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Curt Paul Janz

Friedrich. Nietzsche
2. Los diez aos de Basilea
1869/ 1879
Alianza Universidad

Curt Paul Janz

Alianza Universidad

PLAN DE LA OBRA

Friedrich Nietzsche
2. Los diez aos de Basilea
(1869-1879)

Volumen I
Infancia y juventud
Volumen II
Los diez aos de Basiiea
(1869-1879)

Versin espaola de Jacobo Muoz e Isidoro Reguera

Volumen Ill
Los diez aos como filsofo errante
(1879-1888)
Volumen IV
Los aos de hundimiento
(1889-1900)

Alianza
Editorial

E__ .:___._ _ __

Tirulo original:

INDICE

Band

Friedrfrh Nietzsche. Bthogra(pJ~eAp;:f~w bis 2.Mai 1879)


JI. Die zehn Basler Ja re
.

1. El nuevo entorno. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2. La Isla de los Bienaventurados (Tribschen).......... . . ...


3. El estrecho crculo de colegas de Basilea. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Los tres primeros semestres de Basilea (abril 1869 - agos-

21

5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

Wien
1978 Carl Hanser V er.1ag,_ Mnchen
A ' Madrid 1981
Alianza Editonal, S. .,
'
Ed.
Callecast::,
Milan, 38, """
..,. 200 00 45
ISBN: 84-206-2343-1 {Tomo Il)
ISBN: 84-206-2975-8 (0. C.)
.
al M 34 795-1982
Depsito leg

S L Polgono Igarsa
Closas-Orcoyen,
Impresello
en del Jarama (Madrid)
Paracu os
Printed in Spain

12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.

32

to 1870).......... . ......... . ..........................


50
El nuevo compaero de vida (Overbeck). . . . . . . . . . . . . . . . . .
74
Experiencia de la guerra (1870)............. . ... . .........
79
El regreso (octubre 1870- marzo 1871).. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
93
La frustrada conversin a la filosofa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
El ao de El nacimiento de la tragedia (1871) . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
El viraje decisivo (1872). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
Los primeros pasos en el nuevo espacio (semestre de invierno
de 1872/73). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Intento de sntesis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
La primera Consideracin intempestiva . ...................... 210
La segunda Consideracin intempestiva. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
La enfermedad comienza a ejercer su dominio. . . . . . . . . . . . . . 252
En casa propia.................... . ... .. .. . ............ 280
En el espejo de nuevas amistades. . ...... .............. . .. 291
Despedida de Bayreuth.... . ............................. 345
El ao de vacacin........ . ............... . ............ 371
El ltimo intento con la ctedra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 416

Captulo 1
EL NUEVO ENTORNO

Con su llegada a Basilea entra Nietzsche en un clima completamente


nuevo -sobre todo intelectualmente nuevo- que va a tener las mayores
repercusiones sobre su evolucin. Pero comienza tambin el perodo de
sedentarismo ms largo de su vida: diez aos enteros. Habran de bastarle,
primero, para perfeccionar lo ya conseguido, y para superarlo, despus,
hasta encontrar en ese nuevo espacio el camino hacia s mismo. El trabajo
y la vida en Basilea le brindaron justamente aquella mezcla de soledad,
recogimiento interior y entorno amable que necesitaba en aquella poca.
No tiene nada que ver con Basilea el que la temprana aceptacin del profesorado de filologa, como malhadada consecuencia de una doble existencia elegida por l mismo desde el primer semestre de Bonn, hubiera de
vengarse despus de diez aos en la fonna de un primer hundimiento fsico
total, puesto que la fatalidad estaba ya en el mismo cometido que falsamente se impuso. Posiblemente el agotamiento fsico se hubiera consumado
ms de prisa de haber estado en otro lugar y en circunstancias ms rigurosas,
y el conflicto entre profesin y vocacin hubiera hecho crisis ms rpida y
ms tajantemente.
Antecedentes
Nietzsche haba crecido en medio de unas condiciones ordenadas siempre hacia una cspide jerrquica. El padre haba conseguido su empleo
en Rocken por gracia del rey Federico Guillermo, y en agradecimiento
el hijo hubo de llevar el nombre del rey. Las mujeres de la familia en
Naumburg estaban claramente bajo el matronazgo de Erdmuthe, la abuela
de Nietzsche. Despus de un corto espacio de tiempo de relativa libertad
9

lO

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

en el propio hogar de la madre, Nietzsche permaneci durante seis aos


como alumno de Schulpforta en el rgimen austero del instituto, bajo la
direccin de un rector, constantemente obligado al favor y gracia del
soberano, que conferan el privilegio de aquella instruccin, buena despus
de todo. De nuevo, tras un pequeo intermedio de relativa libertad -el
ao de Bonn-, se puso bajo la direccin de un profesor aventajado,
Ritschl, cuya personalidad lo colocaba sin duda alguna a la cabeza de la
Facultad de Leipzig. Y, por encima de todo ello, se alzaba la autoridad
de un organismo poltico, cuya cima, fundada a medas en la tradicin
y a medias en la personalidad, estaba en el soberano y, con el tiempo,
cada vez ms en el Canciller de hierro Prncipe Bismarck. Incluso la
organizacin religiosa, la iglesia evanglica alemana, tiene un primado
como pastor soberano.

Basilea antes de 1875


Nietzsche no encontr en Baslea rastro alguno de todo esto. All
no haba ningn palacio con parque que representara el punto esencial
arquitectnico en la imagen de la ciudad - nunca haba gobernado aqu
un prncipe ni manifestado su seoro por medio de construcciones.
Tampoco exista una vida cortesana que supusiera el centro de atraccin
social, ni fastuosas paradas como signo o como pretensin de un despliegue
externo de podero. La catedral, cual excelso palacio, y la universidad
eran, desde siglos, los centros, los puntos de reunin y los focos, tanto
arquitectnicamente hablando como por lo que respecta a la vida social.
Nada suceda por el favor del soberano, susceptible de conseguirse o de
perderse. Todo estaba en manos de los ciudadanos. La universidad era
presidida por un rector, elegido por corto plazo por turno entre los
profesores. El nmero de las ctedras y su dotacin era determinado por
el Parlamento de la ciudad --elegido por los ciudadanos entre los propios
ciudadanos. Por eso, ni la enseanza ni la investigacin cayeron bajo el
dictado poltico, pero tampoco se convirtieron en algo aislado de la comunidad poltica, ni el acadmico en un personaje extrao para la sociedad.
Ms bien surgieron de la universidad fuertes impulsos para la vida de
la comunidad y no pocos de los docentes all nacidos se pusieron reiteradas veces a disposicin del bien comn en organismos o cargos polticos
y en instituciones privadas. No haba una autoridad estatal impuesta
desde arriba>>. Los representantes de la ciudad-cantn de Basilea se enfrentaban en constante y ardorosa competencia con los dems cantones del pas,
tambin grandemente interesados en su propio progreso, y bastante a
menudo se oponan directamente a las autoridades estatales. Y es que aqu
se daba una autntica confrontacin poltiq entre liberalismo y radicalismo. Tampoco conoce la iglesia nacional suiza una jerarqua eclesistica.

El nuevo enromo

f -ti~mp~

11

de

~ietzsche

el prroco principal de la catedral slo tena

~ ~itu 0 . e :~stes, Y nada ms. Slo los ms significados telogos

;J. uru~rs1 a

~s, en todo caso, consegum una significacin relevante


ietzs e verua de un clima en el que florecan las grandes naciona~
l~d~d~ A sangre.y fuego consigui Bismarck forjar en 1870/71 el <<Reicru
a !gu que Italia, que slo despus de tremendas hecatombes llego' ~
ururse en un Estado naaonal. La variopinta fr-'"a de P bl
aiillll
ue os que estab b 1
. an ao ~ coro:3- de ~ monarqua del Danubio fue perdiendo aulattnam~te vigor existencial hasta la catstrofe del desmembr . p
pequc:nos Estados nacionales en 1918.
am.tento en
Nietzsche ~indi ~omenaje a ese espritu de la poca todava durante
un .c,orto espac10 de tiempo en su entusiasmo blico de 1870
l d di
~ci~~ al prolf:ama poltico-cultural de Richard Wagner tal ~0';;: ha~rfu
e erse P sm~do en las reflexiones sobre el festival de Ba
th
Pero durante los diez aos de Basilea camb.10, dicalm
.
yreu .
,
ra
ente usto en esto
y se convm10 en uno de los primeros europeos de cuo m~derno H d '
q~~~ar -~om~ al~o muy cuestiona?le la ~regunta de si tal cambio se hub~er~
uci o s1quier~ en esa direccin en caso de haber accedido al
t
~e d~c;ente, por eemplo, en Leipzig (cosa muy probable dada su ~~~s~
er~ao~ entre los fillogos de allJ). En Basilea experiment como existen~
posible ustamente lo contrario, y esa experiencia lo dej marcado.
e

El Estado federal suizo desde 1848


de

~:i ~derac~n

de peque?os Estados (Cantones), compuesta a partir


a anos e .ascend~cia germana y latina, se haba trasformado
d '
a causa de su necesidad de mtercambio en un Estado fed al
,

'
er a cuyo po er
central 1
1 d f; e compett.a estnctamer:te slo aquello que era imprescindible par
~ e ens~ de la mdependencia poltica y econmica del todo Ade:rru:
e ~c~gida con. orgullo la cosecha, con perspectivas de futu~o de las
cor s10nes soc~aJes revolucionarias que se dieron en Europa ~ 18 0
3
Y 848 que en nmguna otra parte, en esa poca, pudieron conse ir sus
me~s. ~rente a los Estados nacionales vecinos fundados en la
p~tna, ~ste era una creacin estrictamente politca asentada sobre ~~~~n
f~:~~~~onale~. .En 1869b, 21 aos d~spus de la constitucin de esa nuev;
n po ttca, esta an ya dorrunadas las enfermedades infantiles ,
grav~: del~ 9ue en modo alguno haba quedado libre la ov
mas
~era~ion. Polt1c~s extremistas se haban aventurado a jugar el :d~~~;
to .y a empu~ al Estado a la aventura de guerras contra las randes
potencias . El Pleito de Naumburg con Prusia en 1858 l g
de, Savoya en 1860 (para liberar a Gnova de su cuello
b~t:;:ntura
grfico) mostraron rasgos htbridos9s.
geoHaba algo incomprensible para las grandes potencias conservadoras

r .,

'

12

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

interesadas en un imperialismo puramen~e _dinsti:<:>: el valor c?n ~ que


aqu se arriesgaba uno a. todo P! ~rinopios pol?~os. Y a hacia u~mpo
que la poltica de asilo suiza constttuia un gran fasu~~o para los G:bmetes
de Viena, Berln y Pars. Haba significado prote~c10n durante ano,s para
Wagner entonces altamente considerado por Nietzsche. La na~1on _fue
d ' da -no sin razn- como un foco de elementos revolucionarios.
el d
'
consi era
En particular la agitacin en la Lombarda, an baJO
o~o austriaco
(Nietzsche c~noci personalmente al principal y ms terI_lldo pro~o:?r
-Mazzini-), consigui provocar a un gc:neral Radetzki a la dec1S1on
de emprender un ataque directo de represalia. El que no se llegara a ell_o
lo debe Suiza al recelo ms acentuado cada da y a la sorda desaven~~ia
entre las grandes potencias mismas -y a la_ Ill:ano protector~ d~ _la poltica
inglesa que estaba interesada en el manterunuento de la ag1taaon centroeuropea.
.
,
,
Cuando lleg a Basilea, Nietzsche desconocta estas_ c~sas pero g?~
de los frutos de esta terca despreocupacin ~or la supenonda~ de la vi~a
Europa. Es verdad que Basilea ofreca una ?Tiagen mucho m~s, tranq~ila
ue la desmedida poltica confederada, y s10 embargo, tambien a9w ~l
~ante fundamental de la vida pblica estaba marcado p~r la conoen~a
orgullosa de que se haba superado felizmente un gran peligro, y se habia
acreditado al hacerlo.
.
.
.
As se encontraron el espritu de la nueva ~atna_ elegid~ y la pr?p1a
disposicin de Nietzsche al pe~s~ento revolucionario, aqui pudo N_ietz~
sche abrigar pensamientos-dinaffilta; un entorno tolerante le brmdo
proteccin. Pero tambin le s~ al_ encuentro otro componente totalmente
distinto del que no tuvo conc1enc1a plena.
Las preocupaciones de Basilea por su universidad

Basilea tena su propio problema: los disturbios ~e. los aos tre~ta
h b'1 levantado por todas partes, y tambin en la vieia confe~eraoon,
u~ a:la de radicalismo poltico contra el antiguo rgimen de ~putados.
Por todas partes se deshizo y se calm, slo en el ~so de Basilea la dejaron los diputados confederales llegar hasta el naufra~10 d~ barco. El ~an
tn fue dividido en 1833 en dos medios cantones: Bastlea-ciudad_y Basileacomarca (con sede del gobierno en Liestal), con lo que a los ciudadanos
del primero se les traz la nueva frontera tan .c~r~ de la~ puertas, ~e la
ciudad que, tras ellas, casi se ahogaba s~ I?-':101c1p10.
mas todavia. los
bienes del Estado se repartieron, en peqwcio ~e_ la audad, .e;1 una p_roporcin de 64 a 36. El maravilloso tesoro catedralicio fue :amb1en re'?amdo
y los objetos ms preciosos, dado que el nuevo canton campesmo ~o
encontraba ningn uso que darlos, se desperdigaron por to?o el m_un o
a precios ruinosos. De todos modos, tambin se desaprovecho en la ciudad

'!

El nuevo enromo

13

la o~asin de_ volverlos a comprar a buen precio. El Gobierno de Liestal,


hostil a la ciudad, tambin atent contra los bienes de la universidad.
Por m:dio de cuantiosas aportaciones personales de algunos ciudadanos
se pudieron salvar de la destruccin y de la desaparicin, volvindolas a
comprar, las colecciones; pero la venerable y secular universidad, fundada
en 1460,_ una de l~ ms antiguas por tanto, estaba de hecho a un paso
de la ruma. Por s1 todo eso no bastaba, los Estados radical-liberales de
Berna y Zrich fundaron universidades propias y privaron a Basilea de
una gran parte de los estudiantes de los cantones vecinos. Durante decenios, adems, se elucubr con la idea de una universidad central suiza
surgiendo inmediatamente la cuestin de su lugar de ubicacin. De tod~
este proyecto no qued ms que la escuela tcnica superior federal, fund:ida en 1855, qu~, ad~s, fue domiciliada en Zrich, con lo que los
ciudadanos de Basilca supieron tanto ms claramente qu hubieran podido
esperar de una universidad federal 67.
Mermada territorialmente, estrangulada en su economa, diezmada en
sus reservas econmicas, la ciudad, abandonada a s misma, tuvo dificultades en mantener siquiera una universidad. La universidad en otro
tiempo famosa por los grados de doctor que conceda, apenas pudo llevar
a ca~~ cursos propedeuticos, y a veces, incluso, algunas facultades, como
medicm~ y derecho, permanecieron inactivas porque ni siquiera pudieron
ser provistas las escasas ctedras que haba. Pero esta obligada reduccin
del cantn ciudadano tuvo tambin ventajas, como se habra de revelar
pronto. El antiguo rgim~ de diputados se conserv todava hasta 1875,
p~ro estaba~ manos_ de ciudadanos muy cultos, generosos y de amplias
muas. Esta elite poltica era a la vez una lite intelectual de acadmicos
industriales (seda) y comerciantes, cuyos barcos surcaban todos los mare~
del globo.
Por la afinidad entre unas pocas familias se acumul, con el correr
del tiempo, un amor .la tierra, un orgullo local y una espiritualidad nicas,
plas_madas en la urbarudad perfecta de una polis, de una ciudad-estado, como
Bas~~- En el sen_ador profesor Wilhelm Vischer-Biliinger tuvo Nietzsche
ocasion de experimentar lo que era un tpico exponente de esas familias
rectoras, como colega, superior jerrquico y protector. Por ahora quede
aqu slo una referencia a la significacin que tuvo para Nietzsche el
acendrado ciudadano de Basilea Jacob Burckhardt.
Este era el lado espiritual del factum Basilea, el ideal de Nietzsche
que imaginaba el entusiasta de lo heleno y que, con seguridad, se encontr'.
Esta situacin tena tambin sus lados prcticos, sin embargo.
La estrechez econmica exigi restricciones en el presupuesto del
Estado. Con lo que, naturalmente, se plante la cuestin de si haba que
mantener la universidad. Siempre es bueno que haya que responder a
tales problemas en tiempos de crisis, puesto que es entonces cuando se
cuesuona el fondo del asunto. En 1835 todos los oradores se pronunciaron

14

Fricdrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca (1869-1879)


15

unnime y convencidamente en el Gran Consejo (Parlamento de la ciudad)


a.favor del m~tenimiento de la venerable institucin, aunque con servicios muy reduados, dadas las circunstancias econmicas de la comunidad.
Rpidamente se form con los senadores y profesores Andreas Heusler,
Christoph Burckhardt, el rector La-Roche y Peter Merian, la Sociedad
Acadmica Voluntaria que, por sus aportaciones, ms cuantiosas cada
da, permiti a la universidad crear ctedras que no estaban previstas
en la ley, contratar personas que conservaran las colecciones, ampliar
stas, conceder aumentos de sueldo y de pensiones (en 1879 tambin a
Nietzsche) y realizar conferencias pblicas. Jacob Burckhardt habl a menudo en esos ciclos de conferencias de la Sociedad Acadmica Voluntaria>>;
en ese marco habran de desarrollarse tambin las conferencias de Nietzsche
Sobre el porvenir de nuestros centros de enseanza. Igualmente importante
fue el hecho de que, al aumentar el nmero de miembros de esa sociedad,
el reconocimiento y la preocupacin por el desarrollo de la universidad se expandiera entre toda la poblacin y la propia universidad se
enr.aizara fuertemente en la conciencia del pueblo y en el orgullo ciudadano.
Por otra parte, los nuevos estatutos de la universidad de 1866 (al igual
que los de 1818 y 1835) exigan de los docentes de la facultad de Filosofa
que departieran enseanza en los cursos superiores del bachillerato humanstico (entonces llamado todava pedagogio). Con esta doble ocupacin
quera la universidad alimentar su relacin con los ciudadanos. Profesores
extranjeros que habap enseado en diferentes lugares, afirmaban que en
ninguna parte, como en Basilea, haban sido introducidos en la vida de
la ciudad, saliendo a ella de la estrechez de la facultad y de la ctedra 56.
No todos los estudiantes del pedagogio, ni mucho menos, dirigan sus
miras a una carrera universitaria, pero muchos de los futuros industriales
y comerciantes finalizaron ese bachillerato con el diploma & madurez.
Mientras tanto haban gozado de las enseanzas de profesores de la universidad y, a menudo, les quedaban agradecidos y en relacin con ellos de
por vida. Precisamente de tales crculos de personas surgieron muchos
testimonios preciosos sobre Jacob Burckhardt y tambin sobre Nietzsche.
Cuando en 1850, bajo la presin del proyecto de una universidad federal, volvi a plantearse la 'Pregunta sobre la permanencia de la propia
universidad de la ciudad, sucedi todo sin grandes complicaciones. El 3 de
febrero de 1851 el Gran Consejo se pronunci de nuevo, por 81 votos
frente a 27, a favor de una universidad propia del cantn. La universidad
debera ser un foco de estmulo intelectual para todos los ciudadanos,
se dijo en el Consejo. Con este nuevo respaldo cobraron nuevas fuerzas
los amigos ms prximos de la universidad. Pusieron manos a la obra
para sacarla del nivel de un centro m eramente propedutico y elevarla
de nuevo al que tena anteriormente o a otro ms alto todava. Uno de
los ms entusiastas promotores de estos intentos fue, en la Secretara,

~ el Consejo de Educacin en el P
.
audad-cantn), el helenista wfilhelm V- ~ueno. Conseo (Gobierno de la
Fu~ l quien pidi para su facultad e{s ~r-Bilfi.ng~r, ~rofesor y senador.
uruversidad de Basilea. en el s
dpnmer senunario que hubo en la
eJ Seminario filolgic~-pedag:~~tr;12 ~invierno de 1861 /62 se organiz
sidad de 1866 abrieron posibilidade: m~chos nuevos estatutos de la univer. Una de las preocupaciones ( difi
o may~r~ al nuevo desarrollo.
siendo durante mucho tiem 0 ~
cultad~~) mas Importantes continu
consideracin del centro haba m~=~ta~ion de ~uenos profesores. La
los acontecimientos pasados h b
o llltemacionalmente a causa de
que se poda ofrecer a un pn;'fi u o que ~ecomponerla. El radio de accin
haba slo 116 estudiantes en ~o~era ~as que modesto ; todava en 1870
~tan telogos. Incluso a profeso~~s f:n as cuatro fa~ultades; la mayora
1IDpartir clase por falta de alumnos Elo;:; les po?ia suceder no poder
tuvo que quejarse del escaso inter~ d l oso ~nsta Andreas Heusler
la ~iversidad cuenta respecto del profe~o:~e~tudiantes, y la historia de
W'.ilhelm Amold, que dado que no sie
ere~o germano, profesor
.1:1pre re~ alumnado para las
asignaturas de derecho germano .
cerse til a la universidad la di ' ~tlo por propia voluntad, para haDe este modo la may'or'" dsap1
de de:echo cannico56.

"' e Basil
as veces, solo
mteresar

ovenes
profesores' que utilizaban
. se consegu1a
a
que se trasladaban al oco tie
ea _umcamente como trampoln y
experiencia en la ens~anza Lmpo, ~espi:es de haber conseguido alguna
as uruversidades que p

.
modo, que sus futuros docentes hicier 1
, . enrutian, en aerto
sobre todo las de Giessen G f
~ as pracucas en Basilea, eran
encontram~s en todas las fa~:d mga, ostock y .Kongsberg. Por es~
siglo, algn nombre que lue o ad ~' .~ esos ?eceruos hasta el cambio de
cambio constante y rpido
se ~U~lt~ presagio mundial. A causa de ese
humano ms prximo en el clau tr ud o egar, naturalmente, a un contacto
(y por eso ms firme) com
s o e profesores. Slo un ncleo pequeo
n.eci fijo. Tambin e;o se c~~:=:~o~cJ: maor parte por nativos, permacial de Nietzsche El no poda
, , p~r ectamente con el talante esen.

serno11.u<pi11.oc;(ami d
anugo por todas partes) Podi'a .1
go e muchos, es decir
.

asun.1 arse a un grup


h
.

procuro acercarse a determ;~ d


.
o estrec o de amigos.
las
di , . .
.,,,..a as personalidades distin .d
'
. p~r o, ru siquiera cuando ms tard 11
gw as, y ya nunca
e, llegara, externamente, al distanciam.tento, o incluso a la ruptu
ra, con e as Mu
hiz
~que11a frase que habra de escribir el 11 d .
~ pronto
o suya ya
epoca de la separacin defi.niti
. e noviembre de 1887, en la
<<A mi edad y en medio de mi s~~~;a~u a;1~guo c?mpaero Erwin Rohde:
personas en las que confi algu
,y* YC no pier?o al menos a las pocas
na vez. on sus diez aos de pertenencia

!o

. * En. la edicin de los Gu. Br. Il, . 583 la fr


. .
introduciendo nicht gem mch ( P
'.
ase ha sido mcomprensiblcmenre modifi d
D> ya no pierdo g11stosamente.>).
ca a,

16

Fne
. drich N"ieczsche . Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Nietzsche se contaba entre los veteranos y


al
cuerpo una
de profeso_r~,
constitua
excepc1on en fidelidad entre los docentes inmigrados.

La temprana contratacin de Nietzsche


. , doltuodhoy- sobre cul era
Se ha hablado mucho -y se sigue hac1_en
. d N t sche en su uven
el tipo de contratacin e ie z
b
1-._ muy en general fuerzas
.d d f: da en su progreso, uscau-"'
. .
La univers1
.d d d recambio las autoridades v1g1d laa , a ana
anente
neces1
a
e
'
h
bili
d
jvenes. Da a perm
l
, l de los docentes privados a ta os
laban ininterrumpidamente os ~c~ os Basilea una oportunidad para el
recientemente, a los qu~ se o re~1a c:rera acadmica. As por ejemplo,
ascenso a puestos supe_no~~ en]~ b Wackemagel se haba habilitado
el ms tarde famoso lingws~ cho
1876 cuando slo tena 23 aos,
do con Nietzs e en . . , ' en su sucesor en la cate
d ra
como docente priva
a la edad de 26 aos, en 1879, se convirtlo

~e filologa clsica.

,
1850 como anatomista a Karl
La facultad de Medicina c?ntrat~ ~ ultad de derecho llam en 1857
Bruck, que t~n~ entonces ~8 :~1;&t~ Gustav Hartmann, de 29 a~s.
a Hermana F1tttng, de 27 ano Y . , .
dimento sino al contrario.
As pues, la juventud no era ~gi:r1 tmalpeas --exc;pto que la mayora

experienCias m
,
y con ello no se v1v1eron
ch b
Como criterios de contrataCion,
de los jvenes docentes s~ mar ~d an.b esencialmente por una parte,
. d

tartas cons1 era an


'

las autorida es uruvers1


d
toridades reconocidas en la materia y'
las recomendaciones personale:' e_ au
. tficas de los candidatos, que
por otra, la v ala de las publicaCiones cien
.
era juzgada por expertos._ , d Nietzsche vista desde la perspecuva de
Por ello, la contratac1on e . .o El candidato tena, por lo m~os,
Basilea' no tena nada
de extrao
. daCIo'n personal de la autoridad
bil.
' lrdinan
a recomen
la edad para una ha 1~c1on, fu
da adems con otros informes 242,
de Ritschl era ms que brillante y e apoya
ara su tiempo, aportaciones
Y las publicaciones en el Museo renano eran, P uy poco claro de la crtica
1
m
considerables al comp eo
proLblema.' entonces
e se habra
de poner' en marcha
es aerc10 qu
d D.
de las fuentes e 10gen
, de Nietzsche. Pero en el momento
rpidamente y superar l~s hadallazgo_s
las publicaciones de Nietzsche.
h bta na meor que
d
,
.,
de la contrataCion no ~.,
'l como a tantos otros antes y espues
Por eso Basilea le ofrec10 tamb1en a e ,
tr racin El que despus no
de l, la oportunidad _de un~ tempranac~~n as alem~es, no puede explisiguiera el impulso rrugratorio ~e susBasile~ un clima intelectual que, a
carse ms que p~rque encon~ro -~~to le complaca, en cierto modo,
pesar de sus queas de relaami
, trasladarse a la ctedra de filo~
profesionalmente. Es verdad due pr~cu~ universidad de Basilea. No busco
intentt~~t~o
sofa,
pero elotra
cambio
lo la
en ninguna
parte
pos1
a deeobtener una ctedra filosfica y no

El nuevo entorno

17

acept una oferta de Greifswald a comienzos de 1872. Seguramente tambin prefera Nietzsche la idiosincrasia de los estudiantes de Basilea a las
Burschenschaftem> alemanas*. Y, en ese mismo sentido, e~ta repblica
ciudadana posea otras caractersticas acogedoras.
Basilea, entonces con 30.000 habitantes, era una pequea ciudad de
caractersticas medievales, con muro y foso (como Naumburgo!), vigilada
por gallardos torreones de acceso que, a veces, todava eran cuidadosamente cerrados de noche. Slo en 1868, el ao anterior a la llegada
de Nietzsche, desaparecieron los ltimos bastiones medievales110. Todava reinaba en ella ese ambiente burgus de pequeeces odiosas, y la
prensa, entonces floreciente, fomentaba los chismes y se recreaba en
las insolencias. Seguramente Nietzsche sac de ello gran parte de su
aversin por una cierta democratizacin>>; recibi suficiente leccin
intuitiva sobre la inferioridad intelectual de su lado contrario. Pero de
dnde vena P. Por ms que l, ms tarde, se manifestara hostilmente
en relacin al espritu provinciano de Naumburg o sobre la <<Virtud
naumburguesa, tambin l, en su fuero interno, segua siendo un buen
ejemplar de provincianismo. No se encontraba a gusto en el gran mundo.
Slo respiraba>> confiadamente en el retiro campestre de Tribschen, junto
a Lucerna, all donde Richard Wagner jugaba al gran mundo. Pero
esteentonces.
respirar el gran mundo tambin era caracterstico de Ja Basilea
de

Paso a una .modernidad en conflicto con el conservadurismo


En 1844, al enlazar con el ferrocarril francs, que desde Estrasburgo
pasaba por Elsass, se consigui, al menos, el primer enlace ferroviario

* E. Bonjour describe las diferencias en su historia de la universidad 56: Nunca correspondi al estudiante de Basilea el lugar privilegiado entre la poblacin, del que gozaba en
la romntica Alemania. No se ufanaba desmesuradamente de su posicin acadmica ... sino
que, ms bien, intentaba asimilarse, como un miembro laborioso ms, a la sociedad ciudadana...
La mayora de los estudiantes eran miembros de la mediana y pequea burguesa: hijos de
ministros de la iglesia, de funcionarios, de enseantes, de trabajadores. En modo alguno era
la formacin universitaria en Basilea un privilegio de los estracos social y econmicamente
pudientes ... Es verdad que el "Musensohn" de Basilea com dd "Bursch" alemn el gusto
por los ejercicios atlticos y por d excursionismo en boga, pero con mayor mesura. Su extravagancia poltico-nacional, sin embargo, encontr poco eco en Basilea ... Tampoco surgi
un profesorado poltico... Por ello la universidad de Basilea tampoco se convirti, en modo
alguno, en un foco de renovacin nacional... El duelo .estaba prohibido por el cdigo penal
de Basilea. La mayora de las asociaciones del lugar reprobaban por principio el duelo, y consiguieron erradicarlo. Por eso las escasas asociaciones estudiantiles solan enfrentar se principalmente con sus vecinos de Friburgo, bien en Friburgo de Brisgovia, o ... en la zona rural
de Basilea, donde exista poco peligro de ser descubiertos. Pocas veces lleg un caso a la magistratura, y en los aos setenta, ninguno en absolut0.

.
. ch Los diez aos de Basilea (1869-1879)
El nuevo entorno
19
Friednch N1eczs e.
18
' en la muralla
tan rellenos que ya no eran realmente iosos,
e
'
. . hacer una perforacion
y el po d er d e prot ecaon,
de Suiza. Pero hubo que pe~ur < uerta del ferrocarril. Hasta endado el nivel adquirido en la tcnica armamentstica, no poda seguir
de la ciudad e incluso constru.tr ~:O i'odas las noches las 7 puertas ~e
mantenindose ni siquiera como ilusin. Pero el viejo artesanado ciudadano
ferrocarril. Durante 1a n? e
y el pequeo comercio tenan que, con la apertura de la ciudad, entrara
los aos cincuenta se cerra
try:t~~fa en la ciudad y la nfi?eva P~;.:r:~sin molestia alguna de ruidos,
una gran masa incontrolada de mercanca barata, sin pagar derechos de
, t da clase de tr co ca
'
170
aduana, que arruinara la industria autctona. La nueva concepcin liberal
~e~~~a~:iopoda dormir el sueo ~e :~~~~~litlca efectiva con r~logr finalmente superar esos reparos. La razn de ms peso para la larga
Hasta ese momento Suiza no te~a del Estado federal, en 1848, to 0
indecisin era la preocupante exigencia monetaria del cantn Basileacomarca : Si por el desmantelamiento de los fortines y trincheras surgieran
.ecto al ferrocarril. Hasta la fundacion arril se estrell contra las prer:oP
cto de construccin de un ferroc
bilidad de los cantones. Solo
bienes estatales, es decir, suelo explotable, de acuerdo con el contrato
proye y las querellas sobre la respons~
los lagos. El joven Estado
de reparticiones de 1833, habra que entregar de nuevo a Liestal los dos
~:~!asalgo de navegacin a v&or ~~:ros ~~cientes y ruvo_que dejarl~ tercios del beneficio. Y en efecto, el gobierno de Liestal, el 16 de noviembre
federal no contaba con_l~s _m7 os . d --o en manos extranieras, comda
de 1859 -26 aos despus de la querella entablada y de la reparticin
os de la l.!llciauva priva
h 0 ue levant por to s
del cantn- , hizo valer oficialmente sus derechos, alargando otra vez
todo
man
hecde cambio
q radical de todos
' d e l a ciu
d ad , ya saneada por entonces. D espues
'
en el en
caso
del ferro~r:,il deE Gotthard--,
momento
su mano h asta la econoffila
firme oposic10n. ra un
al
de un largo y du ro proceso, en el que participaron tambin relevantemente
partes .un~ ios econmicos, sociales ~ int7l~~tu ~~ti un nuevo enlace docentes de la univ ersidad, la ciudad fue liberada de tal exigencia el da 29
los t~~~sejo de Basilea, t~l;r~a f:~~~s:~~/e Baden fue prol~n~S~~ de octubre de 1862 ; a pesar de ello, el 31 de mayo de 1863 pag la entonces
ferroviario a lo largdo dlael
urbana de Basilea. El 19 de, fedbrero e
notable suma de 120.000 francos como definitiva liquidacin de cualquier
zona
estacin badense, despue~ . e que en 1852
. _ posible oscuro derecho. Con ello la ciudad quedaba libre, por fin, para
hasta dentro rrusmo :
se pudo inau~urar fesuvarntdeo~te!ernacionales el status jundico dile ~~:a desarrollarse. Rpidamente cayeron las murallas, las silleras de los fortines
una estacin de f~rrocarr.
fueron voladas, y slo se conservaron, como recuerdo m onumental, tres
se hubiera fiiado en tra a
talaciones. Ya se contaba, pues? c~nsegun' el aerecho 111ternacional esto puertas. Uno de los ltimos bastiones en caer, fue el baluarte de las ranas
badense sobre suelo suizo
1 do de modo tan modemo (Froschenbollwerk) que cay en 1868 al L yss cerca de la Spalentor,
Y otra, algo totalmente nuevo, Y fu~ ~eg~ente la ciudad era cerrada y en el mismo ao se le concedi a la universidad, muy cerca de ella, en
supo~~~ava hoy funciona. Pero provis~nde una reja medieval. As~ pues, la Petersplatz, el baluarte alt o (<<ffohen Wall), para que la Sociedad
due che tambin en ese acceso, por me l' ~ fronteriza audaz, soluoonad~ Acadmica Voluntaria pudiera fundar all el Bemoullianum, as llamado
e ~as ~stalaciones se mezclaba una po ltl~ apego a viejas formas pen- en honor a la famosa familia de matemticos.
en es
d modo moderno, Y
internacionalmente e
.
, e Olten
clitadas.
,
a de ferrocarril: a traves d
Al fin se construy una ~ea s~llamada Sociedad central de ferro- E/ nuevo hogar de Nietzsche
hasta Berna, como lo~ matriz de
de unio de 1860 fue empla-~ada,
.
.,
. .
.,
4
les. La estacin inau~urada d
N ietzsche se establecio en una artena audadana de nueva construccion,
ll l de nuevo hubo que ab~lt en
~rr~mbargo, fuera de la ou?ad.dPor e ;:.;,iera de acceso a la estac1~'m y, surgida sobre el rellano de los antiguos fosos, a p ocos pasos de la imposlm ralla otra salida de la ciu~a q:1~ ,s e fuera cerrada por medio de neme Spalentor 17 y de las ltimas y generosas ampliaciones de la una mu
el Conse10 exig10 qu
tambin ~ :~: cas~~ se la vigilara polic~~lmente:silea fue incoada slo
.
una empaliz
Y q exi ida desforuficac1on ~e B
. d d Se estaba * Entre las puertas de Basilea la Spalentor ocupa un lugar muy destacado. Ninguna
La ya largament e
g l <<Le de ampliacin de la c~u a instala-de las numerosas construcciones defensivas de la ciudad ha sido adornada exteriormente
el 27 de junio de 1859 por ~
falta de valor estratgico de las
h coa tantas obras de arte como el acceso que se ofreca al que llegaba de la regin de Sund.
talmente de acuerdo so re
al
ervadas los fosos, a trec 0 5 Pero incluso en su concepcin arqujtectnica, la puerta es tao peculiar que a duras penas se
Y~ to
, las murallas estaban m cons
'
encontrar en Ceaaoeuropa un ejemplat ms vistoso de construccin defensiva ... Seguramente
c1ones. Adema5 '
,fue a principios del siglo xv cuando la elevada torre recibi ea su lado exterior los ricos adornos
, b" ea el extrarradio, aunque las nu~vjcsculrurales, ... Mara coa el cio y los profetas son obras que parecen guardar mucha relacin
da va hoy la estacin queda ma~ iea a salida de la ciudad etll accesib 1coo las de la Parlerschule de Praga. Asimismo, alrededor de 1400, se anexionaron a la torre
* Por. eso t~a han sobrepasado con mucho. a auev
~e la puerta las dos torres laterales redondas que dan ese carcter peculiar al conjunto... Sin que
construcc10nes
Elisabethensrrasse.
hacia dentro, por 1a

iI

Friedrich Nicrzsche. Los diez aos de Basilca (1869-1879)

20

Captulo 2
LA <<lSLA DE LOS BIENAVENTURADOS

2
des us en Schtzengraben 45
versidad, primero en Spalentorweg ' yana d~ casas de un piso, adornadas
(47 en la numeracin actual), en~ manz
de acuerdo con, el gus~ ~e : di~<l era esplndido: jardines y campos
El lugar, alla albo~ e e vista lib;e hasta la Selva Negra Y. hasta los
extensos en las cercan1a.s, la
sa de Naumburgo en el Weingartc:n
Vosgos; un lugar pareado~ su ~ t hasta los edificios de los colegios,
. Un buen andador tar~ ~ min~ osedagogio sobre el castillo en el
a orillas del Rin, y lo rrusmo asta p. . er~ a travs de la vaguada
al ~tro lado, subiendo por
Mentelinshof de la plaza de ~a ~ated~~
por la que corre~ arroyo f~1t~adopce;o del castillo, coronado, no
las estrechas calleuelas hasta dral del mismo estilo gtico que el centro
por un castillo., s~o por la cate
mnico desa areci en 1356 a causa
de la ciudad v1ea en general. El ro d instalafse en la archiprotestante
de un terremoto, y el barroco n~ ~u <? iles gallardos pero moderados.
Basilea, excepto _algunN<?s pochos el n~~~~e:to;no a su llegada en 1869.
As se ofrec1a a ietzsc e e

i::

El 9 de noviembre de 1868 Nietzsche escribe a su amigo Erwin Rohde


en una carta en la que, todava preso de la excitacin causada por el inusitado suceso, le narra el primer encuentro personal con Richard Wagner
en Leipzig en casa del profesor Brockhaus : Al final, cuando nos disponamos a salir, l (Wagner) me apret calurosamente la mano y me invit
amistosamente a visitarlo, para tratar de msica y de filosofa.
Hasta qu punto consider seria Wagner esta invitacin, hasta qu
punto poda hacerlo? Qu pudo imaginarse por visitar, y qu pudo
esperar de ello para el futuro, para su futuro?
Richard Wagner tena ya 56 aos. Tras l quedaba una existencia
dramtica, llena de grandes momentos, pero sobre todo de humillaciones.
Slo haca cuatro aos que, estando en la ms extrema y desesperanzada
miseria, haba despertado el favor y la gracia del entusiasta rey de Baviera,
el joven Luis II. Wagner era uno de los hombres ms respetados y a la
vez ms odiados de su tiempo, creador de una obra tan imponente como
revolucionaria, y por eso discutida; una personalidad demonaca, mgica,
no sin un recubrimiento protector de charlatanera. La fuerza de los acontecimientos haba hecho necesaria su retirada de las candilejas de Munich,
metrpoli de la cultura; encontr un refugio idlico en Tribschen, cerca
de Lucerna, en el lago de los Cuatro Cantones. Justamente en la poca
en que conoci a Nietzsche en Leipzig, se encontraba en medio de una
lucha ardiente por la que haba de ser la compaera de su vida --Cosima--,
que todava era la esposa (por matrimonio catlico!) de su amigo y precursor, el director de orquesta Hans von Blow. La evolucin de sus
b.
d circunstancias personales todava poda tomar cualquier direccin, insu 6.nalidad defensiva, la aot~ue~ esdt profusami:: ~ :i::d. incluso la ms desfavorable para l. Se encontraba frente a decisiones
tenga nada que ver con
y d d d pr10c1p10
que entra
.
di .
,
d .
c .
,
en las almenas y modillones... . es e
!dad de Basilca.>>
lmportantes y que con c1onanan su estmo. oslma permanecia en
ul
1
ese curas
.
.dea de la riqueza de a comun1
haba de hacerse una primera 1

21

22

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

La isla de los bienaventurados

23

Munich hasta el desenlace de las complicaciones creadas por ella y por


Wagner.
Sin Cosima, su Tribschen le resultaba desierto y abandonado, razn
por la cual hizo este viaje: para dominar su tenso nerviosismo. Todava
en aquel momento era una pregunta abierta si Tribschen llegara a ser
un futuro consumado o slo un bello sueo. En tales circunstancias qu
significado pudo dar a la invitacin? Dnde deba visitarlo Friedrich
Nietzsche, estudiante, joven y sin fortuna, de filologa clsica en Leipzig,
que acababa de cumplir 24 aos?
En noviembre de 1868 nadie poda sospechar siquie que slo pocos
meses ms tarde el joven universitario, que todava no se haba doctorado,
ni mucho menos habilitado, habra de ser requerido como profesor de
filologa clsica, y precisamente en Basilea, muy cerca, por tanto, de
Tribschen. Wagner no poda esperar sino una nica visita ocasional en
el curso de un viaje de estudios o de vacaciones, visita que durara unos
das y durante la cual Nietzsche seguramente se alojara en la posada
de Tribschen. Hasta ah s poda ser sincera su amistosa invitacin a aquel
adolescente, ms de 31 aos ms joven que l, sorprendentemente inteligente y apasionado admirador de la msica. Wagner siempre busc
- y necesit- contactos, y los busc tambin con gusto en las generaciones
ms jvenes.
Sin embargo, para Nietzsche esa invitacin significaba mucho ms.
Se sinti afectado en su fibra ms ntima, llamado por el destino, l, que
tanto crea y sigui creyendo en l! Seguramente, cuando dos meses ms
tarde comenzaron las primeras conversaciones con su maestro Ritschl
sobre su posible contratacin por Basilea, esa invitacin y la situacin
de la cercana Tribschen, tuvieron un gran peso en sus deliberaciones y,
sobre todo, en sus sentimientos. Los planes, trazados con gran cario,
sobre un viaje de estudios a Pars junto con su amigo Rohde, la exigencia
de ampliar sus conocimientos con estudios de ciencia natural para, desde
ah, acceder mejor a su objetivo vital, la filosofa: todas estas cosas las
arrincon. A pesar de la clara conciencia de que era demasiado temprano
para l, acept el yugo del profesorado de filologa, para conseguir el
contacto y la amistad del primer hombre superior con el que se haba
topado . Ni siquiera el compromiso adquirido con el amigo ms cercano
entonces a su corazn, Erwin Rohde, sirvi de contrapeso. Y eso que
Nietzsche no poda suponer todava el alcance que habran de tomar las
vivencias de Tribschen a causa del encanto que dimanaba de la mujer ms
importante, de la mujer ms venerada, que habra de encontrar, Cosima,
que slo tena 7 aos ms que l y, por tanto, por edad, estaba ms cercana a l que a su amigo Wagner.
El 19 de abril de 1869 lleg Nietzsche a Basilea. De principio, naturalmente, estuvo plenamente ocupado en hacerse de algn modo a unas
circunstancias totalmente nuevas. Adems, en los primeros das de mayo

comenz el semestre en la univ .


deramente no haba contado ersidadchy la~ clases en el pedagogio. V erdafi b
con mu o tiempo d
, d
en e rero, para preparar una dedicacin ex , . espues e su propuesta
nales como docente y seis horas d 1
. elusiva de ocho horas semadel bachillerato. y a pesar de e11 e e ase co~o maestro del ltimo curso
y de trabajo sigui el llam d0 do, en me~o de esos apuros de tiempo
fi
'
, tan imprecisamente

ormuI ada, puso


a prueba al destine aquella mvitacion
a ~entecosts, de 1869 emprendi _o, ~ f el 15 de mayo, el sbado anterior
Tnbschen para intentar una . . o v:iahe a Lucerna y de all peregrin a
visita, sm aberse anunciado.
La primera visita en Tribschen

. No parece, incluso, que Nietzsche .


.
c1do del compromiso que da
mismo estuviera del todo convenseis meses, en la lejana Lei/z~g supon: una invitacin formulada haca
No se puso en marcha hacia T .bY enh me o de una conversacin nocturna
H b,
n se en su meta con p
fi
.
a la concertado con unos conocid,
'. .
asos rmes y seguros.
llamado Urnersee, el brazo sur delo~ una visita al llano de Tell en el
prolonga el alto valle del Re
El fi ago de. los Cuatros Cantones que
errocarril no ll b

que, haSta L ucerna, donde erauss.


necesario e
.
eva a entonces ms
a9~1, ya en el campo de atraccin del im~b~ar ~ .~ar~o de vapor. y slo
ruuvamente, aunque con paso inde .
e . n se en, se decidi defide caaverales de la todava no I~so,da c~ar a travs de los prados
hora, hasta una accidentada pro~~ uva . ~i era del lago, durante media
andadura de graves consecuencias! eranc1a el terreno: Tribschen. ;Una
Era todava por la maana W
,
.
tarde. Desde el l de marzo
. agner sola trabaar hasta las dos de la
tercer acto de Si"'rido que ascae bo~pab1al4dedla .coi:r:iposicin del esbozo del
..d .
"61'
'
aria e
e uru A
Il1.ltl o Interrumpirlo durante e] tiem
d
. na die le estaba perbaronesa, Cosima (que mient
po e trabao, tampoco a la Seora
Tribschen, despus de haber sol~~s tanto ha~a. vuelto definitivamente a
Precisamente era ella quien .d obnado con exito sus asuntos en Munich)
b l
cwaacomounc
b
d
.
tur ara a paz que el maestro necesitab
.ancer ~ro e que no se
un relato segn el cual Nietzsche d~ p~ra ~ra?aar. Se cita muy a menudo
Stoc~er) su tarjeta y, tras un corto tiem ~irv1ente (tu:o .que ser Jakob
COII1.1da o si no el lunes prximo de P, e espera, es mv1tado a la tarda
Wagner se hubo informado d . spues de Pentecosts, despus de que
puerta era el mismo que el Se Ns1 .ese tal Prof. Nietzsche que estaba a la
r. 1etzsche que tod
,
habla
conocido un da hac' d ll
.
,
avia como estudiante
Leipzig.
'
la e e o seis meses, en casa de su cuado e~
Por ms adecuado que parezca
. .
aunke ello prov1ruera de un relato
del propio Nietzsche lo que su
fue el que formul la ovitacin ce o rea ente dentro de la casa y quin
' son cosas que ya nunca podran
' ser deter-

.
ch Lo diez aos de Basilea ( 1869-1879)
Friedrich N1etzs e.
s

La isla de los bienavenrurados

N'
.
d doso ue fuera Wagner mismo'. 1
minadas con s:gundad. P~rece uevido ~eguramente, a int:rrump1t el
Stocker ni Cosuna se hubieran atrla
'o la visita no anunciada de una
h
t
r una bagate com
trabajo del maestr? po
bos Pero Tribschen era una casa ospi apersona desconocida para aro ll . n ran boato, particularment: cuando
laria y Cosima llevaba todo en e co g
os jvenes admiradores.
se trataba de dar acceso hasta ~~ maestro a nuev qJen tom una decisin
. , fu 11 tambien en este caso,
.
rt cia
Por eso, quiza e e !
un Jactum histrico de gran unpo and
que habra de convei:i~se en menciona esta visita. Tambin es ver .
El diario258 de Cosima no
Q . , en el momento preciso
la
tos a los recados. <'. uiza

,
que esos das sa a ~a .
h ;i Ella anota: de vuelta a casa mgo a
en el que se preser:to Nd1e~zsc e. durante su trabajo ella estuvo, al menos
Richard, lo que quiere ec1t que
..
parte del tiempo, en, casa.
retenda adornar esta primera. visita
Cualquier otro epiteto con que se PN.
he permaneci largo nempo
, . T r as la respuesta ' ietzsc'an de la mano de W agner,
exige reserva enoca.
indeciso ante la casa. Oa a~r~es q~~~e~cordaba ms tarde, a aquella
que segn parece, corresp?n .enan,ee dice. Se ha olvidado de m quien
a~e del tercer acto de Sigjri;Jo qu
de Nietzsche (P Il 9 b, pg. 1841

p
la nota mas temprana
, ,
prano
me despierta. er0
El 'b d anterior a Pentecostes v1ae tem
constata simplemente: sa ~ ob tiempo para coger el barco de vapor,
a Lucerna y'. puesto qued:ne .s~e~~s~ hacia Tribschen. Permanec muc;;o
me fui caminando me io ID
h d sin cesar un doloroso acor e.
tiempo inquieto ante la casa, escu~
de mi proyectado viaje al ~!ano
vitacin
a
comer
aceptada
para
d Sinfrido pero el que JUSto
In
na el tercer acto e 'l5J'
di
de Tell. Wagne~ compo uella arte del texto que Nietzsche ID ~;a
en ese da estuviera en aq
p
bl' d Precisamente en relacion
ms tarde, es algo posible pero ~~e~do~g~eo~l~unas mistificaciones! ..
con Wagner Nietzsche se hace ad 1
't do sobre esta primera visita:
.
tando en
ugar ci a ,
.
Exn *
Nietzsche sigue ano
d bl
Osenbrgge Borenus y
er
<<Mientras tanto, das agra a es con
'

24

i:.:

Osenbrggen . rector, entonces,


tres eran profesoreS .en la fac;uJt~d de d : : y co tiempc a trabar cono<_:imiento
de la universidad de Zric~~mo ll~~oi~~e~::blemenre a travs de sus comp:m~rosr!e
con profesores de otra fa taH en ur(cfr. p 304 s.) NietzSche, par tanto, se movSia e p

xiJados en u1za.
h"nberg y artmann
mesa en Basil ea, S
.c o
el . culo de los profesores a emanes e. 1 . .
1843 lleg
ci io casi exclusivamente en
ar
. . b e de 1800 en Uetersen-Ho stein, en
..
p Eduard Osenbr,en naci el 24 de diaem r bandonar a causa de sus opiniones polucasl
D orpat ciudad que rovo que a
al Proveniente de una escue a
11bs:~f:~f:o~8~ vino a 'zrich comobdolcenhitetoder;d~~~~r~:o ~lemn y suizo, y se aclimat
' . . .
b " mucho so re a s z .. 'ch
filol~ico-histoaca, t~a .J 1868). Muri el 9 de junio de 1~79 en ~a
vino a Zricb
a Znch (se naaona zo. en
e! 5 de febrero de 1836 en Mesemz-P osen, en
pcliaca liberal y
Aljred Borehus, nac10
traba a gusto con una
886
a ensear derecho ale~n, per~,8~~mo r~ as~=ny ms tarde a Halle. Paraltico ~est~
federalista como la Swza, ya en . se u . . en Ka~lsfeld-Sachsen el 1 de agosto e
.
a causa de una dolencia de nervios, murio

* Los

i868

25

igual que con su hermana, en la pensin Imhof. El lunes, con el barco


de la maana, a Tribschen (desde "Rossli", en coche de punto), baronesa
von Blow [Csima, por aquel tiempo, se presentaba siempre como Baronesa von Blow]. Fotografa. Con Wagner de nuevo a Rossli, invitacin
cordial. Con ello, Nietzsche haba entrado en la vida y en el mundo de
Tribschen. Otra vez se trataba de un mundo totalmente nuevo, que lo
envolvi y adquiri fuerza configuradora sobre l.

Lucerna en ei tiempo dei Conciio Vaticano

J275

En contraste con Basilea, que, en el ngulo noroeste de la nac1on,


quedaba abandonada a los vientos alisios de la poltica europea, Lucerna
est cerrada en el interior entre las estribaciones de los Alpes y en la encrucijada de importantes caminos comerciales del interior de la nacin. En el
lago, y en sus mltiples ramificaciones, se desarrollaba, desde siglos, un
animado trfico de transporte desde y hacia Bernischen, desde y hacia
Gotthard. Lucerna haba sido, alternando con Zrich y Berna, sede d.e
la asamblea de los organismos federativos centrales; pudo haberse convertido en capital federal de no haber desempeado durante los aos cuarenta
el papel de cabecilla de una federacin separatista catlico-conservadora
dentro de los estados confederados. Lucerna, como miembro orgnico
de la Suiza central, haba sido respetada por las conmociones religiosas
y polticas de la Reforma. Slo hacia la mitad del siglo xrx habra de arrostrar, en cierta medida, un contagio tardo de la crisis espiritual. Con la
llegada de los jesuitas y la fundacin de un seminario jesutico en Lucerna,
lleg a su culmen la discrepancia con las regiones vecinas, comprometidas
con el liberalismo. En la guerra de la federacin separatista de 1847 fue
vencida y obligada a adoptar un gobierno liberal 95 .
Resulta verdaderamente sorprendente que no quedara resentimiento
alguno despus de ese enconado conflicto. Slo diez aos ms tarde,
el 5 de marzo de 1858, las autoridades de Lucerna recomendaron a la
pequea comundad reformada la construccin de un templo propio y
permitieron una colecta que result muy fructuosa. El 29 de septiembre
de 1861 pudo inaugurarse la nueva iglesia reformada de Mateo (detrs
del hotel Schweizerhof), en la que en 1870 habran de casarse Richard
y Cosima.
Adolf Exner, riaci el 5 de febrero de 1841 en Praga; fue docente de derecho romano en
Zrich desde 1868 a 1872. Aunque se senta bien alli - mereci la amistad de Gottfried Keller- ,
se march a Viena. Muri el 9 de abril de 1894 en KufsteinfTirol 277
En la hermana de Exner -Marie--- Nietzsche encontr, por vez primera, ese nimo alegre
austraco que, ms tarde, tanto apreciara en Resa von Schimdofer. Eduard Kranner describe
acertadamente la amistad de la hermana de Exner con Gortfried Keller 1 <13.

26

Fciedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

La isla de los bienaventurados

27

Cuando en 1870 el Concilio Vaticano I declar dogma la infalibilidad


del papa en materia de doctrina, se apoder del mundo catlico una agitacin peligrosa. Pero tambin esta crisis fue superada en Lucerna con calma
y decoro. Bajo la direccin del acreditado profesor de teologa lucems
Dr. Eduard Herzog se emancip la comunidad de catlicos viejos (o cristiano-catlicos), a la que las autoridades ciudadanas cedieron la iglesia
del Auxilio de Mara (Mariahilfkirche) para sus prcticas religiosas. El grueso de la poblacin permaneci, sin dudarlo, fiel a la religin romanocatlica. Y precisamente el ejemplo de Lucerna en ese tiempo de crisis
del conflicto entre la Iglesia y el Estado (Kulturkampf) en Alemania y
en otras partes, muestra claramente cmo la conviccin firme en las propias
creencias puede permitirse el lujo de la libertad y de la tolerancia.
Slo a causa de la efectiva tolerancia de esta comunidad (una tolerancia
que no conoca todava Basilea en ese tiempo) era posible la existencia
que Wagner llev en Tribschen con Cosima hasta la legalizacin de sus
relaciones el 25 de agosto de 1870. Tambin esto fue para Nietzsche una
experiencia nueva de una comunidad poltica que, en cualquier caso, contrastaba con Naumburgo. Pero la magnanimidad de la pequea ciudad
(contaba entonces con 14.000 habitantes aproximadamente) tena tambin
otro origen.
Protegida como estaba por el espritu militar de las regiones que la
rodeaban, la ciudad pudo, mucho antes que Basilea por ejemplo, emprender la desmantelacin de las fortificaciones, librarse del Medioevo y convertirse en una ciudad abierta.
Las primeras demoliciones comenzaron ya el 1833 y no tuvieron, por
tanto, que ser activadas tan tempestuosamente ; as, por ejemplo, la ltima
reliquia, la Bruchtor, fue derribada slo en 1867. Por suerte se conservaron las Museggtrme, que poseen un carcter arquitectnico peculiar. As, tampoco hubo problemas a la hora de dar acceso al ferrocarril,
que, adems, se construy muy tarde. La primera comunicacin por ferrocarril desde Aarau a travs de Olten llegaba, de principio, slo hasta
Emmenbrcke (acabada el 9 de junio de 1856). Hasta la apertura de la
conexin con Lucerna el 1 de julio de 1859, los omnibus de lOs hoteles
(tirados por caballos) tenan que recoger a los huspedes en Emmenbrcke: un trfico animado era aquello! Puesto que exista en Olten una
conexin con Basilea por medio del <<Ferrocarril central suizo, que abri
en 1858 su lnea matriz hasta Berna, desde entonces se pudo viajar en
tren de Basilea a Lucerna. Desde aqu el viaje hacia el sur se continuaba
en barco. Una sociedad de navegacin a vapor, fundada ya en 1835, haca
funcionar todava su primer vapor a ruedas por medio de combustin
de lea y con ayuda de velas (primer viaje el 26 de septiembre de 1836).
Desde el embarcadero de Flelen se segua por diligencia (en invierno
con trineos) hasta atravesar el paso del San Gotardo. De este modo tuvieron
que viajar Nietzsche y su hermana a Lugano, todava en febrero de 1871.

