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Educacin Social 27

Intercambio

Aportaciones de la psicologa
dinmica a los grupos: su utilidad
en el trabajo con equipos educativos
Introduccin
En primer lugar se hade dec ir que el ser humano es, por si mismo, un ser soc ial.
El hombre no puede ser pensado sin pertenecer a un grupo: famili a, amigos ,
escuela, trabajo ... Aunque a primera vista est o se siente aislado, pertenece al
grupo social de donde saca los valores y la cultura. De hecho, en este momento
actual en que parece haber un mov imiento hacia la indi vidualidad, es cuando
se produce un incremento del asociacioni smo y un boom de la comunidad
virtual, los chats, e l Messenger. ..
En segundo lugar, e l pensamiento postmodem o, con sus implicac iones,
tambin resuena en la Educac in Soc ial , de manera que no se puede obviar la
complejidad de l comportamiento humano (con sus di fe rentes condicionantes,
tanto sociales como econmicos y personales) y, por consiguiente, es necesario
abandonar los puntos de vista unvocos y simpli stas con los que intentamos
explicam os e l por qu de las cosas.
Dice Vilar (200 1) que el planteamiento exclusivamente tecnocrtico (el yotcnico que lo sabe todo) es in sufic iente en la Educacin Soc ial, ya que si bien
e l mtodo cientfico ay uda, no es sufic iente a la hora de dar respuesta a las
situaciones en que nos movemos los educadores y educadoras soc iales. Sera
como los elementos de seguridad pasiva del coche (por ejemplo, el airbag, los
frenos), que aun siendo necesarios no reducen la responsabilidad del conductor
para ev itar que haya accidentes; si e l conductor se desentiende de su tarea, si
no se da cuenta de que la seguridad acti va (por ejemplo, frenar a tiempo)
depende de l, entonces se acc identa. Es necesario, como veremos ms
ade lante, que los profesionales sociales sean capaces de to lerar lo que no
saben, huyendo de posturas omnipotentes, donde e l tcnico es el nico
capac itado para dec idir qu es lo que el usuario participante tiene que hacer.

El trabajo en

Es por lo mi smo que consideramos que en las profesiones y en las tareas soc iales ,
el trabajo en grupo es una condicin ineludible, bien en grupos de profesionales grupo es una
condicin ineludide la misma d isciplina o bien en equipos multi o interdisciplinarios.
y ante esta complejidad del comportamiento humano, hay que aadir tambin

la neces idad de que los equipos que trabajan con personas reflex ionen sobre
la labor que llevan a cabo, tanto respecto a pl anteamientos conceptuales, como
respecto a aspectos procedimentales y actitudinales.
Es en e l marco de una re fl ex in constante y continua que los equipos resultan
efic ientes. Esta es una premi sa fundamental, segn nuestra manera de entender.

ble, bien en
grupos de profesionales de la
misma disciplina
o bien en equipos multi o
interdisciplinarios
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y un elemento para fac il itar la reflex in sobre la tarea que hacen los equi pos
educati vos es la comprensin del funcionamiento grupa l que aporta la psico loga
de orientac in psicodinmica.

Marco conceptual: el punto de vista


psicodinmico
Nuestra concepcin terica se fundamenta en la psicologa dinmica, que es
una de las pos ibles referencias tericas en que basarse a la hora de comprender
el funcionamiento de los grupos. Hemos de advertir que este marco conceptual
es una forma de comprender el funcionamiento de los grupos, que no resta
importancia a otras perspecti vas . Esto hay que tenerlo presente para hacer un
anli sis lo ms ajustado posible a la realidad (Thomas, 1998).

