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Serafina Dvalos

A cien aos de

HUMANISMO

Centro de Documentacin y Estudios


(CDE)
Noviembre de 2007
Asuncin, Paraguay
I

La segunda edicin de este libro ha sido posible gracias


al apoyo de ICCO, Organizacin Intereclesistica de
Cooperacin al Desarrollo, de Holanda.

Centro de Documentacin y Estudios (CDE)


Cerro Cor 1.426, Asuncin. Paraguay
Telfonos: (595 - 21) 225 000 y 204 295
Fax: (595 - 21) 213 246
Sitio web: www.cde.org.py

Diseo de portada: Celeste Prieto


Control de originales, actualizacin digital de la edicin
1990 e impresin: Arte Nuevo anuevo@highway.com.py
Cuidado de edicin: Marid Gonzlez Parini
Primera edicin, diciembre de 1990
Segunda edicin, noviembre de 2007
Tirada: 1.000 ejemplares
Hecho el depsito que marca la ley
Impreso en Paraguay - Printed in Paraguay
I

PRESENTACIN

El ao 2007, centenario de la primera publicacin de
Humanismo, brinda al Centro de Documentacin y Estudios
(CDE) la ocasin propicia para reeditar la obra de Serafina Dvalos que constituye un hito en la historia del feminismo paraguayo y latinoamericano. Lo fundamental para quienes hemos
pensado e impulsado esta nueva reedicin es que no se trata
tan slo de un acto recordatorio de carcter ritual, sino sobre
todo de un gesto de homenaje a Serafina Dvalos que, a la vez,
acompaa y celebra la actualidad y vitalidad del feminismo paraguayo como corriente de accin y de pensamiento transformador de la realidad.

El encuentro con la obra de Serafina Dvalos signific
para el renaciente feminismo paraguayo de los aos ochenta una
conexin con sus propias races, as como el inicio de una bsqueda hacia la vinculacin del presente con una rica historia de
constante, aunque difcil, construccin democrtica. La tesis de
Serafina fue como una punta de ovillo que condujo, de a poco y
de manera an inacabada, a recuperar del olvido a otras personas
y organizaciones que expresaron sus ideas feministas y lucharon por los derechos de las mujeres, unos derechos que todava
hoy siguen su arduo trayecto hacia el reconocimiento y vigencia
plenos. Habiendo ya pasado a un nuevo siglo y a un milenio diferente, unas dos dcadas trascurridas de aquellos aos ochenta
y a cien aos de que Humanismo saliera por primera vez de imprenta, el feminismo paraguayo contina siendo un movimiento
que se rene, se piensa, se renueva, asume nuevas tareas y se proyecta hacia el futuro. Todo esto da sentido a la apuesta de seguir
poniendo en circulacin esta obra.


Hay un motivo ms para esta reedicin, y es que la anterior est completamente agotada. Para el CDE es de gran importancia que quienes no accedieron an a este texto puedan acercarse a lo que constituye un pensamiento de gran actualidad pese
a su antigedad, hoy reforzada por la vertiginosa produccin y
circulacin de informacin. La tesis de Serafina brinda la oportunidad de reconocer ncleos de pensamiento que no pierden vigencia sino que ganan valor con los aos.

Hace 17 aos; la versin facsimilar de la tesis de Serafina
fue acompaada de un prlogo en tres tiempos tres escritos
con informacin y reflexiones sobre la autora y su obra, su poca
y su pensamiento y un anexo que transcriba una conferencia recordatoria de Serafina, pronunciada en 1959. Ahora; esta edicin
es ya del conjunto de aquella publicacin de 1990, que fue posible entonces gracias al emprendimiento colectivo de numerosas
personas y varias instituciones, a quienes nuevamente reconocemos y agradecemos profundamente, tanto como a quienes han
apoyado y participado en esta edicin.

Para Serafina Dvalos feminismo equivala a humanismo,
una nueva forma de ver, pensar y construir las relaciones entre las
personas y en la sociedad. Desde el CDE, compartimos y alentamos esta perspectiva y esta proyeccin para la humanidad.
Centro de Documentacin y Estudios
Asuncin, 2007

III

PRLOGO
Serafina Dvalos:
una historia de transgresiones

Hace dos aos buscbamos un nombre para el espacio cultural


feminista que desde Aireana. Grupo por los derechos de las lesbianas,
queramos crear. Desebamos un nombre que identifique al espacio
como feminista, porque el feminismo es nuestra opcin poltica desde
donde promovemos el cambio social. Nuestro nombre debera reflejar lo
que ofreceramos a la sociedad asuncena: un espacio para expresarnos
en libertad, desde donde promover la propuesta feminista. Se nos ocurrieron algunos (por ejemplo, el que todava recordamos: Caf, libros
y tortas). Todos sonaban absurdos, pero cuando pensamos en Serafina
Dvalos, result perfecto: la primera feminista paraguaya conocida por
nosotras y de la que adems se deca que era lesbiana.

La elegimos a ella porque nos gusta formar parte de una historia donde, en los primeros prrafos, hay una mujer que decide su vida
a pesar de las miradas de la gente. Nos gusta correr sobre el camino
abierto por Serafina, no slo por sus ideas, su trabajo por las mujeres,
sino tambin por no someterse al imperio de la norma, dejando en la
memoria su figura ostentosamente autnoma acompaada de una mujer: Honoria, su compaera inseparable1. La clave no es la existencia
-o no- del roce del cuerpo privado, sino el gesto pblico transgresor de
ser lo que una quiere ser.

Qu generaba el impulso de Serafina Dvalos para crear en
1905 el Colegio Mercantil de Seoritas? En ese entonces Serafina tena
22 aos y las mujeres no tenamos derecho a la educacin A los 24
aos escribi su tesis Humanismo, seguramente ella no saba que 100
aos ms tarde todava estara vigente su pensamiento. Este cuestiona1. As la menciona en su conferencia sobre Serafina Dvalos, La precursora del feminismo en el
Paraguay el doctor Ignacio Amado Berino, Secretario general de la Universidad Nacional en 1959,
publicada en el peridico El Feminista y reproducida como anexo en la reedicin de la tesis de Serafina
Dvalos, Humanismo, realizada por el Centro de Documentacin y Estudios y RP Ediciones.

III
I

ba los roles que tenan las mujeres, como seres biolgicos, con respecto a los hombres, por ejemplo la maternidad para las mujeres como
nico destino:
Todas las veces que se habla del Problema de la mujer, lo que ms
despiadadamente se explota en contra de ella, es su condicin de madre. En efecto, sus impugnadores declaman sobre lo sublime y santo de
la maternidad, haciendo alarde de una sensiblera hipcrita, la llaman
misin celestial, sacerdocio divino y luego enuncian, con los honores de una verdad inconcusa, que la nica misin de la mujer, es la de
ser madre. En paridad de circunstancias, por qu no se ha de sostener
que la nica misin del hombre es la de ser padre?2.

Ninguna de nosotras la hubiramos conocido si otras compaeras feministas no la rescataban del olvido y la invisibilidad, preocupadas por escribir nuestra historia, la de las mujeres en el Paraguay,
buscando referentes diferentes de la que la historia oficial nos ense,
esa que habla de hombres guerreros y mujeres sumisas y desconoce lo
mucho que en el Paraguay se pele por la libertad3.

Nuestros homenajes a ella, a todas las que alfombraron nuestras
luchas despus de ella y en este libro, particularmente, nuestro homenaje a quienes rescataron el pensamiento y el accionar de las mujeres,
que nos permitieron mirar ms de cien aos atrs con otras certezas.
Nuestros aplausos al Centro de Documentacin y Estudios (CDE), que
transmiti Humanismo y cont la historia de Serafina al mundo y a
nosotras nos dio la posibilidad de llamar a un espacio de cultura y de
libertad con su nombre.

La Serafina, espacio cultural feminista 4

2. Dvalos, Serafina. Humanismo. Serafina: Feminista paraguaya desde comienzos de siglo, Centro de Documentacin y Estudios, RP Ediciones, 1990, p. 9.
3. Alquimistas. Otra historia del Paraguay, Centro de Documentacin y Estudios, Decidamos. Campaa por la Expresin Ciudadana, Alta Producciones, Documental audiovisual, 1995.
4. La Serafina, espacio cultural feminista es un proyecto de Aireana, grupo por los derechos de las
lesbianas, organizacin creada en 2003. Se trata de un espacio organizativo informacin, cultura,
diversin y encuentro.

IV
I

PRESENTACIN
a la edicin de 1990


Serafina Dvalos public en 1907 este trabajo, que escribi
"obligada por el Reglamento de la Enseanza Superior del Paraguay
prestar una prueba escrita para optar al ttulo de Doctora en Derecho
y Ciencias Sociales"1. Desde una perspectiva de gnero, la tesis critica
radicalmente el sistema cultural, poltico y jurdico del Paraguay y si se
presentara hoy, posiblemente no sera aprobada en una Universidad que
se volvi oscurantista.

La reedicin de Humanismo fue posible gracias al esfuerzo
mancomunado de numerosas personas e instituciones. El Centro de Documentacin y Estudios (CDE), asumiendo el riesgo de olvidar a algunos en el recuento, quiere agradecer muy especialmente al Instituto de
la Mujer y Solidaridad Internacional de Espaa, sin cuya cooperacin
constante y solidaria para el logro de la igualdad real entre mujeres y
hombres, hubisemos tenido que seguir esperando; en la persona de
Rosemary Dvalos a toda la familia Dvalos que nos apoy para la
reedicin; a Rafael Peroni de RP ediciones, siempre dispuesto a embarcarse en esfuerzos culturales democrticos; a Consuelo Faraone de
Palazn, que durante aos cuid uno de los poqusimos ejemplares que
se conservan de Humanismo, cuando que ni la Facultad de Derecho lo
haba hecho; a Rosita Palazn, a quien le debemos el "redescubrimiento" de Serafina; a Enrique Riera, Nin Mora, Rosemary Dvalos, Esther
Prieto, Carmen de Bareiro, Milda Rivarola, Blanca Z. de Rodrguez
Alcal, Tet Cano, Esther Castro. Lea Fletcher, Mara Lis Rodrguez A.
y Paco Corral que aportaron datos y referencias bibliogrficas sobre Serafina; a Jos Mara Blanch, por la fotografa de las postales de poca,
del archivo de Milda Rivarola; as como a todas las personas que de una
u otra manera hicieron posible esta reedicin.
rea Mujer del Centro de Documentacin y Estudios.
Asuncin, diciembre de 1990.

1. Serafina Dvalos, Humanismo. Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, Asuncin,


1907, pg. 7

I
V

I
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PRLOGO EN TRES TIEMPOS

I
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VIII
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I. ATANDO CABOS

Encontr algo que te puede interesar, te lo voy a llevar me dijo
Rosita Palazn un da de noviembre de 1986. Le dije que s aunque no me imaginaba lo que Rosi pudo haber encontrado revisando la biblioteca de su mam.
Era la tesis de Serafina Dvalos.

Pocas veces me entusiasm tanto con un libro. Era la pista para una
percepcin diferente de la historia del Paraguay la que se me abra. Hasta ese
momento conoca algo de la historia autoritaria del siglo XX y, a travs de autores como Francisco Gaona y Ciraco Duarte, saba que existieron luchas por la
democracia social y poltica desde la sociedad. Pero... una feminista paraguaya
de 1907!... una mujer intelectual valiente y lcida, que cuestionaba a principios
de siglo las bases de la dominacin de los hombres sobre las mujeres. La sola
idea rompa todos mis esquemas.

Con Humanismo entre las manos, comenc a buscar la otra historia,
con el principio de cavar all donde se est. (1) Me encontr con la sorpresa de
que muchas personas cercanas a m la haban conocido a Serafina. Por qu mi
mam no me cont nunca de ella? Preguntaba yo, preguntaba Mara Lis, preguntaban mis amigas que saben de la importancia de la memoria. Por qu tantos
relatos sobre guerras y revoluciones y nunca sobre mujeres que quisieron una
sociedad sin discriminaciones?

Su casa era aquella de la calle Luis Alberto de Herrera casi Tacuar, en
donde ahora est la Asociacin Mdica... tena una amiga inseparable llamada
Honoria Ballirn... fue la primera abogada del Paraguay... fue la primera
abogada de Amrica del Sur... estuvo en 1910 en un Congreso Feminista en
Buenos Aires, enviada por el gobierno paraguayo... fue fundadora de la primera escuela de comercio... se deca que era lesbiana, pero era una mujer muy
inteligente... era una mujer diferente, que se destacaba, por eso hablaban mal
de ella... su biblioteca era inmensa, piezas y piezas del suelo al techo llenas
de libros... aikmi reinte, he'i Serafina sombrero, era un e'eng asunceno...
hay una calle que lleva su nombre...

Quin era esta mujer que se atreva a cuestionar el rol de madre como
el fundamental para las mujeres, cuando que en 1986 el ser madre configuraba
todava la identidad misma de la mujer en el Paraguay? (2) Cmo era posible en
el pas de las Residentas, que lo soportaron todo sin pedir nada para s, que
1. Irmtraut y Lars Karlson me ensearon el principio de "Grab da wo du bist", cavar all donde se
est. Es la investigacin que prioriza lo cercano a uno.
2. Manuelita Escobar de Pea: Imagen y rol de la mujer urbana paraguaya, presentada en la
Semana Social Paraguaya. Mimeo.

IX
I

alguien plantease en trminos de esclavitud al matrimonio? De dnde sali


esta demcrata que vea en la desigualdad de gnero la base del despotismo?

Lentamente aparecan referencias ms concretas. Enrique Riera la recordaba perfectamente, era su vecina, muy amiga de su pap. Era ta abuela de Rosemary Dvalos. "Cuando yo era chica y no quera prestar mis libros, me llamaban
Serafinita en "casa", me cont. Rosemary me ayud a conocer ms, ella misma se
puso a investigar entre sus parientes. Haba nacido en Ajos, actual Coronel Oviedo
en 1883.(3) Se traslad con su familia a Asuncin y tuvo apoyo de su padre cuando
se le ocurri la extraa idea de estudiar derecho, cuando las mujeres no tenan derechos. Muri el 27 de setiembre de 1957, luego de una larga y penosa enfermedad.

Unos tres aos antes de su muerte, la familia perdi el contacto con ella. Por
alguna extraa causa se haba vuelto inaccesible. Pocos das antes de su muerte, un
mdico del Sanatorio Leriche le avis a uno de sus sobrinos, que su ta se encontraba
con diabetes muy avanzada, en condiciones espantosas. Cuando llegaron al sanatorio,
ya no estaba all. Tambin su casa estaba vaca.

Con quines discuta Serafina? No poda imaginarme que pudiese
escribir de esa manera si no tuviese un grupo de amigas, que como ella cuestionaban el patriarcado. Rosemary me dijo que pareca que su grupo de referencia era principalmente de hombres. Una cita de Barrett, localizada por Paco
Corral, nos ayud a seguir avanzando. Serafina participaba activamente en los
crculos intelectuales y progresistas de su tiempo. Dice Barrett:
En Asuncin tenemos la Colmena. Creo evidente que si en ella se tratara de afirmar una tendencia esttica especial, el fracaso sera seguro. A la
altura a que estamos, unos pocos no son nada, y todos son todava pocos.
La viabilidad de la Colmena se conseguir abriendo las puertas de par en
par a quien quiera que en el Paraguay haya firmado diez artculos. Es
mucha produccin? Confo en que los invitados a la prxima cena sern
ms numerosos, y en que se alejar la cifra fatdica de los que acompaaban al crucificado. Organizada sobre esta base horizontal, baja y
ancha, la Colmena estara en condiciones de atacar y resolver cuestiones
importantes, por ejemplo la del crculo de la prensa. Hermosa funcin
sera la de disolver acrimonias personales de todo gnero, la de eliminar
de una regin social el veneno poltico. Se empieza comiendo juntos y
se concluye pensando juntos. A fuerza de pasarse uno el vino y el pan, se
pasa la mano, y dos manos que se aprietan son siempre una gran cosa.
Otra observacin, ya que estoy en ello. Qu es una colmena sin reina?
Sarah Bernardt asista a la asamblea de los Hydropathes,

3. La fecha de su nacimiento es de Carlos R. Centurin, Historia de la Cultura Paraguaya,


Biblioteca Ortiz Guerrero, Asuncin, 1961, pg. 575.

X
I

despus del teatro. Mme. de Noailles acude a los cenculos actuales. Aprovechemos la oportunidad de ser galantes y ultramodernos. La reina de la Colmena, por
derecho indiscutible, es la seorita Serafina Dvalos.
(El Diario, 29 de octubre de 1907) (4)


Por lo tanto, Serafina estaba relacionada y discuta con intelectuales y
polticos de primer nivel de su poca como Manuel Domnguez, Arsenio Lpez Decoud, Juan E. O'Leary, Ramn V. Caballero, Cipriano Ibez, Ignacio
A. Pane, Juan Casabianca, Juan Silvano Godoi, Silvano Mosqueira, Fulgencio
R. Moreno, Jos Rodrguez Alcal, Viriato Daz Prez y Ricardo Brugada (h),
que integraban La Colmena.(5) No sabemos si ella era la nica mujer que participaba en esos crculos.

La accin en favor de la capacitacin profesional de las mujeres, que
Serafina propone en su libro como fundamental para la liberacin femenina y
la igualdad en la sociedad, fue llevada a la prctica por ella misma ya antes de
la publicacin de su tesis. As lo expone don Jos Rodrguez Alcal:
"El trascendental inters de ampliar los horizontes de la mujer fin de con-

tribuir en todo lo posible su emancipacin econmica, se ha dejado sentir


tambin en el Paraguay donde no faltaron espritus decididos que se dedicaran
servirlo. En este sentido la Escuela Mercantil de seoritas representa una de
las iniciativas ms prcticas. Fundada hace varios aos por una distinguida intelectual que ofrece el raro ejemplo de haber conquistado la toga universitaria,
la Doctora Serafina Dvalos, la Escuela Mercantil de Seoritas ha formado ya
numerosas contadoras de sexo femenino, de cuyos buenos servicios se aprovechan las casas de comercio". (6)

Rodrguez Alcal public su libro el mismo ao en el que Serafina


publicaba su tesis. Pareciera por la cita precedente que la escuela haba sido
fundada muchos aos antes. Sin embargo, Carlos R. Centurin ubica el hecho
en 1905 y aporta ms datos sobre nuestra escritora:

"En el ao 1905 fue fundado en la Asuncin el "Colegio Mercantil de Nias".


Su fundadora y directora fue la profesora Serafina Dvalos. El nuevo instituto se
rega por el plan de estudios trazado por la doctora Dvalos y aprobado por las
autoridades superiores de la enseanza.
Este colegio, en el cual se formaron las primeras peritas mercantiles y contadoras pblicas del Paraguay, tuvo diecisiete aos de vida. Su organizacin y eficacia dbese, en primer trmino, a los nobles esfuerzos de su fundadora y directora.

4. Rafael Barrett "Cenculos", en Rafael Barrett, obras completas IV. Textos inditos
y olvidados. Noticias y juicios. Apndice documental. RP ediciones - Instituto de Cooperacin Iberoamericana, Asuncin, 1990, pgs. 178-179.
5. Jos Rodrguez Alcal, El Paraguay en marcha, Asuncin, 1907, pg. 376.
6. Jos Rodrguez Alcal, idem , pgs. 363-364.

I
XI

Serafina Dvalos era oriunda de Coronel Oviedo, donde naci en 1883. Se


educ en la Escuela Normal de la Asuncin, en la que obtuvo diploma de maestra, en 1898; en el Colegio Nacional, de donde egres bachiller, en 1902, y en
la universidad de la capital paraguaya, en la que obtuvo el grado de doctora en
derecho y ciencias sociales, en 1907. Fue la primera mujer de nuestra tierra que
conquist dicha graduacin acadmica. Dedicse a la docencia y a su profesin.
Ense historia antigua, moral y derecho usual, en el Colegio Nacional, en el
instituto antes citado y en el Liceo Nacional de Nias, de dicha metrpoli.
Falleci en la Asuncin en 1957". (7)
Las referencias sobre actividades feministas de Serafina son de aos pos-

teriores a la redaccin de Humanismo. En 1910 particip como delegada oficial del gobierno paraguayo en el Primer Congreso Femenino Internacional de
la Repblica Argentina. (8) En 1919 promovi la creacin de un Movimiento
Feminista, junto a Virginia Corvaln, Felicidad Gonzlez, Carmen Garcete,
Catalina Steward, Ermelinda Ortiz, Elida Ugarriza, Carmen Gatti, Sabrina
Sapena Pastor, Adela Ibez y muchas otras. Cerca de ellas estaban hombres
que apoyaban la igualdad de derechos, como Juan Vicente Ramrez, Justo P.
Bentez, Lisandro Daz Len, Pablo Max Insfrn y el diputado colorado Telmaco Silvera, que ese mismo ao present un proyecto de ley de derechos civiles y polticos de la mujer.(9) Una integrante de ese grupo, Felicidad Gonzlez,
asisti a la Conferencia de Mujeres de Baltimore en 1922.(10)

La precursora del feminismo en nuestro pas fue activa integrante de
las diversas iniciativas de mujeres que se desarrollaron a lo largo de su vida.
Ejemplos de ello fueron la Unin Femenina del Paraguay de 1936 (11) y la
Liga Paraguaya Pro Derechos de la Mujer.(12)

Todava estoy en deuda con Serafina. Esta es apenas la punta del
ovillo. Queda pendiente una investigacin sobre su vida, que significar una
forma de recuperacin de la ms olvidada de las muchas historias olvidadas
de nuestro pas: la de las mujeres que no estuvieron conformes con su subordinacin y llegaron a expresarse.
7. Carlos R. Centurin, 1961, pgs. 575-576.
8. Monte Domecq en su lbum grfico La repblica del Paraguay en su primer centenario, Bs.
As., 1911, pg. 119 publica una foto de Serafina Dvalos, en el centro de las fotos de 11 abogados. El
epgrafe dice: "Doctora Serafina Dvalos. Primera Abogada Paraguaya. Distinguida escritora, profesora de la Escuela Normal de Maestras y ex Delegada oficial del Gobierno al Congreso Feminista reunido en Buenos Aires en 1910, con motivo del Centenario argentino". El ttulo oficial del evento no
fue sin embargo ese sino Primer Congreso Femenino Internacional de la Rca. Argentina (Mara del
Carmen Feijoo, Las feministas, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1982, pg. 13).
9. La opinin, 8, 9 7 10 de julio de 1929.
Ver tambin "La MUJER PARAGUAYA", texto de la conferencia que pronunci Felicidad Gonzlez en Baltimore, citado en Juan Speratti Feminismo, Asuncin, 1989, pg. 44.
10. Juan Speratti, 1989, Pg. 39.
11. El libro de Juan Speratti Feminismo, Asuncin, 1989, se ocupa principalmente de esta organizacin.
12. Ver la coleccin de El Feminista, peridico de la Liga Paraguaya Pro Derechos de la Mujer.

I
XII


A das de entrar Humanismo en imprenta, encontr una referencia que
hace an ms evidente la necesidad de profundizar en la investigacin. Segn el
Dr. Ignacio Berino, Su creencia en el dogma del positivismo de Augusto
Comte, fue bice para denegrsele los ms sencillos funerales cristianos... (13) Su
biblioteca est en poder de los familiares de Ezequiel Gonzlez Alsina. Pensando
que ella habra dejado otros escritos, pedimos permiso para visitar la biblioteca,
en ese entonces todava viva el intelectual del stronismo. No lo conseguimos.

Tengo la satisfaccin, sin embargo, de que la memoria comienza ya a
funcionar colectivamente. Ello es posible recin a partir del resurgimiento de
organizaciones feministas en la dcada del 80 en nuestro pas. As, Mercedes
Sandoval de Hempel termina su Exposicin de Motivos del Anteproyecto de
Modificacin Parcial del Cdigo Civil, con palabras de Serafina:

Por ltimo dir que la Coordinacin de Mujeres del Paraguay se reconoce heredera y continuadora de los esfuerzos de hombres y mujeres inteligentes y libres
que sustentaron los mismos principios que hoy nos inspiran, y recuerda emocionada a la genial mujer que a principios de este siglo, en el ao 1907, formul en
su Tesis Doctoral, HUMANISMO el pensamiento que debe orientarnos: Los
legisladores no deben olvidar escribi Serafina Dvalos que el matrimonio en
que una parte renuncia forzosamente de su libertad, hace que la familia se halle
constituida sobre la base repugnante de la esclavitud, de la ms injusta desigualdad, y que la reunin de familias as organizadas forma una sociedad en que la
desigualdad es la base de sus vnculos constituyendo un mdium contrario al
rgimen de la libertad y nada ms natural que los poderes constituidos en donde
actan individuos educados y acostumbrados en su familia al sistema de lo arbitrario y desptico, sean en los hechos, toda vez que estn seguros de su posicin,
amos de sus conciudadanos y despreciadores de los ms sagrados derechos. (14)

La construccin de la democracia que nunca conoci nuestro pas es


una tarea que debe ser obra de todos nosotros, de las mujeres y hombres que
pensamos que el injusto reparto del poder, la riqueza y la cultura en nuestra
sociedad, puede y debe cambiarse. El rescate de la memoria histrica es una
pieza fundamental para que ello sea posible.

La reedicin de la obra de Serafina ya no puede esperar ms, ella debe
ser patrimonio de todos. Dejo el acercamiento al espritu de la poca a Milda
Rivarola y el comentario sobre Humanismo en manos de un grupo de compaeras del CDE, que estn buceando en la historia de mujeres que como Mara
Casati, Virginia Corvaln y Serafina Dvalos aportaron para que en el Paraguay
ser diferente no significase ser menos. Ellas estn construyendo su identidad en
la difcil tarea de recuperar su-nuestra propia historia.

Line Bareiro

Asuncin, 7 de diciembre de 1990

13. Ver Conferencia del Dr. Ignacio Amado Berino, Apndice I de este mismo volumen.
14. Mercedes Sandoval de Hempel, Anteproyecto de Ley de Reforma Parcial del Cdigo Civil. Presentado por
la Coordinacin de Mujeres del Paraguay. CMP-Fundacin Friedrich Naumann, Asuncin, 1989.

XIII
I

II. SERAFINA DAVALOS Y SU POCA

En que tiempo de hombres supo Serafina Dvalos pensar su condicin


de mujer? En tierra de qu mujeres intent trasladar, reflexivamente, parte de
un pensamiento feminista ligado ya a la historia y a las reivindicaciones de tantas
mujeres americanas y europeas? Qu significaba para una mujer apelar a los poderes pblicos, ensear, doctorarse, dirigir centros de formacin, representar al
pas en foros internacionales y escribir en el Paraguay de comienzos de siglo?

Se hace difcil nombrarla en trminos que no sean los de atipicidad, de
excepcionalidad. Entender su trayectoria sin adivinar en ella una intensa voluntad creadora, y quiz cierta orgullosa conciencia de ser, de saberse diferente.

Maestra de un pas cuya poblacin escolar no sobrepasaba las treinta
mil personas, encabeza en enero de 1896 la lista de firmantes de una nota, demandando la creacin de una Escuela Normal de Maestras, dirigida al Superintendente de Instruccin Pblica. Se haba fundado poco antes la de Maestros,
y las once egresadas del curso de preceptoras de la Escuela Graduada de Nias
de la Capital contara alguna con ms de veinte aos? defienden su derecho
a "extender sus conocimientos secundarios y adquirir un ttulo profesional que
represente mayor caudal del saber". Pasin de conocimiento ligada precozmente a reivindicaciones igualitarias: las demandantes expresaban confianza
en la aceptacin de su solicitud, dado que "la mujer tiene tanto derecho a la
consideracin de los poderes pblicos como los varones". (1)

La Escuela se crea bajo la direccin de Adela Speratti, y la joven Serafina Dvalos pasa, con los aos, a integrar su plantel docente. Estudiante de Derecho, funda y dirige poco despus la Escuela Mercantil de Seoritas, y numerosas
contadoras del sexo femenino formadas por ella encuentran trabajo en las casas
de comercio asunceno de la poca. (2)

Cuando se recibe de abogada, los estudiantes universitarios eran apenas
ciento sesenta, distribuidos en las Facultades y Escuelas de Medicina, Obstetricia,
Farmacia, Derecho y Notariado. Muchos de ellos enseaban en colegios, colaboraban con artculos en la prensa, hacan poltica, escriban. La participacin femenina en los claustros universitarios paraguayos continuara siendo excepcional: en
la pre-guerra del Chaco existen apenas tres mujeres mdicas en todo el pas. (3) La
pobreza de la infraestructura educativa tampoco se limitaba a las universidades:
las dos terceras partes de la poblacin llenan las estadsticas locales de analfabetismo y unos setecientos maestros muchos de ellos sin formacin idnea deban
satisfacer la demanda docente de todas las escuelas del pas. (4)
1. Monte Domecq, R. El Paraguay, su Presente y su Futuro, Buenos Aires, 1913, pp. 88/9.
2. Rodrguez Alcal, J. El Paraguay en Marcha con Ilustraciones, Asuncin, Tall. El Pas, 1907, pp. 363/4.
3. Elliot, A. Paraguay. Its cultural heritage, social conditions and Educational Problems, New York, Columbia University, 1931, p. 19.
4. Schurz, W. L. Paraguay. A Commercial handbook. S.A.S. 199, Washington, G.P.O., 1920. pp. 22/3.

