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Apontamentos de Sociolingustica

ISCED Uge - 2014


INTRODUO
A partir de meados do sculo XX, a rea da Lingustica sofre mudanas significativas.
Saussure introduziu dois conceitos: a "langue" (lngua, conjunto de signos) e a "parole" (fala, uso da
lngua). Embora acreditasse que a lngua era um fenmeno social, de todo o grupo, ele no estava
interessado nas relaes entre a lngua e a sociedade (a fala). Ele estava interessado nas relaes internas
da lngua, entre os signos lingusticos. Ele insistia que a lingustica tinha de estudar a lngua parada no
tempo. Ele acreditava que poderia estudar a lngua como ela naquele instante, sem se preocupar com a
variao que aparece na fala das pessoas ou com a variao que surge se se comparar a mesma lngua em
pocas diferentes.
Chomsky adoptou uma atitude muito parecida. Ele estava interessado em descobrir a estrutura da
gramtica universal, que acreditava ser inata. Para isso, considerava necessrio estudar o conhecimento
intuitivo que as pessoas tm da sua lngua materna, ao que ele chamava competncia, e acreditava que era
estvel, diferente do desempenho de um falante (a sua fala), que pode variar de um momento para outro.
Chomsky localiza esse conhecimento no crebro do indivduo e no na sociedade.
Estes dois investigadores acreditavam que as lnguas eram suficientemente estveis para permitir
que fossem descritas como sistemas perfeitos e invariveis e essas teorias foram muito teis para
investigar as estruturas das lnguas. Mas, para isso, elas tinham que idealizar a lngua e imaginar uma
coisa parada no tempo, que no varia entre um falante e outro, nem entre uma ocasio de uso e outra.
importante lembrar que essa viso da lngua uma idealizao e no um facto. Os factos das
lnguas apontam para outro conceito: nas lnguas, a variao est por toda parte.
Assim , alguns estudos lingusticos passam a interessar-se no pelo sistema da lngua em si, mas
tambm pelo seu uso. Desta forma, surgem diversos campos de investigao que promovem uma relao
interdisciplinar e a Lingustica articula-se com a filosofia e com outras cincias humanas como a
sociologia, a antropologia, a psicologia, a neurocincia, etc.
A articulao dos estudos da lngua com os estudos sobre a sociedade permitiu o surgimento da
Sociolingustica. Esta disciplina estuda as lnguas na sua relao com as sociedades que as usam. Ela
procura responder a questes do tipo quem diz o qu?, onde?, quando?, como? e porqu? Procura
mostrar que toda e qualquer lngua constituda de diversas formas de uso, dependendo de quem usa a
lngua, a sua idade, o contexto social, etc.
Na perspectiva da Sociolingustica, usamos a variedade da lngua da comunidade em que nos
inserimos, mas tambm modificamos o discurso constantemente, ao interagirmos com outras pessoas.
Isto acontece em qualquer lngua. Nenhuma comunidade inteiramente homognea.
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HISTRIA
O termo Sociolingustica, relativo a uma rea da Lingustica, fixou-se em 1964. Surgiu num
congresso organizado por William Bright, na Universidade da Califrnia em Los Angeles (UCLA), no qual
participaram vrios estudiosos, que se constituram, posteriormente, em referncias clssicas na tradio dos
estudos voltados para a questo da relao entre linguagem e sociedade: John Gumperz, William Labov, Dell
Hymes, John Fisher, etc.
Ao organizar e publicar, em 1966, os trabalhos apresentados no referido congresso, sob o ttulo
Sociolinguistics, Bright escreve o texto introdutrio As dimenses da Sociolingustica, em que define e
caracteriza a nova rea de estudo. A proposta de Bright para a Sociolingustica a de que ela deve
"demonstrar a co-variao sistemtica das variaes lingustica e social. Ou seja, relacionar as variaes
lingusticas observveis numa comunidade s diferenciaes existentes na estrutura social desta mesma
sociedade". Segundo o referido autor, o objecto de estudo da Sociolingustica a diversidade lingustica. Na
mesma obra, Bright identifica um conjunto de factores, com os quais se supe que a diversidade lingustica
esteja relacionada, como:
a) identidade social do emissor ou falante - Caractersticas sociais da pessoa que fala - relevante, por
exemplo, no estudo dos dialectos de classes sociais e das diferenas entre falas femininas e masculinas
b) identidade social do receptor ou ouvinte - Caractersticas sociais de quem ouve - relevante, por
exemplo, no estudo das formas de tratamento da baby talk (fala utilizada por adultos para se dirigirem aos
bebs)
c) o contexto social - situao em que se produz o discurso - relevante, por exemplo, no estudo das
diferenas entre a forma e a funo dos estilos formal e informal, existentes na grande maioria das lnguas
OS ESTUDOS DE LABOV
Em 1963, Labov publica seu clebre trabalho sobre a comunidade da ilha de Martha's Vineyard,
onde sublinha o papel decisivo dos factores sociais na explicao da variao lingustica, isto , da
diversidade lingustica observada. Nesse texto, o autor relaciona factores como idade, sexo, ocupao,
origem tnica e atitude ao comportamento lingustico manifestado pelos habitantes daquela ilha americana.
Em 1964, Labov finaliza a sua pesquisa sobre a estratificao social do ingls em Nova York, onde fixa um
modelo de descrio e interpretao do fenmeno lingustico no contexto social de comunidades urbanas.
Estes estudos de Labov so os fundamentos daquilo que ficou conhecido como Sociolingustica
Variacionista ou Teoria da Variao, de grande impacto na Lingustica contempornea.

