,
nem kemny.
Fel nylt, hogy megfogja. Ekkor trt r az els
hullm.
Forr verejtkrteg lt ki egsz testre, a
htra, a tarkjra, vgig a lbra, az arcra, a
nyakra, le a hasn keresztl egszen a lbujjig.
Mintha mris a zuhany alatt llna.
Nem tulajdontott klnsebb jelentsget az
rzsnek, inkbb elhzta a tok cipzrjt, s
sztnyitotta. Nem napszemveg volt benne. Nem.
Hanem egy vegcse benne tltsz folyadkkal s
hrom fecskend lektzve. Az vegcsn befel
volt a felirat, ezrt megfordtotta, hogy elolvassa,

mi az.
Morfium.
Mg soha nem ltott ilyesmit Wrath holmija
kztt, ezrt nem volt nehz kitallnia: minden
bizonnyal elment Jane dokihoz vagy a pokolba,
taln egyenesen Havershz , hogy felkszljn
arra az esetre, ha mgiscsak elkezddne
A forrsg jabb hullma sprt vgig rajta,
ezrt a homlokt rncolva a feje fltti
szellznylsra nzett. Taln nem rtana, ha Fritz
ellenrizn a ftst
Ekkor a trde hirtelen felmondta a szolglatot,
s alig maradt ideje, hogy megkapaszkodjon a
kagyl szlben. A gygyszeres csomag Wrath
mosdkagyljba csszott, s kzben feldnttt
kt parfms veget. Beth egy sebeslt llat
nysztsvel prblta felhzni magt, a teste
azonban r sem hedertett.
Mr a sajt tjt jrta.
Hatalmas, minden elspr energia robbant ki
belle, megfosztotta a maradk erejtl is, ezrt
mr nem tudta megakadlyozni, hogy sszeessen.
A fldre rogyott, sszegmblydtt, az alhasra
tette a kezt, a lbt felhzta a mellkashoz. Alig
rezte a hvs mrvnyt, mivel perzsel tz
tombolt a bre alatt, egy elkpeszten ers
ksztets, egy mindent fellr, szexulis vgy,
amely csak egyetlen dolgot akart.
A frjt.
Hanyatt fordult, tgrdlt a msik oldalra,

aztn a hasra. A csszs fldet karmolta,


sszedrzslte a combjt, hogy enyhljn az
rzs, s hogy kiss enyhljn a rtr fjdalom.
Meddig tart? Megprblt gondolkozni Mit is
mondott Layla, hny rn t tart? Huszonngy?
Nem, tovbb
Felkiltott, amikor jabb hullm rohanta meg a
testt, a prusaibl verejtk lkdtt ki, a
szemfoga megnylt a szjban.
s ez mg csak a kezdet sgta bell egy tvoli
hang. Az els felvons ennl csak rosszabb lesz.
Ahogy telik az id, a hormonok teljesen tveszik
fltte az uralmat, s semmi msra nem lesz
kpes, csak levegt venni.
Arra gondolt, hogy ezt nknt vllalta. rlet!
A vgy, gy csavargatta a testt, mint kt
klbe szortott kz, vgl biztos volt benne, hogy
a csontja is eltrt. Jaj, ne, ez meg fogja lni
egsz biztosan. A szex utni vgy pedig mr nem
arrl szlt, hogy gyereke legyen. Hanem hogy
letben maradjon

Wrath.
, istenem, fel fog jnni. Amikor befejezi a
beszlgetst Tohrral, feljn, s itt tallja a
fldn s aztn mi lesz?
A hormonok rvnyl kavargsa ellenre ezt
mg vgig tudta gondolni, s rjtt, hogy a
parancsolja borzalmas helyzetbe kerl: vagy
kiszolglja, s vllalja a kvetkezmnyeket,
amelyeket gyll, vagy vgignzi a szenvedst.

Ezt nem fogja megtenni.


A tenyere nyikorgott a padln, amikor felemelte
fltonnsnak rzett felstestt. Mintha ltra
lenne, a fikok flbe kapaszkodott egyre feljebb
s feljebb, majd a pult magassgban megpihent.
A
ltsa
elhomlyosodott,
a
szeme
ktsgbeesetten prblta kilesteni a kpet,
mikzben a teste a szexrt knyrgtt, amelyet
egyszeren nem kaphatott meg.
Mieltt teljesen maga al gyrn a szenveds,
sajt maga gondoskodik magrl, dnttte el.
A keze annyira remegett, hogy csak tbbszri
prblkozs utn tudta megfogni a gygyszeres
csomagot. Vgl azonban megmarkolta, s maga
mell tette a fldre. Ismt pihent egy kicsit a
hvs mrvnyon, de nem tl sokat. A hullmok
egyre gyorsabban s egyre ersebben tmadtk a
testt.
Nagy nehezen, remeg kzzel kiszabadtotta a
fiolt a gumipnt all, de amikor kijtt, elgurult.
Srva vonszolta a testt, elrenyjtott karral
tapogatzva kereste
Beth szlalt meg egy hang. , istenem

Beth!
Egy frfitenyr rkezett valahonnan az gbl,
hozzrt, mikzben a levegben hadonszva t
kereste. Beth kdss vlt tudata mlyn prblta
megfejteni, hogyan s mirt aztn a teste
hozzrt.
Wrath.

Amikor megpillantotta a bakancst, a hormonjai


mg jobban felbolydultak, s olyan hevesen
reagltak a frje jelenltre, hogy az mr pokoli
knokat jelentett. A vre forrt, az gyka szexrt
kiltott, amelyet csak tudott megadni neki.
De az nem trtnhet meg.
Menj el kiltotta megtrt hangon. Kbts
el vagy add ide a
Wrath letrdelt mell.
Beth
Add ide a gygyszert! Majd n beadom
magamnak
Nem engedhetem
Bethnek nem maradt ereje harcolni, csak
dhsen nzett.
Add ide a kibaszott gygyszert!
Wrath teste akkor kezdett reaglni, amikor
elindult a lpcsn a szobjukba. Mire belpett a
frdszobba, mr pontosan tudta, mi a helyzet,
s azt is, hogy mi a megolds: minden sztne azt
kiablta, hogy szolglja ki a felt, enyhtse a
szenvedst az egyetlen mdon, ahogyan kpes.
Megrzta magt, trdre esett, s tapogatzva
kereste, kvette a hangjt, a mrvnypadln
vonagl
testt.
Beth
sszevissza
beszlt,
szenvedett a termkenysgi vgy miatt.
Add ide a kibaszott gygyszert!
Eltartott nhny msodpercig, hogy felfogja a
krst, aztn rjtt, hogy ez az a pillanat az

letben, amikor az t csupn ktfel gazik: s


szmra egyik sem j.
Wrath nygtt Beth. Wrath kbts el!
A pulton hagyott gygyszeres csomagra gondolt.
Csupn annyit kell tennie, hogy kinyitja, felszvja a
fecskendbe a morfiumot, s beadja. Aztn enyhl
a szenvedse
De csak rszben, mutatott r egy hang
Egy jabb hullm rohanta meg Beth testt, ettl
ismt felszisszent, de olyan hangosan, mintha
kiltott volna, s a lba hozztdtt a grcss
rngs miatt.
Wrath nem tudta biztosan, mikor dnttte el. A
gygyszert elfelejtette, a keze a sliccre csszott,
kigombolta, s ezzel rlpett egy tra.
Tarts
ki,
leelan!

nygte,
amikor
kiszabadtotta a frfiassgt. Tarts ki, jvk
Milyen igaz!
Amikor azonban megtallta a lbt, s le akarta
venni a farmerjt, rohadt sokig tartott: Beth
harcolt ellene, a combjt hol sszezrta, hol
kinyitotta, mikzben a fldn vonaglott. Miutn
vgre sikerlt lehmoznia rla a nadrgot, nem
kslekedett tovbb. Lefogta a cspjt, hogy
nyugton maradjon, aztn
Beth a nevt kiltotta, amikor belhatolt, a
krme a vllba vjt, a melle a mellkashoz
prseldtt. Wrath azonnal elment, a golyja
sszehzdott, aztn kilvellt De nem kszlt fel
Beth reakcijra. Mikzben vele egytt is a

cscsra rt, a hvelye sszeszortotta, minden


cseppet kiprselt belle, szinte leszaktotta
Ettl ismt ellvezett. Olyan hevesen, hogy
megharapta a sajt nyelvt.
Vadul dfkdte, ersen s durvn Aztn egy
pillanatra megllt, hogy pihenjen. Ekkor rezte,
hogy mennyire ms most. Beth szintn rvid
sznetet tartott, a feszltsg egy idre elhagyta a
testt, mintha a sejtjei is megpihentek volna.
De mieltt mg gratullhatott volna magnak,
valami mst is rzett. Szomorsg hatotta t a
levegt, a bnatos illat hatsra megllt, s
lehajtotta a fejt, mintha a szembe tudna nzni.
Ne srj! mondta rekedt hangon. Leelan, ne
Mirt teszed ezt? nygte a n. Mirt?
Csak egy vlasz ltezett. Ma este s
mindrkk.
Mert mindennl jobban szeretlek.
Jobban, mint sajt magt. Jobban, mint
brmilyen jvbeli gyereket.
Beth remeg kzzel megsimtotta az arct.
Biztos vagy benne?
Wrath azzal vlaszolt, hogy ismt mozogni
kezdett, a lksekkel ki-be csszott sikamls
hvelyben. Beth vlasza pedig? A hang, amelyet
kiadott, flig dorombols, flig nygs volt, mert a
hormonjai ismt letre keltek.
Valami miatt Wrath Vishous ltomsra gondolt.

Egy fehr mezn llsz. Fehr, minden fehr


krltted,
s
egy
arccal
beszlgetsz
a

mennyorszgbl.
A jv a te kezedben van.
Jzusom, gy rezte, mintha az rnyk ott
lihegne a nyakban, kvetn s br ez minden
llnyre igaz volt, gy rezte, mintha lenne a
clpont, mintha a rohamosan kzeledne az lete
vge.
Ez nem azt jelentette, hogy Beth tlli. ppen
ellenkezleg. Sajt hallnak legvalsznbb oka
alighanem az vgzete is lesz.
Lehajtotta a fejt a nyakba, a teste al
cssztatta a karjt, s mindent beleadva folytatta
a szexet. Semmi sem szmtott, semmire nem
gondolt, csak a dfkdsre amely leginkbb
ahhoz hasonltott, amikor valaki leugrik egy szikla
tetejrl. Az ugrs a knnyebbik rsz, mert a
szabadess nem rt senkinek.
A fldet rs az, amibe bele lehet halni.

33. FEJEZET
Sola behunyta a szemt, s lejjebb csszott a
kdban. Amikor a nyakn s a fejn kvl
mindent ellepte a vz, a meleg rdbbentette,
mennyire hideg volt a teste. De nem kvl a bre,
hanem bell a csontjaiban.
A flhomlyban vgignzett magn, s gy
rezte, mintha eltvolodna a sajt testtl. Nem,
ez nem volt kptelensg. Az okozta a kettvlst,
hogy hagyta, hogy egy bnz fogdossa, mivel
csak ez vezethetett a tllshez. A krds mr
csak az volt hogyan egyestse ismt a kettt.
Egy biztos megoldst mr tudott.
Csakhogy az itt hagyta egyedl.
Istenem, nagyon nehezen tudta megfogadni
Assail logikus tancst. gy tenni, mintha azok az
rk, az a flelem, a rettegs nem trtnt volna
meg, legalbb olyan emberprbl feladat volt,
mint az elrablsa. Csakhogy mi ms lehetsge
maradt? Kptelen volt egy levegt szvni a
nagymamjval tudvn, mit tett, s minek volt a
szemtanja.
Ismt vgignzett magn, s megmozdtotta a

lbt. A hullmz vzben eltorzult a combjn lv


kts, aztn kisimult, eltorzult, kisimult. Benylt a
vzbe, s lehzta a ragtapaszt, amely knnyen
lejtt a brrl. Ekkor eszbe jutott, hogy a
sebnek nem lenne szabad vzzel rintkeznie
hopp!
Hov vitte Assail kezelsre? Az a hely
elkpeszt volt, a kapurendszertl kezdve az
orvosi felszerelseken t azokig az emberekig. Az
agya prblt magyarzatot tallni r, de mindig
ugyanarra a kvetkeztetsre jutott: kormny.
Assail nevetve legyintett az tletre, Sola
azonban ms magyarzatot nem tallt. Habr igaz,
a frfi nem tartztatta le.
Behunyta a szemt, s arra gondolt, hogy tallt
r Assail. s pontosan mit tett Benloise-zal. A
francba, az a kp, amikor az arca s a szja vres
volt Most ki llt Caldwell ln ezek utn?
Mindegy.
Kiemelte a karjt a vzbl, s htrasimtotta a
hajt. A nedvessg tjrta egsz hosszban,
felmelegtette a tarkjt, s izzadni kezdett.
Istenem, milyen csendes volt itt minden!
Majdnem egy vtizede lakott a hzukban a
nagymamjval, s hozzszokott a krnyk
zajhoz:
autzgshoz,
a
tvolban
ugat
kutykhoz,
kiabl,
ordtoz
gyerekekhez,
kosrlabda-pattogtatshoz a kocsifelhajtn. Itt
azonban
csak
a
vz
csobogott,
amikor
megmozdtotta a lbt s tudta, hogy nem azrt

van csend, mert nincsenek szomszdok a hz


krl. Ez a hely gy plt, mint egy erd, sok
trkks
megoldssal
nagyon
hatrozott
trkkkkel.
Visszagondolt arra az jszakra, amikor elszr
jtt ide Benloise krsre. Az volt a feladata, hogy
megfigyelje Assailt s a kastlyt De amit
felfedezett, zavarba ejtette: az a klns,
holografikus fggny. A biztonsgi kamerk. s
maga a frfi.
Lehet, hogy csak tl sokat kpzelt a dolgok
mg. Lehet, hogy Assail s trsai csupn
mindenre elsznt fickk voltak, akik felkszltek a
vilgvgre
Behunyta a szemt, kiztt minden gondolatot a
fejbl, s csak lebegett a vzben. Bekapcsolta
volna a pezsgfrdt, csakhogy a teste mr gy is
elg izgalmat lt t, ksznte szpen
Hirtelen olyan sok rzelem kelt letre benne,
hogy nem tudta magban tartani.
Egy gyors mozdulattal fellt, ettl a vz kibukott
a kdbl a fldre.
A francba!
Mennyi idbe telik, hogy jra normlisnak rezze
magt? Hny jszaknyi idegeskeds, evs
kzbeni elkalandozs s titokban srs kell majd
hozz?
Felllt, elvett egy bolyhos, fehr trlkzt a
pultrl, majd sszerndult, amikor a brhez rt.
Mintha
hiperrzkenyek
lettek
volna
az

idegvgzdsei, s mint egy szlkakas, rezte


volna a trlkz mindent simtst, a szellzbl
beraml, meleg levegt, a borzongst, ahogy a
testrl elprolog a vz
Gynyr vagy!
Sola vizes talpa hangosan csattogott, amikor
megprdlt, s az ajt fel nzett. Assail llt az
rnykban, hatalmas, stt termete lttn nem
csupn meztelennek rezte magt.
Felszikrzott a leveg, amikor egymsra nztek.
Aztn leengedte magrl a trlkzt.
Szksgem van rd.
Ahogy Assail hangosan kifjta a levegt, olyan
volt, mintha legyztk volna, de Solt nem
rdekelte. rezte az elektromossgot kettejk
kzt, s tudta, hogy nem egyoldal.
Most! tette hozz hatrozottan.
Hogy mondhatnk nemet neked? suttogta a
frfi ers akcentussal.
Aztn odament hozz, meleg tenyerbe fogta az
arct s Sola nagy megknnyebblsre lehajolt
hozz, hogy az ajkt az vhez rintse. Finoman
simogatta a szjt, megnyugtatta s egyben fel is
izgatta. Aztn a karjba kapta, s tvitte a
hlszobba.
Elkpeszten
gyengden
fektette
le
a
szrmetakarra,
mintha
attl
flne,
hogy
darabjaira hullik amiben nem is tvedett. Annak
ellenre, hogy a teste reaglt a frfi kzelsgre,
ellazult s szinte cseppfolyss vlt, azon a

hatron egyenslyozott, ahol mg ppen egyben


tudott maradni.
De ez segteni fog.
Megfogta Assail vllt, s lehzta magra,
mikzben a frfi elhelyezkedett mellette az
gyon mintha attl tartana, ha csapdba ejti,
akkor pnikba esik. Csakhogy Sola arra vgyott,
hogy a testslya a jelenhez ksse. Szerette volna
azt rezni, hogy a matracba nyomja, s az
emlkeket a valsggal helyettesti, az rintse
megvltoztatja a gondolatai irnyt.
Ezrt magra hzta. Sztnyitotta a lbt, hogy
helyet csinljon neki, mire az erekcija egyenesen
a puncijhoz nyomdott. A nadrg rzkeny brt
karcolta, ettl felnygtt de j rtelemben.
Assail ismt megcskolta, a nyelve a szjba
csszott, a tenyere a mellre siklott. Sokkal
tbbet hasznlt ez a fjdalmra, mint a kd vz,
klnsen, amikor a frfi ringatni kezdte a
cspjt, s a frfiassga buja gynyrrel
kecsegtette. Szp lassan t is reptette magval.
A mellbimbja annyira megkemnyedett, hogy mr
fjt, de Assail lthatan tudta, mire van szksge:
elszaktotta a szjt az vtl, s a brt cskolva
lejjebb haladt.
A nyelve lustn krbenyalta az egyik mellt,
aztn a msikat majd a szjba vette a bimbt,
s megszvta.
Sola megfesztette a htt az lvezettl,
lesimtotta a frfi hajt, vastag karjba knnyedn

belekapaszkodott s a mennyezeten lv
tkrbe nzett.
Azt figyelte, ahogy a frfi szeretkezik vele.
, Marisol istenn vagy Amikor felemelte
a fejt, s vgignzett a testn, a szemhja flig
le volt csukva. Minden frfi lma.
Aligha. Olyan sovny volt, mint egy fi, a cspje
szinte nem is ltezett, a melle is csak akkora,
hogy mr ppen melltartt kelljen viselnie
Mgis, ebben a flhomlyban, ezen a kerek gyon,
a frfi that tekintete alatt ugyanolyan rzkinek
rezte magt, mint brmelyik n a fldn.
Felizgult, s kszen llt arra, hogy a trsa
kielgtse.
Habr Assail nem volt a trsa.
Assail ismt lehajtotta a fejt, s a mellt
simogatta, kzben az ujjai a cspjre tvedtek,
majd a kls combjra. Le-fel simogatta a lbt,
mikzben a mellt nyalogatta, s vatosan
hozzdrglztt
Ezutn a lba kz csszott a keze, tvette
ruhval fedett erekcija helyt, s egyszer, majd
mg egyszer vgigsimtott nedves puncijn
vgl drzslni kezdte.
Amikor az ujja a hvelybe siklott, mr ismt a
szjt cskolta.
Sola egy pillanatra sszerndult, a teste
megmerevedett, mert eszbe jutott, mi trtnt
vele utoljra.
Assail azonnal megllt, abbahagyott mindent.

Lenzett r, az arca gy elsttlt, hogy nem sok


vlasztotta el attl, hogy valami durvasgot
mveljen.
Mennyire srltl meg?
Sola csak a fejt rzta. Nem akart erre gondolni,
hiszen mr olyan kzel volt az enyhlshez, hogy
szinte meg tudta rinteni.
Marisol. Mennyire?
gy emlkszem, azt mondtad, el kell
felejtenem, hogy megtrtnt.
A frfi behunyta a szemt, mintha fjdalmai
lennnek.
Nem akarom, hogy flj soha. De klnsen
gy nem. Istenem, milyen gynyr volt! Arcnak
jkp vonsait eltorztotta a miatta rzett
gytrelem.
Sola kinyjtotta a kezt, s megsimogatta a
homlokt, kisimtotta az odakerl rncokat.
Csak lgy velem! Csinld gy, hogy csak rd
gondoljak, senki s semmi msra! Most csak
erre van szksgem.
Minden alkalommal, amikor Assail azt gondolta,
hogy a nje mr nem okozhat neki tbb
meglepetst, Marisol egy jabb szintre emelte.
Ebben az esetben, ha arra gondolt, hogy egy frfi
meggyalzta szent testt Isten az gben, az
agya sz szerint leblokkolt, olyan hatalmas
fjdalmat rzett.
Mgis egyetlen rintse elg volt ahhoz, hogy

elterelje a gondolatait az erszakrl.


Ne hagyd abba! lehelte Sola, mikzben a
nyakt simogatta az orrval
rtatlan reakcija az sztns s azonnali ivs
knyszert vltotta ki belle, a szemfoga
megnylt a szjban, s egy rzs lett rr rajta,
hogy az ivssal megjellje. Ez a ksztets
majdnem ugyanolyan ers volt, mint hatrozott
vgya, hogy a n soha ne tudja meg, micsoda
valjban. Elg sok trauma rte mr
Assail kigombolta az ingt, majd az aljt kihzta
a nadrgjbl. Ezutn Sola kioldotta a derkszjt.
De nem engedhette meg magnak, hogy
elkalandozzon a figyelme. Addig nem, amg meg
nem tudja
Mit tett veled? krdezte.
Amikor Marisol mozdulatlann vlt, Assail egy
rsze azon gondolkodott, vajon mirt feszegeti ezt
a tmt. Klnsen annak fnyben, amilyen
tancsot adott.
Megtettem, amit kellett, hogy eltereljem a
figyelmt kzlte a n szkszavan. Aztn a
golyja kvetkezett.
Assail kifjta levegt.
Nekem kellett volna meglnm.
Hogy megvdd a becsletemet?
Assail hallosan szigor arccal pillantott r.
Pontosan.
gy tnt, mintha Marisol tekintete nem tudna
elfordulni tle.

A szved mlyn igazi riember vagy, nem


igaz?
Megltem Benloise-t hallotta a sajt hangjt.
De gy, hogy kzben szenvedjen.
Sola egy pillanatra behunyta a szemt.
Honnan tudtad, hogy raboltatott el?
Kvettelek azon az jszakn, amikor betrtl a
hzba.
Ezek szerint te voltl. Megrzta a fejt.
Eskdni mertem volna r, hogy valaki ott van,
csak nem voltam benne biztos. Jzusom,
elbjhatok mgtted, ha msok kvetsrl van
sz.
Mirt mentl oda? Ezt sosem rtettem.
Marisol mosolya gnyos volt.
Mert lelltott, hogyne kvesselek tbb s
nem volt hajland kifizetni a teljes sszeget,
amivel tartozott. gy rtem, n ksz voltam
teljesteni
a
feladatomat,
valami
azonban
rijesztett. Te?
Assail blintott, aztn ismt megcskolta,
szomjasan szvta magba az zt.
Nem akarom, hogy ilyet csinlj.
Mit?
Azt a fajta munkt.
Marisol ismt megdermedt egy pillanatra.
Egyetrtek.
Istenem, Assail nem is sejtette, milyen nagy
szksge volt r, hogy ezt hallja: olyan hatalmas
megknnyebbls tlttte el a gondolatra, hogy a

n biztonsgban lesz, hogy srn kellett pislognia,


nehogy kicsorduljon a knnye.
Amikor elmlt a veszly, sietve levetkztt,
finom anyag ruhja lecsszott a fldre az gy
szlrl. Aztn meztelen bre a nhez rt,
sztnyitott combja fl helyezkedett, kkemny
frfiassga azonban trelmesen vrt.
Amikor vgl a bejrathoz illesztette, tudta,
hogy rkre elvsz, ha vgigcsinlja az aktust.
Vagy lehet, hogy ez hazugsg volt. Lehet hogy
mr azon az jszakn elveszett, amikor odakint
tallkozott vele a hban.
Lassan hatolt bel, rezte, ahogy a felsteste
felemelkedik, s az vhez nyomdik, ltta, hogy
fennakad a szeme, s azt kvnta, brcsak soha
ne tallkoztak volna. Mert brmennyire j volt ez,
nem rlt neki, hogy valaki ennyire elgyengti. De
mint ahogy egy sebbe szrt s, a n is rkre a
bre al frkztt.
De legalbb most itt marad vele, s tudja, hogy
biztonsgban van. Ez volt az egyetlen vigasza.
Lassan, vatosan mozgott, ki-be hzogatta a
farkt a nedves rsben, mikzben minden oldalrl
drzsltk. ssze kellett szortania az ajkt, s
kln figyelnie a testre, hogy egyenletes ritmust
tartson, mert legszvesebben egyre gyorsabban
csinlta volna. Csakhogy azt nem lehetett.
s igen, pontosan tudta, hogy mit szeretne a n:
arra hasznlta, hogy kitrlje az emlkeit, pedig
szves-rmest segtett neki.

Brmit megtett volna rte


Marisol testhelyzetet vltoztatott, a lbt a
dereka kr kulcsolta, s felemelte a cspjt,
hogy mg mlyebbre hatolhasson bel. A
kvetkez pillanatban kemnyen megragadta a
vllt: kzel volt, nagyon kzel.
Itt vagyok sgta Assail a hajba. Engedd el
magad, utolrlek!
Marisol htrahajtotta a fejt, a krme mlyre
vjt,
a
teste
megfeszlt.
Assail
szintn
mozdulatlann dermedt, s rezte, hogy valami
meghzza a farkt. Ezek az apr rntsok mg
jobban feltzeltk.
Marisol nyakba frta a fejt, s kzelebb akart
jutni hozz, hogy tbbet kapjon, s mg tbb
ignyt kielgthesse.
Ekkor azonban a n vratlanul megmozdult
alatta, htrafesztette a mellkast, helyzetet
vltoztatott s a nyaka egyenesen a szjba
nyomdott a szemfoghoz.
Csak egy apr karcolst ejtett rajta, a vre zt
azonban egyltaln nem lehetett figyelmen kvl
hagyni. Mieltt megakadlyozhatta volna, mg
mlyebben megsebezte.
Marisol felnygtt, vgigsimtott a cspjn, s
gy hzta maghoz, mintha azt mondan, hogy
kezdjen ismt mozogni.
Tablettt szedek kzlte nagyon-nagyon
tvolrl.
Assail kds agya nem tudta, hogy ez mit jelent,

hangjnak halkulsa azonban elg volt, hogy


visszarntsa a valsgba. Nem tesz ilyesmit az
engedlye nlkl. Az erszaknak sokfle formja
volt, de attl mg erszak maradt, klnsen, ha
az csak az egyik flnek szerzett rmet.
A szexet azonban befejezi.
Mg ersebben megragadta a testt, nagyot
lktt,
s
visszahzdott,
lktt,
s
visszahzdott, mozgatta a cspjt.
Az utols pillanatban kihzdott belle, s a
hasra lvezett. A spriccel anyaggal egytt az
illata is rkerlt a brre.
Brmennyire szeretett volna mg tbbet s
feltett szndka volt, hogy most azonnal jra
szeretkezik vele , nem lvez a testbe, amg
Marisol pontosan meg nem tudja rla az igazsgot.
Csak akkor tudja szintn eldnteni, akarja-e a
szeretjnek, vagy sem.
A szja ppen a flnl volt, ezrt belesgta:
Akarsz mg tbbet? rmmel
A hullmz nygs, amelyet Marisol ekkor
hallatott, tkletes vlasznak szmtott. s
mieltt mg teljesen elhalvnyult volna az rzs,
mieltt a n krme ismt az oldalba mlyedt
volna, s a lbval kzelebb hzta volna maghoz,
Assail ismt mozogni kezdett. Habr a szex irnti
tisztelet miatt visszafogta magt, ettl mgis
sokkal lettelibb vlt.
Mg soha nem volt gy nvel,
s habr vek ta szexelt, gy rezte, mintha

most lett volna elszr valakivel.

34. FEJEZET
Wrath az gy mellett trdelt, s az idt imdott
fele
llegzsben
mrte.
Szmolta
a
levegvteleit, ahogy a derekt tfog karjhoz
nyomdott a hasa. Egyre hosszabb id telt el kt
llegzet kztt, s a kilgzse is egyre lassabb
lett.
Ekzben a sajt szve tovbbra is ersen vert, a
tdeje vgezte a dolgt, a teste mkdtt.
Micsoda kegyetlensg Brmikor elcserlte volna
az egszsgt az vre. Brmit megadott volna,
csak hogy maga mellett tarthassa De mivel ez
nem volt lehetsges, a kezbe fogta kkvekkel
dsztett trt, s kettejk kz emelte.
Mikzben Anha rsnyire nylt szjt nzte, a
sajt mellkasa fel irnytotta. Az gy kerete
masszv tlgyfbl kszlt, s vletlenl ppen
megfelel magassg volt ahhoz, amit tervezett: a
tr markolatt a keretre tmasztotta, a pengjt
maga fel fordtotta, s gy hajolt kzelebb az
gyhoz. Azt szmolta, mekkora tvolsgot kell
bezrnia.
A penge hegyt a mellkasba nyomta, s csak

annyira hajolt elre, hogy rezze a szrst.


Amikor gy ltta, hogy megfelel a szg,
megfordtotta, s kis krt karcolt az gykeretbe a
hegyvel, hogy oda tmassza a markolatot.
Mikzben lefaragta a ft arrl a krrl, gy rezte,
tiszteletlensg hogy utols pillanataiban nem
Anhra figyel. Kizrlag neki kellett volna
szentelnie a figyelmt.
De muszj volt megtennie az elkszleteket.
Ha az eltt veszti el, hogy ezt megtenn,
valsznleg elhamarkodottan s felletesen
cselekszik majd, ezrt muszj gondoskodnia rla,
hogy ne legyen eslye a tllsre
Mit csinlsz?
Felkapta a fejt. Elszr nem is rtette, mit lt.
Anha fel fordtotta spadt arct, s slyos
szemhja all nzett r.
A tr hegye lecsszott a frl, s megvgta azt
a csukljt, amelyikkel tmaszkodott. De mg
csak meg sem rezte.
Anha?
A n lenyalta az ajkn lv vrt.
A fiunk
Wrath nem hallotta, mit mondott ezutn. Knny
nttte el a szemt, a szve vadul dobogott, s
elszr nem is volt benne biztos, hogy ez nem
lom Lehet, hogy mr vgre is hajtotta az
ngyilkossgot, oda szrta a trt, ahol a legjobban
rezte a fele irnti szerelmt?
De nem Anha kinyjtotta a kezt. Csodlkozva

rintette meg a parancsolja arct mintha sem


rten,
hogyan
tudott
visszatrni
az
ntudatlansgbl.
Anha! Az ajkt az vre szortotta, aztn
letrlte sajt knnyeit a n hideg arcrl Hirtelen
a gygyt tancsa jutott eszbe, ezrt gyorsan a
szjhoz tette a csukljt.
Igyl,
szerelmem
Ne
beszlj!
Igyl!
Legelszr is innod kell!
Eleinte Anha csak nagy nehezen tudott lenyelni
egy kortyot.
Aztn jra megtette, s jra.
Amikor felnygtt, s behunyta a szemt, nem
fjdalmban vagy flelmben tette. Nem, a
hatalmas megknnyebbls jele volt, mintha
szinte fjna neki az hsg, m ezzel cskkent a
szenvedse.
Igyl mondta Wrath, amikor minden
elhomlyosult eltte. Szerelmem vegyl
bellem, s trj vissza hozzm
Htrasimtotta a n hajt, s a trre pillantott.
Imdkozott, hogy ez a csoda ne mljon el. Hogy a
fele
vele
maradjon,
s
hamarosan
meggygyuljon
Kirlyom!
A mly hang hallatn felkapta fejt, s
htranzett anlkl, hogy a kezt elmozdtotta
volna Anha szjtl. Tohrture, a Fekete Tr
Testvrisg harcosa llt a szobban a bezrt ajt
mellett, amelyen nmn belpett.

Felbredt szlalt meg Wrath rekedt hangon.

Hla legyen az rznek maghoz trt!


Igen felelte a testvr. Beszlnem kell veled.
Nem
vrhat?
Wrath visszafordult a
felesghez. Hagyj minket
A testvr odalpett hozzjuk, a kirly flhez
hajolt, s olyan halkan sgott valami, hogy alig
lehetett hallani:
gy nz ki, mint az desapd.
Wrath nagyot pislogott, s felnzett.
Tessk?
A testvrnek hihetetlenl kk volt a szeme,
olyan vilgos, mint az akvamarinkvek, amelyeket
Anha tavaszi ruhjra vsroltak.
A harcos jra a flhez hajolt, s ismt ugyanazt
suttogta:
Az desapd ugyanilyen llapotban volt,
amikor meghalt.
Amikor a testvr felegyenesedett, a tekintete
rezzenstelenl mlyedt Wrath szembe. Az arca
sem rezdlt, a teste mozdulatlan maradt.
Wratht hirtelen harag nttte el, s klbe
szortotta a kezt. A legkevsb sem volt
szksge arra, hogy ezt a szent, remnyteljes
pillanatot valaki annak az jszaknak az
emlkvel mrgezze meg Azzal az jszakval,
amikor fekete paripjn visszavgtatott a vrba,
tvgott az erdkn, s a sajt lett tette
kockra, csak hogy idejben rkezzen.
Igen, brmennyire szerette volna, ha letnek ez

az idszaka nem jut eszbe, kristlytisztn trtek


vissza az emlkek: a nappali rkban srlst
szenvedett megcsszott, s resett egy
fmtskre emiatt nem tudott lthatatlann
vlni. Ahhoz azonban elg jl volt, hogy elmenjen a
vrbl, amikor az egyik alapt csald hvatta.
Amikor
napnyugta
utn
elindult,
nem
szndkozott visszatrni msnapig. A testvrisg
azonban egy ra mlva rte jtt.
Mire visszatrt a vrba, mr tl ks volt.
Az apja meghalt.
Ami pedig a kls megjelenst illeti, nhny
halotton valban ltszik a hall oka: a
meggyilkoltakon,
a
megcsonktottakon,
az
idseken Az apja esetben azonban a kirly
csak gy nzett ki, mintha aludna. A testt
megtiszttottk, nnepi ruhba ltztettk, a hajt
megfsltk, s kesztyt, valamint cipt adtak r,
mintha a sajt lbn kszlne a srba menni.
Mit mondasz? Wrath megrzta a fejt.
Nem
A testvr ismt sgott valamit a flbe:
Nzd meg a krmt!
Amikor Anha szeme tgra nylt a testvr lttn,
Wrath odahajolt, s megcskolta a homlokt.
Ne aggdj, szerelmem!
A n az rintstl s a hangjtl azonnal
megnyugodott, behunyta a szemt, s folytatta az
ivst.
gy bizony motyogta. Vedd el, amit adok!

Miutn megbizonyosodott rla, hogy a fele ismt


nyugodt, lenzett a kezre, s a homlokt
rncolta. A krme kk volt.
Az apja kezt keszty takarta.
Most menj! vetette oda a testvrnek
rekedten. Ksbb hvatlak, akkor gyere vissza!
Tohrture blintott, aztn az ajthoz stlt.
Mieltt kiment, tisztn s rtheten azt mondta:
Ne engedd, hogy brmi olyat egyen, amit nem
kstoltak meg eltte!
Mreg? Csak nem megmrgeztk?
Amikor becsukdott a hlszoba ajtaja, Wratht
klns nyugalom szllta meg: visszatrt bel az
er s a cltudatossg, mikzben Anha tovbbra
is ivott belle. A gyenge kortyok rendes szvss
alakultak. Minl tbbet vett el tle, annl jobban
elhalvnyult az ujjn a hall szne.
Az apja halla utn Wrath slytalannak rezte
magt a vilgban, amg meg nem ismerte Anht,
aki nemcsak a llegzetnek s a szve
dobbansnak, de az uralkodsnak is rtelmet
adott.
Ha arra gondolt, hogy elszr az apjt, most
pedig imdott felesgt is elvettk tle
Eszbe jutott Tohrture arckifejezse s tudta,
hogy ellensgei vannak az udvarban. Olyan
ellensgek, akik gyilkossgra is kpesek.
Harag lobbant lngra a lelkben, bellrl
megvltoztatta ugyangy, ahogyan az acl s a
vas kovcsoldik a tzben.

Ne aggdj, szerelmem! mondta, majd kt

tenyerbe
fogta
a
kezt.

Mindenrl
gondoskodom. gy fog folyni a vr, ahogy a
knny folyt drga fele szembl.
volt a kirly, igen. De legelszr is ennek a
csodlatos nnek a parancsolja s ezrt meg
fogja bosszulni t.

35. FEJEZET
Hogy ppen ebben legyen igazuk
Trez a frdszoba fnyes padljn fekve
eltakarta a szemt az alkarjval. Pontosan tudta,
hogy az erekcija lelohadt, mivel az a sok,
rtelmetlen szex tnkretette a lelkt.
Azt pedig mg jobban tudta, hogy ki van eltte
meztelenl a sznyegen. A francba, vissza kell
tennie azt a trlkzt a cspjre, s
Kinek?
Fogta a frottranyagot, s kzben kptelen volt
Selenra nzni.
A npemnek.
Miben van igazuk?
Mirt vagy mg itt?
Amikor rjtt, hogy hangzik ez a krds, fellt,
s ltta, hogy a n megdbben.
Sajnlom gy rtem, hogy tudod elviselni a
szarsgaimat?
A rohadt letbe, annyira ennival volt, ahogy ott
lt: a ruhja csak a vllt takarta el, a melle mg
mindig ltszott, a lbt pedig gy tette, hogy ha
csak egy kicsit is megmozdtan, kiltszana a

Selena sszehzta a mellkasn a ruht s


brmennyire
fjt
ezt
ltni,
Treznek
tbb
szempontbl is gy volt j. tette tnkre, ami
kettejk kzt trtnt.
De a helyes ok miatt.
Sajnlom mondta ismt, s arra gondolt, ezt
a szt akr a homlokra is tetovltathatn, hogy
minden reggel s minden este lssa a tkrben.
Nem lett volna szabad idig jutniuk. Soha.
Hogy meglltl?
Nem, azt nem sajnlom. Amikor a n arca
megrndult, legszvesebben fenkbe rgta volna
magt. gy rtem basszus! Nem tudom. Most
mr semmit sem tudok.
Hossz
ideig
csend
volt,
aztn
Selena
nyugodtan kijelentette:
Tudod, hogy nekem brmit elmondhatsz.
Csak vatosan ezzel a kijelentssel Pandra
szelencjt nehz visszazrni.
Brmit. Selena tekintete teljesen tiszta volt,
amikor rnzett. Nincs mitl flnem sem tled,
sem miattad. s szerintem magyarzattal tartozol.
Feltve, hogy nem ll szndkodban folytatni Ha
msrt nem, akkor azrt, hogy ne magamat
vdoljam emiatt.
Hha! Na j, ha addig dgs volt, ezzel
egyenesen az istenn kategriba kerlt: a fizikai
szpsg egy dolog, a gerincessg viszont mg
annl is vonzbb.
Radsul igaza volt.

Rendben. Trez totlis selejtnek rezte magt.


De valban joga volt tudni. Nagyon sok nt
kefltem meg az elmlt tz vben m egyikk
sem szmtott ma estig, amikor veled voltam. s
azt hiszem, hamarosan knhallra tlem a
szleimet. Ettl eltekintve jl vagyok.
Selena felvonta a szemldkt, de nem
futamodott meg, nem meneklt el. Tbbszr
viszont nagy levegt vett.
Akkor elszr kezdjk a msodik felvel. Mi az
rdgrl beszlsz?
Egy
kibaszott
romhalmaz
vagyok.
Egy
csdtmeg.
Selena vrt, nyilvnvalan arra, hogy folytassa.
s ezzel mg nem mondtl semmit.
Trez a szembe nzett, s tiszteletet rzett
irnta.
Istenem hogyan lehetsges, hogy ltezel?
Ez sem magyarzat. Lassan elmosolyodott.
Habr tetszik az, ahogy rm nzel.
Trez megrzta a fejt, s tudta, hogy a n
sokkal jobbat rdemel, mint amit valaha is adhat
neki.
Pedig nem lenne szabad. Nagyon nem.
Ezt majd n eldntm. Most pedig beszlj ha
mr annyira szeretnl eltntortani magadtl.
Hasznld a szavak erejt, hogy meggyzz a
rtsgodrl!
A szexulis elletem mg nem tette meg?
gyasnak
kpeztek
ki.
gy
gondolom,

termszetes, hogy a frfiak szles krben


elszrjk a magjukat.
Trez sszehzta a szemt: a n arca hirtelen
kzmbss vlt, ami nagyon fontos jel volt.
Van mg egy dolog.
Micsoda?
Odagrtek valakinek.
Selennak
majdnem
sikerlt
elrejtenie
fjdalmas arcrndulst. Majdnem.
Valban?
Igen. s ha nem jelenek meg, a szleimet
lemszroljk.
Szval nem vagy szerelmes?
Mg soha nem tallkoztam vele. De nem is
akarok.
A kivlasztott feszltsge nmileg cskkent.
Nem tudsz rla semmit?
Nem. Csak azt, hogy a kirlyn lnya.
Az az elkpeszt szempr mg nagyobbra nylt.
Akkor a kirlyi csald tagja leszel.
Trez arra gondolt, mennyire lvezi Wrath, hogy a
trnon l, s milyen jl szrakozik Rehv, mikzben
a manipultorokat irnytja De k legalbb
kimehetnek jszaknknt. Nos, Wrath esetben
tbb-kevsb.
Az jvje egy aranykalitka lesz.
A szleim eladtak, amikor nagyon kicsi voltam
hallotta a sajt hangjt. Soha nem volt
vlasztsom Most pedig? Hacsak nem megyek
vissza a terletre, egyikk sem fog sokig lni.

Selena oldalra biccentette a fejt, lthatan


elgondolkodott.
Nincs lehetsged trgyalni velk?
Egyltaln semmi.
A szleid nem tudnk visszaadni a pnzt?
Trez az anyja cinikus mosolyra gondolt azon az
jszakn, amikor utoljra ltta.
Mg ha megtehetnk is, nem hiszem, hogy
hajlandk lennnek r.
Selena felvonta a szemldkt.
Biztos vagy benne?
Egyltaln nem lenne jellemz rjuk.
Megkrdezted?
Nem. De ahhoz vissza kellene mennem a
s'Hisbhez, ami nem lehetsges.
Nincs valaki, akit a nevedben kldhetnl?
Trez
elkpzelte,
ahogy
iAm
visszamegy
hozzjuk. A megllapods kizrlag Trezre
vonatkozott, gy nem volt valszn, hogy a fpap
vagy akr sEx csaliknt hasznln. Tszknt
azonban ott tartank. Vagy mg rosszabb.
s az rvenn Trezt, hogy visszamenjen.
Nem hiszem. A testvrem az egyetlen, de azt
nem kockztathatom meg. s nem is fogom.
s azt gondolod, hogy a szleidet
Nem. Tudom, hogy meg fogjk lni.
Megmasszrozta a tarkjt. Tudod, olyan sok
minden szomor ebben a trtnetben de azt
hiszem, az a legrosszabb, hogy mg csak
megjtszani sem tudom, hogy sajnlom azt a

kettt. Olyan, mintha az rdggel ktttek volna


zletet. Ha valami rossz trtnik, csak azt kapjk,
amit megrdemelnek.
Sajnos azonban fggetlenl attl, mi trtnik az
apjval s az anyjval az adssgot ezzel mg
nem trleszti.
Mg ha sEx apr darabokra vagdossa is ket,
Treznek akkor is meg kell tennie, amire
kteleztk.
A gpezet beindult s nem lehetett lelltani.
Mikzben pedig Selenra nzett, mg jobban
gyszolta ezt a tnyt, mint valaha.
Selena keze reszketett. Amita Trez kzlte,
hogy pontosan hny emberi nvel is volt?
Szentsges szz, erre nem is akart gondolni.
A reszketst azonban legalbb megprblhatn
meglltani.
Amikor
a
frfi
elhallgatott,
sztnyitotta s kifesztette az ujjait, abban
remnykedve, hogy a remegs abbamarad, mieltt
a msik szreveszi, hogy a nyugodt kls csak
lca. Volt egy olyan rzse, ha megtudja, hogy
felzaklatta, egy szt sem mond tbbet pedig ez a
benssges kapcsolat, amely vratlanul kialakult
kzttk, mg becsesebb volt, mint amilyennek a
szexulis lmny grkezett.
Nekem nem voltak szleim szlalt meg
Selena halkan. De nem tudom elkpzelni, hogy
ha valakinek van gyermeke eladja.
Trez blintott, a karjt magasba emelte, hogy

tovbbra is a tarkjt masszrozhassa.


Ht ez az. gy rtem, a szleim rtkeltek
engem. A gond az, hogy szmukra n egy rucikk
voltam, olyasmi, amit el lehet cserlni valamire.
Csakhogy az ember ezt az autkereskedktl, a
sznyegrusoktl s az olyanoktl vrja el, akik
bevsrlkzpontot
vagy
szupermarketet
vezetnek.
Brcsak
n
is
olyan
knnyen
alkalmazkod gazember lennk, aki lazn azt
mondja: Nem akartak engem, de attl mg
rtkes vagyok, blablabla." Sajnos nlam nem gy
mkdnek a dolgok. A fejemben krztt a
halntka krl semmi nem vagyok. Semmi a
vilgon.
Selena legszvesebben srva fakadt volna.
Rnzett erre az elkpeszt, csodlatos frfira
s tudta, hogy a szve mlyn semmire nem tartja
magt. Ez bn volt olyan bn, amelyet azok
kvettek el ellene, akiknek a legjobban kellett
volna vigyzniuk r.
Ezrt voltl az emberi nkkel? hallotta a
sajt krdst.
A bell csendben alig tudott egyenletesen
llegezni. Fl a vlasztl, sokfle ok miatt.
Igen. Trez halkan kromkodott. Pldul,
tudod, voltam egy nvel kzvetlenl az eltt,
hogy a migrn elkezddtt.
Az csak nhny jszakval ezeltt volt, gondolta
Selena elgytrten
s is ugyanolyan res volt, mint amilyennek

n rzem magam. Kt res test, amely egy idre


sszekapcsoldott. Nem jelentett semmit, s
ugyanezt csinltam veken keresztl. Csak fizikai
testmozgs, semmi ms.
Selena ktsgbeesetten kereste a megfelel
szavakat, valami kzmbs megjegyzst, ami azt
jelzi, hogy nincs r hatssal az, amit a frfi mond
mikzben pedig kitpte a szvt. Habr nem lett
volna szabad gy reznie.
Mennyi idt is tlttt vele? Egy rt? Maximum
kettt? A kzelg hall vakmerv tette
Megmenthetnm ket mondta Trez szinte
magnak.

Ha
felldoznm
magam,
megmenthetnm az anymat s az apmat.
lesen oldalra biccentette a fejt, mire a nyaka
megreccsent.
Engedd meg! mormolta Selena, s mg llt.
Hadd csinljam n!
Trez elvette a kezt az tbl, Selena pedig
megragadta kkemny vllt, s gy nyomkodta,
ahogy tle ltta, prblta fellaztani az izmokat.
Mikzben dolgozott, a sima br grcss izomktegeken siklott t, ennl tbbet azonban nem
rt el.
Trez felnygtt:
Ez csodlatos!
Szerintem nem is csinlok semmit.
Trez egy pillanatra rtette a kezt a kzfejre.
De igen. Tbbet, mint hinnd.
Selena folytatta a masszrozst, s kzben a

sajt mltjra gondolt.


Ahogy mr mondtam, nem volt rendes apm s
anym. A testvreim neveltek fel. Arra kellettem,
hogy folytassam a hagyomnyokat, m azt nem
mondhatom, hogy brki is akart volna valaha. gy
rtem, hogy a magnak tartott volna. Szval
bizonyos rtelemben megrtem, mit rzel n
csak vilgra jttem, nem megszlettem. Mert ha
valaki
megszletik,
az
azt
jelenti,
hogy
remnykedtek s imdkoztak rte.
Trez htrahajtotta a fejt, s felnzett r.
Igen.
Pontosan
ilyen
rzs.

Selena
rmosolygott, s visszatolta a fejt.
Ha a szleimet meglik, gy rzem, a pokolra
jutok drmgte a frfi.
De nem lehetsz felels rtk, mert nem adtad
a beleegyezsedet.
Tessk?
Akkor grtek oda valakinek, amikor nem
tudtl beleegyezni St, nekem gy tnik, soha
nem is krdeztek meg rla. Ennlfogva, ha nem
gy viselkedsz, ahogy elvrjk tled, s ennek
kvetkezmnyei lesznek, azrt a szleid lesznek a
felelsek, nem te. Ez rlad szl, mgis semmi kze
hozzd.
Istenem
Amikor nem fejezte be, Selena a homlokt
rncolta.
Sajnlom. Nem akartam szemtelen lenni.
Nem vagy az. Tkletes vagy.