Cuando hablamos de psicologa dinmica no


nos estamos
refiriendo slo a
las aportaciones
de Freud , sino
que pensamos
en otros autores
que han desarrollado, matizado e
incluso modificado sus ideas

Cuando hablamos de psicologa dinmica no nos estamos refiri endo slo a las
aportac iones de Freud , sino que pensamos en otros autores que han desarrollado,
mati zado e incluso modifi cado sus ideas, hac iendo nuevas y va li osas
aportac iones, tanto tcnicas como tericas. Wilfred R. Bion ' es uno de estos
autores.
Pero antes de empezar con e l marco terico, qu isiramos aclarar que, desde
este mode lo, se piensa que cuando las personas deciden reunirse en un grupo
lo hacen con un props ito, una tarea concreta, aunq ue esto no sea explic itado.
Esta tarea puede ser de naturaleza di versa: desde un encuentro de amigos que
salen a divertirse hasta un encuentro profes ional. Sin embargo, cuando estas
personas se renen para llevar a cabo una labor concreta (como, por ejemplo,
una reunin de trabajo), pueden ev idenciarse dos tipos de func ionamiento:
uno dirigido a hacer la tarea y otro que parece oponerse a ella.
Wil fred R. Bi on fue un psicoanalista ingls que estudi e l comportamiento
de los grupos. Pronto se di o cuenta de que, cuando las personas se reun an
en un grupo, mostraban actitudes y se comportaban de una fo rma que parec a
ir contra los objetivos que el grupo se haba propuesto. Vi o tambin que esto
oc urra aunque las pe rsonas que fo rmaban estos grupos eran sujetos con un
buen ni ve l inte lectual y cultu ra l. Observ que la bsq ueda de la soluc in a
los problemas dentro de un contexto grupal generaba un fu erte ambiente
emoc ional, que ejerca su influencia y orienta ba la acti vidad del grupo, sin
que los mie mbros de l grupo se dieran cuenta (Bion, 1974). Se ha visto q ue,

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consc ienteme nte o inconsc iente mente, cada indi viduo integrante del grupo
se siente afectado por la actitud de l grupo hacia l, y se deja llevar por esta
impres in.

El funcionamiento mental a escala grupal


Como sea la Thomas ( 1998), el hecho de que una persona venga a formar
parte de un grupo genera mucha ansiedad , pero tambin implica un
comportami ento regresivo, ya que supone necesariamente una prdida relati va
de individualidad. Para tratar estas angusti as, aparecen las defensas, que son
fo rmas de apaar este malestar. Bion piensa que estos mecani smos de defensa,
que e l adulto utili za para desenvolverse con la ansiedad que se genera al unirse
a un grupo, son los mi smos mecani smos que describe Melanie Klein como
tpicos de la primera etapa de la vida, cuando e l rec in nacido entra en contacto
con la madre y, por extensin, con el mundo externo.

Existe una
actividad mental
colectiva que se
produce cuando
diversas personas se renen en
La preconcepcin grupal (Bion, 1966) corresponde a una expectati va. Es un un grupo

Bion habl a de mentalidad grupal para referirse a una hi ptes is segn la cual
ex iste una ac ti vidad mental colecti va que se produce cuando di versas personas
se renen en un grupo. Est formada por los deseos, impulsos o voluntades
unnimes de l grupo en un momento determinado, es dec ir, que van cambiando.
Todos los miembros de un grupo contribuyen a esta mentalidad grupal de una
forma inconsciente, porque todos tienen una preconcepcin grupal.

estado mental adaptado para recibir un determinado nmero de fenmenos y que


prov iene tanto de las primeras relaciones que se establecen como de las experiencias
vividas por cada persona a lo largo de su vida. Es decir, que aunque haya una serie
de fenmenos que son comunes a los grupos, las experiencias y el talante de cada
persona influyen en crear un grupo, ya sea de amigos o de trabajo.
As , en e l momento en que un grupo de personas se renen, coex isten dos tipos
de comportamientos: uno ms progresivo o madu ro, encaminado a llevar a
cabo la tarea para la que se han reunido, y otro ms regresivo o inmadu ro, que
fomenta todo lo contrario.
Bion (1974) introdujo los conceptos de supuesto bsico y grupo de trabajo
para describi r las oscil ac iones que a escala grupal se dan de un tipo de
funcionamiento a otro.
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El grupo de supuesto bsico


Los supuestos bsicos expresan la fantasa grupal, de tipo omnipotente y
mg ico, sobre qu manera e l grupo conseguir sus objeti vos o resolver sus
dificultades. Son estados emoc ionales que tienden a ev itar el sufrimiento que
aparece cuando se est en proceso de aprendi zaje, cuando hay que tolerar lo
que no se sabe.