OBJECTO DE ESTUDO
O objecto da Sociolingustica o estudo da lngua falada, observada, descrita e analisada no seu
contexto social, isto , em situaes reais de uso. O seu ponto de partida a comunidade lingustica, um
conjunto de pessoas que interagem verbalmente e que partilham um conjunto de normas com respeito aos
usos lingusticos.
VARIEDADES LINGUSTICAS
Ao estudar qualquer comunidade lingustica, a constatao mais imediata a existncia de
diversidade ou de variao. Isto , todas as comunidades se caracterizam pelo emprego de diferentes modos
de falar. A essas diferentes maneiras de falar, a Sociolingustica atribui o nome de variedades lingusticas.
O conjunto de variedades lingusticas utilizado por uma comunidade chamado repertrio verbal.
Qualquer lngua, falada por qualquer comunidade, exibe sempre variaes. Pode afirmar-se mesmo
que nenhuma lngua se apresenta como uma entidade homognea. Isso significa dizer que qualquer lngua
representada por um conjunto de variedades (ex.: a "lngua portuguesa" engloba os diferentes modos de falar
utilizado pelo conjunto de seus falantes do Brasil, em Portugal, em Angola, Moambique, Guin-Bissau,
Timor, etc.). Lngua e variao so inseparveis: a Sociolingustica encara a diversidade lingustica no
como um problema, mas como uma qualidade constitutiva do fenmeno lingustico.
As variedades Lingusticas podem ser:
Variedade Diatpica ou Geogrfica diferenas lingusticas distribudas no espao fsico, observveis
entre falantes de origens geogrficas distintas.
Ex. Brasileiros e Portugueses.
Variedade Diastrtica ou Social conjunto de factores que tm a ver com a identidade dos falantes e
tambm com a organizao sociocultural da comunidade de fala. Alguns dos factores que esto relacionados
com estas variedades podem estar relacionadas com:

Idade o uso de certas expresses ou formas de falar, prprias de certas faixas etrias

Sexo ex.: o uso frequente de diminutivos costumam ocorrer na fala feminina.