XIV
I


Cmo transcurra la vida cotidiana en esa pequea capital de sesenta mil
habitantes, escindida entre las recientes ostentaciones de urbe aporteada y sus mltiples huellas de buclica aldea riberea? Los viajeros europeos insistan en sealar
los contrastes de Asuncin, y el gobierno del Gral. Benigno Ferreira (noviembre de
1906/julio de 1908) dedic todas sus energas y muchos de sus edictos a ampliar
an ms las brechas existentes: a civilizar lo que para la percepcin argentinista
de algunos de sus miembros no eran sino resabios de la barbarie local.

Una sola calle Palmas desde Alberdi hasta 14 de Mayo estaba pavimentada en madera. Sobre este Petit Boulevard daban el lujoso Hotel Hispano-Americano y su centenar de habitaciones con agua corriente y luz elctrica,
sus salones de banquete, su restaurant con servicio la carte; el ms importante comercio de la poca, la casa Rius y Jorba, con sus cien empleados y sus
ricos tejidos europeos; el Bazar Ingls y el elegante Centro Espaol. Era este
el ms selecto de los clubes sociales asunceos, tena entre sus instalaciones
mesas de buffet y cantina, salones de baile y de billar, peluquera, una amplia
sala de lectura de peridicos y una biblioteca. Una docena de casas de moda
provea de ropa confeccionada a las matronas asunceas, y las ms acomodadas
acostumbraban importar sus mejores toilettes de comercios parisinos. Francia era, de todos modos, el centro indiscutido de la cultura y el refinamiento: los
libros tericos que llegaban a los escasos consumidores locales eran ledos en
francs, y era esa la lengua que las clases cultas o acomodadas del pas aprendan. En francs se declamaban poemas y citaban frases clebres, y a Pars se
enviaban traducciones de las obras de escritores y propagandistas nacionales.

En esos aos fueron representados en el Teatro Nacional donde se realizaban eventualmente las cenas de gala oficiales obras de Leo Falle y Frank Lehar, El
Barbero de Sevilla y La Boheme, zarzuelas de Vives y Bretn, conciertos de Strauss,
y se hicieron algunas puestas en escena de dramas de Ibsen y Benavente. El cinematgrafo lleg a Asuncin en 1906, y en la sala del Gran Caf de la Bolsa se proyectaron, con acompaamiento de piano, las piezas del custico humor de Chaplin, los
dramas de la seductora Theda Bara y las series en episodios de Perla White.

El Instituto Paraguayo, fundado hacia 1890, contaba con unos ciento
cuatro estudiantes a comienzos de siglo, de los que seis eran mujeres. Respetado espacio de discusin y formacin, sus salones se convirtieron en tribuna
de tericos y conferencistas europeos como Pietro Gori, Rey de Castro, Guido
Boggiani, Moiss Bertoni, Viriato Daz Prez y Rafael Barrett. La Revista del
Instituto editaba artculos histricos, antropolgicos y de Geografa natural, y
logr una continuidad remarcable.

Tres intelectuales Manuel Gondra, Cecilio Bez y Manuel Domnguez
eran maestros reconocidos de la intelectualidad paraguaya, y en las artes plsticas,
el taller de Da Ponte estaba formando la nueva generacin de artistas locales: Samudio, Alborno, Colombo, Almeida, etc.

XV
I


Cinco diarios El Cvico, El Diario, Los Sucesos, La Patria y La Ley
y varios peridicos (Tribuna, El Pueblo, El Enano, Rojo y Azul, etc.) se distribuan en la capital, donde llegaba tambin regularmente la prensa bonaerense.
Las revistas satricas Cri-Kri, Tipos y Tipetes, Rojo y Azul gozaban de mucha
popularidad, y El Enano, con caricaturas humorsticas y artculos en guaran y
espaol, tena una extraordinaria aceptacin en medios populares. (5)

Esta Asuncin que los publicistas y escritores locales insistan en exhibir como la nica, estaba sin embargo cercada, imbricada cotidianamente
por la cada vez ms rechazada ciudad de antao. El secular Mercado Guaz
continuaba reuniendo en las maanas una bullanguera y abigarrada poblacin
de campesinas, carreteros, placeras, burreras, sirvientas y matronas de la capital. A apenas dos cuadras de la Plaza Uruguaya se extenda un inacabable
arenal, campo tomado por los nios para sus juegos y peleas. Sin servicio de
aguas corrientes ni de cloacas,estas carencias seguiran sin ser subsanadas
durante muchas dcadas las familias obtenan agua de sus aljibes y pozos,
o enviaban a criadas y sirvientas con cntaros a recogerla de los numerosos
pozos artesianos el de la calle Estrella y manantiales Icu-Hospital, IcuRejala, Icu-Pacob en cuyo entorno se intercambiaba informacin sobre incidentes domsticos y versiones dispares sobre los ltimos eventos locales.

Carreteros, burreras, peones, placeras, mujeres de pueblo, todos de tez
morena, vestidos de blanco e indefectiblemente descalzos, hombres armados y
emponchados, mujeres envueltas en oscuros rebozos, eso era lo que Elas Garca
el Jefe de la Polica que hizo carrera en Buenos Aires pretenda desterrar fuera
de los lmites de una Asuncin que se quera elegante y seorial. Edictos contra el
uso de ponchos, contra el consumo del cigarro-poguaz entre las mujeres, contra
sus llamativos mantos, e intentos de desalojar el Mercado Guaz del centro de la
ciudad se repiten infructuosamente en esos ao. El guaran intent ser reprimido
con nuevo rigor, y Mons. Bogarn despotricaba en sus Cartas Pastorales contra
las heterogneas manifestaciones de religiosidad popular los pesebres al nio
Dios, los Curuz-Yegua, los Camba raang, y sobre todo, contra los festivos
velorios de angelitos, sin mayor xito. (6)

Esta campaa civilizadora que fue vista por los afectados como
injusta y agresiva pretensin de aportear los viejos usos y costumbres locales despert la ira y el rechazo popular. Eligio Ayala dira, dcadas ms tarde,
refirindose a este proceso:
5. El fresco de la Asuncin de inicios de siglo, en Lpez Decoud, A. lbum Grfico de la Repblica del
Paraguay, Buenos Aires, Tall. Grficos de la Compaa General de Fsforos, 1911; Fischer-Treunfeld, R. von,
Le Paraguay. Etdde sur le progres conomique du pays, Bruxelles, Typ. et Lith. E. Guyot, 1906; Snchez
Quell, II., El caricaturista Miguel Acevedo y su poca, Asuncin, Casa Amrica, 1976; Schurz, W. L., op. cit.
Rodrguez Alcal, J., op. cit. y Monte Domecq, op. cit.
6. Carta Pastoral del 19 de febrero de 1906, en Bogarn, J. S., Cartas Pastorales 1895-1949, Cuernavaca,
Sondeos 29/30, 1969.

XVI
I

La Capital es como un museo de instituciones, de ideas y de usos exticos, recogidas al azar en el extranjero... En los peridicos de la Capital nada hace presentir
las miserias del proletariado asunceo (...) En cambio, se ridiculiza en ellos hasta las
fiestas, los trajes, los hbitos de los campesinos. (7)


Es, entre otras causas, como reaccin a esta avalancha mitrista y
europeizante que una joven generacin de intelectuales Juan E. OLeary,
Modesto Guggiari, Ignacio A. Pane, Gmez Freire Estevez empieza a manifestar posiciones nacionalistas hacia 1907. Que irremediablemente pasaban
por la polmica en torno al Mcal. Lpez y la Guerra Grande. De las discusiones tericas se pasa a los actos, y en setiembre de ese ao una manifestacin
en honor al Gral. Daz, hroe de la guerra de la Triple Alianza donde hablan
I. A. Pane y OLeary es brutalmente reprimida por los efectivos de Garca.
Jvenes descontentos con la gestin liberal fundan un efmero Partido Constitucionalista o de la Juventud Independiente, con lemas antipartidarios, y el
Coronel Albino Jara, prximo a ellos, da un golpe de estado contra el Gral.
Ferreira al ao siguiente. Golpe que algunos historiadores vieron como reaccin lgica contra las arbitrariedades del Jefe de Polica Elas Garca y sus
impopulares medidas.

1907, ao de una aguda crisis econmica, fue tambin el del primer reflujo del movimiento obrero que haba logrado un marcado desarrollo
desde la revolucin liberal de 1904. La Federacin Obrera Regional del Paraguay (FORP) se constituye en 1906 y edita durante dos aos su rgano, El
Despertar. Algunos gremios ebanistas, albailes reivindican y obtienen la
jornada mxima de 8 horas de trabajo, y la radicalidad de algunas huelgas
en el ferrocarril, entre tranviarios, carreteros, peones de Aduana, etc. al
ao siguiente encuentra la violenta reaccin patronal: empresarios madereros
y propietarios de hojalateras inauguran en Asuncin la prctica del looc-out
(huelga patronal) o cierre de fbricas, como respuesta a las huelgas obreras.
El primero de mayo de 1907 se conmemora ya con un Paro General del
trabajo, y la bandera blanca de la FORP es sustituida en el mitin por la roja
de la Internacional.

Las posiciones de esta lite obrero-artesanal nucleada en la FORP respecto a la cuestin femenina parecen ms bien ambiguas. Si algunos artculos
de El Despertar, reflejando el pensamiento anarquista europeo, citan al Ibsen
feminista La revolucin social que se prepara en el universo est basada en
el porvenir de la mujer o esbozan tmidas defensas de la unin libre entre
hombres y mujeres, otros, ms prximos a la mentalidad obrera local, hacen la

7. Ayala, E. Migraciones Paraguayas. Alguna de sus causas. Asuncin, Archivos del Liberalismo, 1989, p.
123. (1 edicin, con el ttulo de Migraciones, en 1941).

XVII
I


defensa de la mujer paraguaya desde un humanismo patriarcal no exento de tintes religiosos. (8)

Era de cualquier modo difcil que las obreras y trabajadoras locales pudiesen articular pensarlas, incluso reivindicaciones feministas. Y no porque fuesen,
dentro de las clases trabajadoras locales, minora. Las placeras del Mercado Guaz,
las naranjeras (mujeres estibadoras) de los puertos de Villeta y San Antonio, las tejedoras de hamacas y andutes, las artesanas alfareras, etc., eran sistemticamente
mencionadas en las narraciones de viajeros de la poca, y los grabados y fotos que
nos llegan de ellas pertenecen a la ms hermosa de las iconografas de esos aos.
Las manufacturas de tabaco y la empresa textil Dell Acqua instaladas en la capital
empleaban casi exclusivamente obreras femeninas, y el trabajo domstico de lavanderas, costureras, fabricantes de licores, dulceras de la guayaba, la sidra, el aguara-y
y el mamn, estaba igualmente muy extendido.

Y si en los lujosos lbumes Grficos de la poca la imagen de estas
trabajadoras estaba relegada a los captulos de empresas florecientes de la capital, las primeras pginas se reservaban a las matronas y sus hijas casaderas
ataviadas a lo Belle Epoque, y a las Damas de entidades de Beneficencia a cuyo
cargo estaban el Hospital de Caridad, dos Orfanatos y el Asilo de Mendigos.
Haba, sin embargo, un espacio reservado, por derecho propio, a otras mujeres:
el de las maestras, fundadoras o directoras de Escuelas Normales e Institutos
de enseanza.

Es aqu donde la vida y la obra excepcional de Serafina Dvalos
cuya gran foto, en recuadro, aparece como nimbada por las fotos ovales de
otros abogados, miembros del Foro Paraguayo, en el lbum de Lpez Decoud puede empezar a ser entendida. Llegada del interior, inicia su trayectoria
en un espacio socialmente reconocido de actividad femenina, el de la docencia.
Hace, a partir de all, las rupturas siguientes. Se doctora en Derecho y escribe.
Y lo que es ms sorprendente, escribe teora. Cuando, a finales de la primera dcada del siglo, se listan las tres nicas escritoras femeninas del pas, su
nombre aparece junto al de una poetisa Ercilia Lpez Vda. de Blomberg y
una ensayista cultora de las Letras, Teresa Lamas de Rodrguez Alcal. (9)
Y es en su doble carcter de escritora y de primera abogada del Paraguay que
Serafina Dvalos puede ser aceptada en el cenculo La Colmena, donde intent
reunirse lo ms brillante de la intelectualidad asuncea de esos aos. Convocados por la autoridad de un Viriato Daz Prez, de un Manuel Domnguez o de
un Juan Silvano Godoi, cenan y discuten de artes, ciencias y literatura jvenes
intelectuales venidos de formaciones y militancias polticas diversas: Rafael
Barrett, Juan E. OLeary, Jos Rodrguez Alcal, Arsenio Lpez Decoud, Mo
8. El Despertar, Asuncin, 1.08.1906 y 1.01.1907, reedicin facsimilar en Asuncin, R.P. ediciones-CDE, 1989.
Sobre historia obrera de esos aos, ver Gaona, F., Introduccin a la historia gremial y social del Paraguay,
Buenos Aires, Ed. Arand, 1967.
9. Lpez Decoud, A., op. cit., p. 168.

XVIII
I

desto Guggiari, Fulgencio R. Moreno, Ignacio A. Pane, Ricardo Brugada (h),


Silvano Mosqueira y otros. Algunos de ellos se haban declarado diramos
casi galante, caballerosamente feministas(10); todos debieron aprender sorprendidos las reivindicaciones de gnero que la intelectual paraguaya defenda por vez primera ante ellos.

La primera abogada, la primera feminista del Paraguay supo as
crearse un pequeo espacio entre el respeto y la leyenda. No se publican en
esos aos libros sin nombrarla. Con grandes fotos, con alusiones ms o menos
directas. Un viajero espaol la menciona como el indiscutible ejemplo de la
liberalidad alcanzada por la mujer paraguaya. Su interlocutor, un respetado
intelectual metido a poltico, le asegura impertrrito que a nadie asombrara
en el pas la candidatura presidencial de una mujer. Sospechaba l que, casi
un siglo ms tarde, otras mujeres sonreiran, incrdulas, ante su peregrina tesis
sobre el pas donde a nadie asustaban las reivindicaciones femeninas? (11)

Milda Rivarola

III. HUMANISMO ES FEMINISMO




Rescatar el pensamiento que Serafina Dvalos desarrolla en su libro Humanismo es para nosotras recuperar parte de la historia silenciada de
la lucha y el pensamiento de las mujeres paraguayas. Queremos que esta recuperacin sea colectiva, por lo cual nos alegra la reedicin de su tesis doctoral.

Cuando tantas veces hablbamos del surgimiento de un pensamiento feminista en nuestro pas, hasta hace poco nos referamos a tiempos tan cercanos que
la mayora de nosotras recordamos, y algunas hasta los vivimos. Sin saberlo, estbamos cometiendo la injusticia del desconocimiento de mujeres como Serafina,
cuyas obras el tiempo archiv en alguna biblioteca personal y la historia olvid.

Nuestra intencin ahora es precisamente compartir las reflexiones de
nuestro grupo de lectura sobre este material. Dedicamos deliberadamente ms
atencin al pensamiento que consideramos de mayor actualidad y que mejor
demuestra la posicin de vanguardia en que se encontraba Serafina con relacin al momento histrico en que le toc escribir y argumentar sus ideas.

El primer cuestionamiento al patriarcado que encontramos en el libro
de Serafina, es a la idea de que el rol maternal es la nica posibilidad de realizacin de la mujer, crtica que es de mucha actualidad, sobre todo si tenemos
en cuenta que este fue uno de los grandes temas debatidos por el feminismo
internacional de los aos 60.
10. Rodrguez Alcal, op. cit., pp. 366/378. Sobre el feminismo confesado de I. A. Pane de 1901, ver Pane, I. A.,
Ensayos Paraguayos, Colecc. Panamericana 24, Buenos Aires, W. M. Jackson Inc., 1945, p. 309.
11. Posada, A., La Repblica del Paraguay, impresiones y comentarios. Madrid, Ed. V. Surez, 1911, pp. 183.

XIX
I


Menciona la existencia de gran cantidad de mujeres que no tienen
hijos, y el derecho a existir de stas aunque fueran minora; se pregunta adems
por qu no se aplica el mismo criterio de nica misin de ser padres a los hombres y defiende la prioridad de otros derechos para los seres humanos, como
la libertad, independencia, igualdad y propiedad. Es indiscutible que Serafina
tena muy claro que las leyes fundamentales de la naturaleza humana son
idnticas en el varn y la mujer; por tanto, reducirla a la nica misin de ser
madre, es tambin reducirla a la categora de cosa.

En el primer captulo encontramos largos prrafos en contra de la
tesis entonces muy defendida de las diferencias biolgicas que justificaban la
desigualdad entre hombres y mujeres. La autora hace suyo el pensamiento de
pioneros del feminismo, como August Bebel y John Stuart Mill, y evidencia el
papel de la cultura en la determinacin de la naturaleza de la mujer.

Serafina Dvalos equipara la situacin social de la mujer a la de los
esclavos, resultado de la aplicacin brutal de la ley del ms fuerte, de un
abuso universal y un sentimiento de poder extraordinario. Para ella los
hombres son los causantes de esta situacin, porque acaparan los medios de
subsistencia y las posiciones sociales.

Como resultado, el matrimonio es lo que da sentido a la vida de las
mujeres, dada la necesidad de tener un hombre al lado para conseguir una posicin social que de otra manera no podran obtener. Por ello se estimula una
serie de actitudes necesarias para el logro de este objetivo, en detrimento del
desarrollo personal.

Lo que ayer Serafina denomin esclavitud de la mujer posee vigencia en
los actuales anlisis de discriminacin y opresin de gnero, aunque los argumentos
hayan variado y ya existan cambios notables en el rol que ejercen las mujeres. Tiende a culpabilizar al hombre de la situacin de opresin que vive la mujer, perdiendo
de vista tal vez que el rol masculino tambin est determinado por la cultura.

Serafina analiza la situacin de la mujer ante el derecho partiendo de la
idea de una unidad esencial de la condicin humana y considera que toda situacin discriminante y opresiva de los seres humanos es arbitraria y antinatural.

El derecho positivo de su poca, en su carcter de instrumento convencional, desvirta la esencia de igualdad de los seres humanos y sanciona un
orden social en el que predomina la conveniencia del ms fuerte. Por tanto,
se halla al servicio de intereses y grupos de poder. Las contradicciones internas
del derecho positivo se manifiestan en que por una parte propugna principios de
igualdad y libertad para todos los individuos, pero por otra establece derechos y
libertades que slo pueden ser ejercidos por el varn. Serafina pone en evidencia
cmo el derecho positivo discrimina a la mujer, despojndola de sus libertades
y de su capacidad para autogobernarse, y la deposita al cuidado del varn. La
mujer adquiere as un estatus jurdico similar al de los nios o al que tenan antiguamente los esclavos.

I
XX


Se detiene concretamente en el anlisis del carcter opresivo que posee
para la mujer la ley del matrimonio civil. Establece nexos entre los hechos que
ocurren en el matrimonio y en la familia, y los modos de relacionamiento predominantes en la sociedad en general. Afirma que el carcter opresivo y "esclavista"
de los vnculos privados se extienden y potencian en las relaciones sociales, comprometiendo de este modo la vida democrtica nacional. Serafina se adelanta unas
cuantas dcadas al debate feminista acerca de las relaciones entre lo pblico y lo
privado y la relevancia que tiene lo privado en la construccin de lo social.

Para la autora no es posible pensar en una verdadera democratizacin
de las estructuras sociales, sin democratizar la familia, el matrimonio y ms
especficamente, sin liberar a la mujer de sus ataduras.

El cuestionamiento de las leyes adquiere gran actualidad en este momento en que las organizaciones de mujeres se movilizan para la modificacin
de cuerpos legales que continan sosteniendo la misma situacin de exclusin
y discriminacin de las ciudadanas paraguayas.

El captulo III merece una mencin de especial importancia, porque
refleja con claridad el pensamiento progresista de Serafina, y es la denuncia
que hace de la inconsecuencia del principio de igualdad proclamado por la
Revolucin Francesa, revolucin que neg el derecho de ciudadana a la mujer. Esta crtica adquiere actualidad para el movimiento feminista durante la
reciente conmemoracin del bicentenario de la Revolucin Francesa.

Serafina reivindica firmemente el derecho al voto de las mujeres. La mujer
tiene derecho a votar porque ella es la ms indicada para defender y hacer oir sus intereses. Se pronuncia a favor de la democracia representativa como la mejor forma
de gobierno. Para que sta funcione como tal, es imprescindible la mayor extensin
posible del derecho al sufragio. Por eso, es necesario que la democratizacin incluya a las mujeres en el voto. En caso contrario, se falseara el sistema representativo,
convirtindolo en una oligarqua de hombres, con apariencia democrtica.

Demuestra la inconstitucionalidad de la negacin del derecho al
voto. Al reclamar la ciudadana de las mujeres, defiende tambin su derecho
a ser elegidas para participar en los poderes pblicos. El reconocimiento de
la mujer como ciudadana no se logr hasta 6 dcadas despus, y an hoy, iniciada la apertura poltica, las mujeres tienen una nfima representacin en las
instancias de poder.

Este es el primer documento, que conocemos en nuestro pas, en el
que una mujer defiende el derecho al sufragio femenino. La reivindicacin del
voto de las mujeres no se plante hasta medio siglo despus, y de hecho se
concedi el voto sin mediar grandes movilizaciones.

La doctora Dvalos describe la vida cotidiana de la mujer paraguaya. De
acuerdo a la posicin econmica que ocupan, diferencia entre mujeres de clase
alta, media y popular. Es interesante destacar que, anticipndose a posteriores dis

XXI
I

-cusiones sobre clase social y problemtica femenina, ella reconoce que la


discriminacin de la mujer lo que llama esclavitud de la mujer es un fenmeno social que afecta a todas las capas sociales, aunque adquiriendo, por
supuesto, caractersticas especficas en cada una.

Hace una consideracin especial de la prostitucin; en este caso, culpabiliza a las prostitutas sin dimensionar el problema en sus determinaciones
sociales, limitndose a la condena moral.

En un largo captulo final, la autora otorga un papel decisivo a la educacin como factor de progreso para la nacin paraguaya ... porque es el nico
camino que tiene como pas pobre e ignorante para conquistar su autonoma
y labrar su grandeza futura y como instrumento para mejorar la condicin
social de la mujer. Demuestra en este captulo su profundo conocimiento de las
instituciones educativas del pas, as como su pasin por la enseanza.

Al referirse a la situacin de la mujer paraguaya, ella opina que el
nico modo de superar ese estado es a travs de la instruccin para ganarse
honradamente la vida. Esta aportacin mantiene gran actualidad en nuestros
das, al respecto dice: la capacidad econmica del individuo es el ndice de su
libertad con raras excepciones: pues la base de la independencia personal es la
independencia econmica.

Es importante sealar que el nfasis dado a la educacin y al sufragio
coincide con las principales preocupaciones del feminismo de la poca, debido
a la discriminacin que sufran las mujeres en el mbito de la educacin y la
participacin ciudadana. El acceso progresivo de las mujeres a la educacin
formal es una caracterstica del presente siglo; durante las primeras dcadas las
mujeres que estudiaban no eran ms que casos aislados.

Tambin fueron excepciones las mujeres que dejaron una obra para
la historia. Por ello, queremos expresar nuestro reconocimiento a aquellas que
como Serafina se atrevieron a pensar y a opinar en un medio exclusivamente
masculino, porque no solo supieron pensar diferente, sino que tuvieron la valenta de hacer or sus voces.

Y, siguiendo su ejemplo, nos animamos a continuar reconstruyendo la
historia pasada y a ir tejiendo la propia.

Carmen Echauri, Margarita Elas, Clyde Soto, Vernica Torres


y Celsa Vega.

XXII
I

U N I V E R S I D A D NACIONAL

FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES

HUMANISMO
TESIS
PRESENTADA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTORA EN DERECHO
Y CIENCIAS SOCIALES
POR

SERAFINA DVALOS

ASUNCIN
Est. Tip. y de Enc. de Jordn & Villaamil Asuncin

1907

FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES


ASIGNATURAS

Sociologa.................................
Derecho Romano.........................
Enciclopedia Jurdica..................
Derecho Penal.............................
Economa Poltica.......................
Finanzas......................................
Derecho Civil..............................
Id
id................................
Derecho Mercantil..................
Derecho Administrativo..............
Derecho Internacional Pblico..
Procedimiento Civil y Comercial.
Procedimiento Penal...................
Derecho Internacional Privado.
Filosofa del Derecho

CATEDRTICOS

Dr. Eusebio Ayala


Marcial Sosa Escalada
Flix Paiva
Teodosio Gonzlez
Cecilio Bez
Id
id
Francisco C. Chaves
Gualberto Cards Huerta,
Jos T. Legal
Jos E. Prez
Antoln Irala
Jos E. Prez
Id
id
Federico Codas
Ignacio A. Pane

CONSEJO S E C U N D A R I O Y SUPERIOR
Rector de la Universidad y Presidente del Consejo:

Doctor Eusebio Taboada


MIEMBROS

Decano de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales:

Doctor Jos T. Legal


Decano de la Facultad de Ciencias Mdicas:

Lus R. Migone
Doctor Manuel Domnguez

Romn Prez

INTRODUCCIN
Obligada por el Reglamento de la Enseanza Superior
del Paraguay prestar una prueba escrita para optar al ttulo
de Doctora en Derecho y Ciencias Sociales, no puedo
resistir al deseo de decir algo sobre un problema social
palpitante, cual es, el llamado Problema de la Mujer por
algunos, Feminismo por otros y Humanismo segn mi
modo de ver, pesar de la grandiosidad de sus proyecciones,
en mi triple carcter de mujer, de estudiante y patriota.
Como mujer, me siento irresistiblemente atrada
estudiar con toda la potencia de mi ser, la extraa
ubicacin que se da mi sexo en el concepto de los
seres racionales, segn el comn sentir de los varones.
Como estudiante, esa tendencia se hace cada vez ms
profunda medida que, avanzando en la investigacin de
las mltiples leyes de la naturaleza humana, veo que sus
intrpretes masculinos, con una uniformidad que apenas
reconoce poqusimas excepciones, hacen de la mujer un ser
aparte, de tal suerte, que los postulados cientficos deducen en
vista y ocasin del hombre y respecto de la mujer, al travs de
apriorismos casusticos arriban conclusiones interesadas,
echando en olvido la augusta imparcialidad de la justicia
y, todava peor, imposibilitando el reinado de la verdad
que traer debiera la dicha y el bienestar de la humanidad.
Como amante de mi patria, experimento un profundo
dolor al contemplar el aniquilamiento de la raza paraguaya,
aquella raza que en otrora ha probado su varonil pujanza
en lucha desigual; y ese aniquilamiento avanza con marcha

8
cada vez ms precipitada, por numerosas causas, siendo, la
dominante la gran corrupcin de las costumbres, la mujermercadera y mercadera envilecida por su abarrotamiento,
su calidad estrujada, convirtiendo este estado de cosas en
un mito, la moralidad en el seno del hogar paraguayo,
salvo honrosas excepciones; constituyendo un ambiente
malsano que envenena con sus miasmas deletreos todo
el organismo social, el cual, agotado y enfermo, camina
su extincin, se convierte en fcil presa de la audacia y
la perfidia, que en malfico consorcio acabarn de darle el
golpe de gracia arrojndolo al limbo donde se unir los
otros estados muertos por falta de vialidad.
Grave es, pues, el mal que aqueja la patria de los
Yegros, Daz y dems hroes venerandos y su enfermedad
no puede curarse con el lenitivo de las marchas y
contramarchas de los hombres pblicos en el carnaval de
la poltica. No, su tratamiento importa una larga paciencia,
una reaccin lenta y metdica sobre la savia, la esencia de
la sociedad, esto es, sobre su educacin moral en lo que
tiene de ms transcendente y decisivo, cual es, la moralidad
en las relaciones sexuales. Ese es el sistema regenerador
que debe implantarse; pero mucho ojo en la eleccin de los
medios, porque abundan sutiles venenos como Ignacio A.
Pane con el pomposo rtulo de Regenerador, los cuales
slo sirven para apurar la agona, acelerando la muerte.
Tales son los puntos generales que me propongo
desarrollar en su menor extensin por insuficiencia de
materiales y premura de tiempo.

HUMANISMO
I
LA MUJER COMO SER BIOLGICO

Todas las veces que se habla del Problema de la Mujer, lo
que ms despiadadamente se explota en contra de ella, es su condicin
de madre. En efecto, sus impugnadores declaman sobre lo sublime y
santo de la maternidad, haciendo alarde de una sensiblera hipcrita, la
llaman misin celestial, sacerdocio divino ... y luego enuncian, con los
honores de una verdad inconcusa, que la nica misin de la mujer, es la
de ser madre.

Conclusin semejante sera la que se sacase, si despus de
afirmar, que para el ciudadano, caer muerto en la batalla en defensa
de la patria, constituye su inmarcesible gloria, se dijese, que el nico
destino del ciudadano, es morir por la patria. A este paso cuntos
absurdos llegaramos!

En paridad de circunstancias, por qu no se ha de sostener
que la nica misin del hombre es la de ser padre ?