Zrich busc pronto enlace con esta va de com . . .


de 1864 Pi:1do ser inaugurada la linea Zrich-L un1caao?. El 30 de mayo
.
u.c~ma, sm la que a duras
penas hub1era podido realizarse la .
Luis II, que vino desde Munich el 2~~rev1sta VJs1ta a Tribschen del rey
~mayo de 1866 al cumpleaos de
Wagner. La lnea a Berna pasando
miento el 9 de agosto de 875 H por angnau, slo entr en funcionaBema, camino que tambin Niet::~:se momento el mejor camino desde
pasaba por los lagos de Berna d
~ubo de tomar a veces, era el que
del Brnigpass, y desde Alpna~hs~d~es, con coche de punto, a travs
As pues, viajar era entonces algo r lme nuef:vo_ en barco hasta Lucerna.
Sin estas facilidades para viaa ea ent~ atlgos? y lento!
~aginables tanto la estancia de rW~ue hab1an s~rgido haca P?c.o, seran
viaes repentinos como tambi" 1 ~er end Tnbschen, su actJv1dad sus
.y
.
.
'
en as vis1tas e fin de
d
. '
J
:~~tos Impulsos espirituales no dim
semana e Nie_tzsche.
posibilitados por esas facilidades!
anaron de aquel lugar idlico,
Los nuevos medios de comunic . ,
tantes y admiradores ilustres c
aci~n aumentaron la afluencia de viside apertura y tolerancia. Un~ ~: ro;or os que Lucer~. recorri su camino
era el cercano Rigi que se hizo f:
centros de atracc1on ms importantes
de la poca. Hacfu tiempo que amoso I!~r la pintur~ y la literatura (Goethe)
por la estacin Klosterli desedrae eplo~t I e una subida al Rigi al amanecer
,
'
s1g o XVI un cono d 1
gr~a:1on y de gracia *. A partir de 1821 L
:1 o ugar de pere-'
arusuca especial al erigir el Low d kmaluce[rna conto con una atraccin
a cabo segn los planos de Ber%e1e~ho~~ionumento al len] (llevado
de Constanza) que haba d .
sen, por el escultor Ahom
Nietzsche.
'
e ugar un papel en la experiencia-Lou de
Los nuevos tiempos exigan im .
cin de las calles, particularmente d~eJ~~samente una generosa construclos logros ms destacados ha
muelles, y de los hoteles. Entre
muelle armnicamente corres ~~-e contar el del Schweizerhof, con su
por el arquitecto de Basilea ~e~t~nt~ el <~Schw~izerhofquai, construido
clsico y contribuy a definir la . ior e~n. Bern profesaba el estilo neode las obras tuvo lugar ya en ~ma~enl~dadana de Basilea. El comienzo
dependencias que lo flan uean ano .
' pero su culmen, con las dos
despus de la muerte de ~erri ' se J;zo c:sperar hasta 1856 -<los aos
julio de 1857, y aqu escribio." sA
u qu; llelgoLel conde Leo Tolstoi el 7 de

nove a ucerna24S S

el patsae;
y
le
molestaban
los
,
nuevos muelles tao e entusiasm
. con
1
da .
.
rectos y os mgleses
pavoneandose por ellos a quienes
parte del mundo, pero ~o en
dipod Imag10arse en cualquier'.otra
me o e esta naturaleza suave, particu-

* Napolen Bonapane visit el Ri i El 7 d


de ~rusia (el protector del padre de Niefz~chel) e tfodsto de 1819 lo hizo el rey Federico II
Rusia.
Y e
e agosto de 1820, el zar AJciandro I de

28

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

larmente grandiosa y a la vez indeciblemente armnica. Quiz tambin


Nietzsche adquiriera aqu su aversin, a menudo expresada, a los ingleses ...
Pero esos ingleses estaban sentimentalmente ms unidos a Lucerna
de lo que Tolstoi supona. Puesto que cuando en 1869, bajo el impulso
desaforado de renovacin, se quiso hacer desaparecer el Kapellbrcke,
fueron protestas inglesas las que salvaron el monumento. En 1870, ya con
el nuevo Seebrcke adems, la vista y el recorrido que el muelle del lago
ofreca a Nietzsche, eran los mismos aproximadamente que se nos ofrecen
ahora a nosotros; slo faltaba la nueva estacin, que fue construida
en 1895/96.

Lucerna estaba abierta tambin a la vida social y musical. En 1837 /39


se haba construido un teatro donde celebraban conciertos las asociaciones
musicales. El 1 de febrero de 1869 se unieron los dos coros masculinos
ms importantes para formar el Orfen lucerns bajo la direccin del
director Gustav Arnold de Altdorf. Ya desde 1867 este Arnold era el
profesor de piano de Daniela, la mayor de las hermanas Blow, en Tribschen.
Tambin en Lucerna, por tanto, se poda hablar desde 1870 de un
paso a la modernidad, pero sus bases eran otras totalmente diferentes
a las de Basilea. Nietzsche volvi a conocer aqu, en aquella poca revolucionaria, un nuevo camino peculiar de evolucin de una comunidad.
Lucerna era, en su fuero ntimo, tranquila, equilibrada. No estaba implicada, por una universidad floreciente, en las disputas de la vida intelectual
europea, era ms bien la anfitriona de la sociedad ociosa del gran mundo
de entonces; y fue aqu donde por primera vez el joven Nietzsche entr
en un cierto contacto con ese gran mundo. Entregarse, nunca se entreg a l.
Richard Wagner en Tribschen

En esta atmsfera, mezcla de publicidad y de recogimiento, se haba


retirado temporalmente Richard Wagner para coger aliento antes de su
escarpada ascensin a la cima de su vida, que supondra su obra de Bayreuth.
Tambin Nietzsche volvi siempre a buscar esta atmsfera, para coger
aliento, incluso en los aos posteriores a sus vivencias de Tribschen.
Tribschen!
Muros de hasta ocho metros de anchura nos remiten a los cimientos
de una construccin medieval, y un viejo grabado (hoy en las habitaciones
de la casa transformadas en museo) nos sorprende con el aspecto hosco
que ofreca el edificio hasta el siglo XVIII. A comienzos del siglo XIX la
casa fue reformada hasta adquirir la forma actual; aunque verdad es que,
en 1933, al pasar el inmueble a la ciudad de Lucerna, el arquitecto jefe
de la ciudad hizo desaparecer el balcn que daba al lago y las edificaciones

La isla de los bienaventurados

29

occide,ntales de la cocina y los establos tal


,
.
con lo que se consigu10, un
dir,
como hab1an servido a Wagner
dn situado

acceso
ecto al ar
que baja al lago.
en la pendiente'
Cada uno de los tres pisos est di "did
.
.
. ~o muy grandes por cierto; pero esta ;,1 o ~n .c~co o seis habitaciones,
sm embat:go, acoger a un ran nmeruerte v1s1on del.espacio permita,
de trabajo. Tambin perten~ca l
o d~- personas e 1llstalar gabinetes
madamente a 200 metros en di a . ~ paloses1on un casero, situado aproxirecoon campo . all , 1
.d
'
v1v1an os numerosos
cna os de Wagner. El coro leo
Ca.nas de Wagner y de Cos~a ~
e~a como u:a pecuea corte.
animadamente quin viva all
d l as disp;ares desttnatanos, cuentan
.
y to o o que alli suceda. w
e .
con sus hiias Daniela Blandin I
,
agner, osuna
junio de 1869 se a~di ade:: sold~, ~~s t~rde, tambin Eva; el 6 de
niera, el ama de llaves Verena~~~o tgfodo. Una educadora, una
de 1867 con Jakob Stock
~' ~sada desde el 28 de enero
palacio (el matrimonio tue:; ;;e s~ con~t.rtlo en el administrador de
el criado Peter Steffen una
. pruner JO el 4 de octubre de 1868)
.
'
COC10era y una doncella D
'
como Invitado el joven msico Hans Richter
. urante meses estuvo
Wagner profesaba un gran amor a los ..
de cuadrpedos y de aves. Haba un r
arumales. Por ello se rode
el pequeo faldero' Koss , el b ueno gdanFp~rro
. .de Terranova ' Russ,
e nt negro
~ cadballo re~alado por el rey de Baviera. e:~;: ~1~? ca~dallod, y Grane,
ston e Muruch una pareja de
W
a ta tra1 o e su mangallinas y corderos y flllalm tpavos, b"_otan y Fricka. Haba adems
' ' de 1 en
para Wagner <<.miembros
f: e,"litam ten un g ato. T o dos ellos eran
las de Cosima, jugaban un ci:rt~ a>> y, como tal~, en sus cartas y en
escriba a su hija Daniela . <H
papel de personalidades. As Csima
Koss y Russ las gallinas y el. < tace pdoco,lllos pavos, el corderit~ negro
'
ga o to os e os fu

'
de paseo, como
los msicos amb~lant d B eron untos, pacficamente,
P d

.
es e remen
. or esgraoa Nietzsche no com arta c
.
arumales. Era en exceso un ho
I;>
on Wagner ese amor a los
tancia>> con respecto a la na tumalo sapz~bns y manten~ el <<j>athos de la dis.
.
r eza ruta Sus animal
1 , 1
sexp1ente sunblicas del Zaratustra no
. .
es.' e. agu1 a y la
son ru amables ru vivaces. Tampoco son autnticos arumales s10 '

, o personas q
, b
En este
sentido no le fue dado acceso al
ue actuan J una mscara.
guno la naturaleza tantas veces
por l invocada.
Quiz por eso era tanto ms rece tiv
de la naturaleza de Tribschen. 1 p . o respecto al otro componente
por encima de cualquier repr~s~t~~~ae. ~:t~ es hermoso y sagrado
mayo de 1866 a Heinrich Por es.
on, m....w.estaba Wagner d 6 de
el 15 de abril de 1866, al rey L~s {. :t~, poco ~espus de. ~~ mudanza,
desde mi casa me encuentro rodead~ or onde q_m~ra que dmia la mirada
p un autentico mundo encantado:
no conozco ningn lugar m , h

as ermoso en este mund



84
que este . Eso mismo senta Nietzsche.
o, ru mas acogedor

l::?

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca ( 1869-1879)

30

Hay que conocer el sitio para poder comprender todo su encanto.


Al fondo, el espacio est coronado y protegido, a la vez, por la silueta
del macizo de Pilatus, en cuyas estribaciones queda la posesin, como si
estuviera en el dedo meique del pie de un gigante. Hacia adelante y a
ambos lados, la vista se abre, por encima de la superficie del agua, hasta
las suaves colinas cercanas, y, ms all de ellas, hasta las imponentes formaciones montaosas de la lejana. Reina aqu la paz, pero no la soledad.
Precisamente la tranquila superficie del lago ofrece una imagen de actividad
comercial. Cosima escriba sobre ello ya en el otoo de 1866: <<Hoy ... una
maana esplndida -da de mercado-, barcas y barcas de Uri, Schwyz
y Unterwalden, hacia el mercado de Lucerna: una vista maravillosa, indeciblemente hermosa sobre esta superficie lisa y apacible del lago, donde
cada barca se mece en medio de un circulo refulgente de plata. Una maana as no resulta cara pagada con todo un molesto mes de invierno.
Wagner se fij en ese Tribschen cuando, el 30 de marzo de 1866, Viernes
Santo, viniendo con Cosima desde Ginebra, a travs de Berna y el paso
Brnig, hacia Lucerna, con la intencin de buscar en esa regin un hogar
tranquilo para l y para la amiga recientemente conseguida, pasaba con
el vapor casi rozando esa mansin seorial. Y a el 2 de abril estaba decidido a alquilar Tribschen. El 4 de abril visit toda la finca y con fecha 7 de
abril de 1866 cerr el contrato de arrendamiento con su dueo, el coronel
Walter Amrhym, por un precio anual de 3.000 francos (incluido el mobiliario), que corresponda exactamente al sueldo inicial de Nietzsche como
profesor de Basilea. As pes, se pensaba llevar un gran tren de vida, se
cambi y aument la decoracin interior, en un estilo recargado al gusto
romntico, como una permanente decoracin teatral, que para nosotros
ya es algo imposible de soportar ; con todo ello se exhiba un estilo de vida
que era exactamente todo lo contrario de 1as costumbres puritanas que
conocemos de Nietzsche. Resulta incomprensible que no sintiera repulsin, ni resultara ofendido su fino olfato esttico, ante tales arreglos, pata
los que Cosima no se cansaba de inventar nuevas formas.
Igualmente asombrosas -tanto para los actores como para los espectadores-- son las escenificaciones en casa de Wagner. Slo un ejemplo:
Para el cumpleaos del maestro, el 22 de mayo de 1871, Cosima haba
preparado el siguiente cuadro en el saln: todos agrupados en tomo
al maestro, ella con el ropaje de Sieglinge (de las Valquirias) y las hijru
vestidas, Daniela como Senta (Holands e"ante), Blandine como Elisa
beth (Lohengrin), Eva e Isolda como sus heronas homnimas (Maestrar
cantores y Tristan), y todava Cosima/Sieglinge con el nio Sigfrido et
los brazos! Evidentemente disponan de todos esos trajes en el mismc
Tribschen.
Detrs de esas frusleras y ~tre esos bastidores teatrales, sin embargo,
brillaban para Nietzsche unas personalidades que ejercan sobre l uru
atraccin demonaca irreprimible. El reconocimiento de ello se manifiesti

La isla de los bienaventurados

'

31

~1, en

una carta a Rohde del 3 de se tiemb


bien yo, como t, tengo mi Itali! , re de 1869 : Por cierto que tamall los sbados y domingos. S ll' sol;. ~ue yo slo me puedo cobijar
mente f~ar. Ultimamente h; e:o ~~schen y ya me resulta totalco.rtos espacios de tiempo, y adem ,
. dcuatro veces, separadas por
nusmo omino.
as cas1 ca a semana una carta sigue el
?>Queridsimo amigo
todo
lo que
e: tndescriptible.
Cre~e,
Sebo
~lli aprendo y veo, ogo y comprendo,
vtven todava.
p
uer y Goethe, Esquilo y Pndaro,
TalesNaumburg
estremecimientos
ni pfoJ'a emb
B eleso: ro~~ticos no se los haban deparado
un amb.tente apto para ello y onn
rub Le1pz1g y tampoco Bas1lea
.

era
su ser ntimo un lado que h.
sm em argo, con ello haba aflorado en
de las canciones que haba c~sta entonces slo haba resonado en algunas
de su esencia exactamente ig malpuesto, pero que pertenece al acorde total
'
u que perteneces el"

p
reasamente en esa admiracin li az,
u mt igenaa penetrante.
chen se manifiesta claramente !JJ.y gb. o~ d~ profesor Nietzsche a Tribslectuales y ~nicas, su contradi:1~vin:c1a de su~ caractersticas intedocta de Basilea y la isla de los b.
ma. El pendulo entre la vida
exp
.gnifi .
ienaventurados v .da
cattvamente la fatal du li d d ' 1v1. con:o un sueo,
resa s1
y todava super a arentem . t ~ c1 a
e su ex.tstenc1a.
la conoci en avanz~d~ estado : e sm r~~aros, otro escollo: A Cosima
an no separada legalmente q
. ,gesdtac1on, cqmo seora von Blow
lib
, ue v1via esde haca
re con el maestro Richard

?1atro anos una relacin


El hechizo que lo doroinab ~;u::fu~~nto .le iba a dar _el tercer hijo.
.qwen lo ayudo a pasar esto
por alto. Entre su existencia b
gica, a travs de la que dio el Purguesla ~ Tn?schen haba una puerta maso a o 1rrac1onal.

Captulo 3
EL ESTRECHO CIRCULO DE COLEGAS DE BASILEA

El da despus de su llegada a Basilea, Niet~s?ie escriba a su madre


y a su hermana: Ya estoy en la vivienda provisional, que no os puedo
describir ms exactamente de lo que lo ha hecho Vischer .. Es bastante fea~
pero tiene la ventaja de que slo est a veinte pa~~s, casi enfrente, de ~
vivienda definitiva. En sta, sin embargo, me senttre seguramente a gusto,
al menos las habitaciones que tiene mi colega Schonberg, entre las que
estn destlnadas a m, dan una impresin muy agradable.
Esta vivienda provisional estaba en Spalentorweg 2. La ca_sa donde
est ubicada hace justamente esquina con Schtzengraben. Aqm hubo de
aguantar Nietzsche hasta finales de junio, hasta ~ue pudo trasladarse a la
vivienda definitiva de Schtzengraben 45 (hoy numero 47). De todo e~?
de la vivienda provisional y de la definitiva, se haba encargado tamb1en
Wilhelm Vischer.
.,
La carta sigue diciendo : Como en Recher, en la estac1on central,
con mis colegas Schonberg y Hartmann. Estoy sorprendido de la calidad
de los alimentos, que no se parecen en nada a los de_ un res_ta_:irante...
Echo mucho de menos, aqu a mi lado, a una persona arruga. Qu1za por9ue
hasta ahora estaba acostumbrado a otras cosas. Est~s son, pues, _las 101presiones del primer da. A todos los de~s_ cambio~ y adaptac_1or_ies a
un entorno totalmente extrao hay que anadir, ademas, un sentlm1ento
de vaco y abandono por el hecho de tener q':1e vivir ahora l~j~s de un
hogar entraable y sin el calor de un trato amistoso, en una v1vier_ida de
soltero poco acogedora, y ten~r 9ue contentarse con el . trato distante
entre colegas, sin encontrar siq_wera en la facultad _un pr101er contacto,
. _
dado que Schonberg era econoIIUsta y Hartmann un~~Gustav von Schonberg era uno de los muchos ovenes acadeIIUcos
alemanes que pasaban entonces por Basilea para volver de nuevo a Ale32

El estrecho crculo de colegas de Basilea


65

33

mania . Nacido en 1839, vena de Prusia-Silesia, donde 'haba sido lector


en ~ academia agronmica. Permaneci un ao en Basilea (1869/70)
pa_ra tr despu~s a Fribu~go _de B~isgovia, desde donde, a causa de la proxi~
midad geogrfica, continuo culuvando sus buenas relaciones con Basilea.
Gustav ~ fue llamado a Basilea como profesor ordinario de
de~echo romano_pnvado, en 1864, a la edad de 29 aos, siendo entonces
pnvad~ en Gounga. Trabaj significadamente en derecho hereditario.
Despues de ocho aos de actividad, tambin l se march a Friburgo
en_1872. Estos eran, pues, los compaeros de mesa de Nietzsche en lo~
pnmeros tiempos.
. .El seminario filolgico-pedaggico fue organizado en el semestre de
invierno de 1861/62 a propuesta de los profesores Wilhelm VischerBiliinger, Otto Ribbeck y Fran~ ~orotheus Gerlach (sus firmas figuran
~ este or~en en el acta. de soliatud) 272 Quiz la sugerencia parti de
Ribbeck, e mcluso ;s posible que fuer~ la ~ondicin para aceptar su cargo,
puesto que ya hab!a mstalado '1: semmano as en su anterior empleo en
Berna, ~ 1859. y1scher fue quien _s~ ocup~ de conseguir que las autoridades dieran el visto bueno a la soliatud. Ribbeck era alumno de Ritschl
nacido en 1827, de 34 aos cuando acept la ctedra de Basilea en 1861,
dond~- per~eci slo tres semestres, trasladndose despus a Kiel. Fu~
tambien biografo de Ritschl.
Su_ suces~r en ~asilea fue otr~,alumno de Ritschl, Adolf Kiessling,
que solo terna 25 anos. Pennanecio en Basilea hasta 1869 desde donde
fue requerido por Hamburgo, c~n _lo que dej.el camino libre para Nietzsche, qi:e en~onces era un poco mas oven todav1a. Pero no dej abandonada
a la uruvers1dad~ puesto que se dirigi a su antiguo maestro Ritschl en
busc:a ~e un pc:is1blt> sucesor. Este paso seguramente no lo dio sin el consentlm1ento ~ mcluso sin el encargo de su colega y superior jerrquico,
el ser_iador V1scher. As fue como entr en juego de nuevo un alumno
de Ritschl.
Pue~to.~ue Ribb~ck era sucesor ~recto de yis~her en el cargo, Nietzsche
se conviruo, a traves del puente Ribbeck-Kiessling, en sucesor indirecto
~e aquel hombre a quien deba su llamada a Basilea y que habra de ser
siempre para l un tutor fiel y complaciente.

El profesor Wilhelm Vischer-Bilfinger


Wilhelm_vischer naci en Basilea el_30 de mayo de 1808, como vstago
de una famila de senador~ y comerciantes. Era, por tanto, cinco aos
mayor que el padre de Nietzsche, y a la llegada de Nietzsche a Basilea
era ya un hombre de 61 aos 253 m. Le haba cabido la suerte de una esmerada educacin y formacin. En 1816, a la edad de ocho aos entr en
el aristocrtico instituto educacion.tl del pedagogo reformista 'de Berna,

34

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

El estrecho crculo de colegas de Basilea

35

sentido ms amplio con el de la historia En el


, .
de Friedrich Gottlieb Welckers se habi:m aun ~plrttu altam~te ~rtstico
antes que l, la poesa la reli in la .
, a o, como en rungun otro
~ . y d mito~~gia, y.el arte figurativo griegos,
para formar una im '
~gen urutaria el espwtu grieg0 212.
P ara Wilhelm V1scher era un d
fj

Emanuel von Fellenberg, situado en Hofwyl, cerca de Berna, frecuentado


tambin por hijos de prncipes y donde a l se le permiti permanecer
nueve aos. En Hofwyl se cuidaba mucho del fortalecimiento fsico, la
formacin lingstica comenzaba con griego, al que segua un ao ms
tarde el latn, y slo en los ltimos cursos se aadan lenguas modernas e
historia, hasta la modernidad. Ya en mayo de 1825, Vischer pudo matricularse en Basilea en historia y filologa, donde sus principales maestros
la universidad com
su dcate
p~a hacerse responsable tambin de
fueron los profesores Fr. Kortm y Franz Doroteus Gerlach, de quien se
cionales de la ~iudado~:.~ or y ~resid~te de todos los asuntos educahabra de convertir en colega en pocos aos. En otoo de 1828 se traslad
bilidades de su salv;guardiav~~as1 comp etamentC: ex_i sus manos las posia Bonn a estudiar con Niebuhr y Welcker (arqueologa), y en la primavera
helenis~as
formados en la rig~ros: :~u~~ P;:~~;~siempre de coi:iseguir
de 1830 fue a Jena, donde el 19 de abril de 1831, con apenas 22 aos, se
doctor con una tesis de latn. Buscando una comprensin ms universal
de la Antigedad fue todava un ao a Berln a estudiar como alumno de
impulsos artsticos de Nietzsche ,
uso una cierta afinidad, con los
August Boeckh; con ello cerraba sus estudios con las primeras autoridades
. l . y co~ ~us esfuerzos por conseguir una
visin global hi , .
de su tiempo.
stonco-mito gica-arustica de la
. .. d d
.
pesar de las conclusiones de Nietzsche
antigue a gnega, a
En 1832 Vischer regres a Basilea, donde en octubre se despos con
sultarle extraas. Pero los temas de la qu.e segur~mente haban de reEmma Bilfinger. A comienzos del ao 1833 fueron confiadas a este joven
de
Nietzsche tuvieron que gustarle
ec?ones y e las .cl~ses prcticas
que slo contaba con 25 aos una vicara en el pedagogio para la enseanza
h
, .
smcero reconoClIDlento que la
enseanza d N.
del griego, y unas lecciones en la universidad sobre la tragedia de Esquilo
e ietzsc e encontro en las autoridades n
este
punto
de
vista,
extrao
en
absoluto
El
q
b ~ es, pues, ?esde
Prometeo encadenado. En junio de 1835 fue nombrado profesor extraordia
pesar
de
sus
primeros
paralelismos
hubier:
:
~s erroteros vitales,
nario, y en mayo de 1836, profesor ordinario, de lengua y literatura
~nte, se fundal en las ?ifere~cias d~ procedencia y J;r1~~~:i~~mplegriegas.
. p~as vue to a Basilea Vischer vivi en la ma or
. . .
Vischer, por tanto, poda ver en el joven Nietzsche, tan encarecidamente
disturbios que llevaron en 1833 a la di .. , del
Y, proXlmldad los
recomendado por Ritschl, una repeticin de su propia historia: en un caso,
de condu
vision
canton: su padre haba
nueve aos en Hofwyl; en el otro, seis aos en Pforta. Ambos estudiaron
aldeanos ~re~~ corond las tropas ciudadanas contra los insurgentes
en Bonn: l tres semestres, Nietzsche dos. Los dos terminaron su estudio
cutieron .directame~~ela;~:r~a:fu~ ~~~~~et~cin del can.tn, reperfundamental en universidades vecinas, l en Jena, Nietzsche en Leipzig,
el
trato desdeoso que la Dieta hab, J
d elm, de~epcionado por
y ambos con el peso sobre el griego; ambos llegan a igual edad al reconoconvirti en
la procura o a su crndad natal se
cimiento acadmico. Todo esto tuvo que tener una gran resonancia en
dis osicin ci;; conse~ador y federalista consecuente. Pronto se pu;o a
Vischer, resonancia que le dara el tono para su solicitud paternal por d
p
e , .mo polmco, de la comunidad ve'ada' entrando en 1834 en
el G
ran onseo En 1847 d e di,
joven candidato.
.
.
se eren o contra el llamamiento confederado
d la
e tropa corporativa de Basilea para 1 d
., d
.,
La filologa griega no tena un nivel especialmente alto en Basilea en
separatista,
y
en
1848,
con
el
anatomista Sch~. bes.truccion, e la federac1on
los decenios anteriores a la entrada en el cargo de Vischer. Slo por medio

d
. .
on elO, pugno por una garanta
de libertad de cr
de l y gracias a su extraordinaria formacin y al ejemplo siempre presente
en ambos casos ee~~ ~ e(~o~abenc1a en la nu~va .constitucin federal;
de sus maestros, fue elevada al nivel de una materia seria y que haba
en 1874
la f sm exito
.ert~d de conciencia fue admitida slo
que tomar en serio. El es quien consigui un puesto entre nosotros para
luch~ Tii51 re orma ~el~ constitu~1n). Vi~toriosamente, sin embargo,
la ciencia de la Antigedad en el sentido de August Friedrich Wolf y de
contra la univ~fs?Ja~~o~ de ~escntf:o convincente, apare~ido annimo,
August Boeckh ... De August Boeckh, el creador del monumental Corpm
.
e era y a avor de la conservacin de la cantonal ro .
Inscriptionum Graecarum, Vischer recibi estmulo para la epigrfica, que las ta~!s !elasud:i~:s~~i ~uyo manrenimien.ro proporcin fue una de
haba de ser durante toda su vida uno de sus campos favo ritos. Pero
de las clases de la uciversid:dranlatel tr~-dedccmo~ imparti Vischer, adems
sobre todo enseaba la entonces nueva concepcin de Boeckh de la ciencia,
' ecc10n e gnego en el ped
ha
a la que se haba adherido: que la ciencia era el conocimiento histrico que en 1861 pud? ex~n~~arse de ello, gracias a la contratacin~~~bbe~~a
.,
de la actividad toda, de toda la vida y la obra de un pueblo en un deter para ponerse a disposic1on de la curadura de la uru'v 'd d d l e
de Educa ,
d 1

ers1 a Y e onseo
minado corte del tiempo; que el concepto de la filologa coincida en el
aon, y e a impeccin de toda la instruccin pblica de Basilea.

~e::i~ a;~~~ti;';~:amen:e ~s~~~d:,r:::~e :i~:J~~l~s~d~~ :~~::~:

:nar;,~fe1~ ~=~~~P:~~~n~~~ l~ ~~acteristicas. 'Je es:tr;r~~~! %::a~

kl

Friedrjch NietzSche. Los iliez aos de Basilea (1869-1879)

El estrecho circulo de colegas de Basilea

37

36

.1 , 11 var a buen trmino entre los rganos


Pascua de 1820 se le ofreci la ctedra de latn en Basilea, que ocup 55
Desde esa posicin pu~o t3f1~ ~ d ~ minario filolgico en 1862. Cuando
largos aos, hasta 1875.
polticos pertinentes la msta ~cl<~~ e seel Pequeo Consejo presidente -~e
A la vez desarroll una labor relevante como bibliotecario de la biblioen diciembre de 1867 fye e eg1 1 en era ex of;cio presidente tamb1en
teca de la universidad desde 1830 a 1866. Dado que en la adquisicin de

'bl.ica --con o que


,
'JJ'
'

toda la instrucc1on pu
. d Ed cin- tuvo que renunciar a su
libros se inclinaba en exceso parcialmente como neohumanista, tuvo
de la Curadura Y d~ Co~seo ~ hiz~C:ras una' actividad acadmica ~ena
que condescender con la ciencia en auge, cosa que violentaba al hombre
. , benfica para la comunidad.
rofesorado en la uruvers1dad.
vital que era. Convertido en ciudadano de Basilea en 1833, en los disturbios
P
de una ocupac1on
.

de xito y en provecho
.,
. de todas las instancias
cantonales
se declar partidario, sin compromiso, de la ciudad de huma'
do tamb1en conseguir
. .ch
b d
sarde todo del seor Fnedn
Desde este alto puesto pu
nistas y puso a su disposicin en 1834 su inmensa capacidad de trabajo
la contratacin al_go _desa:stu':n~~t: ;J;o represe~tante principal de la
como miembro del Consejo de Educacin. Durante toda su vida abog,
Nietzsche de _Le1pzig, r~c:odeo de docente privado. Pero en una c_arta
con la ms profunda conviccin, por el fomento y el reconocimiento de
asignatura, sin pasar por
. d 1 16 de febrero de 1869, expone como
la enseanza de lenguas antiguas, y compuso un sinnmero de pequeos
t hacerlo prevalecer contra toda
a su amigo Rudolf Rauche~~tem,
escritos sobre su especialidad, la historia y mitografa romanas. Tuvo que
las cosas no fueron tan . faciles: ten a unanimidad formal en la Curainterrumpir un trabajo mayor sobre historia romana, que real.izaba conoposicin y he conseguido alc~ar unel Pequeo Consejo. La Curadura
juntamente con J. J. Bachofen, porque la suposicin algo acrtica de mitos
dura en el Consejo de Educac1on y _en. , En el Consejo de Educacin
romanos
aitiolgicos como fuentes histricas fue superada por los tra'
.
total conv1cc1on.
, d
estaba de mi parte con
al
s voces expresan ose
bajos
de
Mommsen
(en Zrich de 1852 a 1854). La crtica cientfica aguda
- conseo
. se aventuraron
guna
.
en el Pequeno
.
una propuesta contrana.
no era precisamente el fuerte de Gerlach. De este modo Gerlach, a pesar
Y
unque sin presentar
r
indirectamente en. ~ontra, a
bre tan amistoso para l, el joven pro1esor
del pblico reconocimiento de su aptitud para la docencia, fundada en
Bao la proteccion de este hom
. de su leccin inaugural sobre
un
temperamento subyugante, fue arrinconado por los nuevos tiempos
. . las extravagancias
d
y la nueva investigacin, y se convirti en un hombre desabrido y amarNietzsche pudo permiu~se bre el orvenir de nuestros centros e ens~so
p
l.ib El nacimiento de la trag~dza gado. Le fue negada la apacibilidad de la edad, y as todava ms tarde,
Homero ' las conferencias
ali
rovocante ro
inactuales. Lo que no pudo per- ante sus sorprendidos alumnos, echaba pestes contra Mommsen, ese
anza, el para los espeo ~tas p.
escnto escptico Sobre la verdad sujeto miserable>>.
y las dos primeras Consideracion~
n de su primer
el 5 d
Por eso tambin le resultaba profundamente antiptica la rigurosa
mitirse fue la publ.i
. cacio
uando Wilhelm Vischer muere
e
y la mentira en sentido .e~:ra~or~. ~zsche estaba ya suficientemente conso- escuela de Ritschl, y le irritaba sobremanera el que su antiguo alumno
jul.io de 1874, la pos1cion _e ie . rescindiblemente de tal pro~ector. y colega de largos aos Vischer le colocara a su lado siempre personas
l.idada como para no necesitar ya imp
admiracin en Wilhelm que provenan precisamente de esa escuela. As fue como se opuso fundaNietzsche pens siempre co? gran resfteto y
mentalmente tambin a la contratacin de Nietzsche. Wilhelm Vischer
Vischer, y tena grandes mouvos para e o.
da cuenta de ello a su amigo Rau~enstein en la carta antes citada del 16 de
febrero de 1869253: Si no se lo conociera (a Gerlach) no se podra creer
las pestes que ha echado repetidamente en las ltimas semanas. Se ha
Los colegas de Ja f acuitad
hecho el digno con respecto a todo el asunto, aunque la palabra adecuada
laciones con sus dos colegas de facultad, no quiero pronunciarla. Unicamente le dir que en una sesin de la CuraProblemticas resultaron las re A hill Mahly mayores que l en edad. dura, oficialmente se expres muy bien y en modo alguno favorable a
Franz Dorotheus Ge~lach y Jacob. ~o ;: 1793 e~ Wolfsbehringen, cerca Mahly, pero en privado haca proselitismo en favor de Mii.hly del modo
Geriach haba ~?do el 18 d; 0 m Despus de la temprana mu~i;c ms irresponsable. Por qu? Me temo casi que, adems de por dar pbulos
de Gotha, como hio de un cl~r g 1 ' .diecisiete aos bajo la protecc~on a una pasin que ya tan poco puede satisfacer, por : ver a su lado U?
de los padres, creci ~e _los ;e.1sd~ic~-Gerlach, hasta que entr en el g~ colaborador cualificado procedente de la escuela de Ritschl, a la que odia
de ~u to el pasto~C~~f;: l~f5 estudi t~ologa y sob~e to~ ~~~f: profundamente.
Ese Jacob Achilles Mah!J haba sido un candidato int~resado ~am~in
nasio en Gotha. e
,
una tesis doctoral lanna.
clsica en Gotinga, donde ac~bo co~atina a la escuela cantonal del nuevo en la ctedra de griego que haba quedado vacante por la ida de Kiessl.ing.
como maestro de lengua griega y
regin supeditada a Berna) en Pero Vischer quera ya de una vez un hombre joven y, sobre todo, no
cantn de Aargau (hasta entoncesd f~ al pedagogio de Basilea. En h consideraba en exceso a Mahly ni al rigorn de sus trabajos cientficos.
Aarau, y en 1819 como maestro e a

r:

38

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

,
.
Basilea el 24 de diciembre de 182~ (muri
Mahlylll babia nacido ~
.
16 aos mayor que Nietzsche.
el 18 de junio de 1902). Era, pchor vl. tanhto,infiorma sobre su historial acaB il con Gerla . isc er
.b. d
.,
Estudto en as ea
d
d 1869. Ya que estoy escn ien o
dmico a Rauchenste~ ~l 31 , e m~z~es e ecto ~ su ltima carta'. s?br~ el
le har alguna aclarac10n mas, co
P 1 1 ental Al principio sola"hl d' 1 en una escue a e em

.
hecho de que Ma y e e ase .
.
l donde tena dedicacin exclu1 d en el gunnas10 rea ,
mente estaba emp ea o
. , d la idea de ganar mucho y, en 1o
siva, ya que desde el comienzo l?~~o ;el imnasio humanstico y el sep osible rpidamente. Las autonba es
g su cen'tro maestros formados
'
d
tenta an atraer a.
.
h
or rector, a pesar e q':farm .
e de traerlo a l, y slo tras f i l marc a
filolgicame~te, se guar on s1e~p:i de la clase de filologa. Ms. tarde
d 1 tn de Gerlach. Al mismo tiempo
del pedagog10 (1861) se en~rgl
recibi, adems, una parte d~ as e. ases ale de las que 10 eran de leccin de
, 13 h
en el gunnas10 re ,
eli . , o
conservo
oras
.
d av1a
, ahora Estas clases las gio e n
1
to
uene
escritura las cua es man
. ,
11 . almente dado que tiene
'
.
,
unua con e as 1gu
'

especial predilecc10~ y cond 'bil


anta y que en las horas de escritura
un pecho dbil o meior ~a e. gargde ;e aracin ni tiempo de correcha de hablar poco, no exig.en ~empo so~ ~in embargo, igualmente pacin y entre nosotros, mzrab~le tfi.~1ctu, p , lo dems l no se queja de
,
l
. ente aen cas. or
'
gadas que as prop1am
elido e resamente a otro.
estas clases, sino que se las fih~ pe d l;K9 Vischer haba escrito a RauYa en la carta del 16 de e rero e . , d Mahly Es verdad que
el

.J:r
chenstein sobre
asunto de la contratac10n
'b
, de e4 500 francos
de sus uuedid
Mahl que rec1 e mas

.
d
se le ha canee o 1a
y,
r il'd des y que la universidad ha toma o
tac
1
a
di
'
s
algunas
rentes puestos esco are '
d
eldo Pero esto suce o por
- parte e su su

a sus expensas una pequena


.
,

El estrecho crculo de co legas de Basilea

39

lega estas bellas palabras (tras la descripcin de una disputa ruidosa con
'Gerlach): ... conocamos los modales bruscos, poco amables del viejo
camorrista, pero nos daba pena del buen Nietzsche, que en el trato social estaba acostumbrado a modales totalmente diferentes y ms suaves.
Era de naturaleza completamente abierta y, como tal, haba cosas que
censuraba y otras que lamentaba. Pero en el Nietzsche hablante todo
se revesta de una forma suave, humana; de la alabanza quitaba la miel,
de la censura el ajenjo. Otra cosa era el Nietzsche escritor. Cuando uno se haba acostumbrado, en la conversacin, a su estilo y a su tono, a su recepcin amable de las opiniones y de los juicios de los dems, por muy inferiores a l que fueran, incluso al suave tono de su voz, que no inspiraba
sino confianza, entonces no poda uno por menos de extraarse, cuando
no de asustarse, por la metamorfosis que en este ser dulce y de condicin
inofensiva se poda dar cuando se expresaba por escrito, es decir, literariamente... Sus alumnos lo queran y lo respetaban puesto que notaban
que senta juvenilmente con ellos y que sobre su vigor intelectual no se
haba depositado ningn gnero de erudicin polvorienta. Igualmente
el cuidadoso esmero que dedicaba a su aspecto externo, sobre todo a su
traje, por otra parte sin ningn tipo de coquetera femenina, les impona,
tanto ms cuanto que su gran bigote le protega suficientemente de cualquier afectacin excesivamente femenina o incluso afeminada. Asimismo
el hecho de que usualmente emanara de l un buen olor no era algo para
imputrselo
al
contrario ...como pecado, dada la atmsfera cargada de las aulas, sino
Nietzsche posea una naturaleza totalmente inofensiva y, por ello, pudo
honrarse con la simpata de todos los colegas que lo conocieron ...

propuesta ma propia. al d
de febrero de 1869 de la Curaduria,
Los protocolos de ~- es e e~;oJeo Consejo que informan sobr~ _d
del Consejo de Educ:~ic10~/ 2~e~ue~tran todos tres pa~es: l . Aceptaaon Johann Jakob Bacbojenlll, 98
nombramlento de N~etzs. e
ombramiento de Nietzsche; 3. nueva

de la renuncia de Kie~sl.mg; 2. el n
del rofesor Mahly, en el sentido
No fue, pues, en el crculo ms cercan de la facultad donde Nietzsche
ordenacin de las condiciones de cofintrato t apordinario algunas leccionei encontr a los hombres relevantes que necesitaba y cuya influencia sobre
0
ex
' francos anuales.
de que se le aseguran, com pro esor
.
di ronales de 600
.
'd d
os honorarios a c1
.
h
d l fue ms o menos profunda y duradera, ms o menos clara. Pero su
en la univers1 a ' con un .
.dad
se le exonera de ciertas oras t buena suerte hizo, a pesar de ello, que los encontrara, y fundamentalq ue paga el erario de la uruverst
, ~ d pus de la muerte de Vischet mente en la generacin de su padre. Ese fue el caso de johann Jakob Bachojen,
.
ea1 En 1875 un ano es
.
'
h
de Mahly y se convierte ei: el solitario y original cientffico devenido famoso por su simblica de
clase en el gunnas10 r
1
.
ora latina siendolo
.,
al retirarse
Gerlach, 11ega finalmente
din . deafilologa
hasta 1890
tumbas, en cuya casa Nietzsche fue introducido por su paternal bien, nunca hizo sen'.""' las
hechor, el senador Vischer.
. o de Mahly fue que
sucesorsuyo_c'?moprofesor or , ano
Un simpauco rasgo ca_ractensuc ue siem re ara l un colega arru;
J. ]. Bachofen proceda -como Vischer- de una antigua familia
a Nietzsche su poster~act~n ?:il8r~9d: horas d~ cl~e cuando a Nietzscli de industriales y comerciantes de Basilea; desde generaciones los antetoso y servicial, y le libero. sie de salud cada vez ms penoso el ~p~ pasados eran fabricantes de cintas de seda. El fue -como Vischerle fue resultando, por motivos
,
'1900, en sus Recuerdos de. Frzedm el primer acadmico de su familia. Naci el 22 de diciembre de 1815.
. , Yto davraen
enteramente su ddi
e cac1on. .
en el fondo admirado, rival y co Pas por las escuelas de Basilea y las lecciones de latn las recibi ya del
N ietzschel58, dedica a su anttguo, y
viejo -entonces an joven- Gerlach. Como especialidad eligi juris-

40

Frieclrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

prudencia, sin que resulten m':y claros los motivos. de e~o, puesto que
esta materia no se correspondia mucho con su delicada rndole. Pronto
fueron ms bien los fundamentos etnolgicos profundos del derecho y su
histo ria los que le interesaron en su carrera, que realiz en B~ilea, Berln
y Gotinga, y que termin
1_837 ~on 22 aos--: en Basilea_ :on ~
tesis doctoral latina de 346 pagmas unpresas. Poco tiempo enseno academicamente su materia: de 1842 a 1844, como profesor de derecho romano
en Basilea. Entonces se pas a una actividad prctica, primero como juez
de lo criminal en Basilea, despus como magistrado del tribo.:ial s'l:premo
(hasta 1866). Se cas teniendo ya 50 aos, en 186?, con Lomse Elisa?.etb
Burckhardt, de 20 aos de edad, con la que ocupo desde 1870, en Munsterplatz 2, una casa donde se llevaba una vida ordenada, esc~pulos~ en
las relaciones sociales, lo que le vali la inmerecida fama de macces1ble.
Ya haca tiempo que se dedicaba a sus especiales estudios, y cuando
Nietzsche lleg a Basilea exista ya su obra fundamental: Oknos, aparecida en 1858 Simblica de las tumbas, 1859, Matriarcado, 1861. La Leyenda
de Tanaquil e~taba en ese momento en ~a imprenta y aparecera en 187?
En febrero de 1872 ley Wagner ese libro, estando, por tanto, todav1a
258
en Tribschen, y con seguridad a instancias de Nietzsche .
Durante mucho tiempo se consider, la mayora de las veces y. excesivamente, slo lo problemtico de su aportaan person~l c?mo mvestigador, como resume el historiador, tan agudo de ordina~10, Eduard
His 111: Bachofen entr, como Gerlach ... en una guerra encarnizada contra
la escuela crtico-racionalista y no pudo abstenerse de dar expresin repetidas veces a su amargura pe~~onal, espe~ia~en~e _en contra de Mommsen.
Y sin embargo la escuela critica cosecho mas exitos en lo fundamental,
a pesar de que su cautelosa reserva y su mtodo formal renunciara a h
imaginacin grandiosa, aunque tambi_n osada, de un Bachofen, de ~
que ste gustosamente se ufanaba en cierto gra?o, pero ~ue lo ~onduo
en ocasiones a conclusiones excesivamente atrevidas y le hizo olvidar um
diferenciacin clara entre lo que son hechos histricamente probados y lo
que es tradicin recibida o propias hiptesis ... De todos m~dos es ~OSI
admitida que las obras de Bachofen, sobre todo sus tratados mas pequen~~
estn escritas de modo perfectamente legible y reb?san_ en b~lleza de _estile
y de exposicin plstica. Su ndole artstica, potica, mgeruosa, delicada
le hizo inclinarse del lado esttico. As Johann Jakob Bachofen, tomack
en conjunto, aparece como un gran talento, aunque unila~eral, que consigui desarrollar una actividad fructfera en las zonas lmites entre sabe:
y suponer (creer)-
.
. .
Pero no es el lado esttico, como piensa H1s, smo el fundamentt
metafsico de los fenmenos histricos, aquello que Bachofen quiere ach
rar. fotent sobrepasar las fronteras de la. ciei:1~ia, en la _que tambin i
haba sido formado, y captar, en un golpe mtumvo y gerual, tras ~as n.m
mas legales histricas, codificadas, la situacin comunitaria prehistno

er:

El estrecho crculo de colegas de Basilea

41

de ~-onde surge por pr~era vez el de~:cho, y el espmtu, cuya objetivaaon representan aquellas. La valorac1on que la reciente investigacin
(los colaboradores que trabajan en las Obras Completas) otorga a Bachofen nos sale al paso en el artculo de Thomas Gelzer sobre el volumen
de ~tas de Bachofen 98 : <<La meta esencial de su consideracin histrica
con_s1ste_ en llegar a una reconstruccin especulativa de aquel tiempo priID.ltlvo id~ Puesto que ~ mismo sabe que no se puede expresar con
palabra~ ru el elevado conteru~o de los ~~b.olos y de los mitos que habran
de sei;1rle de acce~~ a ese tiempo pr~tivo, ni su vivencia de aquella
arm?nia. ?e la :reacio~ y de su revelacion, su esfuerzo se dirige no a una
~xpli~ac:ion racio?al, ~mo a una evocacin y a una visin intuitiva en la
n:tenondad del extasis de aquella vivencia sentimental. Las mejores pg10as de su obra d_eben su fuerza y su belleza a esa dosis decisiva de sentirruento Y~e. fant_asia c~eadora que ste libera. Bachofen expone claramente
en su Viqe gr~ego _(ci~d~ _segn Gelzer) su punto de vista divergente
resrecto a la ~~encia ~stonca contempornea: Por ello, la vida de los
antiguos tambien pose1a en _todas sus manifestaciones privadas 0 pblicas
algo tan pro_fundamente tpico, como tpicas e inmutables son la religin
Y las ~re~aas; y i:iu~sto que stas lo dominan todo, lo engloban todo
~ _su ~-bit_o, lo asimilan todo a s mismas, del mismo modo un carcter
t1pico identico de~ _e>..'i:enderse necesariamente a todo. Cunto se ha desviado de aq~el espmtu el nuestro! Qu incapaz resulta por ello para captarlo! De ah l<;>s enge~dros de la moderna historia. No se puede recoger
agua en una c_nba; qwen se burl~ de su propia religin no puede apreciar
tampo~~ aquella del mundo antiguo; y qwen para s mismo ha perdido
~ espmtu fume y seguro, tampoco puede tener comprensin con un
tlei:ipo Y con W: pueblo p~ra quienes lo divino constitua la nica norma,
el ~co contenido _de la vida entera. Y del mismo modo que Nietzsche
ha~ia de atacar mas tarde el romanticismo de Wagner las acometidas
mas dur~s de ~achofen se dirigen contra Mommsen c~mo el cabecilla
de esa onentac1on contempornea de la ciencia histrica que l rechazaba
la cu~, a su vez, rechaz tajantemente su obra. Para los de Basilea n~
r~ulto, por. tanto, nada nuevo la recusacin de una obra sobre la Antigueda_~ escrita .P?r un erudito ~e _Basilea, cuando pocos aos ms tarde
suced~ eso rru~mo con el Nac1m1ento de la tragedia de Nietzsche!
El oven N ietzsche t~vo que sentirse atrado por las posiciones de
Bacbo~en respe~to de _
la mvestigacin. Bachofen ya haba dado el paso
que Nietzsche a~ h~bia de dar. Tambin l estaba en el camino de seguir
preguntando mas alla de las valoraciones codificadas en palabras e incluso
ms all de los conoc~ientos plasmados en. los textos antiguos y que
fundan n~estro pensarrue:ito; esta?~ en el cammo de convertir la filologa
en filo~ofia. ~ ~se ~peno, tambien el vocabulario de Bachofen le sirvi
de ~s~ulo. fermmos como la dicotoma apolneo-dionisaco en el
Nactmtento de la tragedia son ya fundamentales en la obra de Bachofen
'

42

Friedrich Nicuschc. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

El estrecho crculo de colegas de Basilea

43

E~ental, Jeremas Gotthelf (1797-1854), acuaron la imagen del mundo


del oven. Pasear y dibujar al aire libre fomentaron su pasin de desC:ubridor.
Pas P<;>r _las escuelas de Berna y tras superar la prueba de madurez, en 1843,
se de~co dur~te cuatro sem:stres al estudio de la teologa; despus
cambio a medicma. En 1850 hizo el examen de doctorado en medicina
pero no ejerci como mdico, sino que traspa~ con nuevos estudios la~
fronteras ~e su especialidad, dedicndose a la exploracin de la naturaleza
en su totalidad como gelogo, paleontlogo, zologo y bilogo. En 1853,
tras pro:rec~osos viaje5 de investigacin por el sur, pas" a ser profesor
extraordmano de anatoma comparada en Berna.
En 1855 Rtimeyer iba a ser llmado a Zrich para una ctedra de
geologa y paleontologa en el politcnico federal. Pero esta vez los de
Basil~~ .fueron m~: rpid?s en su llam~i~.nto que el Consejo Feder:tl
de, Zun~~- T~b1:n pod!an o~recer a Ruumeyer un campo de trabajo
mas amplio y mas libre bao el titulo de un profesorado de anatoma compara~a y zoologa: Desempe sobresalientemente ese puesto hast 1894.
~ ano 1865 ~e ~ cargo del rectorado de la universidad. La personalidad de :ste. 10vestigador polifactico la dibuja su bigrafo Wilhelm His
con las s1gwentes pal~bras 111 : Es difcil ofrecer una imagen apropiada
de la marcada.personalidad de Rtimeyer a aquellos que no lo conocieron
personalmente. Ya los mismos rasgos externos y toda la compostura de
su cuerpo mostraban la desacostumbrada seriedad y la ndole profunda
de este hoo:b:e, curo ser total... se haba concentrado en la aspiracin
Ludwig R.timeyer
a un cumplimiento ideal del deber. Y as, cada palabra q ue pronunciaba
El 8 de mayo de 1875 escribe Nietzsche a su amigo Carl von ~e~ daba fe de la fortaleza de su voluntad, conseguida por medio de un intenso
dorff: En el mismo tomo hay un artculo completamente ext!aor~ano trabajo espiritual. Los estudios de Rtimeyer sobre la historia natural
de Rtimeyer "Los habitante~ de los Alpes" 209 , del mayor inter~s; dd de de~er~adas especies an~ales, estudios fundados siempre en vastos
mismo erudito aconsejo tambin... "Desde el mar hasta los Alpes , Ber conoClffilentos y en observaClones exactas, le permitieron tambin tona 1854... Todava hacia 1881 lo menciona Nietzsche en una enumera mar una posicin propia respecto a los problemas ms actuales de la
1
cin de las personalidades suizas ms relevantes segn su criterio : .Perju historia de la evolucin, problemas que en aquella poca eran de la mdica en algo la gran fama d.el inve~~~ador de la naturaleza Hackel, ~ xima actualidad despus de que en 1859 apareciera el famoso libro de
Darwin.
mayor merecimiento de glona de Ruumeyer?
,
.
~ ,rol~ca er;tre los sabios result candente y, por primera vez,
Ya no se puede averiguar hasta qu punto co?ocia Nietzsche per~o
nalmente a Rtimeyer, que desde 1855, por gesuor_ies ~e Peter Me~1an empuo a primera lnea los problemas de las ciencias naturales, por delante
y Wilhelm Vischer, ejerca como profesor en la uruvers1dad de Ba~1lea de _los de las ciencias del espritu.; s,_ stas y, sobre todo, la teologa paPero no es probable que este hombre de gran carcter escapara a la ffilrach recieron entrar en una dependencia directa de los hallazgos de las ciencias
expectante de Nietzsche. Puede dudarse _perfectamente que encontran de la naturaleza. Estando totalmente en boga este cambio de orientacin
acceso abierto a l, lo cual no excluye, sm embargo, que la figura y b hubo de capitular en Basilea el humanista de cuo antiguo, Gerlach, ~
obra de Rtimeyer dejaran en Nietzsche una impresin pro.funda, puest aquellos aos bibliotecario de la universidad. Nietzsche demostr pues
que no poda ignorar a este hombre tan respetado en Basilea. El moda un fino olfato cu.ando_ en .18~ se haba decidido -junto con su 'amig;
mismo en que se refiere a Rtimeyer en la carta a Gersdorff, presuporn Rohde- a estudiar aun c1enc1as naturales. Quiz fue sa la tragedia de
que Gersdorff sabe perfec~~ente ?<: quin s.~ trata:
, su vida: que la seduccin del profesorado de filologa le impidiera llevar
182
a cabo ese propsito; y cuando, a menudo, ms tarde, vuelva al mismo
Ludwig R.timeyer era hio de clengo. Nac10 el_~6 de febrero de
en Biglen, cerca de Berna. El Emmental y el espm~ del gran poeta dt pensamiento, nunca encontrar ya tiempo ni fuerzas para tales estudios,

si no primarios inclusive. Los una adems una fuente ,Y una tr~dicin


investigadora: Friedrich Creuzer 69. Resp~cto a ello habra qu~ d~Clr a~~o
todava en relacin al Zaratustra de Nietzsche. Sobre la significacion
de Creuzer para Bachofen escribe Gelzer 98 : Friedrich Creuzer, el. redes~
cubridor de Plotino y editor de Proclo, que tan profundamente influyo
con ello en el romanticismo y en Goethe, est, como ha mostrado E: Howald detrs de la Simblica de las tumbas y, como ha probado Meuli, con
su simblica detrs de la Doctrina de la inmortalidad en la teologa rfica de
Bachofen. A causa, sin embargo, de las bases marcadamente cristianas
de la visin del mundo de Bachofen, no poda llegarse entre l y Nietzsche a una relacin humanamente prxima. Por este motivo, sus espritus
finalmente se alejaron. Pero la casa de Bachofen dispona. adems, ~e
otro incentivo como suceda en Tribschen : este hombre oven, facilmente inflamable hasta la exaltacin, seguramente no permaneci insensible al encanto de la joven y musical seora de la ~asa, ~lo un ao
ms joven que l. La diferencia de edad entre el mammo ruo Bachofen
era semejante a la que se daba en Tribschen en el caso de Wagner, y segu~
mente Nietzsche supo aprovechar en casa de Bac~ofen, como ~o.menae
sublime, sus dotes de expresivo improvisador al piano. A la musica y al
eros les gusta vivir cerca uno de o tro.