Todos los participantes de un


grupo, por el solo
hecho de formar
parte del mismo ,
participan del
supuesto bsico

Estos supuestos bsicos son inconscientes y, con frecuencia, van en contra de la


opinin consciente y racional que expresan y manifiestan los miembros del
grupo. Todos los participantes de un grupo, por el solo hecho de formar parte del
mismo, participan del supuesto bsico. B ion denomina valencia a esta disposicin
del individuo para funcionar en un determinado grupo de supuesto bsico.
Bion di stin g ue tres supu es tos bs icos: de pe nde nc ia, ataqu e-fuga y
apareamiento. Estos supuestos se pueden alternar dent ro de una misma ses in,
de forma que cuando predomina uno, los dems se encuentran en estado
latente (Bion, 1974; Meltzer, 1983).
Supuesto bsico de dependencia: Las personas del grupo lo viven como dbil ,
inmaduro y dependiente, pese a que esta percepcin no tiene por qu
corresponder con sus capacidades reales. En cualquier caso, se comparte la
fantasa que e l grupo est reunido porque alguien, genera lmente el lder,
proporcione satisfaccin a todas las necesidades y deseos de l grupo. Este lder
puede ser una persona (el supervisor, por ejemplo), pero tambin puede ser un
libro (un manual sobre intervencin educati va?) o una idea. La calidad de la
dependenc ia de l grupo est en la expectati va que deposita en el lder, que va
ms all de lo que parecera lgico.
En este ambiente de dependencia, de pueden dar dos climas predominantes,
la pasividad o las quejas.
En el primer caso, el grupo delega toda la capacidad para pensar en este lder,
y se conduce pasivamente y sin capacidad de juic io crtico.
Si no estn de acuerdo con las directrices del lder, se producen crticas, pero
al verse sin capacidad de decisin no pueden dar respuestas creativas a los
problemas y se instalan en la queja.
Supuesto bsico de ataque-fuga: La fantasa inconsciente subyacente es que
ex iste un enemigo que supone un peligro para la superv ivencia y s lo ex isten
dos posibilidades de salirse: atacndolo o huyendo de l. Este enemigo puede

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estar fuera de l grupo, como por ejemplo la admini strac in pero tambin puede
encontrarse dentro del grupo de trabajo y entonces se ro mpe el grupo; se
produce la fa ntasa del endogrupo (nosotros) y el ex agrupo (los otros); si equis
personas hiciesen su trabajo de tal manera, el equi po funcionara, pero al no
hacerla se convierten en los olros y son atacados o se huye de e llos (si, por
ejemplo, res ulta ser e l jefe de l equipo). Para poder entende rlo mejor recordad
la pelcul a de Amenabar: generalmente nosotros nos sentimos como Nicole
Kidman y los malos son los otros. Ya sab is como acaba el filme.
El liderazgo que e l grupo busca es la persona que movil iza al grupo hacia la
acc in, hac ia la lucha o hacia la fuga. Se espera que identifique el peligro y que
sepa estimular la valenta de los otros. Hay que decir que el lder acostumbra
a ser una persona con fuertes rasgos paranoicos.
Supuesto bsico de aparejamiento: La fantasa grupal se deposita en la
esperanza, ex iste un clima de gran optimi smo y expectati vas muy altas; da lo
mi smo quines sean los problemas, porque lo que importa es que todo se
resolver en el futu ro grac ias a las cualidades de los integrantes del gru po.
Segn Bion, ex iste la fa ntasa que dos personas, da igual el sexo, se juntarn
(aparejarn) y de ellos provendr en e l futuro un ser, una idea que proporcionar
una solucin que resolver las dificultades actuales.
Es importante sealar que en este grupo el lder no est presente, est por venir.
Como ya hemos dicho, este lder no tiene porqu ser una persona, puede ser
un mode lo, un protocolo, etc.
Otros autores , como por ejemplo Thomas (1 998) dicen que pueden ser dos
personas o el grupo completo, es dec ir, que se produce una idealizac in del
Lo que es comn
propio grupo en que se piensa que e llos harn, resolvern, conseguirn, solo
los supuestos
en
por el hecho de estar juntos, casi, la solucin de los problemas .