Aligha.
Szeretnk valamit tenni rted.
A kivlasztott megdermedt.
Mit? Mert voltak tletei.
Valami emlkezetes dolgot.
Selena a sznyeget nzte, amelyen az elbb
fekdtek. , az emlkezetes lenne
De nem jut eszembe semmi.
Felshajtott.
A jelenlted tbb mint elg.
Trez ismt rtette a kezt az vre, aztn
elrehzta, hogy a n a htra hajolva rfekdjn.
Mikzben gy tartotta, htrabiccentette a fejt az
vre.
Amikor mly levegt vett, a tdeje kitgult, s
Selena egy picit felemelkedett a fldrl, majd
amikor kifjta, ismt visszatrt.
Ksznm szlalt meg Trez elcsukl hangon.
Nem tettem semmit.
Azt reztetted velem, hogy nem vagyok
gonosz. s ez ma este mindennl tbbet r.
, egyltaln nem vagy az suttogta, s
megpuszilta az arct. Semmikppen sem. Soha.
Behunyta a szemt, hozzsimulva llt, s gy
rezte, hogy a lelkk is sszekapcsoldik. Olyan
mlyen, hogy mr nem tudta, hogy hagyja majd el.
Nemcsak ma este, hanem akkor, amikor a sors
maghoz szltja.
Ettl mr? krdezte Trez egy id mlva.
Ami azt illeti nem. A gyomra ekkor

megkordult. s hes vagyok.


Akkor menjnk le a fldszintre! A testvrem
megint mrtst csinl vagy legalbbis azt
hiszem. Mindig azt csinl, amikor fj a fejem.
Selena elengedte a frfit, s fel akart
egyenesedni
A gerince azonban minden figyelmeztets nlkl
ellene fordult s a csigolyk nem mozdultak ki
az addigi helyzetkbl. Trez ezzel szemben
knnyedn felllt s kinyjtotta a kezt, hogy
felsegtse. azonban csak nmn nzte.
Amikor a frfi jkp arcn zavar jelent meg,
Selena gy gondolta, nem rt, ha elfogadja a
segtsget. Jelenleg kptelen lett volna egyedl
felllni a fldrl.
Lassan! szlalt meg hirtelen. Ha
krhetnlek.
Trez felvonta a szemldkt, de vgtelenl
gyengden segtette fel.
Jl vagy?
Selena egy kis idt nyert azzal, hogy rrsen
megkttte az vt a ruha derekn. Ekzben az
zletei hangosan kiabltak, klnsen a cspjn
s a htn.
Mosolyt knyszertett az arcra, s prblt nem
ijedt kpet vgni. Csak ht a nvreinl is gy
kezddtt. Mindegyikknl.
Mehetnk? krdezte hatrozottan.
Trez
mandulavgs
szeme
mg
jobban
sszeszklt. Aztn csak megvonta a vllt.

Igen, persze. Csak felveszek valami ruht.


A folyosn megvrlak.
Puszta
akaratervel
sikerlt
tvgnia
a
hlszobn, majd kilpett a folyosra. Mire
becsukta maga mgtt az ajtt, mr alig kapott
levegt
Hirtelen elkpeszt er terjedt szt a testben.
Olyan fajta, amely csak egy dolgot jelenthetett:
valakinek ppen most volt a termkenysgi
idszaka.
A kirlynnak? gondolta dbbenten, s az els
csald magnlakosztlyba vezet pnclajtra
pillantott.
Az aztn nagyjelentsg lenne.
A falnak dlt, s arra gondolt, amikor
megmasszrozta Trez vllt. Brcsak lett volna
valami hasonl az testre is. De nem volt. Sem
gygymd, sem mdszer, hogy lelasstsa a
betegsget.
Nem lehetett tudni, mennyi ideje van htra.

36. FEJEZET
Bethnek nem volt ms vlasztsa, mint megadnia
magt a testben tombol vgynak. Csupn akkor
kapott nmi nyugalmat, miutn Wrath ellvezett,
s mieltt jra feltmadt volna benne az emszt
szenvedly.
Igyl bellem! nygte Wrath reszels hangon.
Igyl
Beth azt sem tudta, hanyatt fekszik-e vagy a
hasn, milyen szobban van, s mennyi az id.
Abban
a
pillanatban
azonban,
amikor
a
parancsolja nyaka a szjhoz rt, a harapst
kristly-tisztn rzkelte: a szemfoga megnylt,
pedig kemnyen beleharapott a hsba, tszrta a
brt, a fogt belemlyesztette, s kiszvta belle
a msik dolgot, amire szksge volt.
, micsoda er! Mikzben a szja megtelt, ismt
megdbbent
a
vre
hihetetlen
erejn.
A
termkenysge javban tombolt, az ereje azonban
cskkent, a teste gy sajgott mindenhol, mintha
turmixgpbe tettk volna. Az els korty utn
azonnal erre kapott, s hatkonyabban tudta
folytatni nem mintha lett volna ms vlasztsa.

Amikor felemelte a fejt a nyakrl, hogy


levegt vegyen, el sem hitte, hogy ezt nknt
vllalta. Biztos megrlt. A kisbabkrl alkotott
ostoba, romantikus elkpzelse megakadlyozta,
hogy tisztn lssa a valsgot.
Nemsokra jra beleharapott Wrath nyakba,
aki valahogy tovbbra is dfkdte, mikzben a
vrbl ivott. Az erekcija ki-be siklott a
hvelyben, az ers lksek s a hirtelen
visszahzdsok megrengettk az egsz testt, a
feje le-fel csszklt, a cspje elfogadta a
rnehezed slyt. Izzadt testk egymshoz
tapadva olyan tkletes sszhangban mozgott,
hogy Beth mr nem tudta, hol vgzdik , s hol
kezddik a frje.
Amikor a temp hirtelen megvltozott, tudta,
hogy Wrath jabb orgazmusra kszl, s sem
maradt le tl messze tle Wrath htraejtette a
fejt, ezrt a szemfoga felhastotta a nyakt, de
lthatan nem rdekelte.
Mg csak szre sem vette.
Jzusom, milyen lenygz volt: a szex
kbulatban nzte, ahogy megfeszlnek az izmai,
az ajka felhzdik a fogrl, a szemfoga
megnylik, a haja a vllra s a htra omlik,
mikzben haszontalan, vilgoszld szeme kitgul,
majd szorosan becsukdik.
Aztn
Beth
kvetkezett:
a
hvelye
sszeszortotta a farkt, s szomjasan szvta
magba, amit bellvellt. A gynyr olyan

hatalmas volt, hogy szinte fjt.


Miutn az sszehzdsok lelassultak, Beth
felkszlt a kvetkez menetre, egy jabb elspr
rohamra, amely mindjrt rr lesz rajta
Amikor mgsem kvetkezett be, krlnzett,
mintha a termkenysg egy harmadik szemly
lenne mellettk, aki taln mr el is ment
, hha! Mg mindig a frdszobban voltak. A
fldn.
Wrath lerogyott mell, a feje olyan magasrl s
olyan kemnyen rt fldet, hogy hallani lehetett,
amikor a homloka a mrvnyra koppant.
A nyugalom kezdett elhzdni, s valsznleg
mr fznia kellett volna, a testben tombol pokol
azonban mindkettjket fttte
A kd fell zg hangra lett figyelmes, ezrt
odafordtotta a fejt. A rednyk ereszkedtek le
nappalra,
majd
egy
csattanssal
az
ablakprknyra rkeztek.
Vagyis mr nyolc rja tartott? Kilenc?
A fldszintrl nem hallott zajokat, na persze
valsznleg a testvrekre is hatssal voltak a
hormonjai. Mg a nkre is.
Wrath felemelte a fejt, az izmai megfeszltek, a
karja remegett.
Hogy vagy? Beth kinyitotta a szjt, hogy
vlaszoljon, de csak valami recseg hang jtt ki
rajta.
Innod kellene mg tancsolta a frje, s
htrasimtott egy tincset az arcbl. Szksged

van r.
s mi Amikor elcsuklott a hangja,
megkszrlte a torkt. s mi a helyzet veled?
Wrath sovnynak tnt, az arca beesett, mintha
legalbb tz kilt fogyott volna mgis megrzta a
fejt.
Engem csak te rdekelsz.
Beth ltsa hirtelen elhomlyosult, amikor
knny gylt a szembe.
Sajnlom motyogta. , istenem annyira
sajnlom!
Micsodt?
Ezt az egszet.
Wrath megrzta a fejt.
Elbb-utbb gyis megtrtnt volna.
De n
Wrath az ajkt az vre szortotta, s gyengden
megcskolta.
Ne
beszlj
errl
tbbet!
Mostantl
elrenznk. Brmit trtnik is megbirkzunk
vele, rendben?
Bethnek mr nem maradt ideje vlaszolni, mert
a vgy jra rtrt, a hullm felemelkedett, s
forrsg nttte el az lt, amely egyenesen a
szvbe hastott.
, istenem! nygte. Azt hittem, mr vge.
Mg nem. Wrath egyltaln nem ltszott
meglepettnek. Mg nem vgeztnk
IAm a tzhelynl llt a konyhban, amikor

megrezte a testvre jelenltt. Nem is kellett


elfordulnia a fazkban rotyog ragutl, mert
hatrozottan
megvltozott
a
leveg
a
helyisgben de nem j irnyban.
Trez nem volt egyedl. s ezt nem azrt tudta,
mert megrezte Selena illatt is hanem azrt,
mert a testvr jutott el az orrba.
Magban kromkodott, mikzben megkavarta a
ragut. A gazember sszektdtt. Szuper.
A francba, titokban abban remnykedett, hogy
miutn a hzat ilyen ersen thatja a sok hormon,
ezek ketten azrt vannak egytt, mert valaki
msnak van ppen a termkenysgi idszaka.
Remek elmlet. Kivve, hogy az rnykok
immnisak voltak az ilyen szarsgokra.
Nem neked kellett volna kiszolglnod Trezt
drmgte, mikzben megszta az telt.
Vigyzz a nyelvedre!
IAm megfordult, s rnzett ostoba testvrre.
Van egy tletem. Mi lenne, ha most az
egyszer
helyesen
dntenl
egy
nvel
kapcsolatban? Akkor nem kellene kiborulnom.
Trez mellett a kivlasztott felszegte az llt.
Ha hibztatni akarsz valakit, ne neki mondd!
n dntttem gy, hogy felmegyek hozz, amikor
valaki mst krtl.
IAm visszafordult a fazkhoz.
Remek.
Gratullok,
s
isten
hozott
a
csaldban!
A testvre lthatatlann vlva ott termett

mellette, megfordtotta, s a torkra kulcsolta a


kezt.
Krj bocsnatot
IAm llta a szortst, s kivillantotta a
szemfogt.
Menj a picsba, Trez!
Akarsz egyet? morogta a testvre. Akarod,
hogy
Tedd meg, az istenit! Tessk, nzzk, merede
Ne provoklj
Prblom megmenteni a kibaszott brdet, te
istenverte
Mikzben k ketten egyre inkbb kzeledtek
ahhoz az llapothoz, amelyben Wrath volt elz
este, a kivlasztott odastlt hozzjuk, s
higgadtan gy szlt:
Elmondott nekem mindent vgott kzbe. s
meglep, hogy egyedl vagytok ebben a helyzetben.
Szval, ha lehetsges, inkbb az tkezst
vlasszuk a harc helyett, rendben?
IAm ugyanakkor fordult fel, amikor Trez.
Mindketten dbbenten meredtek a nyugodt s
higgadt nre, aztn Trez elkpeszt dolgot tett:
leengedte a kezt. Majd htralpett, s karba
tette a mellkasn.
Mg mindig hallosan dhs volt, de olyan
knnyedn reaglt erre a felszltsra, hogy az
ember elgondolkozott, taln ez az sszektdtt
baromsg
mgiscsak
jl
jhet
bizonyos

esetekben.
IAm a testvrre nzett.
Nem tudom, mit mondjak.
Selena, megbocstasz neknk egy percre?
A kivlasztott blintott.
Taln
addig
visszatrek
szakra.
Hogy
elegend idt adjak ketttknek.
Trez a homlokt rncolta.
Nem kell elmenned.
Selena egyik frfirl a msikra nzett.
Ami azt illeti, de igen. Tudod, hol leszek De
krlek, ne tpjtek szt egymst! Azzal csak
rontantok a helyzeten.
IAm felkszlt egy hnyingerkelt, giccses
bcszkodsra, a n azonban jra lenygzte,
amikor csak egyszeren meghajolt s tvozott.
Semmi felhajts.
A francba, mg a vgn megkedveli. Ha nem
haragudna annyira az idita testvrre
Tallkozni akarok sExszel. Ma este.
IAm karba tette a kezt, s nekitmaszkodott a
tzhelynek.
Mert azt hiszed, r tudod beszlni valamire? n
mr
elbeszlgettem
a
gazemberrel
s
mindenkppen elvgzi a munkjt.
El tudod rni?
Igen.
Akkor mondd meg neki, hogy tallkozzunk
dlben a laksunkon!
Ez a hatrideje annak, hogy megjelenj a

sHisbnl. Amikor a testvre nem vlaszolt, iAm


felvonta a szemldkt. Nem adod fel magad,
ugye?
Hozd ssze a tallkozt!
IAm hosszan s halkan kromkodott. Igen, ksz
lett volna fenkbe rgni a testvrt de azt
egyltaln nem akarta, hogy ezt ms tegye meg.
Trez!
Hozd ssze!
Csak akkor, ha megmondod, mire kszlsz.
Azt hittem, azt akarod, hogy visszamenjek.
Szval ez a terved? rulj el valamit: a
kivlasztottadat is magaddal akarod vinni s
boldog csaldot alaptasz, meg minden?
Selena nem az enym.
Ezt a hormonjaid is tudjk?
Trez legyintett.
Nem tudom, mirl beszlsz
Az mr a te kibaszott problmd.
Csak hvd fel az tletvgrehajtt! Ennl tbbet
nem mondok.
Amikor Trez sarkon fordult, iAm lesen utna
szlt:
Nem engedhetlek vissza oda.
Trez megllt, s htranzett a vlla fltt.
Mi van? morogta iAm.
Nem tudom csak azt hiszem erre nem
szmtottam.
Ideje visszatrni a mrtshoz. Raguhoz. Mi a
francot fztt egyltaln?

Felemelte a fazk fedelt, megfogta a kanalat,


s lassan megkavarta. Mindent maga ksztett
benne a hslevestl kezdve a fszeres zacskkig,
amelyek az illatos tel tetejn szkltak.
IAm?
Nem rdekel, ha meghalnak. Figyelte, ahogy
a srgarpaszeletek s a kockra vgott hagyma
feljn a sr l tetejre. Tudom, hogy nem lenne
szabad gy gondolnom, mert k a szleim, de
gondolkoztam rajta, s sajnlom ha k lehettek
nzk, akkor n is. Szmomra a csald te s n
vagyunk, s krds nlkl magunkat vlasztom
brkivel szemben.
Istenem azt hiszem, erre volt szksgem,
hogy halljam.
IAm ismt rnzett.
Ktsgbe vontad? gy rtem, valaha is?
Trez kzelebb lpett, s lelt az egyik szkre a
pultnl.
Vannak hatrok.
IAm felnevetett.
Nem mondod.
Odament a bal oldali szekrnyhez, kivett kt
mly tlat, aztn kihzta az egyik fikot, s
kanalat vett el. Ragut szedett a tlakba, s
elszr a testvrnek adta oda.
Trez megkstolta s felshajtott.
Ez csodlatos!
Amikor iAm is evett belle, egyetrtett, de
megtartotta magnak. A bszkesg nem valami

vonz tulajdonsg, mg akkor sem, ha van alapja.


Mi a terved a kivlasztottal? krdezte iAm.
Trez vllrndtsa egy kicsit tl nemtrdmre
sikerlt.
Semmi.
Nem hiszem, hogy az megfelel neked.
Trez mereven az ennivalt nzte.
is csak egy ok, amirt kint akarok maradni.
Nem mintha szksgem lenne jabbra.
Azt lltja, hogy elmondtl neki mindent. Ez
igaz?
Trez csak sokra blintott.
Igen. Tbbnyire.
Pontosan mit hallgattl el?
Hossz id mlva Trez fekete szeme rnzett.
Krhetek mg?
IAm elvette az res tlat, s ismt szedett a
ragubl.
Nem mondtam meg neki, milyen rosszul fog
vgzdni felelte halkan, s elvette a testvrtl
az jabb adagot.
Szval hazudtl.
jabb hossz csend utn felelt.
Igen.
Mert miutn a kirlyn megleti a szleiket, a
trzs iAm ellen fordul. volt a kvetkez fok a
rbeszls ltrjn, elvgre Trezhez hozz sem
rhettek. Neki egy darabban kellett maradnia.
IAm azon kapta magt, hogy blogat.
Valsznleg helyes dnts volt.

37. FEJEZET
Solnak nem volt nehz Istenre gondolnia,
mikzben a napkeltt nzte a Hudson foly fltt.
Assail veghznak res teraszn lt, s a
hideg, lass folys vizet nzte. A jeges felleten
itt-ott barackszn s citromsrga fny villant
meg, az a hatalmas, narancssrga, izz gmb
pedig
a
lthatrrl
lassan
a
belvros
felhkarcoli fl emelkedett.
Kijutott abbl a brtnbl, gondolta legalbb
szzadjra. s brmilyen sebeket szerzett is a
lelkben, a teste srtetlen maradt, az elmje
mkdtt, s biztonsgban volt, legalbbis egy
idre.
Visszagondolt az imira, s alig tudta elhinni,
hogy valra vltak. A ktsgbeess mondatta vele
azokat a szavakat, de nem szmtott r, hogy
brki meghallgatja.
A krds, most mr csak az volt betartja-e a
sajt rszt.
Istenem, mennyivel knnyebb lett volna, ha egy
angyal jn el rte, kiszabadtja, s varzslatos
mdon idepottyantja. Ehelyett maga vgezte el a

piszkos munkt, Assail takartott fel utna, s


azok az dz unokatestvrek fuvaroztk vissza t
rn keresztl az pelmjsgbe. Ja, s ott voltak
mg azok az emberek is abban a nagy
ltestmnyben.
Egyszer halandk nmi isteni betssel? Vagy
egy sor vletlenszer esemny, amely csak
trtnetesen pont gy alakult? Vajon isteni
kzbeavatkozs volt, hogy megmeneklt vagy
olyan esetleges, mint az, melyik lottszmot
hzzk ki ppen?
Egy kis horgszcsnak tnt fel a folyn,
magnyos utasa htul lve kezelte a motort,
meghatrozta a sebessget s az irnyt.
Sola szorosabbra hzta maga krl a slyos
paplant, s arra gondolt, mi mindent csinlt
letben. Kilenc-tz ves korban kezdte. Eleinte
csak zsebtolvajkodott, az apja tantotta, majd a
segtsgvel bonyolultabb lopsokat is teljestett.
Aztn az apja brtnbe kerlt, pedig az Egyeslt
llamokba
kltztt
a
nagymamjval,
s
pnztrosi llst vllalt egy tteremben, hogy
eltartsa magukat. Amikor ez tl nehznek
bizonyult, hasznostani kezdte a tudst, s
sikerlt boldogulnia.
A nagymamja sohasem krdezett semmit, de
ez mindig is gy volt. Az anyja ugyangy
viselkedett, kivve akkor, amikor Sola is kezdett
rszesv vlni ennek az letformnak. Sajnos az
desanyja nem lt elg sokig, hogy hossz tv

hatst rjen el, s miutn meghalt, a frje s a


lnya cinkostrsak lettek.
Nem meglep mdon.
Elbb vagy utbb biztosan elkapnk. A pokolba,
hiszen az apja mg nla is gyesebb volt, s is
brtnben vgezte.
Eszbe jutott, amikor utoljra ltta, emlkezett,
hogy
a
trgyalsn
lt
rabruhban,
megbilincselve. A frfi alig nzett r, de nem
azrt, mert szgyellte magt vagy flt, hogy
elrzkenyl.
Sola egyszeren mr nem volt hasznos a
szmra.
Megdrzslte a szemt, s arra gondolt, milyen
ostobasg, hogy mg mindig bntja az emlk.
Csakhogy miutn veken t arra trekedett, hogy
az apja bszke legyen r, hogy megkapja az
elismerst, hogy brmilyen szinten is, de
ktdjn hozz, r kellett jnnie, hogy neki csak
egy jabb eszkz volt az alvilgi munkahelyn.
gy ment el a brsgrl, hogy nem tudta,
bnsnek talljk-e vagy sem Egyenesen az apja
laksba. Betrt, s megtallta a kszpnzt,
amelyet a frdszobban, a zuhanyflke mgtti
falban, egy kis helyen elrejtve tartott. A pnz
segtsgvel meneklt el a nagymamjval, hogy
minl messzebb kerljenek az apja vilgtl. A
paprok, amelyekkel bejutottak az Egyeslt
llamokba, hamisak voltak. A hr azonban,
amelyet hrom ht mlva kapott a rokonoktl,

nagyon is valdi: az apja letfogytiglanit kapott.


Aztn a rcsok mgtt megltk.
Most, hogy a nagymamja mr nemcsak zvegy,
de gyermektelen is lett, Sola vllalta magra a
csaldf szerept. Az egyetlen mdon, amit
ismert, s ami mkdtt.
Most pedig itt volt egy drogbr hznak
teraszn, s olyan erklcsi dilemmval tallta
szemben magt, amilyenre sohasem szmtott
Mikzben valami ismeretlen horgszt nzett, aki
lelltotta a motort, s bedobta a horgszbotjt a
vzbe.
Annak ellenre, hogy a motor mr nem jrt, a
csnak nem maradt egy helyben. A foly sodrsa
vitte elre, elhaladt Sola ltterben egy
aprcska vzi jrm a tvoli pletek eltt.
Krsz reggelit?
Sola htrafordult.
J reggelt!
A nagymamja becsavarta a hajt, s most
aprn gndrdtt az arca krl, a derekra
ktnyt kttt, a szjt egy picit kirzsozta.
Egyszer
pamutruhja
kzzel
kszlt

termszetesen maga ksztette , vastag, barna


cipje pedig valahogy illett az ltzkhez.
Igen, ksznm.
Amikor fel akart llni, az ids n mindkt
kezvel mutatta, hogy maradjon lve.
lj csak itt a napon! Szksged van a
napfnyre. Tl spadt vagy. gy lsz, mint egy

vmpr.
Ms krlmnyek kztt Sola valamit vlaszolt
volna, ma reggel azonban nem tette. Annak rlt,
hogy letben van, ezrt msra nem futotta az
erejbl, csak az engedelmessgre.
Visszafordult a foly fel, s azt ltta, hogy a
horgsz eltnik a jobb oldalon, kimegy a
ltterbl.
Ha nem imdkozott volna, akkor is kijutott volna
arrl a helyrl. Mindig is tll tpus volt, s amit
tett, valami furcsa robotpilta zemmdban
cselekedte. Httrbe szortotta a sajt rzseit s
fizikai fjdalmt, egyszeren csak megtette, amit
kellett.
Vagyis, ha most fontolra veszi a jvjt,
valamint az lett befolysol esemnyeket,
amelyek segtsgvel gyszlvn kiszll a
kpbl akkor a trvnyes t tnt a legokosabb
dntsnek.
Tekintet nlkl arra az egyezsgre, amelyet
Istennel kttt.
Vgl brtnben vgzi, vagy meghal s ppen
most kstolt bele a hallos forgatknyvbe. Nem
gy akarta vgezni.
Pislogott a felkel nap fnyben, majd
felhagyott a prblkozssal, hogy lsson, s
inkbb behunyta a szemt, a fejt pedig
htraejtette. Az arct melegt napfny eszbe
juttatta Assailt.
Amikor vele volt, mintha a nap rintette volna

meg, anlkl, hogy meggetn. A teste pedig


tbbet akart A francba mr csak attl is, hogy
rgondolt, mintha megint ott lett volna abban a
pillanatban, az gyban, amikor az jszaka csendes
volt, a llegzsk pedig hangos.
A
mellbimbja
megkemnyedett,
az
lt
forrsg nttte el
Sola, ksz vagy? krdezte a hta mgtt a
nagymamja.
Erre
felllt,
kihajolt
a
korlton,
hogy
megkeresse a horgszt.
De mr nem ltta. Eltnt.
Brrr nagyon hideg volt odakint
Sola! hangzott fel a tapintatos srgets.
Klns. A nagymamja hangja ltalban olyan
volt, mint a keze sohasem lgy. Igazsg szerint
gy beszlt, ahogy fztt: karaknul, egyenesen,
mindent beleadva.
Most pedig olyan szeld hangon szlt hozz,
amilyet Sola mg sohasem hallott tle.
Gyere, egyl!
Tett egy utols ksrletet arra, hogy megtallja
a horgszt, aztn szembefordult a nagymamjval.
Szeretlek, vov.
Az ids n csak blintott, de a szeme megtelt
knnyel.
Gyere, mg megfzol itt a hidegben!
A napfny meleg.
De nem elgg. A nagymamja htralpett s
intett. Enned kell! Amikor Sola belpett a

hzba, megdermedt.
Anlkl, hogy odanzett volna, tudta, hogy
Assail lejtt a fldszintre, s t nzi. A francba,
nem tudta, hogyan lesz kpes elhagyni.
Miutn Trez az elmlt nhny napban elvonulva
fekdt a szobjban, tl soknak rezte a
klvilgot: mintha stroboszkp villogott volna a
szeme eltt, a flre pedig hangszrt szereltek
volna. Felhajtott az autplyra, s Caldwell
belvrosa fel tartott. A kocsiban feltette a
napszemvegt, s kikapcsolta a rdit
Egyszer csak a semmibl egy idita barom
thajtott kt svon, s el vgott.
Figyeld mr, hova msz! kiltotta a
szlvdnek, s megnyomta a dudt.
Egy pillanatra azt remlte, hogy a Dodge
Charger volnja mgtt l fick gy dnt, hogy
felveszi a kesztyt. Szeretett volna megtni
valamit. A francba, valsznleg j gyakorls lesz
a sExszel val tallkozs eltt. Mr. Charger
azonban csak fogta a nagy csom tesztoszteronjt
meg a miniatr farkt, s lehajtott a kvetkez
kijratnl. Persze kzben ott is bevgott egy
furgon s egy plats teheraut el.
Seggfej!
Kis szerencsvel rokba hajt gy, hogy nincs
bektve.
Krlbell tz perc mlva Trez kivlt a
kilencvennel dcg autk sorbl, s behajtott

az egyirny utck labirintusba. Amikor megltta


a rengeteg kzlekedsi lmpt s stoptblt, az
agya leblokkolt, s elfelejtette az utat a
Commodore-hoz
Valaki dudlt mgtte, erre sszeszortotta
fogt, s a gzra lpett. Vgl knytelen volt csak
szemre naviglni a tbb mint hszemeletes
felhkarcol fel, de vgl odart a toronyhzhoz,
s megtallta a parkolgarzsba vezet lejratot.
Mikzben lefel haladt, kivette a belpkrtyjt a
napellenzbl, megmutatta a leolvasnak, aztn
tovbbhajtott a brelt parkolhelyk fel.
A liftezs az emeletre tven vig tartott, aztn
vgre
kilpett
a
padlsznyeggel
bortott
folyosra. A laksuk kicsivel messzebb volt a
folyosn, s a fbejraton ment be, nem a htsn,
sajt rzkulcsval nyitotta ki az ajtt.
Amikor belpett a konyhba, kt bgrt
pillantott meg a pulton, egy kibontott chipses
zacskt, valamint egy flig tlttt kvskancst.
Megllt egy nyitott magazin mellett. Egyszer
rgen ezt mr tlapozta.
Szp zak drmgte, aztn becsukta.
Felesleges lett volna lmpt gyjtania. A nappal
elg vilgos volt, sttt a nap, s az vegen
keresztl bven jtt be fny.
Hamarosan megjelent a teraszon egy hatalmas,
fekete alak, tipikusan affle vgzet hrnke tpus.
Trez odament az ajthoz, elhzta, majd kilpett,
s becsukta maga mgtt. Amikor sEx a csuklya

alatt megszlalt, a hangja gy szlt, mintha


mulatna valamin.
A testvred behvott.
Nem vagyok a testvrem.
Igen. Ezt mr szrevettk. A kirlyn
tletvgrehajtja karba tette a kezt a mellkasn,
mg a ruha anyagn keresztl is ltszottak
hatalmas
izmai.

Minek
ksznhetem
a
ltogatsomat?
Trez gy vlte, hogy a tli hideg nagyon is
passzol a helyzethez.
Nem akarom, hogy baszakodj a szleimmel.
Akkor gyere vissza hozznk. Ennyi. A hhr
kzelebb hajolt. Ne mondd, hogy azrt hvtl ide,
mert trgyalni akarsz! Ennyire mg te sem lehetsz
ostoba.
Trez kivillantotta a szemfogt, aztn visszafogta
magt.
Van valami, amit akarsz. Mindenkinek megvan
az ra.
Az tletvgrehajt felemelte a kezt, s lassan
leengedte a fejrl a csuklyt. A fekete ruha all
egy elkpeszten jkp arc bukkant el a
szeme azonban olyan melegsget sugrzott, mint
a fagyott grnit.
Mirt veszlyeztetnm az letemet a szleid
miatt? Ha megtagadok egy parancsot, annak
kvetkezmnyei lesznek s egyiktk sem r
annyit, hogy ezt megkockztassam.
Beszlhetnl a kirlynvel. Rd hallgat.

Feltve, hogy ez igaz s nem mondom, hogy


igen mirt tennm meg miattad?
Mert van valami, amit akarsz.
Mivel lthatan mindent tudsz, pontosan mit is
akarok? krdezte az tletvgrehajt unott
hangon.
Ugyangy megrekedtl abban a vilgban, mint
brki ms.
n
mg
emlkszem,
milyen
az
s
biztosthatlak, hogy az let sokkal jobb azokon a
falakon kvl.
Akkor ezrt nzel ki ilyen szarul?
Gondolj csak bele! Brmit megszerezhetnk
neked itt kint. Brmit!
A hhr szeme sszeszklt.
Ha megkmlem ket, az mg nem ment meg
tged.
Ha viszont megld, az nem visz vissza. s
ezrt csinlnd, nem igaz? Szval menj a
kirlynhz,
s
mondd
meg
neki,
hogy
szemlyesen velem beszltl s nem rdekel, ha
megld ket. Aztn javasold, hogy fossza meg
mindenktl, amit kaptak: a hztl, amelyben
lnek, a ruhktl s az kszerektl, amelyeket a
jutalombl vettek, az telektl a szekrnykben.
Mindentl. A kirlyn jra egsz lesz. Nem veszt
semmit, nem nlklz semmit
Baromsg. Ettl mg nem lesz trsa a
lnynak. Ez az egsz visszallts" nem oldja
meg azt a tnyt, hogy a hercegnnek nincs frje.

Az viszont nem n leszek. Ezt most mondom


neked. Nyugodtan elintzhetitek az apmat s az
anymat,
megfenyegethettek
engem
is,
sztverhetitek a hzamat
Mi lenne, ha most elvinnlek?
Trez elvette a fegyvert, amelyet a derekba
rejtett. De nem s'Exre irnytotta, hanem a sajt
lla al.
Ha megprblod, meghzom a ravaszt. Akkor
egy holttested lesz, s hacsak a kirlyn lnya
nem egy beteg szuka, nem kellek majd neki gy.
SEx mozdulatlann dermedt.
Neked elment az eszed.
Brmit megkaphatsz, amit akarsz, sEx. Intzd
el nekem ezt, n pedig elintzek neked brmit.
Mikzben a kirlyn hhrja fontolra vette a
dolgot, Trez egyenletesen llegzett, s arra a kt
emberre
gondolt,
aki
igazn
fontos
neki.
Selenra Jzusom, akarta a nt, de a magafajta
nem volt elg j egy kivlasztottnak. A pokolba,
mg ha ez a trgyals bevlik is, akkor is strici
marad, s a mltjt mr nem vltoztathatja meg.
s ott volt mg iAm.
A gondolat, hogy elveszti a testvrt Nem, ezt
mg elkpzelni sem tudta. Viszont sokkal jobb
lesz neki nlkle, ha most nem tudja megoldani
ezt a dolgot.
Meglep,
hogy
ilyen
elszntan
prblod
megmenteni a szleidet jegyezte meg sEx lazn.
Viccelsz velem? Ha elvesztik a pozcijukat,

az rosszabb nekik, mint a hall. Amit velem


csinltak, tnkretette a testvrem lett, s az
enymet. Ez a bosszm. Klnben is, ahogy mr
mondtam, mindegy, mit csinlsz velk, nem fogok
visszamenni.
Az tletvgrehajt megmozdult, s jrklni
kezdett a teraszon. A ruhja gy kavargott
krltte, mint az erszak grete. A szjbl kis
fehr felhkben tvozott a leveg, mint amikor egy
srkny tzet okd.
Egy hossz pillanat mlva sszekulcsolta a
kezt a hta mgtt, s visszatrt Trez el. Nagy
sokra szlalt meg, s amikor megtette, nem
nzett r. Inkbb a laks vegfalra meredt.
Tetszik ez a hely.
Trez tovbbra is az lla al nyomva tartotta a
pisztolyt, s hirtelen egy halvny remnysugr
bredt fel benne. Nos, nem volt valami vidm
rzs. De taln megtallta a megoldst.
SEx felvonta a szemldkt.
Hrom hlszoba, kt s fl frdszoba, egy
szp konyha. Nagyon sok fny. De az gy a
legjobb nagyon nagy gyak vannak itt.
Ha akarod, a tid.
Mikzben sEx tekintete ismt visszatrt r,
Trez fejben jra s jra ugyanaz a kifejezs
visszhangzott: lepaktlni az rdggel.
De hinyzik belle valami.
Micsoda?
Nk. Nket akarok ide. Megmondom mikor, s

egyszerre hrmat vagy ngyet akarok.


Meglesz. Csak kzld, hogy mikor s mennyit,
n pedig idehozom neked.
Milyen biztos vagy magadban!
Szerinted mi a francbl lek?
S'Ex tekintete felizzott.
Azt hittem, egy klubot vezetsz.
Nem csak pit rulok felelte.
Hmm, micsoda munka! A hhr a homlokt
rncolta. Csak hogy tisztzzuk: lehet, hogy a
kirlyn megparancsolja, hogy a testvredet
vegyem el.
Akkor megllek.
S'Ex htravetette a fejt s felnevetett.
Milyen pimasz!
Hadd fogalmazzak vilgosan! Ha hozzrsz
iAmhez, megtalllak. Az utols leheletednek n
leszek a tanja, a szved pedig mg meleg lesz,
amikor kitpem a mellkasodbl, s nyersen
megeszem.
Tudod, csoda, hogy nem jvnk ki jobban
egymssal.
Trez kinyjtotta a szabad kezt.
Akkor megegyeztnk?
A vgs sz a kirlyn. s lehet, hogy nem
tudom eltntortani. Csak hogy tudd, ha nem
egyezik bele, a hatridd lejrt.
Akkor ld meg ket! Rezzenstelenl meredt
sEx fekete szembe. Komolyan beszlek.
Az tletvgrehajt oldalra biccentette a fejt,

mintha minden szgbl meg akarn vizsglni a


dolgot.
Igen, azt ltom. Tallkozzunk itt holnap dlben
egy mintval, s megltom, mit tehetek.
Mieltt s'Ex eltnt volna, rviden megrzta a
fel nyjtott kezet. Aztn semmiv vlt, mint egy
rmlom breds eltt.
Sajnos Trez tudta, hogy visszatr.
A krds az volt, milyen hrrel. s milyen
tvggyal.

38. FEJEZET
Abalone napnyugta utn egy rval hagyta el az
otthont. A hz melletti kertbl vlt lthatatlann.
Az jszaka dermesztn hideg volt, s amikor
elbukkant
az
elit
egyik
leggazdagabb
csaldjnak birtokn, megllt egy pillanatra, s
addig szvta be a levegt az orrn, amg az el nem
zsibbadt.
Msok is gylekeztek, frfiak s nk jelentek
meg
a
sttben,
megigaztottk
szrmebundjukat,
elegns
ruhjukat
s
kszereiket, mieltt a fny fel indultak volna.
Abalone nehz szvvel kvette ket.
A hz hatalmas, faragott ajtajt egy hsges
tartotta nyitva, a libris szolga nem mozdult,
csak pislogott.
A hz rnje az elcsarnokban llt egy csillr
alatt,
lnkvrs
selyemruhja
fldig
rt.
Rubinokat viselt, amelyek hivalkodan ragyogtak
a nyakn, a flben s a csukljn.
Abalone minden klnsebb ok nlkl arra
gondolt, hogy a faj igazi kirlynjnek vrs
kkvei
mennyivel
nagyobbak,
jobbak
s

tisztbbak.
Mg
az
hazban
ltott
egy
olajfestmnyt az uralkodnrl, s habr az
emlket megszptette a festk s a kor, a
Szaturnusz-rubin s trsai olyan ragyogk voltak,
hogy ktsgtelenl elhomlyostottk volna az itt
ltott, hamis megjtszst. Az rn frje nem volt
jelen. Na persze, a fick nem tudott mr hossz
ideig egy helyben llni.
Mr nem sok volt neki htra.
A vendgek sora gyorsan haladt, s hamarosan
Abalone-ra kerlt a sor, hogy megcskolja a
hziasszony pderezett arct.
Nagyon rlk, hogy el tudtl jnni! mondta a
n elegnsan, s a hta mg mutatott. Fradj
az ebdlbe!
Amikor megvillantak az kszerek a kezn,
Abalone elkpzelte a lnyt ilyen szerepben: egy
hatalmas hz veges tekintet rnjeknt.
Taln megrte vllalni a bntetst, amirt nem
kvettk a protokollt. Abalone igaz szerelemre
tallt a felvel, ameddig a n lt, m tudta, hogy
ezt csak a szerencsnek ksznhette. A kortrsai
tbbsge

akiket
lemszroltak
a
tmadssorozatban szerelem s szex nlkli
kapcsolatban lt, s az letk a trsadalmi
esemnyek krl forgott, nem pedig a csaldi
vacsoraasztal krl.
Nem akart ilyen sorsot a lnynak.
Mgis, ha vele megtrtnt a szerelem, biztosan
a lnya szmra is volt r esly az elitben. Ugye?

Bestlt az ebdlbe, s ltta, hogy ugyangy


van berendezve, mint amikor nem sokkal korbban
a kirly tartott rvid beszdet nekik: a hossz,
keskeny asztalt kivittk, s a helyn egyms
mgtti sorban krlbell hsz szket helyeztek
el. Ezttal azonban az arisztokrcia letben
maradt tagjai a felesgeikkel jelentek meg.
A felek szoks szerint nem vettek rszt a
tancslseken, ez az sszejvetel azonban
minden volt, csak nem szoksos. s nem is az
utols.
Valban, az sszegylteknek komolyabban
kellene viselkednik, gondolta Abalone, mikzben
helyet foglalt htul egy selyemhuzat szken. Az
arisztokratk
ahelyett,
hogy
tiszteletet
tanstottak
volna
az
esemny
trtnelmi
jelentsge, a veszly s az egsz irnt, amelyre
mg nem volt plda, felszabadultan beszlgettek,
a frfiak hangoskodtak, a nk pedig ide-oda
forgattk
a
kezket,
hogy
az
kszereik
szikrzzanak.
Abalone a hts sorban lt egyedl, nem
dvzlte az ismerseit, inkbb kigombolt a
zakjn egy gombot, s a lbt keresztbe tette a
trdn. Amikor valaki szivarra gyjtott, is elvett
egy levgott vg szlat, s meggyjtotta, csak
hogy elfoglalja magt valamivel. Szinte azonnal
egy hsges jelent meg a knyknl, s egy
rzllvnyra erstett hamutartt hozott. Blintva
megksznte, aztn arra figyelt, ahogy lepckli a

hamut a szivarrl.
Kis hal volt a tbbiekhez kpest, mert nagyon
rgen eldnttte, hogy jobb szrevtlennek
maradni. A csaldja els kzbl tapasztalta meg
az udvar s a trsadalom kegyetlensgt, pedig
tanult az eldei esetbl, mert elolvasta a
naplikat, amelyek rkl maradtak r. Igazsg
szerint a vagyona olyan hatalmas volt, hogy a
tbbiek egyttesen sem tudtk volna felvenni vele
a versenyt.
Hla neked, Apple szmtgp! A nyolcvanas
vek legjobb befektetse. Aztn a kilencvenes
vekben ott volt a gygyszer-ipar. Eltte pedig az
aclvllalatok s a vastpt trsasgok a
szzadforduln.
Abalone-nak j rzke volt ahhoz, mi irnt
lelkesednek emberek, s mire van szksgk.
Ha az elit tudta volna ezt, a lnya nagyon
rtkes nnek szmtott volna. ppen ezrt nem
beszlt soha a vagyonrl.
Elkpeszt, milyen sokra vitte a csaldja az
vszzadok folyamn. s ha belegondolt, hogy
mindent a jelenlegi kirly apjnak ksznhetett.
Tz perccel ksbb megtelt a szoba ami a
fesztelen csevegssel ellenttben vgre azt
bizonytotta, hogy az elit legalbb egy kicsit
felfogta az esemny jelentsgt. Ma este nem
volt rvnyes a divatos kss, az ajtkat bezrtk
krlbell
Rnzett az rjra.

most.
s valban, olyan hang hallatszott, mint amikor
egy slyos faajt becsukdik.
A szobban mindenki elcsendesedett, s
Abalone ekkor megszmolhatta a jelenlvket,
hogy megtudja, ki hinyzik. Rehvenge, a tancs
elnke termszetesen, mivel elktelezte magt
Wrath mellett, s ezt a kapcsolatot senki sem
tudta megingatni. Mariss szintn nem volt jelen,
habr az ccse, Havers igen. Marissa ahhoz a
testvrhez ment hozz, akirl igazn senki sem
tudott sokat, de aki lltlag Wrath csaldjbl
szrmazott.
Termszetes, hogy sem jtt el
A kandalltl jobbra lv ajt kinylt, s hat frfi
stlt be a szobba. Az arisztokratk azonnal
kihztk magukat a helykn. Abalone kettejket
felismerte: az arisztokrata kinzett ell s a
csnya, nylszjt htul, aki Ichan s Tyhm
trsasgban ltogatta meg. Kzttk a msik
ngy hasonlan stt fick volt: nagy termet,
les szem harcos, ber, mgsem ideges. Kszen
lltak a dolgok elbe menni, de nem forrfejn.
Az nfegyelmk volt a legflelmetesebb.
Csak azok tudnak nyugodtak lenni egy ilyen
helyzetben, akiknek nincs flnivaljuk
A hz rnje bevezette a parancsoljt. A frfi
olyan grbn hajolt elre, mint a szabad kezben
tartott bot, a haja fehr volt, az arca pedig olyan
rncos, mint egy rakott szoknya.

A n leltette, mintha kisgyerek lenne,


megigaztotta a zakjt, lesimtotta lnkpiros
nyakkendjt.
Aztn az sszegyltekhez fordult, a kezt
sszekulcsolta maga eltt, mint egy operanekes,
aki telt hz eltt kszl rizni. Szinte lubickolt a
r irnyul figyelemben, ezt Abalone mlyen
eltlte.
Valjban ez az egsz egy rmlom, gondolta,
amikor ismt leszrta a hamut a szivarjrl.
A n beszlni kezdett, elismer szavak s
ksznetek rpkdtek a szjbl, s Abalone
elgondolkodott, hogyan alakul majd az lete,
miutn imdott frje" eltvozik az rnykba. Ez
minden bizonnyal a vgrendelettl fggtt, s
hogy ez a frfi msodik hzassga-e, valamint
hogy az elzbl van-e gyermeke, aki szintn
ignyt tart az rksgre.
Utna Ichan vette t a szt.
vlaszt szksgszer intzkeds Tyhm
munkja, hogy rvilgtson a faj gyengesgre
flig vmpr felesg negyedrszben vmpr
rks
Ugyanaz a szveg volt, amelyet mr neki is
elmondtak korbban, m ezt az sszegzst gy
adtk el, mintha mindenki most hallan elszr.
Igazsg szerint azonban mindent gondosan
elksztettek: kzltk az elvrsaikat, s
megemltettk a szksges kvetkezmnyeket.
Abalone a szoba tls sarkba nzett. Tyhm, az

gyvd olyan szenvtelen arccal llt, mint egy


ruhafogas.
Magas,
vkony
teste
mereven
magasodott. Ideges volt, a tekintete egyszerre
volt merev s pislog.
a bizalmatlansgi szavazsnak egyhangnak
kell lennie a tancs jelenlv tagjai kztt.
Tovbb az alrsotokat pecsttel ltjuk el ezen
a dokumentumon, amelyet Tyhm ksztett el.
Ichan felemelt egy pergament, amelyen az si
nyelv szimblumai gondosan, kk tintval rajzolva
sorakoztak egyms mellett Ezutn egy sor
sznes szalagra mutatott, piros gyertykra egy
ezsttlban,
valamint
egy
halom
fehr
textilszalvtra.
Minden csald szne megtallhat itt.
Abalone lenzett az ujjn lv, slyos, arany
pecstgyrre. Rgen az apja viselte, a csaldi
cmer olyan mlyen volt belevsve, hogy mg
vszzadok mltn is egyrtelmen ltszottak a
vonalak s a jelek.
Igen,
rgen,
amikor
kszlt,
a
gyr
ktsgtelenl fnyes volt, mostanra azonban a
szne tompv vlt az vszzados patintl,
mialatt a csald frfitagjai megrdemelten
megkaptk, s rkl adtk a kvetkez
genercinak.
Ez nem helyes, gondolta Abalone ismt. Ez az
egsz gy Wrath ellen hamis, csak azrt talltk
ki, hogy az arisztokratk rdekeit szolglja, akik
nem mltk a trnra: mert nem rdekelte ket az

rks vrnek tisztasga. Csak rgyknt


szolglt, hogy igazoljk a sajt cljaikat.
Szavazhatunk? Ichan vgignzett a tmegen.
Most?
Ez nem helyes.
Abalone keze gy elkezdett remegni, hogy
kiesett belle a szivar s nem tudott
megmozdulni, hogy felvegye.
Mondj nemet, figyelmeztette magt. llj ki azrt,
amit
Aki mellette van, mondja azt, hogy igen!
Abalone nem szlalt meg. De nem azrt, mert
vette a btorsgot, s lett az egyetlen nem",
amikor az ellenzket szltottk.
Mert akkor sem nyitotta ki a szjt. Csak
lehorgasztotta a fejt, amikor a kalapcsts
jelezte a szavazs vgt.
Az gy beindult. A bizalmatlansgi szavazs
egyhang. Jruljatok ide mindannyian, hogy aztn
elkldhessk ezt a vltozst kvn zenetet a faj
kirlynak.
Abalone lehajolt, s felvette a szivarjt.
Pontosan ideillnek rezte, hogy egy kis lyukat
getett a padlba.
Ma este foltot ejtett sei rksgn.
Nem ment elre a pergamenhez, a helyn
maradt, mikzben minden csald kpviselje,
valamint a nk odajrultak Ichan el, eljtszottk
a szerepket, s rtztk a szalagokat a paprra.
Olyan volt, mintha sznszeket nzne a sznpadon:

mindegyikk lvezte azt a nhny pillanatot,


amikor a reflektorfnyben minden figyelem rjuk
irnyult.
Vajon tudjk, mit csinlnak? gondolta Abalone.
tadjk gyeplt, de kinek is? Ichannak? A
harcosok bbjnak? Ez katasztrfa
Abalone?
Megrezzent, amikor a nevt hallotta, s
felnzett. Az egsz szoba t nzte. Ichan
mosolygott.
Mr csak te maradtl.
Most volt itt a lehetsg, hogy mlt legyen a
nagyapja emlkhez. Most rkezett el a pillanat,
hogy hangot adjon a vlemnynek, hogy ez bn,
ez
Abalone! Ichan mg mindig mosolygott, de
mr hatrozott figyelmeztets csendlt ki a
hangjbl. Te kvetkezel. A csaldod nevben.
Amikor letette a szivart a hamutartba, a keze
ismt
remegni
kezdett,
a
tenyere
izzadt.
Megkszrlte a torkt, s felllt, majd a csaldja
btorsgra gondolt, arra, hogy az egyik se a
kockzat ellenre is kpes volt a helyes dolgot
cselekedni.
Ekkor a sok rzelem kzepette a lnya kpe
jelent meg eltte.
rezte,
hogy
a
tbbiek
tekintete,
mint
lzersugr irnyul r. Azrt, hogy meglje.

