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La Creacin del Universo en el Rig Veda

Este artculo tiene un doble propsito: examinar las ideas sobre la


creacin del universo en el Rig Veda (Rigveda), el texto ms antiguo de la
India, mediante el anlisis de varios himnos clave y dar a conocer en
espaol estos mismos himnos traducindolos directamente del snscrito
en un lenguaje que preserve sus no escasas cualidades literarias y que sea
al mismo tiempo fiel al original.
El Rig Veda se divide en diez partes o libros y todos (salvo el IX) se
organizan de manera parecida. Cada uno consiste en una coleccin de
himnos a los distintos dioses vdicos que se suceden sin un orden
definido. Adems, la proporcin de himnos dedicados a un dios particular
en cada uno es ms o menos similar siendo siempre Indra y Agni los ms
populares. Esta simple estructura es consecuencia de que los himnos
vdicos fueron compuestos y transmitidos oralmente durante siglos por
distintos linajes o familias de poetas conteniendo cada libro el aporte de
una de ellas. No obstante estas similitudes, el libro X del Rig Veda se
diferencia de los otros por incluir unos pocos himnos que especulan sobre
el origen del universo, de los dioses y de los hombres. El libro X es algo
ms tardo que otras partes del Rig Veda y dentro de l estos himnos son
los de composicin ms reciente. Como es sabido, es imposible dar fechas
precisas sobre la composicin del Rig Veda y no es mi intencin aqu
discutir asuntos de cronologa. Baste decir que datara de los ltimos
siglos del segundo milenio a.C. y que, por lo tanto, los himnos que
comentar a continuacin fueron compuestos alrededor del 1.000 a.C.
pudiendo considerarse ms o menos contemporneos.
Presento aqu en versin integral los seis himnos del Rig Veda que
contienen la visin ms amplia sobre el origen y la creacin del universo.
Cargados de simbolismo y de poesa, todos ellos se encuentran en el libro
X y se identifican por los nmeros 72, 81, 90, 121, 129 y 190. Aludir,
asimismo, a otro himno (X 82) que, en mi opinin, es algo menos
interesante por lo cual no se justifica su traduccin dentro del marco de
este ensayo. El mtodo que seguir con cada uno de los seis himnos es el

siguiente. Primero, vertir el mismo al espaol sin comentario ni notas


para que el lector pueda apreciar sus cualidades sin interferencia. Luego,
en una segunda instancia, comentar las estrofas que lo requieran e
interpretar su significado global. Finalmente, considerar a todos estos
himnos en su conjunto e intentar una sntesis.

El Himno de la Creacin (X 129)


Uno de los himnos ms sublimes del Rig Veda, el 129, conocido como el
Himno de la Creacin, se remonta al perodo csmico ms remoto
concebible:

No haba inexistencia ni existencia, entonces.


No exista la atmsfera ni el cielo que est ms all. (1a)
Qu estaba oculto? Dnde? Protegido por quin?
Haba agua all insondablemente profunda? (1b)

No haba muerte ni inmortalidad entonces.


Ningn signo distingua la noche del da. (2a)
Uno solo respiraba sin aliento por su propio poder.
Ms all de eso nada exista. (2b)

En el principio la oscuridad esconda la oscuridad.


Todo era agua indiferenciada. (3a)
Envuelto en el vaco, deviniendo,
ese uno surgi por el poder del calor. (3b)

El deseo descendi sobre eso en el principio,


siendo la primera semilla del pensamiento. (4a)
Los sabios, buscando con inteligencia en el corazn,
encontraron el nexo entre existencia e inexistencia. (4b)

Su cuerda se extendi a travs.


Haba un abajo? Haba un arriba? (5a)
Haba procreadores, haba potencias.
Energa abajo, impulso arriba. (5b)

Quin sabe realmente? Quin puede proclamar aqu


de dnde procede, de dnde es esta creacin? (6a)
Los dioses vinieron despus.
Quin sabe, entonces, de dnde surgi? (6b)

Esta creacin de dnde surgi?