bsicos es el
El grupo q ue funciona bajo este supuesto crea un clima muy afectuoso pero hecho de que no
poco operativo ...
existe pensaLo que es comn en los supuestos bs icos es el hecho de que no existe
pensamiento, lo que encontramos son afi rmaciones u opiniones taxati vas, si n
matices, que no dejan pensar (es e l hacer las cosas por inercia, porque
histricamente ha sido as). Por otra parte, quien piensa es un traidor porque
con su pensamiento se diferencia del resto y, por consiguiente, rompe la
aparente cohesin grupal.

miento , lo que
encontramos son
afirmaciones u
opiniones
taxativas, sin
matices
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El grupo de trabajo
El otro nivel de funcionamiento que podemos observar es el de grupo de
trabajo. Requiere de los participantes capacidad de cooperacin y esfuerzo. Se
consigue por madurez y entrenamiento para participar en l. A diferencia del
otro tipo de funcionamiento, el grupo de trabajo implica contacto con la
realidad, tolerancia en la frustracin y control de las emociones.

El grupo de
trabajo es capaz
de tolerar lo que
no sabe, y utiliza
los mtodos
racionales (el
pensamiento)
para conseguir
realizar la tarea
que se ha propuesto

El grupo de trabajo es capaz de tolerar lo que no sabe, y utili za los mtodos


racionales (el pensamiento) para consegu ir realizar la tarea que se ha propuesto.
Por sus caractersticas, el grupo promueve el crecimiento y la maduracin
tanto de sus integrantes como del mismo grupo (Bion, 1974).
Este grupo comparte muchas de las caractersticas que contribuyen a la
eficacia en un eq uipo (Gonzlez el al, 1996):
Los objetivos y metas son claras, el grupo sabe para qu se rene.
Hay libertad para expresarse y apertura a las opiniones de los dems,
en un clima de tolerancia y respeto.
El conflicto se entiende como una tarea de todos, y es un motor de
cambio, por lo que se tolera y se afronta sin evi tarlo ni minimizarlo.
Los roles estn claramente definidos, de manera que cada individuo se
responsabiliza de su participacin activa en el grupo.
El liderazgo del grupo no recae excl usivamente en el coordinador del
equipo sino que se reparte responsablemente entre los participantes.
Ex iste una autoevaluacin continua de la tarea que se lleva a cabo.

A modo de ejemplo ...


lnicialmente pensamos incluir una vieta referida a una situacin grupal real,
pero nos resultaba excesivamente larga de describir para despus poder
comentar lo que se poda observar a partir de los conceptos tericos que hemos
ido viendo en el artculo. Sin embargo, nos parece que hemos podido encontrar
un ejemplo alternativo, a partir de una situacin grupal que es fcilmente
observable por todos. Pese a que es un ejemplo que, de entrada, puede parecer
artificial, pensamos que puede ser til para clarificar los aspectos tericos de
que hablbamos, a la vez que es metafricamente extrapo lable a la experiencia
de los lectores. La situacin grupal de que hablamos es la siguiente:
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Suponemos que todo el mundo ha odo hablar o ha visto/ledo El Seor de los