Adems, es notorio el hecho de que numerosas mujeres, no
llegan ser madres ; y prescindir sistemticamente de ellas al hablar
del destino de la mujer, es demostrar una manifiesta y refinada mala
fe. Proclamar que la mujer slo debe desempear el papel de madre
y ama de su casa, es negar el derecho de vida aqullas que no
forman hogar propio. No me dirn que establecen leyes teniendo en
cuenta nicamente la mayora; porque tratndose de esta cuestin, las
estadsticas demuestran que el promedio de las mujeres casadas (y el
matrimonio es la nica forma legtima de constituir familia) no pasan
del 50 % en el mundo civilizado.

Y aunque estuvieran en mayora, por qu se ha de negar el
derecho de vida la minora? Esto es pretender que la mujer no tiene
valor individual alguno; que slo sirve como instrumento de fabricar
hijos y si no cumple tal fin, que perezca! Extraa y absurda idea que
rie con la personalidad humana.

Y tomando adrede, como punto de partida esta manera

10
de ver, falsa todas luces, llueven sobre la mujer con exigencias leoninas, aturdindola con voz tonante y en nombre de aquella decantada
nica misin, la niegan los derechos primordiales de la personalidad
humana: libertad, independencia, igualdad, propiedad, etc., reducindola la categora de cosa.
He dicho que los partidarios de la esclavocracia femenina, declaman sobre la maternidad con sensiblera hipcrita, porque esos que
miran la maternidad como causa de que la mujer no sea persona sino
cosa, miran la misma maternidad como algo envilecedor, esto es, vil en
su misma esencia.

As se explica que el problema vital del humanismo (feminismo), se circunscribe para muchos mirar en la mujer exclusivamente un elemento biolgico, y segn el carcter que se le asigna en este
rol, se reconoce no su personalidad. De aqu que muchos consideran
como cuestin previa, el estudio de la fisiologa de los sexos.

Indudablemente que el sexo ha de tener una gran influencia sobre
el individuo; pero no hasta el punto de borrar la unidad del gnero humano,
es decir, formar otra especie dentro de la especie humana. Las leyes fundamentales de la naturaleza humana son idnticas en el varn y la mujer.

Voy exponer sumariamente los principales cargos que arguyen en ese terreno en contra de la mujer para arrojarle al rostro el ms
brbaro veredicto que tribunal alguno haya pronunciado, como es la
monstruosa sentencia que le dice: t no eres persona, t eres cosa, desconociendo la unidad del gnero humano.

Con toda mala fe se ha explotado las condiciones peculiares de la
mujer como ser sexual. Dice Bebel: Lo que ha iniciado la servidumbre de
la mujer en los tiempos primitivos; lo que la ha mantenido durante el curso
de los siglos; lo que produjo una desproporcin tan marcada de las fuerzas
fsicas intelectuales entre ambos sexos y agrav el estado de opresin
de la mujer, son sus particularidades como ser sexual. Aun cuando la
mujer de los tiempos primitivos ofreciese, desde el punto de vista de sus
fuerzas morales y fsicas, un desarrollo anlogo al del hombre, se encontraba en estado de inferioridad con respecto ste, cuando los periodos de
embarazo, parto y crianza de los hijos, la sometan al apoyo, al socorro,
la proteccin del hombre. En los tiempos primitivos, en que slo se
estimaba la fuerza, y la lucha por la existencia revesta sus formas ms
crueles y salvajes, la necesidad de proteger la mujer en ciertas pocas,
condujo un cmulo de violencias contra el sexo femenino y, sobre todo,

11
al exterminio de las nias recin-nacidas y el rapto de las mujeres adultas .

El mismo autor contina: El caballo de batalla de nuestros
adversarios es que la mujer tiene el cerebro ms chico que el del hombre, lo cual demuestra su eterna inferioridad. Concedo lo primero y
niego lo segundo.

En efecto, segn Huschke, citado por el doctor L. Buchn y, el
volumen medio del cerebro del europeo es de 1.446 centmetros cbicos; el de la mujer 1.226. Diferencia: 220 centmetros cbicos. Bischorf
calcula que el cerebro masculino es 126 gramos ms pesado que el femenino. Meniert estima que la relacin en peso del cerebro del masculino al femenino es de 100 90.

Pero aparte de todo esto, segn las experiencias del profesor
Reclam, el peso de la masa cerebral es muy diferente en los diversos individuos de uno y otro sexo. El afirma que el cerebro de Cuvier pesaba
1.861 gramos; el de Byron 1.807; Gans 1.492; el del fillogo Hermann
1.358, y el del sabio Hausmann 1.226. Estos datos demuestran las enormes diferencias en el peso de la masa enceflica de hombres ricamente
dotados intelectualmente; as, el cerebro de Hausmann, tena el peso
medio del cerebro femenino. Luego, la capacidad intelectual no est en
razn directa con el volumen cerebral.

Hablando al respecto John Stuart Mill arguye: Un hombre
de alta estatura debe, con arreglo tales principios, ser extraordinariamente superior en inteligencia un hombre pequeo, y el elefante y la
ballena pueden preciarse de inteligencia superior la de la humanidad.
Tambin es cierto que algunas mujeres tienen el cerebro tan voluminoso como el de cualquier hombre. Ejemplo: Carlota Corday. Conozco un
sabio que pes muchos cerebros humanos, y dice, que el ms pesado
que encontr, ms pesado an que el de Cuvier (el ms pesado de cuantos citan los libros), era un cerebro de mujer. Debo agregar que todava
no se sabe punto cierto cul es la relacin exacta entre el cerebro y
las facultades intelectuales, y que sobre esta cuestin se discute largo y
tendido, y lleva trazas de durar la polmica.

Estas diferencias de los cerebros demuestran, observa Bebel,
que es partir de ligero, el asegurar que depende exclusivamente del peso
de la masa cerebral la medida de las capacidades intelectuales. Pero,
aparte del peso medio del cerebro, es necesario tener en cuenta el resto
del organismo, y entonces observaremos que, tomando en consideracin el peso medio del cuerpo, el cerebro femenino es proporcional-

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mente ms voluminoso que el masculino. Ntese que animales muy
pequeos (las hormigas, las abejas) exceden en inteligencia otros ms
grandes (el carnero, la vaca) y tambin vemos con frecuencia individuos de arrogante figura que, respecto a cualidades intelectuales, quedan muy por bajo de los pequeos y de exterior insignificante. Todo eso
depende, pues, muy probablemente, no slo de la masa cerebral, sino
tambin, y, sobre todo, de su organizacin y, desde luego, de su cultura
y ejercicio.

Cmo explicar el notable fenmeno de que entre los pueblos
poco civilizados, como los negros, y casi todas las tribus salvajes, la
masa y el peso del cerebro en la mujer y en el hombre se diferencian
muchsimo menos que en los pueblos civilizados? Slo puede explicarse por el hecho de que los hombres sujetos la civilizacin han desarrollado hasta lo sumo las funciones cerebrales, descuidadas y abandonadas en la mujer.

J. Lourbert en: La femme devant la sciencie contemporaine, se
pronuncia en estos trminos: La mujer, se dice, es ms pequea que
el hombre y ms dbil que el hombre; la simple observacin y la fisiologa lo afirman; los grandes trabajos de todos los tiempos; las grandes
guerras; las ms altas concepciones en arte, en ciencia, en filosofa, pertenecen exclusivamente al hombre; por tanto, la mujer es inferior fsica
intelectualmente: trtase de una fatalidad natural; nada puede hacerse
en contra. Semejante argumentacin es idntica esta otra: A la maana
sale el sol por Oriente... luego se mueve alrededor de la tierra!

No se necesita aadir un pice para demostrar lo absurdo de tal
conclusin.

Villey, ocupndose del mismo asunto, expone: que, ni las
comprobaciones anatmicas, ni los datos estadsticos, son adecuados
para zanjar el problema. La cuestin debe resolverse ms bien bajo el
aspecto sociolgico. Por otra parte, la observacin nos lleva conclusiones contradictorias. Un profundo filsofo, H. Spencer, pretende, que
la mujer es menos apta que el hombre para el ejercicio de una atencin sostenida, para seguir la lgica de un razonamiento abstracto, para
inclinarse ante las prescripciones de la justicia absoluta. En cambio,
otro filsofo no menos sabio, Stuart Mill, ensea que la mujer es ms
prctica, que tiene una penetracin ms rpida y ms exacta del hecho
presente, que posee una facultad de intuicin superior y que rara vez se
deja llevar por las abstracciones.

13

Dice Posada: Las diferencias fisiolgicas sexuales entre hombres y mujeres son importantsimas, cmo negarlo?; pero no determinan ni un tratamiento educativo distinto en lo que tienen de comn, ni
menos una incapacidad necesaria por parte de las segundas, para ninguna de las manifestaciones verdaderamente humanas, que no tengan
por condicin inmediata el sexo. Ni una sola de las funciones sociales
atribuidas al hombre ha dejado de ser desempeada por mujeres en alguna poca de la historia.

En efecto, los socilogos afirman, que en ciertas tribus africanas,
las mujeres son ms fuertes que los hombres y ejercen el mando. (Los cipewayos citado por Posada); que en Afghanistan existe una tribu en que las
mujeres guerrean y cazan y los hombres se dedican los trabajos domsticos; que el rey de los Achantis, en el frica Occidental, y el rey de Dahomey, en el frica Central, tienen guardias de corps femeninos, regimientos
exclusivamente reclutados entre las mujeres, mandados por ellas, que se
distinguen ante los guerreros varones por su bravura y su sed de carnicera.

Me limito citar los hechos presentes sin remontar al rgimen
de las sociedades primitivas en que prevaleci la gynecocracia, para
poner de relieve que ni inicial ni posteriormente el sexo implica diferencia necesaria de fuerza ni de inteligencia.

Argumentando sobre el mismo tema Doa Concepcin de
Arenal, expone: Por de pronto, y para la prctica, podran bastar algunos breves razonamientos. Todos los hombres tienen aptitud para
toda clase de profesiones? Suponemos que no habr nadie que responda
afirmativamente. Algunas mujeres tienen aptitud para algunas profesiones? La respuesta no puede ser negativa, sino negndose la evidencia de los hechos. El hombre ms inepto, es superior la mujer
ms inteligente? Quin se atreve responder que s? Resulta, pues,
de los hechos, que hay hombres, no se sabe cuntos, ineptos para ciertas profesiones; mujeres, no se sabe cuntas, aptas para esas mismas
profesiones; y si tal hombre apto no se le prohibe el ejercicio de una
profesin, porque hay algunos ineptos, por qu no se ha de hacer lo
mismo con la mujer?

No hay duda que la mujer puede elevarse en el terreno de la inteligencia tanta altura como los varones. Para el efecto, dsela el mismo
tratamiento educativo que aqullos en lo fundamental; nada de reservas
de ideas profundas y elevadas por creerla incapz; lo que se ha dado en
llamar lo femenino, no falsea la naturaleza de la razn en la mujer.

14


La evidencia de este aserto brilla con luz meridiana si se observa el
grado de aprovechamiento de los jvenes de ambos sexos que reciben una
instruccin comn. Cito continuacin algunos casos concretos.

El Rector White, de la Universidad de Michigan, refiere: De mil
trescientos alumnos, el sobresaliente en lengua griega es, desde hace aos,
una seorita; el sobresaliente en matemticas, otra seorita, y muchos de los
mejores en historia natural y ciencia general, seoritas tambin.

El Doctor Fuirshild, Rector del Colegio Oberlin, en el Ohio, donde
concurren ms de mil estudiantes de ambos sexos, dice: Durante mis ocho
aos de profesorado de lenguas muertas latn, griego, hebreo y de ciencias filosficas y morales, as como durante mis once aos de enseanza de
matemticas puras y aplicadas, no he observado diferencia de ninguna clase
entre los dos sexos, excepto en el modo de expresarse.

Aparte de estos datos muy sugestivos, no escasean brillantes
intelectualidades femeninas, que honran con su nombre la humanidad ilustrada. Ocupndose de este punto, Bebel arguye: Adems,
figuras femeniles como Madame Roland, Madame de Stal y Jorge
Sand, merecen la mayor estimacin y ms de un astro masculino palidece su lado.

Dice Posada: Poco hace todava, en 1888, la Academia de
Ciencias de Francia adjudicaba, por unanimidad, el premio Bordin
Mad. Kovalewski, de quien Darboux, uno de los primeros gemetras de
nuestros tiempos, deca que su nombre ser colocado al lado de los de
Euler y de Lagrange en la historia de los descubrimientos relativos la
teora de un cuerpo slido alrededor de un punto fijo.

Hablando sobre el estado intelectual de las mujeres, el Doctor
Dodel-Post sostiene: que veramos milagros en la mujer, si durante cierto nmero de generaciones, hombres y mujeres recibiesen igual educacin instruccin en el ejercicio de artes y ciencias.

Y lo que pasa en el mundo intelectual acontece tambin en el
orden fsico; por causa de la falta de ejercicios su debilidad al travs de
las generaciones se hace cada vez ms marcada; no sucede as las mujeres de ciertas tribus salvajes, quienes, gracias al empleo constante de la
fuerza en la lucha por la existencia, son tanto y mucho ms fuertes que los
varones; y en cuanto las modificaciones que el ejercicio y educacin
pueden aportar, dice Bebel, bien se observan en las acrbatas y amazonas
de circo, que luchan en valor, desenvoltura, agilidad y fuerza con cualquier hombre, ejecutando menudo ejercicios sorprendentes

15

El camino seguir para hacer recobrar la mujer su fuerza
fsica, de intento menguada, se halla expedito; la inercia impuesta y
calculada por varios siglos la ha debilitado hasta el grado presente,
unas cuantas generaciones sometidas la gimnasia gradual y sabiamente reglamentada en todas sus vastas aplicaciones, y una vida intensa
y activamente vivida, sern suficientes para reconquistar la energa y
potencia fsica que tuvieran y marchar paralelamente con sus mulos
masculinos en el camino del progreso indefinido.

Teniendo en cuenta la atrofia intencional de todas las facultades de la mujer, sera absurdo afirmar que la naturaleza le haya impuesto su posicin actual por razn de sexo. En nombre del sentido comn,
exclama Stuart Mill, y fundndome en la ndole del entendimiento humano, niego que se pueda saber cul es la verdadera naturaleza de los
dos sexos, mientras no se les observe sino en las recprocas relaciones
actuales. Si se hubiesen encontrado sociedades compuestas de hombres
sin mujeres, de mujeres sin hombres, de hombres y mujeres sin
que stas estuviesen sujetas los hombres, podra saberse algo positivo
acerca de las diferencias intelectuales morales que pueden haber en la
constitucin de ambos sexos. Lo que se llama hoy la naturaleza de la
mujer, es un producto eminentemente artificial; es el fruto de una compresin forzada en un sentido y de una excitacin preternal en otro.

Con las mujeres se ha empleado siempre, para desarrollar
ciertas aptitudes de su naturaleza, un cultivo de estufa caliente, propicio
los intereses y placeres de sus amos.

Despus, viendo que ciertos productos de sus fuerzas vitales
germinan y desarrollan rpidamente en esta caliente atmsfera en
la cual no se economiza ningn refinamiento de cultura, mientras otras
derivaciones de la misma raz, abandonadas la intemperie y rodeadas
de intento de hielo, nada producen, se secan y desaparecen los hombres, con esa ineptitud para reconocer su propia obra, que caracteriza
los entendimientos superficiales y poco analticos, se figuran sin ms ni
ms que la planta crece espontneamente del modo que ellos artificiosamente la cultivaron, y que morira si no permaneciese sumergida mitad
en un bao de vapor y en nieve la otra mitad.

-16II
LA ESCLAVITUD

DE LA MUJER NO ES NATURAL


Averiguando qu es la libertad y cul es su origen, se ve, que
los psiclogos actuales de ms nombrada, estn contestes en que la
libertad se nos presenta como un sentimiento y que consiste en la aspiracin de ejercitar sin que nadie nos obstaculice, nuestras aptitudes
fsicas y psquicas; deriva del sentimiento de conservacin. De modo
que responde la dura ley de la lucha por la existencia; es el medio nico para que el ser humano pueda cumplir plenamente la imposicin de
la naturaleza para la conservacin de la vida, siendo sta, la adaptacin
continua de las relaciones internas las externas.

Y si es fundamental para la persistencia de la vida misma,
cmo no ha de ser condicin esencialsima para el desenvolvimiento
de los atributos ms nobles de la vida en la humana especie? De all
se desprende que la esclavitud es un crimen de lesa humanidad; as se
ha entendido respecto de los esclavos varones, y lleg un da en que
brillaron en todo el orbe civilizado los cerleos destellos de la libertad
masculina. Pero an no es libre la humanidad! Pues sta, es la vasta
sociedad compuesta de todos los seres humanos varones y mujeres y las
mujeres, esto es, la mitad de sus elementos componentes, siguen bajo el
rgimen de la ms brbara esclavitud.

Es sabido que la esclavitud de la mujer tiene su razn de ser
en la aplicacin brutal de la ley del ms fuerte, as como la esclavitud
masculina se deba la misma causa.

El mayor arraigo de la esclavitud femenina reconoce por causa, entre otras muchas, en que descansa por un lado en el abuso universal y por otro en el sentimiento de un poder extraordinario. Dice al
respecto Stuart Mill: La satisfaccin orgullosa que infunde la posesin
del poder; el inters personal que hay en ejercerle, no son en el dominio de la mujer, privilegio de una clase: pertenecen por entero al sexo
masculino. Tienen los varones el inters personal de evitar la emancipacin de las mujeres, pues libres, dejarn de ser en sus manos, los viles
instrumentos de sus caprichos y concupiscencias.

Para conseguir su objeto las han desnaturalizado, vacindolas en
el molde artificial de su brutal egosmo. Para mantener su frrea autoridad,
han tomado todas las medidas precaucionales; jams se ha aplicado tan

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acabadamente aquella mxima de gobierno: dividir para reinar, como
en el caso de la subordinacin de las mujeres. Los varones las han infiltrado hasta la mdula el veneno de la discordia, de la divisin con
un procedimiento que retrata de cuerpo entero su ms feroz egosmo;
pues sencillamente, acaparndose todos los medios de subsistencia y
aduendose de todas las posiciones sociales, provocan en las mujeres la lucha por el hombre, ofrecindose como premio las ms listas
en engatusarlos y atraparlos por el matrimonio. De ah el sentimiento
de rivalidad que hace estragos en las mujeres haciendo imposible toda
solidaridad entre ellas, y, por tanto, dificilsima, si no imposible, toda
asociacin contra sus esclavizadores, provocando como consecuencia
natural, por un lado, un lujo cada da ms desenfrenado; pues para la
mejor perifollada son los piropos de los varones, y por otro, el incremento inaudito de ese cncer de la personalidad femenina que se llama
difamacin; ah reconoce su origen la envenenada chismografa.

El hombre v exclusivamente en la mujer, su grado de deseabilidad como instrumento de placer; por eso provoca y aplaude en ella todo
refinamiento sensual; atrofia con la falta de cultivo las facultades superiores de su alma y las combate con un sistemtico desprecio. En efecto,
la mujer, desde pequea, se la engaa en la familia, dicindole que es
la flor que perfuma el hogar, que ella debe ser muy agradable, sumisa y
humilde, es decir, toda una pasividad, la ms seductora posible, esto es,
va conducida suavemente y poco poco la renuncia de la propia personalidad; oye constantemente la admiracin de sus cualidades fsicas, sincera, s se halla favorecida por la naturaleza y por la benevolencia social;
en caso contrario, nunca es aplaudida por inteligente y racional sino por
bonita y graciosa; se la hace elogios de los rizos de su cabello, de lo bien
que le asientan sus vestidos, etc., etc., y es as como va persuadindose
que cuando mejor ataviada se encuentra, ms aceptacin ha de tener; de
all el afn de convertirse en figurn, ese impulso loco de sacrificarlo todo
por adquirir los elementos de combate, los artculos de lujo. De donde
se desprende que el hbito de lujo en la mujer es producto de la mala
educacin que recibe sistemticamente y todas horas.

He demostrado que el deseo del lujo en la mujer nace porque
se cultiva en ella deliberadamente esa inclinacin. Ahora voy decir
por qu existe el inters de desarrollar ese vicio de consecuencias tan
lamentables.

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Sabemos cul es la planta; ahora vamos conocer al jardinero.
El singular horticultor de semejante flor venenosa, es el mismsimo varn. Ahora bien, esta ltima afirmacin, parecera extraa si se tuviese
en cuenta las quejas frecuentes de los hombres, del lujo desmedido de
las mujeres; y ms todava si se toma en serio esas infantiles medidas
que toman los hombres que hacen de autoridad superior en materia educacional del pas, imponiendo uniformes las alumnas para combatir el
lujo; y creen muy campantes que han dado con el quid del mal social,
como lo hara el que se frota las manos despus de haber fajado un
obeso, exclamando que ha dado con la panacea para curar radicalmente
la obesidad.

Digo que su nico cultivador es el varn y lo es, por el inters
personal de tener en la mujer elemento sensual fcil, barato y variado;
hace con la mujer, lo que el carnicero con el ganado, la pone en invernada para sacrificarla despiadadamente en aras de su concupiscencia.
As proceden, en general, los hombres con las mujeres! Deben mirar
su obra maestra en la coqueta ligera y casquivana!

Repito que el hombre slo v y quiere ver en la mujer un instrumento de placer, por cuya razn atrofia las facultades superiores de
su alma por la falta de cultivo; la instruccin que hace dar las nias es
estudiadamente superficial; casi todo se reduce una prdica rabiosa de
la legitimidad de la servidumbre femenina y una mayor exasperacin de
sus tendencias voluptuosas.

Pues como sostiene Stuart Mill; todos ( excepcin de los
ms brutales), quieren tener en la mujer con quien cohabitan, no solamente una esclava, sino tambin una odalisca complaciente y amorosa:
por eso no omiten nada de lo que puede contribuir al envilecimiento del
espritu y la gentileza del cuerpo femenino.

As, falsean intencionalmente la educacin de la mujer, crindola en la creencia de que el ideal de su carcter es absolutamente contrario al del hombre, se la ensea no tener iniciativa, no conducirse
segn su voluntad consciente, sino someterse y ceder la voluntad
del dueo. El hombre, se constituye en arbitro supremo y slo por su
intermedio la mujer puede alcanzar honores y placeres, dignidad, consideracin y dems bienes de la sociedad, y as la sujeta en un crculo
de hierro y para mantenerla siempre sumisa, la describe su debilidad y
la inculca que la abnegacin, la renuncia completa de toda voluntad en
manos del hombre, es la quinta esencia de la seduccin femenina; que

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su misin en el hogar es tapizar de flores el camino del marido que debe
ser su pao de lgrimas; es decir, agradar siempre; y pregunto: ese deber es recproco? Supongo que s, pero nunca se habla de que el marido
tenga una misin semejante; lo natural, lo correcto sera que no se diga
nada al respecto ni con ocasin de la esposa del esposo, dejando sobreentendido como atributo esencial del matrimonio , caso de hablar,
que se diga de ambos; mas esa insistencia reiterada respecto de uno de
ellos, se parece mucho la negacin de la reciprocidad de ese deber.

La esposa penetrada hasta la mdula de su deber de agradar,
es forzosamente disimulada, no es franca con el marido; ni puede ni
debe serlo; pues, cmo podr exponer su dueo sus disgustos ntimos
que reconocen por causa, las ms de las veces, faltas de delicadeza del
mismo?; cmo hablarle en sus horas tristes, de las zozobras y debilidades que llenan veces de congoja an el alma de los caracteres mejor
templados? Hacer todo eso sera, proporcionar motivos de disgusto
aqul quien hay que agradar siempre; sera atentar contra su deber
ms fundamental. Aparte de todo lo dicho, como el nico mrito que
el hombre reconoce en la mujer es su capacidad de agradar, resulta que
para sta mantenerse en el agrado de su dueo, es cuestin de propia
conservacin, es su modus-vivendi; de donde se deduce que pondr en
juego, de su parte, todas las artimaas posibles, para no dejarse ver por
el hombre sino por el lado ms agradable; de aqu que para la mujer la
hipocresa, es una gran virtud por obra y gracia de los varones. Como es
fcil comprender, el hombre, por lo general, no conoce la mujer. As
como una prometida se halla en condicin casi imposible para conocer
las miserias morales del novio por el buen cuidado que ste tiene de
mostrarse siempre muy amable y correcto, y despus del matrimonio,
menudo se convence la desposada que se ha casado con otro hombre,
as tambin sucede al hombre por su propia exigencia respecto de la
mujer, con el agravante de durar para l el engao toda la vida.

El hombre, por su lado, no procede con sinceridad con la
mujer; tambin es hipcrita; excesivamente celoso de sus fueros de
amo mandn, cree que confesar la esposa sus dudas, vacilaciones y
anhelos, es capitular, es mostrarse dbil, triste condicin de la miseria humana! De esta manera, la ms acabada desconfianza, constante y de todos los momentos, hiela el ambiente de la ms ntima
asociacin que pueden formar dos seres humanos, cual es el matrimonio, y all donde debiera respirarse el suave calor de un afecto

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recproco y de la estimacin mutua, se percibe el olor de la falacia. Y de
este modo, los hombres labran su propio mal; pues la mayora de ellos
forman hogares al parecer rebosantes de vida, iluminados por los gratos
y suaves resplandores de la felicidad; mas cun diferente es la triste
realidad! Sin querer, la imaginacin insiste en reproducir cuadros simblicos de este hecho, el caso de un atad artsticamente tallado y cubierto
de flores, rociado de mirra y mbar, y adentro: un cadver putrefacto!
Y todo eso y mucho ms, por la estpida, ambicin de remontar el vuelo ms all del firmamento concedido al hombre por la naturaleza, por
mantenerse una prepotencia daosa sus intereses por oscurecer en todo
lo que puede, la luz de su compaera natural con el afn de brillar l solo
como nico foco de vida y de calor. Acaso el oxgeno, por aumentar su
importancia, puede obligar al hidrgeno que contribuya con ms tomos
de lo que le seala la naturaleza para formar el agua?

Si, por el contrario, cada elemento se detuviese en la esfera que
le es propia, sin usurpar los atributos de la personalidad ajena, la unidad
social llamada familia sera mucho mejor. En verdad; cun apaciblemente se deslizaran las horas para dos cnyuges igualmente instruidos
que trabajan ambos por el bienestar de la familia y que en los ratos
perdidos hablen sobre los esfuerzos generosos que hace la humanidad
para conquistar una perfeccin mayor!; la solidaridad entre el esposo y
la esposa ser cada vez ms consistente; sus almas se aproximarn hasta
acabar de confundirse y constituir un solo espritu vaciado en dos cuerpos que se completan. Los hijos desprendidos de esos sistemas nerviosos bien equilibrados, saldrn con predisposiciones mejores para mayor
perfeccin; las ideas de verdad y de libertad fructificarn en su cerebro
sano, como en un ambiente natural y todos sus hechos sern inspirados
en la estricta justicia, llegando practicar sin necesidad de leyes impositivas, el bien de s mismo y de los dems, y as la humanidad, peldao
por peldao, llegar la suspirada perfeccin.
III
LA MUJER ANTE EL DERECHO

El hombre en posesin de la razn, esa luz que todo lo alumbra,
lo menos lo humanamente posible, dirigi su mirada investigadora al
universo y sus leyes, sobre todo estudi la naturaleza de s mismo;

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lleg descubrir la unidad de esencia de los seres humanos y proclam
con voz firme la igualdad de todos y, por tanto, como entidades iguales,
con libertad de gobernarse s, sin ningn deber de ponerse las rdenes
de otro su igual, y respecto al hombre y la mujer como compaeros naturales iguales deben marchar el uno al lado del otro con el sello de la
dignidad que imprime la libertad. Pero los hombres que arribaron estas
conclusiones clarovidentes en pocas remotas eran los genios, hombres
superiores que, gracias la feliz disposicin de sus facultades, vean las
verdades que las inteligencias vulgares permanecan ocultas.

Esos cerebros bien nutridos, despus de descubrir las leyes fundamentales que rigen los vnculos de los seres humanos entre s, hicieron
un catlogo de esas relaciones naturales, cuyo conjunto concese con el
nombre de derecho natural. Mas esto, que tan sencillo aparece la difana luz de la inteligencia, muy lejos est todava para convertirse en realidad en el mundo de la prctica; hay que confesarla con profunda tristeza,
para mal del gnero humano; no es la justicia la que gobierna an el orden
de cosas en la vida de la Sociedad; todava puede repetirse con acierto
aquella frase de Cicern: la suprema ley es la suprema injusticia.

El derecho positivo artificial, convencional, sin otro criterio
que la conveniencia de la sociedad que corresponde y teniendo muy
en cuenta que aquella conveniencia no es la racional, sino la del ms
fuerte, la de los amos que tienen el inters de apretar ms y ms el yugo
de los esclavos; la del marido propietario de su mujer hijos, en desprecio de las ms sagradas leyes que derivan de la humana esencia.