Quizs fue producida o quizs no. (7a)
El que la vigila desde el cielo ms alto,
l slo lo sabe. O quizs no lo sabe. (7b)

En el verso inicial (1a) se afirma que en el principio todo era


indiferenciado, que nada exista ni siquiera la inexistencia. Pero en el
segundo verso de esta primera estrofa (1b) se plantean dudas respecto a

ese momento fuera del tiempo y del espacio, una incertidumbre que
acompaar al poeta hasta el final. Se pregunta all si quizs no haba algo
oculto, un primer algo. En las estrofas 2-3 contina y se amplifica esta
oposicin entre la nada y algo que surge (primer verso de cada estrofa
negativo, segundo verso afirmativo). Poco a poco, se precisa un ente
primordial el cual del estado latente (respiraba sin aliento por su propio
poder) pasa a un estado ms activo mediante el poder del calor (3b).
Luego, surge en l el pensamiento inspirado por el deseo (4a)
completando el proceso de su devenir.
El resto de la estrofa 4 y la 5 son de interpretacin ms difcil pues,
aparentemente, se intenta precisar la transicin de la inexistencia a la
existencia. Aqu, el himno es deliberadamente impreciso y oscuro pues el
conocimiento de ese instante est velado por el misterio. Solamente
los kavis buscando dentro de s pueden acceder a l. La palabra kavi no
tiene equivalente exacto en espaol (aqu a falta de otra mejor se la
traduce como sabio) pues evoca a un pensador, a una persona de gran
poder espiritual del pasado, a veces ms mtico que real, a un visionario, a
un profeta; tambin significa poeta, un trmino que puede aplicarse a los
mismos autores de los himnos vdicos. Los kavis contribuyen a delimitar
el mbito de lo existente con una cuerda, una imagen recurrente en el Rig
Veda para simbolizar un acto creador, como alguien delimita un terreno
para construir una casa (a menudo los autores de los himnos piensan en
conceptos domsticos de la vida cotidiana). Ms que de un verdadero acto
creativo se tratara de una recreacin mental de ese instante trascendente
lograda por los kavis en un tiempo posterior gracias a su perfeccin
espiritual. El ltimo verso de la estrofa cinco (5b) marca un nuevo paso
evolutivo: la aparicin de poderes masculinos y femeninos que suceden a
ese primer algo cuyo gnero era neutro (el snscrito distingue los tres
gneros y la traduccin reproduce fielmente el gnero y nmero de las
palabras del verso original). As, se contrastan los poderes masculinos con
las potencias femeninas en una primera instancia, contraste que se repite,
a continuacin, con la energa femenina y el impulso masculino. Queda
implcito que los principios sexuales desencadenan la evolucin posterior
del universo, pero sobre esto no sabemos nada ms salvo que los dioses
nacieron despus (6b).

En el resto del himno (6a y 7) retorna y se agiganta la sensacin de


incertidumbre. Nadie sabe exactamente como ocurri la creacin. Quizs
ni siquiera tuvo lugar y el universo haya existido por siempre (7a) por lo
cual incluso lo relatado por el mismo himno es dudoso y provisional. Los
dioses por haber aparecido despus no lo saben. Solamente uno puede
saberlo, el ser supremo que vigila el universo. Pero l no parece ser el ente
neutro del comienzo ya que su gnero es masculino. Quizs tampoco
exista entonces y tampoco sabemos si sabe.

El Calor Primordial (X 190)


Un breve himno, el 190, proporciona una visin ms sucinta y ms
afirmativa de la creacin aunque en este el calor juegue, tambin, un rol
primordial:

El orden y la verdad nacieron del calor encendido. (1a)


De all naci la noche, de all el encrespado ocano. (1b)

Del encrespado ocano naci el ao, (2a)


el ordenador de los das y las noches, el regidor de todo lo que
parpadea. (2b)

El creador hizo uno despus de otro al sol y a la luna (3a)


al cielo y a la tierra y a la atmsfera y tambin a la luz. (3b)

El calor inicia el proceso generativo, como en el himno precedente, pero


aqu (1a) nos encontramos con la novedad de dos principios abstractos, el
orden (rita) y la verdad (satya), que otorgan al universo su fundamento
tico. El primer trmino es rico en significados ya que rita comprende