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

razn por la cual en sus opiniones cientfico-naturales jams sobrepas


un lastimoso diletantismo.
Las nuevas tesis de Darwin --que en muchos puntos no eran tan
completamente nuevas, sino slo no p~pulares toda':a:- significaron una
inaudita revolucin intelectual y soliviantaron los ~os durante _t?do
un decenio, hasta que su inters fue ahogado por los mter~~es ~ohucos
que se despertaron con ocasin ~e la guerra de 1870. Tambien Nietzsc~e
se sinti profundamente conmovido por ello. Lo que en la obra de Da~!-11
haba de tan novedoso no era el conocimiento de que hay una evoluc1on
de las especies, sino la tesis sobre su modo de realizacin, su ~<teora concreta sobre el proceso de esas trasformaciones, so.bre todo la idea de que
entre variantes casuales sin direccin alguna hay diversas .fuer:as naturales
que producen una seleccin, por la cual determinad~~ direcciones s~ potencian y otras se eliminan. Darwin ve en esta seleccion el factor decisivo
de la mutacin de formas. (Adolf Portmann 204). Pero lo que a muc~os
pareci asegurarles la victoria de las ciencias na~ral7s sobre toda explic~
cin teolgica o teleolgica del m~ndo fue ~o siguiente : ~on. ~u explicacin de la mutacin de las especies por el iuego entre :ranaci'?n casual
y seleccin, Darwin hizo posible reducir el fenmeno vita~- al 1uego de
fuerzas entre fsica y qumica; hizo posible comprender tambien e~ proces~
de la vida por las leyes del acontecer atmi~o y molecular. ~arwm ampla
las posibilidades de una e:cp.licacin u~~na del mundo. (idem)

En este punto las opilllones se dividen, ento~ces ~orno ahora.1 R~


timeyer reconoce los efectos de la h:<:ha por la existencia; reconoce asimismo que Darwin, con su aportaci<?n de datos, ha ~ado nueva luz al
significado de ese factor. Pero enseg:1da dec~ara su mas que ~ero escepticismo respecto a la supuesta omrupotencia d~ esa seleccion : . ~ecalca
continuamente su conviccin de que la sobreestlIDa de la seleccion nos
ciega respecto a la realidad y que han de supon7rse tambin otras fuerzas
que actan en ello ... Pregunta si la luz que Darwm p~so e~ nuestras manos
consigue tambin hacernos penetrar en la e;?lucion rrusma ,Y a la vez,
con ello, hacernos superar los lmites de lo fsico, ~ los que el se muev.~,
hacia el mbito mucho ms oscuro de lo metafsico. Por su _parte, R~
timeyer duda de ello, y apela a alguien muy respetado por el:. el letoo
Karl E. von Baer, que ya en 1860 argumentaba as contra _D.a rwm : No
hay que comparar los procesos vitales de los cuerpos org~cos con melodas 0 pensamientos? De hecho prefiero llamarlos pensa"!zentos ~ la cre~
cin; su presentacin o aparicin en el mundo 7orporal solo se diferencia
de la presentacin de un tono o de un pensarruento por el hecho de ~uc
el hombre no puede producir estos ltimos d~ ~odo que se corpon~eii
independientemente y a~quieran. un cuerpo dis~mto ... El proceso vital
orgnico, sin embargo, siempre ligado a la m~ten~ --aunque, en g~rmen,
a muy poca-, se desarrolla con~truyndose l :rusmo el cuerpo siem~re
progresivamente, para lo que recibe dentro de si de la naturaleza extenor

El estrecho crculo de colegas de Basilea

45

los materiales simples. Pero conforma su cuerpo y lo reforma segn su


propio tipo y ritmo. Por eso es tambin l un pensamiento de la crea.,
204
ClOn ..
Se ha cerrado esta evolucin con el hombre? Hay siquiera un final,
un telos? Y si no, cules son las fuerzas que conducen adelante?
Nietzsche vive en Basilea, en la discusin acadmica pblica, toda
la tensin del conflicto entre Darwin y el partido contrario, representado
aqu slidamente por Rtimeyer. Pero tambin es su propio conflicto.
Es la evolucin el resultado del ciego azar, o la realizacin de un pensamiento de la creacin?
Nietzsche expondr en el Zaratustra una tercera posibilidad frente
a esta alternativa, que es claramente un silogismo, a saber, la conclusin
de las premisas Darwin y Rtimeyer: la evolucin se convierte en vctima
del azar si no es dirigida por un ser espiritual. Pero puesto que Nietzsche
ha perdido entretanto a Dios y al pensamiento de la creacin, slo podr
establecer como espritu determinante de la meta al nico ser dotado
de voluntad configuradora que le resta: el hombre mismo. El componente
rtimeyeriano del concepto filosfico de Nietzsche respecto a la existencia
humana, es que el hombre se determine a s mismo su meta con el fin de
conseguir para lo espiritual el primado sobre lo casual carente de sentido,
sobre el mero acontecer natural.
Bien es verdad que Rtimeyer haba sobrepasado el mbito de su
ciencia, pero nunca abandon el suelo fume de la cientificidad --como
hicieron Bachofen y N ietzsche-; y tambin aqu vuelven a separarse
fundamentalmente esos caminos. Con Darwin y su escuela, Rtimeyer
camina de acuerdo hasta admitir que hay comprobaciones cientficas de
la morfologa, por tanto una doctrina del origen, de la que se han de distinguir cuidadosamente, como perteneciendo a otro tipo mucho ms incierto, los intentos particulares de explicacin>>. En esta cautela, Nietzsche
no sigui a Rtimeyer. Sin embargo, esta figura pertenece a la imagen
total de Nietzsche en aquellos aos de personalidades formadoras de
Basilea.

Jacob Burckhardt
Jacob Burckhardt, el ms significativo colega de Nietzsche en Basilea perteneciente a esta generacin paternal>>, no sobrepas propiamente
el mbito de su ciencia, pero s lo investig de un nuevo modo, hasta
agotar todas sus posibilidades.
Jacob Burckhardt naci el 25 de mayo de 1818 en Basilea, como cuarto
hijo del entonces primer aclito y ms tarde obispo de la iglesia reformada de Basilea. Ya el abuelo haba sido pastor. Entre sus experiencias
juveniles ms duras est la muerte temprana de su madre el 17 de marzo

46

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

de 1830, cuando l todava no tena doce aos. Con ello aprendi dolorosamente la caducidad e inseguridad de todo lo terreno. Ello lo acerc
al pesimismo schopenhaueriano, y hubo de llevar esa cicatriz en su alma
como Nietzsche la temprana prdida del padre, a quien Nietzsche intent
sustituir, en parte, con su inclinacin a hombres maduros de aquella
misma generacin, como su maestro Ritschl, Bachofen, Burckhardt y
tambin Wagner.
A los 14 aos, tres despus del doloroso acontecimiento, Burckhardt
reaccion intentando algunas composiciones: en enero de 1833 compuso
la coral Oh cabeza llena de sangre y heridas! con meloda propia. En las
ltimas lneas de la coral se encuentra esta anotacin: Al llegar este
signo redobla el tambor sordamente. Conocemos una obertura para
orquesta de cuerda en sol menor de Nietzsche, en la que se dice en el
acorde final: redobla el tambor. Tambin Nietzsche, con catorce aos,
se ocupaba de la composicin de motetes, entre otros, por ejemplo, Jess,
mi confianza, aquella coral que fue ejecutada en el entierro de su padre 125.
Burckhardt compuso todava otra pieza, Luis XVI. Funeral, y despus de una Danza, comenzada el 7 de febrero de 1833, un Dies irae
para coro a cuatro vces y piano, que qued en fragmento. Tambin
se conservan del joven Nietzsche, a esa misma edad, fragmentos de
trabajos intensivos en una Misa y un Requiem. Igualmente en fragmento
qued un pretencioso Oratorio de Navidad. Burck.hardt cierra la serie
de sus composiciones juveniles en junio de 1833 con u.na coral titulada
Oh mundo, mira aqu tu vidaf'IM; por tanto, supera este perodo bastante ms rpidamente que Nietzsche. Werger Kagi 131 hace observar respecto a estos intentos: Le caracteriza no la reflexin, sino los grandes
sentimientos. Se trata de msica que intenta penosamente acercarse a los
grandes textos elegidos.
En 1834 Burckhardt compuso algunas piezas (perdidas) para un teatro
de marionetas. Despus, tambin en su caso, viene la poca primaveral
de canciones de su adolescencia. Esas composiciones de Liedern se suceden hasta el ao 1847; entonces, con 29 aos, deja de componer. En el
caso de Nietzsche sucede slo un ao ms tarde.
Por desgracia las composiciones de Burckhardt no resultan accesibles,
como las de Nietzsche. Pero lo poco que, sin embargo, conocemos de
ellas, muestra ya dnde est su significado: no en su valor como compo
siciones, que apenas podra superar una crtica entendida, sino en su
funcin para el propio compositor en la captacin del espacio anmico
de lo lrico; exactamente igual que en el caso de Nietzsche.
Burckhardt realiz en Basilea los cursos escolares hasta el examen de
madurez, recibiendo sus impresiones ms fuertes en las lecciones de alemn
de Wilhelrn Wackernagel. A continuacin de la escuela, para perfeccionar
el francs, pas tres semestres en Neuchatel, donde no solamente adquiri
destreza lingstica, sino que adems entr autnticamente en contacto

El estrecho crculo de colegas de Basilea

47

co? el mundo intelectual ~rancs. ~iguiendo los deseos del padre, en la


pnmavera de 1837 comenzo a estudiar teologa, aunque despus de cuatro
semestres, co.i:i el consen~ento del padre, se cambi a historia. El estudio
de es~ materia lo conduo desde el otoo de 1839 a la primavera de 1843
a Berln donde se hallaban Leopold Ranke, August Boeckh y el historiador
del arte Franz Kugler. La ciudad no le llam especialmente la atencin
pero s goz ~e la vida musical, sobre todo de la pera; con su voz da~
de tenor canto en. cuarteto vocal y en coros. Como episodio especialmente
hermoso de su ttempo de estudiante, recordara siempre el semestre de
verano de 1841 ~ Bonn. Pero tampoco aqu fueron el docente Fr. G. Welcker y las, r~lacion~ (~strechamente sentidas) universitarias lo que lo
entusiasmo, sino mas b1er: ~, pequeo crculo de personas elegidas, que
co~ el nombre de <<Asociac1on de los abejorros se agruparon bajo la
directrurn Johanna Mickel-Matthieux. Esta mujer habra de convertirse
pronto en la esposa de Gottfried Kinke1, poeta revolucionario que dominaba en aquella agrupaci~n. Burckhardt senta una amistad profunda or
ellos. Pu_esto q~e la Matthieux haba estudiado msica y tambin compo~a
~e formo un circulo en el que poesa, msica y reflexin artstica estab~
igualmente repres~ta~as. De.esta poca provienen muchas de las poesas
de Burckh~rdt --<:1i~uante diestro lo haba sido siempre. En relacin a
aq.u~os ~ escnbuia ms tarde 61 : Los recuerdos ms hermosos de
IIll vida vienen de ~onn y de Colonia. Y el 28 de septiembre de 1841
a su hermana L_?WSe 61 : ... nadie me hubiera podido predecir que ~
grup? tan peque~o y tantas veces atacado como era el de Mme. Matthieux
~b~1a de expan~ un resplandor ideal sobre mi estancia entera en Bonn'.
Cuantas tardes iba a pasear nuestra pequea pandilla por los magnficos
alrededores de Boro::! La mayora de las veces nuestra meta era ]a plataf~rma de ~a pequena venta en Kdinghoven que posea una vista ma _
~ca .hacia el Drachenfels y el Rolandseck. All se cantaba y recitabf
all Kinke1 :ra un hroe y 1,a Matthieux una profeta; nosotros, los dos ~
tres_ companeros, permaneciamos all en un xtasis bienaventurado y nos
deci~os unos a otro_s qu~ ~s tarde nos gustara recordar, uno a uno,
esos ~stantes. Todavia la ulttma noche antes de mi partida para Blgica
en fil h.onor, me llevaron por el Rin y sus bellas ensenadas, serenament~
oscuras, n~es.tro bote resonaba, lleno de canciones y de alegre jbilo.
-Aquella lttm.a ,n oche al lado de Mme. Matthieux fue una de las ms
hermosas que v1v1 en Bonn; ...
Igual que Nietzsche en Tri~sche.i:i, tambin el buen burgus de Burck~dt, ~ la embna~uez de la vivencia romntica, pasa por alto la relacin
libre KinkelfMatthieux y las caractersticas de un grupo tantas veces
atacado.

Bu~ckhardt ~~i su, tesis doctoral latina a la facultad de filosofa


de Basilea y rec1b10 el tltU:o de doctor sin examen oral, el 19 de mayo
de 1843. Otra vez un extrano paralelo con Nietzsche. Paso Ios s1gu1entes

48

Friedrich Niet~che. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

. aos enseando terp.po~almente como docente priv~~o .o COII).O profesor


extraordinario en Basilea, ..trabajando en la redacc1on del conservador
.Basler Zeitung, o en largos. vi.ajes de ~s~dios a Italia, nacin que se convertira en su segunda patna --espmtual-, hasta que fue ll~do a
Zrich al politcnico federal, inaugurado el 15 de oct~bre ~e 1~5::>, como profesor ordinario de historia del arte, arqueolog1a e histona de la
arquitectura.
..
.
.
En la primavera de 1858 vuelve definiav~mente a su ciudad de ?ngen
y e.nsc;ila en la univ~rsidad y en el pedagog10. A. la vez desarrollo .gran
actividad en conferencias acadmicas pblicas. S10 buscar populan~ad,
era una de las figuras ms populares. de'la Bas~ea de en!onc~s. Este cum:~so
personaje no tomaba parte en la vida d~ sociedad, pero ~10 embargo iba
muy a menudo al teatro, menos a ~oncien;os, y, por enc~a. de todo, su
consuelo y su alegra estaba en dedicarse el mismo a la mus1ca '.<en ,c~a,
al piano, donde se ejercitaba, sobre todo, con las sonatas mas fac~~s
de Mozart, pero tambin con las peras de Mozar.t y de ~luc~ en vers1on
.
para piano, que cantaba a la ve~; o bien, ~prov1s~ba s10 mas.
Cuando el joven docente Nietzsche llego a Basilea, un hombre seno,
tranquilo, reservado, de aspecto exterior corr~cto y buen~s modales,
amante de la msica de la msica en casa al piano y todavia en edad
de composicin, qde haba estudiado tambin en ~: y conoc~ p~r
tanto los bienaventurados lugares, y entre cuyos condiscipulos en Leip~ig
haba jugado cierto papel el hijo de Gottfried Kinkel..., ya.hab~, de pnncipio suficientes puntos en comn y preguntas sobre la situac10n actual
de esto o de aquello. Al comienzo no tuvo por qu ser ms profun~o
el inters de Burckhardt en el nuevo colega, con el que del modo mas
natural hubo de entrar en conversacin durante los descansos en el pedagogio. Por otra parte, la fin_a se~sibilidad de Nietzsc~e capt .de inmediato
y naturalmente lo extraordinario de ese hombre, y_ el fue quie; le correspondi con un afecto y un respeto que, ~on segundad, no. hab1a busca?~
Burckhardt, una generacin mayor que Nietzsche. Esa amistad era qutza
todava ms unilateral que en el caso de Wagner, y, a pesar ,de todos los
puntos en comn y de todas las posibilidade~ de acerca~se mas uno ~ .~
por vivencias comunes, Burckhard~, que habta c::~nsegwdo ya el equi~~no
anmico y que tena en alto aprecto la tranquilidad y la mesura c~asica,
no tena inters alguno en dejarse intro~ucir ~ el rau~ de pens~entos
de ese joven arrebatado, de ese revoluc10nano del espmtu, mtenormente
inquieto, desequilibrado e incluso desgarrado.
Alfred Martn isi ha formulado acertadamente --aunque no estemos
de acuerdo con l en todos los detalles- la posicin de Burckhardt:
Burckhardt era todava un hombre de la poca clsica de Weimar. Con
seguridad tambin l se di~ ~e?ta de lo ex~raordinario qu~, hab~ en su
joven colega, pero, dada su 1dios10crasia, lo v10. como expresion o s10to~
de la era revolucionaria, que l tambin percibi como tal, pero no acepto.

El estrecho circulo de colegas de Basilea

49

Del mismo modo tampoco neg la genialidad de Miguel Angel ni la


de Beethoven, pero, por su participacin y sus exigencias estticas y ticas
respecto a la obra de arte, prefiri a Rafael y a Mozart.
Ya en las primeras semanas despus de haberse conocido, vista su
posicin respecto a Wagner, se decidi el que ambos caminos habran
por fuerza de separarse completamente. Para Burckhardt, Wagner, como
personalidad y como compositor, era y fue siempre una abominacin.
Y cuando esta diferencia, con el correr del tiempo, se hizo menor, al
alejarse Nietzsche de Wagner atacndolo en parte con los argumentos
de Burckhardt, ya haca tiempo que el universo intelectual de Nietzsche
se haba vuelto extrao para Burckhardt. Pero Nietzsche experiment
en Burckhardt lo que se haba imaginado por un gran maestro. Burckhardt se haba convertido realmente en un maestro de su pueblo, y es
precisamente Nietzsche quien ha de confesar que se nota en las gentes
de Basilea que tuvieron un Burckhardt. A pesar de su popularidad, a
pesar de su actuacin en conferencias pblicas y como profesor del ltimo
curso del instituto en una escuela accesible en principio a todos, Burckhardt nunca fue hacia el pueblo. Mantuvo el pathos de la distancia,
fue distinguido. Hasta qu punto Burckhardt representaba para Nietzsche
el modelo del gran maestro, lo descubre completamente una carta de
Nietzsche, dd tiempo en que su locura comenzaba, donde desaparece
completamente la mscara y aparecen a plena luz vivencias fundamentales
suyas: T eres ... nuestro mayor mximo maestro. (Turn, 4 de enero
de 1889.)

Los tres primeros semestres de Basilea

Captulo 4

LOS TRES PRIMEROS SEMESTRES DE BASILEA

51

importancia resulta el que tenga en Lucerna al amigo y vecino ms deseado, si bien no suficientemente cerca, s lo bastante como para poder
aprovechar cualquier da libre para un encuentro. Este es Richard Wagner,
que como persona y como artista, es un ho mbre de idntica grandeza
y singularidad. Con l y con la genial seora von Blow (hija de Liszt)
he pasado ya varios das felices, ... en la fascinante soledad del lago y la
montaa, ... en la conversacin ms estimulante, en el crculo familiar
ms amable, lejos del todo de la acostumbrada trivialidad social. Para
m esto es un gran hallazgo.
Solo en el extranjero

Abril de 1869 a agosto de 1870


El joven docente emprendi con entusiasmo su tarea, sintindose
adems totalmente satisfecho como fillogo. Por d~ pro~to su pues~o de
docente era la continuacin ininterrumpida de su existencia de. es:1diante.
Las numerosas nuevas impresiones posean un efecto extraordinan~ente
estimulante, y al principio se dej? llevar de. buen grado por un .cierto
entusiasmo. En lo que a m conoerne, escribe a su madre a comi~zos
de mayo de 1869, <<hasta ahora tengo todos los m~ti.vos para ser;inrme
a gusto aqu, pero tambin la firme esperanza de ~ivir en po.co ttempo
todava ms aclimatada y placenteramente. Ahora existen demasiadas cos~s
nuevas. Las eternas presentaciones de nuevas personas me. resultan .temblemente pesadas... y al medioda no me encuentro al abrigo de mis colegas los senadores y concejales ... Por lo dem3:5 el entorno.es no tablemente
hermoso e invita por todas partes a las meores excursiones, al Jura, a
los V osgos, a la Selva Negra : todo ello est ~uy cerca... Se me ocurre que
todava no he notificado que todo me llego a casa perfectan:i~nte empaquetado ... Encrgame cuanto antes una chaqueta .negra de visita en Haverkamp. Aqu nadie lleva frack.. Slo con el cimero parece que tuvo
dificultades al principio, pues se que a a su madre: Nues~ro sueldo se J?~
absurdamente por semestres y adems a semestre vencido, el 1 de ulio
y el 1 de enero.
.
. .
El 29 de mayo Nietzsche cuenta. su amig? Rohd~ con:o .mento especial: D esde el comienzo he establecido relac10nes mas proX1IDaS con ese
tipo extrao e ingenioso que es Jacob Burckhardt ~ de lo que me ~egro
sinceramente puesto que descubr~os un.a i:iaravillosa congruenoa en
nuestras paradojas estticas; y a mltad de uruo a su madre: De extreiru
50

Con todo decae considerablemente por esa poca, aunque de modo


pasajero, su primer entusiasmo. Nietzsche da pruebas de ser una persona
que depende fuertemente del estado de nimo, y las peripecias entre entusiasmo inflamado y depresin paralizante abarcan un espacio amplio :
Verdaderamente la vida que llevo aqu es muy cambiante.. . Ms bien
siento muy claramente cmo incluso la ocupacin ms deseada, si se Beva
a cabo "oficial" y "profesionalmente'', resulta una cadena de la que tiramos
con impaciencia. Y entonces envidio a mi amigo Rohde que vaga por
la Campagna y por Etruria, libre como un animal salvaje. Lo que me resulta ms molesto ... es la horrenda masa de los "estimados" colegas, que
se molestan, como si fuera una obligacin, en invitarm e noche tras noche:
de tal modo que ya soy hasta ingenioso en rechazar invitaciones hbilmente. Por lo dems la gente me trata bien. (A su madre, a mediados
de junio de 1869.) El motivo de esta benevolencia general lo ve l en
la impresin que ha dejado su discurso inaugural del 28 de mayo en el
aula del museo de la Augustinergasse. Por mi discurso inaugural esta
gente se convenci de varias cosas, y con ello, como noto claramente,
mi posicin qued asegurada. Tambin escribe a Rohde el 16 de junio:
Poco a poco va sucediendo lo que yo esperaba ya desde el principio:
entre la masa de mis estimados colegas me siento tan extrao e indife.
rente que ya rechazo con voluptuosidad invitaciones y requerimientos de
todo tipo que diariamente me hacen. Incluso los disfrutes de la montaa,
del bosque y del lago se me estropean a menudo por la plebecula de mis
compaeros de profesin. De nuevo estamos de acuerdo totalmente : podemos soportar la soledad, incluso la amamos. Y ya el 29 de mayo surge
el pensamiento al que habra de aferrarse largo tiempo an : Ultimamente
he tenido el deseo temerario de q ue te habilitaras aqu : lo que se exige
de t es un discurso inaugural y la presentacin de tus trabajos. Y a mediados de junio : Medito sobre la posibilidad ... de traerte cerca de Basilea.
Cuando contemplo la situacin de la filologa aqu, siento que pronto
se va a hacer necesario otro maestro. Vischer el prximo semestre slo

52

Friedrich Nieczsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

impartir un curso de dos horas; esto quiere decir que es la ltima vez
que da clases, puesto que sus "asuntos ministeriales" no le dejan tiempo.
Gerlach dar en total no ms de un curso de dos horas, y es muy viejo.
Mahly, despus del uso de todos los medios coercitivos posibles, impartir clases por fin, pero slo dos horas... Slo falta ahora que muriera
el viejo Gerlach: sobre esta posibilidad baso yo mis esperanzas. Tienes
la posibilidad de darte a conocer al eminente, por encima de todos hono. rable, Vischer? Este macabro gusto no se lo proporcion Gerlach a los
dos amigos: ense hasta 1875 y muri slo el 31 de octubre de 1876,
a consecuencia de un accidente.

El primer semestre en Ja profesin


Rohde, como colega en Basilea, habra supuesto realmente para Nietzsche un notable alivio en su trabajo, puesto que Nietzsche llevaba ahora
el peso fundamental de la asignatura. Informa sobre ello a su maestro
Ritschl, el 10 de mayo: Todas las maanas de la semana, a las 7, doy
mi leccin, los dos primeros das sobre historia de la lrica griega, los
tres ltimos sobre las Coforas de Esquilo. El lunes trae consigo el seminario, que, en lo que a m respecta, lo he organizado aproximadamente
segn su esquema ... El martes y el viernes doy dos veces clase en el pedagoga; el mircoles y jueves, una. Esto lo hago ha~ta ahora. con. gusto.
Con ocasin de la lectura del F edn tengo oporturudad de inficionar a
mis estudiantes con filosofa; por medio de la aqu desconocida operacin
de los temas escritas improvisados los despierto muy rudamente de su
sueo gramatical. En mis lecciones tengo siete personas, lo cual significa
aqu que he de sentirme satisfecho. Los estudiantes son en general aplicados, se tragan absurdamente muchas lecciones y la idea de fumarse la
clase la conocen apenas de odas. Y del mismo modo a su hermana,
el 29 de mayo: As pues, desde comienzos de mayo estoy en plena actividad en la universidad y en el pedagogio, aunque slo ayer pronunci
mi discurso inaugural "sobre la personalidad de Homero" en el gran aula
del museo, ante un auditorio completo ... tambin se acostumbra uno al
inconveniente de tener ocho oyentes, si se considera que son toda la filologa
aqu e incluso uno de ellos es telogo. En la escuela encuentro placer
en una clase razonable y me hago la ilusin de que, si bien no he nacido
para maestro de escuela, tampoco estoy negado para ello. Toda la actividad filolgica lo diverta visibleme[_lte por entonces, a pesar de sus
quejas ocasionales con respecto al yugo de la profesin. Toda:'a a principios de julio confiesa a Paul Deussen: Todo esto ... me viene como
anillo al dedo ... Sin embargo pasar algn tiempo hasta que la naturaleza
se acostumbre total y completamente a esta actividad: mientras tanto,
a menudo me siento muy cansado. De todos modos me he propuesto

Los tres primeros semestres de Basilea

53

muchas cosas para el primer semestre: sobre todo dos nuevos cursos
para los q~e he de. prepararme de un da para otro, de tal modo que se
puede deor que vivo al da ..: F~nalmente soy capaz de hacer las veces
de un tolerable profes<?r de instituto. Quin lo hubiera dicho? y ya
~t?nces puede comu?1~ar a Deussen su programa para el semestre de
mviern~: ~ara el proxuno semestre he anunciado gramtica latina as
como historia. de los filsofos preplatnicos (con interpretacin de frag~~tos escogi~os), tal com~ se.lo haba revelado a Rohde ya el 16 de
uruo. Y ademas: En el serrunano, los ERGA de Hesodo.
La filologa latina y la griega no estaban entonces estrictamente separadas en la_ ':1nivers}dad de. Basilea, de modo que todos los docentes de
fil?loga ~las1ca teruan que impartir lecciones y ejercicios de ambas discip~as ..N1etzs.che no se atendra exactam ente a este anuncio en ese semestre
de m"'.1erno, igual .que suceda ya en el semestre corriente, que habiendo
anunc~ado Conoclilllento ~e fuentes de la historia de la literatura griega,
expli~~ finalrnent~ a .Esquilo. No habla en ninguna parte del tema del
eeroc10 del serrunano; haba anunciado simplemente Seminario sin
sealar un tema u2.
'
Con los al~os del pedagogio ley el Fedn de Platn y el canto
XVIII de la Ilada de Homero: los lamentos de Aquiles y de los aqueos
por la muerte de Patroclo; tras las vacaciones estivales biografas de
Scrates y Platn, posiblemen~e s~gn D~genes Laercio: y despus, de
la mano del Prometeo de Esquilo, introduo a sus alumnos en la rtmica
y mtrica de la tragedia tica. Como curso de gramtica los ejercit en
el uso del infinitivo, de los participios y de las negaciones.
. Si se con~idera la totalidad de este programa, aparece claro de inmediato qu~ lo saca de sus conocimientos escolares y de sus ltimos trabajos
de estudiante. En efecto, haba comenzado a elaborar un diccionario de
Esquilo; los lricos, en cualquier caso, estaban muy cercanos a su ndole
musical; y lo histrico-filosfico lo haba adquirido de sus trabajos sobre
Digenes Laercio. A pesar de todo era una tarea enorme y exiga a un
hombre entero. Con toda razn, por tanto, poda escribir a su madre a
principios de julio: <<Las vacaciones de verano estn ya a punto de comenzar... He de emplearlas primero para mi reposo y para despertar
los espritus vitales, puesto que la enseanza en la escuela y la leccin
diaria en la universidad fatigan enormemente, y yo tengo realmente una
acuciante necesidad de vacaciones. Pero despus he de volver firmemente
al trabajo, ~uesto que hay muchas cosas que solucionar para las que no
encuentro tierpo en el transcurso diario de la actividad acadmica. Con
ello las hace desistir, a ella y a su hermana, de una visita, lo que ahora
se hubiera trasformado en una molestia, y las consuela aplazndola para
el ?too. Quiere ~ros~guir sus trabajos cientficos y confiesa sub sigillo
(bao el sello del silencio) a Rohde el 16 de junio: Usener y yo pretendemos un corpus histrico-filosfico, en el que yo participo con Laercio,

54

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

y l con Estobeo, el Pseudoplutarco, etc. Cuan~o Nietzsche ms_ tarde


rompiera este grupo de trabajo y saltara por enama de la filolog1a con
su libro Nacimiento de Ja tragedia, Usener hubo de llevarse una dolorosa
desilusin.

El e.rea.ro tiempo libre


Dada esta infatigable actividad, no. le quedaba much? tiempo ni .fuerzas
para la vida social. Antes de las vacaciones de verano so!o fue a Tnbschen
un fin de semana, del 5 al 6 de junio, y, por casualidad, estaba en casa
cuando naci Siegfried Wagner en la madrugada del 6 de junio. Fue invitado cordialmente desde Tribschen para el cumpleaos de Wagner, el 22
de mayo, pero hubo de contestar : Con qu gusto aparecera el ~a de
hoy en su retiro de ese lago y esos montes, si la pen~sa cadena .~e rm profesin no me sujetara a mi casucha de perro de Basilea. Env10 para esa
ocasin una carta de felicitacin escrita en un tono extraamente pattico, igual que el que pona todava musicalmente en sus <:ompo.ricione.r de la amistad (Sonido nocturno de una noche de San Silvestre
y sobre todo Himno a la amistad>> 1873/74) 125, que s~ sale completamente
del marco del estilo literario de aquella poca, estilo tan natural, que
usaba en sus otras cartas: <<Muy Seor mo, cunto tiempo hace ya que
tengo la intencin de expresar de una vez sin el menor reca.to cunto
agradecimiento siento hacia usted; puesto que de hecho los meores y los
supremos momentos de mi vida estn unidos a su nombre y slo conozco
otro hombre, su gran hermano en el espritu Arthur Schop.enhauer, en
el que pienso con el mismo respeto, incluso religione quadam. Me 3:1egro
de poder hacerle esta confesin en un da solemne y lo hago no sm un
sentimiento de orgullo ... A usted y a Schopenhauer he de agradecer
haber perseverado hasta ahora en la .seriedad de vi~a g~~nica, en una
consideracin profunda de esta existencia tan erugmatica y grave ...
(22 de mayo de 1869.)
. .
.
El que en lo posible se hubiera zafado de las obliga.ci?nes social~
al uso, no tiene nada que ver, sin embargo, con s~ tensa acavid~d. Suceda
que no le importaba nada. Segn puedo ~eduru de t?do, ffil ante:esor
Kiessling era de naturaleza tot~ente di~ersa, accesi~le y sangUlOeo'.
siempre dispuesto a celebrar reuruonc::s soC!ales, e~:; mientras que a 011
me gustan muy poco esos paseos co~juntos en uruo~ de 6-8 colegas; n:e
gustan infinitamente menos que canunar yo solo y sm estorbos. Paula~
namente se va acostumbrando la gente a dejarme solo, aunque no sm
un sentimiento de pena, pues ellos ere~ que a~ ~o me sentir bien. ~
me divertir en Basilea. (A Rohde, mediados de julio de 1869.) La pas10n
por los paseos solitarios, el aislarse artsticamen~e, por tanto'. es algo ya
totalmente desarrollado en esta poca. S se hubiera tomado tiempo para

Los tres primeros semestres de Basilea

55

ir al t~tro, en caso de que Basilea hubiera ofrecido algo en esos meses.


~ero Nietzsche lleg jus~a.rr.iente en la <<temporada de descanso y se quejaba a su he:11~. el~ de julio de estar en este lugar enemigo de las gracias
del .teatro, jU~cio s10 embarg? que pudo corregir con placer en otoo.
Basilea no tenia entonces -:-ru en muchos aos todava- un teatro perman~nte. El local era alquilado a un directorn que desde octubre hasta
la p~101avera actuaba a expen~as propias con su compaa. Esto comportaba
v:anedad en las representaciones, pero no en el repertorio, que segua
siend~ el usu.al ~e entonces, ~e. xito ~on~astado, formado por las populare.s operas italianas de Bellini, DoruzettJ, Rossini (y otros nombres ya
ol:'"idados), ta~bin, aunque' menos, las de Mozart (sobre todo Don Juan),
e. mcluso el Fzdelio de Beethoven. Pero por nada de ello se senta espec1alm~te atrado ~ietzsc~e; s sin en:bargo Jacob Burckhardt, que --a
proposito-:- prefena localidades de a pie para poder librarse de ese modo
de la SOC!edad.

La.r vacaciones del primer .reme.rtre


Finalmente, a mitad de julio comenzaron las vacaciones de verano
~on el Bndelitag (dia del hatillo) del sbado 17 de julio. Nietzsche
info~ d~ acontecimiento a Rohde: S~bes ya lo que es el "Bndelitag"
de Basilea. Todo el mundo coge su hatillo y corre hacia el tren todas
las escu.elas, ,Y tambin la .universidad hacen un descanso de 4 s~anas;
Y los cmatologos de Basilea afirman que durante este tiempo es fsicamente msoportabl~ permanecer en Basilea. As pues fuera, hacia el ancho
mundo! Pero a donde? Las grandes montaas de hielo .. . no atraen tanto
v:olvera con del~te a la amable regin montaosa de Baviera-Boherni
sie~~re que pudiera hacerlo en tu compaa ... Sin embargo toma la direccion de las g~andes .m.ontaas de hielo ms cercanas y ms fciles
de alcanzar. Esa lmpulsi~i~ad en las dec!siones respecto de sus viajes
toma a menudo formas irntantes : anuncia en las cartas un viaje para
el rmsmo da o para el siguiente, q ue luego no lleva a cabo o lo hace de
otro mod~;. apa~ec~ in~~peradamente en alguna parte sin haber hecho
antes la nuruma m~:acioi:i .sobre tal propsito. Y a nunca se podr averi~~ lo ~ue le movio a viajar y la fecha exacta en que lo hizo. El 26 de
julio escnbe desde Interlak~ ~a cart~ a la seora Sophie Ritschl que manifiesta ~asmosamente lo versatil y capnchoso de sus juicios sobre el entorno
Y arroja una luz autnticamente disonante sobre el futuro filosfico de
la sinceridad brutal.
~ ella hay mucho retoricismo con el que intenta agradar a la destinataria: Igual que el ao pasado desde Wittekind recibe usted tambin
este ao una cartad~ balneario. escrita en Interlaken a ia vista del Jungfrau; ...
la sociedad de Basilea no (ejerce) en absoluto influencias cultivadas: en

56

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

ninguna parte se usan menos _guantes que a~u, y ~l que la "donce~a"


B. 0 Merian (traducido al aleman Schulze y Muller) d1~a algo o n? lo diga,.
es algo que resulta totalmente indiferent~ y en s nusmo aburrido;. aqw
no se nota en absoluto el influjo de las muieres, a no ser porqu~ convierten
toda vida social en una chismosera ciudadana ... Pero no 1?1ense que es
que quiero alabar a los hombres de Basilea, sobre todo a IIllS colegas tan
altamente honorables, a costa de las mujeres: a casi todo~ les ha negad?
la naturaleza la gracia y el empuje artstico,. e incluso el mas cercano a IIll,
Jacob Burckhardt, vive, siendo hombre neo, en una .estrechez del peor
gusto y se rene noche tras noche con los filisteos basileos en la taberna.
Aad~ usted todava el absurdo patriotismo suizo (que,. co.m~ .el queso
suizo, proviene de la ovej~ y .tiene un aspecto, como aquel, 1ctencamente
envidioso), el aire de supenondad con el que, para la costumbr~ alemana...
miran: se juntan demasiadas cosas como para no ser empu1ado a una
vida casi de hermitao .. . Pero ya es tiempo de acabar la carta, de b~ber
suero de leche y de oir mala msica: nos cdnviene de modo_espe~1al a
los filsofos ser muy fieles y leales precisamente en lo pequeno, as1 por
ejemplo en la cura de suero. Se trata de un borrador 1e. carta; no sabemos
qu fue lo que de este texto qued en la carta defini;iva ; pero t~poco
importa : aqu tenemos glosas de Nietzsche. que .estan en la n;as crasa
contradiccin con prrafos de cartas de la IIllS~ epoca, donde e~ s~ presenta orgullosamente a sus amigos como un swzo libre>>y.cosas similares,
Desgraciadamente por ambos lados t?n.emos que ~educir de esta~ manifestaciones una buena dosis de retorica o considerar.las co~o iuego
del humor pasajero. Tambin en cosas totalmente gratuitas e. m~asc~?
dentes, y en el trato personal de la carta, apai:ece ya la ~tura mc~ac10~
penosa, siempre creciente, a hacer observac10nes r_nali~nas. Qwza .este
aqu la base de la tan amen~do indisolu~le contradictor~edad y vel~1dad
del punto de vista de su ultenor obra filosofica. Y en este ?empo no existen
todava influjos de la enfermedad; ello ha de tener su origen en ~ ~atu
raleza descompensada, no dominada, influida por los estados. de a:umo,
y, en ltimo trmino, en una duplicidad de fondo de la existencia, tal
como va a manifestarse demasiado pronto.
.
Consciente o no, surgi, quiz, en l un cierto mal hum~r ?eb1do .
los ya entonces altos precios que regan en los lugares tunsucos mas
concurridos, y le result amargo el hecho de que su su~ldo de profesor
no le permitiera una vida conforme a su rango. Se queia a su hermana
el 27 de julio, siempre desde lnter~a~en : Por lo den;is ~~y algo que ~o
se puede silenciar, a saber, que el v1a1ar a las partes mas visitadas, es decir,
ms dignas de ver, de Suiza es sorprendentemente. caro: ... Hay que co~
siderar que los precios en los hoteles de las zonas mas hermosas, la mayona
de las cuales adems quedan apartadas, precisamente ~ causa de est? son
muy altos, debido a la dificultad del transporte. Por eiemplo en Grmdelwald: la habitacin para una persona durante una noche cuesta dos francos

Los tres primeros semestres de Basilea

57

y medio, el desayuno uno y medio, la comida sin vino 4 fr., la cena 3 fr., el
servicio 1 fr., etc ... Haz el favor de escribirme de una vez cunto puedo
cobrar este ao por los intereses de mi capital. Las condiciones de nuestro
sueldo en Basilea poseen dos aspectos desagradables. Se paga slo dos
veces, el 1 de julio y el 1 de enero, ... de modo que para todo el ao, desde
abril hasta fines de diciembre, no tengo ms que 200 tleros ... A eso se
une que Basilea es muy cara. Y despus aparece una frase glida en esta
cana, por lo dems tan cariosa y confidencial: Pero por qu te has
encargado t de la administracin de mis fondos?
Apenas lleva tres meses fuera de casa, un hombre como l en una
posicin prestigiosa, y ya la hermana, 20 meses ms joven que l, se siente
llamada a hacer de administradora de sus fondos, para extraeza suya.
Ex ungue leonem. La pregunta qued sin aclarar.
No permaneci mucho tiempo en Interlaken. Seguramente volvi primero a Basilea y all encontr carta de W agner e invitacin. Sbado a
domingo por la tarde, y despus al Pilatus 6 .)> Nietzsche reaccion con
la rapidez del rayo a la invitacin y tuvo tiempo de llegar a Tribschen
todava el sbado 31 de julio. Cosima anota a propsito de la visita2S8:
Una persona agradable y muy culta. La conversacin sobre asuntos
musicales hubo de ser muy abierta. Se habl sobre el Oratorio de Liszt
(el padre de Cosima!) Santa Isabel, por el que Wagner no poda entusiasmarse a causa de la desagradable mana de las apoteosis, y Cosima
mantuvo el juicio de Nietzsche, a pesar de ser ms bien incienso que
olor de rosas. Pocos das despus, el 7 de agosto, aparece en el diario
de Cosima la expresin Tschandala-Madchen como una palabra usual
en las conversaciones. Por tanto Nietzsche adquiri lo ms tarde aqu en
Tribschen esa expresin usada a menudo en sus ltimos escritos para
designar <<inferior.
En la tarde del 2 de agosto sale Nietzsche para el Pilatus, donde exisa
ya un pequeo hotel de montaa. No sabemos si hizo uso de la posibilidad que haba de ir a caballo en los tramos inferiores de la montaa.
Incluso as era un gran rendimiento y para Nietzsche su primera excursin
a una altura de ms de 2.100 metros. En su equipaje lle.vaha el manuscrito
del ltimo escrito de Wagner Sobre el estado y la religin, que ste haba
compuesto para la instruccin del rey de Baviera. Con seguridad Nietzsche apenas se haba dedicado en ese tiempo a leer cosas que no se relacionaran con su especialidad; as pues, hubo de disfrutar enormemente con el escrito de Wagner. El mal tiempo lo mantuvo tres das sobre
el monte, de modo que tuvo tiempo suficiente para leer y para escribir cartas. El 2 de agosto produce de nuevo un documento al gusto del
destinatat"io, esta vez a su maestro el profesor Ritschl: Por primera vez
en pleno goce de las "vacaciones", tengo una sensacin que no conoda
desde mis tiempos de alumno. Mis aos de estudiante no son en absoluto
otra cosa que un impetuoso vagar por el campo de la filologa y del arte;

58

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

de modo que, con el ms profundo agradecimiento hacia usted, el "hado"


de mi vida hasta ahora, reconozco qu necesaria y qu oportunamente
lleg aquel nombramiento que de "estrella errante" me convirti en "estrella
fija" ... Y de qu modo tan diferente trabaja el hombre cuando le respalda
la sagrada &wiyKr (ananke) de la profesin, qu tranquilo se duerme y
con qu seguridad sabe uno al despertar lo que exige el nuevo da ... Slo
para indicarle cun profundamente agradecido admiro su penetracin
pedaggica a propsito de la feliz trasformacin de mi posicin vital ...
aqu, desde !a altura del Pilatus, envuelto en nubes ... me aparece mi forma
de vivir hasta ahora en una luz tan maravillosa, la proximidad en la que
se me permiti tanto tiempo vivir a su lado se muestra como un resorte
tan importante de mi vida interior y exterior, que he de coger inmediatamente la pluma para expresarle mi vivo y clido sentimiento de agradecimiento.
De qu modo tan rebuscado, nada vivo en absoluto, se formula
todo ello. La carta dirigida a Carl von Gersdorff el 3 de agosto resulta
ms espontnea. Le describe su profunda vivencia del caso Richard Wagner:
Domina en l una idealidad tan absoluta, una humanidad tan profunda
y conmovedora, una sublime seriedad de vida tal, que me siento en su
proximidad como en la proximidad de lo divino. Cuntos das he pasado
ya en la encantadora finca del lago de los Cuatro Cantones, y siempre
esa naturaleza maravillosa me resulta nueva e inagotable. Y al final
de la carta le recomienda vehementemente la Filosofa del inconsciente de
Eduard von Hartmann, a pesar de la mala fe del auton>, como aade.
Y el 4 de agosto a Gustav Krug: Estos das que he pasado en Tribschen
en este verano son absolutamente los resultados ms apreciables de mi
profesorado en Basilea. Por tanto no el profesorado tal como se lo
agradece a Ritschl!
No pudo saborear completamente las cortas vacaciones, pues el 5 de
agosto, sin haber pasado de nuevo por Tribschen a la vuelta, lo que lamenta Cosima 15 , estaba otra vez en Basilea para activar su trabajo del
catlogo para el Museo renano, que, a propsito, slo vera la luz en 1871.
Como final de vacaciones, el 15 de agosto, hizo todava una salida a la
cercana Badenweiler, en la Selva Negra. La Hqja de viajeros de Badenweiler da como fecha de llegada el 14 de agosto; se aloj en el hotel
<<Rmerbad42 El 16 de agosto deba estar de nuevo en Basilea, en la
universidad y en la escuela.

V isita de alto rango


La madre supo depararle una alteracin principesca en sus das.
La gran duquesa Konstantin, nacida princesa Alexandra von Altenburg,
una de las tres princesas de cuya educacin fue encargado el padre de

Los tres primeros semestres de Basilea

59

Nietzsche duran~e. corto tie:npo, par el 20-2 J de agosto en Basilea, en


el_ curso de ~ viaie por Swza. Franziska comunic esto a su hijo, ordenand~le re_ci?ir en la estacin con un bouquet al augusto personaje, cosa
que hizo do~tln:1ente y de la que informa a su madre el 23 de agosto: Parece
9ue e~a esta bien_ y refinadamente formada, muestra rasgos decisivos de
tngemo y una seriedad vital no rara entre princesas y comprensible dadas
las cargas de su posicin. Posee tambin un comportamiento amablemente
cercan<? y no padece d: la_ mana de ~star continuamente representando.
La :ecib~ en la form~ llldicada por t1, con un bouquet en la estacin, la
lleve a pie ,P~ el Rhelllbrcke y Juego en coche a su hotel, cen con ella
y con su sequito --ocupaba 21 habitaciones-, de modo que estuve con
ella 2-3 horas y durante mucho tiempo totalmente en deux.
Fue ste un episodio que acept como entretenido y sin compromiso,
puesto que la esfera humana estaba completamente llena de Tribschen.
Act?, seguido, todava Ja noche del 21 de agosto, viaj hacia all y permaneao hasta la maana del lunes 23 de agosto 285_ El 25 de agosto confiesa
a Paul_ D euss_en: Nuevamente feliz acercamiento del tipo ms clido
y cordial a Ri~hard Wagner, lo que quiere decir: al genio ms grande
y al hombre mas grande de este tiempo, absolutamente inconmensurable!
~- Enti;e las mujeres, las que ms in.fluencia ejercen sobre m son la senara Ritschl y la baronesa von Blow (hija de Liszt). Cita todava otros
~ombres qu: le estn suficientemente cercanos, pero no en la primera
lnea de amJStad; Jacob Burckhardt no est entre ellos! Y resume:
~ lista _as es en cualq~er caso significativa, y de ella surgen muchas
consideraciones del todo -~pens~damente. Una serie as de amigos es en
cierto modo una proyecc10n hacra afuera de nuestro interior, una especie
de escala en la que encuentran expresin todos los tonos de nuestra naturaleza. Se vuelve uno pensativo. -No he nacido para la felicidad ni
~ra la alegra. As ~s como aparece, en medio de la embriaguez de felicidad, la vena depresiva; los estados de nimo oscilan incluso de lnea a
lnea en una misma carta.

Decepciones
Pero pr?,nto haba_ ~e tener otra_ vez un motivo autntico para la clera

y la decepc1on. Los viaies de vacac10nes, los fines de semana en Tribschen


y_en Badenweiler, le ?aban costado de todos modos dinero, y l contaba
solo con l~s honoranos de ~ trimestre. El prximo pago completo del
sueldo habia que esperarlo solo en l de enero. Por ello tuvo q ue escribir
a fines de agosto a su administradora de fondos Elisabeth : Y ahora
un favor, que ha de ser cumplido con toda rapidez. Cmbiame un bono
m~s de deuda pblica y enva el dinero depositndolo en Correos. Pero
Elisabeth no estaba en Naumburg, por lo que Ja carta lleg a manos de

60

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

la madre, que no poda privarse de reprender al hijo y de amonestarlo


al ahorro, en los viejos modos en que lo haba hecho con el estudiante
de Bonn.
Ella escribe 8 : Todo el mundo cree que ahorras de tu sueldo, incluso
los Wenkel, y que dejas que queden aqu los intereses. Todo se va fuera
y ahora todava el capital; esto no es normal. As pues, por el amor de
Dios, colcate en tu puesto y si es necesario aljate, mejor, en otro sitio.
Djame decirte una palabra corno madre, para que este punto no se convierta en una eterna manzana de la discordia. T eres, por lo dems, mi
buen hijo ... , pero pienso que no est bien este modo de proceder ... Pero ...
organzate de otro modo y anota, mejor, tus gastos ... Espero una decidida
respuesta a mis preguntas. La respuesta lleg, corta y dura, a principios
de septiembre: <<N. B. Ruego otra vez que se medite si las expresiones
y puntos de vista elegidos en esa carta son los correctos. F. N.
Tampoco sabra cmo dar una respuesta todava "ms decidida" a tus
preguntas. Lee mi carta otra vez.
En todo esto Tribschen sigui siendo su consuelo. A Rohde, que
recorra entonces Italia, se lo presenta el 3 de septiembre como su Italia,
e informa adems: Ultimamente he estado all cuatro veces, separadas
por cortos intervalos de tiempo.
Estas cuatro veces fueron: del 5 al 6 de junio; del 31 de julio al 2 de
agosto; del 21 al 23 de agosto, ocasin en la que Nietzsche, para no poca
preocupacin de Cosima, que tema de ello dificultades para l y que ya
aqu mostr la relacin de cuidado maternal que por su parte senta y que
habra de conservar siempre, viaj de vuelta slo el lunes por la maana,
faltando con ello a una leccin y al seminario. Pero evidentemente haba
ya avisado a sus estudiantes, porque de ello no se deriv queja alguna.
Y ya el fin de semana siguiente, 28-29 de agosto, estaba de nuevo en Tribschen, y otra vez an el 18-19 de septiembre. En medio de esa situacin
exaltada de alegra sucedi, el 9 de septiembre, la muerte de su maestro
Otto Jahn, al que en tiempos respetaba, sin que hiciera mencin de ello.
O es que no le doli en demasa ser relegado por ese hombre? Jahn
era decididamente contrario a Wagner. Tambin habla lo que uno silencia!
El 25 de septiembre acab el semestre en la universidad, el pedagogio
no tena vacaciones hasta el 3 de octubre. Nietzsche se alegraba entonces
de que viniera a visitarlo su madre y su hermana, y de poder llevarlas
al lago de Ginebra, que en esa estacin es especialmente hermoso y suave.
Ya estaba todo acordado y todava el 25 de septiembre slo pregunta
por la hora exacta de llegada. Pero en Naumburg alguien haba hecho
coger miedo a la viuda del pastor Nietzsche del clima y del tiempo en
esa estacin en la salvaje regin montaosa, y por medio de un telegrama,
para gran disgusto de Nietzsche, el viaje fue sin ms anulado. Entonces l
se decidi por lo contrario: ir l a Naumburg, donde pas las vacaciones
de otoo, del 6 al 18 de octubre. La estancia le debi resultar algo molesta;

Los tres primeros semestres de Basilea

61

se queja de ello a su amiga Cosima, la cual le contesta el 19 de octubrel5:


<<Lo que me dice respecto de las decepciones que ha padecido me record
expe-?encia: propias que me hicieron ver claro que la mayora de las
relaaones 1uveniles se forman y se conservan por malentendidos. A la
vez, hube de pensar tambin en el malhumorado relato que $chiller hizo
a Korner sobre su primera vuelta a Suabia.

Primeros problemas con la dieta


Otro problema le ocupaba por entonces mucho ms intensivamente:
el vegetari~sm~. C:orn_e,nz a ~acer experimentos dietticos que ya nunca
abandonana. La matac1on le VlilO de Gersdorff que, repentinamente y de
modo totalmente decidido, el 8 de septiembre se confiesa vegetariano
po_r motivos ideolgicos. Y curioso: Nietzsche se deja arrastrar, se une
a el, a pesar de 9ue sabe aducir t~das las objeciones en contra y a pesar
de que desde Tnbschen se le previene contra el experimento con razones
y con rueg~~- Wagner mismo haba sido vegetariano durante largo tiempo,
p_ero lo deo cornplet~ent_e a causa de malas experiencias, desaconse1andolo al menos para s1 mlsrno y para naturalezas semejantes a la suya.
Nietzsche resume as estos argumentos en una carta a Gersdorff del 28 de
septiembre: <~canon que da la experiencia en este campo es el siguiente:
las naturalezas liltelectualmente productivas y afectivamente intensas deben
comer carne. El otro modo de vida queda para los panaderos y para los
labradore~, que nc:i ~on ms que lll:quinas ~gestivas. Sin embargo Nietzsche no solo partlc1pa en el experimento, SlilO que adems renuncia a una
decisin pr?pia: Entre tanto, para mostrarte mi energa bienintencionada,
he manterudo hasta ahora el mismo modo de vida y lo seguir haciendo
hasta que t mismo me des permiso para vivir de otro modo ... Admito,
desde luego, que en los restaurantes se acostumbra uno a un "exceso de
alimentacin" : por lo que ya no me gusta comer en ellos. Igualmente me
resulta muy claro que una abstinencia, de cuando en cuando, de carne
por motivos dietticos es extraordinariamente provechosa. Pero, por hablar
con Goethe, por qu "hacer religin" de ello? Y eso sucede inevitablemente con todas estas extravagancias, y quien est maduro para la dieta
vegetal, la mayora de las veces lo est tambin para la "olla" socialista.
salto de la ~eta "."egetal al socialismo parece del todo sorprendente
y ~ta to~ente 1Ilmotlvado en el contexto. Pero si se fija uno en la histona de Basilea, entonces se comprende el motivo: es un autntico problema el que le mueve a decir eso, problema que se le ha hecho patente de
modo muy concreto, puesto que en septiembre de 1869 se celebr en
Bas~~
IV In~ernacional, un congreso de obreros. Y puesto que en l
participo Bakurun, un compaero de armas ~e Wagner en las revueltas
del 48 en Dresden, con quien Wagner evitaba ahora un nuevo encuentro,

f:1

:a

r
Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

62

Nietzsche fue directamente abordado en las conversaciones de Tribschen


respecto a una toma de posicin. El 15_ de no~iembre haba ya una ley de
fbrica>> para la ciudad industrial de Basil~a. _N1etzsche no se,refiere expresamente en ninguna parte a estos acontecuruent~s; se i:od~ia creer que ?
se dio cuenta de ellos o que conscientemente habia quendo, Jgnorarlos. Solo
en esta ocasin se delata. Teme ese fantasma --en eso esta de acuerdo con
lacob Burckhardt- y se atiene a la clsica frmula de oracin eU<prJefn
~uphemeite *.

El semestre de invierno 1869-70


La tarde del 18 de octubre -un lunes-- Nietzsche emprendi viaje
de regreso a Basilea y se despidi por carta de su ~~uela W~elmine Oehl~r:
Ahora ... puedo sentir con placer que e~ta_ act.1v1d~d esta como escog1da
para m y se adapta a mis estu~os, . m1s mclinac1on~s y a rms fuerza~.
El semestre comenz en la uruvers1dad el l de nov1embre; en cambio,
en el instituto tuvo que dar clase ya el 19 de octubre. Se_ra un sem:s?=e
fatigoso. En la universidad explic, como h~b~a an~ciado, gramauca
latina y quiz tambin a los filsofos preplatorucos. Si no se encuentra
el documento justificativo para ello, no podemos llegar a saber tampoco
si hubiera tenido que dar menos horas, de modo que hay que suponer
que tambin se llev a cabo ~e curs_o anunciado 122 En cualq~ier_ caso,
a principios de noviembre escnbe a Ritschl sobre ~os cursos de mviemo>J
ante mis tres necios oyentes. En cartas postenor~, de todos n:1d?s,
informa sobre 8 o 9 oyentes, y 8 participantes tambin en el semmano.
Como ejercicio de seminario no pone, s~gn haba anun~i~?o, los E~GA
de Hesodo, sino las Coforas de Esquilo, como repeucion o conunuacin del semestre de verano.
En el informe semestral del pedagogio leemos: En la primera mitad ...
se leyeron los Trabajos y los Das de Hesodo. A.dems de ello, se hizo
una lectura seguida de la Apologa de Platn y del libro XII y de una parte
del XIII de la Ilada. En la segunda mitad, la E/ectra de Sfocles y el Protgoras de Platn. Junto con ello, ejercicios _gramaticales ... En lo que
respecta a la lectura privada n? h~y que esca~r la alab~a a ~a da~~
dado que, por su cuenta y sm runguna coerc1on, ha le1do vanos dialogos platnicos, algunas tragedi~s de. Sfocles y partes, de He~~d?to
y Demstenes ... A pesar de la opc:o~da<l>> t.. : '.::testro ten_ia que dir:gir y
supervisar esas lecturas. Hay que aoadir a. tod~ el_J? el tr~baio d~l. catlogo
para el Museo renano. En diciembre se rmpruruo el discurso maugural
Sobre Homero ... Sali a la luz el 22 o el 23. As pues, tuvo que leer las prue-

(hablad bien = callad, para no espantar a los demonios.)