Pero, acaso el derecho positivo no se jacta d ser la expresin
genuina del derecho natural? Y vamos al grano: no considera natural
la desigualdad de los sexos, la superioridad del hombre sobre la mujer,
no considera natural que la mujer es incapaz de gobernarse s misma,
que se la debe tratar como una chiquilla que para bien suyo hay que
mantenerla atada de pies y manos? Considera natural, as como en otro
tiempo ha considerado natural la superioridad del amo sobre el esclavo,
relegndole la categora de cosa, al patricio sobre el plebeyo, de la
misma manera que crey que los esclavos y los plebeyos eran incapaces
de gobernarse s y no podran tener personalidad propia; as como los
blancos crean natural su poder sobre los negros.

Es sabido que el derecho positivo de un pueblo en una poca
dada de su vida, no es sino la sancin del orden ya establecido por la

22
costumbre, costando esfuerzo secular y trabajo de siglos para transformarlo fuerza de la razn. Cun difcil es conseguir que una idea
nueva se abra paso en la fila apretada de las preocupaciones seculares!
Acaso el mismo Napolen no ha rechazado el invento de la mquina
vapor como un hecho imposible? Cuntas energas fueron intilmente
gastadas en defensa de la personalidad humana estrujada por tantos siglos? Quin desconoce los esfuerzos titnicos de los que proclamaban
la libertad en lucha gigantesca con los esclavistas, que no abandonaban
el campo haciendo una resistencia desesperada?

Al fin, la Revolucin Francesa proclam la libertad del hombre; pero se olvid de la libertad de la mujer; y por qu?: porque la
ilustracin media de las sociedades civilizadas no ha llegado todava
penetrarse de suficiente luz para ver que la mitad del gnero humano
yace an en la ms vergonzosa esclavitud; sencillamente porque an
ignora la unidad de esencia de la humanidad, y si alguna vez tal verdad
enuncia, lo hace por va de adorno literario, como una idea abstracta,
muy bella, s; pero de imposible realizacin.

Y para darse cuenta de la verdad de este aserto, no hay ms que
recordar el hecho mismo de la Revolucin Francesa, que en su delirio
por la libertad lleg imponer el tratamiento de ciudadanos y ciudadanas todos los varones y mujeres de Francia, como nico lenguaje que
guardara correspondencia con el ambiente de libertad que respiraban
con singular cario y repetan con alborozo, como el nombre amado de
un bien cuya posesin tanto tiempo suspiraban; mas era imposible que
la humanidad tuviese la envidiable dicha de pasar de la miseria extrema
la extrema felicidad.

Desde entonces el derecho positivo coloca pomposas inscripciones en sus primeras pginas, insertando como bases de sus disposiciones los principios de libertad, igualdad de todos los habitantes de
la Repblica: pero luego, borrando con el codo lo que escribi con la
mano, comienza con una interminable lista de derechos que slo algunos de esos habitantes pueden ejercer y otros no y, lo que es ms, en sus
disciplinas particulares, coloca la personalidad y la libertad de una parte
de los habitantes, en manos de los otros habitantes: reproduccin exacta
del antiguo orden de cosas: la igualdad siempre un mito: la libertad privilegio de la fuerza; la mujer esclava como siempre, semi-persona en
quien los hechos reflexivos se festejan como chistosas ocurrencias de
un chiquillo.

23
IV
LA MUJER Y LA DEMOCRACIA

En vista del estado actual de cosas, cabe preguntar: no se llegar nunca esta mayor perfeccin de la especie humana, en que todos
sus miembros sean libres? Teniendo en cuenta la ley del progreso, no es
quimera afirmar que s.

En efecto, el lento reconocimiento de la personalidad de la
mujer sigue siempre en marcha y llegar un da en que al fin conquiste
su libertad para bien y provecho del gnero humano. El derecho que
ella tiene de ser libre igual al varn, que hoy da comienzan reconocer y proclamar hombres superiores, pasar ser parte, poco poco, de
la conciencia del mundo. Ya Vctor Hugo anunciaba que el siglo XIX
emancipara la mujer, como el siglo XVIII emancip al hombre, y esta
sublime profeca est en vas de realizarse. Lord Salisbury, uno de los
polticos de ms talla y primer ministro del Reino Unido de la Gran
Bretaa, hablando sobre la personalidad poltica de la mujer, exclam:
Espero seriamente que se aproxime el da en que gocen las mujeres el
derecho de votar, pues no veo ningn argumento para rehusrselo.

Emilio Zola, refirindose los maestros de primeras letras, dijo:
que su misin era formar ciudadanos y ciudadanas aptos para luchar y vencer la ignorancia, habla de la mujer atribuyndola personalidad poltica.

En otro pasaje de su luminosa obra Verdad, dice: Y Marcos
percibi de pronto la verdad, la nica solucin: instruir la mujer, darle
nuestro lado el lugar de igual y de compaera que le corresponde,
pues la mujer emancipada es la nica que puede conceder la libertad al
hombre. Y no contento con esta declaracin categrica sobre la libertad de la mujer mediante la instruccin, insiste sobre el tema al hablar
de la Ciudad futura: ha sido necesario instruir la mujer para darle su
legtimo puesto de igual y compaera del hombre. Esa era la necesidad
primera, la condicin indispensable de la felicidad humana, pues slo
la mujer emancipada puede emancipar al hombre.

En efecto, la libertad de la mujer por la instruccin elevar el
nivel de felicidad de la humana raza, porque formar la pareja digna del
hombre libre, instruido y de sentimientos altruistas.

John Stuart Mill, describe la dicha de una pareja semejante en los trminos siguientes: Cun dulce pedazo de paraso

24
el matrimonio de dos personas instruidas, que profesan las mismas opiniones, tienen los mismos puntos de vista, y son iguales con la superior
igualdad que d la semejanza de facultades y aptitudes, y desiguales
nicamente por el grado de desarrollo de estas facultades, que pueden
saborear el deleite de mirarse con ojos hmedos de admiracin y gozar
por turno el placer de guiar al compaero por la senda del desarrollo
intelectual, sin soltarle la mano, en muda presin sujeta!

Se ha dicho que el matrimonio es una sociedad basada en una
necesidad biolgica acompaada de un sentimiento. Este sentimiento
es la viva simpata que une dos seres bien determinados entre s; es la
amistad dulce y tranquila que funde dos corazones en uno.

Pero los sentimientos son desviados, amoldados y profundamente modificados por el desarrollo de las facultades del alma; pues
segn Garfalo la educacin opera prodigios cuando se trata de perfeccionar sentimientos que ya existen. Y de ah el abismo de distancia
que existe entre el sentimiento del marido ilustrado y culto y el de la
esposa librada las ideas rudimentarias que sus sentidos incultos hacen
llegar su cerebro sin desarrollo y sin cultivo. Y sin embargo, sigue en
auge esa prctica lastimosa de dejar la mujer en eterna infancia, suministrndola apenas los rudimentos de la ciencia tan insuficientes para
resolver las cuestiones serias de la vida; esa incapacidad de hecho en
que adrede se la mantiene, dicindose todava de ella con irona que no
es capaz de aprender nada til, que slo ha nacido para las frivolidades;
extraa inconsecuencia!, tan diario se palpa el rol trascendental que
desempea en la vida. Abundan las tristes experiencias; suponiendo por
un momento que un padre de familia con hijos numerosos se v clavado
en la silla causa de una parlisis maligna; su mujer inepta, porque es
ignorante, no puede dirigir el trabajo, y la empresa despedazada veces
por los mismos socios y dems agentes que intervienen en la liquidacin, deja en desastroso estado econmico la familia, que en adelante
no hace sino consumir sus haberes sin conseguir rendimiento alguno,
marchando fatalmente la miseria.

Y numerosos casos ocurren diario con familias acomodadas
que, habiendo perdido al nico productor caen irremisiblemente en la
escasez.

En cambio, la sociedad, llamada matrimonio, marchara viento en popa lo menos, con seguro paso, si ambos socios sean capaces
de sostener la familia.

25

Pero esta capacidad de la mujer tan fecunda en buenos resultados para la sociedad, implica su emancipacin econmica y por ah
su completa libertad; razn por la cual tiene numerosos enemigos entre
aquellos que creen que tal libertad hara imposible la buena marcha de
la familia, porque siempre habra la necesidad de que en el hogar haya
una voluntad que manda y otra que obedece. Mas esto es un argumento
muy superficial; porque no es posible, por regla general, que seres conscientes y suficientemente cultos, se obstinen en contradecir su socio
en cuanto ste tenga de su parte la verdad y la utilidad para ambos; por
el contrario, en la familia todo se har en armona; segn las circunstancias, se repartirn sus papeles.

Adems, no es l matrimonio un contrato de sociedad? La
experiencia nos ensea que dos individuos A y B establecen una sociedad universal de bienes y pueden muy bien ser ambos administradores,
hacer uso de la razn social y continuar siendo completamente libres y
autnomos; y an si A fuera Gerente y, por tanto, el nico administrador legal de los bienes sociales, no es razn para que se convierta en
nico dueo de los bienes, el que dispone su antojo, sin consultar
B para nada y todava ms, absorber en s la capacidad jurdica de B,
llegando ser dueo de su libertad. Un contrato semejante, ser tildado
de monstruoso por la razn, y las mismas leyes lo declaran nulos jura
et de jure en nombre de la dignidad y libertad humanas. Y pesar de la
clarovidencia de este aserto y de existir en el fondo del contrato matrimonial la misma esencia, nuestra ley del matrimonio civil, informada
en fuentes esclavistas, como son las leyes de aquel pueblo romano que
conoca la personalidad humana slo de nombre, por servir de temas
esplndidos para los eruditos y filsofos de aquella poca, consagran
pie juntillo, la esclavitud como base de la familia en donde la esposa
tiene su personalidad reducida cero y el marido el pater-familias romano propietario de su mujer y de sus bienes, y bajo ese punto de vista
la ley del matrimonio civil en vigencia en nuestro pas es inconstitucional porque se halla en pugna con el principio de libertad y de igualdad
que constituyen las ms grandes conquistas del Paraguay democrtico,
sobre aquel otro Paraguay de agyoranza, tierra clsica de la esclavitud
y la tirana.

En efecto, el Art. 26 de la Constitucin Nacional dice: La nacin paraguaya no admite prerrogativas de sangre ni de nacimiento; no
hay en ella fueros personales ni ttulos de nobleza. Todos sus habitantes

26
son iguales ante la ley y son admisibles cualquier empleo, sin otra
condicin que la idoneidad. La igualdad es la base del impuesto y de
las cargas pblicas.

Y a pesar de esta declaracin categrica, la ley precitada conserva las prerrogativas de nacimiento, cuando tiene en cuenta el haber
nacido varn mujer para gozar no de los derechos consagrados en
la Constitucin y establece fueros personales, cuando por razn de sexo
rompe la igualdad concedida todos los habitantes de la Nacin Paraguaya haciendo jugar la mujer un papel indigno en el contrato social
ms importante, cercenando la personalidad.

En verdad, nada ms denigrante para la dignidad de la esposa
que la disposicin del Artculo 53 de la Ley del matrimonio Civil, que
dice: La mujer est obligada habitar con su marido donde quiera que
ste fije su residencia. Si faltase esa obligacin, el marido puede pedir
las medidas judiciales necesarias y tendr derecho negarle alimentos.

Los tribunales, con conocimiento de causa, pueden eximir la
mujer de esta obligacin, cuando de su ejecucin resulte peligro para su
vida.

Por qu ese afn de la ley de hacer del marido un autcrata
que haga y deshaga todo su antojo en el matrimonio, sin tener en
cuenta para nada la voluntad de la esposa? Se supone que el hombre al
fijar el domicilio matrimonial ha de obrar de acuerdo con los intereses
de la familia y, por qu no se ha de suponer que la mujer, en igualdad
de circunstancias, optar tambin por ese domicilio que favorece los
intereses comunes y, por tanto, acompaar al marido convencida de
su buena eleccin? Y, sobre todo, con qu derecho se ha de arrancar
la esposa la facultad de oponerse un cambio de domicilio manifiestamente perjudicial la familia? y no es ella racional, no ha de querer el
bien comn?

Pero la ms humillante, la que pisotea ms descaradamente
la dignidad humana, en la persona de la esposa, es esa facultad que
el susodicho artculo concede al marido, cuando la mujer se negase
seguirle para pedir las medidas judiciales necesarias; pues buscando
la interpretacin de esta frase en la jurisprudencia y en los trminos de
la ley de igual clase hoy derogada, se v que se refiere al uso de fuerza
pblica para arrastrar la mujer en seguimiento, veces, de un marido
brutal y aventurero que abandona por causa balad un crculo social
donde la esposa posee estrechas y apreciables vinculaciones, lazos de

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familia y de amistad que hacen ms llevaderos los rigores de la vida y
sus miserias. Este atentado brbaro contra la personalidad humana en la
persona de la esposa, constituye un sangriento baldn para la sociedad.

Y no contento con esta afrenta, aade otra facultando al marido para negar alimentos la mujer en esas condiciones. No es esto
el colmo? Declarar la capacidad econmica del exclusivo monopolio
del hombre; depositar en sus manos todos los bienes incluso los de la
propiedad de la mujer, y luego darle el derecho de matarla de hambre,
despojndola de sus propios bienes.

No es mi propsito tocar en este trabajo el anlisis de todas las
injusticias con que se trata la mujer en las leyes; me basta citar por va
de ejemplos las ms salientes para la demostracin de mis asertos.

Pero el aspecto ms perjudicial del predominio del principio
romano en la constitucin de la familia, es para el carcter democrtico de nuestra organizacin nacional, como paso demostrar. Es una
verdad inconcusa que una sociedad es libre cuando sus elementos lo
son: la familia, que es la base de la sociedad, por tanto, debe ser libre
y su vez la base de la familia, que es el matrimonio, debe tener en su
esencia la libertad; esto es, la sociedad conyugal debe formarse sobre
la libre voluntad de dos personas de sexo contrario: hasta aqu nuestras leyes manifiestan estar con lo que digo; pero olvidan que no slo
debe formarse bajo el principio de la libertad, sino que debe, y aqu
est el punto principal, desarrollar la existencia de esa sociedad bajo el
imperio de la libertad y no contentarse con formarla sobre esa base y
luego destruir con el codo lo que se ha escrito con la mano acordando
todos los derechos una sola de las partes y constituir la otra parte,
la mujer, bajo la tutela marital absoluta y arbitraria; lo cual conduce
este resultado: que por el matrimonio la mujer renuncia el derecho
de disponer de su propiedad, enajena el ejercicio de su libertad, como
si este derecho fuera alienable la manera de aquella ley romana que
permita los ciudadanos vender su libertad, pasando ser esclavos de
su comprador.

Semejante inconsecuencia de nuestra ley, se halla en pugna
con el sentido comn. Muy distinto es el principio proclamado por el
escritor ms grande del siglo pasado, Emilio Zola, cuando dice de las
mujeres: emancipmoslas nosotros real y verdaderamente, puesto que
son nuestras y nosotros suyos.

Esto es, que derechos y deberes recprocos unen al hombre

28
y la mujer entre s sobre la base de la emancipacin de ambos; en otros
trminos, la libertad sobre el pie de igualdad. Los legisladores no deben
olvidar que el matrimonio en que una parte renuncia forzosamente de
su libertad, hace que la familia se halle constituida sobre la base repugnante de la esclavitud, de la ms injusta desigualdad; y que la reunin de
familias as organizadas forme una sociedad en que la desigualdad es la
base de sus vnculos constituyendo un mdium contrario al rgimen de
la libertad. Y nada ms natural, que los poderes constituidos, en donde
actan individuos educados y acostumbrados en su familia al sistema de
lo arbitrario y desptico, sean en los hechos, toda vez que estn seguros
de su posicin, amos de sus conciudadanos y despreciadores de los ms
sagrados derechos, y hasta sera en ellos gran herosmo no mostrarse as.

Sera una tarea vana pretender que los ciudadanos alimenten
sentimientos de justicia y de estricta igualdad en la vida social, cuando
en el hogar respiran los miasmas venenosos de la tirana, la esclavitud
y el despotismo. La moral privada, informa necesariamente la moral
social; la cultura del hogar trasciende infaliblemente al medio social; de
ah el poder de la educacin domstica contra la cual triunfa muy difcil
y paulatinamente las doctrinas ms liberales predicadas en la ctedra, la
prensa y el libro.

As, si queremos un pas verdaderamente democrtico en que
la libertad, la justicia y la igualdad, sean hermosas realidades, debemos
empezar por organizar el hogar sobre la base de una perfecta igualdad,
como ser indudablemente el hogar del porvenir en que ambos cnyuges sern personas conscientes y autnomas en que desaparecer, para
el bien del gnero humano, esa vergonzosa situacin del repugnante
consorcio del amo y la esclava. Y en todo caso, se impone este deber
por parte de todos; porque as lo exige la personalidad de la mujer.
V
LA DEMOCRACIA Y LA PERSONALIDAD POLTICA DE LA MUJER


La idea de ver la mujer ejecutando actos de ciudadana es
lo que ms resistencia ha encontrado siempre entre los impugnadores
de los derechos feministas; pero si la prevencin contra la ciudadana
de la mujer es grande, en general, la prevencin contra el acto clsico
que implica esa calidad es mayor an, cual es, la funcin poltica del

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voto: votar una mujer por tal cual candidato al Congreso, por ejemplo,
es el acabse para esos singulares socilogos; como si se tratase de algo
muy superior y misterioso que slo el alma del varn puede percibir.

Se sostiene y propaga por la prensa, libros y dems medios eficaces para la difusin del pensamiento, el principio del sufragio universal, como el que mejor responde al fin de una Nacin. Y si as es, nada
ms ridculo que la pretensin de excluir la voluntad de ms de la mitad
de los miembros de la colectividad, porque se atacara en su esencia, al
mismo principio que se proclama como verdadero, y eso por bajar la cabeza la absurda tradicin, de considerar al varn ms imbcil siempre
superior la mujer ms inteligente, y como dice un escritor eminente:
Se niega el voto una Madame Stal y se acuerda su portero No es
esto jugar con la razn?

Si se aboga con tanto ardor de que el voto es un derecho que
se acuerda todos los adultos capaces de manejarse por s, por la conveniencia de que todos tengan el medio de hacerse or en el cuerpo representativo, por qu se ha de negar el mismo medio, la mitad, por lo
menos, de los individuos de la sociedad que indudablemente asciende
el nmero de personas del sexo femenino, y como acertadamente arguye el ilustrado constitucionalista argentino don Florencio Gonzlez;
Las mujeres, lo mismo que los hombres, tienen negocios intereses
que deben ser reglados por el Gobierno, y bueno y justo es que tengan
parte en la eleccin de los que han de ejercer el poder.

Es algo que se halla fuera de toda duda, que para que el Gobierno sea bueno es necesario que en l tomen parte los mismos que por
l han de ser regidos; pues como observa sabiamente el gran filsofo
Stuart Mill en su obra: On representativa goverment: El hombre no
tiene sino una seguridad contra la maldad de sus semejantes; proteccin
de l mismo por s mismo; no tiene sino una probabilidad de xito en su
lucha con la naturaleza; la confianza en s mismo, contando con lo que
puede hacer, sea aislado, sea asociado, ms bien que sobre lo que los
dems puedan hacer por l.

La primera proposicin que cada uno es el mejor guardin
de sus intereses y derechos es una de esas mximas ms elementales
de prudencia que sigue implcitamente toda persona capaz de dirigir
sus propios negocios, siempre que medie en ello su inters personal.
Muchas gentes, es verdad, la detestan como doctrina poltica, y se complacen en estigmatizarla, como una doctrina de egosmo universal.

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A esto podemos responder: cuando cese de ser una verdad que
los hombres, por regla general, se prefieren ellos mismos todos los
dems y prefieren los que les tocan de cerca al resto de la especie humana, entonces el comunismo vendr ser la forma de la humanidad, no
solamente practicable, sino sostenible y desde entonces ser adoptada,
sin duda alguna

Sin embargo, no es necesario ir tan lejos en nuestras afirmaciones, para apoyar el derecho de todos tener participacin en el poder
pblico ...

Se sabe, y esto basta, que en ausencia de defensores naturales, el
inters de las clases excluidas, corre siempre el riesgo de ser desatendido, y
que an all en donde es un objeto de atencin, es considerado por ojos que
no son absolutamente los de las personas directamente interesadas.

Por sincera que sea la intencin que se tenga de proteger el
inters de otros, no es ni seguro, ni ventajoso atar stos las manos;
esta es una condicin inherente los negocios humanos. Todava es
una verdad ms evidente, que ellos no efectuarn sino por sus propias
manos una mejora positiva y duradera en su situacin. Bajo la influencia de estos dos principios, es que todas las comunidades libres se han
hallado ms exentas de crimen y de injusticia social, ms prsperas y
brillantes, en todos respectos, que las otras comunidades que lo fueron
ellas mismas despus que hubieron perdido su libertad.

As se explica, que para la mujer sea una cuestin vital, la necesidad de ejercer el derecho del voto para elegir legisladores; puesto
que la legislatura comprende un vasto conjunto de intereses prcticos
que afecta fundamentalmente todos; y en el caso en que cumpla esta
funcin legtima, habr justicia para ella; y como las personas que hacen
las leyes sern las mismas que gozan de sus ventajas sufren sus inconveniencias se establecer una escuela de experiencia muy instructiva
en que todos son compelidos aprender algo como afirma Grirmke en
su obra: Nature and tendency of free institutions.

Y antes que todo, importa la mujer defender sus mltiples
intereses, para cuyo efecto aparece como requisito previo, como conditio sine quanon, la defensa de su libertad. Esta es la primera y nica
conquista que debe constituir el supremo ideal de la mujer; todos los
dems bienes vendrn despus como consecuencia natural. En efecto, la trascendencia de este derecho ha sido proclamada por todos los
corazones que palpitan al calor de la dignidad; hablando de ella un

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norte-americano eminente, dijo en plena asamblea constituyente. Libertad, t eres la nica cosa por la que vale la pena el vivir! Otro intelectual distinguido, seguramente feliz, por tener la dicha de contarse
entre los hijos de esa admirable Repblica, tierra clsica de la libertad,
Daniel Webster, enunciaba este gran principio en el Senado de los EE
UU en la sesin del 7 de Mayo de 1834: El primer objeto de un pueblo
libre es conservar su libertad.

Y esta magna verdad afecta la mujer todas luces, como
elemento componente de ese pueblo que hace referencia el estadista:
pues aqul ser libre cuando sus elementos lo son y, quin ha de negar
que el pueblo se halla constituido del conjunto de varones y mujeres de
la poblacin?

Y la mujer, para asegurarse ese bien que vale algo ms que la
vida, debe ser vigilante cual Argos respecto de las funciones legislativas
de su pas para que, respecto ella, no sea ilusoria la hermosa declaracin de la Carta Magna de los pases que se titulan libres, proclamando
de que en su seno no hay esclavos. Afectan tanto las mujeres todas
las leyes en general y muy particularmente algunas, las que rigen los
trabajos industriales, algunas de aduana, las leyes sobre instruccin pblica, muy especialmente las de las escuelas profesionales.

Es cierto que todas estas leyes sern discutidas y dictadas
por los legisladores que se suponen sern competentes y hasta filntropos; pero nunca sern prolijamente estudiadas hasta sus ltimas
consecuencias, como lo seran si sus sostenedores fueran las mismas
interesadas; por lo menos aportaran nuevos importantes puntos de
vista para el examen de esos importantsimos problemas sociales que
entraan dichas leyes, y por ah conseguiramos ms rpidamente un
progreso mayor.

Hasta ahora he considerado el sufragio en su carcter de derecho; pero tiene otro modo de ser no menos importante, cual es, el
de constituir un cargo pblico en el sentido de ser un acto del poder
soberano de los ms importantes que slo corresponde al soberano, que
es el cuerpo social, el pueblo todo entero en los pases democrticos,
ejercitado por individuos que renen ciertas cualidades preestablecidas
en la Constitucin.

Es en ese concepto que el sufragio se distingue esencialmente
de los derechos individuales como la propiedad, la libertad de la palabra,
etc., se ejerce por el bien de la comunidad, el provecho general, nunca

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en el inters exclusivo de s mismo, menos que ste coincida con el
inters de todos. Es as como se explica que sea tan vituperable la idea
de venalidad en el sufragio; la coaccin de parte del Gobierno y hasta la
apata, la negligencia en su desempeo.

Por el sufragio se eligen las personas que deben labrar el bienestar general; por tanto, es indispensable que la eleccin sea la genuina
expresin de la voluntad popular, y para que esto se realice, es preciso
que los votantes fuesen, si no todos los miembros de la comunidad, el
mayor nmero posible de ellos; de aqu se deduce que el ms acertado
procedimiento consiste en encomendar este cargo todos los individuos
de la colectividad que sean capaces de comprender la trascendencia del
fin que ella persigue.

Sobre las cualidades requeridas los individuos para ser considerados capaces de ejercer el sufragio, los filsofos del derecho se
pronuncian diversamente. Unos requieren la condicin de ser propietarios; otros hablan de la inteligencia, que se revelar segn algunos,
por un cierto grado de instruccin, y hablan otros de establecer el mnimum de saber leer y escribir, etc., etc.

Pero sin entrar discutir estos principios, que quedan fuera
del trabajo que me propongo, me limito apuntar que para los sostenedores del sistema democrtico de Gobierno, el sufragio universal
es la institucin que puede servir de base ms slida a la democracia
representativa, porque el sufragio limitado tiene el inconveniente de
que, an en los pases donde el mayor nmero rene las condiciones
requeridas para ser electores, deja sin representantes la minora, y si
los reputados aptos estuviesen en menor nmero, lo cual no sera difcil, se falseara en absoluto el sistema representativo y el rgimen de la
soberana nacional, convirtiendo la vida institucional en una verdadera
oligarqua con apariencias democrticas.

Y si la experiencia de las naciones democrticas aconseja, la
mayor extensin posible en el derecho del sufragio, nada ms natural
que el desideratum sea que la funcin de voto fuese cumplida por todos
los hombres y mujeres que renan las condiciones exigidas por la Constitucin Nacional.

No se dir que la mujer no podr llenar este cargo por la falta
de inters que revela, en general, sobre la cuestin poltica de su pas.

Dir desde luego, al respecto, que muchas se preocupan vivamente de esas cuestiones; pero, por lo regular, no se manifiestan,

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sencillamente porque se sienten cohibidas por la presin masculina que
sobre el particular sostiene un monopolio absoluto, impone la ms
execrable intolerancia, insistiendo con rudeza que esas cosas no son
cuestiones de mujeres y tilda de ridcula toda atencin femenina al respecto. Y cosa increble; hasta los ms instruidos la motejan de la misma
manera, y la consideran tan impropia, como impropio creen que las
mujeres gasten barbas como los varones, sin apercibirse que esta ltima
diferencia radica en la naturaleza, mientras que la anterior es artificial
y de origen egosta.

En cuanto la mayora de las mujeres no se interesan porque
no estn educadas para el efecto. Y para defender su causa, har valer la
misma razn que se ha tenido en cuenta para dar el derecho de sufragio
los varones ignorantes. Se tiene como una verdad demostrada que la
democracia representativa es el sistema de gobierno que ms eficazmente puede contribuir al cultivo de las cualidades ciudadanas capaces
de labrar el progreso intelectual, moral y material de la sociedad, que es
con la prctica de las instituciones libres que se desenvuelven realmente
dichas cualidades y, por tanto, es esencial que el individuo participe
prcticamente de la accin de esas instituciones fin de que se desarrollen sus cualidades.

Que siendo general y obligatorio el ejercicio del sufragio, se
inculca todo ciudadano una nocin genuina del mismo, porque, obligado practicarlo, meditar sobre su importancia, y as se habituar
ser reflexivo, prudente y discreto en los negocios polticos y en los
asuntos privados; en una palabra: la prctica de las instituciones, es la
mejor escuela de civismo.

Poniendo en prctica estas razones y otras muchas, se ha conseguido resultados admirables en la Gran Repblica del Norte y en algunos pases sudamericanos.

Igual afirmacin hago hablando de las mujeres que, admitidas en
los comicios, muy pronto se presentarn ejercer dignamente su ministerio; tambin tratndose de ellas har milagros la educacin y el hbito.

En efecto, hay ciertas cosas que no se saben ejecutar sin aprendizaje previo; nadie aprende nadar sin haberse arrojado al agua, procurando hacerlo; no se posee un idioma extranjero si no se estudia y
practica. Y, como dice Bebel, todo el mundo encuentra esto natural y
lgico; pero no acierta aplicarlo igualmente en las condiciones del
Estado y de la Sociedad. Y el hecho de que las mujeres acudan los

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comicios depositar sus votos, jams ser motivo de masculinizacin
de ellas, ni de perturbacin del orden social; desde el momento que para
expresar una opinin como indica el sentido comn, no se precisa hacer
alarde de la fuerza bruta ni gesticular ni vociferar, ni mucho menos gastar otras bestialidades que acostumbran en esas ocasiones los varones
incultos, y de que dicen que son hombradas, caractersticas masculinas.
Muy al contrario, ser razn de mayor tolerancia social y causa de mayor solidaridad entre todos.