Amikor

Wrath

kopogst

hallott

hitvesi

szobjnak vastag ajtajn, magban kromkodott,


s oda sem figyelt r.
Wrath, fogadnod kell, brki jtt is.
Belemertette a kanalat a sr levesbe, amelyet
a szeme lttra ksztettek olyan zldsgekbl,
amelyeket maga sott ki a fldbl. Az ze nem
volt tl ers, az illata kellemes, a benne lv hs
pedig egy frissen levgott marhbl szrmazott,
amelyet a sajt istlljban nevelt.
s maga vgta le.
jra felhangzott a kopogs.
Wrath szidta ssze Anha, s feljebb tornzta
magt a prnn. Msoknak is szksgk van rd.
Wrathnak fogalma sem volt, mennyi az id,
vajon vilgos van-e vagy stt, hny ra vagy
jszaka telt el, amita a fele visszatrt hozz. De
nem is rdekelte. Egyltaln nem trdtt az
udvar
hbortjaival,
sem
az
udvaroncok
agglyaival
Ismt kopogtak.
Wrath, add ide a kanalat, s nyisd ki azt az
ajtt! parancsolt r a felesge. , erre
elmosolyodott. Most mr biztos, hogy visszatrt
hozz.
A krsed parancs felelte, majd a n lbe
tette a mly tlat, s tadta az eveszkzt,
amelyet hasznlt.
Mennyivel jobban szerette volna tovbbra is
etetni! De az, hogy ltta, kpes klnsebb
erfeszts
nlkl
folytatni
az
ennival

elfogyasztst,
a
lelke
mlyn
hatalmas
megnyugvst jelentett szmra.
Mgis, szomor mdon egy dolog mg mindig ott
lebegett kztk kimondatlanul: sem , sem Anha
nem beszlt a kisbabrl Hogy vajon ez a
szerencstlensg,
ami
a
nvel
trtnt,
megfosztotta-e a legdrgbb kvnsguktl.
Tl fjdalmas volt errl beszlni klnsen
Tohrture kijelentsnek fnyben
Wrath, az ajt!
Igen, szerelmem.
tstlt a sznyegen, s kpes lett volna
lefejezni azt, aki zavarni merszeli a gygyuls
folyamatt.
Amikor azonban kinyitotta a slyos ajtt,
megdermedt.
A folyosn a Fekete Tr Testvrisg llt teljes
ltszmban, hatalmas testk megtlttte az
amgy nagy helyet.
Wrath kilpett, becsukta maga mgtt az ajtt,
s sztnsen is a tre utn nylt, hogy megvdje
a felt.
Igen, meg akarta vdeni a felsgterlett, ezrt
klbe szorult a keze, habr sohasem tanult
harcolni. De ha kell, meghal, hogy megmentse
A harcosok sz nlkl kihztk fekete trket, a
fklyk fnye megcsillant a hallos pengken.
Wrath dobog szvvel felkszlt a tmadsra.
Csakhogy
nem
tmadtak.
Mindannyian
egyszerre ereszkedtek trdre, lehajtottk a

fejket, s a fldbe szrtk a trket, amelyek


hegye kipattintott egy darabot a kpadlbl.
Tohrture emelte fel elszr hihetetlenl kk
szemt.
Hsget esksznk neked s csakis neked.
Aztn mindannyian felnztek. Az arcukrl tisztelet
sugrzott, elkpeszt testk kszen llt arra, hogy
t szolglja s csakis t.
Wrath a szvre tette a kezt, s nem tudott
megszlalni. Addig a pillanatig nem is tudta,
mennyire egyedl van: csak s a fele az egsz
vilggal szemben de mindig is gy gondolta,
hogy ez elg. Mostanig.
Ez teljesen az elit ellentte volt. Az udvaroncok
csakis a nyilvnossg eltt mutattk ki a
tiszteletket, s nem volt mgtte tbb, mint
brmilyen sznieladsban. Miutn eljtszottk, el
is felejtettk.
Ezek a frfiak azonban
A hagyomny s a szoks szerint a kirly senki
eltt nem hajolt meg. Most azonban megtette.
Mlyen s tisztelettel.
Eszbe jutott, mit mondott az apja rgen:
A kirlyotok hlsan elfogadja az esktket.
Aztn hozztette a sajt gondolatt is:
s viszonozza. Megeskszm nektek, hogy
ugyanazt a hsget kapjtok tlem, amelyet
felajnlottatok, s amelyet elfogadtam.
Minden egyes testvrnek a szembe nzett.
Az apja a testi erejk miatt alkalmazta ezeket a

specilisan nemzett frfiakat, elssorban mgis az


elittel llt szvetsgben.
Wrath sztnei azt sgtk, hogy a jvje
nagyobb biztonsgban van, ha ennek az
ellenkezjt csinlja: ha ezek a frfiak llnak
mgtte, neki, a felnek s esetleges utdainak
nagyobb eslyk lesz a tllsre.
Van valaki, aki tallkozni szeretne veled
kzlte
Tohrture
a
fldn
trdepelve.

Megtiszteltets lenne, ha rt llhatnnk az ajtd


eltt,
amg
elintzed
ezt
a
dolgot
a
fogadszobban.
Nem hagyom magra Anht.
Ha lennl szves tfradni a msik helyisgbe,
kirlyom! Muszj beszlned ezzel a ltogatval.
Wrath sszehzta a szemt, a testvr azonban
rezzenstelenl nzett r. Ahogy a tbbiek is.
Ti ketten gyertek velem! hallotta magt. A
tbbiek maradjanak itt, s vigyzzanak a
felesgemre!
A testvrisg hangos csatakiltssal egyszerre
felllt, szigor, merev arcuk jl pldzta a helyzet
slyossgt. Amikor azonban elhelyezkedtek
hitvesi szobja ajtajnl, Wrath a szve mlyn
tudta, hogy akr az letket is kpesek felldozni
rte s a felrt.
Igen, gondolta, az sajt testrsge.
Amikor elindult, Tohrture ment eltte, mgtte
pedig Ahgony, s mikzben gy vonultak, Wrath
gy rzkelte a vdelmket, mintha pncling lett

volna a teste krl.


Ki vr minket? krdezte halkan.
Titokban csempsztk be hangzott a halk
vlasz. Senki sem tudhat rla, klnben nem lesz
hossz let.
Tohrture nyitotta ki az ajtt, de hatalmas
termete miatt nem lehetett beltni a helyisgbe
A tvoli sarokban egy kpenyes s csuklys
alak llt, de nem volt mozdulatlan: brki volt is,
reszketett, a kpenyt a flelem mozgatta a
testn.
Ahgony bezrta az ajtt, de nem tgtott Wrath
melll. A kirly mly llegzetet vett, s felismerte
az illatot.
Abalone?
Egy spadt kz remegve felemelkedett, s
htrahajtotta a csuklyt.
A fiatal frfinak tgra nylt a szeme, az arcbl
kifutott minden szn.
Kirlyom szlalt meg, s letrdelt a fldre,
majd lehajtotta a fejt.
Az a fiatal, mg egyedlll udvaronc volt, az
utols a piperkck sorban, aki csupn az
ereiben foly vrnek ksznhette, hogy itt van,
semmi msnak.
Mit kvnsz mondani? krdezte Wrath, s
mlyen beszvta a levegt az orrn keresztl.
rezte a flelem szagt, igen de volt mg valami
ms is. Amikor rjtt, mi az mlyen lenygzte a
tudat.

A nemessg szagval nagyon ritkn tallkozott.


Sokkal gyakoribb volt a flelem, a szomorsg, az
rm, a vgy Ez az ifj azonban, aki alig egy ve
vltozott t, s nem sokat tett azrt, hogy a teste
vagy a magassga nvekedjen, most mgis
cltudatos elhatrozssal jtt hozz, olyan
becslend szndkkal, amelyet csak egy szval
lehetett jellemezni nemes.
Kirlyom! nygte ki nagy nehezen Bocssd
meg a gyvasgomat!
Hogy rted ezt?
Tudtam tudtam, mi terveznek, mgsem
Zokogsban trt ki. Bocsss meg, uram
Mikzben srt, Wrath ktflekppen reaglhatott.
Agresszvan vagy bksen.
Tudta, hogy az utbbival sokkal tbbre megy.
Odalpett a frfihoz, s kinyjtotta fel a kezt.
Emelkedj fel!
Abalone lthatan nem rtette a krst. Aztn
mgis elfogadta a segtsget, s hagyta, hogy
Wrath odavezesse a kandall mellett ll,
faragott, tlgyfa szkhez.
Mzsrt? krdezte Wrath.
K-k-ksznm, nem.
Wrath lelt a frfival szemben, az szke
nagyot reccsent a slya alatt, Abalone- nem.
Vgy egy mly llegzetet!
Amikor a frfi engedelmeskedett, Wrath
kzelebb hajolt.
Mondd el az igazat, s megkmllek attl,

amitl rettegsz. Senki sem rhet hozzd feltve,


hogy az igazat mondod.
A frfi a kezbe temette az arct, aztn ismt
nagy levegt vett.
Az
tvltozsom eltt elvesztettem az
desapmat. Az desanym a szlsbe halt bele.
Ilyen tekintetben olyan vagyok, mint te.
Szrny dolog szlk nlkl lni.
Abalone leengedte a kezt az arca ell, s
elsznt tekintettel nzett fel.
Nem lett volna szabad megtudnom, amire
rjttem. Hrom jszakval ezeltt azonban a
pincben stltam, mert nem tudtam aludni, s
szomorsgomban az alagsorba mentem. Nem
vittem magammal gyertyt, a lbamon puha cip
volt ezrt amikor hangokat hallottam, k nem
tudtk, hogy ott vagyok.
Mit lttl? krdezte Wrath szelden.
Van egy rejtett helyisg a konyha alatt. Mg
soha nem lttam azeltt, mert az ajtaja gy nz ki,
mint a fal odalent s most sem vettem volna
szre, csakhogy a titkos ajt nem zrdott be
rendesen. Megakadt egy kavicson, s rsnyire
nyitva maradt. Ezen benzve lttam hrom alakot,
akik egy tzre tett st krl lltak. Halkan
beszlgettek, aztn az egyikk valami zldet tett
az stben bugyog lbe. Borzalmas volt a szaga
mr
ppen
meg
akartam
fordulni,
hogy
tovbbmenjek amikor meghallottam a neved.
Abalone maga el nzett, mintha gondolatban

jra ltn s hallan azt, amit most elmeslt.


Csakhogy nem rlad beszltek, hanem az
desapdrl. Azt trgyaltk, hogy megbetegedett
s meghalt s ki akartk szmolni a megfelel
adagot egy kisebb termet szemly szmra.
Abalone megrzta a fejt. Megdbbentem, aztn
elszaladtam. Nagyon felzaklatott, amit lttam, de
aztn meggyztem magam hogy biztosan csak
kpzeltem az egszet. Kptelensg, hogy az
desapdrl s a felesgedrl beszltek. Hiszen
hsget eskdtek neked s a csaldodnak. Akkor
hogy hagyhatta el ilyesmi a szjukat, amit ms is
meghallhatott? Tiszta, szinte tekintet mlyedt
Wrath szembe. Hogy tehettek ilyesmit?
Wrath visszafojtotta a dht, kinyjtotta a
kezt, s a fi vllra tette. Annak ellenre, hogy
nem volt kztk nagy korklnbsg, gy rezte,
mintha egy teljesen ms genercival beszlne.
Ne aggdj az indtkaik miatt, fiam! A
becstelenek sszetveszthetk az igazakkal.
Abalone szeme megtelt knnyel.
Meggyztem magam, hogy tvedtem. Aztn a
kirlyn Ismt a kezbe temette az arct.
Szentsges szz az gben, amikor a kirlyn
sszeesett, tudtam, hogy cserbenhagytalak.
Tudtam, hogy n sem klnbzm azoktl, akik
rtottak neked, mert nem gtoltam meg, amit meg
kellett volna.
Hogy elejt vegye egy teljes sszeomlsnak,
Wrath megszortotta a fi vkony vllt.

Abalone Abalone, nyugodj meg!

Amikor az ifj valamelyest uralkodott magn,


Wrath higgadtan folytatta, holott tombolt benne a
dh.
Nem vagy felels a bnsk cselekedetei
miatt.
Szlnom kellett volna neked megltk a
kirlynt.
A felem l s virul. Nem volt rtelme azon
emsztenie magt, mi trtnhetett volna.
Biztosthatlak, hogy nagyon jl van.
Abalone megknnyebblten felshajtott.
ldott legyen az rz!
Neked pedig megbocstok n is s a csaldom
is. rted? Megbocstok.
Kirlyom! szlalt meg a fi, s ismt a fldre
trdelt, a homlokt a fekete gymntgyrre
szortotta. Nem rdemlem meg.
De igen. Mert eljttl hozzm, s gy jvtettl
mindent. Oda tudod vezetni az egyik testvrt
ehhez a rejtekhelyhez?
Igen vgta r az ifj gondolkods nlkl.
Felugrott, s feltette a fejre a csuklyt. Most
azonnal megmutatom.
Wrath blintott Ahgony fel.
Elmennl vele?
Kirlyom

felelte
a
testvr,
s
engedelmeskedett az utastsnak.
Csak mg valami, mieltt elmsz szlalt meg
Wrath morogva. Meg tudod nevezni, kik voltak

azok?
Abalone tekintete egyenesen az vbe frdott.
Igen. Mind a hrmat.
Wrath elmosolyodott, jllehet a szve mlyen
nem rzett rmt vagy boldogsgot.
Helyes. Ez nagyszer, fiam.

39. FEJEZET
Megvolt az elnye annak is, ha valaki egyedl lt,
s az egyetlen megmaradt szlje kitagadta. Ha
nem ment haza egy teljes napig, senki sem
gondolt arra, hogy esetleg meghalt.
Hatrozottan kevesebb telefonhvssal jrt,
gondolta
Saxton,
mikzben
Wrath
dolgozszobjval szemben lt.
Megigaztotta a nadrgjt, majd a dszes padrl
vgignzett az aranyozott korlton. Csend. Mg a
hsgesek sem takartottak. Na persze, valami
trtnt a hzban, valami nagyszabs rezte a
levegben. Nem volt tapasztalata a nkkel, mgis
tudta, mi ez.
Valakinek elrkezett a termkenysgi idszaka.
Termszetesen nem megint a kivlasztott
Laylnak. De hallotta, hogy az egyik n ciklusa
elsegtheti egy msikt, s bizonyra ez trtnt.
Istenem, add, hogy ne Beth legyen az, gondolta,
s megdrzslte fradt szemt. Elbb el kell
rendezni a dolgokat, mieltt
Nem tudod, hol van?
Saxton ismt tnzett a korlton.

Rehvenge, a tancs elnke szrevtlenl mr


flig feljtt a nagy lpcsn.
Lthatan valami ms fontos dolog is trtnt. A
frfi, mint mindig, most is lenygz ltvnyt
nyjtott
cobolyprm
bundjban,
piros
stabotjval. Ami azonban ezttal egyenesen
halloss tette, az komor arckifejezse volt.
Saxton megvonta a vllt.
n is t vrom.
Rehv
felballagott
az
emeletre,
majd
a
dolgozszoba ajtajhoz lpett, mintha a sajt
szemvel akarna meggyzdni rla, hogy senki
sincs bent. Aztn megfordult, megprdlt elegns
cipje sarkn, felnzett a mennyezetre s kzben
diszkrten megigaztotta a nadrgja elejt.
Ekkor hirtelen elspadt.
Beth az?
Felesleges volt pontostani, mire rti.
Azt hiszem.
, a rohadt letbe! Az elnk lelt a szemben
lv padra, s Saxton csak ekkor vette szre a
kezben tartott hossz, kartonhengert. Ez egyre
rosszabb.
Megtettk suttogta Saxton. Ugye?
Rehv odakapta r a fejt, ametiszt szeme
sszeszklt.
Honnan tudod?

Gyllsz engem? Igen, gylllek.


Saxton elfordult.
Prbltam figyelmeztetni a kirlyt, de elbb

a felrl akart gondoskodni.


Nem vlaszoltl a krdsemre.
Elmentem az apmhoz, mert odarendelt.
Mialatt ott voltam, rjttem a tervkre. Elvette
a telefonjt, s kikereste a fnykpeket, majd
megmutatta
Rehvnek.

Ezeket
titokban
ksztettem. Az si trvny knyvei lthatk rajta,
s mindegyik az rksknl s az utdlsnl van
kinyitva. Ahogy mr mondtam, tegnap este
akartam a kirllyal beszlni.
Nem szmtott volna. Rehv vgigsimtott
lenyrt kakastarjn. Mr beindtottk a
folyamatot
A szobros folyos vgn kinylt a legfels
emeletre vezet ajt. s megjelent
Szentsges szzanym! Rehv megrzta a
fejt, s azt drmgte. Most mr tudjuk, hogy
nz ki a zombiapokalipszis.
Wrath
bizonytalan
lptekkel
tmolygott,
mikzben alig brta nyitva tartani a szemt, s
csak tvolrl emlkeztetett a kirlyra: hossz haja
vizesen
lgott
a
zuhanyozs
utn,
stt
napszemvege a rgi volt, s igen, most is a
szoksos ruhjt viselte: a fekete izomplt s
brnadrgot Ezt leszmtva viszont semmi sem
stimmelt rajta. Rettenten lefogyott, a nadrgja
gy lobogott rajta, mint egy zszl, a dereka a
combjra csszott, s mskor feszes plja
ltygtt a mellkasn. Az arca is hasonl
llapotban volt. A bre sszezsugorodott, s

rfeszlt
magas
arccsontjra
s
szles
llkapcsra valamint a torkra szentsge? g,
a torkra!
A nyakn mindkt oldalon olyan sok s durva
harapsnyom ltszott, hogy beillett volna A texasi
lncfrszes statiszti kz.
Mgis gy nzett ki, mint aki a felhk fltt
lebeg. A leveg, amely megelzte, olyan lgy volt,
mint a nyri szell, az elgedettsg s a
boldogsg lgkre lengte krl.
Milyen kr, hogy tnkre kell tenni.
Wrath azonnal felismerte a prost, s amikor
megllt, gy forgatta a fejt jobbra-balra, mintha
az arcukat mregetn. Saxton azonban biztos volt
benne, hogy az aurjukat figyeli.
Mi trtnt?
Istenem, a hangja rekedt volt, s alig hangosabb
a suttogsnl. Mgis volt mgtte er.
Beszlnnk kell. Rehv a kartonhengerrel a
tenyerbe ttt, mintha baseballt lenne. Most
azonnal.
Wrath egy cifra kromkodsfzrrel vlaszolt,
majd azt recsegte:
Basszus, adntok egy rohadt rt, hogy
megetessem a felem a termkenysge utn?
Nem. Nem lehet. s ide kell hvni a testvreket
is. Mindegyiket. Rehv a botja segtsgvel felllt.
Az elit leszavazott, bartom. Ki kell tallnunk
valami vlaszt.
Wrath nagyon hossz ideig nem mozdult.

Milyen alapon?
A kirlyn miatt.
Erre amgy is spadt arca szablyosan
hamuszrkv vltozott.
Fritz! kiltotta el magt teljesen erejbl.
A komornyik az emeleti nappalibl bukkant el,
mintha rk ta ott vrakozott volna, hogy
szltsk.
Igen, uram!
A kirly hangja teljesen elcsigzott volt, amikor
megszlalt:
Bethnek ennivalra van szksge. Vigyl fel
neki brmit, amit akar! Beltettem a frdkdba
Nzz r, krlek! Nagyon gyenge volt, s nem
akarom, hogy eljuljon s megfulladjon.
Fritz olyan mlyen hajolt meg, hogy rncos arca
kis hjn srolta a fldet.
Mris megyek. Rohanok.
Miutn a hsges elszaladt, Wrath utna
kiltott:
s kivinnd a kutymat is? Aztn hozd be az
irodmba!
Termszetesen, uram. rmmel.
Wrath ezutn megfordult, a dolgozszoba ajtajt
bmulta, s gy nzett ki, mintha akasztani
vinnk.
Rehv, hvd ssze a testvrisget!
Rendben. De Saxtonnak is jelen kell lennie a
megbeszlsen.
Valakinek
vlemnyt
kell
mondania a dolog trvnyessgrl.

Wrath nem felelt, csak belpett a halvnykk


szobba. Az alakja olyan volt a cicoms, francia
btorok kztt, mint egy stt ksrtet.
Ebben a pillanatban Saxton ltta, milyen sly
nehezedik a vllra, rezte a tz melegt, amely
szinte gette a lbt, trezte ezt a kudarcra tlt
helyzetet, amely feltnt a lthatron. Wrath volt a
faj hajjnak orra, s mint olyan, tkztt
elszr a jghegynek.
Micsoda hltlan szerep! Az a sok ra, amelyet
az
apja
rasztalhoz
lncolva
tlttt,
a
paprmunka, amely thaladt a keze kztt, a
rengeteg irat, amelyet msok ksztettek, Saxton
trt el, s brlt el, majd visszakldte a
vilgba
Az istenverte ignyek vgelthatatlan radata.
Felllt, lesimtotta a ruhjt, amelyet azta
viselt, hogy megltogatta az apjt, s tl ksn
felfedezte a tervt.
Mi jn ezutn? s Wrath egy cipben
jrtak s nem csak azrt, mert az apja s
elidegenedtek egymstl.
Tl jl tudta, milyen az, ha valakit olyan
szerepbe knyszertenek, amely nem passzol r
aztn a szemre vetik, ha nem annak megfelelen
cselekszik.
s Wrath rokonlelkek voltak. Tragikus mdon.
Sola nehz szvvel stlt
amelyben a nagymamjval

vgig a hzon,
lakott. Szobrl

szobra jrt, megnzett mindent, mgsem ltott


semmit.
Felbrelhetek valakit erre szlalt meg Assail
halkan.
Megllt a konyhban, egy ideig a kerek, kis
asztal mellett csorgott, s kinzett az ablakon.
Jllehet nem gett odakint a villany, elkpzelte a
parnyi hts teraszt, ltta, ahogy h bortja, s
ltta, ahogy Assail ott ll kint a hidegben.
Kicsit
bosszant
volt.
sszehajtott
kartondobozokkal jtt ide, hogy sszepakolja a
szemlyes holmijt Nem azrt, hogy errl a
frfirl nosztalgizzon. Amikor azonban kinyitotta
a szekrnyeket, hogy felmrje, krlbell mennyi
jsgpapr kell a csomagolshoz, semmi msra
nem tudott gondolni, csak r: sem a hzra,
amelyet elhagyni kszlt, sem a trgyakra,
amelyektl el kell bcsznia, sem az idre, amely
az ta az szi nap ta eltelt, amikor a
nagymamjval egytt idejttek, s gy dntttek,
hogy igen, ez a hz kell nekik.
Nagyon sok v telt el azta.
Mgsem tudott msra gondolni, csak a mgtte
ll frfira.
Marisol!
Htranzett a vlla fltt.
Tessk!
Azt krdeztem, hol szeretnd kezdeni.
az emeleten, azt hiszem.
Kiment a nappalibl, fogott nhny sszehajtott

dobozt, a csukljra akasztott egy tekercs


ragasztszalagot, majd elindult felfel a lpcsn.
A fordulnl gy dnttt hogy a sajt szobjval
kezdi.
Egy
pillanat
alatt
dobozz
alaktotta
a
kartonpaprt. A ragasztszalag olyan recseg
hanggal hzdott ki, mintha egy ruha szakadt
volna el. A fogval letpett egy cskot, s
hamarosan mr fgglegesen lltak az oldalak, s
lehetett is belepakolni.
A nagymamja elg rgta mosott r, hogy
tudja, melyek a kedvenc ruhi, s azokat mr
tvitte Assail hzba. Ami a komdban maradt,
azok a kevsb kedvelt darabok voltak, amelyeket
hajtogats nlkl doblt a dobozba: a sok moss
utn mr nem fekete, hanem sttszrke
melegtnadrgot, garbt, amelynek a nyaka mr
nem volt olyan szoros, de mg lehetett hasznlni,
a
kosara
aljn
kirojtosodott
melltartt,
kibolyhosodott polrpulvert s a kzpiskolai
farmerjait, amelyekkel a slyt ellenrizte.
Tessk! szlalt meg Assail szelden.
Mi Amikor rnzett a zsebkendre, rjtt,
hogy sr. Sajnlom.
Mieltt szrevette volna, lelt a ktszemlyes
gyra. Felitatta a knnyeit, aztn csak nzte a
zsebkendt, a finom anyagot ide-oda morzsolgatta
az ujjai kztt.
Mi bnt? krdezte a frfi, s a trde
megreccsent, amikor leguggolt mell.

Sola rnzett, az arct tanulmnyozta. Istenem,


nem tudta elhinni, hogy egykor zordnak tallta.
Hiszen gynyr volt.
Klnleges, holdfnyszn szembl csak gy
sugrzott a megrts. Tartott tle azonban, hogy
ez hamarosan meg fog vltozni.
El kell mennem kzlte rekedt hangon.
Ebbl
a
hzbl?
Ht
persze.
Aztn
meghirdetjk az ingatlanpiacon, s
Caldwellbl.
A merevsg, amely rr lett a frfi testn,
legalbb olyan szembetn volt, mintha hirtelen
lnken
mozogni
kezdett
volna.
Minden
megvltozott, pedig semmi sem mozdult.
Mirt?
Sola mly llegzetet vett.
Nem nem maradhatok veled rkk.
Dehogyisnem.
Nem, nem tehetem. Mereven a zsebkendt
nzte. Holnap reggel indulok, s magammal
viszem a nagymammat is.
Assail felpattant, s jrklni kezdett a zsfolt
szobban.
De velem biztonsgban vagy.
Nem lehetek rsze annak az letnek, amit te
folytatsz. Egyszeren nem tehetem.
Az n letemnek? Milyen letnek?
Tudom, mi kvetkezik ezutn. Mivel Benloise
meghalt, mshonnan kell beszerezned az rut s
gy fogod megoldani a problmt, hogy nemcsak

Caldwell kiskereskedit szolglod majd ki, hanem


az egsz keleti partot is.
Nem ismered a terveimet.
De tged igen. Neked a dominancia a
ltelemed ami nem baj, csak nem egy olyan
ember szmra, aki el akar meneklni
legyintett egyet ettl az egsztl.
Nem kell, hogy a munkm rszese lgy.
Ez nem gy mkdik, s ezt te is tudod. Ekkor
felnzett r. Ha pldul gyvd lennl, taln
igazad lenne, de nem vagy az.
Mgis gy vled, az a jobb, ha elhagysz?
Furcsa, Sola egy rsze felkapta a fejt, amikor a
frfi gy beszlt kettjkrl, mintha egy pr
lennnek. A valsg azonban elfojtotta ezt az apr
remnysugarat.
s j munkd lesz?
A bell csend megvlaszolta a krdst, ahogy
Sola elre sejtette.
A frfi bosszs lett.
Nehezen rtem ezt a hirtelen fordulatot.
Elraboltak az otthonombl, akaratom ellenre
fogva tartottak, s majdnem megerszakoltak.
Amikor a frfi gy hklt htra, mintha
gyomorszjon vgtk volna, Sola kromkodott
egyet. gy vlem eljtt az id, hogy a
trvnyes tra lpjek, s ott is maradjak. Van elg
pnzem, hogy ne kelljen azonnal dolgoznom, s
van egy msik hzam is.
Hol?

Lesttte a szemt.
Nem itt.
Meg sem mondod, hov msz?
Attl tartok, utnam jnnl, s jelenleg tl
gyenge vagyok ahhoz, hogy megtiltsam.
Hirtelen egy finom illat tlttte meg a levegt,
mire
Sola
rgtn
a
magazinokban
lv,
megdrzslhet illatmintra gondolt. De semmi
sem vltozott tovbbra is csak k ketten voltak
a hzban, s nem volt illatost a konnektorban.
Assail odastlt hozz az olcs sznyegen, s
fl tornyosulva megllt.
Nem akarom, hogy elmenj.
Lehet, hogy rlt vagyok, de rlk, hogy ezt
mondod. A szjhoz emelte a zsebkendt, s
megtrlte az ajkt. Nem akarom, hogy csak n
rezzk gy.
A kettnk gyt el tudnm vlasztani az
zlettl. Nem kellene tudnod semmit az akcikrl,
az elosztsrl vagy a kszpnzramlsrl.
Csakhogy brmeddig lennk a bartnd vagy
micsodd, clpont lennk. Ha pedig a nagymamm
is velnk lakna, szintn. Benloise-nak van
csaldja nem itt, az llamokban, hanem DlAmerikban. Elbb-utbb elkerl a holtteste,
vagy feltnik valakinek a hinya. Taln rjnnek,
hogy te lted meg, taln nem.
Gondolod, hogy nem tudnlak megvdeni?
krdezte a frfi ggsen.
n is azt hittem, hogy tudok vigyzni magamra.

A hzad pedig? Ellenriztem, te is tudod, s olyan,


mint egy erd. Ezt elismerem. De mindig trtnnek
rossz dolgok. Az emberek betrnek. Msok
megsrlnek.
Nem akarom, hogy elmenj.
Sola ismt a frfira emelte a tekintett, s
tudta, hogy soha nem fogja elfelejteni, ahogy itt ll
a hlszobja kzepn, cspre tett kzzel, a
homlokt rncolva, mikzben nem rti a helyzetet.
Mintha annyira hozz lett volna szokva, hogy az
let minden terletn megkapja, amit akar, hogy
nem is tudta felfogni, most mi trtnik.
Hinyozni fogsz vallotta be Sola megtrt
hangon. Mindennap, minden jjel.
Most viszont okosnak kell lennie. A vonzalom
kettjk kztt mr az els pillanattl megvolt
az pedig, hogy a frfi utnament s megmentette,
egy jabb szintre emelte a kapcsolatukat. A
rettegs s a fjdalom rzelmi ktelket szlt
kztk. A gond csak az volt, hogy ezek egyike sem
lehetett egy stabil prkapcsolat alapja.
A pokolba, hiszen gy ismerkedtek meg, hogy
egy kbtszer-keresked krsre kmkednie
kellett a frfi utn! Aztn az vadszott r
birtokhborts miatt. Mindketten kvettk a
msikat jszaka aztn egyszer Sola vgignzte,
ahogy a frfi egy msik nvel szexel. Ezutn
kvetkezett a majdnem tragdival vgzd
elrabls, valamint egy szveszejtn j szex,
amely ktl fegyver volt a gygyulsban.

Megkszrlte a torkt.
El kell mennem. s
megteszem.

brmennyire

fj

40. FEJEZET
Lent alkalmasabb lesz a helyszn a bejelentshez,
gondolta Wrath, amikor maga mellett George-dzsal
belpett az ebdlbe.
Elfoglalta a helyt a tz mter hossz asztal
vgn, s vrta, hogy mindenki megrkezzen.
Semmikppen sem akarta ezt a megbeszlst az
apja trnjn lve megtartani. Sz sem lehetett
rla. Mellesleg pedig a hz minden lakjnak jelen
kellett lennie, mert ez mindenkit rintett.
Nem tartott elzetes megbeszlst sem. Nem
volt szksge magntancskozsra Rehvvel s
Saxtonnal, hogy megtudja a rszleteket, s majd
csendben ljn, mialatt k ketten eladjk a
dolgot
mindenki
msnak.
Nem
volt
rejtegetnivalja a csaldja eltt, s akkor sem lett
volna knnyebb hallani.
Levette a szemvegt, megdrzslte a szemt,
s arra gondolt, van mg egy ok, amirt rlhet,
hogy nem az emeleten van ott tl kzel lenne
Bethhez. Fritz megnyugtatta, hogy a fele az
gyban fekszik s eszik, de nagyon jl ismerte a
felesgt. Tudta, hogy kpes lenne mg ez utn a

kimert termkenysg utn is lejnni, s


visszatrni a klvilgba.
Mrpedig ha rla lesz sz? Nem kellett most
azonnal hallania. Isten a tanja, lesz mg elg
ideje elmondani
ljetek le! drmgte Wrath, s visszavette a
szemvegt. Te is, Z!
rezte, hogy Phury az ikertestvrvel egytt
ttovn ll az ebdl kszbn, majd amikor
valami furcsa zajt hallott, megrzta a fejt.
Nem kell megcskolni a gyrt, ok? Csak
hagyjatok nekem teret!
Rendben motyogta Phury. Amit csak akarsz.
Ezek szerint megsgtk nekik, mirl van sz.
Vagy ez, vagy olyan rosszul nzett ki, ahogy rezte
magt.
Amikor
a
tbbiek
egyesvel
vagy
kis
csoportokban megrkeztek, az illatokbl tudta, ki
lp be a szobba, s milyen sorrendben. Senki
sem mondott semmit, ezrt sejtette, hogy Phury
kzjelekkel figyelmezteti a tbbieket, hogy ne
beszljenek, s ne menjenek a kzelbe.
A jobb oldaladon llok kzlte Rehv. Saxton
mellettem van.
Wrath blintott abba az irnyba.
Kicsivel ksbb Tohr szlalt meg.
Mindannyian itt vagyunk.
Wrath az asztalon dobolt az ujjval, az agyt
elrasztotta az idegessg szaga, valamint a
csend.

Beszlj, Rehv! utastotta a frfit.


Halk srld hang hallatszott, mint amikor egy
szket htratolnak
a sznyegen, aztn a
manipultor kirly s az elit tancsnak elnke
valamivel birkzni kezdett. Hallatszott egy halk
pukkans Majd egy suhog hang, mint amikor
valami kicsszik egy tartbl.
Ezutn egy pergamen egy nagyon nagy papr
kicsavarodott. s sok valami az asztalhoz
srldott. A csaldok szalagjai, gondolta Wrath.
Nem fogom felolvasni ezt a baromsgot
morgott Rehv. Nem rn meg pazarolni r az
idt. sszefoglalva, minden csald rtette a
pecstjt. Vlemnyk szerint Wrath mr nem
kirly tbb.
A hz minden tagja dhsen beszlni kezdett, a
sok hang sszekeveredett, megtlttte a szobt,
az rzsek mindenkinl ugyanolyanok voltak.
Ami azt illeti, Butch fele, Marissa ktsgkvl a
legkifinomultabb n a hzban foglalta ssze a
legtallbban:
Azok az tkozott kurafiak!
Wrath ms krlmnyek kztt felnevetett
volna. A pokolba, mg sohasem hallotta ezt a nt
kromkodni. Nem is hitte, hogy kpes ilyen
szavakat kiejteni tkletes szjn.
Mire hivatkoznak? krdezte valaki.
Wrath egyetlen szval vget vetett a lrmnak:
A felemre. Olyan csend lett, hogy mg a lgy
zmmgst is meg lehetett hallani.

A hzassgkts teljesen trvnyes volt


mutatott r Tohr.
Csakhogy
Beth
flig
ember.

Wrath
megdrzslte a halntkt, s arra gondolt, amit
s Beth az elmlt tizennyolc rban csinltak.
Ami azt jelenti, hogy ha utdunk lesz, is rszben
ember lesz.
Jzusom, micsoda zrzavar! Totlis kosz!
Taln lehetett volna mg eslye, ha nem szletik
utdja akkor a trn a legkzelebbi rokonra
szllt volna, pldul Butchra, vagy a felvel kzs
utdjra.
Most azonban egszen ms lett a tt, nem
igaz?
Senki sem tiszta vr
nem a kzpkorban lnk
ki kell nyrni mindegyiket
Ez kibaszottul nevetsges
minek pazarolnak idt arra, hogy
Wrath klbe szortotta a kezt, s nagyot
csapott az asztalra, hogy vget vessen a
lrmnak.
Ami trtnt, megtrtnt. Istenem, ez fjt. A
krds az, hogy legyen ez utn. Mi lesz a
vlaszunk, s szerintk ki a franc fog uralkodni.
Rehv vette maghoz a szt.
Az els rsz jogi vonatkozsainak megtlst
meghagyom Saxtonnak a msodikra azonban
tudok vlaszolni. Van egy fick, gy hvjk Ichan,
Enoch fia. Itt az ll paprzrgs kvetkezett

hogy az unokatestvred?
Ki a franc tudja? Wrath testhelyzetet
vltoztatott a szken. Sohasem tallkoztam vele.
A krds az, hol van a banditk bandja. Biztos,
hogy k is benne vannak.
Nem tudom felelte Rehv, s sszetekerte az
iratot. Nekem egy kicsit tl kifinomultnak tnik
Xcor zlshez. R inkbb a goly a fejbe stlus
jellemz.
ll e mgtt. Wrath megrzta a fejt. Az a
tippem, hogy megvrja, amg lecsendesednek a
dolgok, aztn megli ezt az Ichan nev gazembert,
s kinevezi sajt magt.
Nem
tudnd
megvltoztatni
az
si
trvnyeket? krdezte Tohr. Kirlyknt brmit
megtehetsz, nem igaz?
Amikor Wrath Saxton fel blintott, az gyvd
felllt, a szke halkan nyikorgott.
A bizalmatlansgi szavazs jogi szempontbl
megfosztja a kirlyt minden hatalmtl. Most mr
lehetetlen
brmilyen
ksrlet
a
trvny
szvegnek megvltoztatsra. Mg mindig Wrath
a kirly olyan rtelemben, hogy v a trn s a
gyr, gyakorlatilag azonban semmi hatalma
nincs.
Vagyis kinevezhetnek valaki mst? krdezte
Wrath. Csak gy?
Attl tartok, igen. Talltam egy rejtett
gyrendi bejegyzst, hogy kirly hinyban a
tancs kinevezhet egy uralkodt de facto, ha a

tbbsg egyhanglag r szavaz, s most ezt


trtnt. A bejegyzst hbors idkben terveztk
alkalmazni, ha esetleg meglik az egsz els
csaldot minden kzvetlen rksvel egytt.
Ez mr egyszer megtrtnt, gondolta Wrath.
Saxton folytatta:
Ezt a kiskaput talltk meg, s sajnos jogi
szempontbl
rvnyes
Jllehet
olyan
krlmnyek kztt hasznltk, amit a trvny
eredeti ri nem hagytak volna jv.
Hogy lehet, hogy mi ezt nem vettk szre?
krdezte valaki.
Ez az n hibm vlaszolta Saxton fojtott
hangon. ppen ezrt most mindenki eltt
benyjtom a lemondsomat, s vllalom, hogy
kizrjanak
az
gyvdi
kamarbl
is.
Megbocsthatatlan, hogy tsiklottam fltte
Egy frszt! vgta r Wrath kimerltn. Nem
fogadom el a
A sajt apm csinlta ezt az egszet. s ha ez
mg nem lenne elg, nekem is r kellett volna
jnnm.
Elg legyen! csattant fel Wrath. Ha ezt a
logikt kvetjk, akkor nekem is tudnom kellett
volna rla, mert az apm rta ezt a szarsgot. Nem
fogadom el a lemondsodat, szval egy kurva szt
sem akarok hallani tbb rla! Most pedig lj le,
s maradj a seggeden! Szksgem van rd.
Istenem,
micsoda
kivl
interperszonlis
kpessg!

Kromkodott mg egy keveset, aztn azt


drmgte:
Szval, ha jl rtelmezem, nem tehetek
semmit.
Jogi szempontbl vlaszolta Saxton kitrn
ez gy igaz.
A bell hossz csendben Wrath meglepdtt
sajt magn. Azok utn, hogy olyan nyomorultul
rezte
magt

nemcsak
azokban
az
vszzadokban, mieltt vgl az apja rkbe
lpett, hanem a harccal tlttt jszakkon is az
ember
azt
gondolhatta
volna,
hogy
megknnyebblt. Az a sok nehz paprmunka, az
arisztokrcia kvetelsei, az a rengeteg elavult
minden ja, s ne feledkezznk meg arrl, hogy itt
rekedt a hzban, csak Payne-nel harcolhat, s
hogy
a
harci
tudomnya
olyannyira
berozsdsodott,
hogy
a
vgn
mr
egy
porcelndsznek rezte magt.
Szval, igen, odig kellett volna lennie az
rmtl, hogy megszabadulhat ettl a sok
szarsgtl.
Ehelyett csupn remnytelensget rzett.
s azt, hogy ismt elvesztette a szleit.

Vgl Wrath a sajt szemvel is meg akarta


nzni a rejtett helyisget Egyszer kpenyt lttt
magra, hogy ne ismerjk fel, aztn elindult a
vrban Ahgony s Tohrture, valamint Abalone
ksretben, aki visszavette az lruhjt.

Gyorsan haladtak a kfolyoskon, elmentek a


hz laki, a hsgesek, az udvaroncok s a
katonk mellett. Mivel most nem hajlongtak
eltte, nem kszntttk szertartsosan, ahogy a
kirlyt szoktk, rendkvl gyorsan haladtak. A vr
hts rsze, ahogy tvolodtak az udvartl, le a
szolgk
terletre,
egyre
durvbban
megmunkltt vlt.
A szagok is megvltoztak itt lent. Nem rzett
gyknyvagy
frissvirg-illatot,
felakasztott
fszeres zacskk illatt vagy des, ni parfmt.
Ezen a kiterjedt terleten minden stt s nyirkos
volt, a tzet nem raktk jra olyan szigor
rendszeressggel, ezrt a levegt kormos szag
lengte be, amelyet minden llegzet-vtelnl rzett.
Amikor azonban odartek a konyhhoz, a dinsztelt
hagyma s a hzi kenyr csodlatos illata elfedett
mindent.
Nem lptek be a fz terletre. Ehelyett egy
vkony lpcsn a konyha al mentek. A lpcs
aljn az egyik testvr kivett egy meggyjtott
fklyt a tartbl, majd a lobog, srga fnyt
magval vitte.
rnykok
kvettk
ket,
sztterltek
a
letaposott, fldes talajon, s mint a patknyok a
lbuk kztt kgyztak. Wrath mg sosem jrt itt
lent. Mivel volt a kirly, mindig csak a vr
szebbik rszn tartzkodott.
Ez a hely megfelel a gonosz cselekedetekhez,
gondolta, amikor Abalone megllt egy kfal eltt,

amely ltszatra egyltaln nem klnbztt a


tbbitl.
Itt! suttogta a frfi de azt nem tudom, hogy
mentek be.
Ahgony s Tohrture tapogatni kezdtk a falat,
s odakzeltettk a fklyt is, hogy lssanak.
Mi ez? krdezte Ahgony. Van itt egy perem.
A fal szndkosan volt lczva, a vkony
fapanelt lefestettk, hogy gy tnjn, mintha
ugyanolyan kbl s habarcsbl ptett alkots
lenne, mint a tbbi. Mgtte azonban
Ne, kirlyom! szlalt meg Ahgony, mieltt
Wrath szrevette volna, hogy megindult elre. n
megyek elszr.
A fklyt magasba tartva thatolt a sttsgen,
a lngok megvilgtottak egy zsfolt, kicsi
helyisget. Az egyik oldalon zmk lbakon egy
durva fellet asztal llt, rajta vegek, a tetejkn
slyos fmfedl. Egy mozsr s egy mozsrtr.
Vgdeszka s sok ks. A parnyi szoba kzepn
pedig egy tzrakson hatalmas st llt.
Wrath odalpett ntttvas belsejhez.
Add ide a fnyt! Ahgony tnyjtotta a fklyt.
Egy kihlt, visszataszt fzet lt az aljn,
lthatan megfztk, s most gy hevert ott, mint
a szennyvz maradka. Wrath belemrtotta az
ujjt, majd az orrhoz emelte a barna lttyt.
Megszagolta, s azt tapasztalta, hogy a srsge
s stt szne ellenre alig van szaga.
Ne kstold meg, kirlyom! szlt r Tohrture.

Ha ragaszkodsz hozz, megteszem n.


Wrath beletrlte az ujjt a kpenybe, majd
odament az vegekhez. Nem ismerte fel a bennk
lv sokfle gcsrts gykeret, sem a leveleket,
sem pedig a fekete port. Nem volt recept a
kzelben,
egy
darab
pergamen
rajta
feljegyzsekkel a kszt szmra.
Vagyis kvlrl tudtk az sszetevket.
s nyilvnvalan j ideje hasznlhattk mr ezt
a helyet, gondolta, mikzben vgighzta az ujjt
az egyenetlen fellet asztalon. Ezutn a durva
szellznylst vizsglta meg, amely az st fltt
volt.
Vgl az sszegyltekhez fordult, s Abalonenak cmezte a mondanivaljt:
A csaldod bszke lehet rd. Ma este
bebizonytottad, milyen rtkes vagy. Most menj,
s tudd, hogy ami ezutn kvetkezik, az rd nem
lesz semmi hatssal!
Abalone mlyen meghajolt.
Kirlyom, ismt mondom, nem vagyok mlt
r.
Ezt n tlem meg, s meghoztam a
dntsemet. Most menj, s hallgass minderrl!
A szavamat adom, hogy gy lesz. Mst nem is
tudok felajnlani, ez a tid s senki ms.
Abalone
megfogta
a
kirly
fekete
gymntgyrjt, s cskot lehelt r. Aztn
tvozott, csoszog lptei egyre tvolabbrl
hallatszottak, mikzben a folyosn ment.

Wrath megvrta, hogy mg az les fle se


halljon semmit, aztn halkan gy szlt:
Azt akarom, hogy gondoskodjatok errl az
ifjrl! Ajndkozzatok neki annyi kincset a
kincstrbl,
hogy
genercikra
elre
ne
szenvedjen hinyt semmibl.
Ahogy kvnod, kirlyom.
Most pedig csukjtok be az ajtt!
A faajt egyetlen nyikorgs nlkl, hangtalanul
bezrdott.
Wrath hossz ideig csak jrklt a kis
helyisgben, elkpzelte, ahogy parzslik a tz,
meleget ad, s kzben lebontja a nvnyeket, a
gykereket, a porokat s mregg vltoztatja a
termszet kincseit.
Mirt t? krdezte. Ha megltk az apmat,
s a trnra fj a foguk, mirt nem engem?
Ahgony megrzta a fejt.
Ezt n is megkrdeztem magamtl. Taln nem
akarjk, hogy rksd szlessen. Ki kvetkezik
utnad a sorban? Ki lenne a kvetkez kirly, ha
nem lenne utdod?
Vannak unokatestvreim. Tvoliak.
A kirlyi csaldoknak jellemzen kevs utdjuk
szletett. Ha a kirlyn tllt egy szlst,
feleslegesen nem tettk kockra az lett,
klnsen, ha az els szltt fi volt.
Gondolkodj, uram! tancsolta Ahgony. Ki
kvetkezik utnad a trnon? Taln valaki olyan,
aki ezutn fog vilgra jnni? Lehet, hogy kivrjk,

hogy megszlessen, s aztn majd tged intznek


el.
Wrath felhzta a kpenye ujjt s megnzte az
alkarjt. Az tvltozsa utn rtetovltk a
csaldft, ezrt most alaposan szemgyre vette a
brn lv brt, megnzte, ki l mg, ki halt meg,
kinek van utdja, s ki terhes
Behunyta a szemt, amikor a megolds
megmutatta magt.
Igen. Igen, valban.
Kirlyom?
Wrath visszaengedte a ruha ujjt.
Tudom,
kire
gondolnak.
Az
egyik
unokatestvrem az, a fele ppen gyermeket vr. A
minap azt mondtk, imdkoznak az rzhz, hogy
fi legyen.
Kirl beszlsz?
Enochrl.
Igen szlalt meg Tohrture komoran.
Tudhattam volna.
Igen, gondolta Wrath. A legfbb tancsadja.
Megkaparintja a trnt a fia szmra, aki majd a
jvben rszesl a csald szerencsjbl Addig
pedig a sajt fejre teszi a koront. Tbb
vszzadra.
A csendben a sajt fogadszobjra gondolt, az
rasztalra, amelynek minden ngyzetcentimtert
pergamen bortja, a ldtollra s a tintatartra, a
megoldsra vr feladatokra. Imdta ezeket, a
prbeszdeket, az tleteket, a dntshozatal

megnyugtat folyamatt.
Aztn maga eltt ltta az apja holttestt,
kesztys kezt, valamint a fele kk krmt.
Ez nem maradhat megtorlatlan jelentette ki.
Tohrture blintott.
A testvrisg megkeresi s elintzi
Nem.
Mindkt testvr rmeredt.
Az n csaldomat akartk meglni. Vlaszul
n fogom a vrket ontani a sajt kezemmel.
A kt, kpzett harcos arca semlegess vlt s
Wrath tudta, mire gondolnak. De nem rdekelte.
Meg kellett bosszulnia a csaldjt s a szerelmt.
Szemben ltott egy kis durva padot az asztal
alatt, ezt kihzta. Lelt, s az st fel blintott.
Ahgony, menj, s magasztald a felem
egszsgt! Tudasd szles krben, hogy tllte!
Tohrture, te maradj itt velem, s vrjuk meg a
gyilkosok visszatrst. Mihelyt meghalljk a hrt,
jra idejnnek, hogy ismt megprblkozzanak
s n fogom dvzlni ket.
Uram, taln ms terleten tudnm felajnlani a
szolglataimat. Ahgony a testvrre nzett.
Hadd ksrjnk vissza a felesgedhez, aztn
engedd meg, hogy mi bnjunk el azokkal, akik
idejnnek.
Wrath keresztbe tette a karjt a mellkasn, s a
falnak dlt.
Vidd magaddal a fklyt!