tanto el orden csmico como el del sacrificio, el orden social como el


moral incluyendo, tambin, los conceptos de verdad, fe y ley sagrada. Con
el tiempo, rita tiende a ser reemplazado por otro trmino
polivalente,dharma, cuyo significado se superpone en parte al del
anterior aunque la nocin de orden, si bien est presente en ambos, es
ms amplia y ms fuerte en rita. El segundo principio mencionado al
comienzo del himno (satya), en tanto significa verdad, puede
considerarse como un aspecto de rita, el subrayado de una de sus facetas,
pero un significado adicional del trmino es realidad, anticipando el
surgimiento del universo concreto que comienza en el verso siguiente (1b)
con el nacimiento de la noche y del ocano.
Del ocano nace el tiempo (2a) que gobierna la vida de todos los seres
vivientes (2b) a quienes se refiere con una imagen habitual en el Rig Veda
(los que parpadean). Finalmente, aparecen el sol y la luna y las tres
divisiones tradicionales del universo: el cielo, el espacio intermedio o
atmsfera y la tierra (3), pero ninguno de ellos brota espontnea o
mecnicamente sino que son el producto de un agente, de un creador. El
nombre de este ltimo (dhatri) se confunde con el de su funcin pues el
vocablo puede ser tanto un nombre comn como un nombre propio
significando: el que establece, el que crea, el que sostiene, el que dispone,
el que ordena. Nos encontramos aqu con un fenmeno no poco frecuente
en la literatura vdica consistente en la personificacin de determinados
atributos o capacidades. As, Dhatri es una suerte de dios-agente abstracto
que, mencionado unas pocas veces en el Rig Veda (todas salvo una en el
libro X), fue asimilado luego a otras divinidades creadoras.

El Embrin Dorado (X 121)


El himno 121 invoca, en cambio, a otro demiurgo, llamado Embrin
Dorado:

En el principio surgi el Embrin Dorado.


Habiendo nacido fue el nico seor de la creacin (1a)

manteniendo en su lugar a la tierra y al cielo.


Qu dios debemos honrar con la oblacin? (1b)

Es el que da el aliento, el que da la energa,


aquel cuyas rdenes obedecen todos los dioses, (2a)
cuya sombra es la inmortalidad y la muerte.
Qu dios debemos honrar con la oblacin? (2b)

Es el que por su grandeza devino el nico rey


del mundo que respira y parpadea. (3a)
El que gobierna a bpedos y a cuadrpedos.
Qu dios debemos honrar con la oblacin? (3b)

Por su poder son suyas estas montaas nevadas,


llaman suyo al ocano y a Ras, el ro celeste, (4a)
suyas son las direcciones del espacio, suyos estos dos brazos.
Qu dios debemos honrar con la oblacin? (4b)

Por l el cielo es fuerte y firme la tierra,


por l son sostenidos el sol y la bveda del cielo, (5a)
l es quien midi el espacio intermedio de la atmsfera.
Qu dios debemos honrar con la oblacin? (5b)

A l los ejrcitos enfrentados del cielo y de la tierra,


con sus corazones temblando, miran en busca de apoyo, (6a)
all donde el sol elevndose brilla sobre ellos.
Qu dios debemos honrar con la oblacin? (6b)

Cuando vinieron las aguas poderosas


portando el embrin que es todo y produciendo fuego, (7a)
de all surgi el aliento nico de los dioses.
Qu dios debemos honrar con la oblacin? (7b)

Es el que con su majestad observ a las aguas


portando a Daksha y produciendo el sacrificio, (8a)
aquel que era el nico dios sobre todos los dioses.
Qu dios debemos honrar con la oblacin? (8b)

Que no nos dae aquel que engendr la tierra


y cre el cielo, aquel cuyas leyes son verdaderas, (9a)
aquel que cre las poderosas aguas brillantes.
Qu dios debemos honrar con la oblacin? (9b)

Oh Prajapati, Seor de las Criaturas,


que ningn otro excepto t abarca, (10a)

concdenos los deseos que te imploramos.


Permtenos ser dueos de riquezas. (10b)