De que as ha de ser nos revelan los adelantos que consiguen
todas las instituciones sociales en que actan conjuntamente hombres
y mujeres, y tratndose de instituciones polticas, el mismo resultado
se nota en los pases donde las mujeres tienen actuacin poltica. De
esta verdad nos d la prueba lo ocurrido en el Estado Wyoming, segn
la relacin que hizo el juez Kingmann, de Laramie-City, al diario de
las mujeres de Chicago, el 26 de Diciembre de 1872, en los siguientes
trminos: Hoy hace tres aos que obtuvieron las mujeres de nuestro
territorio el derecho al voto y el de optar los empleos pblicos como
los dems electores. En este espacio de tiempo han votado y han sido
elegidas para diferentes funciones, llenando cumplidamente las de jurados y jueces de paz.

Han tomado, en general, parte en todas nuestras elecciones, y
an cuando muchos hombres no aprobaban al principio la entrada de
la mujer en la vida pblica, en el da juzgo que nadie negar que esta
novedad ha ejercido en nuestras elecciones una influencia bienhechora,
desde el punto de vista de la cultura y la cortesa. Las elecciones se hicieron tranquilamente y con el mayor orden, y nuestros tribunales pudieron
perseguir y castigar delitos que hasta entonces quedaban impunes.

Cuando se organiz el Estado, no haba persona que no llevase un revlver hiciese uso de l por la menor disputa. No he visto un
solo caso de que un jurado compuesto de hombres declarase culpable
nadie por disparos en ria; pero si dos tres mujeres formaban parte del
jurado, ste ha atendido las instrucciones judiciales.

El mismo juez Kingmann refiere, que las mujeres eran en el
jurado ms conscientes de su responsabilidad, fijando ms la atencin
en los debates que los hombres, siendo menos asequibles influencias
por relaciones de negocios y de consideraciones extraas.

Adems, su presencia como jurados como jueces, produjo el
efecto de que reinase mayor orden en la sala de audiencias; los hombres

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se conducan con ms finura y respeto, iban mejor vestidos, los debates
revestan superior dignidad, y los asuntos se resolvan ms pronto.

En las elecciones pblicas tuvieron tambin influencia provechosa. Antes no se verificaban sin frecuentes escndalos, tumultos y
violencias, abundando los borrachos; pero al tomar parte las mujeres,
todo cambi de aspecto; cuando se presentaban ejercitar sus derechos se las trataba con todo gnero de consideraciones; desaparecieron
los alborotadores y pendencieros, y las elecciones se verificaron con la
tranquilidad apetecible.

Aumentando su nmero, tomaron parte en las elecciones, dndose el caso de votar con frecuencia en contra de las opiniones de sus
maridos, sin que esto produjese la menor desavenencia en el hogar. Y
termin su relacin con estas conclusiones notables: Declaro en alta
voz que, al paso que como resultado de esta modificacin he visto grandes ventajas y beneficios para la vida pblica, no he encontrado dao
ni inconveniente alguno para la vida domstica, pesar de los augurios
funestos que la concesin otorgada las mujeres inspir los adversarios de esta medida.

Las mujeres tienen el ejercicio del voto, adems del Ecuador
(Estado Wyoming) en la Isla de Man, en Nueva Zelandia, en el Estado
del Colorado, en Austria, en el Estado de Utah, en el Estado del Idaho,
en Islandia y en Australia. Esto, por lo que respecta al voto para representantes del pueblo.

En cuanto la vida comunal, las mujeres votan en numerosos
Estados con grandes beneficios para ellas y para la colectividad. As
acontece en Escocia, Canad, Austria, Hungra, Suecia, Prusia, Sajonia,
Kansas, Montana, Missisippi, Luisiana y otros.

Del beneficio directo que aporta el ejercicio del voto en las
comunas, por la mujer, se comprueba con los resultados obtenidos en
los pases donde han actuado en ese sentido. Hablando sobre el punto,
don Adolfo Posada cita el caso sugerente de Noruega, reproduciendo la
narracin hecha, por el seor Cazajeux, que mi vez voy transcribir
por considerarla plena prueba de mis asertos. Noruega, semillero de
hombres vigorosos, ha trabado desde hace aos, lucha sin cuartel contra el alcoholismo. En 1833, el consumo del alcohol era de 16 litros por
habitante y ha descendido ya unos tres litros. Esta disminucin puede
atribuirse tres causas principales: la presin de la opinin pblica, el

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influjo de la iniciativa individual y la intervencin activa de las mujeres.

Hay en Noruega 818 asociaciones de templanza, bajo la direccin de la Asociacin de la Abstinencia total. Esta asociacin cuenta
110.606 miembros, de ellos 45.197 varones, 48.984 mujeres y 17.428
nios. Fuera de esta unin, hay otras sociedades con 15.000 miembros,
la mitad mujeres. Adems, hay 61.000 sociedades de templanza, de
mujeres solas, con 1.497 miembros. En suma: Noruega, con sus dos
millones de habitantes, cuenta con un ejrcito de 57.000 mujeres, activamente dedicadas las cruzadas por la templanza y que trabajan por
extirpar todo abuso de la bebida.

Y no slo esto: Comprendiendo el legislador el beneficioso
influjo de la mujer en la represin del alcoholismo, la ley del 24 de Julio
de 1894, por la cual se autoriza los municipios para prohibir en sus
territorios el comercio del alcohol, si la mayora de los habitantes as
lo acordase, confiere el voto la mujer. Esta ley, en vigor desde el 1
de Enero de 1896, ha dado sus frutos: la mayora de las mujeres se han
decidido contra el comercio del alcohol.

De una estadstica referente 13 ciudades consultadas sobre el
caso, resulta que 11 se han pronunciado por la prohibicin del alcohol.
H aqu cmo: En las trece ciudades consultadas, el nmero d electores inscriptos se eleva 23.791; de ellos, hombres 10.335 y mujeres
13.436; esto es, de cada cien, 44,5 hombres y 55,5 mujeres.

De esos 23.791 electores, 14.624 se han decidido contra el
alcohol. Sumando todos los electores, resulta que, en las trece ciudades, el cuerpo electoral comprenda 56,5 por 100 de mujeres, habiendo
prohibido el alcohol por el 59,4 por 100 de los sufragios. De todo lo
cual resulta evidentemente que la causa de la templanza acaba de lograr
victorias notables en Noruega, gracias la accin moral de las mujeres
y gracias los sufragios femeninos.

La accin benfica de la mujer, se palpa doquiera que entra
ejercer el derecho de sufragio; as se ha comprobado una vez ms en la
esfera escolar. Las inglesas han obtenido optimos frutos de su ingerencia en los asuntos escolares, como electoras para los consejos escolares
(School Boards) y de los guardianes (Boards, of Guardines) y luego despus como miembros de esas asambleas han introducido convenientes y
hbiles reformas en la educacin general y las escuelas profesionales de
mujeres en especial. Y del xito sorprendente que obtienen d cuenta el
mismo Posada en su obra El Feminismo, publicada en 1899 con los

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siguientes datos estadsticos: 4.016.230 mujeres inglesas y 800.000 escocesas desempean un trabajo profesional fuera de su casa.

De esos cinco millones de mujeres, unas 2.000.000 desempean profesiones liberales. Hay 60.000 mujeres sindicadas. Desde 1893,
el Gobierno nombra mujeres inspectoras de fbricas; su nmero aumenta de ao en ao.

En cuanto al movimiento poltico por excelencia, el trabajo por
conquistar el voto, cada vez avanza con ms probabilidades de xito y no
tardar en triunfar, mxime cuando ya es una verdad reconocida en Inglaterra, de que las inglesas estn preparadas para ejercer este derecho.

Nadie desconoce la influencia poderossima que ejercen en la
preparacin y en la realizacin de las elecciones legislativas; las inglesas son tremendas como agentes electorales, y los candidatos ingleses,
con su caracterstico buen sentido, saben perfectamente que importa
muy mucho entenderse con los centros polticos de mujeres. Son famosas en ese sentido la Primrose League (Liga de las Primaveras) y la
Womens liberal federacin.

Insisto en la importancia de primer orden que tiene la intromisin de las mujeres en el destino de la instruccin pblica y muy especialmente en la reglamentacin de la enseanza profesional de mujeres;
sobre el particular me extender en el captulo referente la instruccin
de nias en el Paraguay.

En el punto que trato interesa llamar la atencin sobre los
resultados portentosos obtenidos mediante ese procedimiento, donde
quiera que se haya puesto en prctica; he dicho ya algunas palabras
sobre los adelantos obtenidos en Inglaterra en ese terreno; ahora har
algunas consideraciones sobre el resultado alcanzado en Norte Amrica
con ayuda del mismo medio.

Las mujeres norte-americanas, vidas de libertad, comprendieron desde el principio de que la instruccin para ellas es arma poderosa,
para conseguir su fin, y procuraron, por todos los medios su alcance,
difundir la enseanza en todas las clases sociales; tenan la nocin clara de que, mediante la instruccin profesional, se haran capaces para
ganarse la vida, esto es, para emanciparse econmicamente siendo esta
emancipacin la base de todas las conquistas que pueden obtener despus. Tomando parte activa en los centros directrices de la instruccin
pblica, consiguieron adelantar rpidamente la causa de la mujer; pues
muy pronto llegaron formar grandes asociaciones que perseguan la

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conquista de los ms sagrados derechos de la mujer; entre ellas la ms
grande es la Asociacin Americana para el sufragio de las mujeres, que,
como dice Posada, ha llegado ser una verdadera potencia en Amrica.
La Asociacin tiene su comit ejecutivo, otro de organizacin, otro de
propaganda, otro de la prensa, etc. Esta Asociacin es verdaderamente
notable por su sabia organizacin y accin poderosa. Tiene por divisa
una declaracin digna de su propsito, que dice: El poder justo de los
gobernantes, tiene su origen en el consentimiento de los gobernados.
Y en sus memorias dice: La llamada Repblica Americana, es una
oligarqua de hombres. Nuestras soadas libertades, no nos caern del
cielo, hay que luchar por ellas para obtenerlas.

Hoy da las mujeres de las clases ms humildes reciben en
las escuelas norte-americanas la instruccin tcnica suficiente para
ser despus obreras idneas en un gran nmero de profesiones; y as
la causa de la emancipacin de la mujer por la instruccin, marcha en
EE UU paso de gigante y no estar lejano el da en que las privilegiadas hijas de esa admirable Repblica sern de hecho y de derecho
iguales al hombre.

Con esa expresin de que las mujeres sern de hecho y derecho iguales al hombre, no se expresa, mi modo de ver, el mero deseo
de equipararse, de no quedarse atrs, con relacin al hombre; sino que
quiere decir, que dejarn de tener las trabas artificiales que le son impuestas por los hombres, para que puedan desenvolver sus aptitudes naturales en la medida de su alcance; para que no sufran ms miserias que
las originadas en la imperfeccin de la naturaleza humana. Entiendo
que las mujeres son vctimas de ciertas desventajas naturales como el
inmenso sacrificio de la maternidad, el desgaste de vida que implica la
mestruacin, etc., y los hombres comprenden esto y en vez de ayudarlas
sobrellevar estas desventajas tan grandes, explotan dichas circunstancias para empeorarlas llevndolas hasta la exasperacin; es el caso de
la cuerda del ahorcado que en vez de aflojar, estiran. Y no digo ya, que
deben ayudar, sino simplemente que se abstengan de empeorar.

Slo el egosmo recalcitrante puede explicar tamaa injusticia
de parte de los hombres, y bien, quiero ver por un momento justa causa
en el egosmo y analizar, si con sacrificar tanto la mujer labran la felicidad propia. Si esto fuera cierto, tendr, al menos, el dulce consuelo
de saber que la mitad del gnero humano apura el dolor hasta las heces,
por asegurar la otra mitad la dicha infinita del bien supremo y del

39
supremo goce. Pero, si este magno sacrificio no sirviera para alcanzar
ese ideal fascinador, no cabe duda, constituira el mayor crimen de que
es capaz el ms perverso y corrompido corazn.

Buscando la probanza de uno y otro extremo en el testimonio
de los hombres, encontramos que desde las ms antiguas fuentes del
sentimiento, las obras literarias y poticas de todos los tiempos y edades respiran un fondo comn, la nostalgia del alma por algo mejor que
no se halla en este mundo. As se explica que los vates privilegiados,
adorados por las muchedumbres y los espritus selectos han sido siempre los que mejor interpretan ese vago anhelo, inexplicable vaco que
atormenta el corazn humano.

As se explica que el gran pensador francs, Adolfo Thiers,
haya dicho del cristianismo que su mrito, su gran mrito consiste en
haber dado sentido al dolor.

Las doctrinas morales ms consoladoras han sido siempre
aquellas que, no pudiendo brindar la soada felicidad al gnero humano
en la tierra, porque no existe, la han ubicado en el cielo para no secar en
el corazn la divina fuente de la esperanza.

Se canta y suspira por la felicidad en todas las lenguas, como
algo muy apetecible, pero nunca alcanzado.

La triste experiencia nos ensea, pues, que semejante dicha no
ha sido jams gustada por la humana raza. De donde se desprende con
toda evidencia que el hombre sacrifica estrilmente la mujer, esto es,
que el inicuo martirologio de la mujer no es instrumento de felicidad
para el hombre.

Es as que se pone en claro que la injusticia del varn hacia la
mujer tiene todos los caracteres repugnantes de la monstruosidad. Repito,
el mayor mal de la mujer no es razn de la disminucin del mal del varn; por el contrario, con frecuencia suele ser el motivo de su aumento;
porque, observando la naturaleza humana se v, que la mayor perfeccin
no est en el individuo, sino en la familia, la pareja bisexual, en que son
elementos igualmente importantes y necesarios el varn y la mujer, y no
se puede impunemente debilitar uno de ellos por dar una superioridad
morbosa al otro. En una palabra, ambos se completan y para su natural
consorcio no precisan predominio alguno. Teniendo en cuenta estas consideraciones, espero que los hombres que no son insensibles los principios
eternos de la justicia y la pursima luz de la verdad, no obstaculizarn el
desarrollo de la personalidad femenina en sus mltiples manifestaciones

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y, entre otras, en el campo fecundo de la vida poltica, y todava ms,
anhelo con toda la fuerza de mi alma ver las mujeres cada vez en mayor
nmero luchar en este sentido, no con habladuras intiles que nada conducen, sino con esfuerzos de verdad en la mejora por la instruccin y el
trabajo inteligente y remunerador, y dir de paso, que la era de la libertad
estara cercana para la mujer cuando las damas y nias de la sociedad, en
vez de agotar sus iniciativas en actos de filantropa que no hacen avanzar
la sociedad hacia el progreso, se congregaran y reunieran fondos para difundir la enseanza profesional en todas las clases sociales, de manera que
la ltima hija del pueblo, pueda honestamente ganarse el pan cotidiano y
guardar el honor de s y de sus mayores.

Aparte de todas estas razones, el motivo capital para tener en
cuenta la personalidad poltica de la mujer en los pases democrticos,
reside en la esencia misma de la democracia, como hemos tenido ocasin
de demostrar; porque, habiendo exclusin de las mujeres, de hecho se
convierte en una oligarqua de hombres en menoscabo de la justicia, de la
igualdad y de la libertad.
VI
CONDICIN SOCIAL DE LA MUJER PARAGUAYA

Voy hablar en este captulo de algo muy interesante la cultura
nacional; de algo que nadie es dado mirar con indiferencia y, por tanto,
de un tema que difcilmente ser apreciado con imparcialidad, pesar de
parecer el ms conocido por tenerlo la vista; precisamente porque los
elementos de juicios personales sern fcilmente interesados por l como
es la condicin social de la mujer paraguaya.

Empiezo por explicar que en mi exposicin no me har eco de
los cumplidos que han recibido las paraguayas de escritores extranjeros y
nacionales, celebrando sus atractivos naturales y sus virtudes como madres, por considerar estas galanteras como muy poca cosa con relacin
cuestiones mucho ms interesantes para ellas.

Se impone la distincin de las mujeres paraguayas en clases sociales para estudiar por orden: sociedad alta, media, popular por un lado y
las prostitutas por otro.

En cuanto las mujeres de la alta sociedad, las consideramos
como madres, esposas, hijas y hermanas y no olvidaremos las solteronas

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que dicho sea de paso, existen realmente, en esta clase social, apenas en la
media y desconocidas en la popular por motivos que sealar despus.

La matrona, madre de familia, tiene para su actividad aplicacin
fecunda en la direccin del hogar, donde lucha en psimas condiciones
por la falta absoluta de la servidumbre, cuyos miembros se recluan, nada
menos, que entre las prostitutas, quienes desconocen las nociones ms
elementales de la dignidad, que elevan en sistema la falta de cumplimiento de los deberes y, con frecuencia, introducen el escndalo en el seno del
hogar por causa de la impudicia de algunos maridos hijos de familia.

Educa con toda constancia y buena voluntad sus hijos; pero,
por lo regular, deficientemente por falta de ilustracin, pues sus hijos
varones no inculcan el respeto debido sus madres y hermanas, y en stas
no forma el hbito del trabajo y la conciencia de su personalidad.

Como esposa no tiene ninguna personalidad, la aparente gran
importancia que se le d es pura decoracin; en realidad, su valor es meramente formal, no tiene significacin propia, vale lo que el marido y tal es,
en general, su grado de ignorancia, que se pavonea orgullosa de su triste
condicin de esclava. Por lo regular, ni tiene noticias de los negocios ms
importantes de su marido, quien reconoce como amo absoluto. Es muy
fiel su deber conyugal; no as el marido que practica el libertinaje como
cosa corriente.

La mayor parte de esas seoras son inaguantables por la frivolidad de sus conversaciones; el eterno tema es la chismografa; se hacen
las que llaman visitas de sociedad, que las ms de las veces son semilleros
de disgustos, rencillas, y quin sabe, demolicin de reputaciones ajenas!
y todas estas cosas por causa de la ignorancia en que viven y, sobre todo,
porque no tienen cosas tiles y atractivas en qu emplear las horas libres
de que disponen.

Las seoras paraguayas, lo mismo que las seoritas, no tienen
dnde aplicar productivamente su actividad porque tienen todos los caminos cerrados por causa del monopolio de los varones; tampoco tienen
centros de recreo donde acudir; faltan establecimientos pblicos donde las
damas puedan reunirse hablar, leer, cantar y or msica, y dedicarse
ejercicios de sports.

Por hoy la nica manera que tienen para practicar sus buenos
deseos de hacer el bien, es la celebracin de fiestas de beneficencia, que
ms bien sirven como ocasin de diversin que utilidad real, razn por la
cual no es de ninguna manera esfera suficiente para ellas.

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Muchsimo mejor fuera que esas laudables iniciativas se llevasen cabo en pro de la enseanza, sobre todo la profesional, hasta
en sus ramas ms humildes como la creacin de escuelas comunales,
donde obligatoriamente se haga aprender cada nia los conocimientos
bastantes para ejercer algn oficio profesin.

Como nico centro de recreo aparece la iglesia que, dada la
ndole que tiene, de ningn modo puede equipararse esos centros especiales de grata expansin y solaz que necesitan las damas.

Por lo que respecta las seoritas de la alta sociedad, pasan
la vida ms aburrida que imaginarse pueda; hablo de la generalidad;
son personas perfectamente desocupadas, que no tienen otra distraccin en casa que apostarse en las puertas y ventanas ejerciendo un
servicio de polica digno de mejor causa sobre todos los acontecimientos grandes y chicos del vecindario; hasta la mayor parte de ellas
se enorgullecen en referir entre sus compaeras que en su casa no
hacen absolutamente nada; por lo regular acuden las aulas los primeros aos, sin deseos de aprender, salvo honrosas excepciones, ms
por costumbre; sus padres ni siquiera averiguan qu hacen sus hijas
en las escuelas; si ellas les antoja salir, salen y los padres no quieren
saber el por qu, considerando que todo lo relativo sus hijas son
cuestiones que no merecen su atencin.

Como en todas partes se les habla de su prximo matrimonio, consideran el problema de los atavos como cuestin capital, para
atrapar marido y, pesar de imaginarse ya una seora, no aprenden la
difcil ciencia de una madre de familia, cual es el manejo del hogar;
helas ah cual soldados que irn al campo de batalla sin saber manejar
el fusil, pues de todo se ocupan menos de aprender la futura funcin
que aspiran, la direccin de los quehaceres domsticos. Mal aprenden
algo de msica, balbucean el francs y echan perder algunos modelos
de bordados; es toda su educacin.

De lo dicho se infiere que son absolutamente incapaces de ganarse la vida, en caso de que no lleguen ser seoras, esto es, si no consiguen casarse; entonces se convierten en las solteronas que, ms del
mal natural que suponen de no poder satisfacer las necesidades de su
naturaleza como cualquier hijo de vecino, adolecen de incapacidad ms
completa para atender sus intereses si los tienen, y en caso contrario,
peor, porque si carecen de bienes de fortuna son perfectamente nulas
para ganarse la vida con el trabajo personal por falta de idoneidad, y

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as arrastran una vida doblemente miserable, convirtindose en pesadillas de los parientes que se ven en el compromiso, bastante ingrato para
muchos, de sostener esas cargas intiles; y algunas, que desgraciadamente existen en bastante nmero, no cuentan con estos sostenedores
involuntarios, caen en la miseria ms lamentable.

Estas mujeres pasan la primera edad acariciando la esperanza
de un casamiento prximo, y ms tarde, convertido en humo el dorado
sueo, sin poder ser mujer de su casa porque, pesar de querer, no se
han formado un hogar propio, no tienen otro camino que la iglesia,
se las ven escurrir el bulto por la calle todas horas; dnde van?
asistir con puntualidad britnica los diferentes oficios eclesisticos en
carcter de miembros de alguna cofrada que dice haber encontrado el
camino ms corto para llegar al cielo.

Es decir, que las pobres forzosamente se han convertido en
beatas, ah! las beatas (de este mal participan tambin algunas damas).
Cuntas miserias morales padecen!; porque menos mal sufriran si fuesen devotas por conviccin; tratan de aparentar as, las pobrecitas, pero
la mayora absoluta lo son por necesidad. Y as, tanta miseria oculta,
tuerce forzosamente el psiquismo de ellas y esa rabia sorda contra tamaa injusticia que se convierte, con el tiempo, en el estado permanente del espritu, agria su carcter y se convierten, la mayor parte de ellas,
en personas sumamente malas y agresivas por costumbre.

Por lo regular no conocen quines son los verdaderos culpables del mal que sufren y as no se enconan contra los varones; dirigen
las flechas envenenadas del odio contra las otras, aquellas que han conseguido casarse y aquellas otras que tienen an probabilidad de hacerlo.
Sus lenguas son ms terribles que el spid de la serpiente: son finsimas
tijeras que destruyen despiadadamente la reputacin ajena; en una palabra: armadas de la maledicencia, hacen todo lo que pueden para hacer
caer en la misma desgracia al mayor nmero posible de ellas.

Qu cuadro bien diferente se hubiera trazado, si estas mujeres hubiesen recibido una instruccin suficiente como podran haberlo
hecho, pues tienen el recurso necesario para el efecto. Sencillamente
habran podido actuar en sociedad, en el ejercicio de las profesiones
liberales y en los empleos pblicos, pues segn nuestra ley suprema de
la Nacin, no les est vedada ninguna magistratura, como tendr oportunidad de demostrar ms adelante.

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No dejar de mencionar otra circunstancia muy desfavorable
que aumenta el mal social entre las mujeres. Nuestras damas y nias
son sumamente desunidas; no son capaces de reunirse imaginar pequeas diversiones, paseos, reuniones en donde pasen algunas horas
agradablemente; no hay franqueza en sus relaciones. Luego despus
existe el grave inconveniente de que no puedan moverse ni un paso sin
ser dirigidas y sostenidas de la mano por los varones, como si fuesen
criaturas de tierna edad.

Como hermanas, las nias no tienen personalidad alguna. Los
hijos de familia corren de un lugar otro detrs de las diversiones en
compaa de los amigos quienes aprecian y por quienes gastan; pero
se olvidan por completo de las hermanas quienes consideran como
cargas y las relegan al hogar; las tratan como si ellas no necesitaran de
las naturales expansiones de las diversiones lcitas.
CLASE MEDIA

Las madres de familia de esta categora, tienen literalmente
llenas sus horas; trabajan, sin descanso, en el hogar; ellas hacen de todo:
cocinan, lavan, planchan, cosen y atienden personalmente sus hijos;
son hbiles administradoras de los intereses domsticos; tienen talento
natural para el efecto; son esposas muy amantes.

En tal carcter tampoco tienen personalidad, viven bajo la ms
absoluta esclavitud, no conocen ninguna diversin, viven ajenas de todas las ventajas de la civilizacin; adems de las grandes ocupaciones
enumeradas, muchas ayudan sus esposos soportar las cargas domsticas con el trabajo personal, y no faltan las que aguantan solas hasta
los deberes del marido; porque sus esposos encuentran ms cmodo
entregarse al libertinaje, la taberna y al juego.

Como hijas, las nias de la clase media participan de las mismas
desventajas de sus hermanas de la clase superior y sin las pequeas ventajas de aqullas; luego se hallan en una condicin ms desfavorable.

Las seoritas de esta categora, por lo regular, llegan ser madres, sin casarse; razn por la cual luchan por la vida en peores condiciones que las anteriores. Por esta circunstancia, las solteronas son muy
contadas en esta clase.

Es cierto que por el lado de las necesidades naturales gozan
de una ventaja muy superior puesto que, sin mayores consecuencias

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morales, pueden llenarlas; y esto sucede porque, como carecen de personalidad, nada tienen que perder; pues como es sabido, los varones,
para jugar ms y mejor las mujeres, les han impuesto la virginidad
como base de la pseudo-personalidad que les conceden, que se dispensa
slo en el matrimonio; digo pseudo, puesto que ante el sentido comn,
la virginidad es la cuestin que menos tiene que ver en la personalidad
humana, cuando se analizan sus elementos constitutivos.
CLASE POPULAR

Las mujeres del pueblo son dignas de estudio por su idiosincracia peculiar. Son, en su mayora absoluta, idneas para ganarse la
vida, inteligentes y trabajadoras. En su casa constituyen el todo, llenan
ampliamente los deberes, tanto de la madre, como del esposo. En la
capital y en los centros de poblacin ms importantes son mercachifles
y comerciantes en menor escala; costureras, planchadoras, lavanderas,
etc. El matrimonio no es la forma ms comn de constituir familia que
ellas gastan; pero son muy amantes de sus hijos, por quienes hacen
todo sacrificio para ponerlos en las escuelas, y no es extrao ver tales
nios hasta en las aulas secundarias concurrir asiduamente al lado de
los compaeros de mejor posicin social.

Los hombres de esta clase social son verdaderos znganos en la
familia; consumen cuanto alcanzan, sin aportar nada fuera de las exigencias bestiales, abusos y escndalos que cometen impulsos de los vicios,
sobre todo, de la borrachera que los mina; son incultos hasta la grosera,
casi desconocen la paternidad; cran hijos al azar y tienen para con ellos
menor cuidado que los animales machos de muchas especies zoolgicas.

Cuando estas mujeres del pueblo son de las poblaciones rurales, ellas son las que cultivan la tierra y ganan la vida; el campesino lleva una vida completamente vagabunda, entregado la bebida, al juego
y al libertinaje; vuelve su hogar avanzado el da, y pasa todo el tiempo
tendido durmiendo, para luego de tarde reanudar la misma fiesta.

Las aldeanas, como madres no consiguen formar hijos mejores
que sus primitivos progenitores. Continan siendo las bestias de carga
de las sociedades salvajes. Madres, hijos y varones viven ajenos la
regeneradora luz de la civilizacin. De ah que los hijos del pueblo sean
de hecho absolutamente incapaces para llenar los ms elementales deberes domsticos y sociales y mucho menos los polticos; es as que no

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son ms que ciudadanos de nombre que forman rebaos de inconscientes, materia predispuesta para todos los abusos de la tirana hasta para
ser vctimas de la ms absoluta esclavitud.

Triste es confesarlo! por causa de este estado social, el acto
poltico por excelencia, la soberana en accin, el ejercicio del voto
para elegir representantes, viene ser una ridcula parodia de la verdad,
y seguramente por la misma causa sera posible, por mucho tiempo, la
formacin de crculos polticos que se constituyan en rbitros absolutos
de los destinos del pas; esto es, falsear de raz las instituciones constitucionales y mantener una oligarqua disfrazada de democracia.

Si en tan msero estado se halla el pueblo todo, considerado
en la inmensa mayora de sus miembros, no sera ms que una bella
utopa su democratizacin; y el levantamiento de la condicin social
de las paraguayas pertenecientes dicha jerarqua, debera ser un sueo irrealizable, si no se dispusiera de medios eficaces para remediar
tan graves males, lenitivos de que me ocupar en el captulo de las reformas necesarias que, en mi concepto, precisan hacerse para mejorar
la sociedad.
LAS

PROSTITUTAS


No voy estudiar la psicologa ni la moralidad de estas gentes;
slo considerar su accin corruptora para la sociedad y el inmenso mal que
hace los hombres en general y las mujeres honestas en particular.

A los hombres corrompen de cuerpo y alma; hacen de ellos
unas miserias ambulantes. Por causa de las bestialidades que se entregan sin medida y sin higiene, son semilleros de las enfermedades ms
graves que azotan la especie humana; contaminan, en gran escala, los
hombres y son contaminadas por ellos; as se explica que estos ltimos,
debajo de sus trajes la moda, forcejean, se estiran por presentarse
derechos; pues las peores enfermedades los minan; se presentan esculidos, con los miembros endurecidos, y veces se observa, con desconsuelo, que los mozos, los componentes de esa juventud, de quien se
dice ser la esperanza de la patria, se desbandan de los establecimientos
y paseos pblicos como enfermos escapados del hospital, tan anmicos, raquticos, llenos de canas, viejecitos de 25 30 aos. Qu dosis
de vida se puede esperar de semejantes seres precozmente agotados!