Situao ou contexto social qualquer pessoa modifica a sua fala, de acordo com o(s) seu(s)
interlocutor(es) se este mais velho ou hierarquicamente superior, ou ainda, segundo o lugar em
que se encontra: um bar ou uma conferncia. Todo o falante varia a sua fala segundo a situao em
que se encontra. s alteraes no discurso em funo das circunstncias chamamos Variaes
Estilsticas ou Registos
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LNGUAS E DIALECTOS
Como identifica uma lngua? ou como distinguir uma lngua de outra? Muitas vezes, essa distino tem uma
base mais poltica do que cientfica.
Regionalismos
Quando as diferenas entre a maneira de falar de uma regio e outra so poucas, podemos chamar essas
maneiras diferentes de "falares". Quando as diferenas so numerosas e sistemticas, e atingem no s a
pronncia e o lxico, mas tambm a gramtica, podemos chamar essas variedades de "dialectos".
Dialectos
A palavra "dialecto" uma palavra problemtica para a Lingustica. Ela usada popularmente para designar
uma lngua de segunda classe, uma espcie de sub-lngua. Esse uso popular da palavra "dialecto"
pejorativo (negativo).
A sociolingustica no usa a palavra "dialecto" nesse sentido. Para a sociolingustica, "dialecto" quer dizer,
simplesmente, uma variao regional.
Dialecto ou lngua?
Um dialecto sempre subordinado a uma outra variedade lingustica chamada lngua padro. Por outras
palavras, uma lngua tem autonomia, ou seja, ela tem valor por si s; mas um dialecto no tem autonomia,
isto , ele sempre observado e estudado em comparao com a lngua padro.
NO ENTANTO, "autonomia" no um facto lingustico. um facto social. A "autonomia" de uma lngua
um resultado das atitudes que as pessoas tm em relao lngua. Quando um dialecto comea a ter
autonomia (na imaginao popular), ele deixa de ser um dialecto e comea a ser considerado uma lngua.
Do ponto de vista da estrutura da lngua (Lingustica), os dialectos so idnticos s lnguas, so apenas
variedades diferentes.
LNGUA PADRO
Do ponto de vista lingustico, a lngua padro no mais do que uma variedade de uma lngua, mas do ponto
de vista scio-poltico, a lngua padro A LNGUA, aquela que representa todo um pas, no apenas uma
regio, e que considerada como um modelo a seguir.
O que define a lngua padro a sua importncia econmica, poltica e cultural no local onde usada.
Ao processo de definio de uma variedade como lngua padro chama-se padronizao da lngua e isto
ocorre atravs da aco de vrios factores:
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Agentes de padronizao:
o Aco poltica - Um governo emite orientaes e documentos legais para o estabelecimento
de uma determinada norma da lngua (ex.: ratificao de um acordo ortogrfico);
o Uso da variedade nos documentos oficiais;
o Uso da variedade na educao;
o Uso da variedade nos meios de comunicao social e/ou na literatura;
o Publicao de gramticas e dicionrios com base naquela variedade;
Apesar de se ter em conta os registos orais para o estabelecimento da norma padro, so os registos escritos
que mais contribuem para a padronizao.
LNGUAS EM CONTACTO
As lnguas so muito variadas e esto espalhadas por todo o mundo. Muitas delas relacionam-se entre si
(famlias de lnguas) e outras, mesmo no relacionadas, acabam por se influenciar mutuamente quando
entram em contacto.
Existem dois tipos de contactos entre lnguas:
1. Quando duas ou mais pessoas com lnguas diferentes se relacionam
Neste primeiro caso, surgem as chamadas lnguas emergenciais - Quando vrios falantes de diferentes
lnguas entram em contacto, eles recorrem a uma forma de falar que lhes facilite a comunicao. Assim,
emerge (vem superfcie / surge) uma lngua que permite solucionar a emergncia comunicativa.
Dentro destas lnguas, que existem para resolver casos de dificuldades comunicacionais, temos:
Registos simplificados
Os registos simplificados so usados para resolver barreiras na comunicao em situaes
provisrias e consistem na utilizao de uma linguagem simples e o mais clara possvel. So
exemplos do uso de registos simplificados:
o a fala simplificada dos pais com os bebs (baby talk)
o a fala simplificada de professores com alunos de classes iniciais (ensino pr-escolar e
primrio)
o Os dilogos de um indivduo de frias no estrangeiro
Pidgins