Este himno es bastante directo y, en parte, ms simple conceptualmente


que los dos precedentes pues afirma desde el principio la existencia de un
ser supremo sin indagar sobre posibles precursores metafsicos
dedicndose a exaltarlo estrofa tras estrofa. A pesar de su carcter
celebratorio, la identidad del creador es poco clara pues el nombre que se
le otorga al principio (1a), Embrin Dorado (hyranya-garbha), no figura
en ningn otro himno del Rig Veda. Es un dios ignoto como indica el
estribillo al final de cada estrofa preguntando quien debe ser el receptor
del sacrificio. Slo al final del himno se develar, quizs, el misterio.
Antes de llegar all, es interesante revisar rpidamente que es lo que se
dice sobre l. Sostiene en su lugar a la tierra y al cielo (1b y 5a) abarcando,
tambin, la atmsfera (5b) o espacio intermedio entre ellos (con ese fin
midi a esta ltima, una metfora anloga a la de los sabios del Himno
de la Creacin que extienden una cuerda para delimitar la existencia). La
estrofa 6 reitera mediante una imagen potica la misma idea: las masas
del cielo y de la tierra imploran su apoyo para que las sostenga. Est
implcito que el Embrin Dorado (continuemos usando provisionalmente
este nombre) es, asimismo, el creador del cielo y de la tierra lo que se
declara explcitamente en la novena estrofa (9a). Todos los dioses estn
sujetos a l al igual que las criaturas a quienes da la vida (2 y 3). Su
dominio sobre los elementos y sobre los hombres se confirma en la cuarta
estrofa (Ras es un ro mtico que fluye entre la tierra y el cielo, los dos
brazos son probablemente los del autor del himno aunque algunos
estudiosos dan una interpretacin diferente).
Las estrofas 7 y 8 son ms problemticas pues intentan revelar algo del
misterio de este dios ignoto. El embrin yace en las aguas que producen el
fuego (7a) las mismas que, luego, portan a Daksha y producen el sacrificio
(7b). Las aguas son el agente de la accin, pero son los poderes
fecundadores del embrin y de Daksha los que permiten la generacin del
fuego y del sacrificio, respectivamente. El fuego es aqu tanto el elemento
como el dios del fuego (Agni), pero lo importante es que se trata del fuego

sacrificial. Igualmente, Daksha es tanto la habilidad en el ritual sacrificial,


la capacidad de realizar el mismo, como la personificacin del rito. Como
vimos anteriormente con Dhatri, a veces es muy difcil (e incluso
innecesario) distinguir entre una cualidad y su personificacin y lo mismo
podra decirse respecto a los cuatro elementos tradicionales (aire, agua,
tierra y fuego). En resumen, el embrin y Daksha dan origen al sacrificio,
uno aportando el fuego necesario para el mismo y el otro el tambin
imprescindible ritual. Con la aparicin del sacrificio culmina
apropiadamente este himno pues el sacrificio no slo era el centro de la
religin vdica sino, a menudo, una parte esencial de su cosmogona. Las
dos estrofas restantes tienen un tono muy diferente pues son un pedido de
proteccin y de riquezas por y para los invocadores como es
consuetudinario en los himnos vdicos. Lo novedoso es que en la ltima
se devela inequvocamente el nombre del demiurgo y desaparece, por
consiguiente, la pregunta-estribillo. Se trata de Praja-pati, el Seor de las
Criaturas, cuyo rol de divinidad suprema ser reconocido, sobre todo, en
la literatura vdica posterior. Embrin Dorado no era ms que un nombre
de l, una hipstasis de su poder creador mientras que Daksha, un ente
ms autnomo aunque algo vago termina, tambin, por asimilarse, a
Praja-pati.

Daksha y Aditi: Los Progenitores de los Dioses (X 72)


Daksha se muestra como indiscutible protagonista en un nico himno,
el 72, junto a su consorte Aditi:

Proclamemos nosotros con asombro


los nacimientos de los dioses (1a)
para que al or estos himnos
alguien pueda verlos en una edad futura. (1b)

Brahamanaspati, el seor de la palabra sagrada, (2a)


como un herrero, los forj juntos.
En la primera edad de los dioses
la existencia surgi de la no existencia. (2b)

En la primera edad de los dioses


la existencia surgi de la no existencia. (3a)
Luego los cuadrantes del cielo nacieron
de aquella con las piernas extendidas. (3b)

La tierra naci de aquella con las piernas extendidas


y de la tierra los cuadrantes del cielo. (4a)
De Aditi naci Daksha
y de Daksha naci Aditi. (4b)

Oh Daksha, as naci Aditi


como una hija tuya (5a)
y tras ella nacieron los benditos dioses,
los amigos de la inmortalidad. (5b)

Oh Dioses, cuando estabais en el agua


unidos por las manos, (6a)
surgi de vosotros, como de danzantes,

un remolino de roco. (6b)

Oh Dioses, cuando como Yatis


distendisteis los mundos, (7a)
hicisteis aparecer el sol
que se ocultaba en el ocano. (7b)

Hubo ocho hijos de Aditi,


nacidos de su cuerpo. (8a)
Con siete dio comienzo a los dioses,
pero a Martanda lo apart. (8b)

Con siete hijos Aditi


dio comienzo a la primera edad, (9a)
pero concibi a uno, Martanda,
para el nacimiento y la muerte. (9b)

