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Que es Hardware y Software

Una computadora, tambin llamada PC, es un dispositivo que nos permite


procesar informacin, claro que esta definicin clsica es un tanto vetusta, ya que
actualmente es muy amplia la variedad de tareas que podemos realizar con dicho
aparato.
Mediante ella podremos dibujar, escribir, jugar y comunicarnos con otras personas
alrededor del mundo sin importar la distancia, tambin, y haciendo honor a la
definicin original, podremos procesar informacin en estado puro mediante los
programas o software indicados. Son cientos de miles las aplicaciones que le
podemos dar a una computadora, y cada usuario puede usar las herramientas
necesarias para que la PC lo asista en cada tarea que este comience.

En qu consiste una computadora


Bsicamente una computadora consiste de dos partes: el hardware y el software.
El hardware es un trmino genrico utilizado para designar a todos los elementos
fsicos que lo componen, es decir, gabinete, monitor, motherboard, memoria RAM
y dems.
En tanto, el software es todo aquello que le proporciona a la computadora las
instrucciones necesarias para realizar una determinada funcin. Entre ellos se
destacan el sistema operativo, juegos, controladores de dispositivos, etc.
Qu es el hardware
As como la computadora se subdivide en dos partes, el hardware que la compone
tambin, de este modo podemos encontrar el llamado hardware bsico y
hardware complementario.

El hardware bsico agrupa a todos los componentes imprescindibles para el


funcionamiento de la PC como motherboard, monitor, teclado y mouse, siendo la
motherboard, la memoria RAM y la CPU los componentes ms importantes del
conjunto.
Por otro lado tenemos el hardware complementario, que es todo aquel
componente no esencial para el funcionamiento de una PC como impresoras,
cmaras, pendrives y dems.
Tambin podremos encontrar una diferenciacin adicional entre los componentes
de la PC, y se encuentra dada por la funcin que estos cumplen dentro de la
misma. En los siguientes prrafos podremos conocer la forma en que se dividen.
Dispositivos de Entrada: Dispositivos que permiten el ingreso de informacin a
la PC.
Chipset: Integrado en la motherboard, el chipset permite el trfico de informacin
entre el microprocesador y el resto de los componentes que conforman la PC.

CPU: Este dispositivo tiene la tarea de interpretar y ejecutar las instrucciones


recibidas del sistema operativo, adems de administrar las peticiones realizadas
por los usuarios a travs de los programas.

Memoria RAM: La Memoria


RAM o Memoria de Acceso
Aleatorio es donde la computadora almacena los programas, datos y resultados

procesados por la CPU, lo que permite su rpida recuperacin por parte del
sistema, brindado as una mejor performance.

Unidades de almacenamiento: Son todos aquellos dispositivos destinados al


almacenamiento de los datos del sistema o de usuario, es decir, el lugar fsico en
donde se ubica el sistema operativo, los programas y los documentos del usuario.
Estos pueden ser discos rgidos, unidades de CD, DVD o Blu Ray, pendrives o
discos externos extrables.

Dispositivos de Salida: Son los dispositivos encargados de mostrarle al usuario


resultados. Este grupo comprende monitores, impresoras y todo aquello que sirva
al propsito de ofrecerle al usuario la posibilidad de ver el resultado de su trabajo.

Dispositivos mixtos: Estos son componentes que entregan y reciben


informacin, y en este grupo podemos mencionar placas de red, mdems y
puertos de comunicaciones,
entre otros.