41. FEJEZET
Bethnek muszj volt felkelnie, s megnznie
magt a tkrben.
Annak ellenre, hogy a kimerltsg teljesen j
dimenzijba kerlt, egyszeren fel kellett llnia
az gybl, merev, sajg testtel tstlnia a vastag
sznyegen, s a frdszobai kagyl fltt vilgt
tkrhz mennie. Menet kzben a teste csupa
ellentt volt: fj, merev izmok, egyszersmind
cseppfolys, ellazult bels szervek s az agya
nyilvnvalan a msodikkal tartott. Kptelen volt
brmilyen gondolatot is megtartani a fejben, az
elz nap s jszaka esemnyeinek tredkei felfelbukkantak az emlkezetben, de nem maradtak
elg hosszan ahhoz, hogy konkrt emlkek
legyenek.
Megpillantotta a tkrkpt, s htrahklt: gy
nzett ki, mintha a sajt ksrtete lenne s nem
azrt, mert spadt volt. Igazsg szerint a bre
ragyogott, a szeme csillogott, mg gy hallosan
fradtan is, mintha egy szpsgszalonban jrt
volna, ahol profi ksztette el a sminkjt. A
pokolba, mg a haja is gy csillogott, mint egy

samponreklmban.
Nem,
a
ksrtetklst
a
hlingnek
ksznhette: a kk-fehr mints flanel ruhadarab
olyan hatalmas volt r, mint egy cirkuszi stor, s
gy libegett krltte, mint egy felh.
s errl eszbe jutott a Ksrtethistria cm
film, amelyben Geena Davis s egy jval
alacsonyabb testtmegindex s kevsb dhs
Alec Baldwin megreked a tlvilgon, b ruhban a
sajt
hzukban
mszklnak,
s
olyan
flelmetesek, mint Casper.
Lenzett a fldre, lehajolt, s felvette a
gygyszeres csomagot, amelyet nem hasznltak.
Behzta a cipzrjt, aztn odatette, ahol
megtallta: a kt mosdkagyl kz a pultra.
Istenem, taln a termkenysg uthatsa vagy
a mg a vrben lv hormonok miatt, de az egsz
lmny olyan volt, mint egy lomvilg: kds
emlk egy emberprbl, rvnyl esemnyrl.
A termkenysget megelz idszakra azonban
kristlytisztn emlkezett. Mint amikor valaki nem
tudja sszerakni a tneteket, csak miutn
meghallotta a diagnzist. Visszagondolt az elmlt
ngy
hnapra
s
most
mr
rtette
a
hangulatingadozsokat, a gyermek utni vgyat, a
kvnssgot s a slygyarapodst.
Menstruci eltti fjdalom vmpr mdra.
Ez az egsz termkenysgdolog mr j ideje
rleldtt. Csak nem rakta ssze a jeleket.
Ismt belenzett a tkrbe, s kzelebb hajolt.

Nem, az arcvonsai mg mindig ugyanolyanok


voltak. Csak gy rezte, mintha megvltoztak
volna.
Mint az tvltozsa utn.
Azon is Wrath segtette t. s furcsa, ahogy a
termkenysgnl, az tvltozsa eltt is furcsa
tneteket
szlelt
magn:
nyugtalansg,
megvltozott tvgy, fejfjs a napon.
Kvncsi volt, vajon az is olyan nagyjelentsg
dolog lesz-e, ha rjn, hogy terhes, mint amikor
megtudta, hogy vmpr.
A hasra tette a kezt, s azt gondolta ami azt
illeti, valsznleg igen.
Valami miatt ismt arra gondolt, amikor az
tvltozsa utn felbredt. Legelszr is bement a
frdszobba, hogy megnzze magt a tkrben.
Akkor legalbb szemfoga ntt, gy lthat volt a
vltozs. Most brmilyen vltozs a testben ment
vgbe.
A hasa, mondjuk, mg mindig meg volt
duzzadva.
Habr
valsznleg
csak
a
fagylaltditval felszedett kilk miatt.
Vagy lehet, hogy terhes. gy rtve, mris.
Tudta, attl, hogy Wrath kiszolglta, rltsg
lenne az gondolni, hogy a frje varzstsre
megvltozott, s hirtelen boldogsggal tlti el a
csaldalapts gondolata.
Feltve persze, hogy tnyleg teherbe esett.
Belenzett a sajt szembe a tkrben, s arra
gondolt, milyen lavint indtott el. Az letben

vannak dolgok, amelyeket vissza lehet csinlni.


Ez nem tartozott kzjk
A hasa olyan hangot adott ki, mintha a szve
lesllyedt volna a fenekig. Lenzett, s azt
motyogta:
Ok, gyerekek, frjnk meg egyms mellett!
Mikzben a gyomra az elfogyasztott telt
emsztette, megfordult, s visszaindult az gyhoz.
De nem ott kttt ki.
Inkbb bement a gardrbszobba, felvett egy
kk frdkntst, a lbra pedig rzsaszn
velrcsizmt hzott, amelyet viccbl Marissa vett
minden nnek a hzban.
Az els csald lakosztlya olyan fnyz volt,
hogy Beth nem tlttt itt sok idt, s elmerengett
azon, hogyan alakult az lete. s mint mindig,
most is megknnyebblt, amikor kiment. Igen,
persze, csodlatosan szp volt egy szultn
szmra. Az isten szerelmre, mintha Ali baba
barlangjban aludt volna: drgakvek csillogtak a
falon s a mennyezeten radsul mg csak nem
is hamisak.
s igen, mg mindig nem tudott hozzszokni az
aranyvchez. Ez az egsz olyan kptelensg
volt
Szentsges g, gondolta, amikor bezrta maga
mgtt
a
pnclajtt.
Hogy
lehet
ilyen
krnyezetben felnevelni egy gyereket?
Mrmint egy viszonylag normlis gyereket.
Lement a msodik emeletrl a lpcsn, s

rjtt, hogy a gyermekvllalsnak van egy olyan


oldala is, amelyet addig nem vett figyelembe:
annyira lefoglalta az a vgy, hogy teherbe essen,
hogy eszbe sem jutott milyen lete lesz az
utdjuknak.
lesz a herceg vagy a hercegn. A trnrks.
Ja, s mellesleg, hogy mondja meg egy
gyermeknek, hogy az apjt nyakon ltte valaki,
mert a trnjra plyzott?
Istenem, erre mirt nem gondolt? Wrath pedig
csak ezt az oldalt ltta, nem igaz?
Lert a lpcsn, s bement a frje irodjba.
Kzben halvnyan rzkelte, hogy beszlgets
zaja szrdik fel az emeletre.
Egy kicsit meglepdtt, hogy nem tallja az
rasztal mgtt.
Amikor
Fritz
hozta
fel
az
ennivaljt,
felttelezte, hogy ismt beszippantotta a munka.
Belpett a dolgozszobba, rnzett a hatalmas
famonstrumra, s megprblt elkpzelni egy fit
vagy egy lnyt , ahogy a trnon l. Mert a pokolba
az si trvnyekkel! Ha lnya lesz, gondoskodni
rla fog rla, hogy a frje megvltoztassa a
trvnyt.
Ha a brit monarchia el tudta rni, akkor a
vmproknak is sikerlni fog. Istenem tnyleg
gy gondolkozik?
Megdrzslte a halntkt, s rjtt, hogy ez
mind csupn annak a jghegynek a cscsa,
amelynek
Wrath
tkztt
Mikzben

gondolatban csak a csecsemkorral foglalkozott,


magban
tanakodott,
hogy
textilpelenkt
hasznljon-e vagy Pamperst, milyen bbirt
vegyen, s vajon tetszik-e neki a legjabb
kisgydivat.
Kisbabs s csecsems dolgok. Az a fajta, amit
Bellnl s Z-nl ltott, amivel k bajldtak, amit
k vsroltak vagy hasznltak.
Brmilyen gondolata volt is a gyerekrl, az
egyszer sem jutott eszbe, hogy ezt a kisgyereket
felntt is kell nevelnik. Wrath pedig csakis ezzel
foglalkozott.
Immr valsgosnak tnt az a nyoms, amelyet
a faragott trnszken l uralkodnak el kellett
viselnie, s habr els kzbl ltta valsgos
terht eddig a pillanatig nem rezte t. Csak
akkor, amikor elkpzelte, ahogy a gyermeke l ott,
ahol most a frje. Gyorsan kiment a szobbl. Mg
kt hely volt, ahol Wrath lehetett Az egyik a
konditerem, a msik taln a bilirdszoba. Ja,
vrjunk csak, ott mr senki sincs.
Legalbbis amg j btort nem vesznek.
Istenem, micsoda felforduls! Felnyalbolta a
kntst meg a hlinge aljt, majd elindult lefel
a lpcsn. Menet kzben a bels szervei gy
sszerndultak, hogy hnyingere lett, ezrt le
kellett lasstania. tvgott a virgz almafa
mozaikkpn, s gy vlte, brki van is az
ebdlben, megkrdezi, hogy
Amikor
megjelent
a
boltves
ajtban,

megdermedt.
Annak ellenre, hogy nem volt tkezsi id, a
hz minden lakjt ott tallta. Valami borzalmas
dolog trtnhetett: a csaldja gy nzett ki, mint
Madame Tussauds viaszbbjai, egyikknek sem
mozdult egyetlen arcizma sem, a szoksos arccal
ltek, de a fny valahogy mgsem stimmelt a
szemkben.
Ekkor
minden
szempr
r
szegezdtt.
Amikor Wrath felemelte a fejt, s rnzett,
Beth gy rezte magt, mintha ismt az
tvltozsa trtnt volna meg. Amikor kijtt az
apja alagsori szobjbl, s felment az emeletre,
hogy megkeresse Wratht s a testvreket. A
klnbsg termszetesen az volt, hogy akkor
meglepets vrta a szobban.
Ez most teljesen ms volt.
Ki halt meg? krdezte.
Odat az hazban, Xcor s a banditk bandja
egy olyan vrban lakott, amely gy nzett ki,
mintha a fldbl ntt volna ki. Mintha a falakat
kitasztotta volna magbl a talaj, kilkte volna,
mint valami daganatot. Egy elhanyagolt s
lakatlan hegy tetejn llt, fenyegetn magasodott
egy kzpkori, emberi falucska fl. Az erd nem
volt kimondottan kirlyi, sokkal inkbb mrges
klsej. A belseje sem volt sokkal bartsgosabb.
Halott emberek szelleme kborolt a szmtalan
szobban, kztk is leginkbb a nagyteremben.

Trgyakat vertek le a slyos asztalokrl,


meglktk az ntttvas csillrokat, lebortottk a
kandall mellett felhalmozott fahasbokat.
Igen, a banditk nagyon jl illettek oda.
Az jvilgban azonban zskutcban laktak,
egy
gyarmati
stlus
hzban,
ahol
a
f
hlszobnak olyan szne volt, mint az ember
beleinek.
Megcsinltuk! Tnyleg mink a trn!
rkk mi fogunk uralkodni!
Hurr!
Mikzben a harcosai egymsnak gratulltak, s
inni kezdtek, Xcor a nappaliban lt a kanapn, s
vgyakozva gondolt vissza arra a rgi vrra.
Sokkal inkbb illett volna ehhez az esemnyhez,
amelyet elindtottak s amelyben sikert rtek el.
A kt s fl mter magas mennyezet s a
velrdvny valahogy nem passzolt ehhez a
jelentsgteljes fordulathoz. Klnben is, a
vruk korbban az els csald szkhelye volt.
Wrath trnfosztst azon a helyen bejelenteni,
ahol szletett s ahol nevelkedett, sokkal nagyobb
sllyal brt volna.
Taln ez a gyenge, vrosi helyszn fosztotta meg
attl az rmtl, amelyet a harcosai reztek. Nem,
valami ms volt az oka: ez a harc Wrathszal mg
nem rt vget.
Ennyivel nem fejezdhetett be. gy tl knny
lett volna.
Visszagondolt az addig megtett tjra, s csak a

fejt rzta. Mieltt tjtt volna az jvilgba, egy


jszaka treplte volna az cent, sokkal inkbb
gy rezte, hogy az kezben van az irnyts. A
Vront halla utn llt a katonk lre, s tbb
vszzadon t miutn a testvrisg Caldwellbe
jtt lvezte az sszetzseket az Alantasok
Trsasgval.
Vgl azonban a sok siker utn mr nem maradt
kivel harcolniuk, csak az emberekkel, s a
farkatlan patknyokkal folytatott kzdelmet nem
talltk kielgtnek.
Attl a pillanattl vgyott a trnra, hogy
megrkezett Amerikba, mert ott volt.
s taln tudta, ha nem szerzi meg a koront, t
s a banditk bandjt ldzni fogjk: elbb vagy
utbb a testvrisg felfedezi ket, s rjuk is ki
akarja majd terjeszteni a hatalmt.
Vagy kiirtja.
Xcor erfesztsnek hla azonban fordult a
kocka. szerzett befolyst flttk s a kirly
fltt. s ez zavarta egy kicsit. Nem tnt
logikusnak,
hogy
gy
rezze,
bizonyos
szempontbl nem irnyt
Amikor Balthazar harsnyan felnevetett, s
Zypher nttt mg egy kis gint vagy vodkt? a
poharba, Xcor elvesztette a trelmt.
Mg nem vlaszolt csattant fel.
A harcosok felvont szemldkkel nztek r.
Kicsoda? krdezte Throe, s leengedte
vegpohart.

A tbbiek piros manyag pohrbl ittak, vagy az


vegbl.
Throe megrzta a fejt.
Nem vlaszolhat, mivel jogilag nincs semmi
hatalma. Nem tehet semmit.
Ne lgy naiv! Valami vlaszt fog adni. Mg
nincs vge.
Felpattant, a nyugtalansg csak gy tombolt a
testben, idegestette, alig brt magval.
Mr megbocsss hrtotta el Throe de
nem tudom, mit tehetne.
Xcor htat fordtott a vidm trsasgnak, s azt
felelte:
Jl jegyezd meg, amit most mondok: ennek
mg nincs vge. A krds az, hogy a vlasza utn
kitartunk-e mg.
Hov msz? krdezte Throe.
El. s nem szeretnm, ha kvetntek, ksz
szpen.
Ez a ksz szpen" sokkal inkbb gy hangzott,
mint egy Menj a picsba!" gondolta, amikor
lthatatlann vlt, s a vkony bejrati ajtn
kisuhant, majd megjelent a hz eltti kertben.
Nem llt a krnyken msik hz, az egyetlen
ptmny a vrosi szennyvztrol szivattyhza
volt.
Ekkor htrabiccentette a fejt, s felnzett az
gre. Nem ltta a hold fnyt, felhk takartk el,
amelyek jabb havazst grtek.
Igen, ebben a dicssges pillanatban egyltaln

nem rzett hatalmas rmet vagy elgedettsget.


Arra szmtott, hogy nos, a boldogsg is egy
megfelel sz lehetett volna, noha ez az rzs
nem szerepelt a sztrban. Ehelyett csak
ressget
rzett,
ugyanolyat,
mint
amikor
megrkezett erre a kontinensre radsul
szrnyen ideges is volt.
, a francba! Pontosan tudta az idegessgnek
az okt. Termszetesen a kivlasztott volt az.
Mikzben az emberei a gyzelem illzijt
lveztk, csupn egy helyre vgyott habr azzal
minden bizonnyal veszlybe sodorja az lett.
Mgis elindult szak fel.
A hvs, jszakai levegben utazott, a molekuli
hossz felhben suhantak egy hegy lbhoz
Caldwell legtvolabbi szln.
A fenyk s a tlgyfk kztt llva csizms
lbval a jeges hra lpett, aztn felnzett, de
nem ltta a hegy tetejt.
Valjban alig egy mterre ltott csak maga el.
A tj elmosdottsgt nem az idjrs vagy a
talaj
okozta,
hanem
varzslat.
Egyfajta
bvszmutatvny, amelyet nem rtett, de nem is
vonhatott ktsgbe.
Idig kvette a kivlasztottjt.
A korbban, amikor a n a klinikra ment, Xcor
attl flt, hogy a testvrek bntottk, amirt inni
adott neki a vrbl. ppen ezrt megvrta, hogy
kijjjn a kezels utn, s idig kvette. Igen, a
nt csellel vettk r, hogy megengedje neki az

ivst. Megmentette vele az lett, de nem szabad


akaratbl, hanem Throe csalsa miatt Xcor
nem elszr bnta meg, hogy a testvrisghez
kldte a helyettest. Ha nem akarta volna
megbntetni, egyikk sem tallkozott volna a
kivlasztottal.
s a perzselje ismeretlen maradt volna
szmra.
Ha nem tudta volna, hogy az a n ltezik, ha
nem rezte volna az illatt, nem kstolta volna a
vrt, nem lte volna t azokat a megrz, lopott
pillanatokat a kocsiban, sokkal jobb lett volna
neki.
Valban, mintha sajt maga frszelte volna le a
lbt.
Tudtn
kvl
nknt
vllalta,
hogy
keresztezi a n tjt.
Ekkor belenzett a kdbe, ert gyjttt, aztn
thatolt
az
akadlyon.
A
bre
azonnal
figyelmeztetst kldtt az agyba, az ertr miatt
az sztnei letre keltek, s indokolatlan rettegs
tlttte el. De folytatta az tjt, a csizmja alatt
ropogott a h, s az t enyhe emelkedse arrl
tjkoztatta, hogy valban elindult felfel a
hegyen.
Ebben a dicssges pillanatban, azzal a nvel
akart lenni, akit nem kaphatott meg.

42. FEJEZET
ltalban ha az ember frje egy szt sem hajland
szlni, csak ha mr zrt ajtk mgtt kettesben
maradnak, akkor a dolgok bizonyra nagyon
rosszul lltak.
Amikor Beth meghallotta, hogy a dolgozszoba
szrnyas ajtaja becsukdik mgttk, odament a
pislkol tzhz, s a kezt a lngok fel
nyjtotta. Hirtelen nagyon fzott klnsen,
hogy Wrath nem ment az rasztal mg, s nem
lt le az apja trnjra.
A parancsolja az egyik kk, francia kanapn
foglalt helyet. A nies btor rinhz nem mlt
hangon tiltakozott, amikor megrezte a slyt.
George a gazdja lbhoz fekdt, s gy nzett
fel r, mintha is vrn a nagy bejelentst.
Wrath csak nzett mereven elre, habr nem
ltott
semmit,
a
szemldkt
rncolta
a
napszemvege mgtt, a kisugrzsa olyan stt
volt, mint a haja.
Beth megfordult, httal llt a melegnek, s
karba tette a kezt.
Megijesztesz.

Csend.
Mirt nem az rasztalodhoz lsz? krdezte
rekedt hangon.
Mr nem az enym.
Beth rezte, hogy minden vr kifut az arcbl.
Mit tessk?
Wrath levette a napszemvegt, a trdre
knyklt, s megdrzslte a szemt.
A tancs eltvoltott.
Mi a franc? Hogyan? Mit csinltak?
Nem szmt. De sikerlt nekik. Keseren
felnevetett. Legalbb az a sok paprmunka ott
most mr nem az n gondom. Irnytsk csak
magukat j szrakozst az idita baromsgokkal
val kzelharchoz meg a vitkhoz
De milyen alapon?
Tudod, mi az igazn elcseszett ebben?
Gylltem ezt a munkt, mgis, most hogy mr
nincs Ismt megdrzslte az arct. Mindegy.
Nem rtem. Te a szrmazsod alapjn vagy
kirly, a fajt pedig a monarchia irnytja. Hogy
tudtk ezt megtenni?
Nem fontos.
Beth sszehzta a szemt.
Mit titkolsz?
Wrath ekkor felpattant, s jrklni kezdett. Mr
nagyon rgta emlkezetbe vste a szoba
berendezst.
gy tbb idnk lesz egymsra. Nem is baj,
klnsen, ha tnyleg terhes vagy. s a pokolba,

ha most utdunk lesz, a gyermek elleni rveim egy


rsze is rvnyt veszti
Ugye tisztban vagy vele, hogy meg fogom
tudni? Ha te nem mondod el, keresek valakit, aki
megteszi.
Wrath odament az rasztalhoz, s megsimtotta
faragott szlt. Aztn a trnszket rintette meg,
vgighzta az ujjt a faragott felleten.
Wrath. Beszlj.
Mg ilyen felszlts utn is hossz id telt el,
mire vgl megszlalt. s amikor megtette, Beth
olyasmit hallott, amire egyltaln nem szmtott
s ami teljesen sszetrte.
Hogy mire alapoztk? Rd.
Ok, itt az ideje, hogy leljn.
Odament ahhoz a kanaphoz, amelyen a frje lt
az imnt, s valsggal leroskadt r.
Mirt? Hogyan? Mit tettem?
Istenem, a gondolat, hogy a parancsolja miatta
vesztette el a trnt, mert valamit
Nem arrl van sz, hogy mit tettl. Inkbb
arrl hogy mi vagy.
Ez nevetsges! Nem is ismernek.
Flig ember.
Nos, erre nem tudott mit mondani. Wrath
odament hozz, s letrdelt el a fldre. Megfogta
a kezt, s a jval nagyobb tenyerbe szortotta.
Figyelj rm, s ezt most jl jegyezd meg:
szeretlek. Mindenedet, minden egyes porcikdat
Minden tekintetben tkletes vagy

Kivve, hogy az anym ember volt.


Ez az kibaszott problmjuk csattant fel
Wrath. Leszarom az istenverte eltletket. Ez
engem egyltaln nem befolysol
Nem pontosan gy van, nem igaz? Mert
miattam nem lsz azon a trnon tbb.
Tudod, mit? Az a szar nem r annyit nekem. Te
vagy a fontos. Te szmtasz. Minden ms
mindenki ms elmehet a fenbe.
Beth a trnszkre nzett.
Azt akarod mondani, hogy nem rdekel, hogy
az desapd szke mr nem a tid?
Gylltem azt a munkt.
Nem ezt krdeztem.
A mlt elmlt, a szleim pedig vszzadok ta
halottak.
Beth megrzta a fejt.
Ami egyltaln nem szmt. Tudom, mirt
viseled el miattuk. Ne hazudj nekem De ami
mg fontosabb, ne hazudj magadnak se!
Wrath hatrozottan htrahklt.
Nem hazudok.
De, szerintem igen. Elnztelek az elmlt kt
vben. Tudom, mi motivlt s ostobasg lenne
azt hinni, hogy ez az elktelezettsg csak gy
megsznik ltezni, mert valami harmadik szemly
azt mondja, hogy tbb nem viselheted a koront.
Elszr is, ez nem valami harmadik szemly,
hanem a tancs. Msodszor pedig, ez egy fait
accompli. Befejezett gy.

Kell lennie valaminek, amit tehetsz. Valami


kiskapu
Baromsg.
Az egy dolog, ha lemondasz vagy leksznsz,
vagy hogy a fenbe hvjtok. Az szabad akarat Te
viszont
nem
szeretsz
msoktl
parancsot
elfogadni. Aztn szrazon hozztette. Ezt mr
egyszer megbeszltk.
Beth, hagyd mr
Gondolj a jvre, egy v mlva, kt v mlva
Komolyan azt akarod mondani, hogy nem fogsz
neheztelni rm ezrt?
Ht persze hogy nem! Nem vltoztathatod
meg, hogy ki vagy. Ez nem a te hibd.
Most ezt mondod, s el is hiszem de tz v
mlva, amikor a fiadnak vagy a lnyodnak a
szembe nzel, gondolod, hogy nem fogsz
neheztelni, amirt megfosztottam t
Attl, hogy leljk? Hogy boldog-boldogtalan
t kritizlja? Hogy piedesztlra lltsk, ahov
nem akar kerlni? Nan hogy nem! Pontosan e
miatt a sok szarsg miatt nem akartam gyereket!
Beth ismt megrzta a fejt.
Ebben nem vagyok olyan biztos.
Jzusisten! morogta Wrath, s cspre tette a
kezt. Tgy meg nekem egy szvessget, s ne
dnts helyettem, ok?
Nem hagyhatjuk figyelmen kvl a lehetsget,
hogy
Ne haragudj, valamirl lemaradtam? Netn egy

jvendmond kristlygmbt adott neked, vagy


ilyesmi? Mert mr megbocsss, de te sem ltsz
jobban a jvbe, mint n.
Pontosan.
Wrath felemelte a kezt, s ismt jrklni
kezdett.
Nem rted, rohadtul nem rted ezt az egszet!
Mr
megtrtnt.
Vgleges.
Bizalmatlansgi
szavazst
tartottak,
s
megfosztottak
az
uralkodshoz val jogomtl. Mr nincs hatalmam,
s nincs befolysom. Szval, mg ha lenne is
valami kiskapu jogi rtelemben, n mr nem
tehetnk semmit.
s ki igen?
Egy
tvoli
unokatestvrem. Egy
igazn
nagyszer fick.
A hangslya egyrtelmen azt jelezte, hogy az
igazn nagyszerfick valjban azt jelentette,
egy kibaszott szarhzi.
Beth karba tette a kezt a mellkasn.
Szeretnm
ltni
a
nyilatkozatot
vagy
dokumentumot mert van, ugye? Nem hiszem,
hogy csak hangpostazenetet hagytak.
, az istenrt, Beth! Leszllnl vgre errl a
Saxtonnl van? Vagy Rehvnek kldtk el
Lennl szves normlisan viselkedni, az
istenrt! kiablt r Wrath. ppen most rt vget
a termkenysged! A legtbb n ilyenkor egy htig
gyban fekszik. Te mirt nem? Gyereket akarsz,
akkor menj s fekdj le! Ezt kellene tenned.

Meglep, hogy miutn olyan rohadt sok idt


tltttl Laylval, ezt nem mondta neked
Mikzben folytatta, Beth tudta, hogy ezzel csak
a felgylemlett feszltsgt vezeti le. De nem volt
id arra, hogy ezt a vgtelensgig csinlja.
Felllt a kanaprl, odalpett hozz, s
Csatt! Pofon vgta.
Miutn megttte, az les csattans hangja
elhalkult, imdott frje pedig elhallgatott.
Beth higgadtan nzett r, s azt mondta:
Most, hogy vgre rm figyelsz, s nem
tombolsz meg sznokolsz, mint egy flrlt,
rtkelnm, ha elmondand, hol tallom azt az
iratot, amelyet kldtek.
Wrath htraejtette a fejt, mintha hallosan
fradt lenne.
Mirt csinlod ezt?
Bethnek hirtelen eszbe jutott, mit mondott a
frje,
amikor
elkezddtt
a
termkenysgi
idszaka, s arra rt fel a szobjba, hogy
megprblja elkbtani magt.
Megtrt hangon gy szlt:
Mert szeretlek. s vagy nem akarod elfogadni,
vagy nem ltsz elgg elre a jvbe, de ez igenis
nagyon fontos neked. n mondom, Wrath, ez az a
fajta dolog, amit az ember soha nem tud
feldolgozni. s ahogy mr emltettem, ha ki akarsz
szllni, rendben. Az a te dntsed. De nem fogom
hagyni, hogy valaki elvegye tled a vlaszts
jogt.

Wrath felemelte a fejt.


Mg mindig nem rted, leelan. Vge.
Nem, amg van valami, amit tehetek.
Egy hossz pillanat mlva Wrath kinyjtotta a
karjt, s maghoz lelte, de olyan szorosan, hogy
Beth rezte, ahogy meghajlanak a csontjai.
Nem vagyok elg ers ehhez suttogta a fele
flbe mintha nem akarn, hogy brki is
meghallja, hogy ez hagyja el a szjt. Valaha is.
Beth megsimogatta szles htt, s is
ugyanolyan szorosan lelte t.
De n igen.

Egy rkkvalsgig tartott.


Wrath
elrejtzve
vrakozott
a
titkos
helyisgben, amelynek fld- s fszerszaga volt. A
sttben a gondolatai olyan hangosak voltak,
mintegy kilts, fnyesek, minta villmls s
kitrl-hetetlenek, mint a kbe vsett sz.
Amikor mr azt hitte, hogy soha nem fog
megtrtnni, s s nmn fortyog trsa rkre
sttben marad sz szerint s tvitt rtelemben
is , halk, srld hang hangzott fel, s a titkos
ajt nylni kezdett.
Brmit trtnjk is suttogta a testvrnek ,
nem avatkozhatsz bele. Ezt most megparancsolom
neked, s elvrom, hogy betartsd.
Tohrture vlasza csak egy lehelet volt:
Ahogy kvnod.
A fklya pislkol fnye alig-alig vilgtotta meg

a helyisget, de bven elg volt ahhoz, hogy Wrath


felismerje a frfit: egy pap volt, aki nem tlttt be
fontos szerepet az udvarnl az apja azonban
egykor a faj gygytja volt.
A gygynvnyek s fzetek tudja.
A frfi flhangosan drmgtt magban:
tbbet csinlni egy jszaka alatt. A
lehetetlenre nem vagyok kpes
Amikor odalpett a munkaasztalhoz, Wrath teste
az elmje kzremkdse nlkl cselekedett.
Sutn kiugrott az rnykbl, s megragadta a frfi
vkony felkarjt. Bevetette minden erejt, nem
volt valami kifinomult. Vlaszul dbbent, magas
sikts hangzott fel, aztn a fklya megldult a
frfi kezben, s Wrath majdnem engedett a
szortson, amikor a lng kzvetlenl az arca eltt
suhant el.
Csukd be az ajtt! kiltotta, s megprblta
tfogni a pap derekt.
Egyltaln nem voltak azonos slycsoportban
Wrath ktszer akkora volt, mint a pap , de
csszott a keze a ruhjn, s alig tudta lefogni a
hadonszst. Mindketten a fklyt prbltk
megszerezni,
ami
nagy
veszlyt
jelentett:
rnykok vetltek a falra, az stre s az asztalra,
Wrath
meg
is
gette
a
kezt,
amikor
megprblta
Aztn lngra kapott a kpenye, amely elfedte
valdi kiltt.
Perzsel forrsgot rzett az oldaln, s

gyorsan felfel haladt a hajhoz, ezrt htraugrott,


s megprblta kiszabadtani a trt, hogy levgja
magrl a kpenyt Csakhogy a fegyver a ruha
alatt volt. Csupn a markolatt tudta kitapintani a
tartban.
Htraugrott, s a fejn t akarta ledobni
magrl a slyos anyagot, de fjdalmasan
felkiltott, s visszarntotta a kezt. A kvetkez
pillanatban mr az egsz testt elleptk lngok,
s br prblta csapkodva elfojtani ket, mintha
egy sereg darzs ellen kzdtt volna egyedl.
Hadonszott, a fjdalomtl s forrsgtl mr nem
ltott, alig hallott valamit, s ekkor rjtt
Ezt nem ssza meg lve.
A llegzete elakadt, a szve hevesen vert, a
lelke az igazsgtalansg miatt srt, s kzben azt
kvnta, brcsak egy msik frfi lenne: olyan, aki a
kardforgatshoz rt, nem pedig a pennhoz. Aki
magabiztosan s pillanatok alatt kpes legyzni
valakit
Az radat a magasbl rkezett, borzalmas szag
s z volt s olyan sr, hogy inkbb tnt egy
nedves gyapjtakarnak, mint folyadknak. A
lngok egy szisszenssel s nmi sistergssel
kialudtak, s olyan bzt rasztottak, hogy mg a
knnye is kicsordult. A tz megsznt, a
ktsgbeesett kaplzs abbamaradt.
Aztn Tohrture eldobta a slyos stt, amely
hangos koppanssal rt fldet.
Ne idd meg, kirlyom! Kpd ki, ha a szdba

ment!
Wrath elrehajolt, s kikpte, ami a szjba
kerlt. Amikor egy rongyot nyomtak a kezbe, le
tudta trlni a szembl foly knnyeket.
A combjra tmaszkodott, mly levegt vett, s
abban remnykedett, hogy hamarosan elmlik a
zihls, mert mr szdlt a kimerltsgtl. Vagy
taln a fsttl. A fjdalomtl. Attl a ltl, amelyet
rntttek.
A kvetkez pillanatban rjtt, hogy a fny
mozdulatlan, ezrt a vilgossg fel nzett. A
testvr megszerezte a fklyt s egyttal meg is
fkezte a papot: a frfi sszegmblydve fekdt
a fldn, a lba mr nem brta megtartani.
Hogyan Egy heves khgs flbeszaktotta
a krdst. Mit csinltl vele?
Elvgtam az nszalagot a trde htuljn, hogy ne
tudjon elmeneklni. Wrath megrettent a
gondolatra, de nem vonhatta ktsgbe a
hatkonysgt.
Most mr a tid, tgy vele, amit akarsz,
kirlyom! mondta Tohrture, s htralpett.
Mikzben Wrath a papot nzte, nem tudta nem
sszehasonltani a testvr higgadt viselkedst s
sikeres akcijt sajt gyefogyott, sznalmas
kapkodsval. Tohrture szmra az egsz csupn
egy pillanatot vett ignybe.
Odacsoszogott a fldn hever frfihoz, s
hanyatt fordtotta. Nmi elgedettsggel tlttte
el, amikor a gazember felismerte, s elkerekedett

a szeme.
Kit szolglsz? krdezte Wrath.
A frfi erre valamit hadarni kezdett, amit nem
lehetett rteni, s mieltt Wrath szbe kapott
volna, hogy mit csinl, megragadta a pap ruhjt,
s felrntotta a fldrl. Megrzta a testt, mire a
feje ertlenl billegett jobbra-balra, pedig valami
mlyrl jv ksztetst rzett, hogy ljn.
De nem volt id arra, hogy kzelebbrl
megvizsglja ezt az idegen rzst.
Feljebb emelte a frfit, s gy mr szemtl
szembe lltak.
Ha megmondod, kik vannak mg benne,
megkmlem a feled s a fiad lett morogta
Wrath. De ha rjvk, hogy akr egyet is
kihagytl, a csaldodat megktzm, s a
lbuknl fogva lgatom fel ket a nagyteremben,
s addig otthagyom, amg elrohadnak.
Tohrture vrszomjas vigyort villantott fel, a pap
pedig elspadt.
Uram suttogta a bns. Knyrlj meg
rajtam is krlek, hagyd meg az letem, s
mindent elmondok!
Wrath az esdekl szemprba nzett, ltta, ahogy
a knnye sszegylik s kicsordul Ekkor a felre
s az apjra gondolt.
Krlek, kirlyom, lgy hozzm knyrletes
knyrgk knyrlj meg rajtam! Egy hossz
pillanat mlva Wrath blintott.
Beszlj!

Hamarosan remeg hangon nevek hangzottak


fel, Wrath mindegyiket felismerte.
A tancsadi egsz sora felvonult, Ichannal
kezdve
egszen
Abalone-ig
aki
mr
bebizonytotta, kihez hsges
Wrath testben erszakos rzs bredt, s
amikor a pap elhallgatott, kitrt belle. Ezttal
mr nem fogta vissza gyilkos sztnt.
Remegett a keze, mikzben a trrt nylt, s
idegesen rngatva elhzta, mert nem esett kzre
a szg, aztn pedig beleakadta tokba.
Vgl azonban sikerlt kirntania.
Elengedte a papot, hagyta, hogy a fldre essen,
majd megragadta a torkt, s szortani kezdte.
Kirlyom

A
pap
kzdeni
kezdett,
megprblta lefejteni magrl Wrath ujjait.
Uram, ne! Megeskdtl
Wrath magasba emelte a trt
s rjtt, hogy a karja tban van, ezrt nem tud
egyenesen a frfi szvbe, nyakba vagy brmelyik
ltfontossg szervbe szrni.
Uraaaaaaaaaaaaaam
Ez a vremrt kapod!
Minden erejt beleadta a dfsbe, s a pap
hallra rmlt tekintetbe nzett, amikor a tr
hegyes vge belefrdott a jobb szembe, s
lassan haladt befel az agyba. Csak akkor llt
meg, amikor a penge teljes hosszban a
koponyjba mlyedt.
A frfi teste azonnal megrndult, a karja s a

lba rngatzott, a msik szeme felakadt, s csak


a fehrje ltszott
Aztn minden elcsendesedett, mr csak egy-egy
arcizma rndult, valamint nhny ujja. Wrath
magba szllt, legrdlt a mr halott testrl.
Nzte a frfi arcbl kill markolatot, s
hnyinger trt r. Oldalra fordult, a hvs fldre
tmaszkodott, s addig hnyt, amg a karja mr
nem tudta megtartani a slyt.
Az oldalra grdlve a fldre fekdt, forr arct
a bzs ltl szennyezett karjba temette. Nem
srt.
Pedig akart.
Amikor eljutott a tudatig, hogy meglt egy
embert, szeretett volna visszatrni ahhoz a
vilghoz, amelyet korbban ismert: amelyben az
apja termszetes halllal halt meg, a fele
egyszeren csak megszdlt a terhessg miatt
s az volt a legnagyobb gondja, mit pletyklnak az
udvarban a vlasztottjrl.
Ez az j valsg egyltaln nem tetszett neki.
Nem volt benne fny, csak koromfekete sttsg.
Mg soha nem ltem meg senkit mondta
vkony hangon.
Tohrture dz klsejt meghazudtolva gyengd
hangon vlaszolt:
Tudom, kirlyom. Jl csinltad.
Nem igaz.
Taln nem halt meg?
De igen.

Komolyan gondoltam, amit a felrl s a firl

mondtam. Az letket megkmlem.


Termszetesen.
Mikzben vgigvette a pap ltal felsorolt sok
nevet, jra feltmad benne a gyilkos vgy, jllehet
a gyomra mg alig nyugodott meg s a mdszere
szinte vicc volt ahhoz kpest, amire a testvrisg
volt kpes.
s igen, most nem lenne letben, ha Tohrture
nem lpett volna kzbe.
Feltmaszkodott a fldn, a fejt lehorgasztotta.
Hogy fog
Egy hatalmas tenyr jelent meg eltte.
Uram, engedd meg, hogy felsegtselek!
Wrath belenzett a testvr ragyog, kk
szembe s arra gondolt, olyan, mint a hold.
Fnyt visz a sttsgbe, megvilgtja a vadonbl
kivezet svnyt.
Meg fogunk tantani szlalt meg Tohrture.
Megtantjuk neked, amire szksged van, hogy
megbosszulhasd a csaldodat. Most elviszem
innen ezt a holttestet, s gy rendezem, mintha
baleset trtnt volna vele azzal elg idhz
jutunk.
s
mostantl
az
ennivalt
a
fogadhelyisgedben
ksztik
el
a
sajt
hsgeseink, nem pedig olyan szakcs, aki az
udvarral ll kapcsolatban Minden lelmet a
testvrek sajt kezleg hoznak be a mezrl vagy
az grl. A jelenltedben mindent megkstolunk,
s a szobd eltt alszunk. Ez a mi nneplyes

esknk.
Wrath egy pillanatig csak bmulta azt a
tenyeret, amely gy nylt fel, mint az rz
ajndka.
Kinyitotta a szjt, hogy megksznje, de egy
hang sem jtt ki rajta.
Vlaszknt megragadta a fel nyjtott kezet
s rezte, hogy magabiztosan talpra lltja.

43. FEJEZET
A friss leveg jt tesz az elmnek s a lleknek.
Amikor Layla kiment a kertbe, vatosan
lpkedett a jeges teraszon, oldalra kitette a
karjt,
s
lassan
ment:
nem
akarta
megkockztatni, hogy elessen.
Furcsa, mennyire odafigyelt mr mindenre: az
esetleges csszs felletekre, a lpcskre, az
elfogyasztott telre.
Ki az jszakba! mondta a hasban lv
kisbabnak.
Termszetesen ostobasg volt, hogy egy olyan
lnyhez beszl, aki mg meg sem szletett. Mgis
gy gondolta, ha fenntartja ezt a kapcsolatot, a
baba taln gy dnt, hogy tovbbra is vele marad.
Ha a megfelel teleket eszi, nem esik el, s
eleget pihen a sok-sok hnap vgn a karjban
tarthatja a lnyt vagy a fit, nem csak a
testben.
Vgigstlt a havas fvn, tvolodva a
kivilgtott hztl, s kzben j melegnek s
knyelmesnek tallta a hts elszobban magra
hzott csizmt. Ugyanez volt igaz a dzsekire s a

kesztyre is. A sapkt s a slat nem vette fel, azt


akarta, hogy a hideg kitiszttsa a fejt.
Tovbbment a kertben. A medence tlre le volt
takarva, de elkpzelte, hogy tele van vzzel, alulrl
ki van vilgtva, s az azrkk hullmok lgyan
simogatjk a brt s a testt. Mihelyt tud, szni
fog de idekint. Brmennyire kedvelte a kikpzkzpontban lv medenct, a levegnek klrszaga
volt,
s
miutn
hozzszokott
a
szently
kristlytiszta,
termszetes
vizhez,
nem
kedvelte
Hirtelen megtorpant. Kalandoz gondolatai
elnmultak. Teljesen mozdulatlann vlt, csak a
leveg ramlott ki-be a tdejbl, s a szve
dobogott.
Behunyta a szemt, s ismt arra gondolt, ami
az ebdlben trtnt. Ltta Wrath arcn a
fjdalmat, amikor megtette a bejelentst, hallotta
a testvrek felhborodott, dhs hangjt, s
nzte, ahogy Rehv elmlylten bmulja a kirlyt,
mintha olyan dolgokat ltna benne, amelyeket k
nem.
Xcor llt a dolog mgtt.
Ms nem lehetett. Az ember nem hajt vgre egy
mernyletksrletet, hogy aztn htradlve ne
tegyen semmit, mikzben az elit elrsszern
megvalstja, amit az illet akar. Nem. Egszen
biztosan rejtztt a httrben.
Valahol.
Layla gyomra felkavarodott, de folytatta a

nyugtalan stt, elhaladt a medence mellett, s


belpett a szimmetrikusan kialaktott kertbe.
Vgigstlt a msik oldalon is, a hat mter magas
betonfal tvben, amely krbevette az egsz
birtokot.
Folytatta az tjt. A fle mr elzsibbadt a
hidegtl. s az orra is. De nem rdekelte.
Maga eltt ltta, ahogy Beth megjelenik az
ebdl boltves ajtajban, Wrath vgignz a
hatalmas asztalon r ekkor azonban egy sokkal
rulbb, de legalbb olyan tragikus kpsorozat
villant fel eltte
Erre nem volt hajland gondolni. Vagy legalbbis
megprblta.
Tnyleg megengedte Xcornak, hogy beszlljon a
kocsiba? Tnyleg ott lt mellette vdtelenl,
mikzben a fegyverei egsz garmadja a
Mercedes
motorhztetejn
hevert
s
beszlgettek? Megfogta a kezt?
Fejezd be! parancsolt magra.
Semmi
j
nem
szrmazik
abbl,
ha
visszaemlkezik erre a kapcsolatra, erre az
elektromos szikrra.
Lelasstott, aztn megllt. Kristlytisztn s
nem kevs bntudattal idzte vissza, hogy nzett
r Xcor.
Nagyon keveset tudott rla eltekintve politikai
trekvseitl, teljesen idegen volt szmra.
Radsul
kegyetlen
harcos.
Mgis,
a
flnksgbl tlve, amellyel hozz viszonyult,

nem az a tpus volt, aki gyakran udvarol a nknek.


Eltorzult szja volt a nyilvnval ok. Vele
azonban teljesen mskpp viselkedett.
A terhessget leszmtva amelyet aktvan
elidzett Layla nem sok dologra volt igazi
hatssal letben. Most azonban nem tudott
ttlenl, lbe tett kzzel lni, mikzben taln volt
nmi eslye annak, hogy tud segteni Wrathnak
ebben a szrny helyzetben.
Milyen sok dolog miatt rzett bntudatot!
De legalbb megprblhatna tenni valamit.
Elvette a mobiltelefonjt, amelyet Qhuinn
krsre mindenhov magval vitt. Elhvta a
billentyzetet.
Xcor azt mondta neki, hogy hvja fel, a szmok
azonnal az emlkezetbe gtek, ahogy elhagytk
a frfi szjt.
Soha nem hitte volna, hogy egyszer felhasznlja.
Minden szmnl, amelyet bettt, a telefon msms hangot adott ki, s vgl egy httag
szmsort kapott.
Az ujja habozott a hvs gomb fltt. Aztn
megnyomta.
Az egsz teste remegni kezdett, amikor a
vkony, krtya nagysg eszkzt a flhez tette.
Elektronikus csrgst hallott egyszer ktszer
Hirtelen felkapta a fejt.
Balrl, a fal tls oldalrl egy tvoli hang
ttte meg a flt. Olyan halk volt, hogy ha nem
egyezett volna meg pontosan a telefonja

csrgsvel, taln szre sem vette volna.


A mobilkszlk kicsszott a kezbl, s a hba
esett a lbnl.

Xcor rjuk tallt.