Este himno se propone contar el nacimiento de los dioses para que las
generaciones futuras puedan visualizarlos, puedan recrear mentalmente
ese momento trascendente (1). Si bien la pareja Aditi-Daksha desempea
un rol primordial en el proceso y en la creacin del universo, se dice,
tambin, que Brahamanas-pati (llamado tambin Brihas-pati) fue el
padre de los dioses a los que forj juntos, como un herrero soplando en la
fragua (2a). En la religin vdica Brahamanas-pati es el sacerdote de los
dioses, y por ser el que recita las plegarias se lo califica aqu como seor
de la palabra sagrada. Su paternidad parece contradecir a la de Aditi y

Daksha a lo cual se suman algunas otras contradicciones aparentes o


reales. No debemos olvidar que estamos frente a una poesa religiosa que
utiliza un lenguaje conciso y, a menudo, ambiguo cuya intencin no es la
claridad sino maravillar e inducir reverencia, revelar, pero tambin
ocultar. Aditi es una figura maternal y la aparicin de la tierra y del
espacio es concebida como un parto (3b y 4a). Aditi es, tambin, madre de
Daksha y, a la vez, hija suya (4b y 5a) siendo esta generacin mutua de
principios masculinos y femeninos un recurso casi obligatorio cuando se
los concibe de manera antropomrfica como en este caso.
La segunda mitad del himno tiene dos vertientes: por un lado retorna al
tema del origen de los dioses y por otro cuenta la participacin de estos en
el proceso creativo. Se dice (5b) que los dioses vinieron despus de Aditi
aunque no se precisa cmo. Slo ms tarde sabremos que Aditi tuvo ocho
hijos, inaugurando con siete de ellos la edad de los dioses (8 y 9a). El
octavo, Martanda, es diferente pues fue concebido para el nacimiento y
para la muerte (9b). Su nombre nos proporciona una clave para develar su
identidad. Significa, literalmente, nacido de un huevo (aparentemente)
muerto, es decir es un ave y metafricamente el sol imaginado como un
pjaro de fuego. Por ser el sol que sale y se pone todos los das est
destinado al nacimiento y a la muerte. El sol es, adems, a travs de
Manu, el ancestro de los hombres por lo cual el verso alude tambin a la
mortalidad de estos ltimos. Quines son, entonces, los otros hijos de
Aditi o Adityas? Si bien se mencionan a varios de ellos en el Rig Veda no
hay unanimidad en cuanto a su identidad ni a su nmero. Suelen ser seis,
destacando entre ellos el propio Daksha, Varuna y Mitra mientras que los
tres restantes son secundarios. A ellos, se aade con frecuencia Surya, una
forma del sol desprovista de la transitoriedad de Martanda. Obviamente,
los Adityas no comprenden a todos los dioses sino a un grupo de ellos por
lo cual no son equivalentes a los mencionados en el resto del himno. La
posible supremaca de los Adityas sobre otros dioses es insinuada en un
verso bastante oscuro (8b). Su traduccin ms plausible, me parece, sera:
Aditi dio comienzo a los dioses, es decir sus hijos seran los primeros de
entre ellos, pero otros traducen Aditi present sus hijos a los dioses, es
decir los integr al panten. Sea cual fuere la interpretacin de este verso,
est claro que los dioses de las estrofas 6-7 contribuyen a la formacin del
universo generando un roco, neblina o vapor y extendiendo o hinchando

a los mundos (se los compara a Yatis, unos ascetas de los que hay poca
informacin aunque debemos suponer dotados de poderes
sobrenaturales). Finalmente, extraen el sol del ocano (7b) lo cual se
contradice con el rol solar de Martanda, una muestra ms de las
tensiones, incertidumbres y enigmas respecto al origen y rol de los dioses
en la creacin del universo.

Visvakarman, el Hacedor de Todo (X 81)


Ms unvoco es el himno 81 dedicado a Visva-karman, cuyo nombre
significa literalmente el hacedor de todo:

El sabio, nuestro padre, oficiando como sacerdote,


ofreci todos estos mundos en oblacin. (1a)
l, deseando riqueza, con la plegaria
ocult a los primeros y entr en los ms nuevos. (1b)

Qu era entonces la base? Cul el material?