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Desgraciados seran los hijos engendrados por semejantes padres.

As los hombres son reducidos la miseria fsicamente, igual
perjuicio reciben en lo moral. En primer lugar, se acostumbran tratar
las mujeres como meras mercaderas quienes, en su carcter de seres
venables, acaban de perder los ltimos vestigios de la dignidad, convirtindose en unos seres depravados, sin conciencia, en verdaderas
bestias, y de esta suerte, el sexo femenino es degradado, en un gran
nmero de sus miembros, por los mismos hombres quienes, por la costumbre que tienen de tratar con mujeres degradadas, acaban por perder
la capacidad de apreciar las que no lo son.

Tal vez muchos de ellos sustenten la errnea creencia de que
pueden impunemente entregarse la crpula sin perder nada en su personalidad, sin apercibirse que se agotan fsicamente por las enfermedades y debilitan el alma, embotando la inteligencia, depravando la
sensibilidad y enervando la voluntad. Y como si estos males no fueran
bastantes, esas enfermedades de bajofondo llevan los hombres sus
hogares y contaminan sus castas esposas y sus inocentes hijos; y as,
por falta de continencia; por no saber resistir los halagos del vicio y
los impulsos de los instintos animales, labran la propia infelicidad y
matan la felicidad de la familia.

De esta manera se infiltra el veneno del mal hasta las arterias ms sanas de la sociedad que, minada poco poco por tan grave
enfermedad, cada da va perdiendo parte de la admirable energa que
otrora tena. Y los hijos de tales progenitores salen incapaces para los
grandes esfuerzos; para sentir las nobles y levantadas pasiones que llevan al engrandecimiento y la gloria. Considero como demoledora la
accin de esa maldita clase social que tuerce de sus cauces el delicado
manantial del sentimiento. Ese charco de agua ptrida en donde los
jvenes en temprana edad van revolcarse en los vicios, manchando
para siempre su alma.

Y pesar de la evidencia del carcter nocivo de la prostitucin, los hombres lo elevan la categora de una institucin legal, patentada y reglamentada; no tienen vergenza para vilipendiar as las
personas del sexo femenino, degradndose ellos mismos.

Y aparte de las patentadas, que son las menos, las hetairas flotantes, como diramos, constituyen una suma respetable en la capital,
que duele decir, se abarrotan todos los das en las esquinas desde el

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crepsculo de la tarde para ofrecerse en precio vil los transentes.
Y no puede ser de otra manera, puesto que, obedeciendo la ley de
la oferta y de la demanda, cuanto mayor es la oferta, ms disminuye
el precio; de ah que el exceso de esa mercadera reduce su valor
cero. Estas mujeres que as viven, no trabajan; no tienen hogar; sin ms
prendas que los harapos que llevan puestos; sucias, vagan por las calles
y plazas pblicas; gracias que la vida en el Paraguay es baratsima,
se sostienen sin dinero, con los centavos que les tiran los peones con
quienes tratan, y prefieren este modo de vivir de perros sin querencia
la vida de trabajo normal. Cuando ya no pueden continuar adelante porque sus ltimos trapos ya no les sirven, entran de sirvientas en alguna
casa de familia donde pasan apenas ocho quince das, pues se hacen
inaguantables por su falta de higiene, desconocimiento absoluto de las
responsabilidades de la servidumbre; por sus robos y faltas de respeto;
muy pronto abandonan la casa, y con los pocos pesos que se han ganado, compran lo absolutamente indispensable para no andar desnudas; y
helas nuevamente entregadas la vida de salandrajes callejeras.

Se impone, con el carcter de una necesidad pblica, la intervencin de los hombres del gobierno la higienizacin indispensable
de la poblacin; dos focos estn infestando la ciudad con los bacterios
de todos los males: el mercado central, vergenza social, algo as como
el comedor de una familia entregada las inmundicias de un watercloo
descuidado y desbordante; y esas descamisadas, hospitales ambulantes
que, cual espectros de la muerte, hacen muecas por las calles.

Las autoridades sanitarias tienen, por ese lado, mucho que hacer; deben recabar de donde corresponde la pronta eliminacin de esos
centros de infeccin. Por lo que respecta tales virus de la sociedad,
deben desalojarlas transportndolas las colonias correccionales en la
brevedad posible; las sirvientas precisan munirse con todo rigor de las
libretas respectivas; pero que esto se haga en serio para producir sus
buenos efectos; basta de carnaval en estas cosas tan necesarias; es por
dems intil poner en vigencia una ley cierto tiempo, dejar en desuso
despus, por inercia, negligencia, culpable abandono de las autoridades encargadas de velar por su fiel cumplimiento, como acontece hasta
ahora entre nosotros, respecto de la servidumbre, pues no hace mucho que presencibamos el grato espectculo de ver las personas de
la servidumbre acudir presurosas en busca de las libretas respectivas;
nos halagaba la idea de que, al fin desapareceran esas vagabundas sin

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rumbo y sin norte: pero triste desengao! muy pronto dejaron de hacer
y otra vez las libretas, intiles por falta de sancin, fueron tiradas por
nulas y de ningn valor.
VII
LA MUJER PARAGUAYA ANTE LA CONSTITUCIN NACIONAL

El art. 35 de la Carta fundamental dice: Son ciudadanos paraguayos:
1. Los nacidos en territorio paraguayo;
2. Los hijos de padre madre paraguayos, por el solo hecho de avecindarse en el Paraguay;
3. Los hijos de paraguayos nacidos en territorio extranjero, hallndose
el padre en actual servicio de la Repblica: stos son ciudadanos paraguayos an para los efectos en que las Leyes fundamentales cualesquiera otras, requieran nacimiento en territorio paraguayo;
4. Los extranjeros naturalizados gozarn de todos los derechos polticos y civiles de los nacidos en el territorio paraguayo, pudiendo ocupar
cualquier puesto, menos el de Presidente, Vice Presidente de la Repblica Ministros, Diputados y Senadores;
5. Los que tengan especial gracia de naturalizacin del Congreso.

De la declaracin categrica del inciso 1. se infiere que las
mujeres paraguayas son ciudadanas, y con derechos de ejercer todos
los atributos de la ciudadana sin ms restricciones que las establecidas
en los artculos 38, 39 y 40 de la Constitucin Nacional.

No faltan, sin embargo, personas que imbuidas en la aeja
doctrina de la esclavitud femenina, tratan de buscar medios para arrancar las mujeres paraguayas los derechos polticos que al igual del
varn tienen por la Constitucin, adelantando la peregrina idea de que
carecen del derecho del voto porque ste es algo as como la ciudadana
en accin y ellas no lo ejercitan ni pueden ejercitarlo.

Una cosa es que las paraguayas no ejerciten este derecho antes ni actualmente por falta de costumbre, y otra muy distinta que no
lo ejerciten porque estn privadas de l. Y pregunto: en cul de sus
artculos priva la Constitucin el derecho del voto las paraguayas?
El art. 38 dice claramente: Todos los ciudadanos (varones y mujeres
segn el inciso 1. del art. 35, pues habla de todos los nacidos en

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territorio paraguayo), sin los impedimentos del artculo siguiente, tienen derecho al sufragio desde la edad de diez y ocho aos cumplidos.
Y en los artculos siguientes, 39 y 40, trata de los casos de suspensin
y prdida de la ciudadana, equiparando absolutamente al hombre y
la mujer ante el derecho.

Aparte de estas disposiciones en que establece derechos para
todos los que estn incluidos en sus trminos, en los artculos en que
excepta del derecho del sufragio ciertas personas, no es por razn
de sexo ni se refiere las mujeres, como son los artculos 68 y 69 que,
hablando de los que gozan del voto activo, dicen: (Art. 68): Ningn
Ministro podr ser Diputado, ni Senador sin previa renuncia de su cargo; (Art. 69): Ningn eclesistico podr ser miembro del Congreso;
tampoco podrn serlo los empleados sueldo de la Nacin, sin renunciar antes su puesto.

Siendo tan explcita la Constitucin Nacional en todos sus
artculos en que se ocupa de la ciudadana y del ejercicio del voto,
en establecer una perfecta igualdad de condiciones entre el hombre y
la mujer, es imposible, tan siquiera, pretender que la mujer, por razones de interpretacin, debe ser despojada de los derechos polticos en
el Paraguay. No cabe interpretaciones ambiguas: pues la misma Carta
fundamental declara en el Art. 23 que: Ningn habitante de la Repblica ser obligado hacer lo que no manda la ley, ni privado de lo que
ella no prohibe; y repito, ninguna prohibicin existe para la mujer
paraguaya de la calidad de la ciudadana y el derecho activo y pasivo
del voto, ni en la letra ni en el espritu de la Constitucin.

De donde se desprende que las mujeres paraguayas tienen el
derecho y el sagrado deber de acudir los comicios depositar sus votos
por las personas que han de ser sus representantes, para que stos sean
representantes del pueblo, como reza el Art. 31 de la Constitucin; pues
el pueblo necesariamente se compone de todos los varones y mujeres
que constituyen su elemento personal, fin de que el carcter democrtico del Estado Paraguayo sea una hermosa realidad y deje de ser una
mera ficcin que slo seduce y recrea la fantasa; pero de ningn modo
satisface la razn, ni responde los arranques generosos del corazn.

Y no solamente pueden y deben ejercer el voto pasivo, sino
que es legal y lcito que aspiren ser miembros de los Poderes constituidos para velar mejor por la justicia, de modo que sus beneficios
sean para todos.

51

No obstante la clarovidencia de estas conclusiones, partidarios de la esclavocracia femenina, haciendo hincapi en el Art. 30 que
dice: Todo ciudadano paraguayo est obligado armarse en defensa
de la Patria y de esta Constitucin, conforme las leyes que al efecto
dicte el Congreso y los decretos del Poder Ejecutivo, pretenden negar la mujer la ciudadana, porque ella no cumple esta obligacin. La
objecin es pueril; puesto que nadie, absolutamente nadie ha probado
que las mujeres paraguayas no puedan llenar esta obligacin ni que no
tengan la voluntad de llenarla; por el contrario, ms de un hecho histrico, habla en pginas elocuentes del herosmo de la mujer paraguaya
empuando con mano firme las armas en defensa de la Patria.

Pero aparte de todo esto, an en la hiptesis de que las mujeres paraguayas no vayan defender el territorio nacional de huestes
invasoras en el campo de batalla, no por eso el servicio que prestan por
la conservacin del pas es menor que el oficio de defensor que se abroga el hombre, pues la funcin de dar hijos beneficia la colectividad
en igual grado, si no es ms, que el servicio del soldado que expone
su vida pelendose contra los invasores, para defender el hogar. Si se
levantara la estadstica de las mujeres que han muerto consecuencia
del parto, su nmero de ningn modo ser inferior que los hombres
muertos en defensa de la Patria en las guerras.

Adems, la obligacin de todos los ciudadanos paraguayos de
armarse en defensa de la Patria, tampoco pesa sobre todos los hombres;
un considerable nmero de ellos se hallan exencionados por las leyes,
y por eso no dejan de ser ciudadanos; por el contrario, casi siempre
son los que estn en ejercicio del voto activo; es decir, los que ejercen
la representacin del pueblo en cualquier grado. Por otro lado, pasan
generaciones enteras de hombres sin que se les haga efectiva esa obligacin, porque, afortunadamente, no es necesaria, y es de esperar que
la era de paz sea cada da ms duradera medida que la civilizacin
avance y el sentimiento de solidaridad aumente. As, estos hombres que
no cumplen el mandato del Art. 30, gozan, sin embargo, los beneficios
que tienen derecho en cambio de un servicio que no prestan.

De las consideraciones precedentes se colige, que este subterfugio no es valedero en contra de los derechos polticos de las mujeres
paraguayas quienes, prevalidas de los sagrados derechos que les acuerda la Constitucin, deben levantar su noble frente, para actuar con la
dignidad propia de los seres humanos, que tienen personalidad. Basta

52
del engao sistemtico de que se hacen vctimas las nias en las escuelas, ensendolas que carecen de derechos polticos y que no deben
interesarse por todo lo que al gobierno de su pas se refiere.

Esta propaganda traiciona los intereses ms fundamentales de
las mujeres; y este engao, elevado sistema, deber desaparecer y ser
sustituido por la enseanza de la verdad sin ambajes ni reticencias Pedagogos!, fijad por un momento vuestra atencin y veris que vosotros,
en vez de ser sacerdotes de la verdad, desempeis el triste papel de
mistificadores de los principios ms elevados del civismo nacional.
VIII
REFORMAS INDISPENSABLES EN LAS INSTITUCIONES
EDUCACIONALES PARA LEVANTAR LA CONDICIN SOCIAL
DE LA MUJER EN EL PARAGUAY.
Estudiar por separado:
A Instituciones de enseanza.
B Establecimientos de beneficencia.
El primer tpico dividir en:
I Escuelas de Instruccin Primaria.
II



Secundaria.
III



Superior y Profesionales.
A
I - Escuelas de Instruccin Primaria

Las hay rurales, elementales y graduadas.

Las condiciones en que se desenvuelven son muy distintas segn sean de la capital de la campaa.

Escuelas rurales de la capital. Las que funcionan en la
capital, cuentan con un personal idneo, con el conocimiento y las
prcticas indispensables para cumplir su misin; pero carecen casi en
absoluto de los tiles de enseanza, an de los ms necesarios; el visitante que llega algunos de esos establecimientos, recibe la impresin
de tener la vista una escuelita situada en los confines de la Repblica,
en que los generosos esfuerzos del maestro se estrellan con imposibles;
y los reiterados pedidos de los Directores en sentido de remediar este
mal al Consejo Nacional de Educacin, son desodos por los seores

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miembros de esa Honorable Corporacin, que slo demuestran mucha
sensibilidad cuando se trata de premiar libros intiles que aumentan el
stock de las compras indispensables del Consejo, largando miles de
pesos la calle, en vez de dotar siquiera con el mapa del Paraguay que,
aproximadamente, representa el territorio nacional, las numerosas escuelas de la Repblica que carecen de l.

Escuelas rurales de la campaa. Estas son de dos clases:
Rural Superior y Rural Inferior.

Esta divisin, sin embargo, no obedece ningn motivo pedaggico ostensible; pero por el lado del presupuesto tiene graves consecuencias; al Maestro de la escuela rural superior se le d apenas lo
necesario para no morirse de hambre y al de la rural inferior se le saca
hasta lo indispensable. As tambin en el servicio de los educadores que
actan en estas escuelas, se nota diferencia. En general, en la rural superior se d alguna enseanza que, por rudimentaria que sea, es enseanza
al fin; mas en la inferior, salvo honrosas excepciones, la ignorancia de
los Maestros corre pareja con la de sus educandos. Y el Consejo Nacional de Educacin sabe todo esto y nada hace por remediar.

La seleccin del personal docente se impone. Conozco el
pretexto de cajn de algunas de esas personas responsables de tales
desbarajustes: dicen, no hay personas preparadas para esas escuelas.
No niego la carencia de individuos preparados para montar escuelas
segn los ltimos adelantos pedaggicos; pues la ineptitud que en olas
impetuosas avanza hasta las alturas, est demostrando esa triste realidad; pero mucho se puede hacer recabando la buena voluntad de tantos
jvenes que llegan hasta las aulas secundarias, quienes, con algunos conocimientos auxiliares de pedagoga, pueden convertirse, poco poco,
en buenos maestros de escuelas. Mas para el efecto, el Gobierno debe
pagar mejor estos servidores de la sociedad; darles lo indispensable
para sostenerse y sostener su familia con la decencia que la profesin
impone. Adems, la remuneracin debe ser equitativa, con relacin al
servicio prestado.

Estudiando la condicin de los maestros de escuelas por este
lado, vemos que los Directores de las escuelas rurales inferiores ganan
90 pesos moneda nacional y los auxiliares 45 pesos y trabajan 6 horas
diarias en la enseanza; y como para ensear 6 horas en grados inferiores,
las lecciones sern distribuidas razn de 25 minutos cada una, por lo
menos son doce lecciones que dan. Es decir, el maestro, cotidianamente,

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necesita una preparacin especial para doce lecciones diferentes que si
ha de cumplir concienzudamente su deber, dedicar un tiempo mnimo
de media hora en la preparacin de cada clase; luego otras tres horas ms
dedicadas al trabajo activo que hace. Aparte de este tiempo, dedicar indispensablemente una hora y veces ms para revisar y corregir prolijamente los cuadernos de deberes de los educandos. Esta es una ocupacin
de que no puede prescindir, porque en la enseanza puramente oral que
se d en los grados inferiores, sus deberes diarios desempean el papel
de textos para los alumnos. De modo que, sumada una hora ms tenemos
un total de 10 horas de labor continua y de todos los das.

Con diez horas de trabajo activo un jornal de tres pesos para
el Director y quince reales para el auxiliar! El ltimo picapedrero de las
calles obtiene mayor remuneracin por su trabajo. No es esto burlarse
de la profesin?, burlarse de la sociedad misma, envileciendo el servicio que se le presta con la enseanza, con reducirlo la condicin de
una mercadera de precio nfimo que no puede ser menos que de una
calidad psima. El ltimo pen albail gana 8 pesos m/n con un trabajo
tambin de 10 horas; es decir, casi tres y seis veces ms, respectivamente, del Director y Auxiliar y sin ninguna obligacin para costear la
decencia que se impone stos, y ms todava, sin la larga preparacin
previa que les es indispensable.

La injusticia con que se trata los maestros es manifiesta: as
como es evidente que con el sueldo miserable de hoy no tendremos
maestros idneos para difundir la enseanza primaria en todos los rincones del pas, para ser efectiva la disposicin del Art. 8. de la Constitucin Nacional que declara obligatoria la educacin primaria.

Duele observar la medida del abandono en que se encuentran
estas escuelas de instruccin primaria, cuando se considera que su influencia es decisiva en el porvenir de la Nacin. Un pueblo pobre
ignorante, ocupa en el concierto internacional el lugar del individuo sin
instruccin y sin bienes de fortuna que habita una triste casucha situada
en un terreno sin cultivo y rodeado de mansiones seoriales, donde brillan la civilizacin y la riqueza por igual.

El nico medio de dignificacin y de ascenso que tiene su
alcance es educarse para ser capaz de trabajar en alguna esfera de la
actividad humana y ganarse honradamente la vida. Es por el adelanto
paulatino en las ciencias de aplicacin inmediata y prctica, que puede
conquistarse poco a poco pequeos ahorros, ms consideracin social

55
y puede, con el trabajo perseverante, crearse una posicin desahogada
y digna.

Igual cosa acontece con una Nacin pobre ignorante; su
nico recurso consiste en educar sus hijos, dar cada uno los conocimientos necesarios para producir lo indispensable para la vida.
Todo su afn debe dirigir proporcionar todos los nios de ambos sexos una preparacin suficiente, para que puedan dedicarse
algn trabajo productivo. De este fin fundamental se desprende el
carcter que debe tener la educacin primaria obligatoria que se
refiere la Carta fundamental.

Cada escuela rural debe ensear, necesariamente, todos los
nios de su jurisdiccin, en primer lugar, los conocimientos ms fundamentales de las ciencias de preparacin general; y en segundo trmino,
el aprendizaje de las industrias nacionales de ms aplicacin y las extranjeras fcilmente asimilables al pas.

Para el Paraguay es indudable que la industria agrcola es la
que ms resultados ha de dar actualmente, por la facilidad de la explotacin, por el poco capital que se requiere para el efecto y la fertilidad
admirable del suelo. Si en cada pueblo se estableciera una escuela siquiera en condiciones de sostener una pequea granja, que se ha de
conseguir fcilmente utilizando los terrenos municipales y la buena
voluntad de los vecinos para los trabajos preliminares, pronto se conseguir convertirla en pequea escuela de agricultura donde se contar
con la ventaja d no perder el tiempo recargando la memoria de los
alumnos con nomenclaturas cientficas y exticas sin utilidad prctica,
inculcndoles, por el contrario, los datos necesarios para las industrias
nacionales. Esta granja dar pronto resultado y fuera un xito laudable
que de los productos obtenidos, puedan sostenerse los hijos del pueblo
notoriamente insolventes incapaces de alcanzar con el esfuerzo de los
suyos los beneficios de la civilizacin. Esto no, es mera utopa, sino una
idea muy realizable; basta hacer uso de personas idneas por la larga
prctica que tienen en la industria agrcola, y de los consejos prcticos
que traen algunos manuales de Agricultura.

Dos resultados de primer orden se obtendran as. Conseguir
mayor difusin de la instruccin en el pueblo y, sobre todo, educar los
hijos del pas mirar la industria agrcola como un trabajo noble y digno.
Adquirirn entonces el hbito del trabajo; sern autnomos, porque se
ganarn la vida. Y de este beneficio gozarn los nios de ambos sexos

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por igual. Las mujeres dejarn de ser las bestias de carga como hasta ahora
lo son. Otras industrias muy tiles se podran implantar en dichos establecimientos ensanchando de esta manera el campo de accin de la actividad
inteligente y productiva. De esta suerte, se dar vida tan pronto como se
ponga en ejecucin este procedimiento, centenares de jvenes inteligentes
que hoy da medran en las oficinas pblicas ensayndose desde ya la vida
de parsitos que llevarn por falta de trabajo remunerador.

Si los Directores de estas escuelas se penetraran bien de la
misin que reciben de la sociedad y saben ponerlo al alcance del pueblo, consiguiendo que los vecinos asistan los distintos ejercicios de
los educandos, es decir, de sus propios hijos, con qu buena voluntad
han de hacer todo lo que puedan para apoyar, moral y materialmente, el
progreso de dichas instituciones!

Acabo de disear brevemente la nica solucin que ha de
labrar el porvenir de la Nacin; porque es el nico camino que tiene
como pas pobre ignorante para conquistar su autonoma y labrar su
grandeza futura.

Propios y extraos convienen que el Paraguay es un pas muy
rico, haciendo referencia los agentes naturales de la riqueza con que,
efectivamente, el suelo paraguayo se halla dotado con prodigalidad:
pero esos factores de la riqueza nada valen si no son trabajados por la
mano del hombre. Y una enseanza primaria en las condiciones apuntadas sera la llamada resolver el problema del porvenir.

Escuelas elementales. Estas escuelas no tienen funcin caracterstica; apenas se diferencian de las rurales en que algunas tienen
un grado ms, y en cuanto la remuneracin del personal, hay un pequeo aumento; pero de ningn modo lo suficiente para que sea garanta de idoneidad en los maestros.

Los nios de ambos sexos no reciben en estos centros de educacin los postulados cientficos necesarios para guiarse despus por
ellos en la lucha por la vida; ni tampoco la prctica indispensable para
seguir ms adelante el aprendizaje de alguna profesin.

Debo hacer una advertencia con relacin la instruccin primaria obligatoria. Esta disposicin constitucional es letra, muerta, por
incuria de las autoridades constituidas y la negligencia culpable de los
padres de familia. Pero donde la desidia de los ltimos se hace ms
notable, es en lo referente la educacin de las nias. Respecto de sus
hijos varones creen que ser bueno que aprendan algunas nociones

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rudimentarias; pero en lo que toca las nias, alimentan sencillamente la creencia que no precisan de instruccin alguna; que no sern
nunca nada y, por tanto, sera intil todo sacrificio hecho por ellas.

Las autoridades educacionales estn obligadas tomar nota
de estos hechos y recabar de donde corresponda el recurso de fuerza
necesario para corregir ese error de los padres de familia, obligndolos que manden las escuelas todos sus hijos, nios y nias, que
se hallan en la edad escolar, y las escuelas respectivas deben hacer
la propaganda en el mismo sentido y, con su fuerza moral, pronto
llevarn la conviccin todos los vecinos, quienes, penetrados de la
verdad, acudirn presurosos matricular sus hijos.

Las escuelas elementales que funcionan actualmente en la
campaa deben, al igual de las rurales, dar dos clases de preparaciones: Una terica, que suministre las bases fundamentales de las
ciencias de preparacin general; y otra prctica aplicada, donde los
educandos hagan el aprendizaje de las profesiones ms tiles.

Como dichas escuelas estn siempre ubicadas en el centro
(capilla, pueblo villa) de cada comuna, podran tener anexo un establecimiento donde, segn la ndole caracterstica de cada poblacin,
se implanten algunas industrias importantes. Siempre sern muy bien
recibidas por la poblacin una seccin de sastrera, otra de costuras y
modas para las nias. Muy pronto el Colegio estara en condiciones
de prestar servicios los vecinos que, hoy por hoy, harto necesitan.
Del rendimiento de esos trabajos en breve, cada establecimiento se
formara un pequeo fondo propio con que podr costear mejoras y
quin sabe? llegar hasta auxiliar las escuelas rurales del mismo
pueblo para difundir su accin filantrpica cada da ms.

Si las actuales escuelas elementales se reformasen en el sentido indicado, las nias mejoraran mucho de condicin; porque llegaran obtener recursos propios para sostenerse y ayudar los suyos
en la lucha por la existencia, para dejar de ser bocas intiles; y as
conseguirn ser personas en la ms noble acepcin de la palabra.

Escuelas Graduadas. Es indispensable hacer aqu la distincin entre las escuelas graduadas de la Capital y las de la Campaa,
muy especialmente por razn del fin fundamental que deben llenar,
respectivamente.

Escuelas Graduadas de la Capital. Estas escuelas funcionan actualmente como preparatorias para ingresar al Colegio

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Nacional y las Escuelas Normales: y como centro de cultura general.

Comienzo por hacer notar que no cumplen ni medianamente
su misin, pues los alumnos de ambos sexos que se presentan, como
aspirantes ingresar en los estudios secundarios, son reprobados en un
examen de ingreso elementalsimo el 60 % y los que consiguen pasar
merecen ser depurados, rechazando otro 60 % para que los Catedrticos
de la Enseanza Secundaria puedan desenvolverse en el primer curso.

Este fracaso estupendo reconoce, mi modo de ver, dos causas
principales:

La enseanza mal dada en las escuelas graduadas incluso las
de aplicacin, y la falta de unidad en los planes de la enseanza primaria, secundaria y superior.

En cuanto al primer punto, el mal consiste en el mtodo pedaggico
aplicado en la distribucin de las materias y desarrollo de los programas.

Hay mucho de pedantismo en la acumulacin de asignaturas
que forman su plan de enseanza; no hay ciencias formadas y por formarse que el profesor de grado no deba desarrollar hasta la ltima palabra de los descubrimientos modernos. El maestro que ha de ser capaz de
poner en accin todo ese prodigio de ciencias y artes, ser un ser ideal
que debe ser competente para todo eso y mucho ms eclctico, digno
mulo de aquel Barbero Silencioso de que nos habla el Cuento de las
Mil y una Noches.

Cules son las ramas del saber que deben ser enseadas
en los primeros grados, segn dicho plan? Sencillamente, lase la
nomenclatura de todas las ciencias y se tendr la lista aproximada
de ellas. Con semejantes datos que digerir, las cuatro horas diarias resultan insuficientes y, por tanto, cada conferencia escolar se
convierte en un atracn para los educandos, y as, cuotidianamente, son servicios de una ensalada rusa que concluye con su capacidad de asimilacin. De ah que, interrogados por las nociones
ms elementales, contestan atontados con un entrevero digno de
anlisis como diagnstico de un estado cerebral morboso.

Y en cuanto al tratamiento empleado en los grados superiores,
es completamente igual al de los grados inferiores; de ah que el desorrollo intelectual del adolescente cuasi-adulto es lo mismo que el de los
nios menores de diez aos; la misma volubilidad en la atencin; igual
irresponsabilidad personal. En efecto, que el profesor pregunte: quin
fu el fundador de la ciudad de Asuncin?, por ejemplo; todo el mundo

59
levanta la mano por hbito y nadie se escandaliza que Pedro,
quien el Profesor ha dado la palabra, haya nombrado como fundador de Asuncin, un to cualquiera; que Pablo salga con otro
disparate; Juan, idem, etc. y despus el sptimo designado acierte,
con el personaje en cuestin; todo se ha salvado, pues la clase
sabe.

Es por esto que los alumnos que han pasado relativamente
con buena nota en los exmenes colectivos de los grados superiores, van fracasar miserablemente en un examen de ingreso de
dos minutos, sobre las nociones ms elementales de poqusimas
asignaturas, enseadas en los grados desde el 1 hasta el 6.

La segunda causa es la falta de unidad en los planes de
instruccin primaria, secundaria y superior. El reglamento de la
enseanza secundaria exige para el ingreso un examen previo sobre los programas de algunas asignaturas de 2 grado; con esto, en
la hiptesis de que las escuelas de instruccin primaria cumplan
su misin, en su carcter de escuelas preparatorias, tienen intilmente los grados superiores; pues hasta 2 grado es bastante, y
pesar de esta muy poca exigencia del Reglamento, fracasan que
dan gusto, an los que vienen de los ltimos grados. No ocurrira
as, si en dichas escuelas se siguiese el plan uniforme, de modo
que los conocimientos del primer ao de la enseanza secundaria,
sean la continuacin de los inculcados en el ltimo grado.