Anillos. Os daris cuenta que la Comunidad del Anillo no deja de ser un equipo
de trabajo. Nos podramos preguntar cul es su tarea, su objetivo, y muy
probablemente la gente dira: destruirlo; pero ya se sabe que es muy fcil
encontrar la solucin a toro pasado.
Primero, hay que detectar el problema; qu es este anillo?, qu nos implica?
En este momento hay un estudio de la situacin en que los miembros del grupo
miran de encontrar la solucin ms sencilla. En un primer momento Gandalf
(jefe de proyecto) intenta detectar el problema mientras los dems, Frodo y
compaa, dan palos de ciego yendo y viniendo por la Tierra Media. Cuando,
finalmente, se sabe cul es el problema, viene la segunda parte: no se sabe
cmo resolverlo. Entonces se produce una reunin de todos aquellos que estn
implicados en el problema, la reunin de Rivendell .
Si recordis, existe mucha discusin y disparidad de opiniones y maneras de
hacer. Cuando puede salir un lder que da el empujn (cabeza de turco, segn
como se mire), se crea un equipo de trabajo: la Comunidad del Anillo.
En el momento en que se crea un equipo de trabajo, se acostumbra a buscar un
lderque oriente y los dems pueden optar por seguirlo sin criticarlo demasiado,
lo que nos colocara en un supuesto bsico de dependencia. En un primer
momento es Gandalf a quien todos piden consejo y gua. En los grupos de
trabajo que van evolucionando, esta situacin de dependencia no dura
demasiado. Cuando este lder desaparece (sea cual sea la razn, no es
necesario que se lo coma un balrog), se pueden producir luchas de poder entre
los miembros para ver quin ser el heredero. Esto hace que se pierda de vista
la tarea inicial (destruir el anillo) y el objetivo pasa a ser el de ver quin manda.
En estos casos pueden surgir lderes anti-tarea, en el ejemplo, Boromir, que no
quiere destruir el anillo sino aprovecharlo para sus intereses.
Boromir es, en este momento, el emergente grupal , el representante de los
aspectos destructivos/anti-tarea de cada uno de los miembros del equipo. No
obstante, si el grupo es suficientemente sano, la tarea sigue adelante, los
aspectos anti-tarea son controlados y el grupo deja este supuesto bsico de
ataque y fuga para ir hacia un equipo de trabajo. Como en el caso anterior,
tampoco hay que dejar al lder anti-tarea como si fuera san Sebastin ... un
sealamiento bien hecho puede solucionar esta clase de problemas.
En este momento de la historia se puede ver como el equipo de trabajo se
transfonna en un equipo de aparejamiento: de la unin entre las fuerzas de
Frodo y Sam, se obtendr el xito. Los dems quedan ligados a otros objetivos
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di fe rentes: unos sa lvar a los otros. Es un momento en que los miembros de la


Comunidad se dispersan . Unos quedan incapac itados para resolver la ta rea,
otros centrados en ay udar a los que han quedado embarrancados.
De todas formas, una vez resueltos estos problemas, se vuelve a poner en
func ionamiento el equipo de trabajo. El objeti vo vuelve a ser destrui r el anillo
y, por esto, tienen que tener entretenido a Sauron. El equipo se rene
nuevamente en tom o a un objeti vo comn. Aunque estn geogrfi camente
separados, son capaces de coordinarse para agili zar la tarea y llevarla ade lante.
Unos se encargan de unas tareas y los dems de otras.
Por ltimo, qu isiramos comentar brevemente la fi gura de Gollum ; podra ser
el representante de los elementos antigrupales y anti -tarea. Si estos elementos
no son negados y pueden ser trabajados por e l grupo pueden ir, en contra de
lo que parecera, a favo r de resolver la tarea. Si Gollum no se hu biese
incorporado al grupo de trabajo, de alguna forma, el final hubiese sido mu y
di fe rente. No lo comentaremos, no vaya a ser que alguno no lo sepa y le
pi semos ...