Cmo fue, entonces, cuando Visvakarman, (2a)
el hacedor de todo, vindolo todo,
creando la tierra revel la gloria del cielo? (2b)

Con ojos por todos lados, con bocas por todos lados,
con brazos por todos lados, con pies por todos lados, (3a)
el dios nico cre al cielo y a la tierra
forjndolos con sus dos brazos y con alas. (3b)

Cul era el bosque y cual el rbol


del cual tallaron el cielo y la tierra? (4a)
Oh inteligentes, pregntense con el corazn
sobre que estaba de pie el que sostena a los mundos. (4b)

Oh Visvakarman, hacedor de todo,


tus formas altas, medias y bajas (5a)
ensea a tus amigos en la oblacin.
Oh bendito, prosperando, hnrate t mismo. (5b)

Oh Visvakarman, hacedor de todo, prosperando con la oblacin,


honra t mismo a la tierra y al cielo. (6a)
Que se confundan por completo otros hombres.
Que tengamos nosotros aqu un generoso patrn. (6b)

Invoquemos hoy a Visvakarman, al hacedor de todo, al seor de las


palabras,
rpido como el pensamiento, para que nos ayude en la lucha. (7a)
Que l, que acta correctamente y es benfico para todos,
disfrute de todos los sacrificios y nos ayude. (7b)

Para sugerir la infinitud de Visva-karman se lo imagina con


innumerables ojos, bocas, brazos y pies (3a), una imagen tomada en

prstamo por las Upanishads, varios siglos despus, para caracterizar a


Brahman, otro ente universal (al cual retornar en el fin del artculo). El
atribuir rganos humanos a una divinidad es una muestra de
antropomorfismo la cual se acenta cuando se dice que Visva-karman
utiliza sus dos brazos para forjar al cielo y a la tierra (3b) (las alas
mencionadas aqu, probablemente, se refieran a abanicos empleados para
avivar el fuego). En la estrofa siguiente (4a) la creacin del cielo y de la
tierra es visualizada de manera diferente pues se dice que estos son
tallados en madera. Esta sera una creacin subsidiaria que completa a la
primera pues sus agentes son plurales e innominados reafirmndose
inmediatamente despus el predominio absoluto de Visva-karman. As,
los poetas del Rig Veda recurren, con frecuencia, a experiencias de su vida
cotidiana concibiendo al mundo como el fruto de una actividad domstica
o como un producto fabricado por artesanos. La imagen del carpintero es
especialmente popular pues la madera era el material predominante en
los simples edificios vdicos habitados por quienes eran todava pastores
seminmades (en otros himnos se dice que el cielo y la tierra eran
sostenidos por postes).
Otro tema recurrente en la generacin del universo es el sacrificio, la
piedra angular de la religin vdica. En el himno del Embrin Dorado, su
creacin conclua con el sacrificio y en el himno del Hombre (comentado a
continuacin) el sacrificio es su motor exclusivo. Aqu, tambin es
importante aunque envuelto en el misterio. Visva-karman en el principio,
oficiando como un sacerdote vdico, sacrific ritualmente a los mundos
(1a). No est claro cuales eran estos mundos ni por qu ocult a unos y
entr en otros, pero debemos suponer que el acto mismo del sacrificio
provee la fuerza espiritual necesaria para la creacin de este, nuestro
propio mundo. Un epteto aplicado a Visva-karman en la ltima estrofa
(7a) confirma su rol como sacerdote pues all se lo califica como seor de
las palabras, expresin generalmente aplicada a Brahmanas-pati quien es
el indiscutido dios de los sacerdotes (ver el precedente himno X72, verso
2a). Visva-karman no es slo el agente del sacrificio sino tambin su
objeto pues el autor de este himno lo invoca para que descienda al mismo
y se honre a s mismo (5). Es decir, que participe en el sacrificio realizado
en su honor contribuyendo a oficiarlo y al mismo tiempo recibiendo las

ofrendas. El himno concluye con la habitual solicitud de beneficios para


los invocadores.
Slo otro himno est dedicado a Visva-karman en el Rig Veda (X 82).
En l se confirma su supremaca sobre dioses y antidioses y se explayan
sus actos creadores. Se dice que form al cielo y a la tierra como si fueran
manteca recurrindose a una nueva metfora para describir este proceso
pues en el himno anterior se deca que estos haban sido forjados o
tallados en madera. El batido de la leche a escala csmica, simbolizando la
agitacin de la materia primordial para obtener productos, anticipa el
conocido mito del hinduismo en el que los dioses baten un ocano lcteo
para obtener la ambrosa que confiere la inmortalidad y otros productos
maravillosos. En este himno, a diferencia del precedente, la formacin del
cielo y de la tierra es apenas la primera muestra de los actos creadores de
Visva-karman As, se dice luego que cre todas las formas y dio nombre a
los dioses. Interesantes, tambin, son los versos que afirman que Visvakarman fue el primer embrin que recibieron las aguas conectndolo
con el Embrin Dorado, tema central del himno 121 comentado
anteriormente. A medida que analizamos este grupo de himnos vdicos se
hace ms evidente que a pesar de la manera peculiar en que cada uno
concibe el origen del universo, hay puentes entre ellos, races comunes,
similitudes tan o ms importantes que sus diferencias.