Assail hzban, a zuhanyozban llva Sola nem
tudta, menynyi ideig volt a forr vz alatt. Hagyta,
hogy a vllra s a htra zporozzon, mikzben
behunyta a szemt, s a falnak dlt Valami miatt
fagyos volt bell habr olyan sr pra tlttte
meg a frdszobt, hogy akr szaunnak is elment
volna. Radsul, szinte biztos volt benne, hogy a
testhmrsklett legalbb negyven fokra emelte.
De semmi nem tudta megolvasztani benne azt a
fagyos rzst, amely megtelepedett a mellkasa
kzepn. Megmondta a nagymamjnak, hogy
hajnal eltt indulnak Miamiba.
Visszatekintve ostobasg volt befektetnie egy
biztonsgos hzba Benloise csaldi zletnek
kzepn, de kis szerencsvel Eduardo feltve,
hogy mg mindig l, s a btyja vgrendeletnek
kedvezmnyezettje el lesz foglalva azzal, hogy
halvnykk Bentley-ket s llatmints Versace
lepedket vegyen, s nem lesz ideje a nyomba
szegdni.
Feltve, hogy tudja egyltaln, mit tett Solval a
testvre. Vagy mit tervezett. Ricardo nagyon sok
mindent megtartott magnak.
Istenem mit mvelt Assail azzal az emberrel?
Hirtelen megint maga eltt ltta az arct, vres

szjt s llt, s mg hidegebb rzs tlttte el


bell. Aztn megfordult
Basszus! siktott fel, amikor kinzett a
tejvegen t.
Egy hatalmas, mozdulatlan frfialak llt az
ajtban, olyan ers volt, mint egy tigris. s
legalbb olyan hesen is nzett r, mint egy
ragadoz.
Sola teste egy pillanat alatt felforrsodott
mert tudta, hogy mirt jtt, s is akarta.
Assail
odalpett
az
vegajthoz,
amely
elvlasztotta ket, s kinyitotta. Hangosan
beszvta a levegt, a mennyezeti vilgtsban a
szeme olyan fnyes volt, mint amikor meggyullad
egy gyufa.
Ruhstul belpett a vz al, Gucci cipje minden
bizonnyal
tnkrement,
sttbarna
antilopbr
dzsekije magba szvta a vizet, s olyan vrs lett,
mint a vr.
Egy szt sem szlt, a kt kezbe fogta Sola
arct, s maghoz hzta, hogy megcskolja. A
szjt ersen rnyomta, kzben a testt htratolta
a mrvnyfalig. Sola egy nygssel megadta
magt, elfogadta a nyelvt, amikor a szjba
hatolt, s tlelte a vllt.
Assail frfiassga merev volt, hozzdrglte a
cspjt, ersen hozznyomta a farkt, vnek a
csatja karcolta meztelen brt, s kzben egy
pillanatra sem hagyta abba a cskot. Olyan
ktsgbeesetten s kihezetten cskolta, amire

az ember mg nyolcvanves korban is emlkszik,


amikor mr tl reg, hogy ilyesmivel foglalkozzon.
Aztn
a
tenyerbe
fogta
csszs
mellt,
sszecspte a mellbimbjt, amg a fjdalom s a
gynyr kzti hatr elmosdott, s Sola mr csak
azt tudta, ha egy pillanaton bell nem lvez el,
akkor felrobban
Mintha Assail megrezte volna, mire van
szksge, letrdelt el, az egyik lbt a vllra
tette,
aztn
a
nyelvvel
izgatni
kezdte.
Ugyanolyan szenvedlyesen, ahogy a szjt
cskolta.
Ez a szex bntets volt, a Sola dntse miatti
vd, Assail haragjnak s nemtetszsnek testi
megnyilvnulsa.
s lehet, hogy ettl romlottnak szmtott, de
Sola imdta.
Akarta, hogy a frfi ilyen dhsen s
gtlstalanul essen neki, adja t magt teljesen,
hogy ne kelljen bntudatot vagy ressget
reznie.
Megmarkolta vizes hajt, s feljebb lkte a
cspjt, majd a fejt mg ersebben hzta
maghoz. A htn pihen lbszrval rtallt egy
tempra, amely
Ersen megharapta az als ajkt, amikor rtrt
az orgazmus. A felsteste nagyot szlt a vizes
mrvnyfalon.
Mire felocsdott, mr a zuhany padljn fekdt,
kitrulkozva a frfi eltt, aki lehmozta magrl

tzott zakjt, selyemingt, s felfedte izmos


mellkast. Amikor a cipzrjhoz nylt, Sola
kinyjtotta a kezt, mert trelmetlenl vrta, hogy
a frfi sima bre s izmos teste az vhez rjen.
Assail egy szt sem szlt.
Akkor sem, amikor sztnyitotta Sola combjt s
rfekdt, sem amikor a farka belhatolt, s
elkezdte a lkseket, de mg akkor sem, amikor
fltte fekve belenzett a szembe, mintha gy
biztatn arra, hogy prbljon csak mindent maga
mgtt hagyni, amit adhat neki.
Assail szles hta felfogta a vzsugarakat,
megvdte Solt, gy tisztn ltott mindent: a frfi
dhdt arckifejezst, szles vllt s a mellizma
ltal vetett rnykot. Vizes haja temesen
csapkodott, a vz gy csrgtt le a vgrl, mint a
knnycseppek, s idnknt az ajka felhzdott a
Sola halvnyan rzkelte, hogy valami nincs
rendben, egy vrs lmpa jelent meg az agya
leghts rszben, de tl knny volt gyet sem
vetnie r, amikor elrte a gynyr jabb hullma.
Kitrlt minden gondolatot a fejbl, csupn az
rzseket hagyta meg s csak Assail ltezett
szmra.
Amikor a hvelye sszeszortotta a farkt, a frfi
is ellvezett, a teste htradlt
Nem hasznltak vszert! Basszus!
Miutn ez a gondolat bevillant az agyba, rgtn
el is tnt, mivel a gynyr megktszerezte magt,
ezrt ahelyett, hogy eltasztotta volna magtl a

frfit, a cspjbe mlyesztette a krmt, s mg


jobban odahzta.
Miutn a gynyr hullmai lecsillapodtak, a
dolgok furcsa fordulatot vettek.
Sola teste lassan kezdett maghoz trni, s
rezte, hogy Assail frfiassga mg megmegrndul benne, befejezi, amit elkezdett.
Csakhogy ezzel mg nem volt vge.
Miutn vget rt az ejakulci, Assail szinte
azonnal kihzdott. Sola arra szmtott, hogy
lefekszik mell a fldre, vagy taln felemeli, s
kiviszi, hogy megtrlje, majd egytt az gyba
fekszenek. Taln megjegyzi, hogy a francba,
egyltaln nem gyeltek a biztonsgos szexre.
Vagy esetleg azt mondja, amit eddig mutatott:
nem akarja, hogy elmenjen.
Ehelyett Assail feltmaszkodott az egyik
karjra, a msikkal marokra fogta csillog farkt,
s hzogatni kezdte, majd felnygtt, mintha
megint kzeledne az orgazmushoz.
Amikor feljutott a cscsra, a magja kilvellt, s
Sola lba kz irnytotta. Ezzel mg nem volt
vge. Miutn betertette, feljebb emelte, s is
feljebb csszott, hogy a kvetkez adag a hasra
menjen, majd a mellkasra, a mellre, a nyakra
s az arcra. gy tnt, soha nem r vget az
radat, s amikor a forr ond tlrzkeny brre
spriccelt, Sola azon kapta magt, hogy ismt
ellvez. A kezvel vgigsimtott a testn le-fel,
megmarkolta a mellt, sztkente magn a

ragacsos anyagot.
Az agya leghts rszben tudta, hogy ennek
van valami jelentsge, m ahogy az vszer
hinyval sem foglalkozott, most is tlsgosan
magval ragadta a hv ahhoz, hogy trdjn vele.
Olyan rzse volt mintha a frfi megjelln
valahogy. s egyltaln nem volt kifogsa ellene.

44. FEJEZET
Xcornak az lczs kzepn fogalma sem volt,
hogy hol van, s tudta, hogy ideje lenne
visszafordulni. Cltalanul ballagott felfel a
hegyen mr szinte rk ta, s mg mindig nem
rt fel a tetejre vagy valami erdtmnyhez. Nem
ltott mst, csak rkzldeket, valamint itt-ott
egy befagyott folymedret. Patanyomokat a
hban
A telefonja halkan megszlalt a zsebben.
Magban kromkodott, hogy valaki megzavarja,
a lelke mlyn azonban tudta, hogy ez a sors keze,
hogy hagyja abba vgre ezt az rltsget. Minden
bizonnyal
az
egyik
banditja
jelentkezett.
Klnben is tegyk fel, hogy felfedezi a
testvrisg szkhelyt: mgis mire szmtott? A
kivlasztott ablaka alatt kiabl, amg a n
beleegyezik, hogy tallkozzon vele?
Azzal csak azt rn el, hogy krbeveszik a
testvrek s br hallotta valahol, hogy a piros a
szerelem szne, a vronts aligha lenne egy rzsa
megfelelje.
Kivette a mobiltelefonjt a zsebbl, s durvn

beleszlt:
Igen?
les hang visszhangzott a flben, magas volt,
s elg hangos ahhoz, hogy messzire tartsa
magtl. Miutn ismt a flhez tette, felmordult:
Mi van mr?
Semmi vlasz.
Az istenit, Throe
Hirtelen minden sztne, amely valaha volt vagy
lesz, siktozni kezdett de nem figyelmeztetn,
mint amikor tmads leselkedik r.
Leengedte a kezt, lassan megfordult, s
kzben attl flt, hogy flrevezetik a bels
rzsei
Hangosan kifjta a levegt, amikor megltta
maga eltt
A kivlasztottat.
A sr kdbl a n bukkant el A jelenlte
valsggal letarolta, habr tovbbra sem mozdult
a hban. , milyen gynyr ltvny volt, szeld
lnye mellett mg lnkebben rzkelte a benne
lv szrnyeteget.
Hogy kerlsz ide? krdezte a n remeg
hangon.
Xcor krlnzett.
Hol vagyok?
gy rted nem is tudod?
A testvrisg nem lehet messze, de nem ltok
s nem tallok semmit ebben az tkozott
varzslatban.

A n maga kr fonta a karjt, lthatan


ellenttes rzsek dltak benne. De mirt is rzett
volna mskpp? Bizonyra kzel voltak az
otthonhoz, habr nem lehetett megmondani,
vajon mterben vagy kilomterben mrhet-e a
tvolsg.
Hogy vagy? krdezte Xcor halkan. Brcsak
vilgtana a hold! Szeretnlek jobban ltni. Az
illatt azonban rezte de micsoda illatt.
Micsoda illatt!
Hvtalak suttogta a n egy hossz pillanat
mlva.
Xcor felvonta a szemldkt.
Te voltl? Az imnt?
Igen.
Egy rul msodpercig Xcor szve gyorsabban
vert, mintha futva jtt volna fel a hegy tetejre
hozz. Aztn azonban
Mr tudod.
Hogy mit tettl Wrathszal?
Az a tancs dntse volt.
Ne jtszd meg magad elttem!
Xcor behunyta a szemt. Sajnos tnyleg nem
tudott sznlelni.
Mondtam neked, hogy a trn az enym.
Hol vannak a katonid?
Azt hiszed, azrt jttem ma este ide, hogy
kizzem a vak kirlyt az otthonbl?
A n hangja megersdtt.
Mr elvetted tle, amit akartl, s ehhez az

imdott felesgt hasznltad. Mirt nem hagyod


vgre bkn?
Nem miatta jttem.
A kivlasztott hirtelen hangosan kifjta a
levegt noha a valloms bizonyra nem rte
vratlanul.
Isten legyen irgalmas hozz, Xcor egy lpst
tett fel, pedig a jzan sz azt kvnta volna, hogy
menekljn. A n veszlyesebb volt r, mint
brmelyik testvr, klnsen amikor szrevette
teste finom remegst.
A frfiassga azonnal kkemny lett. Lehetetlen
volt nem reaglnia.
Ezt te is tudod, nem? krdezte halkan
morogva. Azrt hvtl, hogy megprblj eltrteni
a szndkomtl? Gyernk! Lgy szinte most
csak te s n vagyunk itt. Egyedl.
A n felszegte az llt.
Sohasem fogom megrteni, mirt gylld azt
a j embert.
A kirlyod? nevetett fel Xcor harsnyan. J
ember?
Igen vgta r a kivlasztott szinte
felhborodssal. Nagyon is j llek, aki szintn
szereti a felesgt Egy frfi, aki minden jjel
minden tle telhett megtesz a faj rdekben
Valban? s hogy valstja meg ezt a
dicsretre mlt tettet? Soha senki nem ltja.
Soha nem megy ki, hogy elvegyljn az
arisztokratk vagy akr a kznp kztt.

Elszigetelten l, s mg hbors idkben sem volt


kpes megllni a helyt. Ha n nem teszem meg,
megteszi valaki ms
De ez nem helyes! Amit tettl, nem helyes!
Xcor megrzta a fejt, s csodlta a n szilrd
elveken alapul naivitst, de elszomorodott, hogy
muszj lesz kibrndtania.
A vilg gy mkdik. Az er legyzi a
gyengesget. Ez olyan egyetemes igazsg, mint a
gravitci s a naplemente.
A vastag kabt alatt is ltszott, hogy a n
mellkasa hevesen emelkedik s sllyed, karba tett
keze fltt a melle le-fel jr. Xcor egy pillanatra
odanzett, mieltt becsukta volna a szemt.
Soha nem szerettem az rtatlanokat
drmgte.
Akkor elnzst a srtsrt.
Xcor kinyitotta a szemt, s azt felelte:
De gy tapasztalom, ha rlad van sz, a
meglepetseknek sosincs vge.
A kivlasztott kinyjtotta fel hossz karjt, s
a hideg levegben knyrgtt:
Krlek, hagyd abba! Cserbe
Amikor nem folytatta, csak nagyot nyelt, Xcor
mozdulatlann dermedt.
Cserbe mi?
A n ideges lptekkel jrklni kezdett eltte.
Xcor mg mindig kptelen volt akr egy izmt is
megmozdtani.
Egszen pontosan krdezte mly hangon

mit fogsz tenni?


A kivlasztott megllt, s felszegte bjos llt.
Kihvn fordult fel, mg gy is, hogy legalbb
tven kilval knnyebb volt nla, s egyltaln
nem kpzett a harcra.
Megkaphatsz engem.
Meleg van itt vagy megrltem?
Amikor senki sem felelt, Beth a dolgozszoba
tls vgbe nzett. Saxton, Rehv s Wrath
egyarnt csendben volt, miutn helyet foglaltak az
sszeill, kk kanapn. Az els kett a pislkol
tzbe nzett, m azt, hogy Wrath hova fordtotta a
tekintett, Beth nem tudta.
A pokolba, ugyanabban szobban volt, mint ,
mgsem volt fogalma rla, hogy egyltaln hol
van!
Levette a kntst, a nagy, faragott rasztalra
fektette, s ismt elolvasta a dokumentumot. Azt
a szket vlasztotta, amelyen ltalban Rehv
szokott lni, a prnzott fles karosszket Wrath
trnja mellett az egyik oldalon.
Annak ellenre, mit tartott a kezben, nem volt
hajland mskpp gondolni a hatalmas szkre,
mint a frje trnjra.
Ismt a pergament nzte, s a fejt rzta a sok,
gondosan megrajzolt szimblum lttn. Az si
nyelvet csak lassan tudta olvasni, mert t kellett
gondolnia minden egyes karakter jelentst,
mieltt sszerakta volna a mondatot. De mit ad

isten a msodik prblkozsra is pontosan


ugyangy hangzott, mint elsre.
Vgl letette az rasztalra a merev, slyos
paprt rajta a sok szalaggal, megsimtotta a
szatntoldalkokat,
amelyeket
viaszpecsttel
erstettek r. A szalagok olyan keskenyek s
simk voltak, mint amilyenekkel a kislnyok hajt
lfarokba fogjk.
Nem mintha a kisgyerekek jrtak volna az
eszben vagy ilyesmi.
Szval nincs semmi, amit tehetnk? krdezte
egy id mlva.
Istenem, nagyon melege volt! A flanel hling
nem volt j vlaszts vagy ez, vagy a tl nagy
stressz volt az oka.
Saxton megkszrlte a torkt, amikor senki
sem igyekezett vlaszolni.
gyrendileg minden szablyt betartottak, jogi
szempontbl az alap, amelyre hivatkoznak, helyes.
Gyakorlatilag az si trvnyek jelenleg azt
mondjk ki, hogy brmilyen utd jabb
torokkszrls. Aztn Wrathra pillantott, hogy
megtlje, milyen vszes lesz a reakcija a
ketttk utdja lesz a trn vromnyosa, s van
egy kittel az uralkod vrre vonatkozan.
Beth a hasra tette a kezt. Amikor arra
gondolt, hogy egy maroknyi ember a gyermekt
clozza meg, habr mg meg sem szletett, s
taln nem is ltezik, legszvesebben lement volna
a ltrre, hogy kirtsen nhny trat.

Rgen, amikor mg az emberek kztt lt, nha


azrt rte htrnyos megklnbztets, amirt a
ni nemhez tartozott. Khm, Dick, a pcs, khm. A
faji jelleg diszkriminciban azonban nem volt
tapasztalata, mivel a bre lthatan fehr volt,
habr mint kiderlt, csak rszben, mivel csak
rszben volt ember. Ez a dolog korbban soha nem
okozott problmt szmra.
Istenem micsoda rltsg, hogy a szlk
gnllomnya alapjn formlnak vlemnyt egy
emberrl. Senki sem tehet arrl, milyen nem,
amikor kijn az anyamhbl, s a gnjeit sem
tudja megvltoztatni.
Az elit motyogta. Micsoda egy seggfej
trsasg!
Mellesleg valsznleg n leszek a kvetkez
szlalt meg Rehv. Tudjk, milyen kapcsolat fz
ketttkhz.
Beth a kakastarjos frfira nzett.
Sajnlom.
Nem kell. Csak azrt vllaltam el ezt a
pozcit,
hogy
segtsek
nektek
s
a
testvrisgnek. Aztn szrazon hozztette. Van
bven dolgom szakon, hogy ne unatkozzam.
Ja, igen, gondolta Beth. Nagyon knny volt
elfelejteni, hogy Rehv nem csupn a tancs
elnke, hanem a manipultorok kirlya is.
s nem lehet kirgni mindegyikket, vagy
ilyesmi? krdezte a frfitl. gy rtem, te mint
az elnkk, nem tudod, nem szerezhetnl be egy

msik testletet?
J reg gyvd bartunk biztosan kijavt, ha
tvedek, de gy tudom, hogy a tancs tagjai az
alapt csaldokbl kerlnek ki. Szval, mg ha
tallnk is valami indokot, hogy kirgjam az
embereket, az j tagok is ugyanazokbl a
csaldokbl kerlnnek ki, s gy valsznleg
ugyanaz lenne a vlemnyk. De ami mg
fontosabb, ami trtnt, megtrtnt. Mg ha
minden megvltozna is, mert j tancs alakulna, a
hatrozat akkor is rvnyes.
Folyton arra gondolok, hogy taln van valami
Abbahagynd? vgott kzbe Wrath. gy
rtem, leszllnl vgre errl a tmrl? Mr
megbocsss, de minden szgbl megvizsgltuk a
dolgot, elolvastad, amit kldtek Ami trtnt,
megtrtnt.
Csak nem tudom elhinni, hogy ilyen knnyen
ment. Beth a trnra nzett. gy rtem, egy
darab papr, s ezzel mr vge?
Aggdom a jv miatt motyogta Saxton. Az
elit rtkrendje nem sok jt gr az olyanokra,
mint n. Vagy a nkre. Nagy fejldst rtnk el az
elmlt
kt
vben
Kiemeltk
a
fajt
a
kkorszakbl.
Most
viszont?
Minden
megsemmisl n mondom nektek.
Wrath felpattant.
Nzztek, mennem kell.
Nagy lptekkel odament a fele el, kinyjtotta
az egyik kezt, hogy Beth megfogja, s

odavezesse maghoz az utols nhny centin.


Amikor Beth megfogta a kezt, s lehzta maga
mell, az egyik oldalra dnttte a fejt, hogy
megcskolhassa a nyakt. Aztn a msikra, hogy
a bal oldalon is megtehesse, majd a szja el tette
az ajkt, hogy ott is megcskolja.
Aztn Wrath s George tvozott.
Beth nzte, ahogy elmegy, s gyllte, milyen
elcsigzott, gyenge s fradt Jllehet testileg
inkbb a termkenysg tette ezt vele. Mentlisan
s rzelmileg azonban emberek hossz sora volt
rte a felels.
s is kzjk tartozott, nem igaz?
Kell lennie valami megoldsnak mondta
leginkbb csak magnak.
Istenem, azon imdkozott, hogy a parancsolja
ne a konditerembe menjen. A legkevsb sem volt
szksge jabb megterhelsre sokkal inkbb
telre s pihensre.
De tl jl ismerte mr azt az arckifejezst.

45. FEJEZET
Xcor nem rtett a szavakhoz. Nemcsak hogy nem
volt kpzett irodalombl, de mg rni sem tudott
radsul Throe gyakran olyan szavakat hasznlt
mind angolul, mind az anyanyelvn, amiket nem is
rtett.
Mgis, az ember az gondolhatta volna, hogy mg
ezen az alacsony mveltsgi szinten is kpes
megrteni azt a kt szt, amit a kivlasztott
mondott
Vagy
legalbbis
ha
kln-kln
rtelmezi, nem jelent igazi nehzsget a felfogsa.
Az agya azonban nem volt hajland befogadni.
Mit mondtl? krdezte rekedt hangon.
Mikzben Layla megismtelte a mondatot, az
illatba a flelem csps szaga vegylt.
Megkaphatsz engem.
Xcor behunyta a szemt, s klbe szortotta a
kezt. A teste mr lefordtotta a szavakat, s meg
is adta r a vlaszt, az izmai alig vrtk, hogy
megkaparintsa,
leteperje
a
hideg
fldre,
rfekdjn s megjellje.
Te nem tudod, mit beszlsz hallotta a sajt
hangjt.

De igen.
Gyermeket vrsz.
n Be volt hunyva a szeme, de mg gy is el
tudta kpzelni, ahogy a n nagyot nyel.
Ez azt jelenti, hogy nem kvnsz?
Xcor egy kis sznetet tartott, hogy levegt
vegyen, mert a tdeje gett.
Nem nygte. Nem jelenti azt.
s valban, amikor elkpzelte t valaki mssal,
olyan fjdalom hastott a szvbe, hogy szinte
belespadt. Mgis annak ellenre, hogy valaki
ms magja kelt ki a testben, a magv tenn,
elfogadn, megtartan
Egy dolgot kivve.
Kinyitotta a szemt, s minden rszletet
megfigyelt rajta: gynyr, kontyba csavart
hajtl kezdve finom arcvonsain keresztl karcs
nyakig, amelyet szeretett volna a szjval
rinteni. Ennl persze sokkal tbb ltnival volt
rajta mgis leginkbb az arct akarta az
emlkezetbe vsni.
Valsgos rlet ejtette rabul, amita csak
megismerte amita odahoztk a juharfa al arra
a mezre, amita a szjhoz tette a csukljt,
pedig ivott belle. Azta emsztette egy betegsg.
rulj el nekem valamit! Tekintete mg mindig
t kutatta, rmlt, fagyos arcnak minden apr
szeglett.
Mit? krdezte Layla, amikor nem vlaszolt
azonnal.

Ha nem gy alakultak volna a dolgok,


felknltad volna magad nekem?
A n lesttte a tekintett. Aztn szorosabbra
fonta a karjt. s lehorgasztotta a fejt.
Vlaszolj! srgette szelden Xcor. Mondd el
az igazat, hogy mindketten halljuk!
De ami trtnt, megtrtnt, s
Xcor kinyjtotta a kezt, s egy gyengd
rintssel felemelte az llt.
Mondd ki! Hallanod kell neked is az
igazsgot
s
biztosthatlak,
hogy
ennl
kemnyebb nyilat is elviseltem mr.
Layla szeme knnybe lbadt, csillogott, mint a
holdfny a t felsznn.
Nem.
Xcor rezte, hogy megtntorodik, mintha
gyomorszjon vgtk volna, de grethez hven
hsiesen llta a fjdalmat.
Akkor a vlaszom: nem. Mg ha lenne is valami
md arra, hogy visszacsinljam a trtnteket a
kirlyoddal
mrpedig
nincs
akkor
sem
tennlek a magamv az akaratod ellenre.
De n dntttem gy. Ez az n vlasztsom.
Xcor megrzta a fejt.
De csak azrt, mert valaki mson akarsz
segteni.
Egy lpst htrlt.
Vissza kellene menned Krlnzett a
kdben, de mg mindig teljesen ssze volt
zavarodva. Oda, ahol laksz, brhol legyen is.

Akarsz engem. Layla hangja ezttal


hatrozottan s magabiztosan csengett. rzem.
Ht persze hogy akarlak. De nem gy, mint egy
ldozati
brnyt
a
vghdon.
Nem
gy
kpzeltem el.
Szmt az, hogy mirt trtnik meg?
Van gy, hogy az ajndk fjdalmasabb, mint a
srts. Htat akart fordtani a nnek, de
kptelen volt megmozdulni. Klnsen akkor,
amikor mr semmit sem lehet tenni Wrath
rdekben. Levltottk.
Ha
eltvoltottl
egy
trvnyes
kirlyt,
megteheted egy msikkal is. s visszahelyezheted
Wratht a helyre.
Tlbecsld a kpessgeimet.
Krlek!
A kivlasztott llhatatossga feldhtette, noha
sejtette, hogy ez inkbb erny.
Mirt szmt olyan sokat neked? A te leted
nem fog vltozni. Biztonsgban leszel itt vagy
ahol laksz. A testvrisg nem oszlik fel
ldzni fognak.
Akkor megljk ket. Remlem azonban, hogy
beltjk, mennyivel clravezetbb elegnsan tvol
tartani magukat a dolgoktl.
El sem hitte, hogy ilyeneket mond. De hogy ne
zavarja a nt, lni hagyja t s Wratht Feltve,
hogy nem kerlnek az tjba.
Layla megrzta a fejt.
A hsgk ezt nem engedheti meg. Az

archoz emelte a kezt, s gy szortotta r,


mintha elkpzeln ezt a rmiszt esetet. Ismt ki
fog trni a hbor. Miattad.
Akkor gyllj! Mindkettnknek jobb lenne, ha
gyllnl.
Layla nagyon hossz ideig nzett a szembe.
Attl tartok, erre nem vagyok kpes.
Xcor mindent elkvetett, hogy ne figyeljen
hangos szvdobbansra.
Most tvozom.
Hogy talltad meg ezt a helyet?
Nemrg hazig kvettelek. Egy kocsiban ltl,
s a klinikrl trtl vissza. Aggdtam miattad.
s mirt... jttl ide ma este?
Mennem kell.
Ne!
Xcor egy pillanatra eljtszott a gondolattal,
hogy a n ezt szemlyesen neki sznja, nem pedig
azrt mondja, mert abban remnykedik, hogy el
tudja trteni a szndktl.
A hamis brnd azonban nem tartott sokig.
Klnsen, amikor elkpzelte magt, amint azt a
sebeslt embert terrorizlja az elhagyatott
tteremben csupn azrt, mert megtehette
Aztn eszbe jutott, amikor kitpte annak az
alantasnak a gerinct, s elkldte az arisztokrcia
melyik tagjnak is? Mintha a cmzett olyan fontos
lett volna. Ezutn visszaemlkezett arra, amikor
lefejezte a gyilkosokat. Hasba szrta ket.
Levgta a vgtagjaikat

Nagyon sok erszakos tett llt mgtte. Nem


beszlve arrl a romlottsgrl, amelyet a Vront
harci tborban lt t.
s mindezek tetejben ott volt mg az arca.
El akart indulni, egyszeren csak lestlni a
hegyrl. A nvel ellenttben nem tudott
lthatatlann
vlni
Tbbszr
megprblta,
mikzben felfel jtt, de ebben a kdben kptelen
volt megtenni.
Igen, hatrozottan magra akarta hagyni. Azon
okbl, amelyet neki is elmondott, s amiatt is,
amit elhallgatott.
Ehelyett ez hagyta el a szjt:
Tallkozzunk a juharfa alatt! Holnap jflkor.
Milyen Layla sszbb hzta magn a
kabtjt, mintha attl flne, hogy lve felfaljk
clbl?
Nem azrt, amitl flsz.
Ekkor valban megfordult, s elindult amg a
gondolatai ki nem tisztultak annyira, hogy
meglljon. Htranzett a vlla fltt, s azt
krdezte:
Kivlasztott, hazatallsz?
Ht persze igen Csakhogy amikor
krlnzett, lthatan is sszezavarodott.
Persze, itt van mindjrt
Nem azrt hallgatott el, hogy ne ruja el a hz
holltt. Tnyleg nem tudta, hol van. Xcor
behunyta a szemt, s magban kromkodott
egyet. Nem lett volna szabad idejnnie soha.

Mert mi van, ha itt hagyja egyedl, s a n nem


tall vissza a hzba napkelte eltt? Mi van, ha
flton vannak az plet fel, ahol lakik?
Cspre tette a kezt, s htrahajtotta a fejt.
Az gboltot kutatta, s arra gondolt, adhatna neki
egy kis jzan szt mert a magt nyilvnvalan
elvesztette.
Hogy ppen gy kelljen meghalnom gondolta.
Soha meg sem fordult a fejben, hogy egy n
miatt leli egyszer a hallt.
Trez vgignzett a gt tmegen a Vaslarcban,
de nem volt elragadtatva attl, hogy ismt
visszalt a nyeregbe. Az zlet mindig is fontos volt
neki nos, elszr Rehv vezetse alatt, aztn
amikor a Tiszteletes kihtrlt az zletbl vagyis
inkbb kirobbantotta magt vette t az egsz
klub irnytst. Mgis, akr volt fnk, akr
Rehv,
imdta
ezt
a
munkt:
emberekkel
foglalkozni, j helyeket keresni, nzni, hogyan
gyarapszik a pnze. Igen, persze, az emberek
meglehetsen frasztk tudtak lenni, de ez igaz
volt akkor is, ha az ember csak vezette a kocsijt,
egy boltban vsrolt, vagy prblt meglni
valamibl.
Igaz, a drogok s az ital nem knnytette meg ez
utbbit, de mindegy
Ma este azonban, amikor vgignzett a durvn
egy tucat dolgoz lnyon, akik krbejrtak a
klubban, beltek a frfiak lbe, flrtltek velk,

majd kzen fogtak egyet, s egytt eltntek a


mosdban hnyingere lett az egsztl.
Klnsen, amikor eszbe jutott, mit grt
sExnek.
Istenem, olyan csbt volt azt gondolni, hogy
ezzel megoldotta a problmt! Hogy azzal, hogy
gondoskodik az tletvgrehajt elgedettsgrl,
minden gondja semmiv vlik.
Pedig nem.
Ami azt illeti, folyton arra gondolt, brcsak tbb
ideje lenne, mert akkor biztosan megtalln a
kiutat.
Nem engem keresel vletlenl?
Egy emberi n llt eltte. Hossz, fekete haja
volt nan, mint itt szinte mindenkinek , s olyan
forms
teste,
mint
egy
versenyplya.
s
valsznleg
olyan
gyors
is.
A
brt
mestersgesen kifehrttette, gy olyan szn lett,
mint a liszt, a szjt vrvrsre festette, amitl
tisztra gy nzett ki, mint egy vmpr egy
pzolkkal teli vilgban. Teljesen belelte magt a
szerepbe, amelyet valsznleg egy bipolris
rzelmi httr hvott letre.
Nem mintha ltalnostott volna vagy ilyesmi.
Nem felelte. Nem tged kereslek.
Biztos vagy benne? A n ekkor krbefordult,
megmutatta gmbly fenekt. Mert engem
megri megtallni.
Trez senki mst nem ltott lelki szemvel, csak
a kivlasztottat, ahogy eltte fekszik gynyren

s tisztn.
Bocs motyogta, s megfordult, majd elstlt.
Miutn Selena magra hagyta a testvrvel a
konyhban, nem jtt vissza. Amikor mindenkit
lehvtak az ebdlbe, hogy halljk azt a szrny
hrt a kirlyrl, Trez arra szmtott, hogy ott ismt
ltni fogja. Nem gy trtnt.
Szeretett volna felmenni Rehv szaki hzba,
hogy megtallja. Tlsgosan bizonytalan maradt a
dolog kettejk kztt, de volt egy olyan rzse,
hogy rosszabbul rezn magt, ha lelnnek
igazibl beszlgetni.
s taln Selena is.
Legjobb lenne, ha egyszeren kivern a fejbl
az egszet
A klub tls vgben az egyik profi kurva
barna haj lny testre simul, piros lakkbr
ruhban rnzett, pedig tettl talpig
vgigmrte.
Igen, gondolta, j lesz egynek.
Amikor intett, hogy maghoz hvja, a lny
rmmel tverekedte magt a tmegen, hogy
engedelmeskedjen.
Hell, fnk!
A francba, tnyleg nagyon utlta, hogy ezt kell
csinlnia.
Van egy privt gyfl, akinek klnleges
szolgltatst kellene nyjtanom. rdekel a dolog?
Mindig. A n krlnzett. Itt van ma este?
Egy msik helysznen lesz. Holnap dlben.

Megkrek kt msik lnyt is.


Az klassz. De Willow-t ne hvd, ok? Az utbbi
idben kibrhatatlan.
Rendben.
Ksz, hogy rm gondoltl, fnk. A lny
elmosolyodott, s lenzett Trez gykra.
Gondoskodom rla, hogy a bartod jl rezze
magt.
Amikor lassan lpkedve elment, Trez arra
gondolt, hogy taln, esetleg igen, szinte biztos,
hogy mindjrt viszontltja a vacsorjt a fnyes
fekete padln.
Friss levegre volt szksge, ezrt kiment a
fbejraton, s gy tett, mintha csak megnzn
Ivnt s az j fit a belpsre vrk hossz sora
elejn. Aztn elindult az utcn, de nem is figyelte,
merre megy, pedig nem volt rajta kabt, s drga
papucscipje sem volt alkalmas a csszs jrdn
val sthoz.
Egyedl volt, de korntsem magnyos: Selenra
gondolt, a testvrre meg a szleire. A gondolatok
mindent kitltttek a fejben, s komolyan
fontolra vette a lehetsgt, hogy leissza magt
a srga fldig.
IAm kijelentette, hogy szerinte a sExszel kttt
megllapods baromi rossz tlet. Aztn szinte
azonnal visszatrt a fzshez, folytatta az olasz
csirkepaprikst.
Mindent sszevetve, ez a beszlgets kettjk
kztt valjban sokkal jobban zajlott, mint az

utbbi idben brmelyik


Akarsz venni cracket? Heroint?
Trez felvonta a szemldkt, s felnzett egy
fehr fickra, aki egy tetovlszalon tvolabbi
oldalnak dlve llt. Klassz.
Mr nyitotta a szjt, hogy nemet mondjon m
ekkor megfordult a szl, s egy nagy adag
alantasbz csapta meg az orrt.
Erre azonnal megtorpant.
Szval, mi legyen? krdezte a gyilkos.
Trez minden klnsebb ok nlkl jobbra-balra
nzett csupn azrt, hogy gy tegyen, mintha
hirtelen rdekeln az ru, amelyet soha nem fog
hasznlni, klnsen, hogy egy olyan seggfejtl
veszi, akinek fogalma sincs, hogy az ellensggel
beszlget.
Belpett a sttbe, majd zsebre dugta a kezt,
mintha a trcjt keresn.
Mennyi lesz?
Melyik?
Trez tovbbra is jtszotta a szerept, idegesen
jobbra-balra nzegetett. Kzelebbrl is szemgyre
vve hatrozottan biztos lett benne, hogy ez egy
alantas, az des bz rosszabb volt, mint egy
munksnyz zemben dolgoz ember szaga, aki
ht napja nem frdtt, s trtnetesen teleszrta
magt babahintporral.
Mikzben kt dgltt mosmedvt szorongat a
hna alatt.
Mindkett. H, nem mennnk egy kicsit

beljebb az utcba?
A gyilkos megfordult, s elkezdte sorolni az
rakat, mikzben a tetovlszalon mgtti
siktorba stlt. A tranzakci azonban nem jutott
el a kszpnz gazdt cserl fzishoz.
Trez knnyedn maghoz ragadta az irnytst:
a fick mg kerlt, megfogta a fejt, s kitrte a
nyakt, hogy mr csak a br tartotta a gerince
tetejn. Elkapta mozdulatlan felstestt, majd egy
halom raklap mg tasztotta, s tvizsglta a
zsebeit.
Tz zacsk port tallt, valamint hsz-egynhny
cracket. Durvn htszz dollr kszpnzt. Kisstl
rus.
Egyltaln nem jelents zletet bonyoltott le.
Igazsg szerint ez aligha volt emltsre mlt
ebben a vrosrszben leszmtva azt, hogy
alantas. A mg mozg hullt a fldre lkte,
elvette a sajt telefonjt, s felhvott egy
szmot. A harmadik csrgsre felvettk.
Butch? szlt bele. Szia, haver Mizu? Aha.
Igen. J. A gyilkost nzte, s arra gondolt, ez a
kzzel s lbbal val lass hadonszs tisztra
olyan,
mint
egy
lgy
kaplzsa
az
ablakprknyon. Nos, van egy bartom,
szeretnm, ha tallkoznl vele. Nem, nem az a
fajta, akit hazaviszel vacsorra. Igen, nem megy
sehov. Rrsz.
Miutn
letette
a
telefont,
megnzte
a
tenyerben lv kis zacskkat. Mindegyikre a

hall szimblumt nyomtattk az si nyelven.


A faj egyik tagja nagyban jtszik a drogokkal.
Radsul az ellensget hasznlja fel hozz. A
krds mr csak az volt, ki a franc lehet az.

46. FEJEZET
Nem sokkal hajnal eltt Beth gy dnttt, nem br
tovbb a lakosztlyukban maradni. Wrath mg
nem jtt fel, s ha mg egy percet el kell tltenie
itt a fejben uralkod kosszal, biztosan
megbolondul.
Elszr Layla szobjba ment, a kivlasztott
azonban nem volt ott. Lehet, hogy nem is baj, mert
valsznleg csak a terhessg korai tneteirl
faggatta volna szegnyt ami kt szempontbl is
ostobasg lett volna: elszr is, ha valban
teherbe esett, alig huszonngy rja tartott
maximum. Msodszor pedig, Layla tragikus mdon
majdnem elvetlt.
Nem igazn j sszehasonltsi alap mr ha
nem akarta vgkpp az rletbe kergetni magt.
Visszastlt a szobros folyosn, s gy
gondolta lemegy a konyhba. Igen, a konyha j
tletnek tnt plne, hogy nem akarta zavarni
Wratht a kikpzkzpont konditermben.
A frjnek egyedlltre volt szksge.
Mikzben lestlt a nagy lpcsn, akaratlanul is
egyszerre
foglalkozott
a
jelen
minden

esemnyvel. Az els rteg az volt, amit ltott:


Wrath s a trnfoszts, a szomor csend a hzban,
a feszltsg, hogy mit tartogat a jv a faj
szmra. A msodik rteg pedig a benne zajl
vltozs, ez kizrlag testi jelleg volt: sajgott az
gyka vajon a terhessg jele vagy a kzelg
menstrucijt jelezte, ami azt bizonytan, hogy
nem terhes; feszlt a melle a fogantats tnete
vagy a sok szex kvetkezmnye; hhullmok a
felborult hormonhztarts vagy a vastag flanel
hling hatsa?
Csupn a tancs legjabb hzsa nyomn
kialakult slyos helyzet mentette meg attl, hogy
teljesen elmerljn a teste apr jelzseiben. s
mindekzben a szve mlyn nem tudta eldnteni,
vajon azt remli-e, hogy terhes vagy azt, hogy
nem.
Igazsg szerint ez hazugsg volt.
A hasra tette a kezt, s azon kapta magt,
hogy imdkozik, brcsak ne sikerlt volna. Csak
egy rosszabb dolog lehetett annl, hogy Wrath
elvesztette a trnt ha rjn, hogy ezek utn mg
apa is lesz.
Ha mr most is gy rezte, hogy htlen lett a
szlei rksghez, egy gyerek olyan lenne,
mintha egy nagy sziklt dobna neki, hogy elkapja,
mikzben maga is alig tud fennmaradni a vz
tetejn. Ktsgtelenl gy rezn, hogy a sajt
gyermekt is cserbenhagyta.
Lent az elcsarnokban tvgott az ebdlhz,

aztn benyitott a konyhba. Istenem, micsoda


htborzongat csend A konyha rendszerint
nagyon forgalmas hely volt mg az tkezsek
kztti sznetekben is. Ijeszt volt belpni gy,
hogy semmi nem ftt a tzhelyen, nem kszldtt
a stben, s a pulton sem volt semmi. Ekzben a
rednyk lassan leereszkedtek.
Istenem mi lesz ezutn?
Vajon a testvrisg feloszlik? Akkor hov megy
s Wrath? Mert nem maradhatnak ebben a
tldsztett lakosztlyban a msodik emeleten, ha
tbb nem k az els csald.
Valjban megknnyebbls lesz kikltzni
onnan. Habr az oka elg nagy szvs.
Kinyitotta a htt s sok mindent ltott, amit
nem akart enni. Pedig hesnek kellene lennie,
nem igaz? Csak annyit evett, amit Fritz felhozott
neki mennyi ideje is? A termkenysge alatt
pedig egyltaln semmit.
Pisilnie kellett.
Bement a konyhai vcbe, elintzte a dolgt,
megmosta a kezt, majd ismt megprblkozott a
htvel.
Valaki betett az als polcra egy nagy fazk
valamit. Felemelte a fedt, s belenzett olasz
csirkepapriks. A hsos telek ltalban nagyon
finomak voltak, klnsen mert minden bizonnyal
iAm ksztette. Amikor azonban beleszagolt, a
gyomra kategorikusan elvetette az tletet.
Ugyangy reaglt a megmaradt sonkra is. Egy

adag bolognai spagettire Tupperware ednyben.


Paradicsomlevesre
Megint kinyitotta a fagyasztt, s kivett egy
doboz mirelit gofrit aztn visszatette.
Pff!
Fagylaltrl sz sem lehetett. Mr a gondolattl
is majdnem hnyt, hogy azt az des-krmes dolgot
tegye a szjba Egy pillanatra megllt, s
vgignzett magn.
Van itt bent valaki? krdezte a hastl.
Ok, most mr hivatalosan is kijelenthette, hogy
totl elment az esze.
Bement a spjzba, de jesszusom! itt sem jrt
tbb szerencsvel az ennivalkeressben, mintha
a moskonyhba ment volna. Megint visszatrt a
hthz, s kivett egy veg savanysgot.
Ez itt savanysg, emberek motyogta.
Savanysg! Micsoda kzhely!
Amikor azonban lecsavarta a tetejt, s
rnzett az des-ss lben szkl szeletekre,
elfintorodott, s visszatette a htbe.
Az utols remnye a zldsges fikban volt
Igen! shajtott fel, amikor a fikba nylt. ,
igen, igen, igen
Kivett egy csokor biosrgarpt, odament a
kses fikhoz, s el sem hitte, hogy egy nagy adag
bta-karotint kszl elfogyasztani.
Utlta a srgarpt. Na j, nem teljesen ha a
saltban volt, nem piszklta ki. De soha az
letben nem gondolta volna, hogy egyszer nyersen

fogja enni a htbl.


A mosogatnl llva kivett egyet a csokorbl,
fogott egy hmozt, s csinos kis kupacot
halmozott fel narancssrga cskokbl a mosogat
rozsdamentes
acl
medencjben.
Gyorsan
lebltette a megtiszttott zldsget, kzpen
kettvgta, majd hosszban ismt. s voil, ksz
is volt a vacsorja.
Beleharapott, sszergta s lenyelte.
Olyan friss volt, hogy minden alkalommal
ropogott, amikor harapott egyet, az des, fldes z
pedig jobb volt, mint a csokold.
Mg egyet, gondolta, amikor befejezte az utols
negyedet is. Amikor a msodikkal is vgzett, gy
gondolta eszik mg egyet.
Mikzben a harmadikat rgcslta, a tancs
kiltvnyra gondolt. Trte a fejt, mit tehetne az
gyben, de nem jutott eszbe semmi. Annak
ellenre, hogy az anyja faji hovatartozsa nem az
hibja volt, felelsnek rezte magt azrt, hogy
ezt a trgyakupacot Wrathra zdtotta.
Brcsak rjnne a megoldsra
A tancs rszrl a dolgok hatrozottan jl
haladtak. Mr ki is tztk az Ichan nev fick
hivatalos eskttelnek idejt amirl Rehv is
rteslt, mert a tancs titkrnje, az az idita,
elfelejtette levenni a nevt a levelezsi listrl.
Az esemnyre ma jflkor kerl sor.
Beth a dupla ajts stre pillantott. A kk,
digitlis ra 4.54-et mutatott. Vagyis tizenkilenc

rjuk maradt.
Mi a fent lehet csinlni tizenkilenc ra alatt?
Visszafordult a rphoz, s
Meglepte, amikor a biztonsgi rendszer jelezte,
hogy a bejrati ajt kinylik, majd bezrdik. A
homlokt rncolva a szemlyzet ltal hasznlt
csapajtn lpett ki a spjzon t a konyhbl
Layla stlt ki a knyvtrbl, s gy nzett ki,
mintha autbalesetet szenvedett volna. A hajt
sztfjta a szl, az arca spadt volt, a kezt az
arcra szortotta.
Layla! szlt neki Beth. jl vagy?
A kivlasztott gy megriadt, hogy meg kellett
kapaszkodnia, el ne essen.
! , igen persze. Igen, jl vagyok. Nagyon
jl.
Ksznm.

Hirtelen
sszevonta
a
szemldkt. s te? Te
Sokflekppen be lehetett volna fejezni ezt a
mondatot, klnsen az elmlt esemnyek
tkrben: Te nem kszlsz ngyilkossgra? Te
csak pihensz egy kicsit kt srgrcs kztt? Te
is terhes vagy?
, persze. Jl vagyok. Remekl rzem magam.
Igen.
Mindketten kitrtek az szinte vlasz ell.
Nos, n most felmegyek, hogy lefekdjem.
Lezuhanyozom s lefekszem. Mikzben Layla
levette a kabtjt, a mosolya olyan szinte volt,
mint Jokernek. Majd tallkozunk nos,
valamikor. Viszlt ksbb. Szia! P!

A kivlasztott gy sietett fel a lpcsn, mintha


ldznk, noha senki sem volt mgtte.
Beth visszatrt a konyhba, s lelkiismeretfurdalsa tmadt, hogy nem krdezett r a n
nyilvnval idegessgnek okra. A szomor
igazsg azonban az volt, hogy az kpzeletbeli
tnyrja is tele volt nem frt r mg valaki
drmaburgere egy adag idegben slt krumplival.
A mosogatnl llva meghmozott egy jabb
rpt. Kettvgta, majd megfordtotta, hogy
A megolds olyan hirtelen s kristlytisztn
tltt az eszbe, hogy majdnem levgta az ujjt.
Letette a kst, majd fogta a kt felet s
sszeillesztette. Amikor egymshoz tette, gy
nzett ki, mintha tkletes egsz lenne.
Aztn szndkosan sztvette. Majd megint
sszeillesztette.
Kettvette.
Mindkt
vltozatban a kt fl tovbbra is srgarpa volt.
A pultra dobta a zldsget, s kiszaladt a
konyhbl.
Egy
nagy,
kerek
bokor
mentette
meg
mindkettjket.
Amikor Xcor elbukkant klvrosi lakhelynek
elkertjben, egy pillanatra meg kellett llnia,
hogy sszeszedje magt br a nap mr vszesen
kzeledett keletrl.
Nem csak most trtnt meg, hogy egy hajszlon
mlt a megmeneklse pp csak hogy idejben
tudta visszajuttatni Laylt a hzba. s mg most

sem volt biztos benne, hogy a nnek sikerlt-e.


De megtette, amit tudott.
Miutn nyilvnvalv vlt, hogy a kivlasztott is
ugyangy sszezavarodott a kdben, mint ,
megfogta a kezt, s elindult vele felfel a
dombon. Nem vrta el, hogy megerstse a tnyt,
miszerint a testvrisg titkos szkhelye a cscson
van Ebben biztos volt, mivel az hazban, az a
sokkal alkalmasabb szkhelyk is egy hegy
tetejn llt.
Minl magasabban, annl vdettebb.
Olyan gyorsan lpkedett, amennyire csak tudott,
vgl pedig mr futva rtek oda egy hat mter
magas betonfalhoz ami azt jelezte, hogy
kzelednek az otthonhoz. A gond csak az volt,
hogy Layla tl zaklatottnak rezte magt ahhoz,
hogy lthatatlann vlva tmenjen a msik
oldalra.
Xcor vlaszts el kerlt, hogy jobbra vagy balra
induljon-e el, mikzben pontosan tudta, hogy ezen
a dntsen mlik a kivlasztott lete.
Tbb szempontbl is.
Tisztban volt vele, hogy mg ha ssze tudna is
tkolni valami menedket maguknak, amely egsz
nap megvdi ket a napsugrzstl, felfigyelnnek
a n tvolltre, s amikor napnyugtakor
visszatr, krdseket tennnek fel neki. s nem
tudta, hogy vlaszolhatna rjuk anlkl, hogy
vgrvnyesen tlbonyoltan az lett. A jobb
oldal mellett dnttt, arra alapozva, hogy jt akart

tenni, ezrt a jobb irnyba indul el.