Pero este fracaso de las Escuelas Graduadas que se va acentuando ms cada ao, si bien es lamentable en lo que respecta los
varones, es desastroso en cuanto las nias; voy decir por qu.

Las hijas de familia concurren las aulas, solamente hasta terminar la instruccin primaria y se retiran, unas porque en sus casas se las
inculca que ellas en breve sern seoras y no precisan perder el tiempo
adquiriendo conocimientos que les sern despus perfectamente intiles
en la vida pasiva que llevarn; otras, pesar de su buena voluntad, porque
no se animan seguir ese aplastador estudio de la Escuela Normal, de
donde la mayor parte de las estudiantes salen enfermas intiles y por
hoy no tienen otros centros conocidos de estudios para mujeres; pues el
Colegio Mercantil de Nias, si bien prueba su vialidad atrayendo ya gran
nmero de alumnas que han probado ante mesas examinadoras de insospechable imparcialidad su alto grado de aprovechamiento, an necesita
un ao escolar ms para ofrecer la sociedad sus primeros frutos; es
decir, an necesita probar su entidad, para ser despus el emporio de la

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educacin profesional de las nias, al lado de otros centros que deben
crearse lo ms pronto posible.

Despus de hacer resaltar lo que son las escuelas graduadas de
la Capital actualmente, voy exponer las reformas que hay que introducir en ellas indispensablemente para mejorar la instruccin general y,
especialmente, la condicin de las nias.

En su carcter de escuelas que preparan para ingresar estudios
superiores, estn dems los dos ltimos grados 5. y 6.; bastan los cuatro
grados bien enseados. En la hiptesis de que los nios acuden las aulas
los 6 aos, pues antes slo sirven para El jardn de Infantes, se matriculan en el 1er. grado inferior; los 7 aos, en 1er. grado superior; los 8
aos, 2. grado inferior; 9 aos, 2. grado superior; 10 aos, 3er. grado; 11
aos, 4. grado, y que los 12 aos se matriculen en un establecimiento
de enseanza secundaria, preparatoria profesional que, su vez, es de
desear que no consten de ms de cuatro aos para que los que siguen carrera superior puedan, al llegar los 22 aos, ser, real y verdaderamente,
mayores de edad, autnomos y capaces de ganarse la vida.

En cuanto las nias, la enseanza secundaria ms conveniente es la profesional; porque ms pronto necesitan concluir su aprendizaje; por el desarrollo mucho ms rpido que tienen; porque viven ms
prisa, por decirlo as.

Por lo que respecta al carcter educacional de dichos establecimientos con terminar su misin en el cuarto grado, su accin educadora
puede ser continuada con xito por los distintos centros de enseanza
secundaria y profesional.

De modo que se impone un cambio del plan de estudios de la enseanza primaria, en el sentido de suprimir algunas asignaturas que estn
dems y que, si yo me ocupara en detalle sobre este tema, tendra el agrado
de apuntar con sus motivos. Adems, el orden serial en la distribucin de
los programas debe hacerse de modo que el grado siguiente no sea una
mera repeticin del anterior; porque debe arreglarse de tal manera, que
las nociones inculcadas en los primeros grados sean completas; esto es,
la esencia de las grandes verdades que constituyen los principios cardinales de cada ciencia que se ensea. Una vez as, los conocimientos de
los grados inmediatos superiores sern el desarrollo oportuno de los ya
suministrados. Y de esta suerte, se conseguir dar, al final del cuarto grado,
una preparacin slida los educandos, que entonces sern capaces de
emprender el estudio inmediato superior en las escuelas profesionales.

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Escuelas Graduadas de la Campaa. Estos centros de educacin primaria tienen doble misin: desempean el papel de escuela preparatoria para los estudios superiores, y deben ser el centro de preparacin
profesional ms importante en la campaa.

En el primer concepto, estas escuelas adolecen de los mismos
defectos de las de igual clase de la capital, con el agravante de que la mayor parte de ellas, no cuentan con personal suficientemente idneo causa
de la exigua remuneracin de que gozan; pues de lo contrario, numerosas
nias que han cursado hasta aos superiores de la normala, se hubieran
trasladado los lugares donde funcionan esos establecimientos, en vez de
quedarse vegetar en la capital, algunas retenidas por los atractivos de la
ciudad, y otras en la imposibilidad de cambiar de residencia con la familia
por la insuficiente suma que perciben de sueldo.

Estas escuelas graduadas carecen, por lo regular, de local adecuado y de los tiles ms indispensables para una enseanza regular. En
cuanto la segunda misin, actualmente, no cumplen; y, al parecer, ni se
proponen llevar adelante.

Estas instituciones que se hallan implantadas en los centros de
poblacin ms importantes, deben contar tambin con un taller todava
ms interesante como clase prctica. Adems de ser los sucedneos con
superior recurso de las escuelas elementales, deben crear y sostener una
seccin de aplicacin ms fecunda. Hoy da es conveniente que en esas
escuelas figure una seccin de telegrafa, y esto muy especialmente para
las nias, fin de que el servicio telegrfico se halle librado con ventaja
en todos los pueblos en manos de personas idneas. Con utilizar las
aptitudes de la mujer para ese empleo, numerosas seoras y seoritas,
tendran en esa profesin un medio honroso de ganarse la vida, con lo
cual se habr hecho mucho favor de la mejora de la condicin social
de la mujer paraguaya.

Tengo entendido que, sabiendo insinuarse en el nimo de los
vecinos, los Directores de las escuelas graduadas podrn organizar un
centro, algo as como una asociacin filantrpica que busca la mejora
social por medio de la instruccin. As como es notorio que con tanta
buena voluntad, deposita su pequeo bolo hasta el ltimo pobre de
un vecindario para que se lleve cabo la edificacin de una iglesia
otras obras pas, as tambin se podr conseguir para una obra tan
fundamental, toda vez que se hable con el lenguaje que comprende el
alma sencilla de esa gente.

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De este modo se ayudara al recurso oficial, fin de que,
con ms medios econmicos, se avance con paso decisivo hacia el
progreso comn.
II - Escuelas de Instruccin Secundaria

Bajo este acpite voy estudiar las escuelas que suministran conocimientos secundarios, como preparatorias para seguir facultades superiores.

Antes de pasar adelante, har constar que en nuestro pas no
existe institucin alguna de esta naturaleza para nias; pero tampoco
hay obstculo para que stas sigan con los jvenes los estudios secundarios en el nico centro existente en la Capital para varones, que es el
Colegio Nacional.

A pesar de que, en mi concepto, sera muy fcil que las nias
se acostumbren concurrir las mismas aulas con los varones, vera,
sin embargo, con agrado la creacin de un instituto especial para nias
que tenga el mismo fin que el Colegio Nacional. De esta manera, la gran
mayora podra beneficiarse siguiendo estudios superiores para dedicarse con xito las carreras liberales.

Este instituto debe dar los conocimientos indispensables para
seguir despus algunas facultades muy convenientes para mejorar la
condicin social de la mujer, como en nuestro pas actualmente seran
las carreras de Farmacia, de Dentistas, Medicina, etc. Pero se impone
como condicin previa la polifurcacin del bachillerato; pues la pretensin de formar un bachiller suficientemente preparado para seguir con
xito todas las facultades conocidas, adolece de dos vicios radicales:
1., no d preparacin bastante para una facultad determinada; y 2.,
con un xito menos que mediano, impone un trabajo excesivo.

En nuestro pas, que se hallaba en vas de reorganizacin por
mucho tiempo, hasta cierto punto, tena su explicacin, el deseo de dar
cada alumno la preparacin ms general posible, puesto que del bachillerato tenan que salir todos los ciudadanos que organicen las instituciones
fundamentales del Estado; pero hoy, que ya contamos con dos Facultades:
una de Derecho y otra de Medicina con las carreras anexas, y precisamos
urgentemente otros centros superiores ms, la especializacin del estudio
preparatorio reviste el carcter de una necesidad social. Por cuya razn,

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en el instituto secundario que debe crearse para nias, es indispensable
obrar sobre la base de la polifurcacin.

La observacin de este requisito ha de subsanar los dos vicios anteriormente citados; adems, aportar un beneficio muy digno
de ser tenido en cuenta, cual es, el ahorro de tiempo. En efecto,
nadie escapa la utilidad de formar los individuos para la lucha por
la vida en el tiempo ms breve posible; y esto, muy especialmente,
tratndose de nias.

Considero, pues, que para la mejora de la condicin social
de las mujeres, se debe crear un instituto de enseanza secundaria en
la Capital.
III - Escuelas Superiores y Profesionales
a) Escuelas Superiores. Los centros de superior cultura son indispensables para que se formen, cada vez en mayor nmero, las personas capaces de abrir nuevos rumbos de progreso al pas , lo menos, seguir
con la mayor felicidad posible los caminos ya diseados por otros.

Bajo ese punto de vista, el Estado no puede ni debe mirar con
indiferencia la creacin y buena marcha de las facultades donde se da
la enseanza superior.

En cuanto estas instituciones, no es necesario crear especiales para mujeres. Las aptas para emprender estudios superiores sern, necesariamente, capaces de llevar en cualquier parte la vida de una
persona digna y respetada, tanto ms fcilmente, cuanto se trata de la
sociedad ms selecta, cual es, la formada por jvenes que se dedican
la noble carrera de las ciencias.

Suele decirse que cada uno cuenta de la feria segn le ha ido
en ella; yo de mi parte, en mi carcter de estudiante, afirmo con alborozo que los jvenes paraguayos saben ser hidalgos y caballeros con las
nias que tienen la suerte de recibir con ellos los nobles principios del
saber; y en mi papel de Catedrtica en el Colegio Nacional, la hora de
clase es y ha sido para m una de las ms atractivas; la que ms grata y
satisfactoriamente se desliza; los alumnos son corteses y respetuosos;
se revelan amantes del saber, sin ms preocupacin que recibir la enseanza de la verdad; por cuyas razones opino que, sin ninguna dificultad,
podrn las jvenes someterse la coeducacin superior.

Creo una necesidad para el adelanto de las paraguayas, que

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las nias reciban enseanza preparatoria adecuada, para seguir el Doctorado en las diferentes ramas de la ciencia, porque as se labrarn el
bien personal y estarn en condiciones de sentir la alta y noble satisfaccin de ayudar sus hermanas, para procurarse el bienestar propio y de
los suyos.

Para la consecucin de este levantado fin las autoridades educacionales deben crear la institucin secundaria especial que hice
referencia en el captulo anterior, imprimiendo en ella una tendencia
encaminada despertar en las nias inteligentes la inclinacin los
estudios superiores. Espero que las paraguayas sabrn mostrarse la
altura de su extirpe esclarecida en el campo de la ciencia, como siempre han sabido hacerlo en otras esferas igualmente nobles de la vida. Y
no puede ser de otra manera, pues, dada la armona de las facultades
anmicas entre s, cmo ser posible que las almas excelsas por su levantado y exquisito sentimiento; por el temple superior de su voluntad,
no revelen en la inteligencia claridad y fuerza bastantes para seguir el
raudo vuelo de la verdad en sus ms altas concepciones?

Las paraguayas, en general, son inteligentes, activas y constantes. Saben triunfar de las mil dificultades que ponen prueba el
temple de acero de su alma superior; lejos de abatirles los mltiples
percances de la vida, por el contrario, acrisolan ms y ms su bien
equilibrado espritu.

As son las mujeres paraguayas que, causa del ambiente de
esclavitud en que viven, no se revelan con los contornos de la hermosa
realidad que encierran; por la pueril-cultura que se las somete aparecen superficiales, negligentes inactivas la mayor parte. Acaso la rosa
ms purpurina, plantada y criada en un stano, no se convierte en una
rosa plida y amarillenta como la flor de la tumba, la que debiera ser la
expresin misma de la rebosante vida meridional?

Bajo este punto de vista, es de desear que el mayor nmero posible de las nias inteligentes que tienen vocacin al estudio, sigan cursos
superiores, porque sern factores poderossimos para la mejora de la condicin social de la mujer, que traer, como consecuencia natural, beneficios y mejoras la sociedad en general. Tengo la firme conviccin de que
todas casi todas las mujeres que llegan hasta las altas especulaciones de
la ciencia, mirarn como uno de los nmeros ms interesantes de su programa en la vida social activa, la levantada misin de aminorar, por todos
los medios su alcance, el grave mal que pesa sobre las mujeres para-

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guayas, cual es, la ignominiosa esclavitud en que viven; es decir, procurarn limar la propia cadena limando la de las dems.

Para conseguir este xito tan halageo, emplearn, sin duda
alguna, el nico medio eficiente: hacer capaces las nias, mediante la
instruccin, para ganarse honradamente la vida. En efecto, la capacidad
econmica del individuo es el ndice de su libertad con raras excepciones; pues la base de la independencia personal, es la independencia econmica. La persona que se basta s es autnoma, puede tener voluntad propia; se estima ms s misma; en una palabra: es ms persona.
Los individuos que no producen lo suficiente para su sostenimiento personal, no pueden gozar del ejercicio de la libertad en toda su plenitud;
dependen, en cierto grado de las personas que les ayudan sobrellevar
las cargas de la vida. Y es cosa averiguada que, si en una sociedad,
ciertas clases monopolizan todos los medios de vida y bienestar, someten las otras una dura servidumbre. Idntica cosa acontece entre
varones y mujeres. Conociendo aqullos que tendrn stas tanto ms
atadas cuanto menos recursos econmicos alcancen, se han apoderado
egoistamente de todas las posiciones donde se podran obtener alguna
utilidad y lucro, relegando las mujeres vivir entre las cuatro paredes
de la casa, atenidas de la generosidad de sus mismos usurpadores para
llenar las ms apremiantes necesidades.

Por todas las consideraciones antecedentes, se debe procurar
que cada da ms numerosas nias se graden en las Facultades.
b) Escuelas profesionales. Con esta denominacin estudiar las escuelas
especiales que tienen por fin dar los educandos aptitudes suficientes para
dedicarse la actividad productiva en cualquiera esfera lcita determinada;
no incluir aqu las escuelas profesionales superiores del doctorado en las
diferentes ramas del saber humano; porque, dada la importancia y el carcter
peculiar de stas, me he ocupado de ellas en captulo separado.

Las instituciones de referencia son muy tiles para traer
grandes mejoras la sociedad en general, y eminentemente necesarias la dignificacin de la mujer. En verdad, con suministrar
numerosos miembros de la colectividad conocimientos y aprendizajes bastantes para las aplicaciones tiles de la actividad humana, se
proporcionan la sociedad dos ventajas inapreciables: una, por el beneficio directo que reciben sus elementos constitutivos que tienen la
suerte de alcanzar dicha enseanza; y otra, por el resultado ptimo

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que la rinde prestndola servicios importantes. Los profesionales que
salen de las aulas con conocimientos suficientes y se dedican despus
hacer concienzudos estudios prcticos, son los que van corrigiendo los
errores de la profesin inventan nuevos procedimientos que ayudan
alcanzar mayor xito.

Pero el mayor beneficio que aportan la sociedad, consiste
en constituir el gran medio de mejorar la condicin social de la mujer.
Por cierto, nadie desconocer que la independencia econmica es la
base de la emancipacin y autonoma del individuo; y obteniendo todas
las mujeres y cada una de ellas una preparacin profesional cualquiera,
estarn en condiciones de mantener con altura su integridad personal, y
tendrn, no pocas veces, la ntima satisfaccin de ser las sostenedoras
de los suyos.

Por estas y otras muchas razones, reviste el carcter de una
necesidad social la creacin del mayor nmero posible de carreras profesionales para nias en institutos dotados de todos los medios indispensables para la consecucin de los fines propuestos.

Sera de desear que en la Capital se funde un gran establecimiento de educacin profesional de mujeres que cuente con numerosas
secciones, como de contabilidad, telegrafa, tintorera, modas, arte culinario, sastrera, lavados y planchados, de msica, idiomas extranjeros, dibujo, pintura, etc., con amplio departamento anexo de gimnasia
y variados ejercicios de sport, para atender debidamente la educacin
fsica de las nias.

Este gran establecimiento funcionar con todas las comodidades
y adelantos modernos en las diferentes ramas que constituyen los objetos
distintos de las diferentes secciones, y all concurrirn las hijas de pobres
y ricos recibir una educacin la ms completa posible, de acuerdo con
las aptitudes personales de cada una y con arreglo su vocacin.

Esta institucin podr funcionar con todas sus secciones sin un
exagerado presupuesto de gastos, relativamente poco, considerando los
optimos frutos que rendir la sociedad.

En diez aos se conseguir con este medio una transformacin completa de la poblacin de la capital con saludables proyecciones en la campaa.

Adems, muy pronto podr el establecimiento ayudarse con
peculio propio; pues las distintas secciones prestarn sus servicios la
sociedad, exigiendo una modesta remuneracin. De esa manera, los

-67materiales de aprendizaje ya no sern exclusivamente costeados por el


Estado; pues las discpulas ms adelantadas podrn ya trabajar con xito en materiales ajenos. Sera un medio excelente de emulacin establecer por va de premio graduaciones para las estudiantes como ndices
de aprovechamiento y aptitudes, y que las graduadas, haciendo de jefes
de cuadrillas formadas de las ms atrasadas, se responsabilicen de los
encargues y perciban un pequeo tanto por ciento del ingreso correspondiente. As, ya iran recogiendo el fruto de sus esfuerzos y harn el
aprendizaje del difcil papel de jefe de un establecimiento dedicado al
servicio pblico; ms todava, pronto sern conocidas de la clientela, y,
de esta suerte, al egresar del Colegio, ya contarn con todos los elementos necesarios para establecerse. Este es el procedimiento para formarmujeres capaces para la lucha por la vida.

En esta ciudad, la creacin de dicho Colegio no solamente
aportar beneficios las educandas, sino tambin la sociedad asuncena, que harto necesita de profesionales idneos en las distintas carreras
que hice referencia con motivo del proyectado centro educacional. En
efecto, todas las secciones indicadas para el Colegio mencionado son
de inmediata y til aplicacin en nuestra sociedad, como paso demostrar brevemente:

1.Contabilidad. Las nias que se dedican al estudio de la
Contabilidad, estn llamadas actuar en las importantes casas de comercio que existen en la Capital y en los principales centros de poblacin de la campaa; en las oficinas de la Administracin Pblica; ante
los Tribunales, y los establecimientos industriales de la Repblica.

El conocimiento de la Contabilidad, no solamente habilita para
estos trabajos, sino que tiene la inmensa bondad de ser muy til todas
las mujeres para ser capaces de atender los intereses propios y de los
suyos. De la conveniencia de este estudio para la sociedad en general y
para, las mujeres en particular, ofrecen luminosa prueba numerosos pases que nos preceden en civilizacin, en los cuales las seoras y nias
que son empleadas en esta profesin, se cuentan por miles.

2.Telegrafa. H aqu otra profesin en que las mujeres
han dado acabada prueba de sus aptitudes, y en muchas partes el
ingreso de ellas en este servicio ha sido motivo de mejora para la
administracin respectiva. Aqu, entre nosotros, en que los tcnicos
en dicha profesin apenas existen, la dedicacin de las mujeres la
telegrafa ser garanta de buen servicio y moralidad administrativa

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en el departamento correspondiente. El servicio de correos, como anexo
aqul, pasar tambin, poco poco, en manos de ellas, con gran provecho social y nacional; pues los servicios sern ms regulares y cesarn los escndalos frecuentes de que es teatro el Departamento de
Correos por falta de honradez de algunos empleados.

3.Tintorera. Esta seccin ofrecer la sociedad trabajos
muy meritorios. En verdad, habiendo personas capaces de tener con
todos los recursos del arte los trajes de hombres y mujeres, tan costosos hoy da, podrn ser convenientemente tratados, de modo que, los
colores, un tanto borrados por el uso, puedan revivir, haciendo aparecer
aquellas prendas como nuevas, con gran economa de los interesados.

Las nias que se dedican esta seccin deben estar seguras
de que no les faltarn clientes, puesto que stos encontrarn en dicho
procedimiento una defensa contra los avances de los comerciantes sin
conciencia que, prevalidos de la condicin econmica precaria del pas,
realizan negocios con ganancias del mil por ciento.

4.Modas. La utilidad prctica de esta seccin est fuera de
duda, y la necesidad de su creacin en esta ciudad es evidente. Efectivamente, por hoy, la cuestin de las modistas reviste el carcter de un problema, tanto para las damas y nias de la sociedad acomodada, como
para las de otras clases sociales. Las casas de modas son poqusimas
actualmente; sirven psimamente al pblico, la mayor parte de ellas, y
se hacen pagar exageradamente, como si se perdiera la nocin del valor
de la moneda.

Adems, de las distintas ramas de la seccin de modas, apenas
hay uno dos ejemplares librados al servicio del pblico con un personal reducidsimo incompetente por lo regular.

Aparte de la necesidad de formar profesionales idneas en modas, debe figurar su aprendizaje como parte indispensable de la educacin general de todas las nias; pues es interesantsimo para la economa
domstica que cada nia aprenda confeccionarse los vestidos, siquiera
los de uso comn, fin de ahorrarse el arancel, demasiado subido, de
las modistas, que cobran tanto ms del valor del gnero, con ms la
ventaja de evitar el derroche de materiales, que monta una, suma no
despreciable; y as, en vez de tener un solo vestido, todava las ms de
las veces mal hecho, tendrn dos en mejores condiciones.

En cuanto las que siguen especialmente la seccin de Modas,
ya sea la confeccin de vestidos, sombreros bordados, encontrarn en

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dos, encontrarn en su profesin un medio suficiente y seguro de ganarse honradamente la vida para s y para la familia.

Numerosas nias, egresadas con su ttulo de idoneidad, podrn
asociarse en grupos y abrir establecimientos adecuados y serios que sirvan al pblico con honradez y competencia, con provecho de todos, tanto
en la capital como en los pueblos ms importantes de la campaa.

La creacin de esta seccin ser, pues, sin duda alguna, origen
fecundo de laudables beneficios para las mujeres, y un medio eficaz
para mejorar la condicin social de las mismas.

6. Arte culinario. H aqu una cuestin importantsima para todos y muy particularmente para nuestro pas. A nadie puede ser indiferente
la preparacin de la comida en el hogar; ni para los hombres y menos para
las mujeres conscientes de sus deberes de ama de casa. No es tan fcil como
primera vista parece, presentar en la mesa de una familia diariamente una
comida sana, sencilla y variada, preparada con todas las reglas de la higiene
y consejos prcticos de la Economa Domstica. En nuestra sociedad, el
arte culinario se halla muy maltratado. Los hombres creen que ni deben
recordarse de semejante asunto; su despreocupacin es tanta por ese lado,
que en la construccin de la casa no se cuidan, por lo regular, de dotarla con
una cocina con todos los adelantos necesarios. Las seoras, generalmente,
revelan la ms supina ignorancia en la materia, y como no saben preparar
personalmente ningn potage, tampoco son capaces de dirigir las sirvientas en la tarea, las cuales se despachan su gusto y paladar con una increble
falta de higiene y hasta de sentido comn.

Las hijas de familia no aprenden nada de esta importante ocupacin, cuya direccin estn destinadas; no pueden aprender tampoco
en el hogar, porque en l es desconocida de ah la necesidad de que
reciban la enseanza y aprendizaje, convenientes en la escuela.

El arte culinario es parte imprescindible del programa de una
buena educacin social para nias; por tanto, la creacin de la seccin
de mi referencia se impone.

Y en cuanto las nias quienes toca luchar por la vida
en esferas ms humildes, como criadas, el dominio del arte que
se dedican, ser siempre motivo de ascenso y buen trato para ellas.
Las familias les apreciarn y conservarn por mucho tiempo, remunerando mejor su buen servicio; y de esta manera, ellas tendrn la
grata satisfaccin de asegurarse una vida honesta; pueden formar su
pequeo hogar, contando con el apoyo de algunas instituciones llamadas

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coadyuvar la mejora de la condicin social de las mujeres desheredadas de la fortuna. As, las mismas criadas pueden fundar vastas
asociaciones, depositando pequeas cuotas mensuales para una caja de
ahorro de la cual recibirn, en caso de enfermedad, paro del trabajo,
previstos por el reglamento respectivo y cuando en la senectud se hallan imposibilitadas para continuar en el servicio; persiguiendo al mismo tiempo otros fines muy tiles para sus coasociadas. Esta institucin
constituira, pues, un gran medio para labrar la mejora en la condicin
social de la mujer.

6. Sastrera. Esta seccin tambin ser de aplicacin fecunda en provecho de las alumnas que se dedican ella y, especialmente,
en beneficio de los hombres que no pueden ni deben costear el precio
elevadsimo que se hacen pagar los sastres varones. Sera, pues, una
esfera de accin ms para la mujer y, por tanto, un medio eficiente de
mejora en su condicin social.

7. Lavados y planchados. Llamo especial atencin sobre este
departamento, que ser sumamente til para las nias de la clase pobre
que, por sus aptitudes peculiares, no sean llevadas otras ocupaciones:
por su vasta aplicacin, es decir, porque constituye una profesin donde
numerosas nias pueden encontrar trabajo, por responder una necesidad general de la sociedad.

8. Idiomas extranjeros. El fomento de esta rama de los
conocimientos humanos, es captulo interesante de la cultura nacional.

Aparte de que el francs ha llegado hoy da ser el idioma
de la diplomacia y de los salones, la inmigracin constante y los
viajes hacen indispensable conocer las lenguas vivas ms habladas
entre los europeos y americanos. El conocimiento de los idiomas
extranjeros facilita el intercambio comercial, y para los hombres de
ciencia es un instrumento necesario para penetrar hasta los sentimientos y las ideas ms recnditas de los pensadores, dada la estrecha relacin que existe entre la palabra y la idea.

9. Bellas artes Es tambin una verdad por todos reconocida, que el aprendizaje y cultivo de las artes bellas en todas sus ramas,
constituye un elemento de cultura de primer orden para las sociedades
y los pueblos. Por esta razn, en todos los pases civilizados, se presta
preferente atencin su fomento, existiendo en algunas naciones un
ministerio destinado exclusivamente ese fin.

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La sociedad paraguaya est bastante adelantada para merecer
del Estado la creacin de un centro de alta cultura donde sus hijas puedan cultivar las ms nobles y elevadas aptitudes de su alma.

10. Ejercicios fsicos. Atencin!, la raza paraguaya decrece,
vctima de una anemia general; su organismo se debilita y enferma,
dando seres ms raquticos en cada generacin; y as, triste es confesarlo, marcha rpidamente su extincin: tras la prdida del vigor y la
salud fsica, viene la prdida de la energa y valor moral.

El libertinaje sin freno y sin medida que se entregan los varones, es la causa principal de estos males. En efecto, las familias paraguayas, en su mayor parte, signen siendo familias sin jefes, los hijos son
naturales y abundan los de padres desconocidos; y los hombres, en vez
de ser sus naturales sostenedores, son, por el contrario, en su carcter de
tenorios callejeros, sus ms tenaces perseguidores.

Contra este grave mal slo la emancipacin social de la mujer puede reaccionar con xito. En esta empresa regeneradora, ayudar
muchsimo una enseanza moral decisiva en las escuelas de nios, donde, en lenguaje sencillo, con ilustraciones pictricas adecuadas, se les
harn comprender las consecuencias desastrosas de esos vicios que hoy
da impdicamente practican sus mayores.

A esta fecunda educacin moral, debe acompaar una gradual
y variada educacin fsica, fin de conseguir que el cuerpo se vigorice
con ejercicios adecuados.

Las nias paraguayas necesitan urgentemente una esmerada
educacin fsica, para tener un cuerpo bien desarrollado y fuerte, fin
de que gocen de una salud plena y sean elementos sanos de la sociedad;
as ganarn en vigor y en esttica, llegando ser ms aptas para esa
elevada y compleja funcin orgnica que se llama maternidad, y hasta
seran ms idneas para la lucha por la existencia; pues en ms de una
ocasin la habilidad personal salva la vida y la integridad individual.

Hasta cierto punto ser muy conveniente que entre los ejercicios fsicos figuren el manejo de las armas ms usuales; porque el hecho
de que una seora una nia sepa emplear ese juguete que se llama
revlver, por ejemplo, siempre ha de ser motivo para que los individuos
que slo entienden el lenguaje brutal, no avancen demasiado.

Aparte de todas estas ventajas, la seccin de ejercicios fsicos
para nias muy pronto se podr convertir en un club recreativo para damas y nias; pues haciendo pblicas las clases y de libre acceso para

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todas, fcilmente constituir un centro agradable donde concurran las
damas hijas de familia pasar unas horas de solaz y legtimo recreo,
y de esta suerte, formar una gran escuela de sociabilidad y de buena
educacin.
*
*


Por separado de esta gran institucin central, debe tener vida
aparte una escuela normal dividida en dos secciones: una elemental en
que se han de formar las futuras profesoras de grados y directoras de las
escuelas elementales y rurales; y otra superior, donde se prepararn las
que deben ser agentes superiores de la direccin educacional del pas.

La Escuela Normal de Nias que est funcionando en la Capital, ya no llena las necesidades actuales de la Nacin, porque d una
enseanza ms general que la necesaria para formar maestras de instruccin primaria insuficientes como preparacin secundaria; luego
all se trabaja exageradamente y sin el xito correlativo.