El Sacrificio del Gigante Csmico (X 90)


Como haba anticipado el motivo del sacrificio es dominante en el
famoso Himno del Hombre (Purusha):

El Hombre tiene mil cabezas,


mil ojos y mil pies. (1a)
Cubre a la Tierra por todos lados
y la excede por diez dedos. (1b)

El Hombre es todo el universo,


lo que fue y lo que ser. (2a)
Es el seor de lo inmortal
que mediante la comida crece y sobrepasa. (2b)

Tal es su grandeza,
pero an superior es el Hombre. (3a)
Todas las criaturas son un cuarto de l
y lo inmortal en el cielo tres cuartos. (3b)

Tres cuartos del Hombre ascendieron al zenit,


pero un cuarto permaneci aqu. (4a)
Entonces, todas sus partes fueron divididas
entre lo que come y lo que no come. (4b)

De l naci Viraj
y de Viraj surgi el Hombre. (5a)
Al nacer super a la Tierra
por delante y por detrs. (5b)

Cuando los dioses ejecutaron el sacrificio,


usando al Hombre como ofrenda, (6a)

la primavera fue la manteca clarificada,


el verano el combustible, el otoo la oblacin. (6b)

Asperjaron al Hombre, nacido en el principio,


sobre la hierba sagrada (7a)
y lo sacrificaron dioses,
seres celestiales y sabios. (7b)

De ese sacrificio en que todo fue ofrecido,


recolectando la grasa fundida, (8a)
l form los animales del aire,
del bosque y de las aldeas. (8b)

De ese sacrificio en que todo fue ofrecido


los himnos y los cantos nacieron, (9a)
los metros nacieron
y las frmulas nacieron. (9b)

De l nacieron caballos
y los otros con dos hileras de incisivos; (10a)
las vacas nacieron de l
y de l nacieron cabras y ovejas. (10b)

Cuando dividieron al Hombre,


en cuntas partes lo repartieron? (11a)
Cmo llaman a su boca, cmo a sus brazos,
cmo a sus muslos y pies? (11b)

Su boca fue el brahmn,


con sus brazos se hizo al guerrero, (12a)
con sus muslos al campesino,
de sus pies naci el sirviente. (12b)

La luna naci de su mente


y de su ojo el sol naci, (13a)
de su boca Indra y Agni
y de su aliento naci el viento. (13b)

De su ombligo se form la atmsfera


y de su cabeza surgi el cielo, (14a)
de sus pies la tierra y los puntos cardinales de su oreja.
As ordenaron el mundo. (14b)

Haba tres veces siete maderos secos


circundados por siete maderos verdes (15a)
cuando los dioses extendiendo el sacrificio

ataron al Hombre como un animal. (15b)

Los dioses sacrificaron al sacrificio con el sacrificio


y fueron las primeras leyes. (16a)
Esos poderes alcanzaron el firmamento
donde habitan los antiguos dioses. (16b)