Amikor rbukkantak arra a szpen megnyrt,
gondozott kis bokorra majd tbb, hasonl
trsra, egyrtelmv vlt, hogy kzel vannak a
fplethez. Nem ksrte el teljesen a bejratig.
Csak az els virggysig ment, aztn elengedte a
kezt, s srgette, hogy siessen.
Hiszen is kezdett kifutni az idbl.
Egy ideig mg nzte, ahogy a n sietsen
szalad, aztn eltnt elle a kdben, s mr a
lptei sem hallatszottak.
Mintha rkre eltnt volna.
Xcor ksrtst rzett, hogy leljn, s megvrja,
amg feljn a nap, de knyszertette magt, hogy
elinduljon. Szaladni kezdett lefel, amg szinte sz
szerint belebotlott a letaposott fldtba.
Csak alig msfl mterre ltott maga el, a sima
felleten azonban sokkal gyorsabban tudott
haladni, mint az egyenetlen talajon. Teljes
erejbl rohant, a gravitci neki kedvezett. Csak
attl flt, hogy valaki esetleg felfel jn vele
szemben a hegyen, s megltja a fnyszrban.
De nem jtt senki. Szerencssen elrt az
tkeresztezdsig, s kilpett a kds, zavaros
tjbl.
A rmlet azonban, amelyet akkor rzett,
amikor behatolt a kdbe, tovbbra sem mlt el. Mi
van, ha Layla nem rt be idejben? Mi van, ha
valaki rtallt, s faggatni kezdte? Mi van, ha
Megnzte a telefonjt, de hiba, aztn behunyta

a szemt, hogy koncentrljon, s imdkozott, hogy


legyen elg ereje a lthatatlann vlsra
sszpontostani.
Csupn egy dolog motivlta, hogy eltnjn: nem
halhat gy meg, hogy nem tudja, mi trtnt a
kivlasztottal.
Ismt elvette a telefonjt azzal a ksza
remnnyel, hogy a n esetleg felhvta a hegyrl
val menekls kzben, csak nem hallotta a
csrgst. Sajnos nem gy trtnt.
Amikor elindult a gyarmati stlus plet
bejrata fel, az gen lthat halvny fny gette
a brt, s knnyet csalt a szembe m ez
megsznt, amikor belpett a hzba.
Siralmas dorbzols trult a szeme el.
A kp akkor lett volna teljes, ha mg nk is
lettek volna a harcosaival. De gy is tmny rums ginszag lte meg a levegt, harsny nevets
hallatszott, az a fajta frfias agresszi, amely egy
gyzelem utn tlti el az embert.
Visszatrtl! kiltotta Zypher. Visszatrt!
Annyira hangos volt, hogy felzavarta volna az
sszes szomszdot, ha lettek volna. gy csak a
hzat tlttte meg.
J hrnk van kzlte Throe elgedetten s
enyhn kapatosn. A beavatsi szertartst
jflkor tartjk Ichan knyvtr-termben. s
termszetesen minket is meghvtak.
Xcor ksrtst rzett, hogy rvgja, menjenek a
fenbe, de fken tartotta a nyelvt. Csak blintott,

aztn eltnt az emeleten.


Szerencsre a katoni mr hozzszoktak, hogy
egyedl elvonul ezrt hagytk elmenni.
Amikor becsukta a hlszoba ajtajt, a lenti zaj
elhalkult, de nem sznt meg. Hla istennek mr
megszokta, hogy kizrja a tudatbl a harcosok
lrmjt.
Odament az gyhoz; az gynem s a takar
szanaszt volt doblva. Lelt, letette a fegyvereit,
s elvette a telefonjt. A kezben tartva csak
bmulta a kijelzt.
Nem tudta felhvni Laylt, mert brmilyen
telefont hasznlt is, nem rta ki a szmt. Hanyatt
fekdt, felnzett a mennyezetre, s meglepen
hatalmas ressget tapasztalt magban.
A gondolat, hogy a n taln mr halott, s nem
is tud rla, olyan mlyen megrzta, hogy gy
rezte, a szemlyisge ketthasad.
s soha tbb nem tud egyeslni.

47. FEJEZET
Hol lehet Assail?
Sola a konyhban lzengett, ellenrizte azt a
nhny holmit, amelyet az emeleten sszepakolt,
s kzben folyton htrafel nzegetett a vlla
fltt, arra szmtva, hogy a frfi megjelenik az
ajtban,
s
megprblja
rbeszlni,
hogy
maradjon.
Habr ezt mr megtette, nem igaz? A
zuhanyzban.
Istenem,
most
az
egyszer,
amikor
az
egyttltkre gondolt, az emlk nem tzelte fel.
Srni lett volna kedve.
Nem rtem, mirt megynk ilyen korn
panaszkodott a nagymamja, amikor feljtt az
alagsorbl. Mg csak nem is hajnalodik.
Az ids n a szoksos ruhjt viselte ezttal
srga sznben, s kszen llt az utazsra. Felvette
a szp cipjt, a csukljn a ruhhoz ill kzitska
lgott mbr szjon. Mgtte Assail iker testrei
lltak, mindkettjknek brnd volt a kezben
s nem tntek valami vidmnak. Habr az arcuk
nem is volt alkalmas az rm kifejezsre.

Huszonhrom rs t ll elttnk, vov.


Indulnunk kell.
Meg sem llunk?
Nem. Nem kockztathatta meg, plne gy,
hogy itt volt vele a nagymamja is. Napkzben
vezethetsz te is. Imdsz vezetni.
A n olyan hangot hallatott, amely brki ms
esetben felrt volna egy kromkodssal.
Itt kellene maradni. Itt j. Tetszik a konyha.
Nem csak a konyht kedvelte meg. Hiszen akr
egy kemping gzfzn is kpes lett volna fzni,
minden zoksz nlkl. Ahogy meg is tette mr.
Nem katolikus, szerette volna mondani Sola.
Igazsg szerint egy ateista kbtszer-keresked.
Aki hamarosan nagykeresked lesz
Mi van, ha teherbe esett? tprengett. Mert kt
napja nem vette be a tablettt. Na, az lenne
csak
Totl rlet, ahogy mondani szoktk.
Kirngatta magt az lomvilgbl, behzta a
guruls brnd cipzrjt, aztn csak llt.
Nos? krdezte a nagymamja. Megynk?
Vagy nem?
Mintha pontosan tudta volna, mire vr Sola.
Vagy ami azt illeti, kire.
Solban nem volt elg bszkesg, hogy
megjtssza a kzmbst, ezrt mg egyszer
krlnzett, figyelte az tkez ajtajt, a boltves
bejratot, amelyen t az emeletrl vagy az
irodbl rkezhetett valaki, a keskeny elteret az

alagsori lpcs tetejn. Mind res volt. Nem


hallatszottak siets lptek az emeletrl, mintha
valaki villmgyorsan felkapna egy plt magra,
hogy utna leszaladjon a fldszintre.
Zuhanyzs elvetve. Hogy lehet, hogy nem ksri
ki
Ebben a pillanatban a nagymamja vett egy
mly
llegzetet,
s
amikor
a
mellkasa
megemelkedett,
a
nyakban
lg,
srga
aranykereszten megcsillant a fny.
Megynk hallotta sajt hangjt Sola.
Felemelte a brndjt, s elindult kifel a hts
ajtn. Odakint a bejrat kzelben egy teljesen
tlagos
kinzet
Ford
parkolt.
A
brleti
szerzdsen
Sola
vszhelyzetre
tartalkolt
szemlyazonossga llt.
Ezt
senki
sem
ismerte
Caldwellben.
A
kesztytartban pedig j nvre szl szemlyi
iratok hevertek a nagymamjnak is.
A tvirnytval kioldotta a zrat, majd
felnyitotta
a
csomagtartt.
Assail
emberei
ekzben rendkvl vatosan segtettk le az ids
hlgyet a lpcsn, vittk a csomagjt s a
kabtjt, amelyet nyilvnvalan tiltakozsul nem
volt hajland felvenni.
Mikzben beltettk az els lsre, s betettk
a brndt a csomagtartba, Sola a hz hts
rszt frkszte. Ahogy korbban is, arra
szmtott, hogy ltni fogja Assailt: mieltt
elindulnnak, futva megrkezik a nappalibl. Vagy

az alagsorbl. Kiszalad az elszobn t az udvarra.


Vagy rohan lptekkel megrkezik az emeletrl
Ebben a pillanatban klns dolog trtnt. A hz
minden ablakban hirtelen pislkolni kezdett a
fny, az vegtblk, valamint az eltolhat vegajt
egsz felletn alig szrevehet vibrls ltszott.
Mi a
Rednyk, gondolta Sola. Rednyk ereszkedtek
le az ablakokra, a finom mozgst az ember szre
sem vette volna hacsak nem pont abban a
msodpercben
nz
oda.
Ezutn
minden
ugyanolyan lett, mint korbban. Ltszott minden
btor, gtek a lmpk, minden teljesen normlis
volt.
Egy jabb biztonsgi trkk, gondolta.
Rrsen nyitotta ki a kocsiajtt, betette az
egyik lbt az autba, aztn ismt krlnzett. A
kt testr htrbb lpett, s karba tette a kezt a
mellkasn.
Sola szerette volna megmondani nekik de
nem. Nem gy nztek ki, mint akik szvesen
adnnak t zenetet Assailnek.
Most,
hogy
biztonsgosan
beltettk
a
nagymamjt a kocsiba, kimondottan dhsnek
tntek.
Vrt mg nhny pillanatot, mikzben a
tekintett a nyitott hts ajtra szegezte. A
bejraton keresztl benzve ltta a hts
elszobban lv cipket s kabtokat. Milyen
htkznapi nos, htkznapi egy gazdag ember

szmra. A hz azonban nem egy vidki


porfszekben volt vagy ilyesmi, s nem csak azrt,
mert valsznleg tmilli dollrt rt. Vagy tzet.
Elfordult, belt a voln mg, becsukta az ajtt,
s az orrt megcsapta a citromos lgfrisst illata.
Szinte teljesen elfedte a halvnyan rezhet
cigarettafst szagt.
Nem tudom, mirt kell elmenni.
n igen, vov. n tudom.
A fmes hangzs motor letre kelt, amikor
beindtotta,
aztn
htramenetbe
tette
a
sebessgvltt, megfordult, s mg egyszer
utoljra a nyitott hts ajtra pillantott.
Ezutn mr nem maradt ok, hogy tovbbi
idzzn.
Rlpett a gzra, s nagyot pislogott, amikor a
fnyszr megvilgtotta a kocsibejrt, aztn az
egysvos utat, amely kivezette a flszigetrl.
Assail nem fog utnamenni.
Hibt kvetsz el morogta a nagymamja
flhangosan. Nagy hibt.
Csakhogy nem ismered az egsz trtnetet,
gondolta Sola, amikor odart egy stoptblhoz, s
kitette az indexet.
Azt azonban nem tudta hogy mg sem.
Assail a hz hta mgtt ll fk rnykbl
figyelte Marisol tvozst.
A konyhaablakon benzve ltta, hogy az asztal
mellett ll, a brndben keresgl, mintha azt

nzn, mit hagy ott.


Itt kint, szerelmem, gondolta. Itt kint van, amit
itt hagysz.
Aztn
a
nagymama
jelent
meg
a
kt
unokatestvrrel, s egyrtelmv vlt, hogy az
ids n nem helyesli a tvozst.
jabb dolog, amit kedvelhetett benne.
Az is nyilvnval volt, hogy az unokatestvrei
sem rlnek a dolognak. Na persze mg sohasem
ettek ilyen jt, valamint nagyon tiszteltk azt is,
aki kpes killni magrt velk szemben.
Marisol nagymamjnak pedig ez egyltaln
nem okozott problmt.
Mikzben Assail nzte, ahogy a nje gy
keresgl, mintha arra vrna, mikor jelenik meg,
nmi elgttellel tlttte el a szomorsga.
Mindennl fontosabbnak tartotta azonban, hogy
meggyzze bels sember njt, hogy hagyja,
hadd dntse el Marisol, mit akar csinlni.
Nem tudott vitba szllni a tllsi sztnvel
s legalbb ennyire lehetetlen volt, hogy kiszlljon
az zletbl. Tl rgta s tl kemnyen dolgozott
mr ahhoz, hogy csak gy feladja, s ttlen letet
ljen mg akkor is, ha azt vele tltheti. Klnben
is aggdott, hogy a Benloise csalddal mg nem
zrult le a kapcsolata. Majd az id eldnti, nincs-e
egy jabb testvr is, vagy taln egy moh
unokatestvr, aki meg akarja bosszulni, amit a
csaldjval tettek.
Marisol nagyobb biztonsgban lesz nlkle.

Mikzben a n betette a brndjt a


csomagtartba, a nagymamjt beltettk a kocsi
anyslsre. jabb sznet kvetkezett. Igen,
megint krlnzett, s Assail gy rezte, taln
megltta de nem. A tekintete tovbbsiklott az
rnykos rejtekhelyrl.
Beszllt
a
kocsiba,
becsukta
az
ajtt,
beindtotta a motort, s megfordult.
Azutn mr csak a fklmpjt ltta, ahogy
eltnik az ton.
Az unokatestvrei mg idztek egy kicsit.
Marisollal ellenttben k pontosan tudtk, hol van,
de nem jttek oda hozz. Visszamentek a hzba,
az
ajtt
azonban
nyitva
hagytk,
hogy
bemehessen, amikor mr nem brja tovbb a
felkel nap fnyt.
Assail szve vlttt a mellkasban, amikor
vgl kilpett az rnykbl, ahol rejtztt. tstlt
a havas fldn, a teste olyan laza volt, hogy azon
gondolkozott, mikor fog sszeesni. A feje szdlt,
a bensje kavargott. Csupn frfisztne volt
sziklaszilrd, s makacsul azt kvetelte, hogy
menjen ki az tra a n el, lljon az olcs kocsi
tjba, s kvetelje, hogy forduljon vissza, s
jjjn haza.
Assail knyszertette magt, hogy inkbb a
hzba menjen.
A konyhban az unokatestvrei kivettek a
fagyasztbl egy kln nekik ksztett, fliba
csomagolt telt. gy viselkedtek, mintha valaki

meghalt volna.
Hol vannak a telefonok? krdezte Assail.
Az irodban. Ehric a homlokt rncolta,
amikor levette a fagyasztott ennivalrl a kis
cetlit. Azt rja, szzkilencven fokon kell
felmelegteni.
A testvre odament a sthz, s nyomkodni
kezdte a gombokat.
Kell hozz lgkevers?
Azt nem rja.
A francba.
Ms krlmnyek kztt Assail alig tudta volna
elhinni,
hogy
Evale
ennivalra
fecsrli
klnlegesen ritka megszlalst. Marisol s a
nagymamja azonban mindent megvltoztatott
mg az alatt a rvid id alatt is, amg itt voltak.
Magukra
hagyta
az
unokatestvreit,
s
egyltaln nem lepdtt meg, hogy t nem
knltk meg. Miutn vszzadokon keresztl csak
vegetltak, volt egy olyan rzse, hogy mostantl
lelkes evk lesznek.
Az irodban lelt az rasztal mg, s rnzett
a
kt
teljesen
egyforma
mobiltelefonra.
Termszetes mdon az agya feleleventette, hogy
jutott hozzjuk s maga eltt ltta elszr
Eduardt, ahogy a fldn fekszik, majd Ricardt a
knzfalhoz kiktzve.
Megparancsolta a keznek, hogy fogja meg
A karja azonban nem engedelmeskedett, st az
egsz teste htrahanyatlott a szktmlhoz. Csak

bmult maga el a semmibe, s egyrtelmv vlt,


hogy minden ereje elhagyta.
Kihzta az rasztal fikjt, kivette az egyik kis
vegcst, aztn elszr az egyik, majd a msik
orrba felszippantotta a kokaint.
A bizsergs legalbb annyi ert adott neki, hogy
felljn, a kvetkez pillanatban pedig vgre
kzbe vette a telefonokat s sszekttte a
szmtgpvel.
Tettetett volt a figyelme, s knyszertette
magt, hogy sszpontostson, de tudta, hogy
hozz kell szoknia ehhez az llapothoz. A szve,
amely
koromfeketre
vltozott,
kilpett
a
mellkasbl.
s ton volt Miami fel.

48. FEJEZET
Ha az ember elg sokat s elg kemnyen fut,
lehetsges, hogy a teste gy rzi magt, mintha
klharcban vett volna rszt.
Mikzben Wrath a futgpen futott, eszbe
jutott az utols harca Payne-nel.
Hazudott a nnek. Rgen, amikor vgl
elvllalta a kirlysgot, a testvrek s Beth
kitztek neki bizonyos irnyelveket", azzal a
cllal, hogy cskkentsk a j reg fizikai harcok
elfordulst.
Nem
volt
valami
kellemes
beszlgets,
s
Wrath
legalbb
egyszer
megszegte ezt a szablyt. Errl mindenki tudott,
arrl azonban mr nem, hogy nem csak egyszer
fordult el. Miutn lebukott, hogy a belvrosban
harcol, ismt megfogadta, hogy a trket ezentl
mr csak nnepi alkalmakkor hasznlja s azta
a fele csaldottsgnak szaga elg volt, hogy
betartassa vele ezt a szablyt.
Nos, az is hozzjrult persze, hogy akkoriban
vesztette el a maradk ltst is.
Mindenkinek igaza volt. A faj kirlynak
mindenekeltt letben kellett lennie. Ezek utn

mr nem lehetett az a legfontosabb feladata, hogy


Caldwell
stt
siktoraiban
gyilkosokat
kaszaboljon.
s a testvrekkel sem harcolhatott.
Egyikk sem akarta megkockztatni, hogy
esetleg srlst okoz neki.
Azutn jtt Payne, aki felknlta magt. Wrath
elszr azt hitte, hogy frfi, amikor azonban
kiderlt az igazi szemlyazonossga, abbahagyta
a gyakorlst pontosan azrt, mert n.
Eszbe jutott, amikor Payne belopzott a
frfiltzbe, s kst szegezett a torkhoz. Nos,
mostantl kezdve mr brkivel harcolhat, akivel
csak akar, gondolta. s bocsnatkrssel tartozik
Payne-nek. A futgp konzoljra tette a kezt, s
fokozta a sebessget. Erre a bizonyos gpre
kampkat szereltek, valamint egy prnzott vt,
amelyet csak neki ksztettek. A kett kztt
vastag ktl volt kifesztve, gy Wrath elengedett
kzzel is tudott futni, s gy is a gpen maradt. A
derekn rzett finom hzs tjkoztatta arrl, hol
van a futfelleten.
Ez nagyon jl jtt egy ilyen jszakn. Vagyis,
vrjunk csak hiszen nappal volt.
Gyorstott a tempn, s rjtt, hogy mint mindig,
a feje mintha lebegne a kimerltsg miatt. Mintha
azltal, hogy a teste dolgozik, a gondolatai
szabadon kavaroghatnak. Sajnos gy viselkedtek,
mint egy helikopter, amelynek elromlottak a
mszerei. Folyton sziklnak tkztt: a szleire

gondolt, a felre, egy lehetsges utdra, valamint


az eltte ll, hossz, res vekre.
Brcsak ltna! Akkor legalbb biztonsgban ki
tudna menni, s harcolhatna az ellensggel. gy
viszont csapdba esve a hzban rekedt a
vaksga, Beth, s amiatt, hogy a fele taln
gyermeket vr.
Na persze, ha a n nem lett volna az letben,
addig
folytatta
volna
a
gyilkolst,
amg
tisztessges mdon meghal a harcmezn. mbr,
a pokolba, nlkle valsznleg egyltaln nem is
foglalta volna el a trnt.
Tudta, hogy nem lett volna szabad a fejre
tennie azt az tkozott koront.
Azok utn, amit az apja olyan tragikusan rvid
id alatt elrt, az sztneire kellett volna
hallgatnia, s azonnal htat fordtani ennek az
egsznek. A faj addig is vszzadokig megvolt
irnyts nlkl, valsznleg a vgtelensgig
folytathatta volna gy.
Ichanra gondolt. Taln az a gazember rjn,
hogy a modern lakossgnak mr nincs szksge
kirlyra.
Vagy inkbb taln Xcor s a banditk bandja
tanulja meg ezt a leckt. De mindegy is.
Ismt a konzolhoz nylt, hogy nvelje a
sebessget, de rjtt, hogy a maximumon van.
Kromkodott egyet, aztn folytatta a mr amgy
is nyaktr iramot. Az apjra gondolt, ahogy az
rasztal mgtt l. amelyet mr nem

hasznlhatott, a pergamenekre, a tintatartra, a


ludtollra, s a faragott asztallapon hever,
brktses knyvekre.
Szinte ltta maga eltt a frfit, ahogy az
elgedettsg flmosolya l a szjn, s viaszt
olvaszt, majd belenyomja a kirlyi cmerrel elltott
gyrt
Wrath!
Mi A gumiszalag nagyot nyikordult, amikor
Wrath kirntotta a biztonsgi kulcsot, s az
oldals korlthoz ugrott. Beth?
Wrath, , istenem
Jl vagy
Wrath, megtalltam a megoldst
Rohadtul nem kapott levegt.
Mire?
Tudom, mit kell tennnk!
Wrath sszevonta a szemldkt, mikzben
lihegve a korltnak tmaszkodott arra az esetre,
ha ingatag lba felmondan a szolglatot, s
sszecsuklana alatta. Lgszomja ellenre azonnal
eljutott hozz a fele illata, amelybe cltudatossg
s meggyzds szaga vegylt, ezltal a
termszetes illata felersdtt.
Megfogta a konzolra dobott trlkzt, s
megtrlte az arct.
Beth, az isten szerelmre, leszllnl vgre
Vlj el tlem!
A futs okozta fullads ellenre Wrath hirtelen
nem kapott levegt.

Ne haragudj! felelte rdes hangon. Nem jl


hallottam.
Tedd semmiss a hzassgunkat! Tegnapi
hatllyal amikor mg teljes jog kirly voltl.
Wrath a fejt rzta, mindenfle gondolat
kavargit az agyban.
Nem hallgatom vgig, hogy
Ha megszabadulsz tlem, megszabadulsz a
hivatkozsi alapjuktl is. Ha nincs alap, nincs
trnfoszts. Tovbbra is te maradsz a kirly
Neked elment a jzan eszed? kiltotta Wrath.
Mi a francrl beszlsz?
Rvid sznetet kvetkezett, mintha Beth
meglepdtt volna, hogy a frje nem rt egyet
ragyog tletvel.
Wrath, most komolyan, ez az egyetlen mdja
annak, hogy visszaszerezd a trnt.
Mikzben az sszektdtt frfi odabent teljes
erejbl kiablt, egy hajszl vlasztotta el attl,
hogy felrobbanjon. Egy szobt azonban mr
sztrombolt a hzban, klnben is a testvrek
meglnk, ha tnkrevgn a konditermet is.
Megprblt higgadtan vlaszolni, de csfos
kudarcot vallott:
Kibaszottul sz sem lehet rla!
Ez csak egy darab papr! kiltott vissza Beth.
Mi a francot szmt?
Hiszen a felem vagy!
Ez olyan, mint a srgarpa!
Wrathnak erre elllt a szava. Megrzta a fejt,

hogy kitiszttsa, aztn azt mondta:


Hogy micsoda?
Kicsit nehz volt a kapcsolatuk vgtl eljutni
egy nyomorult zldsgig.
Nzd, te s n azrt vagyunk egytt, mert
szeretjk egymst. Egy darab papr gy vagy gy
nem vltoztat semmin
Teljesen kizrt Nem fogom megadni azoknak
a seggfejeknek az elgttelt, hogy kicsesszek
veled
Figyelj rm! Beth megfogta az alkarjt, s
megszortotta. Szeretnm, ha lehiggadnl, s
rm figyelnl.
Ekkor
nagyon
klns
dolog
trtnt.
Brmennyire ideges volt is, amikor a fele ilyen
konkrtan rparancsolt, olyan engedelmes lett,
mint egy kiskutya.
Dtumozd vissza a hzassg felbontst! Ne
adj nekik okot r, hogy azt gondoljk, vlaszul
lped ezt a kiltvnyukra. Aztn dnts, hogy
akarsz-e kirly maradni vagy sem! De gy legalbb
nem az n hibm lesz. Mert most akr tetszik,
akr nem miattam veszted el a trnt, s nem
tudok gy lni, hogy ilyesmirt vagyok felels. Ez
kikszt.
Nem foglak felldozni, csak azrt, hogy
Egyltaln nem ldozol fel. Nem rdekel, hogy
nem leszek kirlyn, csak az, hogy melletted
legyek s ezen sem korona, sem semmifle
kiltvny nem vltoztathat.

Lehet, hogy az utdunkat hordod a szved


alatt. Azt mondod, hogy egy fattyt akarsz a
vilgra hozni?
Szmomra nem lesz az. s szmodra sem.
s msok szmra
Mint pldul? Szerinted Vishous emiatt
kevesebbre fogja tartani a gyermeknket? Vagy
Tohr? Rhage? Brmelyik testvr vagy a feleik?
s mi a helyzet Qhuinn-nel s Blayjel Qhuinn
nem vette felesgl Laylt. Ez azt jelenti, hogy
lenzed azt a gyermeket?
Nem errl a hzrl beszlek.
Akkor
egszen
pontosan
mirl?
Sosem
tallkozunk az elittel hl istennek s nem
hiszem, hogy valaha is tallkoztam olyanokkal,
akiket kzembereknek neveztek. Nos, kivve
Ehlent s Xhexet, azt hiszem. gy rtem, a
fajnak ezek a tagjai soha nem jnnek ide.
Szerinted ez megvltozik? Mert szerintem nem.
Ismt megszortotta a frje karjt. Klnben is
amiatt aggdtl, hogy egy gyermeknek kell
tadnod a trnt. Nos, ez azt a problmt is
megoldja.
Wrath kiszabadtotta a karjt a szortsbl, s
legszvesebben jrklni kezdett volna, csakhogy
nem ismerte elgg a konditerem elrendezst,
gy nem volt biztos benne, hogy nem esik el.
Ezrt berte annyival, hogy ismt megdrzslte
az arct.
Annyira nem akarom a trnt, hogy elvljak

tled. Egyszeren nem. Ez elvi krds, Beth.


Nos, ha ettl jobban rzed magad, akkor majd
n vlk el tled.
Wrath nagyot pislogott a szemvege mgtt.
Sz sem lehet rla! Sajnlom, de ebbe nem
egyezem bele.
Beth hangja elcsuklott.
Nem tudok gy lni, hogy azt hiszem, az n
hibm. Egyszeren kptelen vagyok r.
De hiszen nem a te hibd. szintn mondom.
Nzd, nekem csak el kell engednem a mltat.
Nem ragaszkodhatok rkk a szleimhez. Ez nem
egszsges. Htradnttte a fejt. Az istenit,
azt hihetnd, hogy mostanra mr tltettem magam
rajta. Mrmint azon, hogy elvesztettem ket.
Nem hiszem, hogy az ember valaha is ki tudja
heverni ezt a dolgot klnsen azt, ahogy veled
trtnt. Hirtelen kpek villantak fel Wrath eltt,
amikor mg vzna, tvltozs eltt ll fi volt, s
bezrtk arra a szk helyre. Az ajt kis rsn
keresztl vgignzte, ahogy a szleit darabokra
szabdaljk. Mindig ugyanaz a film pergett le a
szeme eltt, a kardokon ugyangy csillant meg a
fny, a flelem s a rettegs kiltsai mindig
ugyanolyanok voltak s mindig ugyangy
vgzdtt
a
kpsorozat:
a
szmra
kt
legfontosabb ember a vilgon eltnt, meghalt,
megsznt ltezni.
Nem fogja elveszteni Betht. Mg tvitt
rtelemben sem.

Nem jelentette ki vglegesen.


Kinyjtotta elre a kezt, s a n hasra tette.
Elvesztettem a mltamat, s ezen mr nem
tudok vltoztatni. De a jvmet nem fogom
elveszteni mg a trnrt sem.

49. FEJEZET
A hzassggal az az egyik problma, hogy amikor
a trsad, akit szeretsz, megvtz valamit, nem
sokat tehetsz ellene.
Amikor Beth a parancsoljval egytt kilpett a
konditerembl, gy le volt eresztve, mint egy
kipukkadt lufi. Kifogyott az rvekbl, a tervekbl,
s gyllte, hov jutottak, de a jobb hely fel
vezet sszes utat elzrta egy hatrozott nem,
amelyen nem tudott tjutni.
Nem ment be Wrathszal a zuhanyzba, inkbb az
irodba trt be, lelt az rasztalhoz, s csak
bmulta a laptopon a levelezprogram felletn
szkl buborkokat
Hirtelen a semmibl forrsg nttte el, a
medencjtl kiindulva gy terjedt szt a
testben, mint egy bozttz. Egszen az ujja
vgig, a talpig s a feje bbjig.
Krisztusom! nygtt fel. Tojst sthetnk a
mellkasomon!
Meglengette a hling elejt, ez segtett egy
kicsit, aztn a bels forrsg ugyanolyan gyorsan
tvozott, mint ahogy rtrt, s mr csak a hvs

izzadsg maradt a brn.


Megmozdtotta az egeret, s eltntette a
kpernyvdt. Az Outlook frisstette magt, a
klds/fogads aktivldott. Ezen a szmtgpen
a kirly ltalnos postafikja volt belltva, s
Beth felkszlt r, hogy olvasatlan levelek hossz
sora fog megjelenni a kpernyn.
De csak egy rkezett.
A
hatalomtvtel
kzzelfoghat
bizonytkaknt
A homlokt rncolta, s kzelebb hajolt a
kpernyhz. A trgyban ez llt: Nehz szvvel.
Egy frfi kldte, akinek a nevt csak azrt ismerte
fel, mert szerepelt az alrsok kztt azon az
tkozott pergamenen.
Megnyitotta a levelet, s elolvasta. Aztn mg
egyszer. s harmadjra is.

Cmzett: Wrath, Wrath fia


Felad: Abalone, Abalone fia
Dtum: 0443012.59:56
Trgy: Nehz szvvel
Kirlyom, nehz szvvel nzek a jv elbe. n is
rszt vettem a tancs lsn, s szavazatomat
adtam a bizalmatlansgi szavazskor, amelyet
elavult s elfogult alapon tartottak. Rosszul
vagyok magamtl s az elit intzkedseitl az
utbbi idben, mindenekeltt azonban a sajt
gyvasgomtl.

Sok-sok idvel ezeltt az desapm, Abalone az


n desapjt szolglta. A csaldban szjrl szjra
jrt a trtnet, noha a pontos rszleteket mr nem
ismerjk: amikor sszeeskvst szttek az n
szlei ellen, az desapm a kirly s a kirlyn
mell llt, s ezzel rk megbecslst szerzett a
csaldunknak. Cserbe az n desapja anyagi
biztonsgot s magas trsadalmi pozcit knlt a
csaldom tbb genercijnak.
A mai estn szgyent hoztam erre az rksgre,
s rjttem, nem tudom elviselni a gyvasgomat.
Nem rtek egyet az n ellen hozott
intzkedssel s gy vlem, sokan reznek mg
hozzm hasonlan. Egy csapat kzemberrel
dolgozom egytt, segtek nekik megfogalmazni a
problmikat, hogy az elit el trhassk, s
megfelel orvoslst krhessenek rjuk. A velk
val munka kzben vilgoss vlt, hogy a faj
alsbb rtegeiben sokan vannak, akik mg
emlkeznek arra, amit az n desapja tett rtk
s a csaldjukrt. Habr soha nem tallkoztak
mg nnel, a jakaratuk kiterjed nre s a
csaldjra is. Tudom, hogy k is osztoznak a
szomorsgomban s az aggodalmamban hogy
merre tartanak jelenleg a dolgok.
Miutn felismertem a vtkemet, lemondtam a
tancstagi posztomrl. A kzemberekkel azonban
tovbbra is egyttmkdm, mivel szksgk van
egy tmogatra habr ebben a szerepben csfos
kudarcot vallottam. Mgis meg kell prblnom jt

tenni ezen a vilgon, klnben nem tudok tbb


tkrbe nzni.
Brcsak tbbet tehetnk a kirlyomrt is! n s
a fele mindig a gondolataimban s az imimban
szerepel. Olyan helytelen, ami trtnt!
Tisztelettel:
Abalone, Abalone fia
Milyen kedves fick, gondolta Beth, amikor
kilpett a levelezprogrambl. s valsznleg
nem kellene ilyen bntudatot reznie. Ismerve az
arisztokrcia gzhengerstlust minden terleten,
szegnynek eslye sem volt az ellenllsra.
Az elitnek megvolt a maga mdszere, hogy
tnkretegyen leteket, persze nem gy, hogy
vget is vessen nekik.
Rpillantott a falon lv rra, s gy gondolta,
Wrath brmelyik percben megrkezhet. Aztn
majd egytt nos, fogalma sem volt, mit
csinlnak utna. Ebben az idben rendszerint fel
szoktak menni lefekdni, m ehhez most nem volt
kedve.
Lehet,
hogy
ki
kellene
kltznik
a
lakosztlyukbl. gy vlte, kptelen jra azokat a
drgakvekkel dsztett falakat nzni.
Szrakozottan
megnyitotta
az
Internet
Explorert, s a Google foldalt bmulta, majd
megrzta a fejt, amikor a J napom van gombra
pillantott.
Ja, persze!

Istenem, brcsak V ne gylln annyira az Apple


cget, akkor most lehetne egy iPhone-ja, s
megkrdezhetn tle, hogy mitv legyen.
Nagyon jlesett arra gondolnia, hogy Wrath ilyen
makacsul ragaszkodik a hzassgukhoz, mgis
Minden klnsebb ok nlkl eszbe jutott az a
jelenet A herceg menyasszonya cm filmbl,
amikor a fiatal pr az eskvn az oltrnl ll a pap
eltt.

A hvaffg, lom av lomban


Megdermedt.
Aztn lert valamit, s rkattintott arra az
istenverte J napom van gombra. Erre eljtt
Szia, indulhatunk fel?
Beth lassan felemelte a tekintett a frjre.
Tudom, mit kell tennnk.
Wrath gy hklt htra, mintha valaki egy
zongort ejtett volna a lbra. Aztn gy
viselkedett, mint akinek megfjdult a feje.
Beth, az isten szerelmre
Szeretsz engem? Mindenemet?
Wrath hatalmas testvel nekidlt bellrl az
iroda vegajtajnak, George pedig leheveredett a
lbhoz minden bizonnyal arra szmtva, hogy
ismt hossz beszlgetsnek nznek elbe.
Beth
Igen vagy sem?
Igen nygte a parancsolja.
Mindenemet, az emberi s a vmpr oldalamat
is?

Igen.
Nem tekinted fontosabbnak egyiket sem a
msiknl, ugye?
Nem.
Vagyis ez olyan, mint a karcsony. gy rtem,
te nem nnepled ezt az nnepet, de mert Butch s
n hozz vagyunk szokva, engeded, hogy
karcsonyft lltsunk, feldsztsk, s most mr
mindenki
megajndkozza
a
msikat
karcsonykor, ugye?
Igen drmgte Wrath.
s ami a tli napfordult illeti, gy rtem, ha
brmikor is meg kellene tartanod azt a blt, nem
gondolnd,
hogy
brmilyen
tekintetben
is
fontosabb vagy jelentsebb lenne, mint a
karcsony, ugye?
Pontosan. Wrath olyan hangsllyal felelte ezt,
mintha gondolatban arra a krdsre vlaszolna,
hogy Ha pisztolyt szegeznk a fejemhez, s

meghznm a ravaszt, megszabadulhatnk az


egsz borzalomtl, ugye?
Semmi klnbsg? Egyltaln?
Nincs. Abbahagyhatnnk mr?
A hitem s a szoksaim ugyanolyan fontosak
szmodra, mint a sajtjaid? Nincs klnbsg,
ugye?
Nincs.
Egyltaln semmi?
Semmi.
Beth ekkor felpattant a szmtgp melll.

Tallkozzunk kt ra mlva az elcsarnokban!


Vegyl fel valami szp ruht!
Mi mi a francot csinlsz?
Valamit, amirl mr rgen beszltnk, de
sosem valstottuk meg.
Beth, mi folyik itt?
Semmi. Odafutott a szekrnyhez, hogy
belpjen a mgtte lv alagtba. Minden.
Mirt nem mondod el?
Egy pillanatig habozott, mieltt eltnt volna.
Mert attl tartok, hogy vitatkoznl velem. Kt
ra. Az elcsarnokban.
Amikor tlpett a rejtett ajtn, hallotta, hogy a
parancsolja kromkodik, de nem volt ideje
megvitatni vele.
Meg kellett tallnia Lassitert. s John Matthewt.

Most azonnal.
Selena aznap reggel tapasztalta meg az els
ersebb becspdst.
Rehvenge
adirondackbeli
hzban
lt
a
konyhaasztalnl, egy cssze kvt iszogatott,
hozz hzi kszts pogcst evett, amikor
nyugtalan gondolataiban megjelent a kirly sorsa,
Trez cskjai, iAm szigor tekintete s a sajt
bizonytalan jvje
Leginkbb Trez cskjai.
Amita kijttek abbl a frdszobbl, s
lementek a fldszintre a testvrhez a konyhba,

nem ltta a frfit sem nyilvnosan, sem


ngyszemkzt.
Ennek egy kicsit rlt is.
Az a befejezetlen dolog kettjk kztt a
befejezetlen szexulis dolog tl sok volt szmra
most.
A
pillanat
hevben
minden
olyan
termszetesnek, olyan magtl rtdnek tnt
tiszta fejjel azonban, amikor jzanul tgondolt
mindent, elcsodlkozott magn, hogy hov tette
az eszt.
A jv kzeledett, s anlkl is elg nehz lesz,
hogy a szerelem megbonyoltan. Mert ebbe az
irnyba haladtak a dolgok
Mikzben az agya lzasan gondolkodott, ivott
egy korty kvt, de meggette a szjt.
Csaldottsgban gy gondolta, hogy nincs elg
cukor a koffein mellett. Tl sok rlemnyt tett a
kvfzbe. A vz nem volt elg hideg, ezrt
maradt fmes utze.
Valjban azonban a kv tkletesen sikerlt.
Bels nje volt az, amelyet nagy nehezen
egyenslyba kellett hoznia.
A feketn viszont ahogy a testvrek neveztk
tudott javtani.
A cukortartra pillantott, odanylt, derkbl
elrehajolt, s
A teste nemcsak hogy megakadt ebben a
helyzetben, de gy is maradt mintha az zletei
hirtelen megszilrdultak volna.
A rmlettl felgyorsult a szvverse, verejtk

lt ki az arcra s a mellkasra. Amikor ki akarta


nyitni a szjt, hogy mly levegt vegyen, rjtt,
hogy az llkapcsa is beragadt. Habr az
valsznleg csak a flelem miatt.
A hzban uralkod csend hirtelen mzss
slyknt nehezedett r.
Nem volt senki a cdrustets pletben. A tbbi
kivlasztott Wrath trnfosztsa utn felment a
szentlybe megltogatni Amalyt, a Direktrixet.
Rehvenge lent volt Caldwellben. A hsgesek,
akik felvltva dolgoztak itt s a testvrisg
hzban, a szomor hrre tekintettel odat
maradtak.
Selena
rmlten
szmolgatni
kezdett,
megprblt visszaemlkezni, mennyi id mlva
romlott slyosan a nvrei llapota.
Nem napokban volt mrhet. Taln hnapok
teltek el fldi idben szmolva? Szentsges szz
s mi van, ha ez mr az?
Minden
energijt
a
beragadt
zleteire
irnytotta, s prblta feloldani a zrat, de nem
ment vele semmire. Igen, csupn a knnye
mozgott, sszegylt a szeme sarkban, majd
legrdlt a szempilljrl. Rendkvl bizarr helyzet
volt: annak ellenre, hogy mozdulni sem brt,
mindent rzett. Az arcn csorg knny forr tjt.
A fellrl rkez meleget, amely a halntkt s a
fle hegyt legyezte. A hvs lgramlatot puha
talp cipjnl. Az gs uthatst a nyelvn s a
torkban.

Mg az hsget is, amely a konyhba vonzotta.


Mihez kezd, ha nem tud
A remegs a combjban kezddtt, s eleinte
csak egy-kt izom rngott, aztn nagyobb
terletre is tterjedt. Ezutn a karja kvetkezett.
Majd a vlla.
Mintha a teste harcolna, hogy kijusson a
brtnbl, s rzn a teste krl sszezrdott,
kpzeletbeli rcsokat.
Hah!
Tvolrl a hz tra nz vgbl egy
frfihang hallatszott. Selena vlaszolni akart, de
csak egy halk nygs jtt ki a szjn, semmi tbb.
Mindene remegett: a fogtl kezdve a lbujjig
minden tagja
ppen amikor Trez belpett, a teste kitrt
lthatatlan brtnbl, a vgtagjai hirtelen
kivgdtak, hozztdtek dolgoknak, s szabadon
csapkodtak. Aztn visszarogyott az asztalra, a feje
a kvscssze peremre esett, a pogcsa leugrott
a tnyrrl. Az asztalra csapd mellkasa s a
felborult cukortart olyan hangot adott ki, mintha
bomba robbant volna.
Selena!
Trez elkapta, mieltt a fldre zuhant volna,
hatalmas karjba emelte, s szorosan maghoz
lelte. A testben minden, ami addig merev volt,
egyszerre folykonny vlt. Ezrt nem csupn
belesimult
a
karjba,
hanem
egyenesen
beleolvadt. s nem azrt, mert felizgult.

Mi folyik itt? krdezte Trez, de kzben kivitte


a konyhbl, majd lefektette az elcsarnokban
egy kerevetre a kandall el.
Selena ismt kinyitotta a szjt, de megint nem
jtt ki rajta egy hang sem. Ehelyett tkletesen
kitisztult eltte a kp: a sttlambria, a folyami
kavicsbl rakott kandall s a prknyn ll,
kitmtt bagoly. A szeme szinte gett, olyan
lesen ltott.
Ezrt becsukta, s felnygtt.
Selena. Selena!
Furcsa levertsg lett rr rajta, de olyan
intenzven, hogy rezte, amint az sszes energija
elhagyja, s flt, hogy soha tbb nem kapja
vissza. Halvnyan rzkelte, hogy rosszul tlte
meg a betegsget. Mindig is azt hitte, hogy az
zleteivel van gond, valjban azonban az izmai
nem mkdtek rendesen.
Babonbl egyetlen testvre sem beszlt a
rszletekrl. Amit tudott, az mind csupn az utols
fzisrl szlt.
Most azt kvnta, brcsak kikrdezte volna
azokat, akik megbetegedtek. Klnsen, amikor
az els tnetek jelentkeztek nla mennyi ideje
is?
Elg rgen.
Ez viszont mr hatrozottan a vgs fzis volt
Valami a szjhoz rt. Valami meleg s nedves

Vr.
Igyl! parancsolt r Trez. Igyl, az istenrt,

igyl!
Selena kidugta nyelvt, s megkstolta. Az
ztl felnygtt.
De nem hitte, hogy le tudn nyelni
De igen, mgis sikerlt.
Lebiggyesztette az ajkt, s rtapadt a vgsra,
amelyet a frfi ejtett a csukljn. , micsoda
fensges tpllk! Minden egyes korty utn
rezte, hogy elnti az er, kitlti ott, ahol a
letargia ress tette.
Minl tbbet ivott, annl tbbet akart. A
jllakottsg helyett csak egyre ntt az tvgya.
Trez azonban lthatan nem bnta. Egyltaln.
vatosan gy helyezte a testt, hogy az lben
fekdjn, a lba kinylt elre, a karjt a feje fl
emelte. Mikzben ivott, csak t ltta, gynyr
mandulavgs szemt, tkletesen velt ajkt,
stt brt s rvidre nyrt hajt.
Ahogy korbban is, amikor vele volt, rezte,
hogy a fontossgi sorrend megvltozik, s ismt
visszatr ahhoz a ktsgbeesett llapothoz, a
szexulis vgyhoz, amely minden jzan gondolatot
kiztt a fejbl, de annyira, mintha soha nem is
ltezett volna.
Igen, a lelke legmlyn tudta, hogy brmit, amit
ebben az llapotban tesz, valsznleg meg fog
bnni, de nem rdekelte.
A betegsg els kemnyebb jele utn, ha lehet,
mg inkbb szeretett volna tbbet kapni.
s taln sikerl nem beleszeretnie.

Taln meg tudja aclozni magt, hogy ezt


megakadlyozza. Elvgre a merevsg lesz a
jvje.

50. FEJEZET
A hlszobja ajtajban llva John Matthew
rezte, hogy jra egy roham kszl kitrni benne.
Mikzben Beth beszlt, rezte, hogy blogat, de
kzben visszatrt arra a helyre, ahol az epilepszia
kezddtt, ahol az elektromos impulzusok kusza
kavalkdja azzal fenyegette, hogy tveszi a teste
fltt az irnytst csakhogy mr elege volt
ebbl a szarsgbl. Amikor a bizsergs ersdni
kezdett, az akaraterejvel gtat vetett neki.
Nem fogja megengedni.
Hla istennek mkdtt. Nem azonnal, hanem
fokozatosan, de a sistergs s az g rzs
cskkenni
kezdett,
a
vszes
tudatveszts
visszavonult fjt.
Szval megteszed? krdezte Beth tgra
nylt szemmel. Krlbell egy ra mlva.
Lassiternek ennyi id kell, hogy elkszljn.
John ismt a nvrre figyelt, egyms mell
rakta a szavakat, amelyeket hallott, az agya
dekdolta a fnevek s igk mgtti rtelmet,
aztn
, te jisten, gondolta.

Istenem, most az egyszer rlt, hogy nma. Mert


ha beszlnie kellett volna, Beth rjtt volna,
milyen klns helyen jrt rzelmileg. Ami azt
illeti, a keze sokkal magabiztosabb volt, mint
amennyire a hangja lett volna.
Valami nagyon megrintette ebben a krsben.
Megtiszteltets lenne, mutogatta.
Mieltt leengedte a karjt, a testvre a nyakba
ugrott, s olyan ersen szortotta maghoz, hogy
majdnem megfojtotta. Viszonozta az lelst,
behunyta a szemt, s megllt az id
Hirtelen egy ltoms bukkant el a semmibl.
Az egyik pillanatban mg a szobja eltt llt, a
kvetkezben pedig
Nem ltott mst, csak knnyeket vagyis
nem est. Egy aut szlvdjre zporozott, egy
autra, amelyet imdott. Aztn kinyjtotta elre
a kezt, hogy megfogja a slusszkulcsot, s
Beth elhzdott, pedig nagyon tvolrl ltta,
hogy mozog a szja, s ismt mond valamit. A
megfelel helyen blogatott, de miutn elment,
belpett a szobba, becsukta az ajtt, s ez a rsz
teljesen kiesett.
Bellrl az ajtnak tmasztotta a homlokt, s
nem tudta, mirt lett knnyes a szeme vagy
mirt dagad a mellkasa a bszkesgtl s a
boldogsgtl.
Jl vagy? suttogta Xhex a hta mgtt.
John megfordult a sttben, s blintott aztn
rjtt, hogy a n nem ltja.

Igen, tudom mondta Xhex. De nha


hangosan is meg kell krdeznem.
Egy kattans hallatszott, amikor a felesge
felkapcsolta a lmpt az gy mellett. John
pislogott a hirtelen fnyben, majd megtrlte az
arct, mintha csak megdrzsln vagy ilyesmi.
Xhex azonban manipultor volt, szval gy
olvasott mindenkiben, mintha nyitott knyv lenne.
Nem rtem, mutogatta John. Mirt zavarja gy

ssze Beth a fejemet?


A fele fmszrke szeme rszegezdtt, pedig
nem is prblta elfordtani a tekintett arrl a
lzerszer pillantsrl. Ha tbbet akar megtudni
errl a helyzetrl, Xhex a legalkalmasabb szemly,
akihez fordulhat.
A rcsszerkezetedben van egy rnyk
mondta a n, s a fejt rzta. Mg sosem lttam
ilyet. Olyan, mintha nem is tudom, prhuzamos
letet lnl. Vagy pedig
Vagy mi?, krdezte John.
Kt szemly lakozna benned.
Igen, ilyen rzs. Vgigsimtott sszeborzoldott
hajn. Klnsen Beth esetben.
a testvred.
Nem, ennl tbbrl van sz, gondolta. Habr
nem romantikus rtelemben vagy ilyesmi. Mgis
Gyere! mondta Xhex, s kiszllt az gybl.
Fel kell kszlnnk. Hogy ez milyen ragyog tlet!
Amikor a felesge elindult fel meztelenl,
feszes, izmos teste egy csapsra megoldotta John

problmjt: hirtelen a szex tlttt ki minden


gondolatot a fejben. s e tekintetben legalbb
tehetett valamit.
Hadd segtsek a zuhanyzban! mondta a n,
majd a kpenye al nylt, s megfogta kemny
farkt. Ehhez nagyon-nagyon tisztnak kell
lenned.
Johnnak egyltaln nem volt ellenre, hogy a
rdjnl fogva vezessk a frdszobba. Aztn
amikor negyvent perc mlva kijtt, teljesen
nyugodtnak rezte magt s patyolattisztnak.
Igen, a szmokingot kzlte Xhex, mikzben
John a szekrny eltt llt, s a felakasztott
ruhkat nzte. Ez nem krds.
Blintott, aztn levette a kemnytett fehr
inget a vllfrl, majd magra lttte. Xhex
begombolta ekzben John keze valami miatt gy
reszketett, mintha ideges lenne. A nadrgot gond
nlkl fel tudta hzni, a nadrgtartval viszont
mr nem boldogult. Azt a felnek kellett radnia. A
mandzsettagomb s a csokornyakkend pedig
teljessggel eslytelen volt John gy llt ott,
mint egy faszent, mikzben Xhex gyorsan mindent
radott.
Kzben legalbb nzhette.
Most pedig jhet a zak. gy tartotta fel
neki, mintha lenne a frfi, majd amikor John
beledugta a kezt az ujjba, radta, maga fel
fordtotta, s lesimtotta a hajtkjt.
Azta

Mi van?, mutogatta John.