Quando se junta um grupo de indivduos com vrias lnguas diferentes, que por alguma razo tm de
viver em conjunto durante longos perodos de tempo (ex.: grupo de trabalhadores no estrangeiro),
onde ningum domina a lngua dos outros, estes indivduos so forados a usar um registo muito
simplificado das suas lnguas. Uns com os outros, todos acabam por usar algumas palavras e verbos
essenciais, resultando, normalmente, numa mistura de vrias lnguas. Desta mistura lingustica
surge o Pidgin, uma forma de falar pouco elaborada e muito varivel.
Um Pidgin no considerado uma lngua natural pois no a lngua materna de nenhum dos seus
falantes e apenas aprendida por fora das circunstncias.
Crioulos
Quando, num grupo de falantes de Pidgin, um casal, com diferentes lnguas maternas, tem um filho,
essa criana ir comear por aprender a falar o Pidgin. Todavia, como essa estrutura lingustica
muito simplificada e varivel, a criana sentir necessidade de estabiliz-la e uniformiz-la, de forma
a regularizar a sua forma de comunicar. Assim, normal a criana comear a introduzir elementos de
conexo interfrsicos, desenvolver a conjugao dos verbos e adicionar complementos s frases
simples, isto , ela "gramaticaliza" o Pidgin. Assim surgem as lnguas crioulas.
Lnguas Francas
Uma lngua Franca aquela que serve para possibilitar a comunicao entre pessoas que falam
lnguas diferentes.
Assim, o Pidgin e o crioulo so lnguas Francas, mas existem muitas mais. Na Europa, na Idade
Mdia, os trabalhos cientficos eram escritos em Latim, dado ser uma lngua dominada pela maioria
dos intelectuais de diferentes nacionalidades. Actualmente, podemos afirmar que o Ingls a lngua
Franca da cincia, tecnologia e comrcio, visto ser utilizada internacionalmente para facilitar a
comunicao entre falantes de diferentes lnguas. J no caso de Angola, poderemos dizer que o
Portugus a lngua Franca, dado que permite a comunicao entre falantes maternos de diferentes
lnguas nacionais.
Retomando o contacto entre lnguas, encontramos o segundo caso:
2. Quando uma mesma pessoa fala mais do que uma lngua
Quando temos uma pessoa que domina duas ou mais lnguas, dizemos que bilingue ou plurilingue.
O bilinguismo pode ser de trs tipos:
Poltico - no caso de pases que tm mais do que uma lngua oficial;

Social - no caso dos falantes que so forados a aprender uma nova lngua por se verem subitamente
inseridos em sociedades cuja lngua oficial diferente da sua lngua materna (ex.: emigrantes,
diplomatas, refugiados, etc.);
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Individual - no caso do indivduo falar mais do que uma lngua materna (ex.: filhos de pais com
duas lnguas diferentes) ou no caso de optar por aprender uma nova lngua (sem ser por necessidade).
INTERFERNCIAS

Quando h duas lnguas em contacto, no caso do fenmeno individual (uma pessoa - vrias lnguas), acabam
por ocorrer, muitas vezes, interferncias de uma lngua na outra, normalmente, da lngua materna na nova
lngua em aquisio. As interferncias resultam da introduo de caractersticas de uma lngua em
determinados aspectos da outra. Estas podem ocorrer a trs nveis:

Fnico - dificuldade em distinguir certos sons de uma lngua ou pronncia de certos grafemas com o
som da lngua dominante
ex.: dificuldade para um portugus de pronunciar certos nomes angolanos com o som N inicial Nsango, Ndalatando, etc.; Para um falante de portugus, pronunciar a palavra time do ingls com
pronncia portuguesa - /time / em vez de /taime/.

Sintctico - Uso de construes gramaticais tpicas da primeira lngua na construo de frases na


nova lngua.

Lexical - Introduo de palavras da primeira lngua na nova lngua, acrescentando-lhe algum


sotaque. Um dos exemplos mais comuns de interferncia lexical o uso de "falsos amigos" ou falsos
cognatos (palavras aparentemente semelhantes ou com a mesma raiz, mas com significados
diferentes nas duas lnguas).
ex.: borracha (Esp. - bbeda) - borracha (Pt. - utenslio para apagar)
polvo (Esp. - p) - polvo (Pt. - espcie de peixe)
argument (Ing. - discusso) - argumento (Pt. - ponto de vista)
attendre (Fr. - esperar) - atender (Pt. - prestar ateno a)