Los ttes primeros semestres de Basilca

63

bas y enviar despus los ejemplares, puesto que era una edicin privada
hecha como regalo de los amigos. Esa misma tarea le ~ba enco~en
dado Wagner. Wagner escribi --dict- sus me~onas ~aparecidas
bajo d ttulo de Mi vida) e hizo componer para _Navidades, igualme~t:
como edicin privada, un primer fascculo en la rmprenta de Bonfaouru
en Basilea. El 3 de diciembre entreg el manuscrito a Nietzsche para que
lo revisara crticamente y supervisara la impresin. Nietzsche estaba, naturalmente, contentsimo por la confianza que se le mostraba con ello e
impresionado a la vez por la novedad ~e un libro as.. E~~ despus d~ todo,
la primera autopresentacin de un artlsta y se convlrtlo en prototipo de
todo un gnero literario que pronto se haba de extender por el ancho
mundo. No hay por qu minusvalorar este factum ni la impresin que
produjo al joven Nietzsche, a pesar del juicio de su Ecce homo al respect<?,
donde no le importaba ya lo ms mnimo colocarse en este plano en pnmera lnea contra la posicin de Wagner.
Pero todava hay ms. El 22 de septiembre, contra la voluntad de
Wagner, el rey Luis II haba hecho que se estrenara en Munich el Or~ de/
Rin, cosa que produjo una gran crisis de confianza. Por razones artst1cas,
como por solidaridad humana, Hans Richter se haba nega~o a ser el
director de la orquesta, y fue sustituido por Franz Wllner, a qwen Wagner
no crea capaz de una interpretacin adecuada. Como escrito de lucha
contra Wllner y semejantes, y con esa finalidad primordial, Wagner
compuso el escrito Sobre e/ dirigir. Tambin est~ hubo _de leerlo inmediatamente Nietzsche, dado el modo cmo le escribe Cosima sobre todos
los detalles en tomo al asunto de Munich.
A la vez l mismo trabajaba en dos conferencias acadmicas pblicas,
con las que comenz a pisar terrenos propios. El drama musi~al griego,
que pronunci el 18 de enero de 1870, y Scrates y la tragedia, el 1 de
febrero. El 10 de marzo apareci por fin en el Museo renano, nmero 25,
fascculo II, su trabajo filolgico Analecta Laertiana, que si bien no tuvo
que rehacer --envi ya a fines de octubre el manuscrito definitivo al
redactor Ritschl-, s tuvo de nuevo que leer pruebas. Junto a todo este
trabajo, encontr tiempo todava, en febrero, para estudiar el Tiempo
de Constantino e/ Grande de Jacob Burckhardt y las Investigaciones romanas
de Mommsen. Y todava al final del agotador semestre hace planes, sin
vacilar, para nuevas publicaciones filolgicas. Ritschl planeaba la edicin de una serie de trabajos filolgicos bajo el ttulo Meletmata Societatis philologicae Lipsiensis (aproximadamente: Estudios de la_ ~o
ciedad filolgica de Leipzig) y ofreci a Nietzsche el nmero iruc1al.
Nietzsche acept inmediatamente y el 28 de marzo propuso Certam~
Hesiodi et Homeri., o sea, escribir un trabajo sobre la famosa y legendana
rivalidad entre Hesodo y Homero, as como recopilar en un libro sus
trabajos sobre Digenes Laercio.
.
.
Que despus de todo esto no le quedaba mucho tlempor para el cultivo

64

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

de las amist~des o para la vida social en general, lo deja entrever l mismo


en declaraciones sorprendentemente numerosas en favor de la ascesis y
del goce de la soledad. A finales de noviembre ha de confesar a su madre:
<<Aqu hay conciertos, teatro y conferencias pblicas en abundancia
y aade: Sin embargo me he vuelto excesivamente aristocrtico coro
para ser capaz de encontrar placer en tales gracias, lo cual poda provenir
perfectamente de Jacob Burckhardt. Seguramente slo estuvo en un concierto en la Martinskirche, donde se interpret, ms bien mal que bien,
la obertura de los Maestros cantores; de ello debi de informar a Cosima
puesto que ella le habla de ese asunto el 9 de diciembrel5. Durante todo
el invierno slo visit Tribschen tres veces: del 13 al 14 de noviembre28
(la visita de finales de febrero, que indica Thierbach, no se puede demostrar) y del 12 al 13 de febrero; y sobre todo, la que, como Pap Noel,
hace durante las Navidades, del 24 de diciembre de 1869 al 2 de enero
de 1870.
Navidades 1869 en Tribschen
Cosima tena pensada una escenificacin navidea con los nios como
ngeles, un rey y un diablo. Puesto que en Lucerna no se encontraba
el material apropiado, encarg a Nietzsche que se lo procurara en Basilea.
El 9. de diciembre escribe 15 : Muchsimas gracias por todas las molestias.
No impo~ que el rey no res_ul~e tan. autntico, ni el diablo tan negro
como sena deseable; la fantasia infantil se contenta con insinuaciones ...
Conoce al Sr. Kiefer, fren~e a Correos? Una tienda hermosa y grande
con muc~as cosas d~ todo t~po? Sea tan amable de ir alli y pedir para m
un verre d eau, es decir, una arra rodeada de seis o de cuatro vasos sobre
una bandeja de cristal. Y de nuevo el 15 de diciembre: Por el Nio
Jess!, no pie~da usted la paciencia. De nuevo. un ruego: tul con estrellas
de oro o punt1 tos; para el caso de que no haya tul, tarlatana; voy a escribir
este encargo en un papel aparte para que, si es tan amable, no tenga ms
que entregarlo en la tienda ms grande de Basilea. Queremos vestir a un
Nio Jess y no encontramos el adorno apropiado para el cielo en toda
Lucerna. En todo esto debo olvidar que usted es profesor y doctor en
filologa, y recordarme slo de que tiene 25 aos y que nos profesa cario
a nosotros, los de Tribschen. Nietzsche realiz estos encargos de buena
voluntad y con agrado. Pero tena adems otras cosas en que ocuparse.
Uno de los encargos provena ya del 29 de septiembre, antes de su viaje
a Na~~urg 15 : Se .tra::a del retrato del to Adolf Wagner que l leg
a su sirvienta en Leipz1g, y que: me gustara comprar para entregrselo
al maestro como regalo de Navidad ... Tendra usted la infinita bondad
de p~rmi~ que la Srta. Doris (Brockhaus) le condujera a la pista de la
propietaria del retrato, y de no dejar despus a sta tranquila hasta que,

Los tres primeros semestres de Basilea

65

p~r dinero y c~n. buenas o con malas palabras, me lo haya enviado?

Nietzsche tuvo .exito, pues el 30 de noviembre ella pudo informar: Sobre


~ I?esa de Na~1dad ver t;i.mbin el cuadro que le debo a usted. A prin-

ap1os de no.viembre llego el deseo: Me gustara conseguir -tambin


para_ las Navidades del, maestro- la lmina de Durero que se conoce bajo
el tt~o La melancolra. Y ~orno tercer encargo le pidi por favor:
9were usted encargar tambin los clsicos y hacerlos encuadernar los
~egos en marrn roj1:zo y los roman?~ en marrn .amarillento (p'apel
asp~do con lomos de piel;. el papel tambien con colorac10nes amarronadas,
por eemplo, blanco, amarillo, y una pequea mancha marrn en medio),
y el nombre de los autores sobre pequeos rtulos de diferentes colores ... ?
En B~~ilea existe en la Eisengasse una gran juguetera; tendra usted la
amabilidad de entreg~r las notas adjuntas a ese importante Pap Noel,
curo nombre he olvidado? i Vaya escenificacin sobre un fondo burbueante!
Profesin y vocacin en conflicto
P?r esta poca, comi~nzan a at~rse los nudos trgicos de su vida en
los hilos de las mas variadas relaciones. En los das navideos Cosima
ley e~ borrado~ d~ Parsifal al joven amigo de Wagner y hubo de anotar
?espues en. ~u diario (p. 182): terrible impresin de nuevo. Frente a la
m~erpretaoon 9ue a menudo se hace, estas palabras no pueden referirse
mas que a Cosuna, pues slo para ella se renovaba la impresin, que
era profunda, conmovedora, en sus palabras, terrible. Para Nietzsche
el t~xto resultaba ~uevo. L~ impresin que ejerci sobre l no la registra
Cosrma; tampoco l la manifiesta en este caso, reprime su modo de sentir.
Ent?nces: er~ a~tnticas la preocupacin filolgica y la entrega, incluso
s~rvidumbre, a fnbschen? No se ahogaba con ello -consciente o inconsc1entem~nt~ aquella voz profunda que se poda percibir en la corres~ondencia con Rohde, De:issen y Gersdorff, primero tmidamente, pronto,
sin em?a:go, cada vez mas frecuente y fuerte, la voz del destino negado
y reprimido, la voz de la filosofa?
Erwin Rohde le haba escrito el 5 de noviembre desde Roma una carta
entusiasta sobre sus impresiones en Florencia y en Roma 7 y en medio
d.e la narracin se di~ga a l: Q~eri_do amigo, te echo de m~os aqu dian:i:nente, por ~ manana, 3;1 medi?da y por la tarde; qu existencia podriam?s llevar untos! Seria un. uempo en el que, segn Jean Paul, no
se hanan versos con la.pluma, smo con el ser y con la vida enteros, en el
que toda nuestra esencia sonara como una entusistica pieza de msica...
De este modo, una parte esencial del alma enmudece totalmente habla
a lo sumo consigo misma, y con el amigo lejano que oye resonar su ~sencia
aunque sea en palabras entrecortadas. Al final Rohde habla sobre su

66

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-18i9)

trabajo filolgico Pollmrn, criticndolo: No he podido mejorar el infeliz


estado de la cuestin y hay que contentarse, por tanto, con la salsa que
intent hacer espesa : el autntico pez es slo un g~bio escabechad?;
Tomando este motivo, el 11 de noviembre le contesta Nietzsche: ... qwen
puede escribir tales cartas seductoras? Creme, .cuand? leo ~go as, el
bocado duro de mi existencia actual se me convierte aun en piedra en la
boca; el pez de mi profesorado no est ni siquiera "escabechado'.', es ms
bien una serpiente. O es que no fue este profesorado . una serpiente que
me sedujo, sacndome de la senda que lleva a los amigos y al portento
azul? La imagen de la serpiente, a quien ha de arrancar el cuello a mordiscos, vuelve en Zaratustra!
En diciembre ofrece a la consideracin del inters filosfico de Paul
Deussen las siguientes sentencias, que califica de proposiciones de cr~en
cia: Nunca haremos propia una filosofa que aceptamos P?r motivos
puramente intelectuales ... con la conciencia no pueden consegu1r_se n~evos
impulsos. Lo dado est ah, pero en modo algun'? porque_ ~sta ah, p~r
ms que sea racionalmente. Simpleme_nte es necesano. Tamb1en la filosofta
que el hombre hace suya es necesana.
. .,
El 19 de diciembre Gersdorff hace un recuento de la ub1cac1on actual
de los amigos: . .. todos en cargos y honores, en el umbral de la vida
el horror, ~r:rite
burguesa. Nosotros, frente a ese horror, tenemos
a esa esfera gris de la mediocridad, el mejor remedio en la devoc:ion a
nuestra sacrosanta filosofa, en el arte y -no menos- en nuestra amistad.
Le gustara poder comunicar a alguien su vaco anmico e~ectivo,
pero le faltan para ello amigos en Basilea con lo_s que haya_ cre~1?0, ~
los que pueda presuponer una problemtica parec1~ y una s1tuac10n arumica acorde --<<Tribschen>> era, en todos los senndos, Otro mundo.
El anhelo de una amistad armoniosa aparece en las frases que confa al
fines de enero de 1870 al fiel Rohde: Te echo de menos del todo increblemente: procrame por tanto el goce de tu presencia e intenta que no sea
tan corta. Desde luego es para m una nueva sensacin sta de no tener
aqu a mi lado a nadie en absoluto a quien poder contar lo ~7jor y _lo peor
de la vida... Mi amistad se vuelve realmente algo patolog1ca ba10 estas
condiciones de soledad y en estos aos jvenes y difciles: te ruego como
ruega un enfermo: "ven a Basileal " ... Mi .P!an prxin:_o es: cuatro ~o~
de adquisicin de cultura, y despu~s un v1a1~ _d~ un ~<; ~ntero --qwza
contigo. Realmente tenemos una vida muy dificil; que_ r~liz y segura, la
dulce ignorancia de antes en los maestros y en las t~adic1ones!. .. Lo que
ms molesto me resulta es tener que representar siempre: el maestro,
el fillogo, el hombre ... Ciencia, arte y filosofa crecen ahora juntas, de
tal modo, en m, que habr de parir un da centauros. .
.
Cada vez ve con ms claridad su autntico destino y siente el lffipulso
de exteriorizar lo que lleva dentro. A Paul Deussen le confiesa en febre~?:
<<Hay das, y muchos, en los que slo hablo en nombre del cargo ... tambien

to?o

Los eres primeros semestres de Basilea

67

noto cmo mi preocupacin filosfica, m oral y cientfica persigue_ una


meta, y cmo yo -quiz el primero de todos los fillogo~ me convierto
en una unidad. Qu maravillosamente nueva y cambiada me aparece
la historia, especialmente el mundo helnico! He de enviarte de una ":'ez
las conferencias que he pronunciado ltimamente, de las cuales l~ lnma
(Scrates y la tragedia) fue concebida como una cadena de paradojas y ha
despertado en parte odio e ira. T iene que haber escndalo .. He desaprendido ya la consideracin en lo fundaf!lental: seamo: ~ompas1vos y con~es
cendientes con un hombre determmado, pero ng1dos, con la antigua
virtud romana al manifestar nuestra visin del mundo.>>
Y el 16 ( ~l 23 = mircoles) de febrero ofrece todava a la consideracin de Deussen: Es triste, pero caracterstico de la indeciblemente
mezquina vida social alemana, que encuentres placer en el trat~ con actores.
A m me sucedi lo mismo. El resplandor sagrado del arte libre cae tambin sobre sus servidores ms indignos. Adems idealizamos ese estrato
social: pero tambin a veces habla el pequeo demonio, del_ que Sfocles,
con deleite, se senta ya liberado. En general, el hombre seno puede estar
seguro de que en esos crculos se aprovecharn y se reirn de l. Slo que
se nota muy tarde, y por eso resulta un bonito pasatiempo. A m esto
me resulta fatal en este momento. El, que haba suspirado una vez por
una cierta Suschen Klemm y todava un ao antes por Hedwig Raabe,
a quien en junio de 1866 haba dedicado alguna de sus canciones, y que
haba de conservar siempre una debilidad para el gnero teatral, se defiende aqu contra uno de sus peligros, peligros que llegaron a apartarlo
de su ndole profunda, de su modo de ser propio. No se dab_a cuen~ que
l veneraba ahora, y trataba como amigo en su casa, a aquel a quien en
pocos aos habra de imprecar como el actor, el slo c?mediante, cc:imo
el charlatn de todos los charlatanes. Cuando se considera la totalidad
de la vida de Nietzsche, esas ltimas frases resultan lgubres, como una
trgica irona. El hecho de que pasara a Cosima la carta de Deu_ssen, donde
ste confiesa su inclinacin por el mundo de Jos actores, e mcluso esta
propia respuesta suya, y que, narural~ente, e~trara con ella en conflicto 15 :
La vida social alemana es tan mezquma y rruserable que verdaderamente
en ella han de aparecer como semidioses esta clase de personas que viven
fuera de sus reglas y leyes, muestra una ceg~era ~gustiosa por est<:._ lado.
Tambin esto es un hilo en el nudo de su existencia, que en estos anos se
hace cada vez ms inabarcable.
Nadie en su crculo de Basilea poda sospechar algo de sus incipientes
dudas con respecto a la ciencia, tal como pueden apreciarse en los psrumos
de esa poca 37: El objetivo de la ciencia es la destrucci_n del mundo ...
Hay que demostrar que en Grecia, a pequea escala, ya se dio est_e proceso:
a pesar de que la ciencia griega ~~gnifica muy J??co. El a~e nene. co~o
misin destruir el estado. Tamb1en esto suced10 en Grecia. La ciencia,
despus, aniquila tambin el arte...

68

Frieclrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

La contratacin definitiva

Se mir solamente su diligencia, su inters en el trabajo y en el instituto, el xito docente, su popularidad entre los alumnos del pedagogio,
el reconocimiento pblico creciente, y nada menos que por Jacob Burckhardt. El gobierno, por tanto, no tena ningn motivo de reparo, y el 7 d.e
abril de 1870 decidi consolidar su puesto nombrndolo profesor ordinario. El 9 de abril se le notific el nombramiento y l lo comunic a los
suyos en Naumburg y - slo con una linea en el trascurso de una _carta-a su maestro Ritschl, concisamente y sin emocin, de modo muy diferente
al espectculo de un ao antes con ocasin del nombramiento.
A pesar de haber acabado el semestre se sumergi en-~ intenso trabajo.
Le agobiaban las notas de los exmenes y las com1Slones encargadas
de dar el pase al curso superion> (a Ritschl). ~inalmente hubo algunos
das de distensin. El 13 de abril llegaron a Basilea la madre y la he1mana
para hacerle una dilatada visita, y al da siguiente l viaj con ellas al lago
de Ginebra - lo que no haban hecho en oto~ bajndose en Clarens,
donde se dirigieron a la pensin Ketterer. Desde all escribe a Ritschl:
<<Aqu todo es azul azul azul clido clido clido, desde por la maana
temprano hasta la noche. Pero la pluma y ~ tint~ no funcionan: He d:Seado
ya muchas veces que estuviera usted aqw, aqw donde no ex.Iste mas que
una obligacin: ponerse al sol como una marmota. Pero ~os momentos
de distensin slo duraron una semana. A fines de abril contestaba a
Ritschl ya de nuevo desde Basilea: He dejad~ a los mos en ~l lago_ ?e
Ginebra. Era necesario volver porque se hab1a estancado la tmpres1on
de mi programa (para el pedagogio) y porque la universidad quera organizar algo en honor del viejo Gerlach. Ayer, por encargo del Senado,
le escrib una carta de felicitacin en latn. No result fcil. Gerlach
cumpla 50 aos de dedicacin a la universidad; esto fue festejado convenientemente.
Y a estaba cercano otra vez el semestre de verano. Nietzsche haba
anunciado y llev a cabol22 : En este verano impartir~ dc:is interpretatoria, Edipo rey y los ERGA de Hesodo, y en el semmarto los A~ade
mica de Cicern. Nuestros efectivos filolgicos han alcanzado una cierta
altura que aqu es muy reconocida: 14 personas! Qu miseria!, es~rib.e
el 30 de abril a Rohde. En este caso falta de nuevo el documento usaficativo de la segunda leccin, pero, dada una tal concurrencia, seguramente tuvo lugar; de todos modos se deduce del nmero rotal de horas,
que expone el 6 de mayo a Rohde: Tengo desesperadam~te .~ucho
trabajo ahora, puesto que este semestre he aceptado una sus.atuc1on del
Sr. Mahly en el pedagogio: de modo que tengo 20 horas ~p~oXlIDadamente
por semana: yo, asno de maestro de escuela! Y el 2 de ulto a Gersdorff:
Este semestre he tenido que trabajar en exceso; 20 horas semanales
entre cursos universitarios y horas de escuela; esto produce un gran agota-

Los eres primeros semestres de Basilea

69

miento diario; uno se cansa y se vuelve descuidado con respecto a s


mismo y a sus amigos. Esas 20, o <<aproximadamente 20, horas se justifican del siguiente modo: dos cursos universitarios de tres horas, un seminario de 1-2 horas, sus seis horas de griego en el pedagogio y las seis de
la sustitucin. As pues, fue impartido tambin el segundo curso. Y esta
vez en el seminario un ejercicio de latn. A su clase en el pedagogio le hizo,
tras una visin de conjunto histrico-literaria, una introduccin especial al
drama griego... y primero se ley la Electra de Sfocles. Los alumnos
tuvieron que describir en un trabajo su impresin sobre las Bacantes de
Euripides y lo esencial del culto de Dioniso. Se discutieron despus
las partes ms importantes del Agamenn y de las Coforas de Esquilo,
la Medea de Eurpides, de modo que pudiera despertarse en los alumnos
la participacin y la comprensin del desarrollo total de la tragedia griega ... * A pesar de esas mltiples tareas, y a propsito de los textos en los
que trabajaba, pudo escribir el trabajo Certamen Hesiodi et Homeri
para la coleccin de Ritschl, a quien se lo envi el 12 de julio.
El joven profesor del gimnasio

Louis Kelterborn 7 nos describe el renombre del que gozaba este maestro
entre sus jvenes : ... Con los mismos ojos de admiracin con los que el
entonces alumno de 17 aos levantaba la vista hacia el maestro genial
e infinitamente estimulante, lo miraba yo tambin en los aos posteriores
cuando la suerte me uni a l personalmente ... Lo ms extrao del caso
era quiz el hecho de que, de principio, daba la impresin de una diferencia
de edad mucho mayor, cuando estaba ante uno enseando, o hablando
en una conversacin personal; en vez de slo siete aos pareca que era
mayor que uno en media vida entera, y eso a pesar del ardor inequvoco,
siempre candente, juvenil en el mejor de los sentidos y optimista, que
mostraba, como persona de trabaj~ espiritual increblemente grande y de
modo independiente de pensar ... un hombre en posesin de enormes
conocimientos adquiridos y, a la vez, de metas audaces, elevadas y lejanas .. .
Cuando en mayo de 1870 el director de la instruccin pblica de Basilea,
el senador Prof. Vischer, nos present, a nosotros alumnos del tercer
curso, el nuevo maestro de lengua, literatura y filosofa griegas y, a pesar
de su juventud, nos lo puso como modelo radiante, dada su calidad extraordinaria y digna de todo nuestro respeto como profesor, todos los
alumnos de la clase se sintieron transportados a un estado de nimo elevado;
y esta primera impresin de que se haba llamado a un elegido para iniciamos ms profundamente todava en el mundo intelectual y esttico

* lnfonne anual del pcdagogio 10s.

70

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

de los helenos, y de que a ese maestro no debamos tratarlo sino con el


ms alto respeto, se mantuvo igualmente fuerte durante todos los meses
de su actividad entre nosotros. Tambin su estilo peculiar de introducirse
con nosotros fue algo completamente nuevo e imponente, que en cierto
sentido elev inmediatamente nuestro propio orgullo ...
Contactos con la vida musical de Basilea
La madre y la hermana prolongaron la visita; la madre hasta el 1 de
julio, en que continu viaje para visitar a unos parientes en Cainsdorf,
cerca de Zwickau; Elisabeth se qued con l hasta las vacaciones de verano.
No sabemos si les proporcion tambin a ellas esta vivencia artstica
o fue l solo a la funcin: el 30 de abril escribe a Rohde: Esta semana he
odo tres veces la Pasin de San Mateo del divino Bach, y cada vez con el
mismo sentimiento de ilimitada admiracin. Quien ha olvidado completamente el cristianismo, oye esto realmente como si fuera un evangelio.*
Pero slo tuvo lugar una funcin, el 29 de abril, con un ensayo pblico
Ja vspera 99. Por tanto, Nietzsche tuvo adems que conseguirse acceso
a un ensayo normal, lo que muestra tanto su compenetracin con la obra
como tambin con la vida musical de Basilea. Hubo de ser considerado
como persona musical, puesto que contina en Ja carta: En el verano
celebramos el aniversario de Beethoven, entre otras cosas, con la ejecucin
de la Missa solemnis. Y me han encargado a m del discurso. La universidad no contaba entonces todava con musiclogos, por eso se dirigieron
a un fillogo musical. Tambin informa de ello a sus amigos de Tribschen,
seguramente en un tono algo malicioso, puesto que Cosima le exhorta 15
el 15 de mayo : <<No se burle del discurso sobre Beethoven diciendo que
todo esto es un estudio preliminar a Scrates; me alegro de oir de usted
algo sobre el creador de nuestra msica, despus que s cun profundamente ha comprendido usted la msica misma. Se trataba de celebrar el
centenario del nacimiento de Beethoven. Por cierto, no se lleg a interpretar la Misa solemnis sino la Novena Sinfona, el 11 de diciembre y dentro
de los conciertos de abono en la Martinuskirche 99 .
Distanciamiento de Tribschem>
De nuevo, a causa del mucho trabajo, no pudo ir a Tribschen para el
cumpleaos del maestro, el 22 de mayo, a pesar de que ese da cay

* Fue una funcin en la catedral con el orfen de Basilea bajo la direccin de Emst Reiter
(director del coro hasta 1875) y con buenos solistas; seguramente se trat de una versin
abreviada, puesto que las representaciones completas de la .Pasin de San Mateo- son una invencin moderna.

Los tres primeros semestres de Basilea

71

en do~g~~ Pero procur para Cosima cloc~ ramos de rosas, que llegaron

florec1~tes ~ y ocuparon su lugar en un decorado festivo, abundantemente

empere1ilado,. en la escalera. El rey regal para ese cumpleaos el caballo


Grane.;. tam~1n esta~a all la lmina de Durero Melancola, conseguida
~or diligenc1~s de N~etzsche. P~obablemente, c~n esta ausencia, quiso
librarse del dilema de ir solo y dear a su madre rruentras tanto en Basilea
o bien llevarla consigo a un crculo y a una celebracin suntuosa dond~
no en?ljara y cuyo espectculo le habra de resultar ms bien penoso.
Su <<Virtud nau?1b~rguesa no pod~ pa~ar por alto, hechizada por el
~canto de Coslffia, aquella pompa muriosa y aquella relacin todava
<<libre>). En todo caso, _re~ulta sorprendente que nunca se llegara a un
contacto personal .ei:itre fr~bschen y la seora viuda del pastor Nietzsche.
Entre tanto, las v1s1tas se 10terrumpieron completamente desde el 12 de
febrero. Pero las cart;as iban y :venan con mucha frecuencia, y Nietzsche
p~so ~~dos sus trabaJ?S a los pie~ de la respetada seora; y ella los ley y
discutlo todos deterudamente, 10cluso la. felicitacin latina a Gerlach.
Sobre el ~~erz~ que_l~ exiga~esto, escribe ~115 ~e mayo I S : Si se recuerda
del estudi~ , esti~dslffio senor profesor, lffiag10ese a mi all dentro, con
la gr3: ~J ~e lat10 en l~ ~~ 10tentando descifrar su escrito con ayuda
del dicaonario, de la adiv10aan lingstica y del latn macarrnico sacado de las actas del concilio.
En Tribschen se haba entrado en el universo intelectual de Nietzsche
Los diarios de. Cosima informan desde enero de 1870 de lecturas intensiva~
de autores griegos (seguramente traducidos). A Wagner le gustaba leer
en voz ~ta, mome.n tos que acompaaba siempre de interpretaciones. As
leyer~n untos casi_todo Platn; tambin Aristfanes, Esquilo, Sfocles,
y, mas tarde, Herodoto y Tuddides. El influjo, pues, fue considerable
por ambas partes.
Una agradable visita (Erwin Rohde)
.Para Nietzsche hubo de resultar un momento sublime, cuando el
a.augo Rohde, tan dolorosamente .aorado, lleg por fin a Basilea para
que~rse dos. semanas .. Rohde escribe a su madre el 9 de junio54: Aqu
estana Y. feliz, en Basilea; de hec~o ya estoy desde el domingo anterior
a este ~tlffio (29 de mayo) .. Propiamente no quera quedarme ms que
o~o ?as a lo sumo, pero fil amigo ha conseguido finalmente retenerme
mas t1C:17.1P En los das de Pentecosts (5-Q de junio) estuvimos... en
companua de la madre y de la hermana de Nietzsche en el Oberland bems

'

* ~I esrudi? fue ~stalado ~ noviembre de 1869 para las lecciones escolares que Cosima
exclus1vament~ unparaa a sus h1os, los cuales nunca fueron a una escuela pblica. All se
acomodaba Nietzsche en sus v1s1tas.

72

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Interlaken, Wengernalp, Lauterb~en ... Revivimos _en d pas_ad<? ms


fdiz una prolongacin de aquellos bienaventurados das de Letpz1g, en
los que, aislados de todo el mundo, nos entregamos uno a otr<? en ~ trato
continuo de mutuo estmulo y fortalecimiento. Por desgracia Nietzsche
est tan sobremanera ocupado en este sem~tre que s:ilament_e nos quedan
pocas horas al da. Dice adems q ue <<Nietzsche intenta lllterpretar la
msica wagneriana, dentro de las posibilid~des 9ue para ello ofrece el
piano. Ayer por la tarde estuvimos con el lllgeruoso Jacob Burckhardt
en Muttenz, un pueblo cercano a Basilea, de resultas de lo cual ~oy ten~o
una pequea resaca... El sbad~ ~ d dorn?igo (11-12) pens_amos ir a Tnbschen al lado de Lucerna, a v1s1tar a Richard Wagner, s1 resulta procedente.' El lunes, a ms tardar, pienso partir de aqu. As pues, tuvo que
tratarse de una <<fiesta>> por todo lo alto, la celebrada en la venta rural
de Muttenz, a 5 kms de Basilea. Jacoh Burckhardt estaba ac~stumbrad~
a tomarse un vaso, lo que ciertamente no era ~ caso de !'Jietzsche, ru
tampoco el de Rohde, como parece. Nietzsche, sin ser abstln~te, nw:ica
fue asiduo a las bebidas alcohlicas. Se tratara de una avers1on cogida
para toda la vida al alcohol como consecuencia del abatimiento que le
produjo una borrachera de cerveza en los tiempos de Pforta?
.
Los dos das. que en compaa ~e !lohde pud<? _Pasar en Tnbschen
fueron bendecidos con un gran sentlmlento de felic1~ad: Aunq.ue habla
de su amigo, las lneas que dirige a Cosima el 19 de uruo reflean es~
cialmente sus propios sentimientos: <<Hemos ~e agradecer~es ~os magruficos das, y yo incluso cuatro, puesto que yo siento con m1 amigo Rohde
todo lo que l siente y as pude esta vez go~ar doble~~nte. Roh?e, que
parti al da siguiente de Basilea, me confeso ha?er vivido en Tnbsch~
d punto lgido de todo d viaje que durante quince meses. ha h~cho srn
rumbo fijo; vino con un respeto y una admiracin por .r. existencia entera
que all se lleva tales, que tienen ciertamente algo de religioso. Compren?o
ahora por qu los atenienses levantaron lugares de ofren_da a s~ Es9~?
y a su Sfocles; por qu dieron a _Sfocles el nombre hero~co de dexion ,
porque haba recibido y obsequiaba en su ca_sa a lo~ dioses. ~ste e~t;u
(:estar presente) de los dioses en casa del genio despierta esta 1IDptes1on
religiosa de la que hablo. Pero _tambi~n haba una gota amarga de po~
medio. Wagner haba tenido la pr1IDera idea sobr~ ~ayreu!11 :15 de marzo,
lo ms tardar, se hubo de hablar de ello en esa visita de lur:1 Y e~t<? fue
como un golpe para Nietzsche. Vio desaparecer toda su sonad~ fdic1dad.
Poda venir aqu con todo: felicidad, tristeza, J.?roblemas, trabaos, y_para
todo ello encontraba una recepcin comprensiva o al menos una disposin sin prejuicios para comprenderlo. Cos~ abordab~ todo ello en
cartas largas, calurosas y abiertas, y le com~ruca~ ademas todo lo que
ella senta. Podra continuar esto dada la dtstanaa hasta B~yreuth y la
enorme tar~ que all esperaba? Nietzsche juega co? un pensan;iiento audaz:
Con respecto al asunto de Bayreuth he reflexionado y pienso que lo

Los tres primeros semestres de Basilea

73

mejor para m quiz sera dejar durante un par de aos mi profesorado


y peregrinar tambin al Fichtelgebirge. Son ilusiones a las que me entrego
15
con gusto . As hubiera podido permanecer en la proximidad de Cosima
y de Wagner.
Sucede a menudo que el cuerpo, despus de golpes psquicos, se refugia, por medio de un accidente inducido desde d subconsciente, en
la enfermedad, para, en medio de esa tranquilidad externa, conseguir
el recogimiento interior; as fue como Nietzsche el 22 de junio se torci
un pie y hubo de permanecer en cama durante dos semanas. Era la primera
falta a clase por enfermedad.
En 1870 el Bndelitag cay el 16 de julio. Pero encontramos a Nietzsche rodava el 19 en Basilea, de donde escribe una carta a Rohde hablndole
de Tribschen. En esta felicidad idlica le pas totalmente desapercibido
el hecho de que en Europa se hubiera formado una tormenta poltica.
En medio del texto tiene que interrumpir, sorprendido por una noticia:
He aqu un terrible estampido: se ha declarado la guerra franco-alemana,
y toda nuestra deshilachada cultura se precipita sobre el pecho del demonio ms horripilante.. Qu habremos de vivir! Amigo, queridsimo
amigo, nos vemos otra vez en el crepsculo de la paz. Cmo te estoy
agradecido! Si la existencia te resulta ahora insoportable vuelve conmigo.
Vaya metas todas las nuestras! Podemos estar ya al comienzo del final!
Qu desierto! Necesitaremos otra vez conventos. Y nosotros seremos
los primeros fratres.
El fiel suizo.
Precisamente con esta firma contribuy esencialmente Nietzsche a la
falsa deduccin de que, a propsito de su profesorado en Basilea, se nacionaliz tambin all, lo que no es cierto. Lo crey quiz l mismo?
No puede responderse a la pregunta por la razn de esa firma desconcertante, ni --en caso de que slo la usara m etafricamente-- a la pregunta por el objetivo que intentaba con ello. Quera solamente facilitar
a Robde .buscar cobijo junto a l y, con ello, en la nacin neutral respetada por la guerra?

Captulo 5
_
EL NUEVO COMPANERO DE VIDA

El deseo apasionadamente alimentado de llevar a su lado como colega


al amigo Erwin Rohde no se realiz, a pesar d~ los mayor~s esfuerzos
por parte de Nietzsche. En lugar .de. ello .el destl!lo le_ regalo un nuevo
compaero, que haba de result~r s1gnifica?vo pa~a su vida y p ara _s~ obra,
sobre todo porque guard fidelidad de amigo a Nietzsche, mas alla mcluso
de la muerte de ste: Franz Overbeck. El 23 de abnl de 1870 -para el
semestre de verano- lleg a Basilea el nuevo profesor de teologa,
Franz Overbeck; el 7 de junio (martes despus de Pentecosts) pronunci
en el aula del museo de la Augustinusgasse su discurso inaugural Sobre
el origen y la licitud de una consideracin purllrr1:~te histrica ~e los
escritos del Nuevo Testamento. Encontr una v1v1enda en Schutzeng raben 45, en la casa de la viuda Adolphine Vogler-Rieser, sastra de profesin: por tanto en la misma casa de Nietzsche. Tuvo que tratar~~ de la
vivienda que qued libre por la mudanza del Prof. Gustav Schonberg.
Probablemente fue de nuevo el senador Vischer quien procur el acomodamiento al nuevo docente, con lo que, de modo imprevisible, marc
el destino. Fue consciente, por su parte, el poner al telog liber~ como
vecino del incrdulo Nietzsche? Haba sido tambin Vischer quien impuso
este nombramiento, que confirm el Pequeo Consejo el 8 de enero ?e 1870
con el siguiente encargo docente: de diez a doce horas de docenc1~ ate~
diendo especialmente a la exgesis del Nuevo Testamento y a la historia
eclesistica antigua. 56 ' 5 ' 67' 111 ' 117 ' 188
.
Overbeck provena de una familia especialmente cosmopolita. El abue~o
por lnea paterna era alemn, emigrado ~ 1~07 de F:ankf~rt am Main
a Londres y convertido all en ciudadano mgles. Su existencia de comerciante acab contra la barrera continental de Napolen. Su hijo --el padre
de Franz Overbeck- se traslad como comerciante a San Petersburgo.
74

El nuevo compaero de vida

75

Conserv su nacionalidad britnica, y todava su hijo, siendo ya un joven


viajaba con pasaporte ingls. La madre, nacida Johanna Camilla Cerclet,
era de procedencia catlico-francesa y haba crecido en Petersburgo. Los
cnyuges haban decidido de mutuo acuerdo que los hijos fueran educados
de acuerdo con la confesin del padre : la protestante.
Franz naci el 16 de noviembre de 1837 en Petersburgo, el mismo ao
en que Cosima vino al mundo en Bellagio corno hija de Franz Liszt y de
Ja condesa d'Agoult; el ao en que el padre de Nietzsche se convirti
en educador de las tres princesas Altenburg; un ao antes del nacimiento
de Georges Bizet. Cuando todava no haba cumplido nueve aos, en
julio de 1846, lo enviaron los padres para un perodo de casi dos a?s
(hasta abril de 1848) como alumno al Ancien Collge de St. Germam
cerca de Pars. Mitad consciente todava, el ao de la revolucin, 1848, el
chico se contagi del engaoso hurra polticamente emocional : vestido
con frack azul y pantaln amarillo cant la Marsellesa en el coro de jvenes
escolares durante la revolucin de febrero. Lo m s provechoso y duradero
de esos dos aos en Pars fue un dominio completo de la lengua francesa
Guoto al ingls de la casa de los padres y al ruso del entorno de San Petersburgo). Slo dos aos despus de su vuelta, en abril de 1850, la madre
se traslad con sus cinco hijos a Dresden (el padre permaneci hasta 1854
en Petersburgo), siguiendo el deseo de su propio padre (francs), que
haba querido una educacin alemana para sus nietos. Hasta la primavera
de 1856 Franz fue al gimnasio de la ciudad, la llamada Kreuzschule, un
renombrado instituto. Aqu aprendi el alemn y naturalmente tambin
las asignaturas de latn y griego. Tuvo que hacer tambin estudios hebraicos,
puesto que desde abril de 1856 estudia teologa, primero dos semestres
en Leipzig, a continuacin cuatro en Gotinga, donde tambin l conoce
la vida de asociaciones estudiantiles como miembro de la Hannovera.>>, y
despus dos semestres de nuevo en Leipzig, donde el 3 de abril de 18_60,
despus de aprobado el examen estatal, obtiene el ttulo de Doctor Philosophiae et Liberalium Artium Magistern. En esos aos se inicia una amistad
con el historiador polticamente apasionado Heinrich von Treitschke,
amistad que habra de repercutir a veces incluso sobre Nietzsche a travs
de la mediacin de Overbeck. Durante sus aos de Sturm und Drang
Overbeck vivi completamente bajo la influencia de Treitschke.
Aunque Overbeck no haba estudiado teologa llevado por una conviccin profundamente religiosa o por un furor de proslito, tras acabar
formalmente los .estudios continu con sus preocupaciones cientficas dentro de su misma especialidad, y no lleg a una ruptura o a un cambio
de facultad como Gerlach, Burckhardt, Rtimeyer, y Nietzsche mismo.
Overbeck va todava un ao como estudiante de teologa a Berln y se
ocupa all sobre todo de Shleiermacher. De 1861 a 1863 est 'd e nuevo
en Leipzig, para preparar su habilitacin. Pero en el otoo de '1863 va
a Jena. E l 8 de junio de 1864 aprueba en la facultad de te~loga de Jena

76

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

el Colloquium exigido para la consecucin del grado de licenciado en


teologa, y el 4 de agosto la Disputatio pblica. El 21 de octubre puede
dar su leccin de prueba como docente privado. En ese puesto permanece
cinco aos y medio, hasta que el 8 de enero de 1870 recibe de Basilea el
llamamiento para la quinta ctedra recin creada. Jena le honra --algo
tarde ya para poder retenerlo-- en agosto de 1870 con el ttulo de Doctor
theol. honoris causa. As pues Overbeck ofrece la imagen intelectual de
un desarrollo sin conmociones y de amplios horizontes. Nunca consider
como meta y fruto de sus estudios teolgicos convertirse en pastor, en
promulgador de la palabra de Dios, en combatiente del cielo. Con un
slido aparato cientficamente fundado abord el Libro no como sabidura
revelada, sino como documento histrico-filosfico. Propiamente, ello le
llev a romper con un fundamento esencial de la confesin cristiana, pero
no fue una ruptura violenta, ni una disputa, ni un problema existencial
como en Nietzsche. Sucedi as por mera disposicin intelectual suya,
sin que l lo considerara o lo viviera nunca de otro modo.
Slo sobre esta base se puede comprender la imperturbabilidad y calma
que lo capacitaron para hacerse el compaero ms fiel de camino de Nietzsche, que no se dejaba equivocar ni desconcertar por nada.
Pero mientras que para Nietzsche Overbeck poda ser el golpe de
suerte de su vida, para los de Basilea fue una decepcin y su nombramiento
un fracaso. Todava -hasta 1875- la constitucin del cantn protega
el antiguo rgimen senatorial, de modo que en Basilea no pudo desarrollarse polticamente el espritu liberal que floreca en general en Suiza.
Pero la iglesia s fermentaba, sin embargo. El "partido reformista"
de los protestantes de Basilea haba manifestado repetidamente su derecho
a una ctedra "liberal". El senador Vischer crey dar satisfaccin a este
deseo proponiendo a Overbeck, a quien ciertamente no se poda considerar
como ortodoxo o pietista. Pero a pesar de toda su libertad de pensamiento
no satisfizo en absoluto las esperanzas del liberal grupo reformista, que
deseaba un predicador militante y no un sabio de gabinete, hipercrtico
y filosfico, que desde el principio siguiera sus propios caminos.
Fraoz Overbeck ocup ya en sus primeros aos en Basilea, con su
agudo juicio, prontamente madurado, un lugar en y frente a la teologa,
que fue determinante para toda su actuacin posterior. Su especialidad
cientfica era la exgesis del Nuevo Testamento y la historia eclesistica
antigua (anterior a la Reforma), en especial los Padres de la Iglesia lll.
Pero no era precisamente esto lo que queran los reformistas. Se
opusieron por ello ya al nombramiento. Para la curadura, sin embargo,
haba otros puntos de vista decisivos. Base! se haba aislado con su iglesia
confesional. Exista el peligro para la facultad de que se cortara el aflujo
de estudiantes de fuera, sobre todo de la Suiza oriental, si aqu no estaba
representado tambin el mtodo cientfico moderno. Las autoridades encargadas de los nombramientos no se dejaron confundir por eslogans

El nuevo compaero de vida

77

como el del liberal Volksfreund cuando escriba: tiene que haber un


lucio entre las carpas, no una quinta rueda en el coche67 , con lo que se
refera a la quinta ctedra recin creada. Se eligi finalmente a Overbeck,
en contra de los ortodoxos y de los reformistas, que exponan como
objecin especfica: No corresponde a la tarea pensada para l. Aunque
en sus investigaciones crticas participa de puntos de vista liberales, parece,
sin embargo, dedicarse casi exclusivamente a anlisis histricos y resultarle
extraa la teologa especulativa y filosfica; este ltimo campo, sin embargo,
constituye precisamente el fundamento y el lado ms importante de la
nueva teologa libre; el representante autntico de esta orientacin ha
de colocar su centro de gravedad sobre el suelo dogmtico-filosfico:
Adems, Overbeck es de ndole demasiado tranquila y dcil como para
que se pueda esperar de l un comportamiento independiente y firme
frente a un partido contrario compacto y decidido56.
En el ltimo punto se habra de confundir grandemente esa gente;
en lo nico que acertaron fue en que Overbeck no pensaba apoyarlos
en su lucha eclesistica de pertidos. Para ello no se senta ni con fuerzas,
ni con vocacin, escriba a su amigo Treitschke, y se limitara de principio a sus deberes profesionales 56 Con ello la facultad de teologa de
Basilea haba llevado a cabo el ms curioso nombramiento de toda su larga
historia 67 . Cuando en 1873 apareci su pequeo escrito crtico Sobre el
cristianismo de nuestra teologa actuab>, ya no pudo ocultarse la ruptura.
Overbeck sac las consecuencias: declar pblicamente que ni l ni su
esposa pertenecan ya a la iglesia cristiana. Se produjo la situacin paradjica de que un infiel, alguien que se haba salido de la iglesia cristiana,
un apstata, ocupaba una ctedra en la facultad cristiano-teolgica. Un
buen testimonio de la apertura y generosidad de la conservadora Basilea
de entonces resulta el hecho de que nunca se pensara en una revocacin,
pasando a primera lnea de consideracin la aportacin cientfica. Overbeck
agradeci el cobijo ofrecido por una actividad acadmica autnticamente
libre. Aqu se haba tomado en serio el principio de libertad de docencia
y de investigacin.
As, pues, era el vecino de habitacin de Nietzsche. Y al otro lado de
la pared, en trato diario con ese investigador meticuloso, y costeado y
protegido por la libertad de enseanza de la universidad, pudieron surgir
tambin sus propias Consideraciones intempestivas. Pero la tolerancia dio un
paso ms todava: haca slo un ao que Nietzsche haba entrado, y
como prueba de fidelidad haba renunciado a su ciudadana prusiana.
Y ahora peda una dispensa para poder poner su fuerza a disposicin de
su patria alemana en la gran confrontacin poltica. A pesar de que la
sociedad de ms peso de Basilea no estaba sentimentalmente del lado
alemn, no le tom a mal a Nietzsche que se reconociera alemn, ni le
guard rencor alguno por ello, como tampoco a Overbeck, quien no se
convirti, como Nietzsche, en europeo, sino que sigui siendo marca-

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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

<lamente alemn, a pesar de su mltiple origen, y a _pesar de pa~ar co~o


precio la amistad de Treitschke. S qued convencido P?r las ideas ~
perialistas alemanas, pero no en la for~ e_xtr~ma ~e Treitschke, que iba
adems unida oportunistamente a un cnsuarusmo rnterpretad~ a conv;niencia. En ambas alternativas, Treitschke o Nietzsche e Imperio Al~man
0 Basilea, supo rpidamente cmo haba de hacer para ele~~r rac~or_ial
y honradamente. Tambin esta evolucin personal se cumplio orgaru~a
y suavemente en Overbeck. Por el contra:io, Nietzsche tu':. que oi:
hablar primero a los caones, antes de que viera claro que to;; exit_os p~l
ticos, y desde luego los blicos, en absoluto eran de por si tesumoruos
de una gran cultura.

Captulo Q

EXPERIENCIA DE LA GUERRA
(1870)

Poda uno sorprenderse realmente tanto como Nietzsche del comienzo


de la guerra franco-alemana el 19 de julio de 1870?
Vemos por la correspondencia de esa poca de los crculos cercanos
a Nietzsche que tambin en ellos suceda lo mismo. Este hecho curioso
exige una explicacin, porque con ello se vuelve a la vez comprensible
un rasgo caracterstico de la esencia de Nietzsche y de su posicin frente
al mundo, que slo una generacin despus ya resulta extraa.
Con esta guerra entr en la vida poltica y en el pensamiento del hombre
europeo un elemento que le resultaba nuevo en este conflicto, aunque
en Ja vida cultural ya se haba preparado haca tiempo. Hasta entonces
la poltica haba sido un asunto de dinastas y resida en las manos de
pocas familias . Tambin eran ellas solas quienes manipulaban el instrumento
del enfrentamiento blico, donde de lo que se trataba era de la lucha por
el poder y tambin por la expansin territorial y la nueva recaudacin
de impuestos que ello supona. Incluso el gran experimento de una naturaleza bruta como la de Napolen 1, bajo el pretexto de la unificacin
de Europa, no tena otro fin que hacer a Europa entera tributaria de
Pars, en un momento en que comenzaba a desmoronarse la unidad de
pensamiento, as como, en lo artstico, la <<Wldad europea de estilo,
que haba prevalecido todava hasta el clasicismo rococ, en que, a su
vez, comenzaban tambin a formarse los estilos nacionales. Y lo que finalmente result polticamente en 181 3 de la contraofensiva de la guerra alemana de liberacin, la restauracin en el Congreso de Viena de las antiguas
pompas principescas, renov la antigua situacin miserable. El hombre
particular no era como ciudadano ms que una pelota zarandeada, ni
siquiera se le trataba como ciudadano y desde luego en absoluto como
hombre. Esto cre una indiferencia, una autntica falta de comprensin,
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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869- 1879)

<lamente alemn, a pesar de su mltiple origen, y a pesar de pagar como


precio la amistad de Treitschke. S qued convencido por las ideas imperialistas alemanas, pero no en la forma extrema de Treitschke, que iba
adems unida oportunistamente a un cristianismo interpretado a conveniencia. En ambas alternativas, Treitschke o Nietzsche e Imperio Alemn
o Basilea, supo rpidamente cmo haba de hacer para elegir racional
y honradamente. Tambin esta evolucin personal se cumpli orgnica
y suavemente en Overbeck. Por el contrario, Nietzsche tuvo que or
hablar primero a los caones, antes de que viera claro que los xitos polticos, y desde luego los blicos, en absoluto eran de por s testimonios
de una gran cultura.

Captulo q
EXPERIENCIA DE LA GUERRA
(1870)

Poda uno sorprenderse realmente tanto como Nietzsche del comienzo


de la guerra franco-alemana el 19 de julio de 1870?
Vemos por la correspondencia de esa poca de los crculos cercanos
a Nietzsche que tambin en ellos suceda lo mismo. Este hecho curioso
exige una explicacin, porque con ello se vuelve a la vez comprensible
un rasgo caracterstico de la esencia de Nietzsche y de su posicin frente
al mundo, que slo una generacin despus ya resulta extraa.
Con esta guerra entr en la vida poltica y en el pensamiento del hombre
europeo un elemento que le resultaba nuevo en este conflicto, aunque
en la vida cultural ya se haba preparado haca tiempo. Hasta entonces
la poltica haba sido un asunto de dinastas y resida en las manos de
pocas familias. Tambin eran ellas solas quienes manipulaban el instrumento
del enfrentamiento blico, donde de lo que se trataba era de la lucha por
el poder y tambin por la expansin territorial y la nueva recaudacin
de impuestos que ello supona. Incluso el gran experimento de una naturaleza bruta como la de Napolen I, bajo el pretexto de la <mnifi.cacin
de Europa, no tena otro fin que hacer a Europa entera tributaria de
Pars, en un momento en que comenzaba a desmoronarse la unidad de
pensamiento, as como, en lo artstico, la unidad europea de estilo,
que haba prevalecido todava hasta el clasicismo rococ, en que, a su
vez, comenzaban tambin a formarse los estilos nacionales. Y lo que finalmente result polticamente en 1813 de la contraofensiva de la guerra alemana de liberacin, la restauracin en el Congreso de Viena de las antiguas
pompas principescas, renov la antigua situacin miserable. El hombre
particular no era como ciudadano ms que una pelota zarandeada, ni
siquiera se le trataba como ciudadano y desde luego en absoluto como
hombre. Esto cre una indiferencia, una autntica falta de comprensin,
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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

precisamente en las capas cultas y formadas de la sociedad, que apenas


podemos entender no.sotros, hombres pertenecientes a una poca politizada. Pero.eso era lo normal entonces, y se era el caso tambin de Nietzsche y de su crculo, hasta 1870.
Estos hombres vivan inmersos en su formacin clsica. Se lea
y comentaba a los autores antiguos, se estudiaba y discuta la filosofa
antigua, se admiraba la sublime poesa de los p!cos, lricos y trgicos.
Se veneraba exaltadamente la belleza clsica, el pueblo ideal de los griegos
segn la visin que de l haban dado Winckelmann y Goethe, pero no
captaban autnticamente la vida que en realidad vivi ese pueblo desdichado, que slo tuvo un corto espacio de tiempo feliz de 50 aos bajo
Pericles, y slo en Atenas. Es verdad que se lean sus tragedias, pero se
pasaba por alto lo trgico de su existencia histrica; se lean las bellas
alocuciones de Tucdides, pero no se reconoca lo que hizo de l un
gran historiador: haber conseguido plasmar en su obra la tragedia de
su nacin y, con ello, hacer un importantsimo descubrimiento poltico,
a saber, distinguir entre motivo de guerra, pretexto de guerra y ocasin
de guerra.
El hecho de que desde haca tiempo haba surgido -por ambos bandos-- un motivo de guerra para ese encuentro armado de 1870, era el
nuevo elemento que no vieron y que no quisieron reconocer los hombres
apolticos del tiempo. El pretexto de guerra - una cuestin espaola
sobre derechos de sucesin al trono-- no se lo tom nadie en serio, e
incluso haba desaparecido ya por la renuncia del pretendiente de la casa
Hohenzollern; y con respecto a la ocasin de guerra -la negativa del
rey de Prusia a comprometerse formalmente a impedir para siempre en el
futuro cualquier aspiracin alemana a la sucesin del trono espaol- ,
esta cuestin de protocolo nadie poda creerla tan seria como para que
bastara para una decisin tan grave como fue la declaracin de guerra por parte de Francia. Ambos lados necesitaban esa guerra por exigencias internas, auaque los motivos reposaran en un antagonismo subyacente.
Bajo la direccin precisa de Bismarck, Prusia se haba convertido en
una potencia militar que, en forma terrible para sus vecinos, se haba
acreditado en la guerra contra Austria por la posesin del SchleswigHolstein. La hegemona francesa y, con ello, la dinasta napolenica estaba
amenazada, al menos en su prestigio; pero lo estaba igualmente por tensiones de poltica interna. Las atrevidas operetas de Offenbach, que envuelven toda la escabrosa vida cortesana en un 6no ropaje arcaizante, aunque en exceso traslcido, evidencian desenfadadamente el grado de corrupcin moral a que haba llegado esta dinasta.
Una victoria militar sobre Prusia habra conseguido dos cosas a la vez:
quitar de en medio al desagradable adversario poltico y al factor de poder
rival, y obtener hacia dentro gloria y poder para la deteriorada dinasta.

Experiencia de la guerra

81

Se trataba de una g uerra dinstica de cuo tradicional, urdida por motivos


totalmente personales. Un viejo mundo, un esquema perclito de pensamiento, sacaba sus acostumbradas consecuencias.
En el caso de Bismarck la situacin era distinta. A pesar de las pretensiones, finalmente conseguidas, sobre Alsacia-Lorena, no fue ste
el motivo de guerra; no se trataba de una guerra de conquista ni de una
guerra dinstica. Pero la guerra no le lleg en un momeo~~ inopo~?
-aunque s algo temprano y por sorpresa. Un pueblo polmzado y militarizado por un servicio obligatorio de armas durante tres aos, se esforzaba por crear una nueva forma estatal, un estado nacional alemn, que
correspondiera a su desarrollo imparable, desde la guerra de liberacin,
en el mbito intelectual, en el arte y en la literatura: un pueblo buscaba
su forma. Esto era lo totalmente nuevo e inesperado en la constelacin
poltica, que Bismarck haba atrapado y reuni~~ a tiempo bajo una ~1:ca
autoridad. Se trataba, por tanto, de una reacc1on consecuente y pohucamente fundada, pero desesperada y tarda, cuando Gambetta, en un globo,
escap del crculo de hierro del Pars asediado, e intent desde Orleans
hacer surgir tambin del suelo francs una armada nacional. Slo ahora
estaban frente a frente dos potencias equivalentes, pero la victoria militar
estaba ya decidida haca tiempo en favor de la consolidada preparacin
de la armada prusiana.
Se necesitaba algn tiempo hasta que el alcance de esta evolucin,
promovida bruscamente por la guerra, fuera percibida por los contemporneos ms despiertos. Ello se manifiesta acertadamente en el caso de
Jacob Burckhardt, cuyas cartas, hasta la vspera de la guerra, no contienen
la ms mnima referencia a una posible evolucin de este tipo en los asuntos
europeos, pero que despus, el 27 de septiembre de ~870, escri?e. a su
amigo F riedrich von Preen en Bruchsal 61 : Este ternble cumplimiento
de la venganza tendra sin embargo una (relativa) justificacin si Alemania
fuera la parte sin culpa alguna y meramente atacada que se pretende.
Se quiere llegar con la milicia nacional hasta Burdeos y Bayona~ Porq.u~
siguiendo lgicamente habra que mantener ocupada toda Francia, qmza
durante muchos aos, con un milln de alemanes... Existe un nuevo
elemento en la poltica, un refinamiento, del que no han sido conscientes
hasta ahora los vencedores, o, al menos, del que no han hecho uso consciente. Se intenta en lo posible humillar profundamente al vencido ante
s mismo, de modo que en el futuro nunca vuelva a creerse capaz de alg?
justo. Puede suceder que se consiga este objetivo; otra cuestin es s1,
con ello, uno se siente mejor y ms feliz.
Oh, cmo se equivocar la pobre nacin alemana si, una vez en casa,
quiere colocar el arma en el rincn y dedicarse a las artes y a la felicidad
de la paz! Eso significar entonces: ante todo, seguir ejercitndose en
las armas! Y despus de algn tiempo nadie podr decir ya que para qu
existe todava la vida. Puesto que ahora viene l~ guerra ruso-alemana a

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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

colocarse en el plano medio de la imagen y despus paulatinamente en


el primer plano.
Entr~tanto agradezcamos al cielo, al menos, que Alsacia y Baden no
sean fundidos en uno, puesto que resultara un desafortunado ensamblaje.
Fundamentalmente se vel por la imposibilidad al encargar tan encarecidamente a los de ~ad en el asedio de Estrasburgo ... De dos cosas queda
ahora una=. o Alsacia se vuelve directamente prusiana, o sigue siendo francesa. Precisamente porque el dominio alemn resulta tan difcil en esas
naciones, sta slo puede ser regida directamente por Prusia; todas las dems
formas ~te~edias,. como la cu~adura o la tutela del imperio alemn, etc.,
resultanan msosterubles ... El filosofo (Schopenhauer) ha subido en crdito
de nuevo en estlS l~as semanas .. Vive aqu uno de sus fieles, con el que
converso a veces haciendo lo posible por expresarme en su lenguaje ...
Y el 17 de octubre de 1870, a su cuado J. J. Oeri-Burckhardt: Aqu
som.os de la opinin de que se llegar hasta la toma de Pars, porque el
gobierno de Pars no slo ha de contar con la conveniencia sino con
una disposicin popular temible. Por su parte, Prusja debe hac~rlo ahora
despus de haberlo querido durante mucho tiempo. De esta espantosa crisi~
llevar consigo un germen pernicioso de futuros males . Es totalmente
cierto que, despus de esta guerra, en Jacob Burckhardt se liberaron
-:-Y esta?an en l con seguridad desde hada tiempo- sus puntos de
vista -diametralmente opuestos a los de la escuela winckelmaniana:-sobre la historia griega como historia de la cultura y sus consideraciones
~obre .la historia d~ mundo; asimismo, en ese tiempo se hicieron ms
10tensivas sus .relaaones_ y sus conversaciones con el joven, pero igualmente conmocionado, Nietzsche. Pues el que hubieran despertado nuevas
fuerzas polticas, era el conocimiento que conmova tambin a Nietzsche
y del que surgieron sus trgicas profecas sobre guerras futuras entre
los pueblos y sobre guerras ideolgicas: no como deseo suyo, sino como
punto de vista tr~gi~o, que primero concentrar en una personificacin,
en la figura de D!orusos, del ?os de la duplicidad temible, que por una
parte regala la dichosa embnaguez vital, y en cuyo squito, por otra
arrastra el aniquilamiento seguro.
'
. Incluso gentes que tenan por qu estar ms prximas al asunto, se
dea_ron sorpre~de~ totalmente al estallar la guerra. Carl von Gersdorff,
oficial en el reguruento de g uardia nm. 4- de la l. divisin de infantera
de guar~ .del ejrcito prusiano en Berln, le explicaba a Nietzsche, todava
el 6 de ulio, sus planes para las vacaciones I4: Aado el ruego de que
cuando te vayas el 15 de julio dejes noticia de dnde te puedo buscar
y e?coi:itrar. No tengo claro todava mi plan de viaje; dudo entre si he
de Ir directamente de Basilea a Ginebra y desde all al Oberland berns,
pas3:?~ po~ c:J Montblanc y Monte Rosa, o al revs: primero a Lucerna
o Zunch, Rigi, Faulhorn, etc. El comie=o de mi viaje a partir de Basilea
depende completamente de donde t ests.