Consideraciones finales

Es inevitable que
el grupo vaya
oscilando por los
supuestos
bsicos. Lo
importante es
que, entre que
va oscilando ,
vaya acercndose al objetivo
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A lo largo de la vieta se puede ver e l viaje del grupo por los di fe rentes
supuestos bsicos y por el grupo de trabajo. Aunque ste sea un equipo de
cienc ia ficc in, la fantasa acostumbra a sacar la inspiracin de la rea lidad. Y
en la realidad encontram os que los equipos de trabajo funcionan mediante
estos mecani smos. Los miembros de l grupo, e l lder incluido, pueden sentirse
influidos por la fuerza de los supuestos bs icos.
Cuando nos enfrentamos al desconoc imiento, la situacin nos produce angustia,
toda situac in en que no controlamos todas las variables y que nos puede
sorprender desagradablemente, es difcil de tolerar y mov iliza al sujeto en la
bsqueda de fo rmas de desenvolverse en el malestar. Es una reaccin natural
frente a la frustracin que produce el no-saber. Como hemos dicho, la fo rma
ms madura es la utilizac in del pensamiento, el grupo de trabajo, pero
tambin ex isten otras formas: los supuestos bs icos.
De hecho, es inevitable que el grupo vaya osc il ando por los supuestos bs icos.
Lo importante es que, entre que va oscilando, vaya acercndose al objeti vo. Ir

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cambiando de supuestos implica que el grupo busca la manera de desenvolverse


en el malestar mientras que resuelve la tarea.
Lo peor que puede ocurrir es que el grupo quede anclado en uno de los
supuestos bs icos porque entonces el objetivo del grupo pasa a ser,
exclusivamente, calmar la angustia y no resolver la tarea. En este momento es
cuando sera ms sano buscar un supervisor para ver qu es lo que hace que
no funcione el grupo. Pero esto ya sera otro tema.
Quisiramos finalizar este artculo con unas palabras de Bion, cuando dice
que: "a pesar de la influencia de los supuestos bsicos, a la larga el grupo de
trabajo triunfa" (Bion, 1974).

La compl ejidad y e l alcance de la obra de Bion son bastante extensos y aqu slo presentamos sobre esto unos pequeos apuntes. Por este motivo. invitamos al lector interesado a
consultar la bibliografa que figura al final del artculo. para continuar su propia bsqueda de
conoci miento alrededor del tema de los grupos.

Bibliografa
Bion, W.R. ( 1966), Elementos de psicoanlisis. Buenos Aires: Horm.
Bion, W.R. ( 1974), Experiencias en grupos.
Barcelona: Paids.
Gonzlez, M.P.; Silva, M. ; C ornejo, J.M.
( 1996) , Equipos de trabajo efectivos . Barce lona: EUB.
Guillem, P.; Loren, J. A. ( 1985), Del divn al
crculo. Madrid: Tecnipublicaciones S.A.
Grinberg, L.; Sor, D.; Tabak, E. ( 199 1), Nuevas leccion es introductorias a las ideas de
Bion. Madrid: Tecnipublicaciones.

Marta Osuna Cerezo

Julio Rodrguez Rodrguez

Meltzer, D.; Harris, M. ( 1983), Child,family


and community: A psycho-Analytical Model of
the learning process (Traducc in catalana: El
paper edu ca tiu de la ra mli a. Barcelona :
Espaxs).
Thomas, J. ( 1998), La consult or ia e n e ls
processos de les organit zac ions. Barcelona:
EUB.
Vilar, J. (200 1), " L'e ti ca e n la prac ti ca
quotidi ana de les profess ions soc ial s" . En
Educaci Social, nm 17, pgs. 10-24.

Licenciada en psicologa,
doctoranda y psicoterapeuta
andregota@yahoo.com
Licenciado en psicologa
y diplomado en educacin social
Educador CRAE Llar Les Vinyes
jrodriguez@ceesc.es
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