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Permeabilidad relativa.

- Corresponde a la relacin entre la permeabilidad efectiva a una cierta


saturacin (ki) y la permeabilidad absoluta (k), constituye la fraccin de la permeabilidad efectiva del fluido i
(petrleo, gas o agua) entre la permeabilidad absoluta. Para un fluido dado, es funcin directa con la
saturacin de ese fluido en la roca, y se expresa como:

Kr=

Ki
K

En un sistema agua-petrleo, la permeabilidad relativa del crudo es mxima, y muy prxima a 1, cuando la
saturacin del crudo es mxima (100 a 70-80%), y es mnima, cuando la permeabilidad del agua se hace
mxima, para baja saturacin en crudo.
En la figura la permeabilidad relativa del crudo decrece rpidamente con la disminucin de la saturacin en
ste, pero la del agua permanece muy baja o nula hasta una saturacin del orden del 45%. A partir de ese
momento, crece muy rpidamente hasta alcanzar el valor 1 para una saturacin del 100%.

La determinacin de la permeabilidad relativa es un problema complejo que depende fuertemente de la


geometra de la roca y su interaccin con los fluidos del yacimiento (mojabilidad). Un anlisis detallado del
significado de cada una de las regiones de saturacin que se encuentran en la curva de permeabilidad
relativa, que para un sistema agua-petrleo mojado al agua se resume a continuacin:
- Baja saturacin de la fase mojante, esta regin es de especial inters en el diseo de algunos procesos de
recuperacin de petrleo.

- Saturaciones medias, aqu la suma de kro y krw es menor que uno, por lo tanto con dos fases inmiscibles en
un medio poroso, cada fase obstaculiza el flujo de la otra. En esta regin (saturaciones mayores que Swi) la
fase mojante fluir si existe una diferencia de presin a travs de la muestra. A medida que Sw aumenta,
tambin aumenta la tasa de flujo de agua y por lo tanto la permeabilidad relativa.
- Alta saturacin de la fase mojante, regin que usualmente solo tiene inters acadmico. Cuando la
saturacin de petrleo es menor que Sor, esta fase forma islas y la saturacin de agua es funicular. Esas
condiciones no deben alcanzarse en un yacimiento bajo condiciones de operaciones normales de
recuperacin primaria o secundaria.
En sistemas preferencialmente mojados por petrleo, el rango de saturacin irreducible de agua es menor que
en el caso de sistemas mojados por agua, usualmente entre 5 y 10%, con un promedio cercano a 15%.
Saturaciones residuales de petrleo estn en el rango entre 10 y 50%, con un promedio de 25%. Los puntos
finales y valores promedio son justamente inversos para el caso de sistemas mojados por agua. Por lo tanto,
el agua se mueve con mayor facilidad en el caso de un sistema mojado por agua.
En el caso de un sistema gas-petrleo, al igual que el caso de sistemas agua-petrleo, un grfico de
permeabilidad relativa tendr la misma forma, pero con el eje vertical entre 0 a uno en lugar de 0 a k. Usando
el mismo razonamiento aplicado para el sistema agua-petrleo, las formas de la curva indican que el petrleo
es la fase mojante en este sistema, y el gas representa la fase no mojante. Sin embargo, el gas puede existir
dentro del fase mojante, de hecho en la mayora de las situaciones de inters practico, tres fases estn
presentes (agua, gas, petrleo). En el caso donde el gas y el petrleo son de mayor importancia, la suposicin
de que el agua presente no excede su valor de saturacin irreducible es necesaria.

Reconocimiento de datos validos


Es importante aprender a reconocer las denominadas curvas buenas de permeabilidad relativa (kr), para ello
es necesario tener claro las caractersticas de dichas curvas, que para el sistema agua-petrleo se muestran
en la Figura 2, donde se representan las medidas realizadas en una muestra de roca de yacimiento que
contena petrleo (So) y agua irreducible (Swi).
Previo al desplazamiento de petrleo con agua (ciclo de drenaje), se determina la permeabilidad efectiva al
crudo, cuyo valor es empleado como permeabilidad de referencia en los clculos de las permeabilidades
relativas al crudo, kro, y al agua, krw. Las dos curvas de permeabilidad relativa se determinan simultneamente
a medida que la saturacin de agua aumenta.
Para reconocer datos vlidos se debe chequear el cumplimiento de las siguientes caractersticas presentes en
una buena curva de permeabilidad relativa:
- El valor de la saturacin a la cual krw y kro son iguales, es decir el punto de interseccin entre las curvas, en
conjunto con los puntos finales de kro y krw est relacionado con la condicin de mojado de la roca. Por
consiguiente, es recomendable validar este punto con el resultado de la prueba de mojabilidad.
- kro = 1 cuando Sw = Swi.

- Las saturaciones residuales son mayores que cero (usualmente Sor > Swi).
- El valor mximo de permeabilidad relativa de la fase mojante (ej. krw) es menor que la kr mxima de la fase
no-mojante (ej. kro).
- La suma de ambas curvas tiene un mnimo.
- Las curvas son montonas y no-lineales. Para muestras homogneas las curvas son suaves. La curva de
kro siempre decrece con Sw, en tanto que krw siempre es creciente.
- La fase no-mojante exhibe una curva S, mientras que la mojante es una curva cncava.

- Una caracterstica importante de las curvas de kr es el valor de krw en situacin de Sor, que en la grfica est
referido como punto final de krw. El valor de este punto se emplea como un indicador de la mojabilidad del
sistema roca-fluido. Al igual que con la saturacin de crudo residual, debe prestarse atencin especial en el
tratamiento de este punto final, ya que es un valor crtico empleado en las simulaciones de yacimiento. Por
ejemplo, el valor de Sor podra ser muy alto como consecuencia de la finalizacin prematura del
desplazamiento, de modo que el punto final de krw sea muy bajo.