Experiencia de la guerra

83

Von Gersdorff pensaba, por tanto, hacer un viaje a Suiza despus


del 15 de julio. Las autoridades suizas demostraron una val~racin much_o
ms realista de la situacin. La nacin conoca por su propio pasado mas
cercano, superado felizmente, las fuerzas que actuaban dentro de ell.~,
y en el entretiempo, en el conflicto de Saboya y en ~ de Neuen?urg, hab1a
conocido en su propia dinmica tanto a la Franela napoleruca como ~
Prusia. Los hombres de responsabilidad no se dejaron sorprender. As1,
Franz Overbeck informaba el 20 de julio a su amigo Treitschke0 : Los alemanes que estamos aqu hemos elegido anteayer un. comit de ayuda q~e
publica hoy una llamada a t?dos los 3:1ema:ies de Suiza para una, actuaaon
comn. -Aqu el desconcierto fue ~creible, sobr~ to?o el saba~o el
domingo ... Adems llegaron las me~1das extraordmar~amente energicas
y rpidas de Suiza para la conservacin de su neutralidad. Ya desde el
domingo (= 17 de julio) la ciudad est ocupada por 6-7.000 hombres
provenientes de todos los cantones, aunque. los que no caban en el gran
cuartel han sido acomodados fuera de la ciudad en un campamento de
barracas. En general las simpatas por Alemania aqu no son grandes.
Tanto mejor y con tanta ms frecuencia se tiene oportunidad aqu de
evaluar la increfle falta de juicio con la que los regidores del estado francs
ha promovido esta guerra.
Este estado de alerta resulta casi grotesco en comparacin con el de
los dos bandos enfrentados por la guerra. Aunque el mariscal Leboeuf
explic en Pars ante la comisin que tuv~ que revisar el prc:yecto de
declaracin de guerra, que se estaba archipreparado (archiprets) .hasta
el ltimo botn de las polainas 171, no se poda pensar en un ataque ~e
diato, dada la corrupta y desordenada administracin de ~ desatendida
armada. Incluso la maquinaria militar prusiana, de por s bien e~trenada,
necesitaba tiempo todava pa~a. entrar en accin eficaz~ente. ~av1era, ~u.e
de principio pareca no part1apar en el as~nt?, habia reac~1~~ado, rapidamente: el rey Luis II la moviliz el 16 de ulio. Pero la P11:11n publica
europea se adormeci hasta el ltimo momento en la creencia de que se
trataba solamente de una toma de posicin amenazadora 180 .

Richard Wagner y la guerra franco-alemana


Los de Tribschen se encontraban en una situacin especialmente ingrata e indecisa.
.
Cosima, por parte materna, era de noble descendencia fran~esa. Por ~
tonces ya no se entenda con su madre, que viva en. Francia. T~~1en
tena amigos y otros familiares en Pars; entre ellos, rn~luso el rrurustr?
de la Guerra Ollivier, que era cuado suyo. Wagner, igualm~te, terua
buenas y amistosas relaciones con muchos franceses cultos; pre~samente
el da despus de la declaracin de guerra, algunos de esos amigos, que

84

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

venan del festival de Weimar, llegaron de visita a T ribschen : Catull


Mends con su esposa Judith, amiga de Wagner, el pianista Camille SaintSaens y otros. Los Mends se quedaron hasta el 30 de julio en Lucerna.
Adems, en principio Wagner tena simpata por la cultura francesa.
El 16 de marzo de 1870 escribe a Champfleury, el fundador de una nueva
revista, sobre su idea preferida: la fusin del espritu francs y del
alemm> 84, y adems: Usted sabe que yo siempre he abrigado la idea de
un teatro internacional en Pars, donde fueran puestas en su idioma original
las grandes obras de las diversas naciones. Wagner tena pensado que
haba de ser Mhul el primer francs a quien se oyera en ese teatro.
No tena simpata especial por Bismarck. No esperaba de la hegemona prusiana dentro del mbito alemn, ni del restablecimiento de un
estado militar, la renovacin cultural de Alemania. Sus esperanzas estaban
puestas en el rey de Baviera, Luis, como cabeza brillante de una liga de
prncipes, y con Munich como metrpolis cultural: de ello, naturalmente,
se prometa, primero, algo para su propia obra. Pero tampoco era tan
ciego o tan fantico como para no darse cuenta de la significacin de Bismarck. Ya en 1866 se haba negado rotundamente a intentar con el rey Luis
una gestin contra Bismarck que le propona su amigo Wille; al contrario,
aconsej al rey que se entendiera con Bismarck de tal manera que continuara
asegurndose todava, dentro de las nuevas relaciones de fuerza, un puesto
decisivo en el mbito cultural. Por parte de Bismarck tampoco se lleg
nunca a una relacin buena con Wagner, a pesar de la Marcha del emperador, que compuso para el regreso victorioso de las tropas en 1871.
Bayreuth nunca fue un asunto nacional para el imperio de Guillermo 1,
co~o lo habra de ser ms tarde, para gran perjuicio suyo. Despus del
festival del verano de 1876 nadie tuvo odos en Berln para la considerable penuria financiera de aquella gran empresa, que se haba pensado
como una empresa nacional.
Sin embargo Wagner y Cosima estaban francamente indignados por
la ligereza de la declaracin francesa de guerra. Los partidarios de la
guerra en Francia haban conseguido justamente lo que no debieran:
poner tambin bajo la bandera prusiana incluso a aquellos alemanes ms
reacios a la hegemona de Prusia. As sucedi que en Tribschen la simpata se decant claramente hacia el lado alemn, aunque tambin se estaba
convencido de que cualquiera que estuviera al servicio de la ciencia y
del arte, es decir, al servicio de potencias supranacionales, tena algo ms
que hacer que dejarse matar por una idea imperial o por la poltica imperialista de Bismarck. Y ste fue el parecer que Cosima defenci tambin frente .
a Nietzsche. Todava el 9 de agosto, cuando l ya haba tomado la decisin
de presentarse al menos como enfermero, le escribe: Hay que considerar
adems que las obras de la paz no deben quedar baldas cuando la lucha
no es desesperada. Usted es un sabio y me parece que debe continuar
sindolo hasta que no sea una deshonra serlo, es decir, hasta que nuestra

Experiencia de la guerra

85

querida patria est amenazada y slo el combatiente sea quien valga algo
ante s mismo.
En Tribschen se tena contacto hasta con los ms altos crculos de
ambas partes; por aqu se vea venir la fatalidad. Como huyendo ~e esa
realidad axfisiante, el lO de julio la familia Wagner entera, con el oven
Hans Richter y el estudiante Schobinger, subi al Pilatus, para leer all
a Schopenhauer. Un repentino cambio metereolgico los mantuvo so_bre
el monte hasta el 15 de julio. Ya el da despus del regreso, el 16, _Cosrma
escriba a Nietzsche: No he pegado ojo esta ltima noche deb1do a la
excitacin que me produce esta guerra inminente; nunca lo insolente
de la arrogancia francesa se me apareci en una luz tan deslw;nbrante
y tan odiosa ... por eso se comprende que la guerra sea tar:i n7ces.~na como
inevitable, y hay que esperar que sea llevada hasta la aruquilac1on de esa
vanidad y esa insolencia que hacen imposible cualquier gne:o de paz .. .
quiz entonces se funde la unidad alemana! se rompa para s1~mpre con
el predominio de la moda parisina... y el oli':'. crezca en el ab1smo sobre
el que se alza el castillo de Bayreuth. Pero que tiempo homble y tr~~do
nos espera, me parece como si ya nunca ms fuera a enconr:ar tranquili~ad.
El dogma de la infalibilidad suena, visto desde esta temble perspectiva,
suena veraz como los cascabeles de un gorro de bufn en el que se convirtiera la tiara. (Era inminente en los prximos das la declaracin de
la infalibilidad del papa en materia de doctrina, y se produjo realmente
el 18 de julio.)

Reaccin de Nietzsche al estaiido de la guerra


Nietzsche eludi primero el problema y se retir con su hermana a
la montaa. Primero tena que situarse en un mundo que para l haba
cambiado de golpe y encontrar su camino entre las opiniones de sus amigos
y las tempestades de su tiempo, para decidir ~almente, como en el caso
del vegetarianismo, en contra del parecer de Tnbschen.
.
Hacia el 20-21 de julio fue con Elisabeth a Morschach/~xenstem,
que est situado por encima de Brunnen en una terraza del maoz?, frontal
alpino con vistas al lago de los Cuatro Cantones, donde se aloo en un
gran hotel de cerca de 120 camas. ~l barco de .Luc~ma a Brunnen pa.sa~a
por delante de la pennsula de Tnbsch~n, cas~ _rozax:dola. El 28 de uli?
volvi a Tribschen, a donde el 29 llego tamb1en Elisabeth para una pnmera toma de contacto. Una muchacha formal y modesta, como observa
Cosima 258. La relacin moral entre Wagner y Cosima haba conseguido
mientras tanto una primera mejora, ya casi una sancin, al haberse llevado
a cabo con xito el 18 de julio la separacin del matrimonio de Cosima
con Hans von Blow.
El 30 de julio, ambos -Nietzsche y E lisabeth- emprendieron viaje

86

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

nuevamente, primero lago arriba y luego en diligencia, hacia Maderanertal.


Se trata de un valle romntico y agreste, un valle transversal por el este,
que se abre hacia Reuss y que se extiende desde las alturas del glaciar
Hi, al norte de los macizos de Hfi y de Bristen * y al sur de los escarpados declives del Windgille, hasta acabar, cerca de A.rnsteg, en el valle
de Reuss en un escaln cortado a pique. Nietzsche se hosped con su
h~rmana en el hotel <<Alpenklub, en el corazn del Maderanertal, aproXlmadamente a tres horas de Amsteg y a una altura de ms de 1.300 m
sobre el nivel del mar**. Probablemente el lugar le haba sido recomendado
a Nietzsche, desconocedor todava del pas, por Rtirneyer, que haba estado
all en 1865. Ese paisaje spero, lleno de cascadas rugientes, era el justo
para que madurara, en el grave estado de nimo general, La visin dionisaca del mundo, un manuscrito que regal en diciembre a Cosima bajo
el ttulo El nacimiento del pensamiento trgico. Debi ser la elaboracin
de las conversaciones de finales de julio en Tribschen, y lleva ya la impronta de todos los escritos posteriores de Nietzsche: se trata de un
dilogo, pero slo de la mitad que corresponde al interlocutor Nietzsche.
En este caso conocernos por el contexto a los dems interlocutores: los
Wagner, primordialmente Cosima, a quien Nietzsche responde all a una
pregunta filosfica.

Una decisin difcil

Pero todava quedaba otra pregunta que le haba tocado en suerte.


Lenta pero irresistiblemente haba madurado en Nietzsche la decisin de
ponerse a disposicin del ejrcito alemn como voluntario. El 7 de marzo
del ao anterior, ante la inminencia de su toma de posesin en BasiJea,
haba escrito ya al senador Vischer: Asentado adems que en caso de
llamamiento a filas en tiempo de paz siempre puedo reclamar con xito, sin
embargo frente a la fatal posibilidad de una guerra no hay remedio alguno.
En estas circunstancias considero corno obligacin ma respecto a la universidad de Basilea no hacer dependiente mi actividad en ella, bien sea
de la guerra o bien sea de la paz. No tuvo que dar el paso de la nacionalizacin, aunque en Basilea se hubiera visto con buenos ojos, dado que
de ah se derivaba una garanta para la permanencia del joven . docente.
Y ahora, el 8 de agosto de 1870, escribe al mismo Vischer: En la situacin
actual de Alemania, no puede resultarle inesperada mi decisin de cumplir
yo tambin mis deberes para con la patria. Con esta intencin me dirijo
a usted para pedir del ilustre Consejo de Educacin, a travs de. su mediacin, dispensa de trabajo para la ltima parte del semestre de verano.

* El pico destacado que visto desde Brunnen parece elevarse directamente detrs de Flelen.

**

Datos comprobados en el libro de visitas por E. His112.

87

Experiencia de la gu~rra

Mi decisin est ahora tan robustecida que sin vacilacin alguna me puedo

hacer til como soldado o como enfermero. Nadie corno una auto~dad
suiza en materia de educacin puede encontrar tan natural y tan usto
que yo deba echar el pequeo ~bolo de ~ aportacin _Per~onal en las arcas
de la patria, como ofrenda. Si recapacito en las obligaciones de las que
soy responsable en Basilea, me resulta claro q~e, ~,te la tremen~a ll3:1I1ada
de Alemania a que cada uno cumpla con su obligac10n afem~na, solo violentndome penosamente y sin autntico provecho podra sueta~: a ~as.>>
No era tan natural, ni mucho menos, presuponer tal comprension. Nietzsche se confi en el hecho de que Vischer tena una mujer alemana y, por
ello, relaciones personales familiares en ~q1;1el lado; pero el e~tad.o de
nimo de las gentes de Basilea, corno escnb1a Overbeck, ~?,se IDclU:aba
hacia all. Seguramente comunic al mismo tiempo su decis10n a Cos1rna,
puesto que ella le contesta inmed~a~:mente, todav~a el 9. de agosto: No
puedo aprobar en absoluto su dec1s10n, cuyos rnouvos SID embarg.o comprendo y respeto; y no por el supuesto _Peligro que usted corre, srno po~
la inutilidad de su accin en las actuales circunstancias. No estamos en 1813,
en suelo francs hay una armada bien ?rgan_izada .Y ~sta ahora vencedora;
igualmente bien organizada est la asistenoa sarutana, de modo que todo
diletante va a ser considerado ms bien corno una carga que corno una
ayuda. En ese momento se desear ms ~ien donativos que persona~,
y con cientos de cigarros hara usted ~.bien ~ayor qu~ con su propi:
persona y con todo su patriotismo y sacr~Cl~... Dios sabe donde se colocara
al voluntario, puesto que la armada esta all, en todo su ~~plendor, como
expresin del supremo despliegue de fuerzas de una naoon entera.
Nietzsche vuelve inmediatamente con su hermana del Maderanertal .
Basilea, pasando al lado de Tribschen, sin despedirse ~er~onalment~, hacia
un futuro incierto. Por lo menos el escrupuloso diario de Cosima no
hace mencin entonces de ninguna visita, sino slo, el 16 de agosto, de
una carta retrasada de Basilea.
.
El 11 de agosto recibe Nietzsc~e la ~i~pensa de las a~tonda~es pe~a
ggicas de Basilea, pero, en coD:sideracio~ a la neu~~a~dad s~iza, solo
se le permiti un puesto de sarutano. Nietzsche salio inmediatamente:
todava el 12 d e agosto, para Lindau, y el 13 para Erlangen, ~o~de entro
a formar parte de un curso de enfermero. Fue durante ese viae cuando
parece que compuso, sobre una poesa del <<Kladderatatsch>>, la coral
Adis, debo irme ya>>, para <<Voces d~ hornbres;> 125 . Es uno de los pocos
manuscritos musicales escritos con lapicero; segun los trozos, resulta excesivamente estrecho para un coro de hombres o demasiado alt~ para un
coro mixto, de modo que no se sabe muy bien cmo ~abra
eecutarse.
Segn la hermana 136, la cancin habra sido cant.ada inmediatamente, en
el viaje, por los ocupantes del vagn ?e ferrocarril. En es.e caso tuvo que
tratarse de gente muy preparada musicalrnent~, pues la pieza es tan complicada armnica y vocalmente, que, prima vuta, apenas resulta cantable

?e

88

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

para,diletantes normales. Curiosamente, adems, la poesa no aparece en


el ~~ero de guerra de julio-agosto de 1880 del Kfadderatatsch, y a Ja
no:.ic1a de qu~ la canci~ fuera compuesta durante el viaje, se opone
el informe ept~to~ar de Nietzsche a Cosima, que slo menciona el 21 de
agosto en su citano.: Carta del Prof. Nietzsche; compone en el lazareto.
No paree~ que enviara l~ com~osicin misma a Tribschen. Seguramente,
Y con ra:on, no se habna considerado apropiado a la seriedad de las circunstancias esa clase de coralismo masculino.

Servicio de guerra
Nietzsche tuvo que quedarse hasta el 22 de agosto en el lazareto de
Erlangen para su <<instruccin>>; Elisabeth sali el 18 para Oelsnitz (con lo
que la coral podra_ haber sid? compuesta ~ Erlangen entre el 13 y el 17
de agosto) .. ?espues ~ue enviado como dicono castrense*, juntamente
con un recten ~dq~n~o. camarada, el paisajista berlins Adolf Mosengel,
con el que ha~ia comci~do e? Mad~ranertal (posiblemente fue ste quien
en aquellos das entusiasmo a Nietzsche con la idea del servicio de
gue~~a) .. El 22 de agosto viajaron ambos hasta Stuttgart; el 23 llegaron
a N~rdlin~en, el. 24 a Karlsruhe.' donde pe~dieron el tren de enlace para
con~u.ar lnmeditamente el camino. A parar de aqu se entraba ya en un
ter_mono por el que aca?aba de pasar Ja furia de la guerra y donde no se
~eia. otra cosa que las tnstes huellas recientes de la batalla. Las estaciones
sigute~tes fueron: el 25 de agosto W eissenburg, a donde llegaron de
noc.he, el 26 Sulz, el 27 Gersdorf. Parece que en Worth asistieron a un
entierro de soldados y emb~rcaron los fusiles y mochilas de los cados.
El 29 llegaron a Hagenau y Btschweiler--<:erca de la ciudad de Estrasburgo
~te la cual ~staba el ejrcito alemn al asedio-, y a Zabern. El l de sep~
t1embre ~ontmuaron los amigos hacia Nancy, desde donde el 2 de septiembre (el da en que fue h~cho prisionero Napolen III en el cuartel general
de su comandante en efe del ejrcito, Mac Mahon) fueron enviados a
Ars su.r Moselle, cerca de Metz, dentro ya propiamente de la zona de
operaciones .. ~qu fuero? asignados inmediatamente a un tren-hospital,
que en un viae de_do~ d~as y do.s noches condujo a los heridos al lazareto
de Karlsru~e. Al da siguie~te Nie:zsche regres a Erlangen para informar,
donde llego enfermo de disentena y de difteria, y hubo de ponerse en

* El diaconado castrense era una insrirucin paramilitar dedicada al cuidado de los heridos
en el campo de batalla y en los lazaretos, comparable a nuestras columnas de la Cruz Roja
fun~ada en 1~64 por J. H. Wichem durante la guerra alcmano-danesa. Los cliconos castrense~
serv1an ademas de r~dantes.de los capellanes castrenses para el reparto de la correspondencia
el ~onsuel? Yel auiuho espmrual a los enfermos. Su clistinrivo era la banda blanca con la
'
roa. ~ cliaconad? castrense existi todava hasta el comienzo de la primera guerra mun~~t;
despues se incluyo a su personal en la orgaruzac1n del ejrcito como soldados sanitarios.

Experiencia de la guerra

89

tratamiento. Por tanto vivi exactamente una semana, del 27 de agosto


hasta el 2 de septiembre, la impresin inmediata de la guerra; pero esto
bast a su nimo hipersensible.
Segn las contestaciones recibidas, hubo de comunicar sus vivencias
de la guerra, ms detenidamente que a nadie, a su admirada Cosima, en
numerosas cartas, todas las cuales, por desgracia, se han perdido. Por lo
dems escribe tambin a su madre el 28 de agosto desde Sulz, cerca de
Weissenburg: Ayer, en marcha diurna de 11 horas, realizamos nuestras
misiones en Gersdorf, Langensulzbach y en el campo de batalla de Worth.
Con esta carta va un recuerdo del campo de batalla, desertizado, lleno
de numerosos restos tristes y oliendo fuertemente a cadveres. Tras la
armada del sur, hoy iremos a Hegenau, maana a Nancy, etc. Viajamos
solos Mosengel y yo: slo en Pont mousson nos volveremos a encontrar
con Ziemsen, el colega de Erlangen. Y el 29 de agosto, a la todava siempre
admirada seora Sophie Ritschl, q ue para l es la segunda mujer despus
de Cosima: Las 2 de la noche -vagn del ganado-, con pedestal glido
a pesar de las columnas de llamas de Estrasbrugo. Campo libre entre
la estacin de Hagenau y Bischeweiler. Nueve horas de parada entre
caballos y soldados de caballera, en medio de una poblacin enemiga.
Este es el modo ya acostumbrado de viajar. Maana Nancy, despus el
cuartel general, y adelante.
Conmigo el recuerdo del espantoso campo de batalla de Wirth. Miserable luz de aceite impide seguir escribiendo. Por el contrario, no queda
recuerdo alguno del accidental camarada Mosengel, de quien ya nunca
volvemos a or hablar. Desde su lecho de enfermo en Erlangen escribe
el 11 de septiembre a su madre: Aqu estoy, en cama, enfermo de disentera: pero lo peor ya pas, el martes o el mircoles podr marcharme
para seguir curndome en Naumburg ... Llegu hasta las cercanas de Metz,
y desde all conduje un tren de heridos hasta Karlsruhe. En l, vendando
continuamente heridas, gangrenosas a veces, durmiendo en el vagn de
los animales, donde 6 heridos graves reposaban en la paja, cog el germen
de la disentera; a la vez el mdico me ha diagnoscado adems difteria,
que proviene de lo mismo. Tambin este mal es combatido enrgicamente
por nosotros. A pesar de todo estoy contento de haber ayudado algo
al menos en esta increble necesidad. Y hubiera vuelto inmediatamente
una segunda vez si no me lo hubiera hecho imposible la enfermedad.
Y el mismo da vuelve a enviar por fin una carta al Sr. Richard Wagner,
en un tono formal y respetuoso.

De nuevo en casa
La enfermedad no tuvo que ser muy seria, pues, a pesar de los entonces
todava escasos medios de la medicina, el paciente, despus de una semana

90

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca (1869-1879)

apenas, ~- 14 de septiembre, estaba suficientemente mejorado como para


poder via1ar a Naumburg para recuperarse, donde se dej cuidar hasta
el 21 de octubre.
_A pes~ de lo cortas que fueron sus vivencias inmediatas de guerra,
la rmpresin que le qued fue duradera y decepcionante. Lo que vio
n~ fu_e el esp~endor de la vi_ctoria o el pathos heroico, sino suciedad y
mJsena, y un irresponsable nesgo de la existencia humana. Personas cercanas a l estaban en medio de ese fuego maligno; convertidas en vctimas
absurdas de una insolencia absurdamente desaforada, reposaban en tierra '
extranjera. All le brotaran en toda su profundidad estos versos de una
cancin coral de Esquilo ( Agam., v. 437-443)35:
o ypu(rno1{3oc; f>' "Aprc; aw:r:wv
icrxi -rrx..1.rxvrouxoc; tv rxn opoc;
nupw()ev
'1..1.ou '
cp..1.01m nm;z f3rxp
l/li1rx f>uaf>cXicpurov &n~vopoc; anof>ou 1e(wv ..1.f3r-rac; eu9e-rouc;

ee

Ares, el que cambia en oro los cuerpos


y sostiene la balanza en el combate,
enva de vuelta de Ilion a los seres queridos,
quemados por el fuego, atormentados,
polvo que llorar profundamente, en lugar de
hombres, on cenizas de muertos cargados,
fcilmente colocables jarrones.
En tal estado de nimo recibi una carta de Gersdorff que manifiesta mucho de lo que lo conmova y de lo que seguramente escribi a Tribschen 14:
<<. . A las 8 se celebr en Mars-la-Tour un gran servicio religioso. No puedo
decir nada en contra de esa solemnidad; fue un momento felizmente
elegido, para aquellos que necesitan del consuelo de un clrigo para morir
tranquilos, para aquellos que tienen necesidad de las palabras de un hombre
de Dios para adquirir moral de combate. A m, la meloda "En todas
mis acciones" me resulta mucho ms reconfortante que las charlas insensatas de esos hombres que, con sudor cido y por dinero y buena comida,
hablan de lo que no saben. A pesar de ello fue un instante grandioso que
tambin a rr me exalt: 30.()(X) guerreros bien pertrechados, cuyos cascos
refulgan al sol, se inclinan para precaverse -de quin?, quin puede
nombrarlo?- de la frrea necesidad de cuyo brazo nadie escapa... Nos ponemos en marcha ... En Mars-la-Tour entr en el pequeo cementerio;
en una esquina haba 9 tumbas recientes; dentro de una de ellas estaba mi
querido Kurt Flemming; en la batalla del 16 de agosto fue alcanzado de

Experiencia de la guerra

91

muerte, en un ataque donde se sacrific el segundo regimiento de dragor:es


de guardia. No tuve tiempo para las _lgrimas ;_Per? _hoy se me enturbian
los ojos cuando recuerdo a aquel arrugo fiel, srmpauco y amable; surgen
recuerdos de horas felices en los grises muros de la vieja puerta ... No puedo
jactarme, como otros, de haber manchado mis manos con sangre; pero
creo haber actuado de acuerdo con la tica de Schopenhauer cuando
proteg la iglesia del pueblo, llena de cientos de franceses ~eridos, juntamente con las casas contiguas, de la rabia de nuestros enfurecidos soldados,
que queran derribar todo. Lo consegu y me alegro de que mi intercesin
ante el comandante de la divisin no fuera infructuosa, pues por ella
los heridos, abandonados a morir entre las llamas de un fuego de granadas
que dur hasta el oscurecer, fueron alejados de las cas~s de~ pueblo que
estaban en llamas ... No era posible alegrarse por la victona, dado que
su trascendencia nos era desconocida todava, y su precio nos pareca
demasiado grande. El cuerpo de guardia perdi 10.000 hombres_, mi divisin 5.500. Entre ellos muchsimos oficiales, de los cuales, rrus conocidos casi todos estaban muertos o heridos... La vivacidad con la que
estas 'terribles imgenes estn ante mis ojos resulta espantosa... En ciertas
experiencias soy ahora ms rico. Lo ms importante para m es que, despus de ellas, la verdad de Schopenhauer est en m cada da ms firm~
mente fundada. Esta visin de la vida no me volver a abandonar. En mis
ratos de ocio, aqu, ante las puertas de la gran urbe, tengo sobre la mesa
su obra fundamental, que juntamente con los parerga traje en la maleta .. .
En lo que se refiere a prdidas, Pforta tiene por qu quejarse de muchas.. .
Krger dirige la 5.:i. seccin telegrfica del 2.0 ejrcito... y est ante Metz;
me alegr hace poco con una carta. "Qu hace Schopenhauer?", fu~ron sus
ltimas palabras en ella ... Mantengamos en alto la bandera que hemos J_urado.
Ciertamente estos tonos anticlericales Nietzsche no poda perrrutrselos
con Cosima, quien el 2 de septiembre le haba escrito profundamente
conmovida is : Con temor le vi marchar y su carta ahora me llena de
preocupacin. Usted no est hecho para contemplar_ t~ horri_bl~s escenas,
y me pregunto cmo piensa usted soportarlas Y. v~virlas. Ojala l_e ayu?e
el sentimiento religioso, ojal le asista el conoc1rruento de la existencia,
que ha sacado de la filosofa, para soportar cada uno de esos horrores.
Y el 18 de septiembre le escribe al hospital: Estbamos preocupados
por usted y hemos comentado a menudo '}u~ no debi irse nunca. Yo ~e
inquietaba sobre todo por su estado anrm1co, _que. usted me descnbe
tal como yo lo haba temido; s que hay expenencias que marcan para
siempre nuestro interior, como la seal que le fue hecha al pobre potro
con hierro candente!
El 25 de agosto Wagner y Cosima se casaron en la iglesia reformada
de Lucerna, y el 4 de septiembre bautizaron a su hijo Sigfrido. Sobr_e ello
informa Cosima: Sigfrido no se comport muy bien en el bautismo;
primero parloteaba, y finalmente llor a la venida del Espritu Santo.

92

Frieclrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Pero ahora es ya un cristiano; no le caus mucha satisfaccin al pastor,


de modo que espero que permanezca fiel a nuestro Salvador hasta la cruz.
Los caminos comenzaban a desviarse, los espritus a separarse.
Pero entre tanto hay todava algo que une a todas estas personas de
condicin tan diferente: Jacob Burckhardt, Carl von Gersdorff, Paul
Deussen, Erwin Rohde, Richard Wagner y Cosima, y Nietzsche. Todos
ellos buscan y encuentran apoyo y consuelo, restablecimiento e instruccin, en aquellos das agobiantes, en Schopenhauer. Jacob Burckhardt lo
dice escuetamente: el filsofo, que para l es Shopenhauer.
Es una huda espiritual al exilio, una solucin tpicamente romntica
al problema de asimilar la hegemona de lo poltico, que haba irrumpido
como una catstrofe natural. Esta admiracin por la filosofa de Schopenhauer no poda durar, deba atenuarse en la forma, al menos. Pero lo que
esencialmente los separaba se fue haciendo patente en el modo y manera
cmo cada uno de ellos volvi a encontrarse a s mismo al salir del exilio
que haban buscado en aquel tiempo de angustia.

Captulo 7

EL REGRESO

(Octubre de 1870 a marzo de 1871)


<<Frente a todas las imgenes horribles que me proporcion mi viaje,
he buscado cobijo en la ciencia. Ahora no me dejan tranquilo cuestiones
rtmicas y mtricas que me surgen de nuevo en la preparacin del semestre
de invierno; esta vez me produce autntica alegra mi actividad acadmica.
A Ritschl lo he encontrado bien y con su acostumbrada juventud; le
enva sus mejores deseos ... Mi anhelo de volver al campo de batalla no
se ha cumplido; todo ello me afect excesivamente, y todava padezco
a menudo de excitacin nerviosa y de debilidad repentina, estados que
me impiden toda clase de actividad extraordinaria y que me obligan a una
cierta ecuanimidad de vida y a un gran sosiego. Ambas cosas las encontrar
en la actividad del invierno. As escribe Nietzsche el 19 de octubre de 1870
desde Naumburg al senador Vischer de Basilea.
Nietzsche estaba profundamente excitado y ya nunca volvera a encontrar calma, ni un mnimo de equilibrio interno. En la dura e irreversible
realidad se le haba planteado la pregunta por el sentido de la existencia
humana, all vea l la contingencia y la falta de garanta de su justificacin,
y no en el juego intelectual ni en las fantasas siempre susceptibles de
disolucin del arte.
Las respuestas a esta pregunta fundamental con las que cuenta la
dogmtica cristiana haca tiempo que haban perdido toda consideracin
e influencia en Nietzsche. Al principio sustituy esa instancia por la doctrina de Schopenhauer, elevada a creencia filosfica. El 20 de octubre
contestaba a la carta del amigo Gersdorff: Todo lo que me escribes
me ha conmovido al mximo, sobre todo el tono leal y grave con el que
hablas de esa prueba de fuego que es nuestra comn visin del mundo.
93

Friedrkh Nieczsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

El regreso

Tambin yo hice una experiencia semejante, tambin estos meses significan para m un tiempo en el que aquellas teoras fundamentales dieron
pruebas de estar profundamente enraizadas: se puede morir con ellas;
esto es ms que el decir de ellas: se puede vivir con ellas. Y sin embargo,
tampoco esta confesin pesimista poda tranquilizarlo. En la misma carta
se dice al final: Adems la atmsfera de las vivencias se haba extendido
en tomo a m como una niebla oscura: durante un tiempo escuch un
quejido interminable. Mi intencin de volver al campo de batalla se hizo
por eso imposible. He de contentarme ahora con ser un simple espectador
compasivo.
Ah, mi querido amigo, qu deseos de felicidad voy a expresarte!
Los dos sabemos lo que se ha de esperar de la vida. Pero debemos vivir,
y no para nosotros.
Para quin entonces? Tambin el cado por la patria se desmoron
rpida y fundamentalmente, y cedi el paso a un escepticismo demoledor.
As pues, primero intent vivir para su ciencia. En este mismo sentido
debi dirigirse epistolarmente a Cosima, puesto que ella contesta el 30 de
octubre 15: Ya ve que Wagner, igual que usted, se ha substrado, al
menos algunas horas al da, a la indecible tensin de estos tiempos, por un
trabajo profundo. Por mucho que se encerrara en su trabajo tampoco
en l poda encontrar autntica satisfaccin; le urga una superacin filosfica de la pregunta. Como punto de partida ya haba tomado antes de
la experiencia de la guerra el problema de la tragedia en los griegos. La configuracin de ese pensamiento haba de llevarlo pronto a una tensin
mayor con respecto a su entorno; desde el punto de vista puramente
fsico, por un lado, como volumen de trabajo, con respecto a su cargo;
y fundamentalmente, despus, con respecto a su ciencia; y ya en la su
exposicin concreta, con respecto a Richard Wagner, a cuyas exigencias
haba de acomodar la configuracin del libro.
La madre, que lo atenda cuidadosamente, no not seguramente nada,
con exactitud, de todos estos padecimientos internos y externos. Nietzsche, de nuevo, jugaba su doble papel perfectamente, como ya lo haba
hecho con respecto a casa desde los primeros das de Bonn. As poda
la madre escribir el 17 de octubre a sus familiares de Oelsnitz (a cuya
casa haba ido Elisabeth en agosto desde Erlangen) 8 : Primero debo
agradeceros cordialmente, queridos, el carioso recibimiento y toda la
bondad que habis mostrado con mi Lieschen y, como he sabido despus,
tambin con mi Fritz ... Ahora, es natural, rebosamos literalmente de felicidad, puesto que tenemos con nosotros a nuestro Fritz y no sabra decirte
hasta qu punto est encantador y alegre entre nosotros. La campaa
militar (si puedo llamarla as) le ha sentado muy bien, ha conocido la
vida por un lado completamente distinto al que haba visto hasta ahora,
se ha vuelto ms prctico, se interesa tambin por nuestros asuntos, en
una palabra, se ha vuelto ms tratable... Puedes imaginarte nuestra alegra

~terior;

94

95

tena todava mal aspecto, y aqu hubo de darse mucho tiempo


nitrato de plata en la boca, hasta que desaparecieron del todo las huellas
de la difteria. Come muy bien todos los das y, para gozo nuestro, se le
ha despertado un apetito que yo nunca haba conocido en l. Y adems
su carcter delicioso y alegre. En una palabra, tenemos la hermosa sensa~
cin, sin que b manifieste nuestro dolo domstico, de que para l el
hogar resulta ahora el sitio ms agradable de la tierra; y esto nos causa
gran placer.
Nietzsche desarroll verdaderamente una gran actividad. En las cinco
s~manas largas de su estancia en Naumburg no slo viaj a Oelsnitz,
smo tambin dos veces a Leipzig para ver a su maestro Ritschl (el 27 de
septiembre y el 12 de octubre), y el 18 de octubre hizo una visita en Pforta.
El trabajo filolgico ocupaba el primer plano. Preparaba sus lecciones
para el semestre de invierno; dedic estudios concienzudos sobre todo
a la mtrica griega y a la prosodia del verso g riego, estudios a cuyos resultados contribuy de modo importante su eminente dotacin para la msica.
El 23 de noviembre informa de ello a Erwin Rohde: El da de mi cumpleaos tuve la mejor ocurrencia filolgica que he tenido hasta ahora;
bueno, en realidad esto no suena orgulloso por mi parte, ni tiene por qu!
~ora trabaj~ :11 tomo a ella. Si me lo quieres creer, he de decirte que
eiuste una metrzca nueva que yo he descubierto, frente a la cual todo el
nuev~ desarrollo de la mtrica desde G. Hermann hasta Westphal o
S~dt aparece como un embrollo. Re o brlate, como quieras; a m
!Dlsmo me resulta muy asombroso el asunto. Dio mucha importancia
a este descubrimiento; todava a fines de agosto de 1888 se lo expone
al Dr. Carl Fuchs! Y efectivamente ha pasado a formar parte de la ciencia,
y es su aportacin a la filologa.
El 28 de septiembre de 1870 sali en el Museo renano nmero 25
fascculo IV, la primera parte de su artculo <<El tratado Bo,rentino sobr~
~omero .Y Heso~o, sus estirpes y su rivalidad; la continuacin y final
solo pudieron salir en febrero de 1873, con lo que cerr la serie de sus
publicaciones cientfico-filolgicas. El manuscrito de esta exposicin estaba
acabado ya antes de la guerra y lo haba enviado el 12 de julio a Ritschl.
Seguramente sus dos visitas a Leipzig tienen relacin con este asunto. De todos modos le unan humanamente tantas cosas a su antiguo maestro que bien
le pudo contar en confianza las experiencias vividas hasta ahora como
joven docente, sus relaciones con Wagner y finalmente sus impresiones
de la guerra. Todava vea Ritschl con buenos ojos la diligencia y el indiscutible xito de su antiguo alumno y ahora joven colega; an no se haba
interpuesto entre ellos la ruptura decepcionada, debida a la dedicacin
de Nietzsche a la filosofa, extraa para Ritschl.
Nietzsche repiti siempre las visitas a Pforta; volva a ella como se
vuelve a unos padres adoptivos a quienes se est muy agradecido. Pero
sobre esta visita se extendi la sombra de una gran inquietud. Sabemos

96

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

esto por la carta del 20 de octubre a Gersdorff: Esta maana me trajo


la ms agradable de las sorpresas y la liberacin de mucha inquietud y
alarma: tu carta. Todava anteayer sufr el peor de los sustos cuando en
Pforta o pronunciar tu nombre con voz vacilante; ya sabes lo que ahora
significa ese tono vacilante. Inmediatamente requer del rector una lista
de los guardianes cados, que me lleg ayer por la tarde. Me tranquiliz
en un punto fundamental. Por lo dems me proporcion gran tristeza ...
in summa 16 [cados].

Reanudafin de la actividad profesional


El 21 de octubre Nietzsche abandon Naumburg con direccin a
Basilea, donde lleg el 22, sbado. El 24 de octubre informa a los suyos
sobre este viaje : La verdad es que no llegu con el mejor humor, puesto
que durante todo el segundo da de viaje tuve que luchar contra los vmitos.
El primer da llegu hacia las 12 de la noche a Frankfurt totalmente helado.
El segundo, alrededor de las 8 de la tarde, estaba ya en mi casa, donde
ped inmediatamente una infusin de tila. Tampocd hoy me encuentro
bien an... El recibimiento en casa de los Vischer fue muy amable. Inmediatamente me dediqu al instituto 105 . Haba que realizar exmenes. El semestre de invierno en la Universidad comenz tambin a los pocos das.
Nietzsche haba anunciado la Historia del epos griego, tres horas, cuyo
tema redujo despus a los ERGA (Los trabajos y los das) de Hesodo;
adems Mtrica griega, 3 horas, para lo cual se haba preparado especialmente, y que imparti de hecho. Para el seminario estaba previsto
un ejercicio latino: el primer libro de la institutio oratoria de M. Fabius
Quintilianus *. Este primer libro de su obra enciclopdica sobre la formacin del retor y sobre la retrica en general, trata de la fundamentacin
de la educacin en los aos infantiles y juveniles. Nietzsche mismo, como
profesor de instituto, estaba confrontado con este problema sin haber
sido preparado para ello en un seminario de pedagoga; se dispona as
a dejarse orientar en el tema por un autor antiguo de gran altura moral,
de modo que en esto, como en tantas otras cosas, una sin eslabones intermedios su presente con la Antigedad. Pero no lleg a realizarse. Continu
con el ejercicio que haba interrumpido en el semestre de verano: los
Academica de Cicern, una de las g randes obras filosficas del famoso
autor, a quien se reconoce unilater~ente como orador, en la q~e expone

* Quintiliano fue rector y maestro de filologa en Ja segunda mitad del primer siglo despus
de Cristo. Proceda de Espaa, pero Ja mayor pane de su vida trabaj en Roma, en una posicin de mucho pretigio, durante el reinado de los emperadores Galba, Vespasiano y Domiciano 60.

El regreso

97

las doctrinas de los <<acadmicos y las confronta, en forma de dilogo,


con el polo opuesto del estoicismo 26 ..
.
. , .
Cicern mismo tena en alto aprecio este escnto, estilisacamente muy
cuidado. Sn Agustn lo ley con admiracin, a pesar de su r~chaZ? Y. de
su ingeniosa refutacin del escepticismo en sus ~<contra Academicos libns.
Pero aparte de su calidad artstica, la obra es un~~rtante con:;o .la ~ente
ms significativa para el conocimiento del escepacism~ academico iunt<;>
con los libros de Sexto Emprico; y ste guarda relacin de nuevo ~~n
la cuestin de las fuentes de Digenes Laercio, y finalmente con la cuestton
de las fuentes de la filosofa de Nietzsche... De este modo, a las bases
de este ejercicio estaba lo artstico (el .e~tilo) y la ~osofia. ~ lo que se
refiere al pedagogio slo tenemos notlCla de una 10troducciorl: a la filosofa de Platn y de la lectura del dilogo Fedn junto a ~ li?~o de la
Jlada. Naturalmente, estas lecturas iban acompaadas de e1erc1c10s gramaticales 105 .

Se cuestiona el punto de vista patritico


Nietzsche mismo tambin se sentaba en el pupitre de alumno ante su
gran maestro Jacob Burckhardt. El 7 de noviembre informa de ello a
Gersdorff: Ayer por la tarde disfrut de un placer que. hab_ra. deseado
sobre todo para ti. Jacob Burckhardt dio una conferenCJa publica sobre
la "grandeza histrica", y lo hizo partiendo completamente de nuestra
vida intelectual y sentimental... en paseos ntimos llama a Schopenhauer
"nuestro filsofo". Le escucho un cu.rso de una hora semanal sobre el
estudio de la historia y creo ser el nico de sus 60 oyentes que comprende
la profunda marcha de su pensamiento, con sus extraos cortes y rodeos
all donde el asunto se vuelve complicado. Por primera vez encuentro
gusto en una leccin ; tambin es verdad que es. ?e tal tipo que Y. P_?dra
darla si fuera mayor de lo que soy. En su lecc1on de hoy se dedico a la
filosofa de la historia de Hegel, y lo hizo de un modo que honra pe~ec
tamente al aniversario . Ambas, la conferencia y la leccin, fueron urudas
ms tarde en una publicacin pstuma bajo el titulo Co~si~eraciones_ sobre la historia universal00. Bajo la impresin de estas exp?s1CJo~es Nietzsche adquiri rpidamente un punto de vista nuevo_ y dist:inCJado. sobre
la historia reciente. Todava el 29 de octubre babia escrito a Ritschl:
La atmsfera poltica (en Basilea) es verdaderamente abominable... Ya. ni
siquiera se puede entender uno en Basilea .con las ~entes serenas y bien
dispuestas en general respecto de Alem~a. El ?i a l<:>s al~manes es
aqu instintivo y el goce que producen las informac1on:s vi~onos_as francesas, grande. Hoy, duelo general .eor Metz; pero diez. d~s mas t.arde
escribe ya: Tengo los mayores recelos coi; ~espect~ a la uurunen~: situacin cultural. Si por lo menos los enormes exttos nacionales no tuvieramos

98

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

g,ue pagarlos excesivamente caros en un mbito en el que no deseo ningn


tipo de menoscabos! En confianza: tengo a la Prusia actual por una potencia
altamente peligrosa para la cultura. En lo que se refiere a la instruccin
p?~ca, pienso hablar m~ :arde en pblico sobre ello; y con los manejos
reli~i.osos, tal co~o los dirige Berln en provecho del poder de la iglesia
catohca, que lo Intente otro. Aunque resulte a veces muy difcil, hemos
de ser suficientemente filsofos como para permanecer sensatos en medio
del delirio general, de modo que no venga el ladrn y nos robe o nos
menoscabe aquello que para m no puede compararse con las mayores
hazaas militares, e incluso con ningn enaltecimiento nacional.
Para el perodo cultural que se avecina se necesitan combatientes:
hemos de conservamos para entonces. Y con mayor mordacidad el 23 de
noviembre a E. Rohde: Procura irte de la Prusia fatal, enemiga de la
cultura, donde los gaanes y los frailes crecen como las setas y que pronto
nos anegar, a toda Alemania, en sus tinieblas! Tambin parece que
escribi a Cosima en este sentido tras la conferencia de Burckhardt, pues
ella contesta el 17 de noviembre is: No me extraa que vea usted tan
negro en relacin a los acontecimientos que se avecinan, ah!, cmo no
habra de ver negro quien mira al mundo? A m me consuela la siguiente
experiencia: que en la historia, hasta ahora, a grandes hazaas guerreras
siguen perodos de esplendor cultural. No cuento con que el seor von
Biso:arc~ ni los diferentes prncipes despierten una poca dorada en Alemani~, s100 con las madres alemanas que en este ao, con abnegacin y
entusiasmo patrio, han trado nios al mundo. Est hablando la madre
feliz que ha de cuidarse de su muchacho de ao y medio, Sigfrido: <<La conquista de esta felicidad especialsima, que nunca cre fuera posible sobre
la tie~r~, ?-espierta en m un sentimiento religioso cada vez ms profundo;
a la div101dad que_ haya actuado en este caso he de agradecerle lo siguiente :
a_ la fe que me. anima se une el amor, y como tercera cosa en juego, algo
siempre encubierto: la esperanza!
Nietzsche ya no reconoca en ello divinidad alguna a quien hubiera
de dirigirse en accin de gracias. En l creca inconteniblemente un nuevo
y personal sistema de pensamientos y sistema del mundo, que fue ampliando
poco .poco, a espaldas de su entorno ms prximo. En Naumburg,
escon~do tras la fachada del FritZ>> jovial y alegre, amable y social;
en Basilea, oculto tras el profesor diligente.
El fragmento Empdocles
As fue c~mo surgi, fechado el 22 de septiembre en Naumburg, y de
su ~roblem~ca en tomo a la tragedia, el bosquejo de un libro, <<La tragedia y los librepensadores, que ya iba con mucho ms all del tema
original: una historia del desarrollo de la tragedia griega. Y poco despus

El reg reso

99

nos topamos con o~o i:iroyecto de un drama, Empdocles, en e! que de


modo .francamente mqwetante se prefigura ya el camino del Nietzsche
posterior y en el que aparecen smbolos fundamentales. Como ms tarde
con Zaratustra, tambin aqu toma una figura histrica - la del filsofo
siciliano, m~dico prodigios~, poeta y fundador religioso del siglo quinto
~tes de Cnsto,_ el legendano Empdocleir-- como mscara en la que l
rrusmo aparece idealmente, slo que en este caso permanece ms cercano
a la tradicin, mientras que del legendario-histrico persa Zaratustra slo
queda el nom?re y su _f~ncin como. fundador religioso. Conoca a Empdocles a traves de Diogenes Laercio 77 . De su concepcin- filosfica del
mundo hubo de interesar a Nietzsche el proyecto de unir lo msticopitagrico c~>n la_ ;iencia natural mo?ema. En la_ doctrina de Empdocles
de la :ransrmgrac1on de las almas esta uno de los impulsos para la doctrina
de Nietzsche del eterno retomo de Jo mismo como hipoteca tica. Pero
lo que toma muy especialmente son las leyendas sobre Ja autodivinizacin
de E~pdocles y su muerte en el Etna, leyendas que ya el tiempo ilustrado
de Digenes La~r~io narra slo como curiosidad. Separndose completamente de la tradicin y yendo mucho ms all de los lmites de la elaboracin del tema, tal como se encuentra en el fragmento de Holderlin m
(en rela~in a cuyo Empdocles, extraamente, no puede encontrarse
referencia alguna), da por compaera a su Empdocles, junto a su amado
Pausanias, q~e tambi~ le reconocen Digenes Laercio y Holderlin, a
una t~l Cor10a>~. Existe una Corina histrica; fue una poetisa beocia
que v100 a Tesalia y segn la leyenda habra sido maestra de Pndaro y le
habra vencido en una competicin potica. En cualquier caso se trataba
de una mujer altamente intelectual.
"( con ello comier:iza !~ simblica personal que habra de acompaar
a Nietzsche toda la v1da, 10cluso hasta en la locura. Empdocles se convierte ms tarde en Dionisos, Corina en Ariadna. Empdocles es un disfraz
de s ~smo, y bajo Co:11'1a/Ariadna habra que suponer ya ahora, en
el ot?no de 18?~ a Cosnna. Algunas citas del borrador que apoyaran
esta 10terpretac1on i:
Terc~r acto: Teseo Y. Aria?n. El coro, Pausanias y Corina. Empdocles y Conna en el escenario. Verttgo de muerte en el pueblo ante el anuncio
de ~ reencama~in. Se le venera como al dios Dionisos, mientras que l
coffilenza a sufnr de nuevo. (El actor Dionisos ridculamente enamorado
de Co:ina.)... Quin~o acto ... Dos ros de lava de los que no pueden escapar
~Em~edocles y Corma)._Ei:npdocles se siente asesino, digno de un castigo
~to, espera el renaclffilento de una muerte expiatoria. Esto lo arrastra
hacia el Etna. Quiere salvar a Corina. Un animal se les acerca. Corina
muere con l. "Huye Dionisos de Ariadna?" Tambin el Dios ha muerto
de Zaratustra se encuentra ya en este fragmento en la frase: El gran Pan
ha muer:o!, igual que otros muchos rasgos en general de la leyenda
de Empedocles que entran a formar parte del Zaratustra. Al comienzo

100

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869- 1879)

del fragmento Nietzsche expresa su propia problemtica_ filosfi~_: _Empdocles, que es empujado a travs de todos los peldanos: religion, ~rte,
ciencia, y que al superar el tercero se dirige contra s mismo. Es empuado
fuera de la religin por el reconocimiento de que ~s un engao. Ahor~,
agrado en la apariencia artstica. Fuera de ~lla por el !mpulso ~el reconocimiento del dolor del mundo. Ahora considera como anatorrusta el dolor
del mundo, se convierte en un tirano que usa de la religin y el arte, y se
endurece cada vez ms ... El pueblo reunido en tomo al crter: Empdocles
enloquece y antes de su desaparicin anuncia la verdad de la reenca~a~n...
Tras larga lucha reconoce la ilusin de la relig~n. Aunque c~>n v~nac1ones
en la forma, se utiliza.O aqu las tres potencias de las Conszderactones sobre
la historia universal de Jacob Burckhardt. Si en el caso de Burckhardt
se trata de dos ptencias estticas, religin y estado, y una dinmica, la
cultura, las que hacen las veces de fuerzas activas en la historia 65 , en el
de Nietzsche slo se admite una esttica, la religin, y se divide la cultura
en dos elementos dinmicos, el arte constructor de mundos de apariencia
y de fantasa, y la ciencia, que disuelve y disgrega toda ilu_si_n y todo
producto figurativo. El estado desaparece totalmente como aut~uca fuerza
creadora de historia; es expresin, resultado, pero no potenC1a.

De nuevo en Tribschen
Nietzsche ya lleva cinco semanas otra vez en Basilea cuando vuelve
a tomar el camino de Tribschen. Segn los cuidadosos diarios de Hans
Richter241 y de Cosima 15, est all desde el sbado 26 hasta el lunes 28 de
noviembre. El tema fundamental de conversacin serian las vivencias
de la guerra y del lazareto de Nietzsche; se senta preocupacin por la
armada del Loira y por la victoria final de la camp~a. Esta?a ad~~s
el ltimo escrito de Wagner Beethoven, cuyo manuscrito hab1a reob1do
Nietzsche a comienzos de noviembre; manuscrito que ley entonces inmediatamente y que devolva ahora. Su juicio es entusiasta. El 7 de noviembre
escribe a Carl von Gersdorff: Hace un par de das me ha enviado Wagner
un magnfico manuscrito titulado Beethoven. En l encontramos una
profundsima filosofa de la msica en estrecha conexin con Schopenhauer. El tratado se presenta en honor a Beethoven, como el mayor, honor
que la nacin puede tributarle. Y el 10 de noviembre, al maestro mismo:
En las primeras acometidas del nuevo semestre, que esta vez ... se presenta
especialmente recio, no me pudo suceder nada ms c~nfortante que el
envo de su Beethoven. Hasta qu punto me haba de mteresar conocer
su filosofa de la msica -y esto quiere decir propiamente: la filosofa
de la msica-, se lo podra aclarar especialmente en un artculo que escrib
para m este verano y titul "la visin dionisaca del mundo". De hecho,
por este primer estudio he conseguido comprender del todo y con el ms

El regreso

101

profundo placer la necesidad de su exposicin, dado lo alejado que est


del mbito cultural, lo sorprendente y asombroso que resulta todo lo
relativo a Beethoveo y sobre todo la explicacin de su propia obra.
Realmente, frente a la problemtica de Empdocles, los motivos estti~os de Wagner resultaban un mbito intelectual remoto, pero en ello
Nietzsche hubo de arreglrselas de nuevo como pudo. El escrito de Wagner
tena como pretexto el centenario del nacimiento de Beethoven. En Basilea
se celebr una autntica fiesta de centenario con la ejecucin de la IX Sinfona el 11 de diciembre en la Martinuskirche. Nietzsche no pronunci
alocucin alguna. Hace slo una corta alusin a la fiesta en una carta
del 12 de diciembre a la hermana y a la madre: Esta semana hemos festejado el centenario de Beethovem>, y contina: En la ltima sesin
del senado acadmico se hizo al amigo Heusler rector de la universidad,
y a ro secretario. Nuevas preocupaciones! En general vive autnticamente en tensin. Informa: Hay mucho que hacer: 6 horas de pedagogio,
8 de universidad. Adems de ello, las sesiones del rectorado, de la facultad,
la comisin de la biblioteca y el consejo del pedagogio! Y al final de la
carta confiesa tambin a sus parientes su desilusin poltica: <<Poco a poco
decrecen mis simpatas por la actual guerra alemana de conquista. El futuro
de nuestra cultura alemana me parece ms amenazado que nunca.