Impone un sacrificio excesivo las educandas para conseguir
el ms que modesto ttulo de maestra normal, ttulo que, por el porvenir que supone, hace recordar mucho esos que Edmundo dAmicis
llama acertadamente certificados de pobreza; porque muy poco certifica grados de conocimiento, si se tiene en cuenta el resultado que
habilita; pues, como ndice de preparacin, veo que, maestras normales aprovechadas consiguen, despus de titnicos esfuerzos, apenas el
reconocimiento de dos cursos de Idioma Nacional, Historia Patria y
Matemticas para incorporar sus estudios al Bachillerato de ciencias
y Bellas Letras, y esas, las ms afortunadas; pues yo, pesar de haber
hecho una peregrinacin de Meca Medina, infinitas veces no he conseguido en el ao 1899 que se me reconozca una sola asignatura de la
Escuela Normal de Nias, y tuve que volver rendir desde el 1er. ao
del Bachillerato absolutamente todos los programas.

Y como medio de ganarse la vida, peor; puesto que, con ese
ttulo, no pueden aspirar jams los empleos en que puedan ganarse siquiera lo estrictamente necesario para comer, porque los pocos buenos
empleos son siempre y preferentemente llenados con elementos extranjeros que no traen ni ms caudal de conocimientos, ni mayor cultura;
este hecho se resuelve en sistema de persecucin al elemento nacional;

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indudablemente que esto ser uno de los motivos para que algunos extranjeros vengan darnos en propia casa lecciones de patriotismo.

Idntica cosa ocurre con la Escuela Normal de Varones; pero
all, al fin, menos mal; porque los jvenes, tan pronto como comprenden
la embrolladura de que son vctimas, sencillamente se van otros centros donde consiguen ms xito sus nobles y legtimas aspiraciones.

Carrera de dentistas. Esta es una profesin que deben dedicarse con xito numerosas nias; su enseanza labrar el porvenir
de un buen nmero de mujeres, y ser de beneficio general para todos;
puesto que, en esta ciudad, apenas existen dos dentistas diplomados,
que se hacen pagar lo que quieren y se creen completamente abonados
para tratar como mejor les d la gana sus clientes; pero pesar del
servicio poco envidiable que recibe de ellos el pblico, acude tanta gente, que es ms difcil hablar dos palabras esos seores que al Primer
Magistrado de la Nacin.

Aparte de la capital, existen ya varios centros de poblacin
que pueden dar vida varias dentistas por su trabajo.

Esta carrera, pues, es conveniente para mejorar la condicin social de la mujer.

Farmacia. Esta es otra ocupacin utilsima que deben dedicarse las nias; porque es una carrera profesional que pueden seguir
relativamente en poco tiempo y sin esfuerzo exagerado, y que, tan pronto como concluyen, pueden ejercitar con provecho general. En efecto,
es tan delicada la misin del farmacutico, que es una verdadera impropiedad que esas substancias qumicas que en una dosis ms una
dosis menos, deciden de la vida de una persona, sean suministradas por
dependientillos sin preparacin especial alguna. Debe venir del Departamento Nacional de Higiene una reglamentacin rigurosa, excluyendo
los legos de funcin tan capital. Para remediar este mal, ayudar mucho la formacin de numerosas nias en la profesin.

Bajo otro punto de vista traer tambin laudables consecuencias para el pblico. Hasta hoy da, entre nosotros, se han establecido
muy pocas farmacias, por falta de profesionales titulados y, como la
poblacin ya es bastante densa y las enfermedades, desgraciadamente,
abundan, las drogas cuestan un ojo de la cara, constituyendo este hecho
una verdadera plaga social; as, las personas pobres no pueden costear
las recetas precio de artculos raros despus d sufrir de parte del mdico un despojo, lo menos de veinte pesos por una visita de dos minutos.

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Por estas razones, sera muy conveniente que se establezcan
muchsimas farmacias ms, para que, con la misma demanda y ms
oferta, baje el precio de las recetas, y bajar porque, slo por espritu de
lucro, venden pesos lo que pueden dar centavos.

Esta carrera profesional ser, por tanto, para las nias un medio decisivo de mejorar en su condicin social.

Consejos Escolares. Una reforma decisiva favor de la mayor difusin de la instruccin general, sera la incorporacin de las damas y seoritas en la organizacin de los Consejos Escolares de cada
localidad donde funcione una escuela.

Estoy segura que las mujeres atendern con inteligencia y actividad los intereses educacionales; se dedicarn ellos mucho ms que
los varones.

Sera un mtodo muy saludable, establecer el cargo de Concejal por eleccin popular. De esta suerte, todas las mujeres llamadas la
eleccin darn ms importancia la misin educacional.

Con esta innovacin, se conseguira fcilmente que cada Comuna entienda, analice y discuta el problema escolar de su jurisdiccin.
En cuyo caso, se habr dado con el quid del porvenir nacional; porque
se inculcara al pueblo la nocin del nico medio que puede salvar la
situacin precaria del pas y labrar el engrandecimiento nacional, cual
es la mejora, social por la instruccin.

Estos son los trabajos de reforma que deben hacerse en materia de enseanza para labrar el bienestar de la nacin y la dignificacin
de la mujer paraguaya.
B
INSTITUCIONES DE BENEFICENCIA

Voy dividir en dos grupos todas las fundaciones pas para
exponer ordenadamente mis ideas acerca de ellas.
a ) Establecimientos de beneficencia de carcter pasivo.
b) Establecimientos de beneficencia de carcter activo.

En el primer grupo, incluyo todas las creaciones filantrpicas
que acuden ayudar los desvalidos; en una palabra: los que por varias razones han quedado fuera de combate en la lucha por la existencia,
enfermos, ancianos, etc. Respecto del rgimen y fines especiales de las
distintas fundaciones del primer tipo, no entra en el propsito que tengo
en vista en el presente trabajo, por cuya razn dejar de lado su estudio.

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b). Establecimientos de beneficencia de carcter activo.
Con esta denominacin tratar de aquellas instituciones de caridad que
persiguen el filantrpico fin de ayudar los desheredados de toda otra
proteccin, para convertirse en elementos tiles de la sociedad, nios
expsitos, hurfanos, los hijos de padres insolventes, etc., etc.

Entiendo que, por humanidad, las fundaciones del primer grupo no deben ser descuidadas; pero las que estn llamadas desempear
el papel de un gran factor del progreso, son las del segundo grupo. En
verdad, una accin saludable ejercida por estas ltimas sobre los elementos sociales que entran en su esfera, puede convertirlos en miembros tiles de la sociedad.

As como el Estado est obligado, por el inters nacional,
costear y fomentar la instruccin primaria para todos los habitantes de
la Repblica, fin de suministrarles los medios necesarios para la lucha
por la existencia y con el mismo objeto, atiende instituciones de enseanza superior, as tambin, no puede mirar con indiferencia la creacin
y fomento de otras instituciones encaminadas al mismo propsito de
ayudar para la lucha por la vida los individuos que, por circunstancias
especiales, no se hallan en las mismas condiciones que los dems; consiste, pues, para el Estado en un simple ensanche de su esfera de accin,
mejor an, en el cumplimiento pleno de una obligacin.

Por esta razn fundamental, el Estado debe crear y sostener establecimientos adecuados donde los nios abandonados, los hurfanos
de corta edad y los hijos de padres notoriamente insolventes, reciban
alimento y educacin.

Para llevar cabo esta obra de progreso, el Estado cuenta con
un auxiliar poderossimo: la cooperacin de las damas, quienes, llevadas de los nobles impulsos de su alma generosa, no escatiman sacrificios para secundar en tan elevada tarea.

Pruebas de la buena voluntad que las anima, son las fundaciones pas de ese carcter que existen en la Capital como son: el Asilo de
hurfanos, Orfanatorio y la Sociedad Protectora de la Infancia.

Pistas instituciones de beneficencia tienen una importancia de
primer orden como establecimientos complementarios de las escuelas,
aparte de su carcter de fundaciones pas.

Por esa razn capital, el Estado debe contribuir al sostenimiento de ellas, y vigilar muy de cerca su buena marcha.

Estos tres centros mencionados, hoy da an tienen el carcter

76
de simples planteles de los que aspiran ser; y toca al Estado darles el
impulso necesario para que lo sean. Laudable fuera que pueda atender
los tres juntos con igual eficacia; pero si eso no es posible, sera muy
prudente refundir en un gran centro nico y hacer de ste un establecimiento progresista de verdad.

Los tres centros mencionados me son igualmente simpticos
por el fin que persiguen y por el entusiasmo que reina en sus sostenedoras; pero si se ha de proceder una fusin, vera con mucho agrado
que subsista la Sociedad Protectora de la Infancia. No s si mi involuntaria preferencia reconoce por causa el hecho casual de que tantas veces
hablbamos con la iniciadora de esa filantrpica asociacin, la noble
dama Doa Mara Torres de Ramrez, de nuestros anhelos de crear instituciones tiles; ella, la Sociedad Protectora de la Infancia; y yo el Colegio Mercantil de Nias, y nos comunicbamos nuestras esperanzas,
nuestras zozobras y nuestros entusiasmos; si tiene por razn, el reconocimiento de que, de entre los tres centros, es el que de lleno aspira
realizar la misin de las fundaciones pas de este carcter: recoger los
nios abandonados, hurfanos, hijos de padres ineptos, darles alimento,
educacin y aprendizaje para ser despus honrados artesanos, y quin
sabe? algunos de ellos, grandes patricios y nobles matronas.

As, pues, sera de desear que el superior Gobierno se resuelva
en ese sentido. Debe dotar, en primer lugar, de un vasto local dicho
establecimiento; luego, dividirlo en secciones. Una para los nios de
ambos sexos de la primera edad hasta los tres aos; otra para los nenes de tres seis aos, para los cuales, aparte del departamento donde
viven, deber existir otro que sea el Jardn de Infantes en que reciban
educacin adecuada su edad; otra para los educandos de seis diez
aos; periodo en que recibirn una enseanza de instruccin primaria
bien nutrida con oportunos y graduales ejercicios fsicos.

Aparte de estas secciones, el establecimiento debe contar con
un taller bien montado, dividido tambin en secciones, en las cuales los
alumnos de diez doce aos sigan el aprendizaje de diversas profesiones,
para ensayar sus aptitudes y optar por la de su vocacin. Los educandos
de ambos sexos, de doce catorce aos, deben ejercitarse ya en trabajos
ms perfeccionados; pudiendo el establecimiento librar su servicio al pblico y, de esta suerte, procurarse caudal propio con sus ingresos.

La seccin de sastrera, por ejemplo, podr muy pronto trabajar
para los diferentes cuerpos del ejrcito nacional, por el mismo precio

77
que exigen otras casas, ganando con esto fuertes sumas anuales; para los
mismos soldados y hasta particulares, pueden trabajar los educandos de
la seccin de zapatera, etc., etc.

As, la institucin de beneficencia en cuestin se convertir en
una gran escuela comunal, donde irn obligatoriamente todos los nios
de ambos sexos de padres que por su falta de recurso, no pueden ser obligados enviar sus hijos las escuelas pblicas.

Los nios de esa condicin sern prolijamente clasificados:
aquellos cuyos padres son absolutamente insolventes, sern sostenidos
como alumnos internos en el establecimiento; los otros, que gozan de
situacin algo mejor, irn como externos, recibiendo los tiles de enseanza, un sencillo uniforme, escolar y el almuerzo, volviendo, al caer la
tarde, su hogar.

Con estas reformas, la sociedad asuncena, en menos de dos lustros, conseguir convertirse en una poblacin activa, honesta y trabajadora; y las damas que ponen noble empeo en esta elevada tarea, vern
coronarse sus esfuerzos con el xito ms halageo.


Asuncin, Setiembre de 1907.

SERAFINA DVALOS.

ANEXO
Doctora Serafina Dvalos, la precursora del Feminismo en el Paraguay.
Conferencia del Dr. Ignacio Amado Berino, secretario general de la
Universidad Nacional, en el paraninfo de la misma, auspiciada por la
Asociacin Paraguaya de Universitarias Graduadas.

He asumido una responsabilidad al pretender hablar de una mujer


ungida por la predestinacin y una gracia divina, que surgi de la nada y
desde muy joven encabez la pirmide que forman las mujeres de su tiempo.
Esta racionalista, positivista, discpula de Comte y de Spencer, cuyo espritu
tiene la fuerza de seduccin que motiva nuestra presencia en este Paraninfo
universitario, casa sta en donde ella labr su cultura jurdico-social, se llam la doctora Serafina Dvalos. Si examinamos la historia intelectual de las
mujeres de Amrica espaola del siglo XIX, no encontraremos una que haya
abrazado las ciencias sociales como ella, y especialmente la jurisprudencia,
ni en los pases en donde se han fundado universidades bajo el gobierno colonial, como Mxico, Per, Santo Domingo, Ecuador, Guatemala, Charcas,
Crdoba, etc. En cambio, el Paraguay, pas pequeo, bajo la larga dictadura
del Dr. Francia, la guerra del 70, las luchas civiles cruentas con su consecuencia el letargo econmico, asombra pensar, cmo en esta tierra de vicisitudes
polticas, pudo haber surgido la primera mujer en el Ro de la Plata en la
agona del siglo pasado y ya florecer en las letras en el primer decenio de la
presente centuria. Conocemos mujeres excepcionales en la literatura menores
en edad que Serafina, verdaderas joyas del Nuevo Mundo, como Alfonsina
Storni, argentina, Gabriela Mistral, chilena, Juana de Ibarbourou, uruguaya,
Luz Mara Miranda y Alice de Venturino, mexicanas y otras. En nuestro pas,
surgieron tambin otras mujeres de talento, posteriores a Serafina: eximias
escritoras, poetisas, educadoras y en los conocimientos del maestro Hipcrates que han volcado en el remanso quieto de nuestro ambiente social su verbo
sutil y delicado, como tambin el vaso de su ciencia, como la miel exquisita
de su espritu, y seguirn derramando como un efluvio de poesa sobre esta
tierra guaran, la belleza imponderable de su talento. No citamos nombres,
pues ellas son tan conocidas y ya han ganado la justa fama ante el tribunal de
la historia de las letras paraguayas para recibir en su hora el premio merecido
de la posteridad. Es que Serafina, naci para la primera actriz del bello sexo
1

de su pueblo y en el cuenco de su corazn trajo una llama del conocimiento por un


designio de la naturaleza y asistida por una profunda fe y esperanza para s y la mujer paraguaya. Este acto que auspicia con amor la prestigiosa Asociacin Paraguaya de Graduadas Universitarias que dirige con tanto acierto la doctora Ana Ochoa,
es con el noble fin de exaltar la memoria y los mritos de la Dra. Serafina Dvalos,
cuya grandeza moral no cabe en las fronteras de su patria, sino que llena las anchas
tierras de la gran parcela indoamericana, como la primera mujer del Paraguay.

Esta mujer excepcional por su cultura y vida ejemplar, es digna de figurar en la antologa de las mujeres celebres de Amrica. Tuvo vocacin por
la enseanza y su primer ttulo fue el de Maestra Normal, obtenido de la Escuela Normal de Nias. Pero por sus ansias de mayor conocimiento sigui el
bachillerato en el Colegio Nacional de la Capital, recibindose de bachiller en
noviembre de 1901. En esa poca imperaba todava en nuestra Asuncin de antaona sencillez, la vieja creencia de siglos: la mujer no necesita la ilustracin.
Su destino era, solamente los menesteres del hogar. Por eso, la presencia de
Serafina en el citado Colegio, constituy una verdadera flor extica, y su sonrisa
de mujer, luz del espritu, subyugaba en ese pomar de juventudes masculinas.
Por ltimo, sigui estudios jurdicos, para ser laureada de doctora el 8 de julio
de 1907. Present su tesis para optar dicho grado universitario en el mes de
setiembre de dicho ao, abrazando la profesin de abogada hasta el fin de su
existencia, que acaeci el 27 de setiembre de 1957 a los 78 aos de edad. Sus
padres fueron Gaspar Dvalos y Teresa Alfonso, Serafina Dvalos, natural de
los Ajos, hoy Coronel Oviedo, recibi una slida ilustracin en las prestigiosas ctedras de los doctores Venancio V. Lpez, Facundo Gonzlez, Francisco
Roln, Csar Gondra, Manuel Bentez, Eusebio Ayala, Marcial Sosa Escalada,
Flix Paiva, Tcodosio Gonzlez, Cecilio Bez, Francisco C. Chaves, Gualberto
Cards Huerta, Jos Toms Legal, Jos Emilio Prez, Antoln Irala, Federico
Codas e Ignacio A. Pane. Hered la voluntad y la pujanza de su raza, y de
aquellas mujeres paraguayas de bella tradicin en nuestra viril historia. Cuando
la aurora de la independencia ilumin los campos y las selvas del territorio de
su pueblo en desgracia, cuya virtud, abnegacin y patriotismo, rivalizan a las
heronas de la antigua Esparta que dieron lustre y gala a la historia universal,
Serafina Dvalos es hija de la reconstruccin nacional que acababa de resurgir
de la vorgine blica. Conoci de angustias y su pronta formacin intelectual,
le preocup el problema de la mujer de su estirpe, o sea, el feminismo, como
posicin de franca lucha de sexos. As, ella en la historia de la mujer paraguaya,
representa la primera abanderada del bello sexo como paladn para defender el
feminismo, fenmeno de la modernidad con orientacin poltica, que ella denomin Humanismo" y constituy la materia de su tesis doctoral, Serafina
fue la primera togada de la Universidad Nacional, como tambin la primera
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desposada con el derecho y vanguardista en la polmica trascendente sobre los


derechos de la mujer, y su tesis sealada que es vigoroso contenido de pensamiento de perdurable ejecutoria y fuero de inquietud no superada, sustent,
como ella ha dicho, en su carcter de mujer, de estudiante y de patriota.

Si Pancha Garmendia fue la herona del honor y de la castidad, Serafina Dvalos representa la mujer fuerte de los Proverbios con su voluntad pujante y decidida
en la defensa de su sexo, y abri su boca con magistral sabidura destruyendo la doctrina dogmtica de los hombres de Grecia y Roma antiguas, por la cual la mujer era
una posesin del hombre, segn la repblica de Platn. En Roma, el censor Mtelo
Numdico deca delante del pueblo: Si la naturaleza hubiera sido tan liberal con nosotros que nos hubiese dado la vida sin necesidad de mujeres, estaramos libres de una
compaa muy inoportuna".

Si es cierto que el cristianismo ennobleci a la mujer ante la antigua
concepcin greco-romana, y rehabilit su dignidad personal y social en parte,
sigue la perenne lucha de la mujer por su rehabilitacin integral, bajo la titulacin del feminismo, como un motor en marcha de la historia.

En el Paraguay del renacimiento surgi una mujer en los albores del
presente siglo, hija del valor y la circunstancia: Serafina Dvalos para sumarse
a las mujeres en el afn comn de limar las milenarias cadenas que aseguran la
irredencin de su sexo. Aquella mujer que impona respeto su presencia severa,
sin perder los atributos de su culta feminidad, de agudo ingenio y voz rectora,
supo dejar trazos indelebles de sus pasos por la vida para la historia de su pueblo, por su gran voluntad de superacin como estudiante y abogada en el foro
nacional. Su vivir social fue modelo de austeridad, recogida en su invernculo
propio como los genios, con costumbre monacal. Cuntase que en su refugio de
tranquilidad trabajaba desde la campana de la aurora hasta el toque de ngelus.
Su tesis acadmica es una exaltacin de patriotismo y aspiracin de un solar de
gloria y un beln de libertad para la mujer. Y escribe ella plena de vida y pasin:
"Como mujer me siento irresistiblemente atrada a estudiar con toda la potencia
de mi ser, la extraa ubicacin que se da a mi sexo en el concepto de los seres
racionales, segn el comn sentir de los varones".

Serafina Dvalos despert en la conciencia femenina del pas la aspiracin de la emancipacin de la mujer ante la sociedad y de los hombres con
el fin de cancelar su condicin secular de tutelaje. Para su anhelo libertario,
descubri el cauce del poder ordenador para resolver ella sus problemas: las
letras, el arte y el prejuicio la apartaban de la actividad econmicamente cotizable, como por un destino ineluctable por el que carece del derecho de desplegar tambin como varn su bandera de redencin en su carcter de segundo
trmino de la ecuacin humana. Serafina concibi que la mujer no poda
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seducir su suerte eternamente como una simple unidad integrante del demos,
porque tiene tambin por naturaleza sed de conocimientos para calmar las
ansias de su alma, para abroquelarse en las luchas para realizar aspiraciones
y sueos. Y en su apoyo, cita la profeca de Vctor Hugo que el siglo XIX
emancipara a la mujer como el siglo XVIII emancip al hombre. Serafina
luch porque la mujer ocupe el mismo pie de igualdad que el hombre ante
el derecho y la democracia. Se ocup de las reformas indispensables en las
instituciones educacionales del pas para elevar la condicin social de la mujer en el Paraguay. Conoci la poderosa influencia que viene desde el siglo
XVII: la idea de los iluministas y la enciclopedia, que reclamaban del Estado
una elevacin del nivel cultural de los pueblos, y sobre todo, sus respectivas
emancipaciones internas en lo econmico, con un espritu creador para asegurar la formacin de las nacionalidades desde el campo de la accin: el trabajo.
Se inspir en la idea de la educacin popular de Simn Rodrguez, maestro
de Simn Bolvar, para quien la educacin popular era la instruccin general,
capaz de ensear a la gente a vivir, a hacer bien las cosas y a contribuir a
establecer una verdadera sociedad. Fue tambin Serafina, de la idea de ensear a trabajar a las mujeres, sin perjuicio de su instruccin, como se exige
al varn. De espalda al escolaticismo colonial, Serafina fue una vidente del
problema de la educacin profesional de la mujer en el Paraguay. Su vocacin
educativa no era lo tcnico; material sobre lo tico-metafsico, que calific lo
primero Ortega y Gasset de destronamiento del espritu. Ense y educ a la
juventud, transmitindole el magisterio vivo de su palabra persuasiva, su amor
a la verdad y su culto al deber, porque en la cultura vio el firme cimiento de la
seguridad futura de la mujer, que tambin sustenta la poetisa uruguaya Juana
de Ibarbourou. Serafina es, indudablemente, la primera mujer nativa contagiada de la modernidad: el feminismo, y luch por su ideal con pasin de artista,
convencida de su labor caudalosa para el porvenir venturoso de su sexo, por
eso, es digna de ser destacada, cuando los derechos civil y poltico de la mujer
no eran sino una idea peregrina y enigmtica, que viene de ms all de los
tiempos de Cicern y Julio Csar. Hoy la emancipacin civil, poltica y econmica de la mujer ya es una conquista en marcha con proyeccin universal.

Serafina Dvalos enriqueci la historia de la mujer de su pueblo con
su cultura y modelo de vida. Sus mritos ms sobresalientes consisten en ser:
la primera nia optimista con fe en el porvenir, que abri airosa las puertas del
Colegio Nacional y las de la Universidad para las mujeres de su tiempo. Fue
tambin la segunda bachiller en ciencias y letras de la promocin de 1901. La
primera fue Mara Luisa Velazco, natural de Pilar, graduada en 1900.

La primera doctora en derecho y ciencias sociales; la primera defensora del feminismo en nuestro pas; fundadora y directora del primer Colegio
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Mercantil de Nias en 1904, con su compaera inseparable Honoria Balirn


y profesora de Moral Prctica y Derecho Usual en el Colegio Nacional de la
Capital. Rindamos homenaje pstumo a esta mujer excepcional, quien vio tambin en las instituciones pas un auxiliar de complementacin de la instruccin pblica. En su honor, evoquemos la memoria de las primeras forjadoras
de dichas instituciones, desde la primera hora de la reconstruccin nacional:
la Sociedad de Beneficencia y el Patronato de la Infancia, que ya pasaron a
mejor vida, y para las que sobreviven, nuestra respetuosa admiracin, porque
cumplieron una misin apostlica inolvidable. Se inspiraron en la dulce Mara de Nazareth. A saber: las piadosas y benemritas Hermanas Vicentinas de
Caridad: Germana, Mara Vicenta y Margarita, de gratsima memoria, y las
Damas de Caridad que realizaron una larga jornada humanitaria. Ellas fueron:
Doas Regina Corti de Gaona, Carlota Decoud de Clcena, Francisca Haedo
de Thompson, Jovita M. de Ramrez, Carmen Gil de Cordal, Clara Queirolo
de Bajac, Rafaela L. de Miranda, Manuela Riera de Agunaga, Natividad F. de
Agero, Mara Sosa de Ferreira, Elosa Talavera de Talavera, Victoria Q. de
Valdovinos, Clara J. de Alcorta y seorita Cristina Zubizarreta. La tradicin de
lucha por la caridad, nunca ha decrecido en nuestro pas, y posteriormente a las
indicadas instituciones surgieron entidades de beneficencia, en la paz y en la
guerra, en donde brillaron nuestras damas piadosas, y siguen en nuestros das,
aportando su apostlica labor por amor a Dios y a la humanidad doliente y necesitada, sea para ellas tambin nuestro rendido homenaje de reconocimiento.

Sea esta ocasin propicia, recordar tambin a las excelsas paraguayas
que cumplieron un destino trascendente y que pasaron a ser polvo, barro y
ptalo, bajo la advocacin de nuestra santsima seora Virgen de la Asuncin,
Patrona del Paraguay; de la madre augusta de Amrica, Isabel la Catlica y
Santa Teresa de Jess de Avila, que elev la mstica a las regiones de la belleza
absoluta. Ellas fueron: Rosa Pea, Adela y Celsa Speratti, eximias educadoras,
quienes supieron conquistar los sentimientos de la gratitud: Doa Rafaela Guanes de Machan, amor y corazn para la caridad cristiana; y Enriqueta Gmez
Snchez, intrprete de la sensibilidad lamartiniana para la euritmia de sus poesas. Serafina, mujer valiente y fuerte de la Biblia, fue nica en la sustentacin
de sus ideales, y, en el infinito tiempo, siempre representar un relmpago de
luz en nuestro mundo femenino. Nos consuela, sin embargo, cuando sabemos
que la tradicin de su lucha incruenta que abandon por la edad proyecta y la
muerte que agotaron su capacidad de sacrificio, otras mujeres de su temple y
de su mstica, tomaron el estandarte de su evangelio emancipador. Nos referimos a las muy distinguidas damas paraguayas depositaras de las tradicionales
virtudes de nuestra tierra y que brillan en la constelacin de su sexo por su
talento y las nobles causas que defienden en nuestro tiempo desde los diversos
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campos de la cultura, del arte y de la caridad. La enfermedad y el agotamiento


fsico hincaron sus garras pavorosas en su cuerpo y en su alma por varios aos,
sobrellevando das sin sol y noches tenebrosas. Experiment el dolor humano
en su soledad, pero no la elegida por ella para el estudio y la meditacin, sino
aquella que queda del alejamiento inevitable de la visin del mundo terrenal
con todos sus arcanos. Pero ella que saba que los espritus luchadores deben
experimentar honda tristeza sobre la tierra y el remedio al dolor, como lo quera
Unamuno, no es sumirse en la inconsciencia, sino elevarse sobre l. Por eso,
supo soportar dolor, soledad y la larga agona torturante con estoicismo. Cumpli la meta de su Hado impo como todos los hroes de trgico fin. Su creencia
en el dogma del positivismo de Augusto Comte, fue bice para denegrsele los
ms sencillos funerales cristianos, a esta mujer de inspiracin celeste como
Juana de Arco e Isabel de Braganza.

Serafina Dvalos, siempre representar a la mujer con la diadema de
estrellas, que naci en su frente para cumplir un destino: iluminar los caminos de su sexo.

Su vida fue arrebatada por la plida enlutada, pero siempre estar en
la sociedad de su patria guaran en el recuerdo, y su sueo eterno ser velado
mientras haya una mujer viva en el solar nativo del Paraguay eterno.

Fuente: El Feminista, II-III, IV-V, VI-VII de 1959. P.: 1-4, 1-4, 1-4

NDICE
PRESENTACIN
PRLOGO
PRESENTACIN a la Edicin de 1990
PRLOGO EN TRES TIEMPOS
I.
Atando cabos
II.
Serafina Dvalos y su poca



III.
Humanismo es feminismo



HUMANISMO
INTRODUCCIN
I.
La Mujer como ser biolgico


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II.
La esclavitud de la Mujer no es natural


III.
La Mujer ante el Derecho



IV.
La Mujer y la Democracia



V.
La Democracia y la personalidad poltica de la Mujer
VI. Condicin social de a Mujer paraguaya


Clase Media






Clase Popular






Las Prostitutas






VIL La Mujer paraguaya ante la Constitucin Nacional
VIII. Reformas indispensables en las Instituciones Educacionales
para levantar la condicin social de la Mujer en el Paraguay
A.
Instituciones de Enseanza



I
Escuelas de Instruccin Primaria



II
Escuelas de Instruccin Secundaria


III
Escuelas Superiores y Profesionales


B.
Instituciones de Beneficencia



ANEXO

I
III
V
VII
V
X
XV
7
16
20
23
28
40
44
45
46
49
52
52
52
62
63
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