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MUEBLES A PLAZOS

El diablo, cuando en el mundo empez a faltar el dinero, invent el arte de


sacrnoslo del bolsillo con malas maas e inspir la extraa institucin de la venta a
plazos, esclavizadora, fatal y, ni qu decir tiene,* mucho ms cara.
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Que tiene usted poco dinero? se nos argument: no se preocupe!, ya que con
la venta a plazos de lo que usted necesite o se le antoje, todo le costar un poco
ms y siempre tendr usted, como para compensar, algn cuarto de menos en el
bolsillo.
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Con este agudo razonamiento, la humanidad que, dgase lo que se quiera, es
masoquista*, ya que de no serlo no tendra explicacin nada de lo que sucede, pic,
se empe y se acostumbr, como a la cosa ms natural del mundo, a seguir
pagando eso s, a plazos los sofs camas que ya, de puro viejos e inservibles,
duermen arrumbados en el desvn, se limbo de los injustos donde acaban
durmiendo su relativamente eterno sueo todos los trastos jubilados.
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Pero George Martins, soldado americano de la ltima guerra*, aprendi muchas
cosas en el frente de la vieja Europa y, al volver a su prspero pas, se propuso,
como quien no quiere la cosa, revolucionar la tcnica de las ms sentimentales
adquisiciones: una butaca para su mujercita inglesa que pronto vendra de las
costas de ac, por ejemplo.
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George Martins, puesto en el trance de amueblar su hogar, pens que a una
mujercita, la suya, acostumbrada al confort, por lo menos en teora, no le vendra
mal una amplia butaca en la que descabezar un sueecito, o hacer crochet, o leer a
Walter Scott, que para todo sirve.
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Y George Martins, hombre dinmico y a quien nada se le pone por delante*, se
lanz, ni corto ni perezoso*, a la bsqueda de su butaca, vamos, de la butaca de la
seora Martins, que ya tena un hijo que era el vivo retrato de su padre, etc.
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George Martins recorri los almacenes neoyorquinos hasta que en uno de ellos
no podemos precisar en cul se top con una butaca que era, exactamente, la
que l haba soado: una butaca amplia, slida, de aspecto inmejorable, bien
tapizada, con flexibles muelles, de elegante lnea; una butaca, en fin, de setenta y
cinco dlares, lo que tampoco es mucho si se va a ver para semejante butaca.
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Gomo George Martins, hombre ordenado, no tena setenta y cinco dlares
dispuestos para gastrselos en la butaca de Mrs. Martns, opt por llevrsela sin
pagar, frmula mal vista, cierto es, pero conocida en todas las latitudes.
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Con la butaca en su casa, el ex combatiente George Martins empez a contarse a s
mismo la bella fbula del hogar recin erigido y pronto ocupado por su vstago y
por su mujer, que ya venan navegando por la mar abajo, camino de la nueva
patria.

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Qu contenta se va a poner Fulanita se deca George mirando para el techo
cuando se vea instalada en su butaca. Yo creo que no echar nada de menos a su
amada y bien instalada Inglaterra...
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Y Fulanita, como todo, tarde o temprano, acab llegando y se sent en su butaca y


se sinti feliz, verdaderamente feliz; pero a los pocos das de Fulanita, que vena de
muy lejos, se present la polica, que vena de muy cerca, a preguntar por el silln.
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S, seores explic George Martins, a los agentes, es cierto que la butaca no
la he pagado. Yo, qu quieren ustedes?, no tena setenta y cinco dlares para
pagar la butaca. Yo nunca, jams he tenido setenta y cinco dlares para butacas.
Pero yo necesitaba una butaca; mi mujer ah la tienen ustedes iba a llegar de
un momento a otro, y mi mujer, seores agentes, es inglesa. Cmo iba a instalar
yo en mi casa a una inglesa aunque esa inglesa sea mi mujer sin una butaca
donde pudiera sentarse, como es costumbre que se sienten las damas inglesas, a
descabezar un sueecito, o a hacer un poco de crochet, o a leer Ivanhoe* del seor
Walter Scott?
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La polica neoyorquina, poco conocedora, sin duda, de las costumbres de las damas
inglesas, ya que no en balde es, en una proporcin del noventa por ciento,
irlandesa, cogi de un brazo a George Martins y lo sent delante del juez. Pero al
juez fue a verlo la mujer de Martins.
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Seor juez le dijo, sea usted clemente con mi marido. Mi marido, aunque haya
robado esa butaca, no es un ladrn. Mi marido, lo nico que quiso fue instalarme un
poco cmoda. Perdnelo usted y, sobre todo, procuren que no se enteren en
Inglaterra: es una cosa que siempre dara lugar a murmuraciones...
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La noticia de la agencia no nos dice cul fue la determinacin del juez. Pero si el
juez tiene un fondo de ternura o un mnimo sentido del humor, acabar enviando a
Martins a su casa, a contemplar, con el corazn transido de tristeza, el sitio que
ocupara, en tiempos mejores, la hermosa butaca de su mujer.
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