El Idilio de Sigfrido
Las navidades de 1870 fueron para l una grao experiencia. De nuevo
fue invitado a Tribscheo y acept gustoso esa invitacin. Estuvo all
desde el 24 de diciembre hasta el l de enero de 1871.
El 25 de diciembre de 1870 Cosima cumpla 33 aos. Era la primera
vez que poda celebrar la doble fiesta oficialmente como Sra. de Wagner,
y el maestro la regal aquel da con un presente regio: con el estreno de
una composicin sinfnica, que primero se llam Idilio de Tribschen,
en crculos ntimos familiares Msica de la escalera, y ms tarde accedi
a la literatura universal como Idilio de Sigfrido. La composicin debe
datarse en los meses de noviembre y comienzos de diciembre. El incansable Hans Ri~hter reclut en Zrich los 15 msicos necesarios y pudo
celebrar un pr!mer ensayo con ellos el domingo 11 de diciembre en casa
del director de orquesta Oskar Kahl. El 21 de diciembre tuvo lugar en
Zrich un segundo ensayo al que asisti tambin Otto Wesendonck.
El 24 de diciembre llegaron los msicos a Lucerna para el ensayo general,
entre 3 y 5 de la tarde, en el hotel Du Lac y bajo la direccin de Wagner,
al ~ue tambin Nietzsche pudo asistir 84 Despus Wagner lo acompa a
Tnbschen, donde a las 7 el rbol de navidad resplandeca con la luz de
las velas. La primera navidad en la que no regalo nada a Richard, ni
recibo nada de b>, anota Cosima en su diario~. Pero s haba all un regalo

10'2

Friedrich Nietzsche. Los die- aos de Basilca (1869- 1879)

El regreso

de Nietzsche para Cosirna: una copia en limpio de su estudio El origen


del pensamiento trgico, y para Wagner la lmina de Durero Caballero,
muerte y diablo, un deseo de Wagner. Tambin Nietzsche recibi algo.
El 30 de diciembre escribe a su casa sobre ello: Para la navidad recib
un magnfico ejemplar del Beethoven, una edicin de lujo de todo Montaigne (a quien admiro mucho) y-algo completamente nico- el primer
ejemplar de la versin para piano del primer acto de Sigfrido, recientemente terminado, cuya versin para piano tardar todava un ao en
hacerse pblica.
Sin embargo Richard s tena preparado un regalo para Cosima, pero
slo para el 25, da de su cumpleaos. Temprano, a las siete y media,
los msicos estaban colocados en la escalera de Tribschen, para el estreno
en el crculo ms ntimo. Cosima escribe sobre ello en su diario is: <<De este
da, hijos mos, no puedo deciros nada, nada sobre mis sentimientos,
nada sobre mi estado de nimo, nada, nada. Lisa y llanamente quiero
deciros lo que sucedi: Al despertar percibi mi odo un sonido que iba
creciendo poco a poco y que ni siquiera en sueos poda imaginar. Sonaba
msica!, y qu msica! Cuando iba extinguindose entr Richard con
los cinco nios y me entreg la partitura de la "felicitacin sinfnica de
cumpleaos"; yo lloraba, pero tambin la casa entera; Richard haba colocado su orquesta en la escalera, y de ese modo nuestro Tribschen fue
consagrado para la eternidad. Y el 15 de enero de 1871 escribe a su amiga
Eliza Wille a Maienfeld 84 : Esa inspiracin del amor y del genio fue una
felicitacin de cumpleaos; pues mi estrella ha querido que naciera en
la noche del 24 al 25 de diciembre. Al amanecer, cuando despertaba, mi
espritu pas de un sueo a otro; sones conocidos, tomados de Sigfrido,
pero en una nueva forma, como transfigurados, llegaban hasta m; fue
como si la casa, o mejor todo nuestro ser, se elevara en tonos hacia el
cielo ; recuerdos sagradamente sublimes, canto de pjaros y amanecer,
entrelazados en tonos del Sigfrido, se posaban como blsamo sobre el
corazn y poco a poco, despacio, me di cuenta de que no soaba y de
que sin embargo me estaba sucediendo el ms bienaventurado de los
sueos.
Msica de la escalera llamaron los nios a la obra, que seguramente
escucharon atnitos y embelesados. Sobre la escalera haba colocado el
amado a sus hombres, y un sonido, como yo nunca haba percibido,
llegaba desde all, destrozando con suaves vibraciones las fronteras del
ser y trayendo consigo la liberacin del alma. "Qu fra sera si dijera slo
que soy feliz", es lo nico que puedo exclamar con Elsa. Y ahora djeme
que regrese a la tierra pues me aterroriza haber tocado el misterio ms
sagrado, de cuya profundsima humildad slo el reconocimiento de mi
escaso valor puede hacerme digna.
Despus de comer hubo otra vez concierto privado: Primero el Idilio
de Sigfrido, a continuacin el sexteto de Beethoven y despus otra vez

103

el Idilio de Sigfrido. Y con ello los msicos pudieron volver a Zrich.


Por la tarde Wagner rindi homenaje a su ocupacin favorita: ley en
voz al?1, a saber, el texto de sus Maestros cantores. La tarde siguiente, el 26,
fue leido y comentado el manuscrito de Nietzsche. El 31 de diciembre
haba de nuevo en Tribschen cuatro msicos de Zrich para una velada
de_ cuarte.to _de are~, y parece que en esa tarde lleg a actuar incluso, como
pnmer _violn, el ~~ctor de orquesta Friedrich Hegar. Seguramente data
de ~qw el conoC1ffi1i;nto pe:sonal que Nietzsc~e tena de Hegar y que
tan unportante resulto despues para Peter Gast. Nietzsche conoci entonces
los cuartetos _de Be~tho~~n op. 59, l en fa mayor y op. 135 en fa mayor,
ens~yados bao la direcc10n de Wagner; y dada la predileccin que desde
s~ u_ventud senta por Beethoven, esto debi resultarle una gran exper1enoa.
Esplndidamente obsequiado, con sublimes impresiones del otro
m~d?: la tarde del 1 de enero de 1871 Nietzsche regres a Basilea, donde
escnb10 en las semanas siguientes la primera copia de el Nacimiento de
la tragedia del espritu de la msica. Adems, un nuevo asunto le mantendr
en tensin. De repente hizo el plan para presentarse a la ctedra de filoso~a, dejada libre por la marcha de Teichmller56, de modo adems
que el amigo Erwin Rohde pudiera trasladarse junto a l como sucesor
suyo en la ctedra de filologa clsica.
Estas vivencias, trabajos y planes, lo llenaron de tal modo qu el
mun?o real se le ocult como tras un velo. La guerra franco-alemana
continuaba como un espectculo ms de la historia universal. En las cartas
ya 1:1 se encuentran referencias a ella. Nada sobre la coronacin del rey
Guillermo I como emperador alemn el 18 de enero en Versailles; nada
sobre el hecho ~e que fuera pr~cis~ente el rey Luis de Baviera quien
exhortara a aquel ~ aceptar_ la dignidad de un emperador alemn y que,
dada la de~endencia de _Lws con respecto a Wagner, difcilmente pudo
hacer esto _sin la conformidad de Wagner, si es que no lo hizo expresamente
por conseo suyo. Nada sobre que el 1 de febrero cerca de Verrires la
armada ~ntera del general Bourbaki pasara a suelo suizo, donde fue desarmada e mteo:iad~, trayendo a la nacin una pena infinita y una serie de
tar~.s humamtar~as, una buena parte de las cuales recay sobre la responsabilidad de Basllea. Todo esto haba dejado de conmover a Nietzsche.
Pero el cuerpo ya no responda a la creciente tensin interna. Su estado
s~ agrav rpidamente en el curso del mes de enero, de modo que sus mdic~s recetaron 1:1rgentemente una liberacin de las cargas docentes, un
pe_r~odo de vacacion~s en el sur para tranquilidad y reposo, que l haba de
utilizar para un trabao agobiante en su libro, en su importante primognito.

104

Friedrich NietzSche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Por primera vez en el sur


A comienzos de febrero escriba Nietzsche a casa: Mi estado de salud
ha empeorado mucho: insomnios terribles, afecciones hemorroidales, gran
debilitamiento, etc. Me tratan Liebermeister y Hoffmann; parece que se
trata de una infeccin de estmago y de intestino, provocada por un exceso
de trabajo. Ya estoy harto de este profesorado de Basilea... Los mdicos
exigen ahora que abandone Basilea hasta Pascua, y me recupere en un
aire ms meridional sin hacer absolutamente nada. Quin de vosotras
tiene ganas de acompaarme? Puesto que para los tres resultara excesivamente caro. Me han aconsejado los lagos del norte de Italia. En caso
necesario puedo viajar yo solo tambin. Mi estado, como me explic
Hoffmann todava ayer, no ofrece peligro alguno si se le trata inmediatamente... Como ya he dicho, no es absolutamente necesario que vengis.
Algo diferente sera si os pidiera que pasrais el verano en Basilea, para
lo que slo espero a buscaros acomodo.
Pero s quera al menos preguntaros si alguna me queris acompaar.
No s italiano, pero con francs ms o menos se entiende uno por todas
panes ... Telegrafo hoy ; cuando esta carta llegue ya tendr yo la respuesta
y vuestra decisin ya estar tomada, de modo que aproximadamente el
jueves podramos partir de Basilea. As lo dispone Liebermeister, quien
me acaba de visitar y me ha aconsejado Lugano. Si la decisin no fuera
tornada tan rpidamente, yo no podra esperar. De los mdicos citados,
el Prof. Carl Ernst Emil Hoffmann era exclusivamente docente de anatoma
normal, y por tanto mdico no practicante. Nietzsche slo pudo dirigirse
a l por la cercana personal que hubiera entre ellos. El wesflico Car!
von Liebermeister, por el contrario, era catedrtico de patologa y terapia
especiales y director del departamente mdico-clnico del hospital. Fue l
quien expidi el certificado mdico y present la solicitud a resultas de
la cual la curadura decidi la baja el 15 de febrero 236 , cuando Nietzsche
ya se encontraba de camino hacia Lugano, con Elisabeth, que se haba
dado prisa en acompaarlo. El le haba propuesto el siguiente plan de
viaje: As pues el lunes [= 13 de febrero] por la tarde en el expreso (de
modo que no has de salir de Naumburg el domingo a medianoche). En la
estacin te recibir Minna [la sirvienta domstica de su patrona]. Pasars
la noche en mi habitacin; mientras que yo a todo esto habr salido ya
el sbado de aqu con direccin a Tribschen. Quiero estar a las dos de
la tarde del martes [= 14.2] en Lucerna, en el ferrocarril y luego tornar
el vapor. T deberas, pues, salir el martes a las diez y media de Bas~?
Ese da se seguir hasta Andermatt, donde pasaremos la noche. El nuercoles hasta Bellinzona, donde pernoctaremos. El jueves a medioda llegaremos a Lugano. Viajaremos, por tanto, despacio; as se me ha aconsejado.
Preprate para el gran fro.
No se llev a cabo la visita a Tribschen. Cosima se queja el 10 de fe-

El regreso

105

~rero de 1~71 en su diario: Cana del Prof. Nietzsche, que se va a Italia


s10 despe~rse de i:n!; pr~duce en Richard ideas sombrias.258 Tampoco la
hermana cita tal visita, ru el rendez-vous .en Lucema a que obligaba aqulla,
de modo que ha~ que ~up~ner que Nietzsche la esper en Basilea y que
los he~manos sali~ron untos desde aqu. En su descripcin del viaje86
se eq~1voca ademas en las fechas, cosa que parece ser un mal familiar en
los Nietzsche. Tampoco las fechas de Fritz se corresponden con los das
de la semana indicados, en los que es verdad que se confunde con menor
frecuencia.
A ca usa de, la interrupcin del correo (diligencia y trineo) por una
gran_ nevada, solo pud1er~m llegar a Flelen, al final del lago, en vapor.
Aq~1 encontraron al patno~a y revolucionario italiano Mazzini, que, tod~v1a desterrado de la patria, tena que actuar desde Suiza, su patria de
asilo, y estaba de nuevo en medio de un viaje de agitacin hacia el sur.
c.asualmente se es~abiliz tan rpidamente el tiempo, que el grupo de
v1aer?s pudo segwr su marcha al da siguiente. Con buen tiempo, aunque
con rueve 1?-uy alta, pasaron el San Gotardo en pequeos trineos de dos
p~rsonas, orados ~?r un caballo. De este modo, apenas bastara con un
para ~egar de Fluelen a Lugano. No se nos informa de si hubo una parada
10termedia programada en Bellinwna o incluso antes. El 16 de febrero
llegaron ambos hermanos a Lugano para una estancia all de seis semanas
(segn las fechas equivocadas de la hermana saldran casi ocho semanas
lo que resulta falso de acuerdo con los testimonios epistolares) y se alojaro~
en el hotel Du Pare.
Era el P.rimer paso de Nietzsche hacia aquella independencia, la priI?~ra tentativa con aquella forma meridional de existencia, en las que
umcamente pudo llevar a cabo su propia obra.