Qu es el software
El software de una computadora es todo aquel que le permite al usuario ordenarle
a la misma que realice una tarea. Tambin se deben subdividir en diversas
categoras en base a las funciones que realizan en el sistema.
Conceptos de Software
Software es una secuencia de instrucciones que son interpretadas y/o ejecutadas
para la gestin, redireccionamiento o modificacin de un dato/informacin o
suceso.
Software tambin es un producto, el cual es desarrollado por la ingeniera de
software, e incluye no slo el programa para la computadora, sino que tambin
manuales y documentacin tcnica.
Un software de computadora est compuesto por una secuencia de instrucciones,
que es interpretada y ejecutada por un procesador o por una mquina virtual. En
un software funcional, esa secuencia sigue estndares especficos que resultan en
un determinado comportamiento.
En nuestra computadora, todos los programas que usamos son software: El
Windows, el Outlook, el Firefox, el Internet Explorer, los antivirus e inclusive los
virus son software.
Windows 7 y Office
Un software puede ser ejecutado por cualquier dispositivo capaz de interpretar y
ejecutar las instrucciones para lo cual es creado.
Cuando un software est representado como instrucciones que pueden ser
ejecutadas directamente por un procesador decimos que est escrito en lenguaje
de mquina. La ejecucin de un software tambin puede ser realizada mediante
un programa intrprete, responsable por entender y ejecutar cada una de sus
instrucciones. Una categora especial y notable de intrpretes son las mquinas
virtuales, como la Mquina virtual Java (JVM).
El dispositivo ms conocido que dispone de un procesador es la computadora.
Existen otras mquinas programables, como los telfonos celulares, mquinas de
automatizacin industrial, etc.

Clasificacin del software


Software de Sistema: Este grupo comprende el sistema operativo, controladores
de dispositivos, utilitarios de sistema y toda aquella herramienta que sirva para el
control especfico de las caractersticas de la computadora.
Software de Aplicacin: Se le llama software de aplicacin a todos aquellos
programas utilizados por los usuarios para la concrecin de una tarea, y en este
grupo podemos encontrar software del tipo ofimtico, de diseo grfico, de
contabilidad y de electrnica, por solo citar una pequea fraccin de todas las
categoras de aplicaciones que podemos encontrar en el mercado.
CONOCIMIENTO DEL COMPUTADOR:
El computador no ha cumplido ni los cien aos de existencia desde su primera
generacin. Sin embargo es un invento que ha venido a revolucionar la forma en
la que trabajamos, nos entretenemos y se ha convertido en un aparato esencial
en nuestra vida diaria.
La computadora no solamente es una mquina que puede realizar procesos para
darnos resultados, sin que tengamos la nocin exacta de las operaciones que
realiza para llegar a esos resultados. Con la computadora adems de lo anterior
tambin podemos disear soluciones a la medida de problemas especficos que se
nos presenten. Ms an, si estos involucran operaciones matemticas complejas
y/o repetitiva o requieren del manejo de un volumen muy grande de datos.
La informtica es la disciplina que estudia el tratamiento automatizado de la
informacin, incluyendo, como aspectos ms importantes: el diseo y
programacin de ordenadores, procesamiento de la informacin en general, y
destacando: el estudio y resolucin de problemas mediante algoritmos utilizando
la computadora.
Informtica: Conjunto de conocimientos y tcnicas que permiten recoger,
almacenar, organizar, tratar y transmitir datos mediante computadoras.
Informacin:Comunicacin o adquisicin de conocimientos que permiten
ampliar o precisar los que se poseen sobre una materia determinada.
Dato: Representacin de una informacin de manera adecua
da para su tratamiento por un ordenador.
PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN:

El procesamiento automtico de la informacin es llevado a cabo por lo que


denominaremos Sistema de Informacin (SI). Por lo general, a un sistema de
informacin se le proporciona informacin de entrada (conjunto de datos que
prepara el usuario), y tras un proceso ms o menos largo genera la informacin
de salida (resultados, conjunto de informacin que interpreta el usuario).
El proceso de la informacin consiste en una secuencia de operaciones,
tpicamente aritmticas, que realizan clculos sobre los datos de entrada para
obtener los datos de salida.
Conocimiento de la Computadora
La siguiente figura muestra el esquema tpico del funcionamiento de un sistema
de informacin.