Xhex tekintete ragyogott, mikzben tettl
talpig vgigmrte.
Szvdgleszt vagy.
John bszkn kidllesztette a mellt. Nehz volt
megllnia, hogy ne tegye, amikor a felesge szinte
felfalta a szemvel.
Te pedig mg mindig meztelen. Elmosolyodott.

Ez az ltzk a kedvencem.
Csakhogy Xhex nem volt teljesen pucr. John
felemelte a kezt, s megrintette a nyakban a
lncot, amelyet vett neki ajndkba. A kzepn
egy nagy, csiszolt gymnt lgott.
Xhex ltalban nem volt oda a nylas dolgokrt,
most azonban a frje kzfejre tette a kezt, majd
a szjhoz emelte, s megcskolta.
Tudom. n is szeretlek. rkk.
John hozzhajolt, s futlag megrintette az
ajkt a szjval.
Nhny perccel ksbb kimentek a szobbl:
Xhex elegns nadrgot s fekete selyemblzt
viselt. Az elbb emltett ruhtlansg mellett ebben
is lenygz ltvnyt nyjtott. Klnsen azrt,
mert most az egyszer dgs, magas sark cipt
vett a lbra, amely szinte felhvs volt a szexre.
John tervei kztt szerepelt, hogy tegyen
valamit ez gyben, mihelyt nhny percre
kettesben maradnak.
Msok is kilptek a szobjukbl: Blay s Qhuinn
szintn ltnyben. Z s Bella a kis Nallval, aki

egy
msik
rzsaszn,
selyem
s
tll
ruhakltemnyt viselt Valsznleg volt a
legaranyosabb kisbaba, akit valaha ltott.
Pedig nem is szerette a gyerekeket.
Mikzben a csoport vgigstlt a szobros
folyosn, majd le a lpcsn, senki sem
beszlgetett. Jszerivel azta nem, amita Rehv
ismertette
azt
a
fjdalmas
kiltvnyt
az
ebdlben. s valsznleg mg j ideig nem is
fognak.
Ez az esemny azonban segt majd.
Odalent az elcsarnokban a hz tbbi tagja is
megjelent,
kivve
Wratht
s
Betht.
John
csatlakozott a tbbiekhez akik szintn nagyon
csendben voltak. A pokolba, mg Rhage is
visszafogta magt, s nem adta el a szoksos
msort habr az a nagyszj, bukott angyal
mg nem bukkant fel
Ez meg mi a fasz?
V
hangjra
John
a
tbbiekkel
egytt
megfordult s nagyot pislogott, amikor megltta
a lpcs tetejn ll alakot. Aztn megint
pislogott. s mg tzszer.
Lassiter a sznyeggel bortott lpcssor tetejn
llt, szks-fekete haja rockabilly stlus volt, a
hna alatt egy slyos Biblit tartott, a piercingjein
megcsillant a fny
De nem ez volt az igazi dbbenet.
A bukott angyalon egy szikrz, strasszokkal
kirakott, fehr, Elvis-fle kezeslbas volt. A kpet

a trapzszr nadrg, a b ruhaujj s egy akkora


hajtka tette teljess, amely trte volna az egsz
hts kertet; valamint a szivrvnyszn kpeny,
amely akkor vlt lthatv, amikor paphoz illen
kt oldalra felemelte a karjt.
Indulhat a buli! kzlte, majd szkdcselve
leszaladt a lpcsn. A flitterek csillogtak s
szikrztak a ruhjn. Hol a francban van a
pulpitusom?
V khgtt, mert flrenyelte a fstt.
Beth tged bzott meg, hogy leveznyeld a
szertartst?
Az angyal fellltotta amgy is kilomter magas
gallrjt.
Azt akarta, hogy a legszentebb szemly
csinlja a hzban.
Ht szentet azt kapott, az biztos drmgte
valaki.
Az nem Butch biblija? krdezte V.
Az angyal felmutatta a knyvet.
De igen. Krisztus teste, ahogy nevezi. Mg
egy szentbeszdet is rtam.
Isten irgalmazz! fohszkodott valaki a tmeg
msik oldaln.
Vrjunk csak, vrjunk, vrjunk! V kzzel
sodort cigarettjval integetett. n egy istensg
fia vagyok, mgis tged vlasztott?
Szlthatsz lelkipsztornak s mieltt mg
Mr. Sox Rajong tlsgosan is felkapn a vizet,
szeretnm, ha mindenki tudn, hogy trvnyes pap

vagyok. Alig egy ra alatt elvgeztem egy


tanfolyamot az interneten, s most mr felszentelt
vagyok, bbi.
Rhage felemelte a kezt.
Psztorom, lenne egy krdsem.
Igen, fiam, te tnyleg a pokolra jutsz.
Lassiter keresztet vetett, aztn krlnzett.
Szval, hol van a menyasszony? s a vlegny?
Kszen llok az esketsre.
Ehhez nem hoztam elg dohnyt morgoldott
V.
Rhage felshajtott.
Van vodka a brban, testvrem , vrjunk
csak! Mr nincs brunk.
Azt
hiszem,
inkbb
szerzek
intravns
morfiumot.
Bedughatom neked? krdezte Lassiter.
A csaj is ezt krdezte vgta r valaki
hha! Ez aztn nem semmi!
Mindenki htrapillantott a vlla fltt, amikor
Beth megszlalt. A knyvtrbl jtt kifel. Mellette
Saxton, mgtte Rehv lpkedett. Az utbbinak egy
feltekert pergamen volt a hna alatt, az arcn
pedig vidm kifejezs lt.
Ht igen felelte Lassiter, majd piruettezett,
mint egy balerina, mire az a kpenyszersg
fellibbent a htn. Nem mintha John Matthew
annyira figyelt volna r. Vagy brki msra.
nkntelenl is megindult a nvre fel. Beth
egy egyszer, fehr, egyenes vonal ruht viselt,

amely eltakarta a vllt, s a trde al rt. Amikor


kzelebb rt hozz, rjtt, hogy ez az a fajta ruha,
amelyet a kivlasztottak viseltek a hzban, amikor
knyelmes
ltzkbe
akartak
bjni.
Velk
ellenttben azonban Beth haja lazn, ds, fekete
frtkben omlott a htra.
rtatlannak
nzett
ki.
s
bjosnak.
Tkletesnek.
Gynyr vagy, mutogatta John.
, ksznm! Beth a ruhra mutatott. Layla
adta klcsn. Szval kszen llsz, hogy frjhez
adj?
Eltartott nhny pillanatig, mire John kpes volt
egyttmkdsre brni a kezt. Mikzben a vlaszt
mutogatta, arra gondolt, hogy a sok szarsg
ellenre, amit az elit csinlt az utbbi idben, a
hzban uralkod feszltsg s a Wrath miatti
szomorsg
kzepette
ez
az
esemny
olyasvalami volt, amire mr egy rkkvalsg ta
vrt. Hatalmas utat tett meg, hogy elrkezzen
eddig. Olyan cl, amelyrl nem is tudta, hogy el
akarja rni.
Igen, mutogatta bszkn.
Beth mg sohasem szerette jobban a testvrt.
Amikor John Matthew mell lpett, rezte az
erejnek nma rezgst s erre most nagy
szksge volt.
Megszervezett mindent, de fogalma sem volt
rla, hogy Wrath hogy fog minderre reaglni.

Elnzett az ccse szles vlla mellett, s felvonta


a szemldkt, amikor megpillantotta Lassitert.
Legalbb a parancsolja megmenekl az angyal
ltvnytl ebben a cuccban.
Imdod, mi? krdezte Lassiter, s a magasba
emelte a Biblit. gy rtem, te mondtad, hogy
nzzek krl az interneten. Ht megtettem. Mg a
diplommat is kinyomtattam, vagy mi a francnak
hvjk.
Kinyitotta a hivatalos bortj Biblit, kivett
belle, egy paprlapot, s meglengette.
Ltod? Szp s leglis.
Beth odahajolt.
Az igen!
Ht, ja. Pont, mint egy harvardi oklevl.
Lenygz.
Tuti, hogy be fogom keretezni. Aztn eltelte.

s
miutn
vgeztem
a
tanfolyammal,
utnanztem az emberi eskvknek. Tudtam, hogy
valami szertartsos ltzetre van szksg, s ez
tetszett a legjobban. Egy jelmezklcsnzben
talltam s me! Nem vagyok ms, csak egy
vadszkutya"
Beth megdrzslte a halntkt. Vishous.
Vishoust kellett volna megkrnie a feladatra.
Hogy csinltad meg a hajad?
Hajlakk. Hajcsat. A Cosmopolitan decemberi
szma az nnepi kiads. s ismt csak hla
neked, internet.
Rhage megrzta a fejt.

Van neked tkd? Vagy az angyalok tketlenl


jnnek a vilgra?
Lassiter ravaszul elmosolyodott.
Biztosthatlak, hogy ezen a tren minden
rendben van. Az hazban n tttem el a delet s
az jflt.
Tnyleg Vishoust kellett volna megkrnie.
Nos, nagyra rtkelem, amit
Amikor mindenki elnmult, Beth feltekintett a
lpcs tetejre, ahol Wrath jelent meg. Magasan
s bszkn llt, George mellette vrakozott.
Johnnal ellenttben nem szmokingot viselt,
hanem egy bizonyos ltnyt, Beth jl emlkezett
r.
Az els hivatalos randijukon"viselte Darius
hzban.
Mi ez a gylekezet? krdezte.
Csak gyere le! vlaszolta Beth.
Amikor a frje elindult lefel, a tenyere izzadni
kezdett aztn egy pillanattal ksbb rletes
hhullm trt r, s felforrstotta az egsz testt.
Istenem, alig vrta mr, hogy vagy terhes
legyen, vagy jusson vgre tl a termkenysgn.
Ez a bels katlan az rletbe kergette.
Amikor Wrath cipje az egyetlen, amely nem
bakancs volt lelpett a mozaikpadlra, Beth arra
gondolt, ennl csodlatosabban mr nem is
nzhetne ki. A haja sztterlt szles htn s
vlln, a vge lert a derekig, az a nyakkend
pedig a nyakban! gy nzett ki, mint egy

befolysos zletember. Aki kpes lenne lni is, ha


ppen gy tartja kedve.
Ettl azonnal felpezsdltek a hormonjai.
Mit csinlunk itt, Beth? krdezte.
sszehzasodunk.
Amikor
Wrath
htrahklt,
Beth
sietve
magyarzni kezdte, mieltt a frje rzendthetett
volna egy hossz monolgra.
Azt mondtad, az n szoksaim is szmtanak
hogy
ugyanolyan
fontosak.
Ezrt
most
sszehzasodunk. Itt s most. gy, ahogy az
emberek szoktak.
Wrath megrzta a fejt.
De mi mr hzasok vagyunk. Mirt
Azrt, hogy aztn elvlhass tlem, s
megtarthasd a trnt.
Wrath lla leesett, de Beth belfojtotta a szt.
A csaldunk eltt. Egy igazi, l pappal.
Lassiter felemelte a kezt.
Boldogan
llok
szolglatodra.
Mellesleg
keresztelseket is vllalok. Csak mondom.
Wrath ismt megrzta a fejt.
Ez
Azt akarod mondani, hogy az emberi oldalam
kevesebbet r?
Nos, nem. De
Szval, ha itt s most megtartjuk a szertartst,
nem
vesztnk
el
semmit,
ugye?
A
vmprtrvnyek szerint elvlhatsz tlem, de
akkor is hzasok maradunk, s ezzel tovbbra is

te maradsz a kirly. Beth felszegte az llt,


habr a parancsolja ezt nem lthatta. Okos
megolds, nem gondolod?
Egy pillanatra feszlt csend tmadt. Aztn az
egyik testvr megszlalt:
Imdom ezt a nt. Totlisan odavagyok rte.

51. FEJEZET
Wrath engedte, hogy az elcsarnokba vezessk.
George, mint mindig, szorosan mellette maradt.
szintn, ha mg mindig ltott volna, akkor is
engedte volna, hogy ms irnytsa.
Folyton azt vrta, mikor szlal meg benne egy
hang, ami azt kiltja, kurvra sz sem lehet rla!
Beth azonban sarokba szortotta, mghozz a
lehet legjobb mdon s igaza volt: ha az
kulturlis rksge is fontos szmra, nos
akkor, ha az emberek szoksai szerint hzasodnak
ssze, ugyangy rvnyes kztk a ktelk. Pont.
Mgsem volt biztos benne, hogy valban gy is
rzi. Habr mr a legelejn is a vmprok szoksai
szerint
csinltak
mindent
ami
Bethnek
egyltaln nem jelentett semmit, mgis sz nlkl
beleegyezett.
gy tnt igazsgosnak, hogy most Wrath is
megtegye rte ugyanezt.
Kszen llsz? krdezte Lassiter halkan.
Az emberek mg mindig jrkltak, ide-oda
mozogtak a hatalmas elcsarnokban.
Mit csinlnak? suttogta Wrath.

Kt sort alaktanak ki, gy az ebdltl idig


sorfalat llnak. Krlbell t mterre vagyunk a
bilirdszoba bejrattl. Beth eltnt s bezrtk
az ajtt, ezrt nem ltjuk.
Wrathnak
eszbe
jutott,
amikor
a
vmprhagyomnyok szerint hzasodtak ssze.
Akkor az rz is jelen volt. Beth Wellsie vrs
ruhjt viselte s majdnem eljult, amikor a
testvrek belekarcoltk a htba kilencbets
nevt. John Matthew, Blay s Qhuinn akkor mg
nem voltak a kpben. Sem Rehv, Xhex, Payne,
Manny, az rnyktestvrek meg a tbbiek.
Nem beszlve Xcorrl s a banditk bandjrl.
Azta elvesztettk Wellsie-t. De senki mst.
Hirtelen a semmibl zene szlalt meg az
elcsarnokban, egy klasszikus dallam, amelyet
Wrath mr halott azeltt ltalban romantikus
filmekben, amikor eskv volt. Nan.
Ksz vagy? krdezte Lassiter.
Igen. jzusom, erre egyltaln nem szmtott!
ppen most blintottam Fritznek suttogta az
angyal , ezrt kinyitja az ajtt.
Wrath megkszrlte a torkt, s kzelebb
hajolt.
Milyen ruha van rajta?
Fehr. Lbszrkzpig r. Laza. A testvre
ksri, s a kezben egy rzsaszn rzst tart,
amelyet Rhage vett ki az asztal kzepn ll
csokorbl. Lassiter egy pillanatra elhallgatott.
Most egyenesen rd nz. s a mosolya

ezerwattos, bartom. Ezer kibaszott wattos.


Hirtelen minden megsznt ltezni: az a szarsg
a trnnal s az sszes tbbi ok, amirt ezt
csinljk. Amikor megrezte a felesge illatt,
csak arra tudott gondolni, hogy jelent szmra
mindent s nem csak azrt, mert azzal, amit
most csinlnak, valsznleg megmenti szmra a
trnt.
, s szentsges isten, az is lehet, hogy terhes.
Kedves jelenlvk kezdte Lassiter , azrt
gyltnk itt most ssze, hogy tani legynk
Elisabeth, Darius lnya s Wrath, Wrath fia
egyeslsnek.
Vagyis elhagyjk a hivatalos vmprneveket.
Klassz. Ettl sokkal emberibbnek tnt.
Ki adja ki ezt a nt?
Wrath arra szmtott, hogy az egyik testvr majd
lefordtja John vlaszt. Ehelyett a src hangosan
s tisztn felelt: emelked hangsllyal fttyentett
egyet, amellyel kategorikusan kijelentette, hogy
adja ki a nvrt.
Wrath sztnsen kinyjtotta elre a tenyert,
mert nem tudta, mi kvetkezik a szertartsban.
Amikor John Matthew megfogta, mindketten
megszortottk egymsit, mintha az egyikk
eskt tett volna: grem, hogy vigyzni fogok r, a
msik pedig elfogadta volna: kurvra ajnlom is.
Ezutn tbben megkszrltk a torkukat,
mintha nhny testvr elrzkenylt volna.
Lassiter is khintett egyet, aztn ide-oda

lapozgatott a knyvben.
ok, nzzk csak, itt most ugrm egy
kicsit, j? Van valami, amirt e kt fl nem
hzasodhat ssze? Nincs? Szuper.
Beth felnevetett.
Azt hiszem, itt meg kellene vrnod a vlaszt.
Akkor mondjuk egytt, ok? s ti is, srcok,
akik csak bmszkodtok Van valami, amirt ez a
dolog nem oks?
Erre a hz minden tagja, a feleik s Lassiter
egytt azt kiabltk:
Nincs!
regem,
remekl
csinljuk.

Ismt
lapozgatott. Igen, itt most jn egy csom blabla
szveg. Wrath?
A kirly valami rlt okbl elvigyorodott.
Igen?
Kijelented-e, hogy ezzel az elkpeszt nvel,
aki ppen most mentette meg az irhdat,
hzassgot ktsz? Szeretni s tisztelni fogod, t
sem egszsgben, sem betegsgben, sem
boldog, sem boldogtalan llapotban, hitetlenl el
nem hagyod, hozz h leszel holtodig vagy
holtiglan A francba, ezt elszr tled kellett
volna megkrdeznem, Beth. Mi lenne, ha inkbb te
vlaszolnl?
Nem vgott kzbe Wrath szles vigyorral.
Elszr n mondom. Igen, kijelentem.
Valaki a tmegben szipogott. Aztn Rhage
felszisszent:

Mi van? Ez olyan gynyr, nem? Elmentek


mind a fenbe!
Most pedig te, Beth, kijelented-e, hogy ezzel az
idegest, izomagy seggfejjel hzassgot ktsz?
Szeretni s tisztelni fogod, t sem egszsgben,
sem betegsgben, sem boldog, sem boldogtalan
llapotban, hitetlenl el nem hagyod, hozz h
leszel holtodig vagy holtiglan?
Igen felelte Beth. De mg mennyire!
Klaaaaaasssssz! Lassiter ismt lapozgatott.
Ok, gyrk? Vannak itt gyrk, emberek?
Hzd az enymet az ujjra! mondta Wrath,
azzal levette a hatalmas, fekete gymntgyrt,
amelyet az apja is viselt.
Tessk!
pedig felveheti az enymet vgott kzbe
Beth. Az desanyj volt.
, hogy ez milyen des! Lassiter elvette
Wrathtl a gyrt.
Na j, akkor vgjunk bele! Ezennel megldom
ezeket a gyrket. Beth, vedd el a tidet, s hzd
brmelyik
ujjra,
amelyikre
rmegy
vagy
mondjuk, az els ujjpercre gy ni.
Ok, akkor mondd utnam! , bassz gy
rtem, a francba! Azt hiszem, ezt elszr
Wrathszal kellett volna megcsinlnom.
Nem nevetett Beth ismt. Ami azt illeti, ez
gy tkletes.
Tkletes helyeselt Wrath.
Az egsz annyira j volt. Termszetes s

valsgos a formasg hinya pedig nagyon jt


tett. Klnsen az arisztokrcia nevetsges
rtkrendjt ismerve.
A pokolba, Lassiter maga volt a kt lbon jr
ellenplus.
Ok, szval, Beth, ismteld utnam: n, Beth,
egy totl beleval tyk"
Beth felkacagott.
n, Beth
s hol marad a totl beleval tyk rsz? Mi
van? Az internetrl szereztem a diplomm. Tudom,
mit csinlok.
Wrath biztatn blintott.
Igaza van. Tnyleg beleval vagy. Szerintem
neknk is hallanunk kellene.
Kaphatnk egy ment? kiltotta Lassiter.
men! visszhangzott az egsz
hzban.
Jl van, jl van, jl van adta meg magt Beth.
n, Beth, egy totl beleval tyk
frjeml fogadom ezt az izomagy Wratht
frjeml fogadom ezt az izomagy Wratht
hozz h leszek, vele megelgszem
hozz h leszek, vele megelgszem
vele trk, vele szenvedek, s t sem
egszsgben, sem betegsgben
s hirtelen mr nem volt vicc. Minl tovbb
tartott, Lassiter annl komolyabb lett, a fele
hangja annl reszketbb, mintha a szavak,
amelyet kimondott, nagyon sokat jelentennek

neki.
Ez szmra hagyomny, dbbent r Wrath.
Beth remeg hangon folytatta.
sem egszsgben, sem betegsgben
hsges segttrsa leszek. Isten engem gy
segljen.
hsges segttrsa leszek. Isten engem gy
segljen.
Lassiter ismt lapozott.
Viseld ezt a gyrt szeretetem s hsgem
jell az Atya, a Fi s a Szentllek nevben!
Wrath hirtelen sszeszortotta a fogt, hogy
uralkodjon az rzsein, ekzben Beth elismtelte
a szavakat, s a kisujjra hzta a Szaturnuszrubint.
Most pedig, kirlyom folytatta Lassiter
szablyosan , ismteld utnam
Beth soha sem volt az a fajta lny, aki mindig az
eskvjrl
lmodozott.
Eljtszotta
Barbie
babkkal.
Amint
hszves
lett,
eskvi
magazinokat vsrolt.
De biztos volt benne, ha ez mind gy lett volna,
egyik fantzia sem hasonltott volna a legkevsb
sem arra, ami vgl megtrtnt: a nzk vmprok
voltak, valsznleg terhes, mikzben egy Elvisjelmezes,
bukott
angyal
gyilkolta
szt
a
szertartst az anglikn imaknyvbl.
Mgis,
amikor
felnzett
leend
frjre,
elkpzelni sem tudott volna szebbet. Na persze, ha

az ember a megfelel szemly oldaln ll, semmi


sem szmt, amirl a tvben beszlnek: Vera
Wang ruha, pezsgpiramis, DJ, puccos terts
vagy nszajndk.
n, Wrath, felesgemm fogadlak, Beth
kezdte Lassiter.
Jl van, mondom szlalt meg a frje zeng
hangon. n, Wrath, felesgemm fogadlak, Beth.
Hozzd h leszek, veled megelgszem, veled
trk,
veled
szenvedek,
s
tged
sem
egszsgben, sem betegsgben, holtomig vagy
holtodiglan hitetlenl el nem hagylak. Isten engem
gy segljen.
Ekkor mindenkinek knnybe lbadt a szeme.
Mikzben
Beth
szipogott,
de
egyttal
mosolygott is, Wrath a hvelykujjra hzta a kirly
hatalmas gymntgyrjt. Aztn nneplyesen
folytatta:
Viseld ezt a gyrt szeretetem s hsgem
jell az Atya, a Fi s a Szentllek nevben!
Ekkor spontn s hangos taps hangzott fel.
Lassiternek kiablnia kellett, hogy tlharsogja a
zajt:
A rm ruhzott hatalomnl fogva, hla a
Google-nek,
hzastrsakk
nyilvntalak
benneteket! Megcskolhatod a felesgedet.
A taps hangosabb lett, amikor Wrath tlelte a
felesgt, s olyannyira htrahajtotta a testt,
hogy csupn tartotta meg a fld fltt.
Valsznleg elg gyakran csinlhatta ezt; tudat

alatt gy fejezte ki, hogy fizikai rtelemben is


kpes gondoskodni rla.
Vedd le a szemvegem! suttogta, amikor a
haja kt oldalon elrehullott, s eltakarta ket a
kvncsi szemek ell. Szeretnm, ha ltnd a
szemem, mg akkor is, ha n nem lthatlak.
Beth keze remegett, amikor megrintette az
arct. Lehzta a napszemveget a szemrl, majd
megpillantotta elkpeszt tekintett, s eszbe
jutott az els alkalom, amikor megltta: az
desapja hzban, az alagsori vendgszobban.
Most is ugyanolyan volt, mint akkor: fnyl
vilgoszld, s gy ragyogott, hogy pislognia
kellett tle, s nem csak a szembe gylt knny
miatt.
Gynyr! lehelte.
Hasznlhatatlan felelte Wrath mosolyogva
mintha neki s eszbe jutott volna az els
alkalom.
Nem.
Ltom
benne
a
szvedben
rejl
szerelmet. Megrintette az arct. s az nagyon
hasznos.
Wrath ajka az vhez rt, megsimtotta egyszer,
majd mg egyszer. Vgl lassan s elmlylten
megcskolta.
Amikor fellltotta, Beth visszatette a szemre a
szemveget, majd a jelenlvkre nzett, s
elpirult. Milyen sok szeretet radt bellk!
Ettl gy rezte, hogy legyzhetetlen, brmit
kibr, ami szembejn velk.

Lassiter tlharsogta a lrmt:



ksznm,
naggggggyon
szpen
ksznm!
Wrath oldalra hajolt, megvakarta George fle
tvt, majd megfogta a htn lv hmot. Ezutn
mindhrman elindultak a sorfal eltt az ebdl
fel.
Fritznek valahogy sikerlt elvarzsolnia egy
nagy halom ennivalt a semmibl, az asztalt a
szertarts kzben megtertette, gy egyszer,
mgis bsges lakoma vrta ket.
De elszr a hivatalos elintznival kvetkezett.
Amikor Rehv megjelent a boltves ajtban,
blintott Beth fel, aki a frjhez hajolt.
Itt az ideje, hogy alrd mondta.
Szomoran figyelte, ahogy a parancsolja
nfeledt boldogsga egy pillanat alatt elillant.
Semmi nem vltozik, ugye tudod? suttogta
Beth. Hzasok vagyunk. Trvnyesen.
Igen Wrath hosszan hallgatott. Igen,
megteszem.
Mgis sok idbe telt, hogy odamenjen az
rasztalhoz, amelyen Rehv szthajtott egy
pergament, amelynek a vgrl piros, fekete
szalagok lgtak.
Van egy kk tollam, amellyel alrhatod
kzlte, s kivette az rszerszmot cobolyprm
bundjbl. Ezt az iratot Saxton ksztette, s
hrom httel korbbra dtumozta. Biztostott,
hogy a megfogalmazsa sziklaszilrd, s minden

rsze ktsgbevonhatatlan.
Sziklaszilrd drmgte Wrath.
Rehv tadta a tollat.
rd al, n pedig rmmel gondoskodom az
elkldsrl.
Beth elengedte a frje kezt, hogy teret adjon
neki Wrath-nak azonban nyilvnvalan nem volt
r szksge. jra megfogta a kezt, s a
pergamenhez lpett.
Mi ll benne? krdezte rdes hangon.
Beth rnzett az si nyelv szimblumaira, de
nem ltott belle semmit, csak a klnbz
kkkel rt jeleket.
Az hajolt kzelebb Rehv , hogy az
egysgetek semmiss vlik.
Mintha soha nem is ltezett volna? motyogta
Wrath.
Rehv megtgette a pergament.
Ez egy politikai nyilatkozat. Egy politikai
llsfoglals. Nem rlatok szl.
De az alrsomnak rajta kell lennie. s a
felem neve is szerepel benne. Szval igenis rlunk
szl. Rehv szintn htralpett. Aztn mr csak
Wrath maradt ott, valamint az rs, amelyet nem
ltott.
A testvrek s a hz minden tagja a httrben
vrakozott. Nma csendben.
Nem fogja megtenni, gondolta Beth. Egyszeren
nem lesz kpes r

52. FEJEZET
Trez nzte, ahogy Selena a csukljbl iszik, s
egyltaln nem volt lelkiismeret-furdalsa, hogy
elmulasztja azt az esemnyt, amely ugyanekkor
Caldwellben zajlott.
Mg a klubban volt befejezte a knyvelst,
amelyet
napokkal
korbban
kellett
volna
megcsinlnia , amikor megkapta a krzenetet az
sszejvetelrl. Azonnal hazasietett s arra
szmtott, hogy ltja Selent. Amikor a n nem
mutatkozott, megnyugtatta magt, hogy ne
trelmetlenkedjen, hagyja, hadd jjjn hozz,
amikor akar, blablabla.
Krlbell
msfl
percig
brta,
aztn
lthatatlann
vlt,
fakpnl
hagyta
az
elcsarnokban iAmet komor arckifejezsvel s a
karjban tartott Nyamvadt Macskval, ahogy
nevezte az llatot.
Mihelyt elbukkant Rehvenge hzban a
hegyekben, megrezte Selena jelenltt, s
azonnal fellnklt Ez azonban megvltozott,
amikor rtallt a konyhban, s ltta, hogy valami
baj van. Istenem, mikor ihatott utoljra

Hirtelen a farka erteljesen tiltakozott a


gondolatra, hogy a n brki msbl igyon. Hogy
visszaterelje a testt bksebb vizekre, arra
sszpontostott, ahogy a n a csukljbl iszik, az
ajkra a brn, valamint arra a tnyre, hogy most
valban gondoskodik rla.
Habr vajon mennyi ideig, tprengett.
Pofa be! Amikor Selena felnzett r,
megrzta a fejt. Nem te.
Megsimogatta a hajt, s elcsodlkozott, milyen
selymes s puha rajta minden. Csodlta friss,
tavaszi illatt, pedig tl volt, s hogy amikor
behunyja a szemt, milyen hossz a szempillja
halvny arcbrn.
rkk gy tudott volna maradni.
Vgl azonban Selena elengedte, visszahzta a
szemfogt s a szjt. Ezutn kvetkezett egy
kisebbfajta knzs: kidugta rzsaszn nyelvt, s
megnyalta a harapsnyomot, ezzel lezrta a
sebet t viszont feltzelte.
Htradlt a karjban, flig lecsukott szemhja
alatt a tekintete kds volt, s kba a
jllakottsgtl.
Folyton rd gondoltam szlalt meg Trez
halkan. Minden pillanatban.
Valban?
Igen. Blintott, majd megsimogatta az als
ajkt a hvelykujjval. s nem csak azrt, mert
valami befejezetlen maradt kzttk.
Ha esetleg ll, Selena mosolytl lelt volna.

Az mr igaz.
Istenem, nagyon szerette ezt a csendet. Nem
szlt hangos zene, nem volt embertmeg a
szobban, nem rezte a klvilg nyomst sem a
sHisbt. Mg a testvrek s a feleik sem
zavartk, brmennyire rendesek voltak is. Csak k
ketten voltak.
Mikzben az erekcija mg ersebb lett, meg
kellett igaztania a cspjt a n feje alatt. Aztn
meghallotta a sajt hangjt:
Szeretkezni akarok veled. Most azonnal.
A francba, tnyleg ezt mondta volna? Mgis,
ebben a pillanatban nagyon tvolinak tnt az ok,
amirt uralkodnia kellene magn, nem volt ms,
csak egy tvoli morajls az jszakai gbolton,
amely jelenleg tiszta volt, s csillagos.
Ekkor egy rnyk suhant t a kivlasztott arcn,
s a jllakottsg helyett aggodalom lt ki r. Ezt
ltva Trez legszvesebben fenkbe rgta volna
magt.
Selena azonban nem hzdott el, hanem
felemelte a kezt, s megsimogatta az arct.
n is akarom.
Biztos vagy benne? Basszus, a farka mr
nagyon kemny. Tl kemny ahhoz, hogy helyesen
cselekedjen.
Amikor a n blintott tudta, hogy mindketten
elvesztek.
Krlek! suttogta Selena rekedten. Vess
vget a szenvedsemnek! Szntesd meg ezt a

perzsel rzst!
Ezutn vgigsimtott a sajt testn, s a lba
kztt llt meg a keze mire Trez ott helyben
majdnem ellvezett. A golyi megfeszltek, a
farka
a
nadrghoz
nyomdott,

pedig
sszeszortotta a fogt.
Els gondolata az volt, hogy ott helyben a
magv teszi. Nem j tlet. Mert nem tudna
megllni, mg akkor sem, ha valaki bejnne.
jult ervel felllt, a karjba emelte a nt, s
vatosan tartotta.
Hol van a hlszobd?
Az emeleten. Htul.
Trez elindult a nyikorg lpcsn, felment az
emeletre a lakosztly fel, amely a konyha fltt
volt. Bergta az ajtt a lbval. A szobban
slyos, viktorinus mahagnibtorok lltak, az gy
igazn lenygz darab volt, tkletes krnyezet a
nnek, amikor lefektette a brsony gytakarra.
is felmszott mell, lovagl lsben a lba
kz vette a testt, de vigyzott, hogy ne
nehzkedjen r.
Ltni akarlak.
Selena megfogta a kntse vt, Trez azonban
meglltotta.
Ne! Szeretnm n csinlni.
Az v olyan fehr s puha volt, mint minden,
amit viselt, s amikor stt kezvel kioldotta a
masnit, megnyalta az ajkt. Lassan nyitotta szt a
ruha kt felt, szndkosan nem kapkodta el.

, basszus
Igen,
a
mellbimbja
mg
jobban
megkemnyedett, amikor hvs leveg rte.
Kptelen volt ellenllni a ksrtsnek, ezrt
lehajolt, s megnyalta az egyiket. A szjba vette
a bimbt, mikzben lehmozta a maradk ruht.
Aztn ttrt a msikra, s vgigsimtott a testn,
le a combjra.
Hirtelen megcsapta az orrt az illata, s a farka
ismt nagyot rndult, prblt kiszabadulni.
A fenbe, amikor meghallotta, hogy a nevt
shajtja, is felnygtt. Ez utn jra akciba
lendlt: Selena lba kz nylt, megkereste azt a
forr, nedves pontot, s drzslni kezdte. Amikor a
krme a felkarjba mlyedt, a mellt nyalogatva
elmosolyodott.
lvezz el! suttogta, aztn megszvta a
bimbt.
Erre a kivlasztott mintegy vgszra megfeszlt,
mint amikor kifesztenek egy ktelet. A felsteste
Trez mellkashoz nyomdott. feljebb emelte a
fejt a szjhoz, s a nyelvt a foga kz nyomta,
a drzslssel pedig segtett meglovagolni a
gynyr hullmait. Amikor vge lett, Selena teste
elernyedt, a levegt zihlva vette.
Krlek elcsuklott a hangja. Tudom, hogy
ennl tbb is van.
, igen! Trez fellt, s szinte letpte magrl
a pljt. De mg mennyire hogy van Basszus
akarom mondani a francba.

Tudta, hogy vigyznia kell a nyelvre, s


megfogadta,
hogy
szebben
beszl
a
n
jelenltben.
A nadrgjval sem volt kmletesebb, mint a
plval, s amikor eldobta, nem is rdekelte, hogy
a fejtmla egyik rdjn landolt.
Llegzetelllt vagy.
Selena szavaira megdermedt, s a szembe
nzett csakhogy a n nem az arct figyelte.
Nem. A tekintett lejjebb szegezte a testre, s
amikor
Trez
egy
pillanatra
odanzett,
megbizonyosodott rla, hogy kkemny farka
bszkn s egyenesen gaskodik, kszen arra,
hogy elvgezze a feladatt.
Megrinthetlek? krdezte a n flnken. Meg
sem vrta a vlaszt, fehr keze mris nylt fel
Trez olyan hangosan nygtt fel, hogy mg az
ajt melletti tkr is megremegett, aztn oldalra
grdlve hanyatt dlt.
vatosan , istenem
El fog menni, klnsen, ha gy simogatja
, jzusom! sziszegte sszeszortott foga
kztt, aztn megharapta az als ajkt.
Selena ngykzlbra llt, telt melle himblzott,
a haja kibomlott a kontybl. Mindkt kezvel
megfogta, s temes ritmusban hzogatta a brt
le-fel, le-fel, tbukott a vgn, aztn ismt lement
a tvig. Mikzben izgatta, Trez cspje lkseket
vgzett, a temp egyre gyorsult.
Nhny pillanat mlva egy hirtelen mozdulattal

felkelt, s hanyatt fordtotta a nt, majd lefejtette


magrl a kezt.
De szeretnm
Egy cskkal belfojtotta a szt, az ajkt
nyalogatta.
Benned akarok elmenni.
Selena mosolya vgtelenl izgat volt, a szeme
felragyogott.
s azutn folytathatom a felfedezst?
Meg fogsz lni, te n!
Ekkor rfekdt, Selena sztnyitotta a lbt,
hogy helyet csinljon neki.
Csak rd tudok gondolni hallotta magt Trez.
Mit ad isten, ezttal a mlt tvol maradt
valsznleg mert rkon keresztl, amikor nem
voltak egytt, csakis arra gondolt, ahogy a n a
frdszoba padljn fekszik, a szja alatt
vonaglik, s mg tbbet akar. s igen, mindennl
ersebb volt a ksztets, hogy belhatoljon,
magv tegye, ellvezzen benne, ezrt ezek a
gondolatok legyztk az nutlatot. Ezttal semmi
sem fogja meglltani.
Klnsen, mert a kln tlttt idben egy
nagyon fontos tny jutott az eszbe Selena is
sok frfival volt mr.
Ez a munkjhoz tartozott habr gyllt erre
gondolni. Kivlasztottknt msok vrignyt
elgtette ki, ezrt szexulis oktatst is kapott, s
lefekdt azokkal a frfiakkal, akiket kiszolglt. Ez
a dolog gy mkdtt.

Brmennyire fjt neki ez a tny, felteheten


ettl lettek egyenlk habr Selena esetben a
szex egyfajta szent feladat rsze volt, amellyel
leteket mentett. Treznl pedig csak fggsg.
De csak volt, gondolta. Mlt idben. Pomps.
Megmarkolta
a
farkt,
odaillesztette
a
bejrathoz, benyomult, s megtallta azt a
bizonyos helyet. Felnygtt, majd kt kezbe fogta
a n fejt s mikzben egyms szembe nztek,
ltta, hogy Selennak elll a llegzete, mintha
lelkileg felkszten magt a mreteire.
Majd lassan csinlom sgta, s szelden
megcskolta.
A n hangja csupn egy lehelet volt:
Ksznm.
Mikzben centimterenknt nyomult beljebb,
Selena furcsn mozdulatlan maradt, behunyta a
szemt, a szemfoga megnylt. Trez megbabonzva
figyelte,
milyen
gynyr
a
vrvrs
brsonypaplanon, fekete haja sztterlt a prnn,
az arca kipirult.
Milyen szk vagy! csikorgatta. Szentsges
g!
Ne llj meg!
Nem fogok
Tedd meg! Csak tedd meg!
Trez a homlokt rncolta, s arra gondolt,
milyen furcsa ez a megfogalmazs
Aztn minden nagyon gyorsan trtnt, eslye
sem volt megakadlyozni Selena megragadta a

cspjt,
egy
helyben
tartotta,
kzben
elrebillentette a sajt gykt, s tszaktott
magban egy akadlyt amelynek nem lett volna
szabad ott lennie.
Feljajdult a fjdalomtl, Trez pedig csak
rtetlenl nzett.
Mi a
De nem fejezte be a mondatot. Mg a gondolatot
sem. Mindent elhomlyostott ugyanis az rzs,
ahogyan szorosan krbefogta a teste a farkt,
ezrt kirobbant belle az orgazmus, amely mr j
ideje kszldtt, s a testbe lvellt.
Selena vlaszul tkulcsolta a lbt a cspjn,
egy shaj szakadt ki a torkbl, amikor Trez
megprblt a lehet legkevesebbet mozogni.
Szz? Szz
Aztn eszbe jutott valami a frdszobai
jelenetbl A tid vagyok, tants engem!

Szz!
Olyan gyorsan hzdott ki belle, hogy Selena
sszerndult Aztn nemcsak az gyrl llt fel, de
majdnem kirohant a szobbl is.
Megpillantotta a vrt lekonyul farkn, s
grcsbe rndult a gyomra.
Selena jzusom, mirt nem szltl?
A n lesttte a szemt, majd sszehzta
magn a ruhjt. Mg az vt is megkttte a
derekn, csak azutn lt fel.
Kvntalak.
Mg
mindig
kvnlak.
Ilyen
egyszer.

Trez meg akarta laztani a nyakkendjt, ami


miatt nem kapott levegt aztn rjtt, hogy
anyaszlt meztelen.
Nem egyszer felelte rekedten. Ez
egyltaln nem egyszer.
A legkevsb sem volt szksge egy jabb nre,
akit felesgl kell vennie: mi a francot csinl, ha
Phury, a Nemz azt kveteli, hogy tegye meg a
ktelessgt?
Klnsen,
hogy
kezdett
beleszeretni
Selenba.
Mikzben Trez meztelenl llt a szoba tls
vgben, Selena arra gondolt, khm, nem gy
tervezte.
De jl tette, hogy nem szlt. Az utols percben
tudatosan dnttt gy, hogy nem mondja el neki
pontosan emiatt.
Hogyan hogy lehet mirt A dadogs
nem j jel. Azt hittem, gyas vagy.
Jl hitted.
Akkor hogy lehetsz mg szz?
Soha nem hasznltak ilyen mdon.
Trez tehetetlenl felkapta a kezt.
Mirt n? Aztn hirtelen kromkodott egyet.
gy rtem
Ahogy mr mondtam, veled akartam lenni. Mg
mindig akarok. Az les fjdalom utn csak egy
pillanatnyi gynyrt rzett s tudni akarta, mi
van mg a szeretkezsben.

Trez a fejre tette a kezt, s csak llt.


Krisztusom!
Csak hogy flre ne rtsk egymst szlalt
meg a n hatrozottan , nem vrok tled semmit.
Ha emiatt aggdnl. Nem lesz semmifle
hzassg.
Klnsen a jvje ismeretben. Habr ahogy
elnzte a frfit, ez nem is volt a pakliban
Biztos vagy benne, hogy a Nemz is gy
gondolja majd?
Selena felszegte az llt.
Ki fogja elmondani neki? Amikor a krds
lthatan vratlanul rte a frfit, megvonta a
vllt. Mert n nem. s mivel nincs itt senki a
hzban rajtunk kvl, ezrt ha te nem rulod el
neki, soha nem tudja meg.
Igazsg szerint nem tudta, mit tenne Phury, ha
rjnne
Gyakorlatilag
most,
hogy
olyan
szemllyel fekdt le, aki nem a Nemz s nem egy
testvr, bukott lett. Habr ezekben az j idkben
nehz volt megjsolni, mennyire voltak mg
rvnyesek a rgi szablyok.
Nem mintha szmtott volna. Az ideje gyis
egyre fogyott.
Pontosan ezrt vette a sajt kezbe a dolgok
irnytst, amikor Trez szrevette, milyen szk a
hvelye, s megllt. Eldnttte, hogy nem hagyja
veszni ezt az eslyt, klnsen az utn a konyhai
epizd utn.
Ekkor eszbe jutott az a n, akit Treznek

felesgl kellett vennie s fjdalom hastott a


szvbe.
Ne aggdj mondta elcsigzva , nem kell
tenned semmit.
Igenis van bennem tisztessg csattant fel a
frfi.
Nem akartalak megsrteni.
Trez behunyta a szemt, s azt felelte:
Nem kellene bocsnatot krned.
Nem rtem, mi a baj. A testem az enym, n
pedig tged vlasztottalak s te is akartl.
Ekkor kinyitotta a szemt.
Fjdalmat okoztam neked.
Az volt fjdalmas, hogy abbahagytad.
Trez megrzta a fejt.
Micsoda zrzavar!
Ki szerint?
A felt sem tudod az egsznek. Ekkor
azonban odajtt hozz, s lelt az gyra. Ismt a
fejre tette a kezt, s hangosan kifjta a levegt.
Nem lett volna szabad, hogy n legyek az els,
Selena. Brki, csak nem n.
Mg egyszer megkrdezem: nem gondolod,
hogy ezt nekem van jogom eldnteni?
De nem ismersz.
Eleget tudok. Elvgre beszlt neki az emberi
nkrl. A szleirl. Arrl, hogy valaki msnak
grtk. Mi egyb lehet mg?
Nem. Nem gy van
Ekkor egy hang szlalt meg a szobban, s

eltartott egy ideig, mire Selena rjtt, hogy egy


telefon csrgse az.
Ez nem lehet igaz morgott Trez, amikor
mellette elhajolva a prna fel nylt. Egy
mobiltelefon hevert kijelzvel felfel az gyon,
biztosan a nadrgzsebbl csszott ki, amikor ott
fekdtek.
Trez megnzte a szmot aztn az rra
pillantott.
Mennyi az id , basszus!
Mi a baj? krdezte Selena.
Ezt fel kell vennem. Krlnzett, mintha azt
keresn,
hol
lehetne
egyedl.

Mindjrt
visszajvk.
Mikzben Selena figyelte, hogy kimegy a
folyosra, lenygzte meztelen teste s csupn
a feneke ltvnya elg volt ahhoz, hogy arra
gondoljon, lesz-e mg eslye valaha is egytt lenni
vele.
Behunyta a szemt, kinyjtzott, s valami
furcsa sajgst rzett a medencjben, amelyet
korbban nem.
Igen, fjt egy kicsit. De nem annyira, hogy
brmit is megbnjon vagy ne akarja ismt
megtenni. Valami azonban azt sgta, hogy ez nem
szerepel a jvjben.
Szlnia kellett volna.
Csakhogy ezt a dntst mr nem msthatta
meg.

53. FEJEZET
Wrath vgl alrta azt az tkozott vlsi paprt.
A kisujjn lv gyr gyzte meg vgl, amely
az desanyj volt: ez a rubin jelkpezte Beth
nneplyes fogadalmt, s errl eszbe jutott
minden, amit ez a n tett rte. Azzal, hogy a fele
lett, neki, a npnek, a szoksaiknak s a
hagyomnyaiknak szentelte a hitt, a szvt s a
jvjt. Teljesen htat fordtott az emberi
oldalnak, olyannyira, hogy semmi kapcsolata
nem maradt azzal a fajjal, rajta s a testvreken
kvl senkivel nem rintkezett, a kirlyi munka
mindkettjk lett alapveten megvltoztatta.
Na persze kapott is sok mindent cserbe, de
mindent elvesztett, amit valaha ismert. Mgis
megtette rte, rtk.
Most nem a trn volt a legfontosabb. Nem,
sokkal inkbb megfelelni annak a sznvonalnak,
amelyet Beth szabott: oda kellett biggyesztenie az
alrst, ha mr egyszer meggrte. Gyllte ezt
az egsz kibaszott dolgot, az arisztokratktl
kezdve a banditk bandjn t a vesztesg
rzsig, amely ezzel a nyomorult paprral jrt

egytt, de tiszteletben kellett tartania, amit


meggrt.
Az hagyomnyai ugyanolyan fontosak voltak,
mint a sajtjai.
Ha nem teszi meg, akkor ugyangy nem tiszteli,
mint ahogy a tancs tette. Klnben is ez volt a
leglogikusabb mdja annak, hogy kijtsszk az

elitet.
gy
kell
elegnsan
beinteni
nekik
a
mesterkedseikrt.
Hol van a toll? morogta.
Amikor Rehv a jobb kezbe nyomott egyet,
megszortotta Beth tenyert.
Hol rjam al?
Itt felelte Beth rekedt hangon. Itt!
Hagyta, hogy a felesge a megfelel helyre
vigye a toll hegyt, aztn odarta a nevt.
s most mi trtnik? krdezte.
Rehv gonosz hangon felnevetett.
sszetekerem ezt a kis zenetet, aztn
feldugom nekik oda, ahol nem st a nap. A
pergamen zizegse hallatszott. A koronzst
jflre tervezik. Milyen kr, hogy addig vrnom
kell. Gyere, Saxton, enned kell valamit. gy nzel
ki, mint aki mindjrt sszeesik.
Wrath a nma, mozdulatlan tmegre pillantott.
Nos, akkor most esztek, vagy mi lesz?
A jelenlvk nem szlaltak meg, mintha a
testvrek tudtk volna, hogy most valaki ms a
fontos. Wrath megfogta Beth karjt.

Tnjnk el innen! szlalt meg rekedt hangon.