?a

~~~~TRADA

La frust rada conversin a la filosofa

CONVERSION A LA FILOSOFIA

El 12 de diciembre de 1870 Nietzsche aadi como_PS ~-la carta 9ue


diriga a su madre y hermana: Nuestro filsofo Teichmll~r ha sido
llamado a Dorpat ; si Wenkel hubiera escrito un tratado filosofico se le
hubiera podido proponer.
.
N"
h 1
Wenkel era entonces prroco primero en Naumburg . . , ietzsc ; o
a reciaba --aparte de su posicin teolgica- por su formacio? filosofica
p poda perfectamente imaginrselo como docente de filosofa. El cas_o
~s ue todava en diciembre de 1870 Nietzsche no pensaba en su Rrop1a
can~datura. Por ello su solicitud de enero de 1871 a su protector "."isc;h~r
nos resulta en cierto modo repentina. Seguram~te no le resulto facil,
pues aqu descubre todo su terrible desamparo mterno a aq~el hom~re
es etado con una sinceridad que no volver a tener en ~os: Senor
~e!dor para la combinacin siguiente necesito de modo especial su amable
consejo la participacin sincera de la que me ~ da,dc:i prueba ya nu:nerosas
habr sido comunicado por ffilS medicos hasta q~e punto
veces... Le
.
bl .t cin es el
padezco de nuevo y que el culpable de esta msoporta e si ua
.
agotamiento. Me he preguntado repetidas veces c~mo puede_ ex~lica~se
este estado de agotamiento que me sobreviene a ffiltad de _casi to os os
semestres; ... Finalmente he llegado a una conclusin que qwero exponerle
ahora.
.
00
Vivo aqu en un curioso conflicto, 9~e es qwen me agota y me c ~
sume incluso fsicamente. Inclinado fortlSlmamente por naturaleza a me
ditar filosficamente en algo unitario, a permanecer F'.rolongada Y, t~an
quilamente en un problema haciendo largos razonamlentos,, el mulurle
trabajo diario y su tipo hace que me sienta ar rojado de aqw para alla Y
desviado del camino ... Creo que esta descripcin expone con la mayor

ll
mi cuerpo y lo lleva hasta tales
claridad posible aque o que... agota a

106

107

sufrimientos como los de ahora, que si se repitieran ms a menudo me


habran de obligar fsicamente a abandonar toda dedicacin a la filologa.
En este sentido me permito solicitar de usted la ctedra de filosofa que
ha quedado libre por la marcha de Teicbmller.
En lo que se refiere a mi legitimacin personal para ambicionar la
ctedra de filosofa debo anticipar mi propio testimonio ... Quien me conoce
de mis aos de instituto y de universidad nunca ha dudado de la prevalencia en m de las inclinaciones filosficas ; incluso en los estudios de
filologa me ha atrado preferentemente lo que me pareca significativo
para la historia de la filosofa o para los problemas ticos y estticos ...
Q uiero hacer recordar que ya he anunciado dos cursos que el este sentido
eran de naturaleza filosfica ... Mientras estudi filologa nunca me cans
de mantenerme en estrecho contacto con la filosofa; como pueden corroborar muchas personas, mi participacin fundamental siempre estaba del
lado de las cuestiones filosficas... Propiamente hay que atribuir slo
al azar el que no orientara ya desde un principio a la filosofa mis planes
universitarios: al azar que me neg un profesor de filosofa reconocido
y autnticamente estimulante... Con ello se cumplira ciertamente uno
de mis deseos ms clidos, si he de seguir tambin en esto la voz de mi
naturaleza; y creo poder confiar en que, despus de superar el conflicto
a~ que me he referido antes, mi estado fsico se regularizara en g ran medida... Seguramente, de los dos ltimos aos usted ha sacado una buena
impresin sobre m, respecto al hecho de que s evitar lo inoportuno
y lo chocante, y diferenciar entre lo que se expone a los estudiantes y
lo que no.
Si me permite exponerle totalmente mi combinacin, yo haba pensado que usted encontrara en Rohde un sucesor del todo idneo para
mi ctedra de filologa y mi trabajo en el pedagogio. Rohde, a quien conozco perfectamente desde hace cuatro aos, es el ms capacitado de todos
los jvenes fillogos con los que m e he topado, y una verdadera joya
para cualquier universidad que le contrate... No tengo palabras para expresar hasta q u punto la proximidad de mi mejor amigo facilitara mi
existencia aqu en Basilea ...
No se conoce una respuesta de Vischer a este documento confidencial
-<ue en manos de otra persona menos bienintencionada hubiera podido
costar sin ms a Nietzsche su puesto filolgico--, y esto hay que aclararlo
a partir de las circunstancias que se daban. La cuestin no se decidi
en Basilea hasta el 15 de abril de 1871. Durante ese tiempo Nietzsche
reposaba en Lugano, esperando tener q ue afrontar un futuro incierto.
Incluso cuando el 8 de abril regres a Basilea y el asunto haca tiempo
ya que estaba maduro para decidir sobre l, todava l no tena noticia
ni indicacin alguna sobre el desarrollo que haba tomado entretanto esta
cuestin profesional.
Haba dos docentes de filosofa en la universidad, pero slo uno era

100

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

propietario de_ ~ ctedra o6ci~. a saber, ~arl. Steffen~e?: La se~da


ctedra era mas bien una fundac10n que habia sido posibilitada primordialmente por donativos de la Sociedad Acadmica Voluntaria y otros,
que era la que ocupaba Gustav Teichmlle~ 56
.
Karl Christian Friedrich Steffensen naci el 25 de abril de 1816 en
Flensburg; perteneca por tanto a la generacin de los pa~res de N~etz
sche. Comenz estudiando jurisprudencia, pero hubo de mterrumpir la
carrera poco antes del doctorado, deb?~ a una grave dolenci_a cardaca.
Unos cuantos aos en el sur --en los pirmeos franceses, en Napoles y en
Roma- le sirvieron para curarse, pero tambin para una nueva orientacin
general. Tambin a l se le plante en el riesgo inmediato de la enfermedad
la pregunta por el fundamento de la existencia humai:ia. El dio una re.s~
puesta diferente a la del _fsicament~ ~s robust~ Nietzsche: se volv:10
a la teologa y a la filosofia de la relig1on, doctorandose ~n 1841 en Kiel
en filosofa. Al principio acept puestos de profesor part1c~lar y de educador (como el padre de Nietzsche), en:re otro~ de los hi)os ~.el. conde
Conrad Holstein, despus en casa del consul suizo en Pa~1s Monkoffer,
y 6nalmente con el conde Christian von Sc~eswig-Holste1:-S?~~erbuq~
Augustenburg, para quien en el enfrentamtento con Pi:i~ia v1aio en mtsiones diplomticas a Pars, Londres y Frankfurt. Poliu~amente, pues,
estaba en contra de Prusia; por tanto al otro lado que Nietzsche.
Por recomendacin de su amigo el historiador suizo Heiruich Gelzer,
fue llamado en 1854 a Basilea a la ctedra oficial de filosofa, pero hubo
de tomar inmediatamente medio ao de vacaciones por enfermedad.
En 1855 pudo emprender ya la actividad acadmica. Cont~ba con muchos
partidarios y con un reconocimiento admirativo en Basi~e~: puesto que
deba haber algo realmente mgico en su forma de exposicion, ~parte de
que toda su forma de ser aristocrticamente mesura~a y clenc~ente
grave, que l cultivaba con todo inters de cara al publico_, se aiusta~a
perfectamente a la conservadora Basilea. En 1859 se caso con ~a~ia
Margarethe Burckhardt, entrando con ello en el crc~lo de las vieias
familias de Basilea. Desde 1874 hasta su muerte, acaecida en 1888, fue
miembro del snodo de la iglesia nacional evangelista reformada. El e~e
mento de su vida intelectual era la metafsica; ... se la podra llamar cnstiana...247 Apenas public, y cuando lo hizo la mayor parte de las veces
fueron artculos en publicaciones eclesisticas mensuales; era fundamentalmente un maestro un educador en la filosofa de los estudiantes. Eduard
His escribelll: La filosofa de Steffensen, que no vamos a exponer aqu
ms pormenorizadamente, no se basaba en un sistema fijo con conceptos
fijos. Sus exposiciones eran asistemticas si~mpre,. en m~yor .o menor
medida. Tampoco se vala en ellas de la termtnologia erudita, smo de las
expresiones ms sencillas acompa~das . ratos d~ un pat~o! cer~o a
la prdica. Su doctrina se basaba en el idealismo aleman y ~n ~a ettca cnsuana,
y mostraba, en contraposicin a Schopenhauer, un opum1smo acentuado.

La frustrada conversin a la filosofa

100

~om~ <<filhrern suyo citaba (1866) a Schleiermacher; mostraba tambin


influos de ~chelling y antipatas a Hegel, al epicuresmo y al materialismo
c~:>ntemporaneo suyo. Steffensen tenda a una fusin entre el conocimiento
~ientico y la creencia religiosa. Defenda la supremaca de la fe, de la
iglesia, del cargo de pastor, sobre el conocimiento cientfico la universidad
la profesin de investigador. As tom su filosofa ... el ~arcter de un~
filosofa cristiana de la religin.
. A la edad de 6~ aos le fallaron las fuerzas, de modo que, igual que
Ni_etzs~he, en la pnm~vera de 1879 tuvo que abandonar la docencia, sin
dear libre del todo, sm embargo, la ctedra.
Ya hada tiempo que necesitaba descargarse de responsabilidades, y por
eso en 1867 fue creada con su ayuda una segunda ctedra de filosofa
en plan ?e ~~~dacin,_ a la que l colaboraba pecuniarian;;ente, con lo
qu~ consigi:i10 mflu~ciar en s.u ocupacin. Al primero que se llam fue
al ove: Wilhelm Dilthey, quien despus de un ao volvi a marcharse
de Basilea. Su sucesor fue Gustav Teichmller, nacido en 1832 en Braunscheweig, y que en 1871 se fue a Dorpat56. En su lugar entr finalmente
Rudolf Eucken, que, con ello, cambi por la filosofa su hasta entonces
labor filolgica como profesor de instituto en Frankfurt. Pero tambin l
pei:maneci ~ s?lo hasta 1874; despus vino por un ao el joven Max
Hemze de Leipzig, y en 1875 finalmente Hermann Siebeck. Nietzsche
no volv~ a solicitar e~~ cte~a ni en 187~ ni en 1875, a pesar de que en
ambos anos se le ofrec10 la mtsma oportuntdad. Se haba resignado. Posiblemente Vischer le haba ya aclarado en confianza el contexto del asunto
en el que tampoco l tena las manos libres. Y tras la muerte de Vische;
en 1874 la~ posibilidad~ de Nie~sche se acabaron. Segn las actas de
la curadun~ 236 las a~t?ndades umversitarias slo a principios de enero
de 1871 tuvieron notlC1a de una posible marcha de Teichmller. Pero el 10
de enero se pudo comprobar todava que la confirmacin ministerial del
nomb~amiento propuesto por el rectorado de Dorpat poda durar an
unas .siete semanas. E~ la sesin del .15 de febrero la curadura se ocup
de Nietzsche: ~a presi?encia comumca que, en virtud del presente escrito
del Sr. Prof. Liebermeister, al Sr. Prof. Nietzsche hubo de concedrsele
la baja hasta finales del semestre ~e invierno para la recuperacin de su
salud, y que por tanto es necesario preocuparse de su sustitucin en las
clases.
... se concede ese permiso de vacaciones y las 6 horas del Sr. Prof. Nietzsche en el curso tercero dd pedag~gio se encargan la mitad al Sr. Prof. Mahly
(a 4 francos por hora) y la otra mttad al Sr. Dr. Heinrich Gelzer hijo (a 2.50
francos por hora).
Ninguna palabra sobre la solicitud de la ctedra de filosofa. En las
actas de_la sesin dd 2 de marzo puede leerse: La presidencia comunica
cos~s mas c_oncretas sobre las personalidades que se tiene en mientes para
la catedra libre de filosofa y se solicita informacin especialmente sobre

La frustrada conversin -a la filosofa


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Fricdrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

el Sr. Dr. Eucken en Frankfurt y el Sr. Prof. von Stein en Rostock. Se cita
tambin a otros aspirantes; a Nietzsche nunca.
El 2 de abril se pone en las actas: ... el Sr. Prof. Teichmller ha hablado
ms de cerca con el Sr. Dr. Eucken en Frankfurt, a quien ha re~omendado
calurosamente. El Dr. Eucken, hasta ahora un fillogo e~ci~nte Y_un
apreciado profesor de instituto, se vena ocupando en los lun:io~ anos
cada vez ms y con mayor xito de filosofa, sobre todo de Anstoteles;
a la vez ocupa un puesto en un instituto ~ Frankfurt, con un sueldo
de4.200 francos y un plazo de aviso de despedida de6 meses. El Sr. profesor
Steffensen est dispuesto a ceder 1.200 francos, en vez de 1.000 como hasta
ahora, de su sueldo para apoyar el nombramiento del Sr. Dr. Eucken;
la sociedad acadmica volver a conceder en todo caso, como ha hecho
hasta ahora, su aportacin de 2.000 francos, y el fond~ de pagas extraordinarias est dispuesto a aportar 1.000 francos a esa. :atedra. Y el 1_2 de
abril: <<. hay que solicitar del Collegium de Educacion el nom~ramiento
del Sr. Dr. Eucken como segundo profesor ordinario de filosofia con ~
sueldo anual de 4.200 francos. Nietzsche reciba entonces por su trabao
en la universidad y en el pedagogio 3.000 francos en total; aunque es
verdad que en poco tiempo se lo elevaron tres veces hasta alcanzar la
suma de 4.500 francos.
. .
El 15 de abril el Pequeo Consejo se d~~idi a favor de la solicitud
de la curadura y del Collegium de Educacion.
. ,
Vischer tuvo que saber desde un principio que nunca se conseg':1ma
la aprobacin, absolutamente indispensable, de Stea:ensen para que Ni:tzsche ocupara la cted ra de filosofa, y carg con la ingrata tare~ de evitar
a N ietzsche, con tacto y habilidad, la decepcin de una ne_gati~~ formal
que posiblemente hubiera podido o debido conllevar la dimis10n de su
ctedra de filologa.
.,
.
Steffensen ya haba expuesto en una lecaon en 1861 su propia _e<:>?cepcin del fenmeno Scrates. Es fcil de suponer ~ue en . s~ v~sion
del mundo incluyera al tico clsico dentro de una esp:cie de cnsuarusmo
precristiano. Por tanto tuvo que reaccionar muy negativamente a las c~>n
ferencias de Nietzsche del 18 de enero y del 1 de _febrero El dran:ia musical
griego y sobre todo a la de Scrates y la trage~ia>~. Y~ e?tonces info rmaba
Nietzsche a su amigo Paul Deussen: 1.te enviare pro~amente las con~
ferencias que acabo de pronunciar, de las cuales la_ulum~; desp~rt?
en parte odio e indignacin. Habr escndalo. Tambien, debio de escribir
a Cosima en sentido parecido, puesto que ella le responda el 20 de febre~o
de 1870: Es del todo natural que se enfurezca el profesor
filos<?fa,
puesto que su furia es el segundo factor de su a~ancement : pnmero viene
la indignacin de la gente contra usted, despues su f~na, lo que da a
aquella indignacin un car,ct~r i:iositivo a su favor. Solo puede estarle
agradecido a usted en lo mas rntimo de su alma.
Nietzsche parece haber sido consciente de que por ese lado amenazaba

?e

el peligro, pues el 29 de marzo de 1871 habla de sus temores a Rohde


en una carta desde Lugano: Por el contrario, antes de mi partida y despus
de haberte escrito, percib todava en Basilea algunos indicios de que el
"filsofo" Steffensen no ve con buenos ojos el proyecto. Piensa hasta
qu punto me tienen en sus manos si recurren a mi schopenhauerianismo,
que nunca he ocultado! Para ello debo todava acreditarme y legitimarme
algo filosficamente: un pequeo escrito: "Origen y meta de la tragedia"
ya est listo para ese fin, listo excepto en algunos pequeos detalles.
Nietzsche difcilmente pudo suponer lo fuerte que era la posicin de
Steffensen a causa de su aportacin monetaria personal. Ese pasaje de
su carta donde llama a Steffensen filsofo entre comillas, muestra asimismo que no exista buena relacin personal entre ellos. Pero en la carta
aparece tambin la causa totalmente objetiva de impedimento.
Nietzsche, como filsofo, era autodidacta. Tiene que confesar que
nunca tuvo la suerte de encontrar un maestro de filosofa. Su propia
ocupacin con la filosofa era eclctica de un modo peculiar. Conoca
a los filsofos antiguos, pero incluso a stos con lagunas importantes.
Por ejemplo no haba ledo los escritos fundamentales de metafsica o de
tica de Aristteles, sino la retrica. Despus se saltaba toda la patrstica,
la escolstica y el racionalismo, pasando directamente a su tiempo o al
pasado prximo a l: Schopenhauer sobre todo, y por lo dems Friedrich
Albert Lange, Eduard von Hartmann, Ludwig Feuerbach; a Kant lo
conoci a travs de la exposicin de Kuno Fischer 85, en origfual slo ley
la Crtica del juicio, por tanto la esttica. Resulta notorio que de existir
un acceso a un filsofo por el problema de la esttica siempre prefiera
usar ese camino.
T.eichmller, de modo paralelo a los temas preferidos por Steffensen:
metafsica, filosofa de la religin y su historia, tena que ensear fundamentalmente lgica, psicologa y pedagoga. Diriga tambin la sociedad
filosfica, es decir, la discusin directa entre profesor y estudiantes, donde
haba de salirse de la ctedra y de la conferencia preparada al trabajo minucioso y a las cuestiones de detalle. N ietzsche no poda ofrecer en este
sentido una enseanza sistemtica. Era una personalidad excesivamente
original, y en el momento de la solicitud todava inmadura y poco definida
esencialmente, para lo que lo haba de ser un profesor universitario de una
materia tan amplia como la filosofa en una universidad pequea. En consideracin de las exigencias que haba de cumplir satisfactoriamente la
institucin, la oposicin de Steffensen era correcta, y no es necesario,
ni sera lcito, atribuirle en ello motivos personales rastreros; esto tampoco
se correspondera con la imagen de su personalidad. Le repela sinceramente el talante filosfico de N ietzsche, demostrado en el test de la interpretacin de Scrates, y no poda imaginarse posibilidad alguna de trabajar
en comn provechosamente, ni de que ello redundara en bien de la facultad. Y eso lo vio claramente, como tambin probablemente Vischer.

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La frustrada conversin a la filosofa

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869- 1879)

Ochenta aos despus la universidad de Basilea pudo permitirse el


nombramiento de una personalidad filosfica sobresaliente y original para
la segunda ctedra, que entretanto haba pasado a ser oficial: Karl Jaspers.
Pero entonces las circunstancias eran ya del todo diferentes. La enseanza
sistemtica de la filosofa estaba asegurada, la segunda ctedra era independiente y no el apoyo y la liberacin de la mitad del pr?grama de un
primer catedrtico que por motivos de salud .no poda rendfr P.lenamente.
Jaspers tena 65 aos cuando el nombrarruento. Ya hacia uem~o c.~e
haba definido su propia visin del mundo, estaba seguro en la aphcac1on
de su ptica, bajo la cual poda ahora interpretar un problema tras otro,
conoca y dominaba todo el amplio mbito de la filosofa.
Nietzsche, por el contrario, no posea todava una ptica propia, una
filosofa propia. Profesaba una filosofa ajena -Schopenhauer-, cuya
doctrina sin embargo rechazaba en su mayor parte, y l mismo haba
de superar muy pronto. Precisamente ~ll do.nde Nietz~che se ofreca ,
s mismo, como en el tema de la tragedia antigua, un oo avezado poda
percibir ya los incipientes puntos de ruptura., Si hub~era acce~d? realm~te
a esa ctedra de filosofa, sus alumnos habnan terudo que vivir experiencias muy singulares en una carrera de slo cinco aos y l los hubiera hecho
andar en ese tiempo tan corto un camino aventurado y penoso. Cuntos
hubieran superado sanos y salvos ese experimento? Tampoco sus ms
ntimos amigos podan saber en aquella poca que l no haba de llegar
a ser un maestro acadmico de filosofa, sino un filsofo.
Tambin por una mirada retrospectiva al acontecimiento que fue
Nietzsche puede ponerse en duda si el xito en el cambio de ctedra hubiera
supuesto realmente para l la liberacin que esperaba y que tan unprescindiblemente necesaria le pareca. Hubiera tenido que ocuparse de pensadores y de sistemas filosficos que aunque hubieran acrecentado su saber,
en su propio camino lo hubier~ retar?ado ms bi~n que impulsado.
Demasiado pronto tambin hubiera terudo que senu.r com.o una car~a
y abandonar esas obligaciones profesorales, ese trabao obligado. Y sm
embargo por le momento el fracaso de su solicitud le resultaba el mayor
infortunio y sus consecuencias catastrficas; se trata de uno de los puntos
cruciales de su vida.
Desde el primer semestre en Bonn, 1865, Nietzsche viva en una tensin
fatigosa, en una existencia doble, insincera. Por ~onsideracin ~ la madre
se haba matriculado como telogo, lo cual no iba nada con el, dada su
posicin firmemente mantenida contra el cristianismo eclesistico y dogmtico. Tampoco estudi realmente teologa, pero pronunci conferencias
en el crculo protestante Gustav-Adolf. En las aso~iaciones estudi~til~s
se mantuvo con los fillogos, pero no lleg a ser miembro del semmano
de filologa de Ritschl. En el enfrentamiento entre sus maestros Otto
Jahn y Friedrich Ritschl interiormente :orn partido por Jahn, un hombr~
musical, bigrafo de Mozart y adversano de Wagner; pero luego se formo

'

113

como fillogo con Ritschl en Leipzig. Tampoco la antipata de Jahn


con respecto a Wagner se interpuso todava en aquella poca contra l
y su maestro, puesto que Wagner le resultaba an totalmente extrao.
Despus de :in ao dej Bonn. Propiamente, por las posibilidades de
futuro profesional, quera ir a una universidad prusiana, Halle o Berln.
Ento~c~~' la noticia. de que su amigo Carl von Gersdorff iba a Leipzig
le ?eodio por e_gta oudad, porque all poda estar junto al amigo. Cuando
rr:as tarde se v10 que .tambin Ritschl iba como docente a Basilea, para
darselas de buen estudiante, pretext en casa que iba all a causa de Ritschl.
Esper~? as evitar las :ont~uas y fatigosas amonestaciones. En Leipzig
conooo la obra de Fnednch Albert Lange (Historia del materialismo)
y sob~e todo a Schopenhauer, lo que produjo su decisivo giro hacia la
fil~sof1a. A pesar de ello, ante los maestros y los compaeros brillaba como
filologo ..El 2 de febrero de 1866, para el cumpleaos de su madre, compuso
un <<Kyne para solo, coro y orquesta, caracterizando el hecho como si
esa composicin fuera un acontecimiento totalmente extraordinario, puesto
que afirmaba no haber compuesto nada ms desde haca un ao. Sin embargo la cancin Jov~. pescadora slo databa de haca seis meses, y dos
proyectos de composlClon sobre textos de Byron (de las Canciones hebraz~as), de haca tan slo un mes; y adems, todava en 1866, un <<Kyrie!
Vanas veces pens en abandonar Leipzig y a Ritschl y dejar el estudio de
la. filologa, pe~o no tuvo fuerza para decidirse a hacerlo, y por su parte
Ritschl supo siempre retenerlo con tareas interesantes. Al fin se decidi
a dejar la filologa despus de acabar la carrera, y a comenzar con su amigo
Rohde en Pars una carrera cientfica. Esperaba conseguir con ello un
nuevo acceso a la filosofa, segn recuerda ms tarde repetidas veces.
Fue e~tonces cuando se le ofreci la ctedra de Basilea, aniquilando as
aquel mtento de huida. Es significativo aquel pasaje de la carta a Rohde
del 10 .d~ e~ero de 1869: ... Estoy temblando en todos mis miembros,
pero ru. s1qu1era puedo liberarme abrindote mi corazn. Absit diabolus!
El destmo en efecto le haba agarrado diablicamente. Tampoco esta vez
tuvo. la fuerza de decisin suficiente para decir no; era excesivamente
fatalista (como Goethe) para ello. Se someti al azar. Y de nuevo, en
Basilea, tom el falso camino, y fue adentrndose cada vez ms en la disociacin entre profesin y vocacin, en una duplicidad existencial. Todo ello
se agrand adems por su doble vida en dos mundos diferentes: Basilea
y Tribschen.
Ya cuando estaba en Leipzig haba entrado en el crculo mgico person~ de Wagi:ier, fue fascinado por su personalidad demonaca, anaternanz~do. Y s10 e~b~rgo, como msico no posea afinidad alguna con
el uruverso de sentun.1entos y con la fuerza sentimental de Wagner; as
lo muestran sus composiciones; Schumann le resultaba ms cercano.
En Tribschen haba adems otra fascinacin: la que provena de Cosima.
Pero tambin el fondo esencial ms ntimo de esta mujer tuvo que resul-

114

Friedrich N ierzschc. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

tarle extrao : ella era una naturaleza, si no cerrada dogmticamente, s


profundamente religiosa; ese elemento lo manifiesta claramente en sus
cartas. Nietzsche nunca pudo ser claro en este aspecto por temor a suscitar
su decidido rechazo. Tambin aqu, pues, todo era doble, insincero.
Todo esto a la vez era lo que agota mi cuerpo y lo lleva hasta tales
sufrimientos como los de ahora, segn confiesa a Vischer. En una ctedra
de filosofa volva a ver de nuevo una posibilidad de salirse al menos
de la pesada obligacin profesional. Por fin haba tomado una decisin
y quiso poner en sus manos el destino. Pero cuando fracas este uno y
nico intento, emprendido con titubeos, Nietzsche se abandon de nuevo
totalmente a su destino, y ste hubo de encontrarle medios y caminos
para salir de aquel callejn sin salida cada vez ms estrecho. El medio
lo hall en la enfermedad. Esta deshizo una atadura tras otra, un nudo
tras otro.
Un accidente le haba ya liberado del servicio militar como artillero.
De nuevo un pequeo accidente - una luxacin en un pie- le descarg
en junio de 1870 de una docencia excesivamente cargada (20 horas semanales). La enfermedad le liber despus de pocos das de su absurda
aventura blica, para la que en modo alguno estaba preparado con su
ser hipersensible y con unos nervios ya deshechos por la tensin de aos
que le produca su doble existencia. Ahora, con la solicitud presentada
a Vischer, haba retado al destino a otro nivel diferente, pero no tuvo
fuerzas para quedarse en Basilea y perseguir sus intereses. Durante las
semanas decisivas l estaba en Lugano. Desde ahora la enfermedad toma
enteramente la funcin de evitarle las decisiones para las que no se siente
con fuerzas. Lo liber de sus compromisos en el pedagogio, deshizo
su ligazn con Wagner, le depar un ao de vacaciones que necesitaba
para su primera o bra filosfica totalmente personal Humano, demasiado
humano, lo liber de la ctedra de Basilea proporcionndole libertad creativa, y finalmente liber a su espritu del compromiso de realizar una
obra filosfica fundamental sistemtica, compromiso que, a pesar de
habrselo creado l a s mismo, le hubiera resultado imposible cumplirlo,
dada la ndole de su filosofar. Le ahorr la amarga experiencia de la imposibilidad de esa empresa. Vivo aqu en un conflicto curioso, que es
quien me agota y me consume incluso fsicamente. (Carta a Vischer.)
Este es el diagnstico tremendamente exacto de su existencia ya desde
Bonn y, a travs de todas las situaciones de su vida, hasta el hundimiento
final de enero de 1889. Y a fin de cuentas, la enfermedad era como un
nimbo que rodeaba al fenmeno Nietzsche y del que provena no poco
de su fuerza mgica.
Tuviera o no la enfermedad un fundamento mdico-fisiolgico palpable, el hecho es que se instala, en la misma medida al menos, en lo psquico,
en la tensin ya irresistible entre profesin y vocacin, entre apariencia
y ser. Esta tensin pertenece esencialmente al destino y a la naturaleza

La frustrada conversin a la filosofa

115

de Nietzsche. De nuevo intenta librarse de ella, como aparece conmovedoramen_te en el grito de angustia de la solicitud, en la que hay que tomar
en seno t~das y cada una de las palabras, en la que todas y cada una de las
p~la_bras tienen. un gran peso. El grito de la soledad, el anhelo por la proxumdad de! a_mlgo, pro~ienen tambin de la ms profunda soledad. He aqu
el nudo trag1co en la vida de Nietzsche.
Nietzsche esperaba del xito de su solicitud de la ctedra de filosofa
que con ello posiblemente se le abriera el camino haca la libertad el camino
hacia s mismo en libertad. El destino no le depar ese camino'fcil slo
hubo para_ l la solucin de la catstrofe, el penoso camino de la ~nfer
medad, pnmero en el desmoronamiento fsico de Ja primavera de 1879
y finalmente en la disolucin espiritual.
'

Captulo 9
EL AO DEL NACIMIENTO DE LA TRAGEDIA
(1971)

El 2 de enero de 1872 estaba en las libreras la primera gran obra de


Nietzsche, que en inters temtico y en sus miras iba ms all del mbito
de su especialidad : El nacimiento de la tragedia desde el espritu de la msica, publicada por E. Fritsch en Leipzig, que era tambin editor de los escritos
de Richard Wagner.
La maduracin de la obra proviene esencialmente del ao 1871 , aunque
estadios previos y notas aisladas encontrarnos ya antes, incluso antes de
la aventura blica de 1870.
La historia interna del origen del libro hay que iniciarla con una cala
en las vivencias infantiles -muerte temprana del padre y del hermanito
pequeo-, para Ja historia externa del origen, Ja conferencia del 18 de
enero de 1870 en el aula del museo, organizada por Ja Sociedad Acadmica Libre, El drama musical griego, parece ser la ms temprana formulacin que conocemos de este mbito de problemas; a ella le sigui dos
semanas ms tarde (el 1 de febrero), en el mismo lugar y en idntico marco,
la conferencia Scrates y la tragedia. Despus qued detenido el trabajo.
La alusin que en mayo de 1870 hace a la esttica de Friedrich T heodor
Vischer, que haba sido rehabilitado en Tubinga*, muestra que esa problemtica sigui preocupando intensivamente a Nietzsche.
La intensa preparacin que requeran las clases de la universidad y
del pedagogio, y las publicaciones en el Museo renano, no dejaron tiempo ni fuerzas a N ietzsche para el <<libro sobre los griegos, tal como l
lo haba planeado. Slo el descanso vacacional permiti a Nietzsche, a

* Fr. T h. Vischcr cay en desgracia all en 1844 a causa de su talante liberal, ruvo que emigrar y, entre otros sios, ense de 1855 a 1866 en Zrich, hasta que pudo regresar otra vez
a Tubinga.
116

El ao del nacimiento de la tragedia (1971)

117

fines de julio y principios de agosto de 1870 en Maderanertal acabar


un primer manuscrito que primero tom el ttulo La visin dionisaca del
mundo, y que despus, tras la demora debida a la experiencia de la guerra
como El nacimiento del pensamiento trgico repos a los pies del rbol d~
avi?ad de Tribschen corno regalo a Cosima Wagner. Aunque estas
versiones .Y .e~taban c~tra~ esencialmente en las ideas de lo trgico
y de lo diorus1aco, ese arnb1to de problemas experiment una primera
ampliacin en el boceto La tragediay los librepensadores, que hizo en Naumburg el 22 de septiembre durante su cura de reposo.
~on el regalo a Cosima, los pensamientos que abrigaba adquirieron,
al fijarlos por escrito, una concrecin tal que sobre ella poda montarse
una autntica discusin. El espritu de la msica tom una posicin
rectora, lo que no significaba la intromisin de un universo de ideas ajeno,
s1110 que corresponda enteramente a la ndole de Nietzsche, ya que tambin l conceba desde el espritu de la msica, como muestran sus composiciones, por desgracia conocidas demasiado tarde, en las que casi siempre
domina la inspiracin musical sobre el texto eventual o sobre un terna
programtico. Si es que esto fue necesario, en ese caso Wagner slo hizo
pulsar una de las fuentes del talento productivo de Nietzsche, y una
de las ms potentes!
Nietzsche se puso de inmediato y vehementemente al trabajo. En las
semanas siguientes de enero/febrero de 1871 surgi un nuevo manuscrito,
la primera versin del futuro libro. El 22 de febrero escribe ya, en Lugano,
el <<Prlogo a Richard Wagnern, y un prlogo significa siempre una posdata final que redondea el asunto. Aqu toparnos con otro rasgo esencial
del genio creador de Nietzsche: nunca termina de acabar. E l mismo rasgo
muestran sus composiciones, que en este momento ya datan de aos
atrs, sobre todo los finales, que somete siempre a una nueva revisin.
Esa misma imagen ofrecen las cartas tanto del joven como del tardo
Nietzsche : posdatas, anotaciones al margen, en el encabezamiento de la
carta e incluso en los sobres. Sus libros se vuelven cada vez menos delimitables, se convierten uno en continuacin del otro. En este caso, en
el Nacimiento de la tragedia, el libro no llega a compaginarse con el prlogo; l trabaja en ello todo el tiempo en Lugano y en ese estadio de
efervescencia, en el camino de vuelta a Basilea, lleva el manuscrito a
T ribschen, donde hace un alto en el camino desde el 3 al 8 de abril*. En esos
pocos das, el maestro y su esposa, junto a sus otras ocupaciones, hubieron
de leer el manuscrito y comentarlo con el autor.
Tambin Wagner se haba vuelto a ocupar ltimamente de modo intensivo de lo fundamental de la obra de arte dramtico-musical, y el 24 de
marzo haba terminado su escrito Sobre la definicin de la pera. Estaba,
por tanto, del todo inmerso en la temtica aludida.
* Segn

el diario de Richter y Cosima1 2.>S.

El ao del nacimiento de la tragedia>>(1971)


118

119

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Es seguro, incluso por el testimonio del propio Nietzsche, un influjo


directo de Wagner sobre la reforma del Nacimiento de la tragedia que
sigui a aquellos das pasados en Tribschen, pero no hay por qu sobrevalorar este hecho. Con seguridad Nietzsche no se sinti alienado en
tan poco tiempo. Los das de Pascua 9 y 10 de abril Nietzsche los pas
ya de nuevo en Basilea y le sirvieron para su propia recomposicin y para
tranquilizar los nervios despus de las fatigas pasadas en un viaje as.
El !O de abril habla a Rohde de dos noches de insomnio. Pero despus
se pone inmediatamente a trabajar. Tiene todava vacaciones hasta el 1 de
mayo y puede por tanto dedicarse intensamente a su libro, en el que incluye
las partes que se refieren directamente a la obra artstica de Wagner. El 26 de
abril enva la primera parte del manuscrito, titulada Msica y tragedia,
al editor Engelmann de Leipzig, quien despus de largos titubeos acaba
por no aceptarla y la devuelve. Es para Nietzsche el tiempo improductivo
de la inquietud y de la esperanza. Apacigua algo su ansiedad publicando
a principios de junio a sus expensas, como edicin especial para los amigos,
el texto refundido de su conferencia del 1 de febrero del ao anterior,
bajo el ttulo Scratesy la tragedia. El 7 de junio de 1871 comunica a Rohde
sus propsitos editoriales con estas palabras: Mi librito, cuyo nacimiento, si mal no recuerdo,, te notifiqu desde Lugano con autntico
cacareo, se marchita hasta ahora por falta de editor. He desgajado un
pequeo artculo y lo he hecho imprimir a mis expensas en Basilea: se
trata de la refundicin de aquella antigua conferencia "Scrates y la tragedia". Otro artculo "sobre lo dionisaco y lo apolneo" aparecer segn
creo en los Anales prusianos; eso en caso de que se me admita, cosa que
dudo. En fin, lo mo tiene todos los visos de acabar en un placer caro:
en poseer una biblioteca llena de escritos inditos, pero, eso s, delicadamente impresos. Reclam con bastante brusquedad de Engelmann
el manuscrito, quien lo entreg el 29 de junio a Romundt en Leipzig,
despus de que Nietzsche el 28 de junio le hubiera vuelto a advertir desde
Basilea: <<. que he dispuesto de nuevo de mi manuscrito y he comenzado
negociaciones, romper de nuevo las cuales ya no est en mi mano ... Entretanto necesito a todo trance mi manuscrito, en el que hay que hacer algunos
cambios, y solicito de nuevo se sirva enviarlo al Sr. Romundt. Esas o tras
negociaciones eran nada ms que un ardid, a no ser que Wagner hubiera
hecho llegar ya una recomendacin a su editor Fritzsch; pero entonces
Nietzsche no hubiera encargado seguramente publicaciones parciales a
sus expensas. En una pequea carta a Rohde a mediados de junio leemos
esta nica frase decepcionada: El librito al que me refer otra vez no ha
encontrado editor, lo lanzo aho ra a trozos al mundo: qu tortura para
la parturienta!
Las vacaciones de otoo las pas Nietzsche de nuevo en Naumburg
en casa de la madre. Con esa ocasi n hizo un rodeo de varios das por
Leipzig. En todo caso estuvo all con amigos desde el 12 al 14 de octubre

de 1871, y con ocasin de ello entreg su manuscrito al editor de Wa~er,


E . W. Fritzsch. En carta del 16 de noviembre Fritzsch acepta el libro
y pide el manuscrito completo 8 . Nietzsc~e co_ntesta inmedia~amente:
Por ello envo hoy todava la parte de mi escrito que tengo lista para
la imprenta, y prometo enviar muy pronto el resto y el prlogo. _Entretanto hemos de poner todo el empeo en que est acabad? par~ navidades.
Aunque nada ms se cumpliera algo de lo que yo, con mi~ amigos, esper?
de este escrito tambin usted encontrar en ello la alegria y el agradeomiento que m~rece por haberlo ayuda~o a salir a la luz pblica. En todas
las dems relaciones, con ayuda de Richard Wagner, nos entenderemos
fcilmente, segn creo, para mutua satisfaccin ... _Slo me queda esperar
que nuestros nombres se hayan encontrado bao una bu_ena estrella:
y cuando los nombres riman, tam?in l?s. hombres deberian hacerlo.
Con el entusiasmo que era propio en el incluso en las cosas apar<:temente accesorias - una peculiaridad que conse~_ hasta_ el final-, N ietzsche se preocup de los detalles de la presentacion del libro y de la com.
.
.
, .
posicin de la portada.
El mismo da que a Fntzsch escribe a su. amigo Ge~sdo~. a Berln.
Fritzsch ... promete incluso acabar para navidades. Esta deczdz1o.,que la
confeccin tipogrfica siga exactamente el modelo de la pefi_mczon de
pera de Wagner : algrate conmigo! H~br pu~s un esp~endido espacio
para una hermosa vieta : dselo a tus amigos artistas de mi parte ... T engo
hasta ahora la mayor confianza: el libro se comprar~. mucho, de ~odo
que el dibujante de la vieta se har acreedor tambien a ~ trocito ~~
inmortalidad. Ese artista fue Leopold Rau, que por lo visto trabao
rpidamente, dado que Nierzsche pudo ya el 27 de noviembre com~car
a Fritzsch : Aqu le envi una vieta para la po~da de nuestro libro,
que ha hecho un artista excelente y _que m e ha enviado hoy. ?e. trata de
Prometeo libre de sus cadenas. Le suplico ahora que encargue rap1damente
la ejecucin de esta vieta a un buen grabador que est inmej?rablemente
acreditado. En todo caso la plancha de madera ha de ser enviada al autor
de la vieta para una eventual correcci?. , .
Tambin la imprenta hubo de trabaar rapidamente, pu~sto que, ,
pesar de que Nietzsche envi la ltima entrega del manuscnto todavia
el 12 de diciembre el 29 el libro acabado pudo abandonar ya la encuadernacin y la editorial. El 2 de enero de 1872 Nietzsche escriba a Erw~
Rohde: Fue un momento emocionante cuando hoy me llegaron los l:'nmeros ejemplares. Tengo estas palabras a fl.oi de labios: Haz, gran espntu,
que complete la tarea diaria de mis manos!*

* Se trata de uoa cita inexacta de Goethe (Esperanza, V. 1 s.), claramente de memoria,


como suele hacer Nietzsche.

120

Friedrich Nieczsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Experiencias felices
Cuando el 27 de diciembre, previendo ya este aconternmento feliz,
escribe a casa: Fue un buen ao a pesar de sus vacilantes comienzos, no
se refera slo al cumplimiento de sus ilusiones como autor. Este ao
le haba regalado muchas cosas hermosas tanto interior como exteriormente. Sobre todo, y para su evolucin interior, tuvo la gran satisfaccin
de un hallazgo importante: el de su camino. Fue quiz el mejor ao de
su vida.
Comenz efectivamente bajo los efectos ulteriores de la enfermedad
cogida en la guerra, que hizo necesaria una cura de reposo antes de acabar
el semestre. Le sali mal tambin el cambio a la ctedra de filosofa, y el
traer a Basilea a un viejo e ntimo amigo como Erwin Rohde, en quien
haba pensado en primer lugar como compaero ideal. Pero con el viaje
a Lugano y una cura de seis semanas all, se consolid primero su salud y,
con ello, volvi a recuperar la confianza y las ganas de trabajar; y adems
recogio pronto los frutos de ello. Puede cumplir dos semestres sus obligaciones docentes sin problemas de salud; adquiere xito y reconocimiento,
que le manifiestan las autoridades en dos subidas de sueldo, cada una
de 500 francos, muy cercanas entre s: el 28 de octubre de 1871 y el 27 de
enero de 1872. El ao es tambin el punto culminante de sus buenas relaciones con la hermana, demostradas no slo en las seis semanas de Lugano
y en un invernal viaje en trineo a travs del paso de San Gotardo, sino
tambin en las vacaciones de verano en comn, desde el 15 de julio hasta
principios de agosto, en. el hotel Schilthom de Grimmelwald (en el
Lauterbrunm:ntal, en el camino de Stechelberg a Mrren); hay que contar
adems los tres meses que, mientras tanto, Elisabeth pas en Basilea.
Todava hizo otra amistad Nietzsche: se trata de t con el compaero
de casa profesor Franz Overbeck, lo que en las costumbres sociales de entonces y dada la especial reserva de Nietzsche, resulta notable. Tambin el
trato con Burckhardt se desarroll hasta alcanzar un grado sorprendente de
intensidad, aunque en este caso la diferencia de edad no hizo posible
llegar a una autntica amistad. Burckhardt conservaba un resto de distancia como el mayor y el tipo extrao que era.
La emocin de la amistad lleg a un punto extremo el 15 de octubre,
cumpleaos de Nietzsche, que cay en las vacaciones de verano mientras
l estaba en Naumburg. Al da siguiente escribi a Paul Deussen, que
no pudo estar presente: Lo pas en la amigable compaa de Rohde,
von Gersdorff, Krug y Pinder, con una solemnidad desacostumbrada.
Era el ltimo da de un reencuentro con los amigos citados : pasamos
la semana anterior en Leipzig recordando, felices, nuestros viejos tiempos.
Pero Deussen entr, como veremos, a la semana siguiente y de manera
peculiar, en el crculo mgico de ese grupo exclusivo, como ve el mismo
Nietzsche a su grupo de amigos en carta a Carl von Gersdorff: Slo

El ao dd nacimiento de la tragedia (1971 )

121

como combatientes tenemos derecho a existir en nuestro tiempo, como


pioneros de un saeculum venidero... De nuestro ltimo encuentro en
Leipzig, no nos queda el recuerdo de tales momentos enajenados, momentos que pertenecen a otro siglo? Queda por tanto: vivir decididamente
en el todo, en la plenitud, en lo bello! Pero para sto hace falta una gran
decisin, que no tiene cualquiera!
El talante artstico de Nietzsche, excesivamente sensible, exiga una
confirmacin, una resonancia de la alegra que tan profundamente viva.
El da antes de su partida para Basilea escribe rpidamente a Rohde y a
Gersdorff, todava desde Naumburg, parecidas exhortaciones; ~s a Rohde
el 20 de octubre de 1871 : Maana vuelvo a Basilea, levantndome del
banquete de mis alegras de las vacaciones como un comiln satisfecho.
Nunca las he vivido tao solemne y opulentamente, cosa que he de agradecer a mis amigos. Pero ms todava a todos los demonios, a quienes
en una hora prxima hemos de hacer en comn una ofrenda de accin
de gracias: por la que confirmemos de una vez esplendorosamente la
idealidad del tiempo y del espacio. Que el lunes prximo, a las 10 de la
noche, cada uno de nosotros levante un vaso de oscuro vino tinto y vierta
la mitad ea la negra noche con las palabras xr:1.peu, br:t.ovec; *, bebindose el resto. Probatum est. Que Samiel lo bendiga! Uhu! (La invocacin
a Sarniel es una sorprendente reminiscencia de la pera de Weber El cazador furtivo, escena del monte de los lobos, a causa de la cual la pera
entera le desagradaba a Nietzsche: la encontraba ridcula.)
El da de la partida, el 21 de octubre, por la tarde, la madre haba invitado a gran cantidad de parientes y conocidos, y en esa ocasin, todava
como admirador de Nietzsche, present sus respetos tambin Ulrich von
Wilamowitz. Wilamowitz, cuatro aos ms joven que Nietzsche, haba
sido alumno de Pforta inmediatamente tras l y vena ahora a expresar
su admiracin y la de Jos de Pforta al ya famoso antiguo alumno pfortense,
de xito tao temprano, que estaba casualmente en las cercanas. Por la
noche Nietzsche se dirigi a la estacin de ferrocarril y tras un viaje largo
y penoso lleg la noche del domingo 22 de octubre a Basilea. Una semana
ms tarde, el lunes 30 de octubre, tras una visita inaugural a Tribschen
(el 27 de octubre), se celebr la consagracin a los demonios. A su amigo
Gersdorff le informa el 18 de noviembre sobre su participacin en ella:
Celebr la consagracin a los demonios en casa de Jacob Burckhardt,
en su gabinete : l se uni a mi acto de consagracin y vertimos ms de
dos vasos de cerveza de buen vino del Rdaoo a la calle. En siglos pasados hubiramos sido sospechosos de brujera. Cuando volva a las once y
media de la noche a casa, un tanto demonaco, me top con el amigo
Deussen, con quien deambul por la calle todava hasta cerca de las 2.
* chairete, daimoncs

= salve, demonios!

El ao del nacimiento de la tragedia ( 1971 )


122

123

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Se march en el primer tren. Guardo un recuerdo suyo casi fantasma:,


ya que no lo vi ms que a la plida luz de los faroles y de la l~na. Y: <<Al da
siguiente tena una resaca demonaca, confiesa el 23 de noviembre a _Rohde.
Pero tambin escribe sobre ello a Richard Wagner el 18 de .noviembre,
querindolo incluir tambin: Guardo el ms caluroso y cordial recuerd?
de mi ltima visita a Tribschen (27 de octubre 258) y s lo que deb~ , IDIS
demonios: a quienes he hecho ltimamente ~ ofrenda de acc10? de
gracias con un donativo de vino tinto y pronunciando las. palabras_ xaip~7:e
8aovB~ : una celebracin que tuvo lugar a la vez en Basilea, Berln y K1el:
y que en el momento de su consumacin cada uno de nosotros la cons1~ero
tambin como suya: puesto que qu peru:n~s ~ los demoruos, que les
agradecemos, que no est relacionado lo mas muma y cercanamente con
usted? Jacob Burckhardt, que de hecho fue. un concelebrante, en modo
alguno pudo sospechar que l verta una ~eb1da de ofrenda para Wagner,
ni siquiera en broma; y al menos para N1etzsc?e. no lo era.
. .
Tres semanas transcurrieron hasta que escribiera estas cortas nou.cias
a los compaeros de ofrenda y con~agracin. Nietzsche tuvo.que termm~r
el manuscrito de su libro para Fntzsch y, ante todo, surgieron ademas
dos nuevos manifiestos de amistad ambos en msica! En la car:a del l~ de
noviembre a Gersdorff leemos sobre ello: Imagnate; querido 1?.1go,
en qu modo tan curioso han vu~lto a aparecer en ID! aquellos clidos
das de nuestra reunin de vacaciones. En forma de una gran comp_?sicin para cuatro manos en la que todo resuena a ~ hermoso otono
clido y soleado. Puesto que va unida a un recue~~o de u.ventud'. el Opus
se llama Ecos de una noche de San Silvestre, con can~zon P_rocesz~nal, baile campesino y campanas de medianoche. Vaya u~ ?tu~o divertid~; igu~~nte pretencioso resultara "con ponche y felic1tac1ones de ano nuevo ~o tocamos Overbeck y yo; es ahora nuestro specificu"!, en el que ".en.taamos
a todos los hombres de cuatro manos. En navidad~ obsequiare y sorprender a la seora Wagner con esta. msica: Tamb~n en es.ta c~mpo
1
sicin sois vosotros, amigos rros, los 10co_:iscientes de~ ~x ma~hma i?e~de
haca 6 aos no compona nada, y este otono me volvio a esumular. Bien
ejecutada, la msica dura 20 minutos.
.
Comenta ms detalladamente esta pieza ya el 13 de nov1~mbre ~
carta a Gustav Krug: Qu recuerdo ms ~graciable me trae de IDIS
das de otoo en Naumburg! Haca mucho uempo que no me regalaba
as en el goce de la amistad, de mi tierra, .del pas~do y de~ presente, y estoy
deudor y agradecido cordialmente a IDIS 9uendos ai;ugo~ ... Entret~to
he dado fin a un extrao Opus, cado del cielo, por asi dearlo. El primer
motivo fue solamente revisar algo de mis antiguas cosas a cuatro manos
para poder tocarlo con mi colega Overbeck. Top con aquella "Noche
de San Silvestre"* : pero apenas haba comprado el papel pautado, todo

* Para violn y piano, compuesta del 29 de diciembre de 1863 al 2 de enero de 1864.

se transform bajo mis manos, y desde el primer comps se convirti


en algo totalmente nuevo ... T sabes cmo me extra encontrarte an
con nimo renovado de componer; no s cmo, pero me encontraba
tan marchito o quiz tambin tan "sabio", que me haba resignado en esto
desde hace 6 aos .. . Ya ves de lo que me ha servido tu ejemplo! Por lo
dems, ahora que la obra est tras de m, he vuelto casi al punto anterior
y no pienso en seguir componiendo ... : esta composicin... tiene algo
de popular, no incurre en lo trgico, aunque s en lo grave y melanclico.
Adems de ello es triunfalmente, incluso dolorosamente, desenfadada;
brevemente si te recuerdas de nuestro estado de nimo en las vacaciones
de los paseos por el Knabenberg hasta la "cosa en s", tendrs un ejempl~
de esa "manifestacin dionisaca". Est construida en tomo a pocos temas,
verdaderamente orquestal en el colorido de tonos, incluso expresamente
vido de orquestacin, pero sabes que ah ya no llego. Los das de gestacin
fueron del 1 ~asta el 7 de noviembre: es un manuscrito tan claro que
hasta ahora siempre lo he tocado con Overbeck por el primer borrador. Ahora estoy haciendo otra copia para regalrsela a mi extraordinaria y admirada amiga la seora Cosima Wagner por su cumpleaos ...
Qu importa y a quin perjudica que cada seis aos me libere dionisacamente una vez del destierro musical!... Son las ltimas notas tambin de mi vida musical, el remate de San Silvestre a un ao musical.
Nietzsche afirma repetidas veces que desde hace seis aos, desde el
Kyrie>> para el cumpleaos de la madre el 2 de febrero de 1866, no ha
compuesto nada. Pero de 1867 es un cuarteto vocal con acompaamiento
de piano, Soleados das de otoo (texto de Geibel) 125, cuya autenticidad
verdad es que no est fuera de toda duda; pero con seguridad compuso la
.cancin Adis ahora tengo que marchaD> en agosto de 1870; y justamente en los das en los que escribe que tras esos Ecos ya no volver
a componer, aparece el Responsorium histrico eclesistico para coro
a una sola voz con acompaamiento de piano, para el cumpleaos de su
nuevo amigo Franz Overbeck, el 16 de noviembre de 1871. Una pieza
corta, pero toda una composicin sin embargo! Est claro que el texto

tambin es de Nietzsche:
l. Coro de estudiantes de teologa perezosos y repantigados:
Oh ! Ah! No asisto a historia de la iglesia con Overbeck,
sino con el viejo desatinado de Hagenbach.
Hagenbach sabe apreciarnos
como estudiantes que estudian por un cargo, pan y mujer.
Quien deja que el buen dios
y el viejo Hagenbach gobiernen,
se se conservar maravillosamente
a pesar de todos los males de los exmenes.

124

Friedrich Nierzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Aqu entra el corode espectadores indignados :


S maravillosamente tosco, tonto y atrevido,
su; la ms mnima chispa del genio de nuestro Overbeck,
ni de sus otras amables cualidades.
El vocabulario de este texto insolente proviene inequvocamente de
las maliciosas ocurrencias del entonces admirado Schopenhauer_ contra la
filosofa acadmica, aunque dentro del tpico tono ir?nico de Nietzsche*.
As pues, en ese otoo de 1871 encontramos a Nietzsche con un buen
humor desbordante. Se ha reconciliado temporalm~nte con ~a carga de
la profesin, viendo ahora en ella una ~area lucrativa, un~ idea que le
servir para la concepcin de las conferencias Sobre el porverur de n':1estros
centros de enseanza; esta reconciliacin se hace despus de ?aber ugad?
otra vez con la posibilidad de dejar ~l puesto. El 3 de septiembre hab1a
escrito Cosima: Para que no me olvide de ello, voy a expc;>_ner mmediatamente que la princesa Hatzfeld ....rr:e ha ~ablado
su _hio ... y n;e. ha
dicho que Je gustara enviarlo_ ~e v1ae Qtalia, Grecia, Oriente, Ame~ica~
en buena y cultivada comparua. Podna usted recomendar a algwc:ru
He supuesto ... que tal oferta podra inter~sar a mu~as personas_cualificadas. Precipitadamente y sin haberlo me~tado s~cientemente, Ni~tzsc~e
quiere aprovechar l mismo esta oporturud~d. Solo unos pocos das mas
tarde escribe a su hermana: Ya conoces ffil S deseos por lo que respecta
a un gran viaje. Se producen extraas casualidades. Recib una demanda
de Tribschen que tiene algo que ver con el asunto. Te lo _su~urro na~a
ms al odo: uno de los amigos de Tribschen (un joven pnncipe alen:an
que hizo la guerra y que, por lo dems, es licenciado ~ d~recho y senor
tambin de un mayorazgo) busca un acompaante mtehgente y cult_o
para un viaje a Italia, Grecia, Oriente, etc., y se me ha preguntado si podria
proponer a alguien - No s - Esta es la nueva _broma en la que _e~toy
ahora, y bajo el sello de la discreccin ... Tambi~ hubo de esc_nbir a
Cosima en este mismo sentido, puesto que ella le dice el 17 de sept~embre
ya al comienzo de su carta: C~n mi demanda n? ha~a pensado ~n nmguno
de sus amigos, sino en cualquier persona con mquietud, todav1a ':1 colocada 0 que no se haya dejado intimidar por el yugo de una antigua co-

?e

* EJ personaje a quien se ataca en el texto, Cad Rudolf Hagcnbach (1801-~874), proceda


de una vieja famiHa de Basilea. Desde octubre de 1824 era profesor ~rraordinano ~ desde 1828
atular de historia de la iglesia en la universidad de Basilea. Pamapaba ~cnos mt~sam~
te en la vida poltica que en la cientfica, artstica y social en general, d~ ~u audad de cogen
Por este lado prctico coge el joven Nietzsche, que rebosa de feHc1dad en ese momento,
al viejo seor de la otra facultad, en provecho de su amigo Franz Overbcck, q~e d~de la
pascua del pasado ao 1870 est como extraordinarius en la recicnte~ente cr~~ qumta _catedra
de la facultad de teologa, y precisamente con el encargo de explicar tambten histona de la
ip;lesia.

El ao del <<nacimiento de la tragedia (1971)

125

locacin; le dije en bromas al maestro que " qu bueno hubiera sido un


encargado as p~ra ~inck~lmann o para Lessing; el primero no hubiera
~trad~' en los eswta:, rn el segundo se hubiera dedicado a los comediantes . En usted, s~or profesor, no se me ocurri pensar ni por lo ms
remoto; Y me pareceria un desafuero el aconsejarle abandonar su consi~erada y honorable posicin por algo de lo que no s si le habra de satisfacer... Con tanta rapidez como haba concebido la idea, la abandona
ahora, aunque, en contra totalmente del requerimiento de discreccin
hecho a la hermar.ia, l mismo deb_i de hablar de ello en Basilea, posiblemente en presencia del senador V1scher, puesto que la primera subida de
suel?o del 28 de octubr~ se _hizo con la justificacin de que l ltimamente
h~~ia rechazado por. s1 ffilsmo una ventajosa oferta para acompaar de
v1ae a una persona importante 242. Naturalmente esto no era nada ms
qu~ una excusa para acomodar gradualmente su sueldo al de E ucken
qwen ac:ababa de emprender su actividad docente, de menos horas qu~
la de Nietzsche, con un sueldo anual de 4.200 francos.
. Estasyrimeras semanas del otoo estuvieron por lo dems totalmente
bao el signo de las obligaciones de la amistad. Desde el 5 hasta el 8 de
~ep?embre _escu_vo _de visita H einrich Romundt de Leipzig. A mitad de
uruo del _ano sigwente ~abra ~e venir a Basilea como docente privado
de filc;>~o~ia, y co?' segundad Nietzsche, en aquellos das de septiembre,
le f~<:ilito el cammo para la venia legendi. Realiz otro servicio ms: Una
familia rusa, . de apellido Kantchin, haba recurrido a Overbeck para
que le aconseara un educador. Pero Overbeck no conoca a nadie y hubo
de ~o~entar _esta deman~a con Nietzsche.. Esta vez Nietzsche no pens
en s1 ~s~o smo en el amigo Deussen, a qwen escribe el 12 de septiembre:
Esca~ dispuesto todava a habilitarte algn da en filosofa? ... el azar
me trao hoy una proposicin que quiz podra interesarte... Se trata de
vi~ir con una ~amilia rusa e_n Fl~ren~ia y durante el invierno. Hay que ens~ar a un _chico de 13 . ~os, mteligente aunque algo mimado, ingls,
laun y aleman. En la fatnlha se habla francs. Esto no constituye dificultad
~guna para ti. El sueldo es alto: 3.000-4.000 francos, o sea, cerca de 1.000
tleros. Na~ralme;ite, c<;>mida y aloj~iemo totalmente gratis. Con ello
du_rante 4 anos senas ~s1 un hombre libre para dedicarte al estudio y po~1as llevar a .cabo casi toda la preparacin filosfica... Ganas tiempo y
dinero; eso sm' hablar del valor de una estancia en Italia, Suiza, etc ...
una condicin sera que comenzaras ya este invierno. La colocacin se
llev~ a ~abo realmente, slo que no tan de repente, sino slo en octubre
del s1gu1ente ao (1872). Este xito hubo de satisfacer a Nietzsche, despus
dC:.q_ue fallara el plan i;iara traer cerca a Rohde, primero a Basilea y despus a
Zunch, para lo que hizo g randes esfuerzos en el verano. E l camino a travs
de un p~esto de edu.cador hacia la filosofa, como la tarea educadora de
gran estilo~ desde la profesin de fillogo como fundamento, a la tarea
vital del filosofo: en este sentido, como escaln intermedio y como camino,

126

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Nietzsche considera su posicin actual ya en la carta del 2 de julio a D.eussei::


En esta duplicidad del puesto, en parte como pr?fesor de g1.mi:~lS10
y en parte como docente universitario, hay en principio algo ~u~ valioso.
En todo caso te rogara que no abandones tu puesto en el instituto por
hasto de ese ambiente. Es nuestra posicin ms esperanzadora; y qwen,
como yo, ha pensado en las reformas. ms en.rgicas ~e. la instruccin
pblica, tiene un alto aprecio de la praXls, de la nea empma de un puesto
de profesor de instituto. Puesto que es ah donde hemos de empezar .
expresar nuestra seria consideracin del mundo. Malamente puede la uruversidad ser el suelo apropiado para ello.

Reconciiiado con la profesin


Parece claro que Nietzsche se senta en aquella poca muy. unido ~
su clase del gimnasio. En los claustros de profesores del pedagog10 pugno
por un reparto mejor de las horas de grie~o en el horario general y po_r
una atmsfera tranquila y libre de perturbaciones externas, en la clase. As1,
en la sesin del 25 de agosto de 1871 , hizo la propuesta de que se ~ecu
rriera a las autoridades pertinentes, y se dieran los pasos apropiados
para remediar el molesto estrpito de los carruajes por la plaza de la catedral macadamizando dicha plaza y obligando a aqullos a ir al paso.
La pr~puesta fue a la Curadura, al Pequeo ~onsejo, al Col_eg.io de A:quitectos, al ingeniero del cantn, pero, despues de que este ltlIDO hab1a
hecho un hermoso proyecto, fue rechazada. El Pequeo .Consejo recomend al respecto al Consejo de Educacin que se entendiera de buenos
modos con los correspondientes propietarios de empresas de transro~e 105
El programa universitario de Nietzsche para el semestre de invierno
se haba reducido en dos horas semanales. En el semestre de verano de 1871
imparti todava el curso de tres horas sen;ianales lntroducci.n al e~tudio
de la filologa clsica; adems fue anunciado de nuevo el libre:' pr1ID~ro
de Quintiliano, pero faltan comprobantes de que ese curso fu:ra i:npart1do
en tres horas semanales o incluso en menos. Para el semIDan o estaba
. anunciado Edipo rry, pero en vez de ello se vieron de nuevo los ERGA
de Hesodo y algo de Tucdides 122.
.
El 13 de noviembre escribe a su hermana sobre el comienzo del semestre
de invierno: Ya estn otra vez funcionando todos mis cursos desde el
comienzo de la semana anterior: 9 estudiantes en uno y 6 en el otro. Imparto
un curso de tres horas, otro de una, adems de los ejercicios del _seminario
y de las horas del pedagogio. As pues, 11 horas en total, con l? que estoy
satisfecho. Y el 13 de noviembre a Gustav Krug: Ahora 1IDpone sus
exigencias el nuevo semestre; mis intereses van ori~tados hacia Platn
y la epigrfica latina. Por eso oigc:> s~lo desde muy le~s- a la musa .de la
msica. Las lecciones eran las siguientes: lntroducc1on al estudio de

El ao del nacimiento de la tragedia (1971)

127

los dilogos platnicos, tres horas; Epigrfica latina, slo de una hora;
la leccin anunciada sobre el dilogo De oratoribus no la dio. El ejercicio de seminario estuvo dedicado de nuevo a Hesodo. En el pedagogio
ambos semestres estaban concebidos como un curso anual, que se corresponda con el ao escolar que comenzaba en la primavera. En el semestre
de verano explic a sus alumnos las Formas fundamentales de la poesa
griega, con ejemplos tomados de Hesodo (para el epos), Tirteo, Soln
y Teognis (para la elega), Alceo, Ale.men, Safo, Simnides y Pndaro
(para la lrica), Tecrito (como buclico), y el final del Prometeo de Esquilo (para el drama). En el semestre de invierno explic las Formas
fundamentales de la prosa griega, con ejemplos del Fcdn de Platn,
de las Fiipicas I y JI de Demstenes; adems, como lecturas privadas,
Herdoto, Tucdides, Plutarco y Luciano; y para que no se olvidaran
los poetas: Homero, Esquilo, Eurpides y Aristfanes. Un programa
abundante para un curso del gimnasio! 105 , i 22

Como cabailero de Cosima Wagner


El ao 1871 trajo al final un punto culminante absoluto. La asociacin
Wagner de Mannheim haba preparado all para el 20 de diciembre un
concierto a beneficio del proyecto del festival de Bayreuth, con Wagner
como director de la orquesta. El programa ofreca: 1. La marcha del emperador, 2. Mozart, la obertura de La flauta mgica, 3. Beethoven, VII sinfona (en la mayor), 4. Wagner, preludio de Lohengrin, preludio de Los
maestros cantores, preludio y escena final (llamada Muerte de amor)
de Tristn e Isolda258. Wagner haba marchado ya el 9 de diciembre de
Tribschen a Munich, y luego el 13 de diciembre de Munich a Bayreuth,
con el fin de visitar el terreno sobre el que se iba a construir el edificio
del festival. El 16 de diciembre se fue a Mannheim para dirigir los ensayos. Cosima, por su parte, sali de Tribschen el 16, primero hacia
Basilea, donde lleg a las 9 de la noche 258 , y al da siguiente hacia M~eim,
con Nietzsche como compaero de viaje. Durante cuatro das Nietzsche
pudo jugar el papel de caballero, y el 20 de diciembre acompaar a .la
admirada seora al concierto, lo que Cosima, curiosamente (por discrecin?), silencia en su diario. En el ensayo general de por la maana
se interpret dos veces el Idiiio de Sigfrido en funcin privada para invitados solamente.
Ante todo el mundo Nietzsche era ahora quien ms cercano estaba
a la familia Wagner. Por lo menos l lo crea as: Tenamos el primer
piso del "Europaischer Hof', y tambin ~obre m, como su ms PJ::rnno
confidente, recay una parte de los muchos honores que se le h1c1e~on
a Wagnern, escribe a casa el 23 de diciembre, aunque, c<?mo conc:s1.n
a la cicatera pequeo-burguesa de Naumburg, se ve obligado a anadir

128

Friedrich Nieczschc. Los diez aos de Basilca (1869- 1879)

a continuacin: <<Adems, el viaje entero me ha costado relativamente poco,


a pesar de que estuve fuera desde el lunes hasta el jueves. Sin tales cortapisas escribe sobre ello a Carl von Gersd<;>~, y sobre todo a Rohd~,
el mismo da ya de su regreso, y tras un v1ae nocturno en ferrocarril,
inmediatamente despus del concierto: Por lo dems me siento maravillosamente confirmado en mis conocimientos musicales... por lo que
en esta semana he vivido en Mannheim en compaa de Wagner. Ah,
amigo mo! Qu pena que no pudieras estar all! Qu representan ~odos
los dems recuerdos y experiencias artsticas comparadas con estos lt1m~s?
Me siento como alguien a quien finalmente se le cumple un presagio.
Pues exactamente esto es msica y no ot~a cosa! Y cuando h~~l~ ~e ~?
dionisaco es exactamente eso lo que entiendo por la palabra mus1ca ,
y no otra cosa! La idea de que en la prxim~ generacin! ~unque nada
ms fueran unos cientos de personas, se considerara la mus1ca tal como
yo la considero, me hace esperar una cultura tot~~ente nueva! Todo_ el
resto, lo que no guarda relacin alguna con la mus1ca, me produce auten, .
ticamente repugnancia y horror!
Pero tambin por el otro lado llegaban palabras de una ten:mra uruca
en esa correspondencia. Cosima escriba a fines de ao: Ult1mamente,
de nuevo hemos sido felices juntos, en el vnculo de una mutua confianza
que proporciona dicha; pidamos al demonio del nuevo ao que nos
vuelva a conceder horas en Ja mayor como aqullas, que hacen tan palpable
y sublime el amor y la fidelidad. Le sucede a usted como a m, que me
parece no haber escuchado todava bastante? Esta es la forma actual de
mi nostalgia de lo indecible. Pero tuvo que comenzar la carta con las
palabras siguientes: Le hemos echado realmente de menos al lado de
nuestro rbol; lo amistoso se convierte tan agradablemente en costumbre!;
al leer sus agradables lneas sent como si usted hubiera tenido la misma
sensacin que nosotros. De todos modos este ao tuvimos nuestra fiesta
de navidad en Mannheim, y queremos suponer que la cadena no se ha
interrumpido todava. Este ao ha acabado para usted decididamente
mejor de lo que comenz.
Das de fiesta movidos
Efectivamente Nietzsche este ao se haba mantenido alejado de Tribschen durante las navidades sin un motivo obligado, puesto que lo que
expone en cartas a Rohde y a casa apenas resulta convincente. ~s el 21
de diciembre a Rohde: Estas navidades las paso solo en Basilea y he
declinado las amables invitaciones de los de Tribschen. Necesito tiempo
y soledad para meditar algunas cosas respecto a mis 6 conferencia~ (p?rvenir de nuestros centros de enseanza) y para encontrarme a m1 nnsmo.
He dedicado mi Noche de Jan Silvestre a la seora Wagner, cuyo cumpleaos

El ao del <<nacimiento de la tragedia ( 1971)

129

se celebr~ el 25 de dic~embre_. .. y es_toy ansioso por saber qu me dicen


los de all respecto a au trabao musical, ya que nunca he odo algo compet_ent~ respecto a ~llo. Durante esos das deambul -y en modo alguno
solitario- por Basilea; sobre ello escribe el 27 de diciembre a casa: Sobre
el pianino_ ~engo un ~uadro de Holbein del gran Erasmo, que me han regalado los ovenes V1scher en Nochebuena como aguinaldo. Con ello ya
sabis dnde pas esa noche; hoy estoy invitado al aguinaldo en casa de
los Bachofen y para el aguinaldo de la noche de San Silvestre en casa de
los viejos Vischer; de m odo que voy a vivir tres veces el rbol de navidad.
Pa~ 71 vi~~e~ (= 29_ de diciembre) al medioda me ha comprometido
el v1eo Stii.helin en Liesta1. Eso hace exactamente una invitacin cada
dos das. _En Tribschen, pues, hubiera tenido ms tranquilidad y tiempo
para m_editar sobre. sus conferencias. El motivo profundo de la dolorosa
renuncia aparece, sm embargo, encubierto en la carta a Rohde: Haca un
ao W:a~ner h~b~ sorprendido y emocionado a Cosima con la composicin
del Idzfzo de Sig(rzdo; este ao Nietzsche haba vuelto a componer y haba
puesto a los pies del rbol de Navidad su composicin Eco de una noche
de San Silvestre para piano, a cuatro manos -para tocarlo con Cosima.
Pero cmo se recibira esta obra? A esta decisin le evita su presencia,
se esconde en su casucha de perro de Basilea, prefiere renunciar a la
vivencia -<:on seguridad preciosa para l-- de los das de Navidad en
Tribschen.
La obsequiada reacciona el 30 de diciembre de 1871 delicada y consideradamente15: El da de San Silvestre ha de dar las gracias a los sones
de la noche de San Silvestre; impresiones comunes convertidas en recuerdo
resonaron esta vez en mi cumpleaos a travs de. las campanas de medianoche, y yo digo gracias! al amable "melmano". Slo 15 aos ms
tarde, en noviembre de 1887, expone claramente en una carta a Felix Mottl
algo_ de lo que sucedi en Tribschen entonces: Jacob Stocker, mi antiguo
servidor ... se qued parado al quitar la mesa... , escuch atentamente y se
retir_ finalment~ diciendo "no me parece bueno". Confieso que, a pesar
de au gran amistad de antes, no pude seguir tocando a causa de la risa 81' :~- La escena la describe ms detalladamente Hans Richter, que
toco unto con la seora Wagner las Campanas de San Silvestre. Wagner
estaba sen~ado inquieto, estrujaba la boina entre sus manos, y antes del
final se. sali fuera.:, yo espe_raba una tormenta. Pero la crtica de Jacob
(que Richter tamb1en trasm.lte) lo haba calmado; encontr al maestro
simplemente riendo con rodas sus ganas. "Se trata uno desde hace ao
y medio con este hombre sin imaginar una cosa as; y ahora viene tan
alevosamente en ropajes de partitura" 254. A pesar de ello Nietzsche pudo
? 20 ~e enero de 1872, en su siguiente2 visita a Tribschen, mejorar esta
1Illpres1n. Cosima anota en su diario 58: Prof. Nietzsche, cuya visita
nos alegra much~. Se discuti mucho; planes para tiempos futuros, reforma de la ensenanza, etc.; nos toca muy bellamente su composicin.

El ao del <<nacimiento de Ja tragedia (1971)

131

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

130

A cambio de ello Nietzsche tuvo un xito total ~ Tribschen con su


lib
del que haba esperado que saliera para navidades, pero que al
m~~s udo convertirse en el regalo de Ao Nuevo. ~ 2 ~e enero de 187~
envi [empleres dedicados a Tribsch~n; el 18 llego ~ sm_cer~ agradecimiento.de Cosima y su elogio: Oh, que hermoso es s1;1libro! 1Que hermoso,
'
fundo y qu audaz! Quin va a recompensarselo?, le preguntara
;~~:;~ada si no supiera que en esa propia concepcin ~e las cosas_ ust~d
ha debido encontrar ya la mayor recomi:e,n sa... En este libro ha con:;-~
espritus de los que cre que slo servman a nuestro maestro. Ust
arrojado la luz ms clara sobre dos mundos, uno de los cuales no ;emos
or ue est muy lejos, y al otro no lo reconocemos porque esta, muy
~er~ de nosotros; de modo que captamos la belleza qu_e presenuamo~
que nos embelesaba, y comprendemos la fealdad que casi nos aplastaba,
~s consolador que usted proyecte sus luces al futuro -<}Ue es pres~te
de nuestros corazones-- de modo que llenos_ de es~eranza_ P amos IIDlorar "que el bien venza!" No acierto a decirle cu~ sub~e me parece
;u libro ... y hasta qu punto ha conseguido la clan~ad mas bella en_las
ms difciles cuestiones! He ledo este libro como s1 fu~ra una. poesiad..
puesto que me da una respuesta a todas las preguntas m_conscientes 'be
mi interior... y ahora adis!; reciba los saludos del ga~mete de arn a
del de aba"o en el primero teje ahora el maestro y su libro descansa al
y
,
. 1*
lado de todo lo que me resulta prec10so.
_.
.
Nietzsche, pues, poda en verdad escribir a sus familiares de Naumburg
<<fue un buen ao.

:J

La sombra de Dionisos

S fue realmente el mejor ao de su vida, puesto que despu_s, de pocos


mese; haban de comenzar ya las conmociones P':" la ~eacc1on c~ntra
la obra, por las prdidas personales, por la propia d':1?a mtenor y contmuo
em eoramiento de la salud corporal. Pero tambien ~ este ano. gozoso,
sofue toda la exaltacin de unas vivencias alegres, fesuvas, se_ ~x~ien~e un
a a ado velo de melancola. Incluso la ob~ de . ese ~o ~e _Jubilo, ~nt?
~ego de la exposicin _del tema, lleva _en s1 ~ existenoa trag1ca, lo dioru.
. .
saco tal como l lo entiende, no lo baqui~o - _
En el segundo captulo de su libro delimita claramente la difer~c1a ... si ha de ser descubierto el enorme abismo que separa a los gnegos
dionisacos de los brbaros dionisacos. Desde todos l<?s c?r;fines del m~do
ti 0 podemos probar la existencia de fiestas diorusiacas, cuyo _upo,
::: eF~~j-~r de los casos, se corresponde con el tipo de las griegas, de igual

:1

*
dious.

ba omponiendo la escena de las normas dd Creps&11lo de


El maestro teJC>>: esta e

101

modo que el stiro barbudo, a quien el macho cabro dio nombre y atributos, con el mismo Dionisos. En casi todas partes el centro de esas fiestas
era un desbordante desenfreno sexual... Contra las emociones febriles
de aquellas fiestas, cuyo conocimiento aflua a los griegos por todos los
caminos de la tierra y del mar, stos, parece, estuvieron durante un tiempo
totalmente asegurados y protegidos por la figura de Apolo, que se yergue
aqu en todo su orgullo ... Es en el arte drico en el que se eterniz esa
actitud mayestticamente desdeosa de Apolo. Ms dudosa... result esta
oposicin cuando, finalmente, desde la ms profunda raz de Jo helnico
surgieron impulsos parecidos: entonces la actuacin del dios dlfico se
limit, despus de una reconciliacin a tiempo, a tomar de la mano de su
poderoso rival las armas aniquiladoras... Pero si nos damos cuenta de
cmo se manifest el poder dionisaco bajo la presin de ese tratado de paz,
entonces comprenderemos ahora, en comparacin con aquellos saceos
babilonios y con su retroceso del hombre al tigre o al mono, el significado
de fiestas de redencin del mundo y de das de transfiguracin que haba
en las orgas dionisacas de los griegos. Slo en ellas alcanza la naturaleza
su jbilo artstico.>>
Como todos los libros de Nietzsche El nacimiento de fa tragedia desde el
espritu de la msica es un libro confesional. Sacado de las vivencias ms
ntimas, desarrolla apasionadamente ms una imagen de la situacin espiritual del autor que una imagen del tema expuesto: la tragedia tica.
El modo de exposicin es el del dilogo: Nietzsche se dirige a i.ln t,
a amigos determinados o imaginarios, a quien varias veces interpela
adems directamente como tales; sobre todo a Richard Wagner, a quien
expresamente dedica un prlogo, en el que se dice: ... me imagino el
instante en el que usted, mi muy distinguido amigo, recibir este escrito ...
e inmediatamente se convence de que el autor tiene algo serio y penetrante
que decir, e igualmente de que l. .. trat con usted como si estuviera
presente y slo pudo escribir algo que guardara relacin con esta presencia.
Se trata de un gran monlogo en medio de un simposio.
En 25 captulos, la mayora de ellos cortos, emprende Nietzsche la
tarea de poner al descubierto los fundamentos de los que pudo surgir la
tragedia como obra de arte, pero tambin la de exponer cmo y por qu
desapareci despus de un corto florecimiento. Con la vista puesta en la
obra de Richard Wagner como un autntico renacer de la tragedia, y con
la esperanza puesta en su accin humanizadora, se aleja dos milenios
de su tema y da al libro un giro moderno, actual. Es ste un rasgo de
toda la obra y el talante de Nietzsche: la referencia inmediata a la Antigedad sin escalones intermedios, y al revs, el salto de la Antigedad
a su presente, tambin sin escalones intermedios.
As es como tambin aqu une smbolos antiguos: Dionisos, Apolo
y Scrates, directamente con Schopenhauer y Wagner, interpretndolos

132

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869- 1879)

desde el punto de vista, desde la metafsica, de la filosofa schopenhaueriana.


Se ha empleado mucha diligencia y agudeza en demostrar y hacer
notar al fillogo Nietzsche que su visin de los dioses Apolo y Dionisos
no est de acuerdo con la historia de las religiones, as como que el modo
de usarlos como smbolos no fue inventado por l, sino que hay antecedentes y ejemplos anteriores de ello. H. Wagenvoort, por ejemplo, defiende la tesis257 de que Nietzsche, a ms tardar en 1866, conoci por
mediacin de Rohde el libro de Henri Michelet La Bib/e de f humanit,
aparecido en 1864, en el que este historiador francs, nacido en 1798,
ya expone la polaridad apolneo-dionisaco en el mismo sentido en que
lo hace Nietzsche en su obra.
Ms cerca de la autntica fuente de influjo conduce Martn Vogel
cuando en su amplia exposicin 256 se refiere a Tribschen. Coloca en el
centro de su tesis el cuadro que haba en Tribschen del Dionisos (Baco)
entre las musas de Bonaventura Gemelli (1798-1868), al que se refiere
Nietzsche en su carta del 16 de julio de 1872 a Rohde como defensa contra
Wilamowitz. Pero hay algo todava que une ambas tesis : Michelet era
conocido en Tribschen y all se discuta sobre l!
Malwida von Meysenburg haba conocido en 1860 en Pars al historiador; lo apreciaba y continu en relaciones personales con l. Cuando l
muri en 1874, el hijo poltico de Malwida, Gabriel Monod, dedic a los
colegas en 1875 una biografa. Malwida introdujo la obra de Michelet
en el crculo de Wagner; en el invierno de 1876 en Sorrento, incluso organiz una lectura suya con Nietzsche y Re. Cosima cita en el diario del 12 de
febrero de 1871 el ltimo libro de Michelet La France devant f Europe.
Que la pareja de conceptos apolneo-dionisaco fue. agudizada en las
discusiones de Tribschen hasta hacer de ella una parea de opuestos, es
algo que se puede suponer por el hecho de que en la conferencia de Nietzsche
de 18 de enero de 1870 sobre El drama musical griego no aparece todava
en ese sentido. En ella se cita slo una vez a Dionisos en la comitiva de
sus satlites. Esto hablara en contra de una influencia ya en 1866 de la
lectura directa de Michelet.
Tampoco hay que olvidar en este asunto las conversaciones ~on ocasin
de la detallada lectura que de Platn hiw Wagner; conversaciones sobre
los ataques de Platn a Homero, sobre la reduccin del arte, y tambin
de la msica, a una mera funcin educativa.