El
procesamiento llevado a cabo dentro de un sistema de informacin puede ser tan
sencillo como tomar unos datos de entrada y mostrar los resultados tras realizar
los clculos pertinentes. Pero en muchas ocasiones, parte de los
resultados datos de salida son reutilizados como nueva informacin de entrada.
Lo cual enriquece, aunque lo haga ms complicado, el procesamiento de la
informacin. A esta reutilizacin de los resultados parciales se le conoce como
realimentacin
SISTEMAS DE INFORMACIN
Un sistema de informacin est formado por todos los elementos necesarios para
el tratamiento automtico de la informacin, incluido el usuario. Y son:
Hardware, Software, Usuario.
Hardware:
Es la parte fsica que por s sola no hace nada, pero es la base sobre la que
funciona el software. El hardware engloba todos los componentes tangibles de un
sistema de informacin: teclado, ratn, monitor, microprocesador, memoria, disco
duro, disquetera, lector/grabador de discos compactos, impresora, escner,
altavoces, etc.
Software:
Es el conjunto de programas que son necesarios para manipular la informacin. El
software engloba toda la programacin, desde el sistema operativo
(Linux/Unix,Windows), hasta los programas de aplicacin que interactan
directamente con el usuario, por ejemplo: un juego, un programa de contabilidad,
un procesador de textos, un programa de dibujo, un navegador para Internet, etc.
Usuario:
Es el que facilita (introduce) la informacin de entrada al sistema, le indica qu
operaciones quiere hacer con dicha informacin y, esto es lo ms importante, es

capaz de interpretar los resultados que se obtienen. Sin la interpretacin del


usuario, la informacin de salida de un sistema de informacin no sirve para nada.
Una esquematizacin sencilla de un sistema de informacin por niveles se
muestra en la siguiente figura, donde el usuario est en el nivel ms alto y el
ordenador o parte hardware en el ms bajo.

ORGANIZACIN FSICA DE UNA COMPUTADORA:

Dispositivos de Entrada:
Como su nombre lo indica, sirven para introducir datos (informacin) en la
computadora para su proceso. Los datos se leen de los dispositivos de entrada y
se almacenan en la memoria central o interna.
Ejemplos: teclado, scanners (digitalizadores, mouse (ratn), joystick (palancas de
juego), lpiz ptico.
Unidad Central de Procesamiento (C.P.U)
La Unidad Central de Proceso o CPU (Central Process Unit) se compone de: Reloj,
Unidad de Control (UC), Unidad Aritmtico Lgica (UAL) y Registros.
Reloj:
Es el generador de las seales temporizadas que marcan las fases en la ejecucin
de una instruccin dentro del procesador. El periodo de la seal producida por el
reloj se denomina ciclo, y se mide en Herzios (Hz). El procesador efecta acciones
que tienen una duracin expresada en mltiplos de ciclo. Para llevar a trmino

una instruccin hacen falta varios ciclos. No todas las instrucciones necesitan el
mismo nmero de ciclos, dependiendo de la naturaleza de la instruccin se
necesitan ms o menos.
Conocimiento de la Computadora
Unidad de Control (UC)
Se encarga de realizar las siguientes operaciones:
1. Extrae de la memoria central las instrucciones a ejecutar.
2. Analiza cada instruccin y establece las conexiones elctricas correspondientes
dentro de la unidad aritmtico-lgica.
3. Extrae de la memoria central los datos que necesita la instruccin en curso.
4. Desencadena el tratamiento de los datos en la unidad aritmtico-lgica.
5. Almacena los resultados (si los hubiera) en la memoria central. Las operaciones
de acceso a la memoria central se realizan con una cantidad de informacin fija
denominada palabra. El tamao de la palabra se mide en bits y depende del
procesador. En muchos casos un dato ocupar ms de una palabra y por tanto se
realizarn tantos accesos a memoria central como sean necesarios, esto implicar
que dicha operacin durar ms ciclos de reloj.
Unidad Aritmtico-Lgica (UAL):
Opera con los datos segn indicaciones de la UC. La unidad aritmtico-lgica se
comporta como una calculadora a las rdenes de la UC.
Registros:
Son el almacenamiento temporal de informacin dentro de la CPU para su
procesamiento.
La CPU es el elemento ms rpido de todo ordenador, es capaz de ejecutar del
orden de centenares de millones de instrucciones por segundo.
La Memoria de la computadora se divide en dos:
Memoria Central o Interna
Memoria Auxiliar o Externa
La Memoria Central (MC) es un depsito que almacena dos tipos de informacin:
1. Instrucciones:
es decir, informaciones que indican qu operaciones se han de efectuar.
2. Datos:
Conjunto de informacin a tratar. La informacin est organizada en palabras que
estn en celdas contiguas. Cada celda tiene una direccin, es como si tuviese
asignado un nmero nico por medio del cual se accede a su contenido.
La memoria interna consta de dos reas de memoria:
La memoria RAM (Randon Access Memory): Es de lectura y escritura. Recibe el
nombre de memoria principal o memoria del usuario, en ella se almacena
informacin slo mientras la computadora esta encendida.
Cuando se apaga o arranca nuevamente la computadora, la informacin se