Rendben.
A fele gyorsan s gyesen elvezette a zajtl s
az ennivaltl. Wrath az g fa illatt rezte, s
kitallta, hogy valsznleg a knyvtr fel
mennek.
Fekdj le, George! mondta Beth a kutynak,
amikor megllt az ajtban. Tudom, hogy nem
szvesen maradsz kint, de szksgnk lenne
nhny percre egyedl.
Bizony m, gondolta Wrath, majd elengedte a n
kezt, s egyedl indult elre. A jobb kezt azrt
kinyjtotta maga el. Amikor megrintette a
kandallprknyt, azt kvnta, brcsak ltn a
pislkol tzet. Szeretett volna megpiszklni
valami forrt, hogy sisteregjen.
Kattanst hallott, s gy gondolta, Beth bezrta
az ajtt.
Ksznm mondta a fele.
Wrath megfordult.
n is neked.
Minden rendben lesz.
Ha a banditk bandjrl beszlsz, n nem
lennk ebben olyan biztos. Tallnak majd ms
mdot. Ezzel csak idt nyertnk, a problmt nem
oldottuk meg.
Istenem, ez a keser hang annyira nem volt
jellemz r! A helyzet azonban megvltoztatta.
Mg szerencse hogy az apja mr nem lt s
sosem hitte volna, hogy egyszer mg ezt

gondolja
Beth htulrl hozzsimult, a karja felemelkedett,
s masszrozni kezdte feszlt vllt.
Gynyr szertarts volt.
Wrath felnevetett.
Elvis remek munkt vgzett.
Tudod, mi a szoks az embereknl a hivatalos
hzassgkts utn?
Mi?
Beth karja a derekra siklott, aztn el lpett,
s lbujjhegyre llva megcskolta a nyakt. Mit ad
isten, ettl rgtn jobb lett a hangulata.
Az, hogy beteljestsk vlaszolta Beth
halkan. Az a hagyomny, hogy a frj s a felesg
megpecsteli a dolgot, ha rted, mire gondolok.
Wrath elmosolyodott, aztn eszbe jutott, mikor
voltak egytt legutbb s milyen krlmnyek
kztt.
Biztos vagy benne, hogy kszen llsz r azok
utn, hogy tudod
Teljesen.
Aztn, hogy nyomatkot adjon a szavainak,
hozzdrglte magt, mire Wrath kromkodni
kezdett. Egy pillanat alatt feltmadt benne a vgy,
mgis visszafogta magt, s csak lehajtotta a
fejt, hogy megcskolja.
Emelj fel! sgta Beth a szjba.
Wrath megtette, pedig felhzta a derekig a
ruht, sztnyitotta a lbt, s a frje cspje kr
kulcsolta.

Nincs rajtad bugyi nygte Wrath.


Kszltem.
Jzusom, mg szerencse hogy nem tudtam
klnben
Nem fejezte be a mondatot, inkbb kettejk
kz nylt, s mikzben Beth ersen kapaszkodott
a nyakba, kigombolta a nadrgjt. A farka
azonnal kiugrott, forrn lktetett, pedig lejjebb
engedte a felesgt, s megkereste a bejratot
A francba! Mi van, ha terhes vagy? bukott ki
belle hirtelen, s eltolta magtl. Basszus
A terhes nk is szoktak szeretkezni. Tnyleg.
Nem hazudok.
Beth feljebb nyjtotta a nyakt, s a szjba
vette
Wrath
als
ajkt,
majd
vatosan
megharapta.
Hacsak nem azt akarod mondani, hogy nem
kvnsz.
Wrath egy pillanatra megtntorodott.
Sz sincs ilyesmirl!
s hogy eloszlassa a ktsgeket, lassan lejjebb
engedte
a
felesge
testt,
s
vatosan
belnyomult. Bethnek lthatan egyltaln nem
fjt, mgsem akart felesleges kockzatot vllalni,
ezrt megmarkolta a fenekt, s le-fel mozgatta
magn.
Szeretlek lehelte a hajba. rkk.
Amikor Beth is ugyanezt sgta a flbe, egy
pillanatra rmlet hastott a szvbe, ami
visszafogta a vgyt. Vajon az apja is ezt mondta

az anyjnak?
Mert tudta, az hogy vgzdtt.
Hirtelen a semmibl V ltomsa jutott eszbe
arrl, hogy egy fehr mezn ll, s a jvt tartja a
kezben. Vajon mit
Wrath suttogta a felesge. Gyere vissza
hozzm! Arra figyelj, ami itt s most trtnik
Wrath megad shajjal kizte a fejbl a
mrgez gondolatokat, s azt tette, amit a fele
parancsolt: csak arra az rzsre figyelt, ahogy kibe mozog benne. Az orgazmus csendes volt,
csupn akkora hullmot kavart, mint egy nyri
szell. Amikor azonban a felesgbe lvezett, s
rezte,
hogy
a
hvelye
sszeszortja,
hatalmasabbnak
tnt,
mint
brmelyik,
ami
megrengette a vilgt.
Nem akarta elengedni. Soha.
Selena hlszobja eltt Trez fogadta a hvst
de mg ksznni sem volt ideje.
Hol a faszban vagy? drrent a telefonba a
kirlyn tlet-vgrehajtja. s hol van, amit
meggrtl?
Trez behunyta a szemt.
Mr elindultam.
Ne baszakodj velem! Azzal megszakadt a
vonal.
Trez? krdezte Selena a szobbl. Minden
rendben van?
Nem. Cseppet sem.

Hogy lehet mr dl?


Kinyitotta az ajtt.
Igen, de mennem kell.
Magban kromkodott, mikzben odament
egyenesen a nadrgjhoz, s felvette Amikor a
golyja beleakadt a cipzrba, szndkosan mg
ersebben hzta fel, a fjdalom az gykba
hastott, s majdnem rosszul lett tle.
SEx hvsa eszbe juttatta, mirt volt olyan
idita tlet idejnnie.
Szz! Basszus!
Ezutn megfogta a pljt, beledugta az egyik
karjt, s kzben rezte, hogy Selena nmn t
nzi az gyon lve.

Szz.
Ekkor
mintegy
vgszra
megjelent
az
emlkezetben az sszes n, akit valaha
megkeflt, s ismt kitlttt minden helyet a
fejben. Aztn azok is eszbe jutottak, akikkel ma
kiszolglja sExet.
Ez tbb nem trtnik meg kzlte, s az
gyra mutatott, majd a nre. Ez az egy is tl sok
volt.
Selena arcn semmi sem ltszott, az illata
azonban elrulta az rzseit: minden prusbl
szomorsg sugrzott.
Mgis btran llta a tekintett.
Ahogy kvnod. De itt leszek, ha meggondolnd
magad.
Istenem, micsoda tarts volt benne, ahogy

rnzett! Szinte kihvan, hogy prblja csak tvol


tartani magt tle.
Trez nuralma nem volt ennyire j. A helyzet
viszont mg annl is rosszabbul llt. s iAm is
veszlybe kerlt. Ha mg Selent is belekeveri?
Nem akarta t is magval rntani a pokolba.
Ja, s ami Phuryt illeti? Szarul rezte magt,
amirt nem szlt a Nemznek, mert ezzel is azt
mutatta, mennyire nem tiszteli a kivlasztottat.
Egy ilyen vallomsbl azonban semmi j nem
szrmazott volna.
Mennem kell drmgte.
Ahogy kvnod.
Tnyleg nagyon szerette volna, ha nem mondja
ezt tbb.
Kitmolygott a szobbl, s nem is emlkezett,
hogy jutott le a lpcsn, hogy ment t a stt
hzon ki a fehr, havas kertbe. Behunyta a
szemt, s hosszan kellett koncentrlnia, hogy
kpes legyen lthatatlann vlni
vgl azonban sikerlt eljutnia a Commodoreplethez.
A
hts
bejratnl,
egy
szemeteskontner kzelben bukkant el a
semmibl. Kilpett mgle, a munksok azonban,
akik tiszttszereket pakoltak egy autbl, gyet
sem vetettek r. Ahogy a biciklis futr sem, aki a
hts siktorban elsvtett mellette.
Ezzel szemben a tizennyolcadik emeleten egy
egsz csapat fogadta, akik csak r vrtak.
Kilpett a liftbl, s nagyot kromkodott

magban.
IAm a csukott ajtnak dlve llt, teljesen
nyugodtnak tnt, leszmtva gyilkos tekintett.
Mellette pedig? Azok a kurvk voltak, akiket sEx
szmra iderendelt.
A kirlyn tletvgrehajtja minden bizonnyal a
kinti teraszon vrakozott. Vagy a szobban jrklt,
miutn dhsen betrt a laksba.
Trez benylt a zsebbe de nem tallta ott a
kulcsot. Bassza meg!
Elfelejtette elhozni? Vagy a fldn hevert
valahol Selena hlszobjban? Az isten verje
meg!
Valamit elvesztettl? krdezte a testvre
vontatott hangon.
Hell, fnk szlalt meg az egyik prosti.
Fnk
Mi jsg
A nk egyms szavba vgva beszltek,
mikzben
a
hajukat
rendezgettk,
s
a
melltartjukat igazgattk. A ruhjuk mg ppen a
tisztessges hatron bell volt, de minden tl
rvid, tl szk s tl mlyen kivgott volt rajtuk.
Nem mintha sokig maradnnak felltzve.
Majd n kinyitom kzlte iAm, s elvette
rzkulcst.
Kinyitotta a zrat, szlesre trta az ajtt, s
biccentett a fejvel a lnyoknak, hogy menjenek
be. Miutn azok betipegtek, sszehzta a szemt.
Mi a francot csinlsz?

Megoldom a problmimat sziszegte vissza


Trez. Az egyetlen mdon, ahogy tudom.
Elment a testvre mellett, s bestlt a laksba.
Az vegajt mgtt, a teraszon az tletvgrehajt
vrt, s gy nzett ki, mint egy lidrc: fekete
kpenye libegett a hideg szlben.
Amikor a hrom prosti szrevette, megdermedt.
Vagy megbabonzva, vagy hallra rmlve. Taln
mindkett.
Adjatok egy percet, hlgyeim! mondta Trez,
s odament a tolajthoz. Mindjrt utnatok
kldm a hlszobba. Ott van a folyos vgn.
Rendben, fnk felelte az ell ll n.
Trez megvrta, hogy kimenjenek a szobbl,
csak utna engedte be sExet. Blcs dnts
mivel a hhr fjtatott a dhtl, s szinte letpte a
csuklyt a fejrl.
Aztn Trez arcba nyomta az ujjt, s azt
drgte:
Ajnlom, hogy a jvben pontos lgy! Klnben
semmisnek tekintem az egyezsgnket.
Trez mr majdnem belemszott a gazember
kpbe, amikor iAm kzbelpett.
Ktelez elfoglaltsgunk volt a kirllyal. Nem
tehettk meg, hogy eljvnk, de nem fordul el
mg egyszer.
SEx fekete, csillog szeme fel fordult.
Erre neked legyen gondod ezentl!
IAm
blintott,
az
arca
megtveszten
nyugodtnak tnt. Csupn a bal szemldknek

rngsa rulta el az idegessgt. Trez tudta, hogy


mihelyt ennek vge lesz, rendesen megkapja a
magt.
Szuper. jabb dolog, amit alig vrt.
SEx felemelte a kezt, s megfogta a nyakn
lv brosst, amely akkora volt, mint egy harcos
kle, fekete drgakvek dsztettk, s a fm
krbecsavarodott rajta. Amikor kikapcsolta, a
kpenye a fldre hullott.
Alatta egy tlagos kinzet atltt s egy
fekete gyakorl-nadrgot viselt.
Minden ms azonban egyltaln nem volt
tlagos rajta: a bre minden ngyzetcentimtert
a fehr, ritulis tetovls bortotta, ami teljesen
befedte izmos karjt s vllt. Mgis embernek
ltszott.
j hr a prostiknak.
Annak ellenre, hogy kstl recsegte sEx ,
tettem neked egy szvessget.
Vagyis a szleink letben maradnak?
krdezte Trez.
Ja, igen, az is. A hzukat viszont elvesztik a
kirlyn utastsra. Amikor utoljra lttam, az
desanyd ideg-sszeroppanst kapott, mert
visszavettk az kszereit. A hhr lassan
elmosolyodott. felsge nagyon elgedett a
szenvedskkel. Ha nem tudnm msknt, azt
hinnm, szndkosan tervelted ki.
Milyen szvessget tettl?
felsge egy idre olyasmivel lesz elfoglalva,

aminek nincs kze hozzd.


Trez sszehzta a szemt.
Hogy rtve?
Krlbell kilenc hnapig.
Elnzst, micsoda? Nem rtem, mit
Terhes.
Trez nem kapott levegt. Aztn knyszertette a
tdejt, hogy tegye a dolgt, s kzben a
testvrre pillantott.
Hogy a francba trtnt ez?
Ha valakinek, ht neked nem kellene
elmagyarznom.
De azt hittem, a hzastrsa tz vvel ezeltt
meghalt.
gy igaz. Milyen kr! S'Ex megropogtatta az
zleteit. Csnyn elesett.
Akkor ki az apa?
SEx ravaszul elmosolyodott.
Csoda trtnt. Szentsges g.
S'Ex blintott.
Az idzts ppen kapra jn neked, mert meg
kell vrni, hogy ismt lnya lesz-e. Ha, igen, a
csillagok llsbl kell kiderteni, melyikk lesz a
kvetkez kirlyn. Ha viszont fit szl? Akkor
neked annyi. De ha nem, taln lehet eslyed
elvgre tged egy bizonyos lnynak grtek. Ha a
msik lesz a kirlyn, megmenekltl.
IAm lassan kifjta levegt.
Ez rohadt j hr. Elmletileg.
Attl persze mg az adsom vagy morogta

sEx. Mostantl kezdve gondoskodsz rlam


klnben n gondoskodom mind a ketttkrl.
Emiatt ne aggdj! Trez felhzta a nadrgja
derekt, mikzben a gondolatai vadul kavarogtak.
Brmit megkapsz, amit akarsz.
Na, ez mr jobban hangzik.
Jzusom Ez mindent megvltoztatott. Vagy
legalbbis megvolt r az esly. Sokkal jobb
vgkimenetel volt, mint amit kialkudhatott volna
magnak.
Mikzben sEx obszidin tekintete a folyosra
tvedt, ahol a lnyok eltntek, Trez visszazkkent
a jelenbe.
Lenne nhny szably.
Az tletvgrehajt rnzett.
Erre nem vagyok kvncsi.
Trez elrelpett, kzvetlenl a hatalmas frfi
orra el.
Kzlm a szablyokat: nem bnthatod ket. A
durva szex nem gond, feltve ha mindkt fl
beleegyezik, de maradand sebet vagy nyomot
nem hagyhat. s nem eheted meg ket. Ez a kt
felttelem van, s ezekbl nem engedek.
Az rnykoknl mindig meg kellett szabni a
hatrokat. Klnsen egy olyannl, mint ez a frfi.
Vrj! k a tieid? krdezte a msik.
Igen.
, a francba, mirt nem ezzel kezdted? SEx
kinyjtotta a kezt. nneplyesen meggrem:
se maradand nyom, se ebd.

Micsoda megknnyebbls, gondolta, Trez,


mikzben megrzta sEx kezt.
Viszont egszen addig a rendelkezsedre
bocstom ket, ameddig csak akarod. s persze a
lakst is. Ha valami jat szeretnl, tudod, hol
tallsz.
A hhr elmosolyodott, s elindult, Trez azonban
megragadta a karjt.
Mg valami. Azok a nk emberek. s gy
tudjk, hogy a vmprok csak a regnyekben
lteznek Szeretnm, ha ez gy is maradna.
S'Ex unott arcot vgott.
Ht j. De sokkal szrakoztatbb lenne a
msik verzi.
Miutn kiment a szobbl, slyos lptei
visszhangzottak a folyosn, aztn hangokat
lehetett hallani. Majd becsukdott egy ajt.
Trez a brpulthoz lpett, noha mg csak dl
volt. Fogott egy veg whiskyt, s nem pazarolta az
idt arra, hogy pohrba tltse. Egyenesen az
vegbl ivott.
Amikor az ital vgigperzselte a bensjt a
gyomrig, csak arra tudott gondolni, hogy nagyobb
megknnyebblst kellene reznie. Na persze mg
nem volt tl a veszlyen.
s alig
fl
rval azeltt elvette
egy
tisztessges n rtatlansgt. Ezen semmi nem
vltoztathatott.
Kilenc leted van mondta iAm, s odament
hozz, majd kinyjtotta fel a kezt. Trez tadta

az veget.
Mg nem
Hirtelen nygs hallatszott messzirl egy n.
Aztn mg egy.
Egyszerre lesz mind a hrommal motyogta
iAm.
Trez maga eltt ltta, ahogy az tletvgrehajt
hanyatt fekszik, egy n a cspjn lovagol, egy
msik az arcn l, mikzben a harmadikat ujjazza.
Erre visszavette az veget, s nagyot hzott
belle.
Azt a rohadt, gondolta, remlte, hogy kpes lesz
kielgteni ezt a hatalmas tvgyat.

54. FEJEZET
Este hatkor friss h kezdett hullani, mintha csak
arra vrt volna, hogy a nap lebukjon a lthatr
mg, s csak akkor jelenhetne meg. jflre mg
semmi jelt nem mutatta, hogy cskkenni akarna
a havazs.
Xcor a hlszobja ablakn bmult kifel, s az
utcai lmpa fnyben amely bevilgtotta a hz
eltti terletet a zskutca vgn figyelte a sr
hpelyheket.
Jssz?
Throe hangjra htranzett a vlla fltt. A
harcos az ajtban llt, s elegns ltnyt viselt.
A kivlasztott vrni fogja, gondolta Xcor. Ebben
a rossz idben. Feltve, hogy eljn.
A koronzst azonban nem mulaszthatja el.
Igen vlaszolta mogorvn, aztn felllt az
ablakhoz hzott szkbl.
Fogta a fegyvertart hmjt, felcsatolta a
vllra meg a derekra, aztn beletette a
klnbz fegyvereket s trket. Amikor azonban
a kaszt akarta felvenni, Throe megrzta a fejt.
Szerintem azt itt kellene hagynod.

is velem jn.
Miutn feltette a htra, hossz kabtot lttt,
amellyel eltakart mindent.
Menjnk!
Amikor elstlt Throe mellett, nem nzett a
szembe. Tudta, mit ltna benne, s nem volt
kvncsi erre az that vizsgldsra.
Odalent csatlakozott a tbbi harcoshoz, majd
nmn kivonultak a hvs jszakba. A hts
kertbl lthatatlann vltak
majd Ichan, Enoch finak modern otthona
eltt bukkantak el.
A kavarg hessben ltta, hogy mr msok is
megrkeztek: a tancstagok elegns ruhban
stlgattak bent a szobkban, elmentek a
kivilgtott ablakok eltt.
Az nnepsget dicssgnek titulltk, mivel az
is volt vagy legalbbis annak kellett volna
lennie. Xcor azonban csakis a nre tudott
gondolni, aki odakint volt a mezn, remlhetleg
melegen felltzve ezen a tli jszakn, s r vrt.
Felnzett az gre, aztn nagyot pislogott, amikor a
szembe esett a h.
Vajon meddig marad ott
Erre mondta Throe, s a bejratra mutatott,
amely olyan feltn volt, mint egy risplakt az
orszgt mellett. Mintha brki is eltveszthetn.
Spotlmpk vilgtottk meg a vrsre festett
ajtt, amely krl sznes veg futott krbe, rajta
pedig valami napszer jel volt lthat.

Milyen zlstelen! drmgte Throe, amikor


elindultak a havas fvn. Sajnos odabent mg
rosszabb a helyzet.
Xcornak ezzel szemben egyltaln nem volt
vlemnye a berendezsrl. Legalbb ennyire
nem rdekelte az egyenruhs szemlyzet sem,
akik ajtt nyitottak nekik, majd ezsttlcn apr
falatkkat knlgattak, s felvettk a vendgek
italrendelst.
Nem, egy tvoli mezn jrt gondolatban, a
juharfa alatt, s egy nre vrt, hogy odaadhassa
neki a kabtjt a hessben.
Nem itt volt
Elvehetem a kabtjt? krdezte egy hsges
a knyknl.
Xcor rnzett, mire a komornyik htralpett.
Nem.
Ahogy kvnja, uram. A szolga olyan mlyen
hajolt meg, hogy majdnem megrintette a fnyes
padlt. Termszetesen
Ebben a pillanatban Ichan kzeledett feljk
olyan
lendlettel,
mint
egy
zenekarvezet.
Vrvrs, szatn hzikabtot viselt, valamint
olyan
cipt,
amelybe
aranycrnval
volt
belehmezve a monogramja. Micsoda piperkc,
legalbbis a maga nemben!
dvzllek, dvzllek! Igyatok valamit
Claus, kiszolglnd ket?
Xcor hagyta, hogy a harcosai vlaszoljanak
helyette, inkbb tstlt egy msik helyisgbe.

s valban, az arisztokratk elhallgattak,


amikor elment elttk, a szemk tgra nylt a
flelemtl s a tisztelettl pontosan ezrt
viselte a fegyvereit. Azt akarta, hogy a szemlye
mindenkit arra emlkeztessen, valjban ki a
fnk.
Mikzben krbejrt, szrakozottan szrevette,
hogy Throe-nak igaza volt a btorokat illeten. A
modern
mvszeti
alkotsok"
zsfolsig
megtltttk a helyisget, minden sarkot s
falfelletet. Mindenhol szkeket, asztalokat s
kanapkat ltott, amelyek azonban olyan torzak
voltak, hogy az ember elgondolkozott rajta, vajon
hova lnek a vendgek. Radsul mind msms
szn volt, csupn abban egyeztek meg, hogy ezek
a fnyes, ssze nem ill sznrnyalatok egyformn
bntottk az ember szemt
Vajon meddig fog vrni r? s lesz rajta kabt?
Ht persze hogy lesz.
Mi van, ha valaki megkrdezte, mirt megy el.
Mi van, ha rajtakapjk, amikor visszamegy a
hzba
Xcor? szlalt meg Throe halkan.
Igen?
Eljtt az id. Throe a knyvtr irnyba
bktt a fejvel, ahol csupn knyvespolcokat
lttak, a btorokat hla istennek kivittk.
Vagy legalbbis majdnem mindet. A helyisg
kzepn egy hatalmas, trnszer szk llt,
valamint egy asztal, rajta egy nagy pergamennel,

viasszal a pecst szmra, s sok-sok szalag.


, igen. Ichan dicssge cscspontjnak
szntere. Ami nem fog sokig tartani.
Xcor odament az ajthoz, megllt a szoba
bejratban, s az elit minden egyes tagjnak a
szembe nzett, akiknek el kellett mennik
mellette.
Amikor
mindenki
belpett,
az
sszegyltekre nzett, a harcosai krlvettk, gy
elzrtk a kivezet utat a knyvtrbl
Mgttk ekkor jra kinylt a bejrati ajt, s
mint egy eltvedt vendg, beramlott a hideg,
szraz leveg. Xcor htrapillantott a vlla fltt,
s felvonta a szemldkt.
A vendg valban eltvedt: Rehvenge, a tancs
cmzetes elnke stlt be a hzba, de olyan
magabiztosan, mintha lenne ott az r. A fldi r
cobolyprm bunda libegett mgtte, piros botra
tmaszkodott, ami nem eserny volt.
Mosolygott, lila szemben vszjsl szmts
csillogott.
Elkstem? kiltotta. Amikor odart Xcorhoz,
mlyen egyms szembe nztek. A vilgrt sem
szeretnm elmulasztani a nagy esemnyt.
Ki a franc hvta meg, gondolta Xcor. A frfi
hatrozottan az elz kirly oldaln llt. Vakond
volt, m kzttk inkbb jagur.
A knyvtrban Ichan egy mozdulat kzben
megfordult, a rgimdi, benfa szipkba tztt
cigaretta megllt a levegben, s ott is maradt,
amikor megltta, ki rkezett.

Rehvenge dvzlskppen felemelte a botjt.


Meglepets! mondta, majd bevonult a
tmegen t. , nem szmtottatok rm? Pedig n
is rajta vagyok a meghvottak listjn.
Amikor Throe elrelpett, Xcor megragadta a
karjt, s visszahzta.
Ne! Lehet, hogy nincs egyedl.
Erre minden harcos keze egyszerre tnt el a
ruhja alatt. Xcornak szintn. De egy testvr sem
bukkant fel.
Vagyis zenetet hozott, gondolta Xcor.
Ichan Xcorra pillantott, mintha azt vrn, hogy
intzze el a betolakodt, amikor azonban a
harcosok kzl senki sem mozdult, az arisztokrata
megkszrlte a torkt, s Rehvenge-hez lpett.
Vlhatnnk nhny szt ngyszemkzt?
krdezte.
Rehvenge gy mosolyodott el, mintha a
szemfoga mris az iditnak a torkban lenne.
Ngyszemkzt nem. Ezt nem.
Nemkvnatos vendg vagy ezen a helyen.
Szeretnl eltvoltani? krdezte Rehvenge,
s elrelpett. Megprblod? Nzzk, hogy
sikerl! Vagy esetleg megkrsz egy banditt
onnan, hogy megtegye helyetted?
Ichan csak ttogott, mint egy hal, a btorsga
elillant.
n is gy gondoltam jegyezte meg Rehvenge.
Amikor benylt a kabtja al, Ichan rmlten
felkiltott, s az sszes arisztokrata gy indult

meg a szobban, mint a marhk, amelyeket le


akarnak vgni.
Xcor ismt htrapillantott a vlla fltt. A
bejrati ajt trva-nyitva maradt, a szemlyzet
tlsgosan elfoglalt volt ahhoz, hogy becsukja
vagy taln egyszeren csak eltntek.
Rehvenge szndkosan hagyta nyitva, nem
igaz? Hamarosan tvozik.
Wrath, Wrath finak az dvzlett hozom
mondta mg mindig azzal az nelglt vigyorral a
kpn. s van egy dokumentum is, amelyet
szeretnk mindannyitoknak megmutatni.
Az arisztokratknak a llegzetk is elllt,
amikor elvett egy kartonhengert a hna all, s
felnyitotta a tetejt. Taln arra szmtottak, hogy
bomba van benne, s felrobban.
Meglehet, hogy az is volt, ami benne rejlett.
Rehvenge kihajtott egy pergament, amelynek az
aljrl fekete-piros szalagok lgtak. Nem olvasta
fel, ami r volt rva, csupn megfordtotta.
Legyen a tid a megtiszteltets mondta
Ichannak.
Mi ez A sz azonban az arisztokrata torkra
fagyott, amikor odahajolt, s megnzte az rst. A
kvetkez pillanatban elkiltotta magt: Tyhm!

Tyhm!
Igen, azt hiszem, ti is ltjtok, hogy minden
teljesen hiteles s leglis. Wrath mr nem ns.
Krlbell hrom httel ezeltt vlt el. Nem
vagyok gyvd, de szinte biztosra veszem, hogy

nem lehet olyasvalami miatt bizalmatlansgi


szavazst tartani, ami nem is ltezik.
A magas, vkony gyvd odatmolygott, s a
pergamenhez hajolt, mintha a fizikai kzelsg
megnveln a kpessgt, hogy felfogja, ami rajta
ll.
s valban, az arcra kil kifejezs mindent
elrult a tmeg szmra: a hitetlenkeds
rmlett vltozott, mintha valban bomba
robbant volna fel az orra eltt.
Ez hamistvny! jelentette ki Ichan.
Tank vannak r, hogy nem s n is kzjk
tartozom. Taln szeretnd, ha Wrath s a
testvrisg tagjai idejnnnek, s tanstank a
hitelessgt? Nem? Ja, s ne aggdj! Nem vrunk
vlaszt. Mert nincs.
Elmegynk suttogta Xcor.
Wrath helyben most megtmadn a hzat,
mivel nincs elg fedezk odabent. Az a sok,
szrny malkots s a nagy, nylt tr nem
nyjtott elg vdelmet.
Amikor az arisztokratk hangja sszekeveredett
s hangosabb vlt, s a katoni lthatatlann
vlva a kinti kertben bukkantak el. Felkszltek
a harcra, kirntottk a fegyvereiket.
Csakhogy nem talltak senkit. Se testvrt, se
tmadst, se semmit. A csend flsrt volt.

55. FEJEZET
Ahogy az mr lenni szokott az letben, a nap s a
hold gyet sem vetett r, ha valami nagy vltozs
kvetkezett be a fldn. Az rendszerket nem
befolysolta a lenti emberek sorsa.
Wrath jval jfl utn bredt fel a fele mellett a
hitvesi gyban. A karja tlelte a derekt, a keze a
mellt markolta. Egy pillanatra arra gondolt, vajon
megtrtnt-e minden: a termkenysg, az a
szarsg a tancs rszrl, s a vlaszuk.
Taln mindez csak egy gytrelmes rmlom
volt.
Kzelebb hzdott a felesghez, az erekcijt
azonban tvol tartotta tle. A kezdemnyezst
meghagyta neki, legalbbis amg biztos lesz, hogy
terhes. s ha, igen nos, akkor nem tudta, mihez
kezd
Szentsges g, tnyleg ilyeneken gondolkozik?
bren vagy llaptotta meg Beth.
Honnan tudod? suttogta Wrath a hajba.
Beth megfordult a karjban.
Csak tudom.
Hossz ideig fekdtek gy, s a pokolba, azt

kvnta, brcsak lthatn. Ehelyett megelgedett


annyival, hogy kitapintotta az arcvonsait az
ujjval.
Hogy rzed magad? krdezte Wrath.
Diadalmasan. Hallotta a hangjn, hogy
mosolyog. Istenem, imdom Rehvenge-et!
Tnyleg elvitte a tancsnak.
Amikor Wrath
nem felelt semmit, Beth
felshajtott.
Ez j dolog, Wrath. Hidd el!
Ht persze. Megcskolta a felesgt, aztn
elhzdott. Farkashes vagyok. Akarsz enni
valamit?
Ami azt illeti nem. Nem vagyok hes, de
hamarosan elrkezik az els tkezs ideje.
Hacsak nem aludtuk t.
Szerintem az mr rgen elmlt. s ti
reggelinek nevezitek, ugye? Kiszllt az gybl,
aztn
odament
a
frdszobaajthoz,
hogy
beengedje George-ot. Ktlem, hogy brki is
bren lenne. Az a buli dlutn tig tartott.
Amikor kinyitotta az ajtt, a golden retriever
boldogan ugrlva dvzlte, a nyakrve csilingelt,
s olyan hevesen csvlta a farkt, hogy
nekitdtt az ajtflfnak, Wrath lbnak s a
falnak,
mikzben
krltte
krztt,
s
tsszgtt, mert vigyorgott.
Wrath!
Szia, pajti! ksznttte a kutyt, majd
letrdelt mell. Mi a helyzet, nagyfi? Ki itt a

nagyfi
Wrath!
Igen?
Menjnk dolgozni, miutn ettl!
Megprblsz visszaltetni a nyeregbe?
Megsimogatta az llat selymes fejt, mikzben
az ismt tsszentett.
Igen.
Wrath megdrzslte az arct.
Zuhany. Evs. Aztn beszlnk.
gy rted, dolgozunk.
A j hr az, gondolta, hogy a vcn senki sem
akar tle semmit. Miutn belpett a zuhany al,
amely mg nem melegedett fel, nem is tudta,
mirt siet. A felesge addig fogja rngatni a
przt, amg jra hozzlt az aktatologatshoz.
s ilyen kiltsok mellett? A mosdkagylnl
kellene
mosakodnia,
s
hajszrtval
megszrtania magt
Elszr nem tudta mire vlni a hangot. Aztn a
vz
csobogsa
mellett
felismerte,
hogy
klendezs.
Olyan
gyorsan
ugrott
ki
a
mrvny
zuhanyflkbl, hogy majdnem hanyatt esett a
csszs padln.
Beth! Beth
Jl vagyok! kiltotta a n a szomszdbl.
Wrath odafutott a kln bejrat vc ajtajhoz,
majd kitapogatta a kilincset, s miutn kinyitotta
az ajtt, a fldn trdelve tallta a felesgt.

Egyik kezvel a hajt fogta htra, a msikkal a


vclkre tmaszkodott.
Hvom Jane dokit.
Nem, nem kell
Egy jabb klendezssorozat belfojtotta szt,
s mikzben Wrath ott llt fltte, azt kvnta,
brcsak lenne az, aki gy erlkdik s szenved.
Egy frszt nem! motyogta, majd bizonytalanul
lpkedve a hzi telefonhoz ment
Csakhogy a kszlk megszlalt, mieltt
felemelhette volna kagylt, s trcszhatta volna
a klinika szmt. A francba, taln V felesge mr
gondolatolvassra is kpes?
Jane?
, nem, uram, Fritz vagyok.
, figyelj ide tudnd hvni nekem
Wrath, hagyd abba! Jl vagyok szlalt meg
Beth kzvetlenl mgtte.
Wrath megprdlt. A felesge illata valban nem
azt jelezte, mintha brmi baj lenne a hangja
pedig sokkal inkbb volt bosszs, mint ijedt.

Kit hvjak? krdezte a komornyik a zrzavar
kzepette.
Beth jra a szavba vgott:
Wrath, most komolyan! Ne zavard azt a nt,
ok? Nincs semmi baj.
Akkor mirt hnytl?
Tessk? krdezte Fritz. Uram?
Nem te drmgte Wrath. s vagy jn ide,

vagy
Jl van, jl van, lemegyek a klinikra
morogta Beth. Csak elbb felltzm.
n is veled megyek.
Mindjrt gondoltam.
Wrath magban kromkodott, s arra gondolt,
hogy a francba fogja tllni ezt az egszet Vagy
azt, hogy a fele terhes, ez esetben mennyi ideig is
lesz hallra rmlve? Tizennyolc hnapig? Vagy
pedig azt, hogy nem, akkor pedig t kell segtenie
a csaldson.
Vagy a francba, lehet, hogy elveszti a babt.
Ez volt a harmadik lehetsg , istenem, most
mr neki is hnyingere lett.
Ksznm, Fritz
mondta. Mindjrt
lemegyek
Uram, csak azrt hvtam, hogy tjkoztassam,
ma este munksok lesznek a hzban.
Munksok?
A bilirdszobban. A kr rendkvl jelents. A
padlt teljesen ki kell cserlni, habr a j hr az,
hogy az eredeti szakemberek vllaltk el a
munkt. Megkrtem ket, hogy jjjenek ide, de
egyeztettem
Tohrral.
Neki
kellett
volna
elmondania nnek.
Sok minden trtnt az utbbi idben.
De ne aggdjon, uram! Megtettem a megfelel
biztonsgi intzkedseket. A munksokat Vishous
ellenrizte, s a testvrek mindig ott lesznek a
helysznen, hogy felgyeljk ket. Attl tartok,

nincs ms lehetsg, feltve, hogy szeretnnk jra


hasznlni azt a helyisget.
Rendben van. Ne aggdj emiatt!
Ksznm, uram.
Amikor
letette,
visszatrt
a
felesge
problmjhoz. Odalpett a szekrnyhez, s
magra vett egy brnadrgot s egy izomplt.
Mehetnk! kzlte, s George htra
erstette a hmot.
Wrath, minden rendben lesz Beth hirtelen
elhallgatott. , a fenbe! Azzal megfordult, s
visszaszaladt a vcbe.
Wrath nyugodtan a telefonhoz lpett s
megkrte a komornyikot, hogy kldje fel Jane
dokit.
Bethnek kicsit nehz volt gy vitba szllnia a
frjvel arrl, hogy idehvjk-e az orvost, hogy kt
percre sem tudta kivenni a fejt a vccsszbl.
Minden alkalommal, amikor azt hitte, hogy vgre
elmlt
a
hnyinger,
felllt,
visszament
a
hlszobba, de percek mlva ismt ott trdelt a
mrvnypadln, s klendezett.
Nem kell lefekdnm morogta, mikzben az
gy fltt bmulta a mennyezetet.
Amikor Wrath nem felelt, fel fordtotta a fejt a
prnn, s rnzett. A frje az gy lbnl lt a
matracon, a vlla merev volt, az llkapcst
sszeszortotta, hatalmas teste meg sem mozdult,
mintha szobor lenne.

Jl vagyok tette hozz.


Ja, persze.
Nagyon hossz hnapok el nznk, ha minden
kis aprsgbl ilyen nagy gyet csinlunk.
ppen most klendezted fel a mjad.
Nem is.
Akkor a hasnylmirigyedet?
Beth karba tette a kezt a mellkasn.
rzem, hogy vdln nzel rm jegyezte meg
Wrath.
Nan! Hisz ez nevetsges.
Az ajtn halk kopogs hallatszott. A kszns is
legalbb ilyen halk volt:
Hell.
Gyere be! felelte Wrath, s felllt. Kinyjtotta
maga el a karjt, s vrta, hogy Jane doki
belpjen.
Sziasztok ksznttte a n, amikor bement
aztn lelasstott, s krlnzett a szobban.
Jsgos isten, micsoda hely!
Tlzs, mi? krdezte Beth.
Ezek valdiak? lehelte Jane, mikzben kezet
fogott Wrathszal. gy rtem, ezek a rubinok
meg smaragdok a falon?
Igen, azok. Wrath megvonta a vllt, mintha
nem lenne nagy gy. Az hazbl szrmaznak, a
kincstrbl. Darius rakatta fel a falra.
J kis tapta! Aztn Jane doki mr Bethre
figyelt, s elmosolyodott, amikor odament hozz.
Az arcn hivatalos kifejezs tkrzdtt. Hallom,

rosszul voltl.
Jl vagyok.
Nem igaz vgott kzbe Wrath.
De igen.
Jane doki letette rgimdi orvosi tskjt az
jjeliszekrnyre, aztn megkszrlte a torkt.
Akkor taln elszr nzzk meg, hogy vagy.
Elmondand, mi trtnt?
Beth megvonta a vllt.
Hnytam
Legalbb kt tucatszor szlt kzbe Wrath.
Nem volt kt tucat!
Ok, akkor hrom
Jane doki felemelte a kezt, s felvltva nzett
rjuk.
tudod, mit szeretnk, Wrath, ha
egyetrtesz? Mit szlnl ahhoz, ha kettesben
beszlgetnk a feleddel Nem rglak ki, csak
szerintem jobban haladnnk, ha s n egyedl
beszlgethetnnk.
Wrath cspre tette a kezt.
Hnyt. Legalbb tucatszor. s ha ezt a
dszcsomagolsban akarja kzlni, ht j. De ezek
tnyek.
Rendben, ksznm a vlemnyedet. Nagyra
rtkelem. A doktorn elmosolyodott. H,
tudod, mi lenne nagy segtsg? Ha lemennl, s
hoznl neki gymbritalt, valamint ss kekszet a
konyhbl.
Wrath szablyosan felmordult:

Feladatot adsz, hogy megszabadulj tlem?


sszektdtt frfi vagy, ezrt tudom, hogy
szeretnl gondoskodni rla. s azt hiszem, ha
hnyingere van, ezek megnyugtatjk a gyomrt, s
jobban rzi magt.
Az tudod ugye, hogy felhvhatom Fritzet is.
Igen, tudom. Vagy akr te magad is
kiszolglhatod.
Wrath a homlokt rncolva s a fogt
csikorgatva llt.
Tudod, mit, Jane, tl sok idt tltesz Rhagedzsel.
Mert manipulllak? Az orvosn mosolya
kiszlesedett. Meglehet. De ha most elindulsz,
jval azeltt visszarsz, hogy itt vgeznk.
Wrath mg mindig maga el drmgtt,
mikzben Rittyentett George-nak, s megfogta a
kutya htn lv hmot.
Nem maradok sokig.
Sokkal inkbb figyelmeztetsnek sznta, mint
brmi msnak. De elment.
Jane doki megvrta, hogy becsukdjon az ajt,
csak azutn emelte higgadt tekintett Bethre.
Szval, hadd talljam ki: gy gondolod, hogy
terhes vagy.
Beth szja ttva maradt a csodlkozstl.
Nos, n
Aztn finomabb hangon hozztette:
Ne lgy babons! Attl, hogy hangosan is
kimondod,
mg
nem
vltozik
semmi,

biztosthatlak. Csak szeretnm tudni, mi jr a


fejedben.
Beth gmblyd hasra tette a kezt.
Nem tudom kicsit ostobn rzem magam. De
ilyen hnyingerem mg sosem volt. Olyan,
mintha nem is a gyomrom lenne az oka. Mintha
az egsz testem rosszul lenne. s Layla is hnyt,
amikor befejezdtt a vetlse.
Jane doki blintott.
gy igaz. De mieltt tovbb folytatnnk
ketttk
sszehasonltst,
szeretnlek
emlkeztetni, hogy minden terhessg ms. Mg
ugyanannl a nnl is. Ennek tudatban, s mivel
ppen most rt vget a termkenysgi idszakod,
azt mondom, taln tnyleg az vagy. Valsznleg
azonban mg tl korai ezt megllaptani.
n is erre gondoltam. De mgis nem is
tudom gy veszem, hogy ez taln egy jel. De a
pokolba, az is lehet, hogy semmit sem jelent.
Nos, a vlemnyem a kvetkez. Az a tny,
hogy nlad ott az emberi oldal is, csak fokozza a
komplikcikat, s gy brmilyen diagnzis s
kezels bizonytalan lehet. Ezrt akartam szintn
beszlni
veled.
Szerintem
j
lenne,
ha
eldntennk, hogyan s kivel akarod magad
kezeltetni, ha tnyleg terhes vagy. n nagyon
szvesen tsegtenlek rajta, de ez nem az n
szakterletem. Layla Havers segtsgt
Oda nem mehetek. Wrath biztosan velem akar
majd jnni a konzultcikra, s ha egytt

mutatkozunk n terhesen azon a klinikn senki


sem fogja elhinni, hogy nem vagyunk egytt. gy
rtem, a legkevsb sincs szksgnk r, hogy
csalssal vdoljanak.
Egyetrtek. Akkor van egy tletem.
Micsoda?
Van egy szlsz-ngygysz Caldwellben egy
n. Mindenki rla beszlt a krhzban. Klns
rzke van a specilis esetekhez s ignyekhez,
s
azt
hiszem,
Manny
el
tudn
rni
Megkrdezhetjk, elvllalna-e magnbetegnek.
s akkor vmpr rszrl ott leszek n meg Ehlena,
pedig az emberi oldalrl. Az itteni orvosi
felszerelssel egytt pedig mr sokkal nyugodtabb
leszek.
Beth blintott.
Igen, ez nagyon j tlet.
Remek.
Akkor
utnanzek.
De
kzben
megvizsgllak most is, s adok valamit a
hnyingerre
szintn szlva mr jl vagyok. gy tnik,
csak akkor van baj, amikor felllok.
Rendben,
de
hadd
mrjem
meg
a
vrnyomsodat is, ok?
Csak nyugodtan.
Mikzben Beth kinyjtotta a karjt, egy
pillanatra megdbbent. Lehetsges lenne, hogy az
a sok szex mkdtt?
gy rtve, hogy beteljestette igazi, biolgiai
szerept?

Jane
doki
felcssztatta
a
karjra
a
vrnyomsmr
mandzsettjt,
majd
halk,
pumpl hangot lehetett hallani, amikor felfjta. A
bicepszn rzett szortsrl eszbe jutott az a sok,
kellemetlen dolog, amelyre sor kerl, ha tnyleg
teherbe esett. Vrvtel. Ultrahang. Vizsglatok.
Olyan emberknt, aki egsz letben egszsges
volt, nehezen tudta elkpzelni, hogy fogja kibrni.
De most mr nem fordulhatott vissza.
Hossz sziszegs hallatszott, Jane doki pedig
egy kis szmlapot nzett, s a sztetoszkpjt
hallgatta.
Tkletes. Most megnzem a pulzusodat. A
kvetkez pillanatban az ujjait Beth csukljra
nyomta, s blintott. Igen. Ez is j.
Aztn htradlt, s csak nzte.
Olyan orvosos lett a nzsed mondta Beth
hirtelen megrmlve.
Ne haragudj, csak reflex. Jane doki
visszatette az eszkzket a tskjba. A helyzet
a kvetkez. Most lehetnk agresszv, s
vizsglhatnlak egsz ll nap, de a vrnyomsod
s a pulzusod remek, a szned j, s jelenleg nem
hnysz. Azt javaslom, vrjunk, s nzzk meg, mi
trtnik Feltve, hogy nem vrzel.
Nem. Egyltaln nem.
Szuper. Ha meggred, hogy szlsz, ha brmi
trtnik, akkor httrbe vonulok.
Megegyeztnk
Wrath ekkor berontott az ajtn, szorosan

mgtte Fritz.
, te jisten! hledezett Beth, amikor
megltta azt a rengeteg dolgot, amelyet
mindketten cipeltek. Az egy egsz rekesz
gymbrital?
Kett jelentette ki a frje. s a tbbit a
folyosn hagytuk.
Jane doki felnevetett, aztn felllt.
A felesgeddel jelenleg minden rendben van.
Meggrte, hogy felhv de van egy olyan
rzsem, ha nem, akkor te biztosan megteszed.
Wrath blintott.
Arra mrget vehetsz.
Beth a szemt forgatta, a lelke mlyn azonban
egyltaln nem bnta, hogy a frje ilyen
erszakos. Csodlatosan gondjt fogja viselni,
akr a szve alatt hordja a gyermekt, akr nem.
Mert ez azt bizonytotta, hogy szereti.

56. FEJEZET
Miutn Wrath kiksrte Jane dokit, visszament az
gyhoz, s lelt. Beth megfogta a kezt, s
megszortotta.
Minden rendben lesz mondta a fele.
Istenem, nagyon remlte!
stottl?
Igen. Hirtelen nagyon fradt lettem.
Adok egy gymbritalt
Nem. Ksznm, nem krek csak kicsit
pihenni szeretnk. Aztn majd megbartkozom a
gondolattal, hogy valamit egyek.
Mg mindig hnyingered van?
Nem. Csak nem akarom, hogy legyen. A
hvelykujjval a tenyert simogatta. Meg tudjuk
csinlni, Wrath. Mindent.
Wrath nem akarta, hogy lssk rajta, mennyire
fl, ezrt blintott.
Igen. Minden rendben lesz. Csakhogy legbell
nem ezt rezte. Egyltaln nem.
Le kellene menned dolgozni motyogta Beth
lmosan, mint aki mindjrt elalszik. Saxton itt
maradt. Segthet ellenrizni az e-maileket, ilyesmi.

Mintha az elit brmit is akarna mondani neki ma


este!
Amikor korbban lement az ennivalrt Fritzcel,
sszefutott Rehvenge-dzsel, aki kszsgesen
beszmolt neki Ichan meghistott koronzsi
szertartsrl. Micsoda elgedettsg sugrzott a
manipultorbl! Valsggal diadalittas volt az
rmtl: alaposan kiakasztotta az arisztokratkat,
s egy mozdulattal kirntotta a lbuk all a talajt.
De ostobasg lett volna azt felttelezni, hogy
nem prblkoznak megint. Csak tallniuk kell egy
msik mdot, amellyel megbuktathatjk.
Hla Xcornak.
Istenem, ha a keze kz kaphatn azt a
gazembert
Nem tudok gy aludni mondta Beth , hogy itt
llsz flttem.
Szeretnk itt maradni.
Most mr nincs semmi tennival. Csak vrunk,
hogy meglssuk, mi lesz.
De ki ad neked enni, ha kszen llsz r?
Beth hangja gyengd lett.
Remekl elboldogultam az eltt is, hogy
megismertelek.
Nos a francba.
Vgl gy gondolta, a felesgnek nagyobb
szksge van a pihensre, mint neki arra, hogy
bbiszittert jtsszon egy felntt n mellett. Adott
nhny cskot a szjra, aztn hagyta, hogy
George kiksrje a lakosztlybl, majd le a

lpcsn. Az els emeleti forduln megllt. A


legkevsb
sem
akart
visszamenni
a
dolgozszobba
A fldszintrl kopcsols hangja ttte meg a
flt. Mi a?
A lpcshz! utastotta a kutyt.
Mikzben George levitte a fldszintre, a zajok
hangosabb vltak, de mg mindig tompn
hallatszottak s a levegben a beton port
rezte. Meg valami mst is
Szia! ksznttte Rhage. Mi a helyzet?
Wrath kinyjtotta a karjt, s kezet fogott a
testvrrel.
Semmi. Hogy llnak itt a dolgok?
Felszedik a padlt. Valami vastag, manyag
fggnyt tettek az ajtnylsba, hogy ne jjjn ki a
por. Fritz azt remlte, hogy nyitva marad a bejrat,
hogy minden reggel, miutn a munksok
elmentek, feltakarthasson. De leszavaztuk.
Helyes.
A fggny tls oldaln frfihangok keveredtek
ssze, s a kopcsols httrzajban hallhatan
fesztelenl beszlgettek, ahogy j ismersk
szoktak.
Hnyn vannak?
Heten. Szeretnnk, ha minl hamarabb
vgeznnek, mert mindenki ideges egy kicsit
John van itt velem.
Szia, JM! ksznttte Wrath, s a frfi
illatnak irnyba blintott