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Mtodo Simpson

En anlisis numrico, la regla o mtodo de Simpson (nombrada as en honor de Thomas


Simpson) y a veces llamada regla de Kepler es un mtodo de integracin numrica que se
utiliza para obtener la aproximacin de la integral:

En integracin numrica, una forma de aproximar una integral definida en un intervalo [a,b] es
mediante la regla del trapecio, es decir, que sobre cada subintervalo en el que se divide [a,b] se
aproxima f por un polinomio de primer grado, para luego calcular la integral como suma de las
reas de los trapecios formados en esos subintervalos . El mtodo utilizado para la regla de
Simpson sigue la misma filosofa, pero aproximando los subintervalos de f mediante polinomios
de segundo grado.

HISTORIA
La frmula fue utilizada por primera vez por Evangelista Torricelli, pero debe su nombre al
matemtico Ingls Thomas Simpson. Corresponde a la regla del tonel que Johannes Kepler ya
haba formulado en 1615.
Sobre la historia de su surgimiento, Kepler informa en la dedicatoria de su publicacin posterior:
Despus de que la primera esposa de Kepler haba muerto en Praga en 1611, Kepler se cas
nuevamente - en Linz, donde ahora trabajaba - en 1613. Para la boda compr algunos toneles
de vino. Puesto ya el vino en la bodega, el vendedor concurri con una vara de medir y
determin el contenido para todos los barriles sin pensar o calcular, utilizando un mismo
mtodo, consistente en que introduca la punta de metal de la vara de medir a travs de la
piquera, en diagonal hacia los bordes de ambos fondos y la marca en la piquera arrojaba la
medida del volumen del contenido. Kepler se sorprendi con aquello de que una diagonal a
travs del medio del barril pudiera dar una medida sobre el volumen contenido y puso en duda
la exactitud de este mtodo, debido a que, por ejemplo, un barril muy bajo que tuviera una base
algo ms ancha y por eso un volumen contenido mucho menor podra tener el mismo radio a la
vista.3
A raz de esto, Kepler formul en 1615 el escrito Nova Stereometria doliorum vinariorum (Nuevo
clculo del contenido de barriles de vino), en el que buscaba mtodos verificables para el
clculo del contenido de los toneles de vino. Uno de estos mtodos consisti en aproximar la
curvatura del barril por una parbola, dado que los clculos con ayuda de parbolas ya se
podan realizar muy exactamente desde Arqumedes.
Entre otras cosas, Kepler describi en este texto una frmula para el clculo de la capacidad
(ms precisamente, del volumen) de barriles de vino con formas irregulares. Esta frmula arroja
valores exactos para el tronco de la pirmide (incluida la pirmide), la esfera, el paraboloide
elptico, el hiperboloide de una hoja y todas las dems superficies de un cuerpo que pueden ser
generadas por secciones planas perpendiculares al eje del cuerpo.

Derivacin de la regla de Simpson


Consideramos el polinomio interpolante de orden dos

, que aproxima a la funcin

integrando
entre los nodos x0 = a, x1 = b y m = (a+b)/2. La expresin de ese polinomio
interpolante, expresado a travs de la interpolacin polinmica de Lagrange es:

As, la integral buscada

Es equivalente a

Donde E (f) es el trmino de error; por lo tanto, se puede aproximar como:

Error
El trmino error E (f), llamado error global, corresponde a

Donde

pertenece al intervalo [a,b].

Se puede calcular una estimacin del error cometido al aproximar la integral mediante este
mtodo. Si las cuatro primeras derivadas de f(x) son continuas en el intervalo, entonces el error
(en trminos absolutos) est acotado como

Donde, de nuevo

Regla de Simpson compuesta


En el caso de que el intervalo [a, b] no sea lo suficientemente pequeo, el error al calcular la
integral puede ser muy grande. Para ello, se recurre a la frmula compuesta de Simpson. Se
divide el intervalo [a, b] en n subintervalos iguales (con n par), de manera que
Donde

para

Aplicando la Regla de Simpson a cada


Subintervalo

tenemos:

Sumando las integrales de todos los subintervalos, llegamos a que:

El mximo error viene dado por la expresin