pierde, por lo que se dice que la memoria RAM es una memoria voltil.
Conocimiento de la Computadora
La memoria ROM (Read Only Memory): Es una memoria esttica que no puede
cambiar, la computadora puede leer los datos almacenados en la memoria ROM,
pero no se pueden introducir datos en ella, o cambiar los datos que ah se
encuentran; por lo que se dice que esta memoria es de slo lectura. Los datos de
la memoria ROM estn grabados en forma permanente y son introducidos por el
fabricante de la computadora.
Memoria Auxiliar (Externa):
Es donde se almacenan todos los programas o datos que el usuario desee. Los
dispositivos de almacenamiento o memorias auxiliares (externas o secundarias)
ms comnmente utilizados son: Unidades USB.
Dispositivos de Salida:
Regresan los datos procesados que sirven de informacin al usuario.
Ejemplo: monitor, impresora.
Esquema con los elementos de una computadora.
Conocimiento de la Computadora

FUNCIONAMIENTO INTERNO DEL COMPUTADOR


La computadora es un centro de procesamiento de informacin que:
1.
2.
3.
4.

Recibe datos del exterior a travs de los perifricos de entrada;


Los procesa mediante el microprocesador;
Los almacena en dispositivos de almacenamiento, y
Los enva al exterior a travs de los perifricos de salida.

La ruta de la informacin
1. Entrada:
La informacin ingresa a la computadora a travs de las conexiones, puertos o
medios de almacenamiento (disquete, CD-ROM, etc.).
Por ejemplo, supongan que, usando un procesador de texto (un programa), abren
un texto (informacin) que tienen almacenadas en un disquete.
2. Distribucin:
La informacin se distribuye dentro de la computadora a travs de los circuitos de
la placa madre y de los buses de datos. La mayor parte de dicha informacin pasa
a la memoria RAM, y de all al microprocesador. Siguiendo, con el ejemplo, el texto
viaja por el bus de datos del disquete a la memoria RAM, y de all al
microprocesador.
3. Procesamiento:
El microprocesador extrae los datos de la memoria y los modifica siguiendo

una serie de instrucciones dadas por un programa. Por ejemplo, cuando


seleccionan una palabra y la pasan a negrita, sa es una instruccin (cambiar a
negrita) que el procesador de textos (el programa) le da al microprocesador. ste
extrae la palabra del texto (que est en la memoria RAM) la modifica y la vuelve a
grabar modificada (en la memoria RAM). Como esta memoria es muy rpida, la
modificacin se ve inmediatamente reflejada en el monitor, pero an no fue
almacenada en el disquete o en el disco rgido, de modo que si interrumpe el
suministro de energa elctrica la informacin no es modificada.
4. Almacenamiento:
Existen dos tipos de almacenamiento de la informacin:
1.- el almacenamiento temporal, que se efecta en la memoria RAM mientras se
realiza el procesamiento, y
2.- el almacenamiento permanente, que se efecta en un dispositivo de
almacenamiento cuando se termina parcial o totalmente el procesamiento. Por
ejemplo, si estn escribiendo un informe de tres pginas, pueden grabarlo en el
disco duro.
5. Salida:
Se enfoca en el cmo se visualizan o perciben los resultados del procesamiento.
Hay dos clases de salida:
1.- la salida en tiempo real, es decir, a medida que se realiza el procesamiento, y
2.- la salida final, cuando termin el procesamiento. Por ejemplo, ver en el monitor
las palabras que van escribiendo (tiempo real) y la impresin del informe
terminado (salida final).