Este himno postula an otro ente creador al que llama Purusha,


nombre que puede traducirse como hombre, persona o espritu. Se trata,
en realidad, de una suerte de gigante csmico cuyo desmembramiento da
origen a dioses, astros y seres animados. Aunque habamos dicho que no
bamos a hacer distinciones cronolgicas entre los himnos tratados en
este artculo por falta de datos, con este vamos a hacer una excepcin pues
hay un par de indicios bien claros de que es uno de los ms tardos del Rig
Veda. Veamos, brevemente, cuales son antes de adentrarnos en l. En la
novena estrofa, se enuncia que del sacrificio de Purusha nacieron himnos,
cantos y frmulas, es decir la materia del Rig Veda, Samaveda y
Yajurveda, respectivamente, lo cual indica que cuando este himno fue
compuesto se conocan ya los tres Vedas (el cuarto Veda, el Atharva, no
mencionado aqu es posterior a los otros, pero su ausencia carece de valor
para fechar pues no tena el mismo prestigio que ellos y, por lo tanto, no
siempre era mencionado junto a los mismos). Sabemos que el Samaveda y
Yajurveda datan, muy probablemente, de comienzos del primer milenio
a.C. por lo cual el himno de Purusha debe ser un par de siglos ms tardo
que los otros himnos que he comentado. Un segundo indicio de la
composicin relativamente reciente del mismo es la referencia, nica en el
Rig Veda, a la divisin de la sociedad india en cuatro grandes clases (12).
Otro indicio es, quizs, su menor ambigedad y relativa transparencia
comparado con otros himnos de su tipo.
Principio masculino, Purusha surge como otros creadores vdicos por la
fecundacin mutua con un principio femenino (5a) y no difiere
substancialmente de ellos salvo por el extraordinario expediente de ser

sacrificado para generar el cosmos. El sacrificio de Purusha es un


verdadero sacrificio vdico, descripto de manera realista: se ejecuta sobre
hierba sagrada y la vctima es atada y asperjada para luego ser muerta y
trozada. Despus de otras oblaciones (manteca clarificada, etc.), sus
partes son ofrendadas a un fuego alimentado por maderos secos y
delimitado por ramas verdes. Los sacrificadores son los dioses, pero
paradjicamente el sacrificio origina a los propios dioses y, tambin
paradjicamente, la vctima es identificada con el sacrificio (16a). Si bien
el himno es tardo, la ideas en las que se basa son muy antiguas pues tiene
paralelismos en otras mitologas indoeuropeas siendo el caso ms
evidente la germnica donde el gigante primordial Ymir es muerto por
Odn formando la tierra con su carne, los mares con su sangre, las
montaas con sus huesos, piedras con sus dientes, el cielo con su crneo y
las nubes con su cerebro. En nuestro himno la inmolacin de Purusha no
slo genera a los dioses y al universo material sino tambin a dos
imponderables: los Vedas y el dharma, que encarnan al conocimiento
sagrado y a la ley en su sentido ms amplio, respectivamente.

Conclusiones
Sin pretender ser exhaustivo, algunas conclusiones que se desprenden
del anlisis de estos himnos son:

1. El origen del universo es en el Rig Veda un proceso misterioso que slo


puede ser parcialmente intuido y comunicado a los hombres por los
poetas visionarios que compusieron los himnos.

2. El Creador es concebido como un ser nico y supremo cuya identidad


es oscura y cambiante. A veces es ignoto, pero otras veces recibe diversos
nombres: Embrin Dorado, Praja-pati, Daksha, Aditi, Visva-karman,
Purusha. La mayora de estos nombres figura raramente en otros himnos
del Rig Veda y con el tiempo estos creadores desaparecen o se subordinan
a otro, pero el problema de la identidad del demiurgo nunca se resolvi

del todo. En textos vdicos posteriores, como en los Brahmanas, Prajapati emerge como el ente creador indiscutido, pero en las Upanishads
tiende a ser reemplazado por Brahman quien ana las funciones
demirgicas de Praja-pati a la sacralidad del mantra pronunciado en el
sacrificio. Ms tarde, con la eclosin del hinduismo, el mismo Brahman es
absorbido por el antropomrfico Brahm y la divinidad suprema es
compartida con Siva, Vishnu y Devi.

3. El Creador puede ser eterno o, en cambio, haber sido generado. En este


ltimo caso, el problema metafsico planteado se resuelve por el
mecanismo de la creacin mutua. Los dioses engendran al Creador y este
a su vez los engendra o en otros casos es un principio femenino el que da
nacimiento al Creador y es a su vez procreado por l.

4. La voluntad del Creador no es suficiente para fundar el mundo. Acta


en conjuncin con varias fuerzas elementales. Una de ellas es el poder del
calor que permite al creador ignoto del himno 129 pasar del estado latente
al estado activo y que es el primer motor del universo en el 190. Otras
fuerzas fecundadoras son ms morales que fsicas tales como el orden y la
verdad. Una muy poderosa es el sacrificio donde lo moral, lo religioso y lo
prctico se confunden.

5. La generacin del mundo material es concebida, a menudo, en trminos


domsticos y artesanales: como un parto, como la obra de un herrero o de
un carpintero, como el producto del batido de la leche o de la elaboracin
de manteca.

Bibliografa: ver prximo artculo.

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