Para toda la obra de Nietzsche, hasta el Caso Wagner (Bourget, Baudelaire 267), pueden aportarse tales <<pruebas. Pero qu se consigue con
ello?
Nietzsche posea una capacidad desacostumbrad~ de adapt~cin. Poda
apropiarse conceptos, ideas, cosas fundamentales, sID convertirse por ello
en un plagiario, ya que aquello que reciba continuaba elaborndolo hasta
sus ltimas consecuencias, al menos hasta lo mximo a que llegaba el

El ao del <<11acimiento de la tragedia (1971)

133

. orig~: Slo por l y por su interpretacin adquirieron todas esas


apropiaoones el peso, la forma y el significado con el que sobrevivieron
y por el que llegaron a formar parte de la filosofa. Y por muy atinadas que
sean .esas pruebas y objeciones, no alcanzan lo esencial del pensamiento
de Nietzsche. Con lo <<apolneo-dionisaco Nietzsche quiere designar posibilidades, modos y contenidos estticos reales de la obra de arte, y para
ello emplea esos nombres de dioses como smbolos. Con ello fuerza en
parte. a esas deidades, en cuanto que las reduce a algunos pocos rasgos
esenciales, que aunque es verdad que los tienen, no constituyen sin embargo
todo su ser. Pero quin conoce todo su ser? Dada la dificultad, e incluso
imposibilidad, de conseguir aclararse sobre la variopinta rligiosidad de
los griegos, a la imaginacin del artista creador le queda un amplio espacio
de juego, que precisamente los antiguos poetas y pensadores, as como
los artistas plsticos, aprovecharon fecundamente. Para s y para su pueblo
(y para la posteridad) fueron incesantemente modelando sus dioses y dnd?les conte~do. Qu diferencia hay entre los dioses de Homero y los
dioses de Epicuro! Pero tambin la figura de los hroeS fue esencialmente
a~ada por los trgic~s ti~os. Por qu aquello que los antiguos artistas
hioeron con sus propios dioses no va a incumbir tambin a un lejano
descendiente suyo, para quien esos dioses lo mximo que pueden ser
es smbolos, y que dispone de la fuerza mitificadora de los artistas creadores?
Y esta fuerza no puede negrsele a Nietzsche. En lo malo y en lo bueno,
hasta su propio final - y ms all an-, estuvo creando mitos. Tambin
esto era propio de su tiempo. Sin la obra de Wagner qu. seran para
nosotros las leyendas germnicas a las que dio forma, y el mito del anillo?
Seguramente la germanstica no hubiera hecho resurgir de los textos del
alto alemn medio este mundo tal como lo hizo l.
Nietzsche formul claramente cmo quera l que se entendieran sus
sm~olos 3 : Hasta ahora hemos considerado a lo apolneo y a su contrario,
lo dionisaco, como potencias artsticas ... : por una parte como el mundo
de imgenes del sueo, cuya perfeccin es totalmente independiente de
la altura intelectual o de la formacin artstica de lo particular, y por otra,
como realidad ebria que tampoco se preocupa de lo particular, sino que
incluso intenta aniquilar al individuo y salvarlo por un mstico sentimiento
de unidad.
J?e ~mbos smbolos lo dionisaco, en cuanto salvfico, llega a adquirir
un significado relevante en toda la vida, en toda la existencia intelectual
de Nietzsche; lo haba de salvar del dolor de una grave herida anmica.
En una mirada retrospectiva a su vida que hace el ao 1863 leemos4:
Como planta estoy cercano al camposanto, como hombre na en una
vicara. En esta frase, la conmocin por la temprana muerte del padre
vuelve a renovarse -en el joven de 19 aos ahora. Esa trgica experiencia limite, el reconocimiento de la caducidad de todo nuestro mundo
experienciable, es algo comn a todos los hombres; vivido ms o menos

134

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)


El ao del nacimiento de la tragedia (1971)

fuertemente, ms o menos conscientemente. Los cultos a los muertos,


la relacin con un reino de los muertos, con un mundo en el que se puede
considerar a los muertos como que siguen vivos, dominan todas las culturas. Las grandes religiones ordenan esa relacin en dogmas sublimes,
y tambin la filosofa merodea en ltimo trmino en torno a la cuestin
de las relaciones de lo que nace y vuelve a perecer con la razn primordial
de todo ello. Con dos de tales sistemas filosficos estuvo Nietzsche siempre
en renovado dilogo: Platn y Schopenhauer. Y este dilogo, que llena
toda su obra, comienza aqu, con el Nacimiento de la tragedia, ya con todo
su peso y lo conduce a un terreno que ya nunca abandonar, y que en la
exaltacin de la locura, al comienzo de su hundimiento espiritual, haba
de ser iluminado con una claridad aterradora. Hay frases del primer captulo del libro que resultan inquietantes, como una visin del propio futuro 3 :
Cantando y bailando, el hombre se manifiesta como miembro de una
comunidad ms alta: olvid el andar y el hablar, y est a punto de alzar
el vuelo al aire, bailando .. ., tambin en l resuena algo sobrenatural:
se siente dios, l mismo camina ahora tan esttico y erguido como vio
en sueos caminar a los dioses. En tal xtasis habra de encontrarlo
Overbeck en enero de 1889 en Turin!
Partiendo de la metafsica schopenhaueriana, Nietzsche busca una posicin alternativa y de recambio con respecto al cristianismo tal como l
lo entenda, y la encuentra en el smbolo de Dionisos-Zagreo, en el mito
del Dionisos despedazado, del despedazamiento del uno original en todos
y cada uno de los destinos particulares, en el mundo de los fenmenos,
a quien l considera la parte apolnea. El uno primordial, el fundamento
del ser -la <<Voluntad>) de Schopenhauer- le resulta directamente vivenciable, y de hecho es vivido por l a travs de la msica, sobre todo la
de Beethoven, y ahora tambin la de Wagner. Dice al respecto: La msica
es ... diferente a las dems artes por el hecho de que es una figura inmediata
de la voluntad misma y representa por tanto, frente a todo lo fsico del
mundo, lo metafsico, frente a todo fenmeno, la cosa en s. Segn eso
podra llamarse al mundo, tanto msica encarnada, corno voluntad encamada.>> En esto Nietzsche repite simplemente a Schopenhauer. (MHTIM
como voluntady representacin, libro III, captulo 52.)
<<A aqul que se entrega plenamente a la vivencia de una sinfona le
sucede como si viera descorrerse transitoriamente todas las cortinas de
la vida y del mundo: sin embargo, al reflexionar, no puede encontrar semejanza alguna entre aquel juego tonal y las cosas que se le ocurran.
Una vez afirmada la disolucin de la individuacin en un fundamento
general, la visin trgica intenta salir de l hacia una profusin inconmensurable de fenmenos constantemente renovados. As surge, en la
tragedia tica, de la tonada del coro, del espritu de la msica que representa lo dionisaco general, la personalidad aislada, el hroe trgico, que,
tal como apareca en el escenario, marcha hacia la aniquilacin, hacia la

135

disolucin, ~acia ;l regreso al uno primordial. Sin ningn gnero de


duda ya esta aqw, en germen, el pensamiento posterior de Nietzsche
sobr~ e~ eterno retomo de lo mismo; pero igualmente claro queda tambin
su.v1ra1~ contra~ solucin cristiana del problema por la promesa de una
exis~encia posterior, eterna e individual, en otro mundo, en un mundo
<<meJ?r~>, ~ todo ello por la gracia de dios. Ya aqu interpreta Nietzsche
d cris~~smo del mismo modo en el que lo ataca 17 aos ms tarde en
d ~tzcmto. Que ~ i:nuerte haya de ser la expiacin de una culpa hereditaria, del pecado.ongrnal de Adn, le resulta algo totalmente inconcebible.
Su padre haba sido para l, y lo sigui siendo, uno de los hombres dignos
dd mayor respeto. Y ese respeto que le profesaba se resista contra el
hecho de que aquel hombre bueno y piadoso hubiera tenido que sufrir
como un cas~~o a s~s ~<culp~s y pecados, una muerte temprana. Esa seri~
causal ~ogm~ttco-cristtana ru poda ni era lgico que le resultara creble.
Todavia esc~be en el Eccehomo (en el captulo Por qu soy tan listo)5:
~~? ~c~~e nun~ a comprender por qu tena que ser "pecador... "
Dios , rnmortalidad del alma", "redencin", "ms all", son todos
ellos concept?: a los que ~o dediqu tiempo ni atencin alguna, incluso
cu~do era 010?. Enfrento a todo ell~ su vis~n trgico-dionisaca, que
mas t~r~e hab1a de fo.rrnular .corno 10ocenc1a del devenirn. Aqu, en
el Nac1m1ento de la trag_edza, agudiza esa o:p~sicin contraponiendo la leyenda
de P~ometeo, Y. el mito del pecado ongrnal 3, que adems se convierten
para el en el ttpico e:xponente ario (Prorneteo) y semtico (pecado original)
'
con l~ que la temtica del Anti~risto (l~) aparece ya en germen.
Nietzsch: concede un amplio espacio a la exposicin de la decadencia
de la tr~g<;di~ a causa de la dialctica que se introduce con Eurpides;
y a la diale~ttca, a su vez, la ve co.rno .un fenmeno de la poca y como
consecuencia d~ la confianza~ la c;1encia y del racionalismo predominante
desde y_por Socrates. Tamb1~ S~crates, en el trato que le da Nietzsche,
es ~ Slffibolo de una potencia mtelectual real con virtudes mgicas 3:
<?u.ten en los escritos pltonicos ha sentido, aunque nada ms sea, un
~o s~~lo de. aquella divina ingenuidad y seguridad de la orientacin
vital socr~ttca, s:e~te tam?in cmo el tremendo mecanismo impulsor
del socratt~rno logico , esta, I?r decirlo as~, detrs de Scrates, y cmo
ha de ser mtrado a traves de Socrates corno s1 fuera a travs de una sombra
Y_ que l mismo se daba cuenta de esto, es algo que se manifiesta en l~
digna graveda~ _con .q~e por todas partes, e incluso ante sus jueces, haca
valer su vocac1on div10~. D.esrnentrselo era en principio tan imposible
como llamar b.uen~ a un i_nfluio anulad?r de los instintos, corno era el suyo.
En este conflicto 1mpos1ble de solucionar... se ofrecii una nica forma
de veredicto: ~l destierro .... Pero el que se le pronunciara sentencia de
muerte. y no solo de destierro, es algo que parece el mismo Scrates ...
haber 1IDpuesto... El Scrates moribundo se convirti en el nuevo ideal
jam~ .~tisbado hasta entonces, de la noble juventud griega:. y sobre todo:

136

Friedrich Nietzsche. Los cez aos de Basilea (1869-1879)

un tpico adolescente heleno, como era Platn, se r~di ante esa imagen
con toda la ferviente dedicacin de su alma entusiasta.
Otra vez tiene N ietzsche una visin proftica: tambin la ciencia
-y por ciencia entiende l las ciencias naturales-- topar con un ltimo
lmite, tambin ella encontrar, en la investigacin de los fenmenos aislados, al uno original, al ltimo fundamento, al que ya no podr explicar
racionalmente; tambin ella desemboca en una unio mystica con Dionisos,
como le haba de suceder al camino de Nietzsche desde Humano, demasiado
humano hasta las notas de la locura 3 : En la persona de Scrates ... est
verdaderamente... aquella creencia inconmovible de que el pensamiento,
al hilo de la causalidad, llega hasta los ms profundos abismos del ser,
y de que el pensamiento no slo es capaz de conocer al ser, ~ino. incluso
de corregirlo. Esta sublime ilusin metafsica se aade a la c1enc1a como
un instinto y la lleva siempre, y siempre de nuevo, hasta sus lmites, en
los que ha de convertirse en arte : y de los que hay propiamente que prescindir en este mecanismo.
Con este pensamiento como antorcha contemplemos ahora a Scrates:
de este modo l nos aparece como el primero que pudo no slo vivir de
la mano de ese instinto cientfico, sino -lo que es mucho ms-- morir
tambin; y por ello la imagen del Scrates moribundo, como imagen del
hombre liberado por el saber y por el raciocinio del temor a la muerte,
es el escudo de armas que sobre el portaln de entrada de la ciencia recuerda
a cada uno aquella determinacin de hacer aparecer la existencia como
algo comprensible y, con ello, justificado: claro est que para ello, cuando
las razones no bastan, al final hay que usar tambin del mito, al que acabo
de designar como consecuencia inevitable, e incluso como meta de la
ciencia.
Y el captulo 17 comienza 3: Tambin el arte dionisaco quiere convencernos del eterno goce de la existencia: slo que ese goce no hemos de
buscarlo en los fenmenos, sino detrs de los fenmenos. Hemos de
reconocer cmo todo aquello que aparece ha de estar dispuesto a una
decadencia penosa, estamos obligados a mirar dentro de los horrores
de la existencia individual, pero no hemos de quedar pasmados: un consuelo metafsico nos arrebata momentneamente fuera del entramado de
las figuras mudables. En cortos instantes somos realmente el ser primordial
mismo y sentimos su indmito afn por la existencia y su gusto por ella:
la lucha el tormento la aniquilacin de los fenmenos, nos resulta ahora
necesari~, dado el ex~eso de las innumerables formas de existencia que se
empujan y chocan por vivir, dada la inmensa fecundidad de la voluntad
del mundo ... A pesar del temor y de la compasin somos los seres vivos
felices, no como individuos, sino como el uno viviente en cuyo placer
generador nos fundimos. Qu cerca est aqu Nietzsche del credo panteista, o del monismo incipiente, o mejor todava de la fsica es~oica!
. Slo el arte - y para Nietzsche en primer lugar el arte es la msica-

El ao del nacimiento de la tragedia (1971)

137

haceyosible la e~stencia. Pru;a .comprender la vida de Nietzsche y su obra


sur~1d~ del espmtu de la musica>> hay que percibir en toda su intensidad
el significado fundamental de la msica para su disposicin vital. El saca
de es~ fuen~e. formas _contenidos, ~lla es para l una ampliacin de la
capacidad l~gi_ca. Qu:z:is haya un re~o de la sabidura del que est desterrado el 10~1co .. Qu1zas sea el arte 10cluso un correlativum y un suplemento de la ciencia 3.

Grmenes de su futura obra


. Bajo . este punto de vista tambin resulta posible asignar a este su
pnmer libro una posicin dentro de la obra total que lo una orgnicamente a ella: se trata de una parte de la exposicin de toda una construccin
monumental: t'.11 como en .la msica de su tiempo lo eran paralelamente
del ~ram~ ciclico del Ami/o en Wagner o los complejos temticos de
las sinforuas de Anton Bruckner.
En esta grandio~a exposi~in encontramos material temtico para casi
toda la obra posterior de Nietzsche. Ya nos hemos referido en parte a
ello; de :o~os modos nuevas referencias sern tiles para ampliar el cuadro.
la pagina 29 3 ya est apuntado el tono fundamental de Ms all del
b1.enY del mal: Quien con otra religin en el corazn accede a estos olmpi~os Y busca en ellos altura moral, santidad, espiritualizacin incorprea,
rruradas de amo~ piadosas, habr de volverles pronto la espalda, de mal
~umor y decepcionado. Nada aqu hace recordar la ascesis, la espiritualidad Yel deber: aqu nos habla slo una existencia opulenta y triunfante
ei: la que todo lo dado se diviniza, da igual que sea malo o bueno. Per~
N~etzsche no volvi la espalda decepcionado, sigui exactamente el caauno q~e ya ve aqu co~o alternativa. En el siguiente captulo, el quinto,
al de~cn~irnos a Arq~~loco ~. hace otra cosa que descubrir su propia
ei:crenencia de la crea~ion artistica, de la que surgen sus muchos y varioR10tos ap~tes, a partir .de los que despus da forma en poco tiempo a sus
libros, eligiendo y i::u.liendo, en un~ autntica embriaguez de trabajo:
P?.r. ~llo,,nuestra. estetica debe. solucionar primero el problema de cmo
el lneo es posible como artista: l que, segn la experiencia de todas
las pocas,. siempre dice "yo" y nos canturrea la escala cromtica entera
de sus pasiones y de:eos. Es as ~orno este Arquloco nos espanta, frente
a Homero, con el gn to de su odio y de su sarcasmo, con los ebrios arrebatos de sus ~peritos ... y ahora Apolo se le acerca y lo roza con el laurel.
El en:taffil~nto ~o~saco-musical del durmiente chisporrotea ahora,
~o: decirlo ~si, en imagenes a s~ alrede~or, en poesas lricas, que en su
ltuno estadio se llaman tragedias y ditirambos dramticos.
. Tambin el despreciable <<l timo hombre del Zaratustra y la alternativa de moral de seores-moral de esclavos, aparecen ya como tema en

f:n

138

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca (1869-1879)


El ao del nacimiento de la tragedia;> (1971 )

el N acimiento de la tragedia (cap. 11). La frase del conocido epitafio "de


viejo, atolondrado y grillado" vale tambin para el helenismo senil...
El quinto estamento, el del esclavo es el que domina ahora, al menos en
lo que respecta al estado de nimo: y si es licito hablar todava de "jovialidad griega", se trata de la jovialidad del esclavo, que no sabe responsabilizarse de nada serio, ni ambicionar nada grande, ni tener algo pasado
o futuro en ms aprecio que lo presente. Esta ilusin de la "jovialidad
griega" fue la que tanto indign a las naturalezas profundas y temibles
de los primeros cuatro siglos del cristianismo ... Y a su influencia hay
que achacar el que durante siglos la visin de la antigedad griega mantuviera, con una tenacidad casi invencible, aquel color rojo plido de la
jovialidad, como si nunca hubiera existido un siglo sexto, con su nacimiento de la tragedia, sus misterios, su Pitgoras y su Herclito; s, como
si no se contara con las obras de arte de aquella gran poca, todas y cada
una de las cuales no pueden explicarse en modo alguno desde ese goce
por la existencia y esa jovialidad seniles y esclavos, y que remiten a una
consideracin completamente distinta del mundo como fundamento de su
existencia.
Nietzsche ve un paralelo de esta cultura helnica, vulgarizada en una
moral de esclavos de la jovialidad, en su propio tiempo, que l considera
heredero y continuacin del socratismo y de la supersticin cientfica:
No se puede ignorar lo que hay oculto en el seno de esa cultura socrtica!
Un optimismo desbordante! No hay que asustarse entonces si los frutos
de ese optimismo maduran, si la sociedad, desazonada hasta sus nfimos
estamentos por una cultura as, va estremecindose poco a poco bajo
grandes agitaciones y demandas, si la creencia en la felicidad terrena de
todos, si la creencia en la posibilidad de una cultura generalizada, poco
a poco va convirtindose en la amenazante exigencia de una felicidad
terrena alejandrina, en el conjuro a un deux ex machina euripideico! Tngase
en cuenta: la cultura alejandrina necesita esclavos para mantenerse duraderamente: pero, en su consideracin optimista de la existencia, niega
la necesidad de tal esclavitud y, cuando pasa el efecto de sus bellas palabras seductoras y tranquilizadoras sobre la "dignidad del hombre" o la
"dignidad del trabajo", se va acercando poco a poco a una aniquilacin
terrible. No hay cosa ms horrible que un brbaro estamento de esclavos
que ha aprendido a considerar su existencia como injusta y que se dispone
a vengarse no slo por s, sino por todas las generaciones... Mientras
que la catstrofe que dormita en el seno de la cultura terica comien?J
a asustar poco a poco al hombre moderno ... grandes naturalezas, interesadas
en el bien comn, han sabido usar con una prudencia increble las armas
de la misma ciencia para exponer los limites y la relatividad del conoci
miento en general, y para negar decididamente la pretensin de la ciencia
de una validez y de unos fines universales ... La enorme valenta y sabidura
de Kant y Schopenhauer consiguieron la mayor victoria, la victoria sopre

139

el optimismo oculto en la esencia de la lgica y que es a su vez el subsuelo


d~ nuestra cultura 3 . Con ello ~i~tzsche tambin toma partido a decididamen:e en contra de los socialistas y de Karl Marx a quiene; n
nombrara expresamente.
'
unca
Por su profesin en contra del hedonismo sociali'sta
10 ,
4ue exactamente
. anos mas tarde. volvera a tomar forma en el mito del ZaratustraN1etzsche se aproXlma a Bachofen. Pero aqu y ahora est todava dispuesto a soportar el progreso sin trabas de ese socratismo corno una
culpa colecava, tal como escribe a Gersdorff el 21 de junio de 1871
semanas despus del ~cendio de las Tulleras durante el levan~~~~
de la comuna de Pans: ~asa~a la contienda entre las naciones nos ha

,
asustado esa cabeza de hidra internacional qu d
'
e e 1IDprov1so aparec10
'bl
~ ter~ emente, como anuncio de luchas futuras totalmente diferentes
S1 p~dieramos hablar per~onalmente al respecto, convendramos en cm~
preasame?t~ en ese fenomeno de nuestra vida moderna, toda la vie'a
europa cns~ana Y su estado, _Pero sobre todo la "civilizacin" romni~a
que ahora lmpera po~ doqwer, descubre el enorme mal que aqueja a
nuestro mundo : en como todos nosotros, juntamente con todo nuestro
pasado, somos culpables de horrores tales como los que suceden. de m d
du~:mos de apartarnos de imputar, con alto aprecio de nosotr~s mis::o~
.
to solamente a aquel infeliz... Cuando me enter del incendio ari~
s~o? durante muchos das est~ve totalmente anonadado y deshech~ en
lagr~~s y dudas : toda la existencia cientfica y artstico-filosfica me
parec10 un abs~r~o, por cuando un nico da poda exterminar magnficas
ob~ d~ _arte, s1, mcluso perodos enteros del arte; me aferraba con grave
conv1caon al val~r ~etafsico del arte, que, a causa de la miseria humana
~ouede e~tar ah, smo que ha de cumplir otras misiones ms altas. Per~
tn us? en os momentos de extremo dolor no me senta capaz de arro'ar
una piedra contra aquellos malhechores, que slo eran para n los e~o
nentes de una ~ulpa ~omn sobre la que hay mucho que pensar!
. Pero todav1a ab~1~~ una esperanza firme en una superacin del optiIDJsmo Y ~e s~- apanaon en forma de civilizacin, que se ofrece como
~ ~rgaruzaaon.general de la existencia, meramente superficial y agradae, sm un_c?nterudo ms profundo; y esta esperanza se funda en la filosofa
Y en la mus1ca: Recordmonos luego de cmo slo a travs de K t
~c~~uer le fue posibl.e al. espritu de la filosofa alemana, que pro:n~
.e
~sn;as fuentes, an:quilar el satisfecho placer de existir del socratismo CJ~ntfico, por medio de la demarcacin de sus limites. de cmo
por med~o de esa demarc~cin, se introdujo una consideracin infinita~
mente mas p~ofunda y sena de las cuestiones ticas y del arte a la cual
podemos des'.~~ar a~tnticamente. como ~ sabidura dionisaca 'expresada
en_ c.onceptos. e donde nos rermte el mzsterium de esa unidad entre la
mus~ca alemana y la filos~fia alemana, si no es a una nueva forma de existenaa, sobre cuyo conterudo slo podemos instrurnos en base a analogas

140

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

helnicas? Puesto que el arquetipo helnico conserva ese valor inconmensurable para nosotros, que estamos en la lnea de demarcacin entre
dos formas de existencia 3 .
Vivir en la lnea de demarcacin entre dos eras es el lema bajo el
cual va a colocar sus escritos posteriores; es uno de sus motivos fundamentales. Desde la novena sinfona de Beethoven, uno de los elementos formales
que se repiten siempre en la sinfnica con siste en recurrir, sobre todo
en el final, por reminiscencias a pasajes anteriores. La tcnica de motivos
fundamentales de Wagner, hizo aprovechable para la pera este elemento
de ligazn. Creemos que este modo de creacin, nacido del espritu de
la msica, es tambin operante en la obra filosfica de Nietzsche.
La primera obra de Nietzsche, E l nacimiento de la tragedia desde el espritu
de la msica, ofrece en la historia externa de su desarrollo, y sobre todo
en la interna, perspectivas esenciales tanto hacia atrs como hacia adelante.
Es evidente en ella, por una parte, el significado de vivencias e influjos
anteriores, y, por otra, la obra posee un marcado carcter expositivo.
Biogrficamente, a la base est el trauma anmico que el joven Nietzsche
experiment por la temprana muerte de su padre y con el que empez el
aislamiento de aquel muchacho de grave ndole. Tambin el temprano
alejamiento del cristianismo est fundado en el tiempo y el destino. De la
mano de sus composiciones musicales podemos suponer que su abandono
tuvo lugar en los meses posteriores a la confirmacin; el contenido de
esas composiciones hasta entonces, eran en su mayora temas religiosos;
pero hay que considerarl~s como fracasos. Es del todo posible que por
naturaleza le faltara en gran medida la dimensin del creyente>> y que la
intentara adquirir engaosamente desde la esttica, por medio de la obra
musical. Pero esto no dio resultado; la msica -la composicin propia-no le dio acceso a la religin cristiana, ni a la actitud del creyente que
ella exige. Sin embargo, su afinidad entusiasta con la msica es un fermento
que agita toda su obra. Si esto no hubiera sido as hasta ese punto, Wagner
y su msica no se hubieran convertido en su destino del modo en que lo
hicieron. Nietzsche mismo tuvo una conciencia clara de su debilidad por
la msica. Todava en 1887 haba de escribir al famoso director de orquesta
Hermano Levi que nunca h aba existido un filsofo que fuera msico
en el grado y hasta el punto en que l lo era.
Busc un sustitutivo para su cristianismo no asimilado, pero -como
la mayora de sus contemporneos-- no lo encontr en el racionalismo
ni en el optimismo. Acudi a algo m s antiguo, al mito griego, y en esa
empresa fue seguramente estimulado por el mtodo y los resultados de
J. J. Bachofen y por la excitante estampa de los griegos que hiciera Jacob
Burckhardt (cuya Historia de la cultura griega naci entonces como curso
universitario64). La visin pesimista de Burckhardt del modo de ser griego
impresion profundamente a Nietzsche, dado que corresponda a su propia
ndole grave y apasionada. Lo impuls a aclarar el fenmeno ms enigm-

El ao del <<nacimiento de la tragedia (1971)

141

tico de _la_ ~tigedad, el origen de la tragedia. Al hacerlo, Dionisos se


l~ conviruo e:i el smbol_~ y en la alternativa metafsica a su perdido cristiarusr_n? - y as1 permanecio hasta en los mismos das de su derrumbamiento
espmtual.
.. A dems, en ~ fi~osofa de _Schopenhauer se le ofreci una nueva posibilid~~ de entenduruei:t~? y Nietzsche no dud en plantear desde esta base
su dialogo co? l_a Anuguedad. Aunque sus pensamientos y su obra experunen_taron el ~lum~ retoque a travs de la personalidad de Richard Wagner.
~n el, p~ra el, ri:as tarde contra l, dirigi Nietzsche desde entonces
su co_loqwo. :i:::n dilogo con Wagner comien za y termina la o bra vital
de Fne?nch Nietzsche. E_f ~acimiento de la tragedia desde el espritu de fa msica
es el primer ~ruto -f el uruco dulce- de este dilogo que domina todo el
resto de la vida de Nietzsche y que haba de tener un final cruel en el otoo
de 1888 en los vehementes ataques al recin fallecido Wagner.

El viraje decisivo (1872)

Captulo 10

EL VIRAJE DECISIVO
(1872)

El primer ataque (Cinco conferencias


_
<Sobre el porvenir de nuestros centros de ensenanza)
Algo que contribuy en no menor medida al en?-11t0 es~ec~al de su
primer libro, El nacimiento de la tragedia, fue la ausencia de pole~icas ~on
cretas. El tono fundamental es encomistico. A su lado las mvecuvas
contra los alejandrinos quedan en un segundo. plano. Segur~ente
Nietzsche consider este libro como un ataque, especialmente a los merodos
de crtica textual historizantes de la filologa de entonces; yer~ no se
dirige desmelenado contra los atacados, sino que ~t~~ta iluminar en
grandiosos cuadros el paisaje er.i el que las i:iuevas posibilidades de conocimiento y de juicio de la ciencia deben abnrse para su avanc~.
Otra cosa totalmente diferente sucede con las conferencias Sobre . el
porvenir de nuestros centros de enseanza, cuya oportunidad le vino de la ~<So?_e
dad Acadmica Voluntaria>> en el marco de sus actos de vulganzaoon
cientfica en el aula del museo (el 16 de enero, el 6 y el 27 de febrero,. el y
el 23 de marzo de 1872). Con estas conferencias Nietzsche toma difiruu_
vamente el derrotero en el que lo habre~os d~ ver ha~ta el final.
Ya cuando El nacimiento de la tragedia, habia ofreod? el _manuscnto
al editor antes de que estuviera terminado. Ahora anuncia seis conferencias sin contar con un plan prefijado ni con i:n desarro~lo en detalle. Hay
incluso apuntes para una sptima conferencia que, al igual que la sexta,
no tuvo lugar. Tambin falt una elaboracin seriamente planteada del
libro. y es que N ietzsche nunca acab~ nada fur;-damentalmen~e, y todos
sus libros, sus conferencias y notas, mientras mas extensas, mas se .i;iarufiestan como partes, como trozos casualm~nte formul~dos de ~ dilogo
mantenido ininterrumpidamente, que aqu incluso adquiere clansimamente

142

143

esa contextura. Se palpa el modelo del dilogo platnico: un montaje escnico introductorio y oportunamente contextuado; como interlocutor
principal un viejo filsofo, un Scrates, que dice todo lo que a l, Nietzsche, le parece correcto. El es ya aqu el viejo filsofo, tal como se denominar en pocos aos - siendo relativamente joven-- al firmar sus
cartas, que de hecho nunca fue; nunca lleg a la serenidad filosfica que
da la edad, fue siempre el luchador apasionado que combate con el arma
de la acerada expresin lingstica. En estas conferencias se presenta con
sus reivindicaciones crtico-culturales, que tambin contienen una buena
dosis de crtica social.
Otro rasgo tpico suyo es el empeo en lo biogrfico, a lo que trata
sin embargo muy libremente.
La actividad colectiva>> ofrece una imagen aparentemente sacada de
la vida 4 : Coloqumonos en medio de la situacin de un estudiante joven...
En esta situacin viv, junto con un amigo de la misma edad, un ao en
la universidad de Bonn am Rhein ... Tena en comn con mi amigo numeros~s r~cuerdos de un perodo anterior de nuestra vida, de nuestro tiempo
del msututo ... Junto con aquel amigo, en el curso de un viaje por el Rin
que habamos hecho a finales del verano, ide un plan casi al mismo tiempo
y en el mismo lugar - y sin embargo cada uno por su cuenta-, de modo
que precisamente por esa extraa coincidencia nos sentimos obligados
a llevarlo a cabo. Decidimos crear entonces una pequea asociacin con
pocos camaradas, con el propsito de encontrar una organizacin firme
y requisitoria para nuestras inclinaciones creativas en el campo del arte
y de la literatura ... y el xito fue realmente tal que nos vimos obligados
a conservar un sentimiento respetuoso por aquel momento y aquel lugar
que nos haban inspirado aquella ocurrencia.
Pronto se encontr la forma correcta para tal sentimiento al obligamos
mutuamente, si era posible, a visitar todos los aos en ese da aquel lugar
solitario en el Rolandseck, en el que, a finales del verano, sentados uno
al lado del otro, de repente nos sentimos entusiasmados por la misma
resolucin... No nos result fcil: pues precisamente ese da la numerosa
y alegre asociacin estudiantil, que nos impeda volar, nos dio mucho
que hacer, y tir con todas sus fuerzas de los hilos que nos podan retener.
Nuestra asociacin haba decidido para entonces una gran excursin festiva
al Rolandseck para volver a asegurarse al final del semestre de verano de
todos sus miembros y enviarlos despus a casa con los mejores recuerdos
de despedida.
Era uno de esos das perfectos que, al menos en nuestro clima, slo
se dan en esa poca de fines de verano: cielo y tierra al unsono, derramando plcidamente una mezcla maravillosa de calor solar, frescor de
otoo y azul infinitud.
Esta fundacin tan festiva del tiempo del instituto se trata sin duda
alguna de la Germania. Pero sta no fue creada durante un viaje por

144

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basi.lca (1869-1879)

el Rin y en el Rolandseck, cerca de Bonn, sino en el Schonburg, ~ el


Saale cerca de Naumburg; y no en los otoales finales de verano, smo
en pleno verano, el 25 de julio de 1860; y finalmente, ninguno de sus
miembros -los amigos Krug y Pinder- fue compaero en Bonn. Pero
adems, tampoco el propio Nietzsche pas el final del verano _en Bo~;
dej la ciudad el 9 de agosto de 1865; del mismo modo, su pr1:IIler .viae
por el Rin no data del tiempo del instituto, sino del paso a la uruversidad,
en octubre de 1864.
A continuacin viene la descripcin de una alegre competicin de tiro
a pistola con su amigo, pero tambin est~ es una invencin de s~ ~otica
fantasa, puesto que con seguridad a Nietzsche le estaba p~ohibida, tal
diversin, dada su extrema n;iopa. A pesar de ello estas excurs10nes actuan
como autnticas experiencias vitales.
Las tesis expuestas, en cambio, son tan claras y definidas, como poco
autntico y verdadero lo biogrfico. Propiamente Nietzsche como orador
estaba sobre una tribuna equivocada, ante un auditorio equivocadamente
elegido; l era consciente de ello, puesto que desde el comienzo ha de ~ecir
que con <<nuestros centros de enseanza no se refiere a los de Basilea,
sino a los alemanes, y especialmente al gimnasio prusiano. A pesar de
ello tuvo un pblico muy numeroso, que le permaneci fiel a lo largo
de las cinco conferencias. El aula del museo se llenaba cada vez con unos
seguidores que escuchaban expectantes. El da antes de su quinta .confefencia (el 22 de marzo de 1872) escriba Nietzsche a su editor Fntzsc~:
Este invierno he dado ... seis conferencias pblicas ... Cada vez tuve aproximadamente 300 oyentes: desde los lados ms diferentes se me ha exhortado
a imprimir estas alocuciones. Y tambin yo tengo gran inters en que se
impriman bien y bellamente.
,
.
Este es uno de los ejemplos que muestran con que cuidado hay que
usar los testimonios precisos que aporta Nietzsche: ya antes de la quinta
conferencia ofrece al editor el texto de seis, como si todas ellas hubieran
tenido lugar y su texto estuviera listo para la impresin.
Aunque el ataque iba dirigido al institu~o prusiano y ~or tanto slo
interesaba indirectamente al pblico de Basilea, tuvo seguidores de amplios crculos (segn Jacob Burckhardt, en aquel semestre haba 168 estudiantes en total en todas las facultades, cosa que considera como un
nuevo record), debido ante todo a la magia de su personalidad. Nada
menos que Jacob Burckhardt escribe sobre ello el 21 de abril de 1872 a
Amold von Salis61: El seor Beck le informar exactamente sobre las conferencias de Nietzsche; nos debe todava la ltima, de la que esperamos
alguna solucin para las cuestiones y las quejas tan audaz y seriame?te
planteadas; pero se ha tomado entretanto diez das de reposo en la regin
de Vaud. Tena que haber odo las cosas que dijo! A veces result encantador, pero luego volva a escucharse una profunda tristeza; y todava
no alcanzo a ver cmo se arreglaran los auditores h11manissimi para aceptar

El viraje decisivo (1872)

145

con tranquilidad el asunto. Pero de algo se estaba seguro: all haba un


hom?re de gran temple, que lo conoce todo de primera mano y lo comuruca.
. Veamos en primer lugar la tica de una aristocracia intelectual que
Nietzsche expone en esas conferencias: todo esfuerzo formativo debe
estar supeditado a la direccin de un genio, y slo sirve a su vez para
la produccin de un genio. Como medio correctivo recomienda sobre todo
un estricto adiestramiento en el uso de la lengua materna siguiendo a
los clsicos alemanes. Con fuertes invectivas contra una ~eneralizacin
y ex~ensin de la formacin, se enfrenta en solitario, y cgn la causa ya
perdida. de antemano, contra las corrientes principales que ya existan
en su tiempo y que en nuestro siglo xx habran de imponerse rotundamen:e~ En las notas.~ara la primera conferencia encontramos el siguiente
pasae : La formac1on general no es ms que la antesala del comunismo:
de ese mod<? ~a f<:>rmacin se debilita hasta el punto de que ya no puede
conceder pnvileg10 alguno. Ella es, al menos, un medio contra el comunismo. La formacin general, es decir la barbarie, es justamente la condicin previa para el comunismo. La formacin "adecuada a la poca"
llega al extremo de formacin "adecuada al instante": es decir, a burda
captacin del provecho momentneo. De principio slo se ve en la formacin algo que trae provecho, de modo que pronto lo que trae provecho
se confunde con la formacin.
Se vuelve contra el influjo del mercantilismo de la poca y del inters
e~tatal ~ los planes de estudio y en la demarcacin de los objetivos del
gimnas10; frente a ello resalta la escuela real, que promete honradamente
trasmitir conocimientos tiles, prcticamente aplicables, pero desde luego
no formacin>>.
Y qu ha de suceder con el instituto? Es precisamente a esta pregunta
a la que no responde con precisin; evita aqu el decidirse; fracasa en esta
tarea, como fracasar siempre que tenga que dar una respuesta positiva,
y como finalmente quedar deudor nuestro de su obra filosfica fundamental, que promete durante aos y cuya redaccin emprende varias
veces. Posiblemente tena, respecto a esta formacin, una idea muy influida
por su experiencia de Tribschen; esencialmente se tratara de una formacin esttica, de un cultivo de los juicios de gusto. En esa direccin
apunta 16 aos ms tarde un prrafo del Ecce Homo escrito en consideracin
retrospectiva de estos aos 5 : Los pocos casos de buena formacin que
encontr en Alemania eran de procedencia francesa; sobre todo Cosima
Wagner, la primera voz con mucho en cuestiones de gusto que yo he
odo.
Pero interrumpe su serie de conferencias al acabar la parte crtica;
va con su colega de medicina Immermann al lago de Ginebra, y desde all
a Tribschen a despedirse. Tampoco contina interesndose por la proyectada publicacin de las conferencias.

146

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Disposicin a la soledad
A partir de ahora surgir una obra tras otra, y todas ellas ofrecern
la misma imagen: se plantean problemas; situaciones y creencias son vistas
de improviso como nuevos problemas; convertidas en palpitante actualidad, distendidas en toda su incertidumbre en la conciencia, pero nunca
encuentran el reposo de una solucin, son abandonadas a la solucin
de la libertad del genio, del espritu soberano, que es capaz de ser a la
vez legislador y juez. Nietzsche ya es consciente entonces de que tal genio
filosfico -puesto que se trata de este tipo de genio-- est condenado
por su libertad singular a la soledad. Ya en la primera conferencia se
encuentra esta consideracin trgica 4 : Hablas con menosprecio sobre
la tarea del profesor? Y quieres despus llevar una vida solitaria distanciado enernistosarnente de la masa .. .? Crees poder alcanzar de un salto,
de repente, lo que yo hube de conseguir al final, tras una larga y enconada
lucha por poder siquiera vivir corno filsofo? Y no temes que la soledad
se vengue de ti? Intenta ser un ermitao de la formacin; hay que tener
una riqueza extraordinaria para poder vivir dndose a todos! Extraos
jvenes! Siempre creen tener que imitar justamente lo ms difcil y lo
ms elevado, aquello que slo ha conseguido el maestro: mientras que
lo que deban saber es lo difcil y peligroso que esto resulta y cuntos
excelentes talentos podan perecer en el intento!
Si no fuera porque el ropaje estilstico lo impide, estara uno tentado
de buscar este texto en el Zaratustra!
La soledad es pues una prerrogativa del gran profesor --del filsofo--; pero no una prerrogativa en el sentido de una ventaja, sino como
una carga especialmente pesada. El trgico privilegio de los fuertes es
soportar los lotes ms pesados. Desde ahora Nietzsche coloca vida y obra
bajo esta divisa mantenida por sometimiento al destino y orgullo por
la propia vala. A los alumnos y a los legos eso les est prohibido, podran
convertirse slo en vctimas absurdas. Tambin en el propio Nietzsche
germina el pensamiento de la <<Vctima, pero l ve en su entrega una
vctima con sentido. Esta es la profunda tristeza>> que Jacob Burckbardt,
quiz el nico entre los oyentes, escuch compasivo y comprensivo.
Nietzsche muy pronto habra de experimentar dolorosamente que tambin a l se le exiga de hecho esa ofrenda de la soledad. Por el momento,
sin embargo, gozaba todava de reconocimiento y de xito; no tom en
serio las primeras voces criticas contra su libro El nacimiento de la tragedia.
Todava durante pocos meses le estaba permitido disfrutar el lado bueno
de la vida. La sociedad distinguida de Basilea, la que ms lejos hubiera
debido estar de l, le mimaba autnticamente con atenciones e invitaciones.
Pero tambin de fuera le llovan las manifestaciones de simpata. Por eso
poda escribir a casa todava el 12 de marzo de 1872: Llegan muchas
cartas agradables, por ejemplo, entre otras, una de Gustav Krug ... La mi-

El viraje decisivo (1872)

147

~stro Schle~tz ha_escrito muy amablemente, Franz


nfi~o. Y .as1. su~es1vamente. Aqu hubo mltiples

Liszt de modo magreuniones sociales ...


Reaentes rnv1tac1ones de los Stahelin-Brunner, de los Bachofen, del presidente Thur_ne~s~.>> Ya el 14 de febrero informaba: Aqu he recibido
y aceptado mv1tac1ones de los Burckhardt-Heusler, de los Vischer-Sarasin
de los Thumeysen: ayer tuvo lugar el baile en casa de la seora Bischoff~
Frstenberger: no fui a causa de un grao catarro y resfriado. Y el 29 de
en:ro: Ayer estuve en nuestro , concierto del casino y acompa a la
senara Bachofen, cuyo esposo esta enfermo. Por la maana recib la visita
de ~inding, de ~reiburg (que ahora se traslada a Estrasburgo),y de Lieberme1ster, de Tubrnga. Anteayer por la tarde estuvimos en casa de los Hoffmann: reunin masculina.
El profeso~ de medicina Liebermeister, a cuyo certificado deba Nietzsche sus vacaciones en Lugano el ao anterior haba salido de su entorno
prximo, puesto que entretanto haba dejadd su puesto de Basilea y se
h~ba tr~sladad~ a Tub~ga. Su sucesor fue Hermano Immermann, que
solo terna. 33 anos, a quien pronto se dirigi Nietzsche como paciente,
pero a ~wen adern~s se a~r~xim muy rpido personalmente, y en quien
enco~tro ui:i c~nseiero medico amigo. Immermann fue uno de aquellos
estudiosos 1nm1grados que permaneci fiel a sus pacientes y a Basilea
ejerci all hasta su muerte, en 189956.
'
La propuesta para Greifswafd

El comienzo del ao 1872 le depar a Nietzsche un nuevo reconocimiento . ci~t;fico, poc? antes del anatema que le lanzaron los mejores
en su -~sciplina: l~ antigua y honorable universidad de la pequea ciudad
hanseauca de G.reifswald, en Pomerania, fundada en 1456 --cinco aos,
por,t~to, anterior a la de Basilea- , dirigi sus miradas al joven fillogo
de exito tan sorprendentemente temprano. Qu tentacin tuvo que ser
trasla?ars~ cerca de Erwm Rohde, el amigo de quien tao dolorosamente
se veia _Privado, y que estaba establecido como docente privado en Kiel!
Pero Nietzsche ~ehus_ sin largas cavilaciones, igual que hizo Jacob Burckhardt por el IDISmo tiempo con una propuesta de Berln como sucesor
de Rank~. Y sin ei;nbargo haba una grao diferencia: Jacob Burckhardt
la rechazo por fidelidad, por una compenetracin ntima con Su universidad, con Basilea. El caso de Nietzsche era completamente diferente.
En primer lugar, Greifswald no poda ofrecer ningn Tribschem> (y de
Bayreuth quedaba al meno_s tan "lejos como ~asilea), ni tampoco ningn
Jacob ~urckhardt. Pero mas esenciales para la negativa fueron los planes
que Nietzsche slo muy quedamente insina en la carta del 31 de enero
a la madre y a la hermana: Con Greifswald, es decir con no-Greifswald,
me parece que os he alegrado. Ah, no veais tanto en una tal decisin,

148

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

y en cualquier caso ninguna preocupacin por mi comodidad! Si algn da


cuento los autnticos motivos no os agradaran nada en absoluto. Soy tan
poco ambicioso en este asunto de la "~r,re~ acadmica'.': y si en al~o
fuera ambicioso, sera en cosas que qwza solo proporcionen escarruo,
mofa y ningn dinero... Lo nico que hay qu~ pen~~r es lo que puede
ofrecer un lugar: una persona amiga y una consideracion honrosa ... Y.eso
lo rengo en Basilea. Pero qu poda significar todava para l Basilea,
'despus del inminente traslado de los ~agner de Tribschen a _Bayreuth~
Nietzsche alimentaba un plan de ensueno, para el que ademas tropezo
con un estricto rechazo por parte de Wagner, a quien haba com':1~cado
sus pensamientos a su paso por Basilea el 24 de enero'. y ta.~~ien por
parte de Cosima: quera dejar la ctedra y ponerse a dis~osicion de .la
empresa de Bayreuth. Incluso despus d.e ~ue Wagner ,Y Cosima no hubieran querido ni podido aceptar este sacrificio, y despues de hab~rlo expresado adems inequvocamente, segufu: ~bngando ~al~ pensamientos y se
construy una nueva -y a la vez v~e1a- combmacion, que ~almente
expuso a Rohde el 11 de abril: Medito sobre el modo en que tu para el
prximo otoo podras hacerte car~o, ;on todos los .honores y emol.umentos, como mi sucesor cabal, de mi car.edra de Basilea. Yo por X:U parte
quiero el prximo invierno viajar por la par.ria ~emana, a saber, .mvitado
por la asociacin Wagner ... para dar conferencias so~re l?,s festivales de
los N ibelungos; cada uno debe hacer lo que es su obligacion, y, en casos
de colisin, lo que es ms su ?bligacin. U~a ve~ que me ~aya apartado
de ese modo durante un invierno de la uruversidad, usare seguramente
del vacuum ya iniciado para viajar al sur por un perodo de dos aos.
Para los fines de esta empresa abandono mi puesto aqu, de. modo q~e t
te conviertes en cualquier caso en mi sucesor. .. Yo por mi parte piens~
poder sobrevivir durante dos aos y medio con , el ~timo resto de ~
capital, quiz 2.000 tleros; y lo qu~ suceda desp~es, _Dios lo. sabe, y a ffi1
en principio no me interesa. l!n bienestar cel~sual es:e .de 1.rse. al su~ ~o
como pensionado, no c:in la mirada vu~lta hacia un m101s~~no imperial.
Antes ya haba enviado con un escrito de r~comendaci?n a cuat~o .de
sus estudiantes ms dotados a Ritschl para conunuar estudios en Leipzig.
De todo esto no se saba nada en Basilea. Se crea poder ver en su renuncia a G reifswald un acto de fidelidad a Basilea, y los estudiantes, en
agradecimiento, quisieron dedicarle un desfile de antorchas .. Pero ~ietz
sche rehus enrgicamente: saba perfectamente que esa manifestacion de
agradecimiento se hubiera convertido.P.a,r ~len una farsa peno,sa. De to~os
modos viva en una desventurada escision 10terna que no debia ser enCll'Dll
acrecentada exteriormente. Sus ideas, sus planes, todava en ese momento
- mitad de enero-, ni siquiera se los haba contado a Richa.rd Wagner,
pero no por eso se senta m~ d~spreocupado co~ respecto a ellos. Las au~o
ridades tomaron el acontecIDllento como motivo para una nueva subida
de sueldo de 500 francos --el sueldo qued en 4.000 francos-, con la

El viraje decisivo (1872)

149

que N ietzsche en la escala de ingresos se aproxim a su rival filosfico


Eucken.

Entre Wagner y Mendelssohn


Una alegra ms despreocupada hubo de causarle a Nietzsche la visita
de Hans von Blow el 27 de marzo en Basilea. Este primer contact9 personal con esta noble persona y buen msico haba de resultar significativo
en sus consecuencias. Blow pasaba por un admirador entusiasta y por uno
de los ms capacitados promotores, como director de orquesta, de la
obra artstica de Wagner -y precisamente ante este maestro suyo tuvo
l que perder a su ntimamente amada esposa Cosima. Tambin l, a su
modo, por esa experiencia trgica, era uno de los elegidos del destino,
una naturaleza profundamente grave. Le haba entusiasmado el libro de
Nietzsche El nacimiento de la tragedia, y vena ahora a expresar sus respetos
al joven autor. Pero no lleg con las manos vacas. En las <<horas perdidas
que pas en Italia en la miseria de su sino haba acudido a la obra pesimista
de Leopardi, que tradujo al alemn. Con la pregunta a Nietzsche de si
le permita dedicarle esa traduccin le acerc a una obra y a un mundo
de pensamientos que habran de ejercer sobre l una influenci:i duradera.
A comienzos de ao se le ofreci a Nietzsche una posibilidad real
de interrumpir para el tiempo de Pascua el profesorado de Basilea que
le resultaba tan molesto. Volvi a desperdiciarla e incluso la coment
maliciosamente.
Karl Mendelssohn-Bartholdy, nacido en 1838, el hijo mayor del compositor, historiador, profesor en la cercana Friburgo de Brisgovia, le
propuso un viaje juntos por G recia. Nietzsche informa de ello por primera
vez en la carta del 4 de febrero a Carl von Gersdorff, y el 14 de febrero a
casa: Para los meses de marzo y abril tena una invitacin muy apremiante y amistosa para Grecia (Atenas, Creta, Naxos) de un conocido
que es muy rico y a quien le gustara estar conmigo. La rechac porque
tengo que dar hasta fines de marzo mis conferencias Sobre los centros de
enseanza, que me he tomado en serio. Quiz os riis si os digo que ese
conocido es el hijo de Flix Mendelssohn.
Qu poco sincero! De todos modos abandon las conferencias (la quinta
tuvo lugar el 23 de marzo, una semana antes de Pascua) y el 16 de abril
se fue con el profesor Immermann - a quien adems le una el amigo de
juventud Wilhelm Pinder- una semana a Vernex, cerca de Momreux,
en el lago de Ginebra, despus de haber pasado en Tribschen la Pascua,
a donde volvi desde Vernex -por ltima vez y para la despedida definitiva. El motivo era el siguiente: la incompatibilidad entre Mendelssohn
y Wagner (quien, por cierto, compuso contra Mendelssohn y Meyerbeer
el escrito sobre El judaismo en la msica). Lo deja entrever con el Quiz
os riis si os digo ... . Llega a explicarse ms claramente despus de haber

150

Friedrich Nierzsche. Los djez aos de Basilea ( 1869-1879)

adquirido alguna distancia temporal: el 23 de septiembre escribe al director


de orquesta ginebrino Hugo von Senger: <<. .. que ... varias veces he estado
pr?~o a la seduccin de un viaje a Grecia. Todava esta primavera
fui mvttado ... a un viaje as al pas de la nostalgia. Quien me invit fue
el. hijo ?e Flix Mendelss?hn-Ba~oldy. Le puedo decir ahora que el
rmsmo libro que me ha valido su srmpata, me oblig entonces a rechazar
tal oferta. Pues desde aquel libro se me ha hecho imposible soportar
juntos aquel!~ que llamamos nuestra Hlade y los recuerdos de Antgona
mendelssohnianos. Los coros de Antigona de Flix Mendelssohn (opus 55)
le impidieron viajar con el hijo del compositor por la anhelada Grecia!
Qu poco sincero tambin en esto. Lo que tema era ms bien que Wagner
pudiera tomar a mal un declarado acercamiento por parte suya a un hombre
de ascendiente judo -y hay que tener" en cuenta adems que el propio
Wagner no fue tan consecuentemente antijudo. Pero Nietzsche tuvo la
satis_faccin de conseguir el asentimiento de la maestra, quien le haba
escnto el 9 de febrero: Pero el hijo de Flix! Resulta en verdad curioso;
creo saber qu decisin tomar usted, y le doy la razn. Y a pesar de ello
ese profesor Mendelssohn importaba algo a Nieczsche, quien le contaba
entre sus buenos conocidos, ya que si no, en la polmica filolgica con
Wilamowitz, no hubiera podido el 2 de agosto pedir a su amigo Rohde:
A menudo y con insistencia he recordado tu nombre a mis conocidos de
Friburgo. Pero, por favor, enva al profesor Schonberg y al profesor
Mendelssohn tu escrito sobre Wilamowitz.
De hecho la posicin de Nietzsche en la rbita de Wagner y de su
fascinacin por Cosima no era sencilla!
Tanto ms por eso las ltimas visitas a Tribschen hubieron de verse
agitadas por la dulce melancola de la prxima despedida. Despus de
que Nietzsche hubiera ejecutado su composicin el 20 de enero, el da
siguiente se dedic al 2.0 acto del Crepsculo de los dioses, y Cosima
aade 258: Nuestro amigo nos es muy caro. El domingo 18 de febrero,
al volver ella de un paseo en coche, es sorprendida por la visita del profesor Nietzsche, a quien Richard cuenta su experiencia del viaje. (Hasta
ahora no haba ninguna referencia de esta visita.) El domingo por la
maana toca Wagner a nuestro amigo la primera escena, y eso le sienta
tan mal (probablemente a Wagner, a causa del esfuerzo) que durante
todo el da no puede comer nada ... A pesar de ello se discute mucho la
reforma de los centros de enseanza 258 . Por ltima vez pasa Nietzsche
con Wagner en Tribschen los das de Pascua. Llega el Jueves Santo, 28 de
marzo. Ha conversado mucho con Hans von Blow en Basilea y trae
de parte de ste una pieza de 100 francos para su hijita Lulu. El domingo
de Pascua, 31 de marzo, oculta con Cosima en el jardn los huevos de
Pascua. El ambiente es alegre y distendido. Por la tarde toco msica
con el profesor Nietzsche, consigna Cosima: tocan el piano a cuatro
manos, quiz tambin la Noche de San Silvestre.

El viraje decisivo (1872)

151

. Para 'Yagner la despedida de Tribschen no significa un final, sino la


salida hacia la consumacin y el apogeo de la obra de su vida. Para Nietzsche ello fue un final, al que se aadi un viraje en su vida. El 25 de abril
de 1872 comenzaron los acontecimientos que ola tras ola haban de arran?1rlo en poco ti~mpo de cualquier amarra. Antes de ello, sin embargo,
infonna complacido a su_madre sobre los das de Pascua, los huevos, y le
hace este encargo: <<Encargame al honorable sastre un frack un autntico
frack modelo... Adems un elegante pantaln gris claro pa:a el verano.
De Tribschen a Bayreuth
Ri~ard

Wagner ya haba abandonado definitivamente T ribschen el 22

d~ abril. Cuando el 2~ lleg~ Nietzsche de Momreux y se qued hasta el 27,

solame?-te estab_a all Cosrma con los nios y los sirvientes. Tambin
ahora mtenta distraerla con msica. Viernes 26 de abril: Por la tarde
algo de ?1sica, el_ profesor Nietz~che toca para m, anota Cosima 258_ Ya
pocos das despues, el 30 de abril de 1872, se queja Nietzsche en carta
a Rohde : Hoy ha acabado Tribschen! Como entre ruinas pas all todava_un par de das melanclicos, y el 1 de mayo a Cad v~n Gersdorff:
El sabad? pasado tuvo lugar la triste y conmovedora despedida de Tribschen. Tnbschen ya ha desaparecido: deambulbamos entre ruinas haba
emocin por todas partes, en el aire, en las nubes, el perro no ~oma,
cuando uno hablaba con la familia de servidores rompan stos en continuos sollo_zos. Empaquetamos los manuscritos, las cartas y los libros
-Ah, que desconsolado era! Cunto significan para m estos tres aos
q~~ pas en las cercanas de Tribschen, en los cuales fui all 23 veces de
visita! Q~ s_era yo si. II?e faltaran! Estoy contento de haberme petrificado a mt rmsmo en mt libro aquel mundo de Tribschen.
La isla de los bienaven~ura?os _se de~hizo en la nada. Siguiendo las
pautas de aquella extraordinana existencia de Tribschen Nietzsche se
haba refugiado en un mu~do de ensueo, del que sac sus :riejores impulsos, y este mundo se habia deshecho ahora, se haba hecho inhabitable:
se h~b~ quedado s~ patria. Incluso despus de los largos aos del distanciamtento, despues de todas las luchas internas contra Wagner, despus
del panfleto El caso Wagner, todava Nietzsche pudo escribir en el &ce
Homo 5 : Aq~, donde ~ablo de los momentos de tranquilidad de mi vida,
me resulta obligado _deor una palabra para expresar m gratitud por aquello
q_ue, con mucho, o;ias. profunda y cordialmente me tranquilizaba. Esto fue,
sm duda, el trato mtlmo con Richard Wagner. El resto de mis relaciones
huma:ia~ no eran lo mismo; no quiero en modo alguno hacer desaparecer
de rm vida _los das d~ Tribschen. Das de confianza, de alegra, de incidentes sublimes -de mstantes profundos... No s lo que otros han vivido
con Wagner: en nuestro cielo nunca apareci una nube. Y: Sopesndolo

152

Friedrich Nieczsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

todo, no hubiera soportado mi juventud sin la msi~ wagneriana. Wagn~r


y la atmsfera de Tribschen le haban p_r~~orcionado, e? una especie
de enajenacin esttica, aquello 9.ue su relig~on l~ proporciona a un _creyente, en felicidad tica y metafislCa. Esta ena~nacion, en el caso ?e Nietzsche -<orno tambin en muchos otros de su uempo y desde su uer:ipo--,
vino a ocupar el puesto de la religin perdida _desde hac_a mucho u:mpo,
y en l vivi su ltima relacin con un mundo intelectual ideal, cuya pe:dida
ya nunca consigui suplir. Y esto fue tanto peor cuanto que ?abia de
llegar, poco a poco y fatalmente, al cono<?miento de _:iue preci~amente
con el libro con el que haba credo petrificar el. sueno de Tribschen,
haba perdido tambin la relacin con el mundo zntel~"!ual real del que
proceda y que hubiera tenido que sost~erlo, la relaCTon _con el mundo
cientfico, ms exactamente, con su especialidad de filologia. El gr:m_ eco
que haba esperado por parte de los crculos de sus ~ol~gas de especi~hdad
no se produjo; seguramente no sospechaba lo aruquilador y humillante
de lo que todava le esperaba, cuando se lamenta a Cosrma i:or el aband~mo
al que se ve reducido; a lo que ella le contesta el 24 de_ abr~ _comprensiva:
<<Apenas me ha extraado lo que me cuenta de su situacton; p~ro creo
que un largo silencio metafsico y la aparicin de un nuevo trabao especficamente filolgico volver a poner en orden las_co_sas, tan pronto como
usted quiera. Comprendo perfectamente sus sentmuentos; es una ~ensa
cin peculiar y en verdad casi insoportable el perder _amarras y salir_ flotando en el aire. Puedo decir esto con tanta mayor libertad y segundad
cuanto que conozco todos los posibles matices de _situacion~ diversa~.>>
Al aconsejar que volviera a poner en orden su mterru~p1da__ relac1on
con los colegas de especialidad, Cosima s~alaba un camrno que desde
fuera pareca transitable, pero_ que para_ Nietzsc~e ya estaba sep~l~do.
El nico compaero que le dedicaba elogios en el circulo de la especialidad
era Rohde, por quien el propio Nietz~che comenz a preocupa:se a causa
de la adhesin que le mostraba tan abiertamente. Rohde se habi~ expu~sto
ya de modo peligroso por el amigo. Ya a fines de enero habia env~ado
al Litterarisches Centralblatt de Zarncke, del que era colaborador libre,
una corta recensin del libro de Nietzsche, que ste le agradece con las
siguientes palabras: Tu nota, ~uerido ~!$' es una autntica pieza maestra de reflejo acortado y reduC1do del ongmal, con el que estoy de nuevo
absolutamente de acuerdo. Estoy incluso extraado... ~or lo ~erm~sa
y originalmente, por lo elegantemente, que has conseguido _r~alizar esa
difcil tarea, y no s cmo agradecerte por ello, a _no s~r. admiuendo con
total sinceridad que algo como esa nota no volvere a vivirlo una segun_da
vez. Por supuesto que este regalo de la amistad, fue p~esto a ~os pies
de los amigos de Tribschen. Pero Zarocke rechazo el articulo. Nietzsche
escribe en la misma carta, al respecto: No te enfades por culp_a de Za:ncke;
es verdadera prostitucin intercambiar tales cartas con el escritor. Asi pues,
que lo deje... o Qu frescura hablar de "favor de amistad" en el caso de

El viraje decisivo (1872)

153

una nota como esa, que ningn otro podra hacer!. .. El necio de Zamcke
cree que lo que a ti te importa es hacerme a m un favor! Como si no se
tratara ms bien de hacer un favor a otros con una nota as! Pero tambin
fallaron todos los dems intentos de que apareciera una resea en una
revista importante. El 30 de abril le lleg a Nietzsche una noticia que habra
de resultarle ambivalente: Rohde haba sido nombrado profesor en Kiel!
De principio, es verdad, slo profesor extraordinario, pero eso significaba
que ya era reconocido, que en su especialidad pisaba sobre terreno firme.
El mismo da Nietzsche le felicita contento y tranquilizado: Imagnate
que precisamente estos das deseaba de todo corazn un giro as de rpido
de los acontecimientos, puesto que de repente me entr miedo de que
n amistad pudiera perjudicarte y de que fuera tomada a mal por los camaradas. Quera pedirte por carta, pero encarecidamente, que no emprendieras nada que pudiera significar un trato muy prximo conmigo e incluso con Wagner; pues temo que nuestro asunto con el Centralblatt
haya sido aireado ya ampliamente, con un cierto tinte cmico, para instigar quiz a ste y a aqul en contra roya. A la vez, sin embargo, desapareca una de las esperanzas ms acariciadas por Nietzsche: traer cerca
al amigo; asimismo tuvo que abandonar por lo pronto la idea de hacerse sustituir en su ctedra de Basilea. ... es probable que los prximos semestres todava aguante en la universidad y que reserve mi benfica huida hacia el sur para el momento en que mi puesto me resulte
insoportable y repugnante. Hasta ahora no lo es, se dice en su carta
todava.
Tambin aqu se ha dado un paso hacia el aislamiento, aunque los
amigos se alegren y se citen en Bayreuth para un corto encuentro durante
los cercanos das de Pentecosts, para la ceremonia de la colocacin de
la primera piedra del edificio de los festivales, que se celebrara el 22 de
mayo, el da del 59.o cumpleaos de Wagner. Y tambin resulta que esta
fiesta peligra en el ltimo momento. El fenmeno enfermedad, que va
a ensombrecer todo el resto de la vida de Nietzsche, comienza a elevarse
amenazante, determinado su curso. El 12 de mayo tiene que comunicar
a Rohde: Es cierto que estoy algo enfermo, en posesin de un herpes
en la nuca: pero espero que mientras tanto se establezca a tiempo un tratado
de paz entre la afeccin de la piel y la funcin del cerebro : puesto que
debo ir a Bayreuth a pesar del cingulum. Y lo consigui; los dos profesores
"wagnerianos", en su expresin, no podan faltar a aquellos grandes das
de fiesta. Por orden suprema de Wagner, a pesar de todas las dificultades,
se reservaron invitaciones para l y para Rohde. El viernes 17 de mayo
Nietzsche parti de Basilea; lleg a Bayreuth el 18; Rohde lo hizo slo
el 19, domingo de Pentecosts. El lunes 20 comenzaron los ensayos de
la orquesta para la funcin festiva. Nietzsche y Rohde estuvieron presentes
por la tarde en el segundo ensayo; en esta ocasin conocieron a Malwida
von Meysenburg, en quien Nietzsche habra de encontrar un alma buena

El viraje decisivo ( 1872)

154

155

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

y matemahnente atenta, tal como iba necesitando crecientemente. En esto


la suerte le fue favorable.
. .
Haba pedido tambin a su hermana Elisabeth que v101era, pero ella
renunci a hacerlo, como dijo, en favor de Gustav Krug, dad~ ,que era
imposible encontrar entradas y alojamiento para ambos; la func10n en el
teatro de la ciudad de Bayreuth, con sus 700 plazas, estaba to~In:iente
al completo, copada por los seores del patr~:mato_ y por las asociacio17es
wagnerianas. Como consuelo a esta renuncia, Elisabeth pudo anuncia~
su visita a Basilea durante los meses de verano, a donde en efecto llego
el 1 de junio.
Adems de Gustav Krug vino tambin a Bayreuth C~rl von Gersd?rff,
de modo que Nietzsche pudo volver a regalarse en la dicha de la ~stad
antes de la abrnpta cada. El 22 de may~ tuvo lugar la cerem~rua de la
colocacin de la primera piedra y el concierto _de g~a en el boruto teat~o
barroco de Bayreuth; se ofreci la novena sinforua de Beetho':'en ba10
la direccin de Wagner. Todava quedaba un da para que vibrar~ el
buen humor; despus, Nietzsche, el 24, haba de estar de vuelta~ Basilea
tras una semana de vacacin. Quiz fue en aquellos das cuando Nietzsche,
rebosante de felicidad, se desat en improvisaciones al pianoisl no para
gusto de Wagner, como trasmite ~~wida von Me~senbu~g; Wa~~r
habra puesto fin al juego con el siguiente comentano i:nalici~so (aruqwlador entre msicos): No, Nietzsche, usted toca demasiado bien pa~ ser
un profesor. A ella, por su parte, le pareci una_ ejecu~i~, al ~nano
autnticamente maravillosa, en su mayor parte de IIDprovisacion libre.

Rohde introduce el Nacimiento de la tragedia en el mundo literario


El 26 de mayo apareci en el Nor~deutsche 11/gemeine Zeitung una resea de Rohde sobre el libro de su am1go 206. Nietzsche, cont~to, da las
gracias el 27: Amigo, amigo, amigo, qu has h~chol No habra un segundo E. R. as. Me iba sumergiendo lentamente, sm ver esas letras, leyendo
cada vez ms asombrado, en el abismo de sentimientos de Bayreuth,
y finalmente oigo que la voz que suena tan solemne y profundamente es
la del amigo. Ah, queridsirno amigo, esto es lo que me has hecho!._..
Me deshago. Lucha, lucha, lucha! Necesito guerra. Bueno, la ten?na
tres das ms tarde. El 31 de mayo envi la r~censin a su t_Utor en Bas1~~
el profesor Wilhelm Vischer : Con esto recibe uste? l~ prIIDera recens1<?n
detallada que se ha hecho de mi escrito sobre, el naClffilent,o de la tragedia.
La del profesor Rohde de Kiel y, a_causa de el, parecera pro~ablem.e:ite
digna de ser leda. La primera resena, aunque mas corta, la saco la Rzvista
Europea italiana.
Nietzsche en su entusistico delirio y en la espera de que ahora comenzara un gigantesco coro de adhesiones, pas totalmente por alto que

1:

la recensin de Rohde no ofreca justamente aquello que necesitaba y esperaba al mximo: la legitimacin filolgica.
Los dos amigos estaban profundamente unidos bajo el signo de la
filosofa schopenhaueriana y de la entusistica admiracin por la obra de
Wagner, en lo cual, en ambos casos, el impulso rector seguramente vino
de la fervorosa entrega de Nietzsche a ellos. En esta fase de comprensin
no podan suponer todava que en este basamento de su amistad ya estaba
el germen del distanciamiento posterior: Rohde permanecera enraizado
en la filosofa de Schopenhauer, pero esencialmente seguira el camino de
los especialistas; Nietzsche se separ, o mejor, fue separado por su apasionamiento. Ahora, sin embargo, todava se entendan sobre una base comn;
Rohde reconoca en el libro del amigo al discpulo de la filosofa schopenhaueriana y al profeta de la nueva msica en desarrollo creciente. Vea
cmo irrumpan dos potencias espirituales, que estaban realmente en el
tiempo: Schopenhauer con su ataque frontal a los fundamentos metafsicos
del occidente cristiano, y Wagner como superacin de los principios clsicos de la msica europea, y de la concepcin del arte en general. Partiendo
de esta plataforma nueva, <<moderna, emprendi Nietzsche la tarea
-invirtiendo todos los mtodos cientficos existentes hasta entonces-de captar en sus races toda la historia, retrospectivamente, en un salto
a la Antigedad, e interpretarla de nuevo dentro del espritu de un cambio
radical y de su era revolucionaria (Jacob Burckhardt), y darle una nueva
valoracin, para lo cual el trabajo cientfico fundamentalmente ajeno a la
categora de valor, no posible de valorar segn categoras filosficas,
que sigue estrictamente la historia, fue reducido a un papel de menor
rango. Nietzsche desatendi completamente en su modo de consideracin
el hecho de que toda interpretacin filosfica depende de un material a
interpretar, y que ste ha de proveerlo y asegurarlo la ciencia ~ el
caso de la tragedia tica, la filologa-; hecho del que Rohde, a pesar de
todo, se mantuvo consciente: de ah que evitara cautelosamente las partes
impugnables del libro de Nietzsche. Rohde lo elogia con una consideracin
filosfica del arte y como un enriquecimiento de una de las disciplinas
filosficas, la esttica. Frente a ella coloca los resultados, pero tambin
los lmites, de la lgica, con lo que entra en la aguda disputa con Hegel,
o mejor con los seguidores de Hegel, que, en su optimismo cientfico,
crean poder ver y conseguir la meta de la humanidad en la suerte definida por ellos, y para los que el arte slo significa una aportacin agradable
a ese estado de dicha, pero ningn enunciado esencial.
Frente a ello Rohde, con el libro de Nietzsche, se declara en favor de
las fuerzas y posibilidades enunciativas del arte depositadas en estratos
mas profundos, que no pueden conjurarse en la concepcin lgico-lingstica, sino que, en el mejor de los casos, resultan trasparentes por su
ropaje ntico: Cmo puede una lgica soberana, que en su alegre confianza ha de considerar totalmente alcanzable su suprema meta, la de la

156

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca (1869-1879)

explicacin y desocultamiento conceptual de todos los enigmas del mundo,


cmo puede ella tener para el arte otra plaza libre 9ue no sea 1'.1 de un volatinero divertido para las horas de hartura y cansancio del trabao conceptual
abstracto? 2 06 Bien es verdad que admite la ciencia: Quien como operario
pudo intervenir aunque nada ms sea en una pequea parte de su edificio
gigantesco, puede calcular maravillado la suma de energas ... con las ~ue
desde hace siglos muchas generaciones de hombres han entregado. lo ~eor
suyo para esca construccin. Es una maravilla que en la conc1enc1a de
aquellos logros, conseguidos con poderosa energa, la suprema diosa. ~e
toda la ciencia, la lgica, haya ido declarando poco a poco como poses1on
suya todo reino sobre la tierra y en la cabeza de los hombres? ... Pero la
senda de la lgica es corta: negar la profundidad insondable de ese
mundo de las cosas ms reales, para el que no valen las leyes de la causalidad ni el instrumental de la lgica?
Es cierto que el antiguo mundo de mitos ha muerto, pero en el arte
noble vive todava hoy la capacidad de colocar, en reflejo mtico, ante
los ojos embelesados, los rasgos ocultos de la gran diosa d~l mundo.
Es cierto que se equivocaran aquellos que... , anclados en una interpretacin falsa de los mitos, creyeran posible una reanimacin galvnica de
la creencia extinguida, en el sentido en el que se cree en los acontecimientos
histricos. En este sentido tampoco los griegos creyeron nunca en sus
mitos ... Cmo sera si no comprensible que, precisamente con respecto
a aquellos mitos que formaban el mejor tesoro de la creencia griega,
fueran perfectamente conscentes de que eran Homero y Hesodo quienes
los haban formado, inventado? En la conciencia de los griegos ms nobles
hubo de unirse un recuerdo de la naturaleza alegrica... de los mitos con
la feliz conviccin en la capacidad de naturalezas geniales para comprender
en tales manifestaciones plsticas la esencia oculta del mundo, y para interpretrsela a los oyentes ms profunda y plenamente que pudiera hacerlo
cualquier consideracin conceptual ... Si una filosofa puede contrastarse
a s misma, no menos que con la profundidad y claridad de su conocimiento
del mundo, con la posibilidad que ofrece para una exploracin autnticamente esttica de los ms profundos problemas artsticos --que, como
tales, tienen mayor parentesco con los enigmas del mundo que lo que
se cree comnmente--, entonces en este libro se ha acreditado esplndidamente la filosofa schopenhaueriana. Los partidarios del gran pensador
comprendern fcilmente, si leen en serio el libro, en qu sentido concedo
a este libro, en lo que se refiere a la explicacin y justificacin del fenmeno,
una significacin anloga a la que posee la propia obra fundamental de
Schopenhauer en lo referente a la indagacin de la esencia de las cosas
que se hace sentir debajo de todos los fenmenos. ~>

El viraje decisivo ( 1872)

157

Ulrich von Wilamowitz

Rohde haba captado perfectamente y expresado inequvocamente el


gnero al que pertenece el libro de Nietzsche: la filosofa, y le reconoce
el mrito de ser una ampliacin, desarrollo, equiparable a la obra schopenhaueriana, con lo que coloca a Nietzsche dentro de una tradicin.
Es con su primera obra filosfica con la que Nietzsche conecta orgnicamente con la obra vital consumada de otro, y con la que deja tras de s la temtica
y el mtodo de su especialidad. Ello pt woc una gran decepcin en sus
colegas de especialidad, quiz precisamente porque lo haban sentido,
ms bien que reconocido, como un talento extraordinario y esperaban
de l cosas importantes para el desarrollo de su ciencia, y ahora vean
en l, amargamente decepcionados, un apstata. Slo as puede comprenderse el desenfrenado ataque que se sigui el 30 de mayo, elaborado,
pues, antes de la aparicin de la recensin de Rohde, que, de hecho, haba
puesto las cosas en su sitio.
FILOLOGIA DEL FUTURO!
una rplica
al
nacimiento de la tragedia>>
de
Friedrich Nietzsche
profesor ordinario de filologa en Basilea
por
Ulrich von Wilamowitz-Mollendorff
Dr. phil 210.
Ya el ttulo tiene aristas. Igual que en su tiempo los adversarios de
Wagner haban contestado en plan de mofa a su libro de 1850 La obra
artstica del futuro con la expresin Msica del futuro, expresin que
haba pasado ya al acervo lingstico, tambin ahora la expresin Filologa
del futuro de Wilamowitz, contra el fillogoy amigo de Wagner, Nietzsche.
(El har ms tarde lo mismo con el parfrasis Crepsculo de los tioios!)
El propio Nietzsche da pie completamente al fino matiz de citar ambas
situaciones, grados acadmicos, respectivamente, dado que no haba conseguido su doctorado por el camino normal. Y adems Wilamowitz
compromete a su adversario como fillogo, con lo cual le impide d subterfugio de que se trata de un libro que se sale del mbito de la filologa.
Nietzsche se haba dirigido expresamente a los fillogos, los quera provocar - y ste es el plano en el que el cuatro aos ms joven Wilamowitz
era tan experto al menos como l. El ataque pesa incluso hoy canto ms
cuanto que el autor se haba de acreditar en su larga vida (1848-1931)
como uno de los ms brillantes representantes de su especialidad. Con

158

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

una casi inimaginable capacidad de penetracin en la esencia del lenguaje


griego y con un inmenso saber que abarca casi toda la literatura antigua,
Wilamowitz ha aportado cosas fundamentales al trabajo histrico y a la
crtica de textos. Hoy apenas aparece un trabajo serio sobre los textos
antiguos que no haga al menos una referencia a Wilamowitz, si es que incluso no se basa en l o le cita como testimonio de garanta de su seriedad
o de sus conclusiones. Pero lo que de principio fij unos lmites estrechos
a la difusin y a una amplia repercusin del panfleto, fue precisamente el
estricto compromiso cientfico de especialista, del que Wilamowitz no
quiso salirse. Adems, con las abundantes citas griegas intercaladas - y no
traducidas--, excluy de esta polmica casera a un amplio pblico de
legos en la materia. Ambos panfletos (el segundo, dirigido contra la rplica
de Rohde, apareci en febrero del ao siguiente) no eran considerados,
adems, como buenos trabajos en los crculos de especialistas, y por
eso no se les juzg dignos tampoco de aparecer en la coleccin de Escritos
menores, como s fue el caso sin embargo de la recensin laudatoria de
Rohde. El mismo Wilamowitz se distanci tambin en cierto modo de
ellos ms tarde en sus memorias 271 : <<Al publicarse el Nacimiento de la
tragedia de Nietzsche me hizo montar en clera. As me encontr Scholl
(entonces docente privado en Berln y, al poco tiempo, profesor en Greifswald), que era ms inclinado a la burla, y me anim a escribir una recensin ... Me dej convencer y escrib en Markowitz, casi sin libros, la Filologa
del futuro ... Nietzsche haba despertado especialmente mi rabia moral por
una invectiva insolente contra Otto Jahn. Me pareca que era desacreditar
en general todo lo que yo haba trado conmigo de Pforta como algo
sagrado e intocable ... Nietzsche era considerado como algo especial, aunque
extrao, hacia lo que levantbamos nuestra vista, nosotros, que ramos
un poco ms jvenes. No sin alguna restriccin; se deca que Paul Deussen
por el amigo Nietzsche, que para l era una autoridad y lo sigui siendo
siempre, hubo de renunciar a su griego, en lo que l superaba a todos
los dems, y sobre todo a su matemtica, para la que notoriamente aqul
no estaba dotado. Haba seguido a Ritschl de Bonn a Leipzig (por eso
el ataque a Jahn), y por l consigui la ctedra de Basilea y el doctorado
honoris causa. No comprendo cmo alguien pueda disculpar ese nepotismo,
una inaudita preferencia concedida a un principiante, que en modo alguno
pudo justificarse por lo que el Museo renano public de Nietzsche ... Inmediatamente despus de la guerra... present yo tambin mis reverencias en Naumburg al profesor de Basilea. Pocos meses ms tarde apareci
El nacimiento de la tragedia. La violacin de los hechos histricos. y de todo
mtodo filolgico era manifiesta y me impuls a dar la batalla por mi
ciencia amenazada. Esto fue indudablemente ingenuo por mi parte. All no
se trataba de conocimiento cientfico alguno; el asunto no era realmente
la tragedia tica, sino el drama musical wagneriano, del que yo por mi
parte no tena una alta consideracin. .. Lo apolneo y lo dionisaco son

El viraje decisivo (1872)

159

absttacc!ones est~ticas como la poesa ingenua y la sentimental de Schiller,


Y los dio~e~, anttguos proporcionaban slo nombres sonoros para una
contraposlCl~n en la que se oculta algo verdadero ... Nietzsche haba aprend~~ de Erwm Rohde algunas cosas respecto a Dionisos, pues uno de los
m~mos fundamentales ?e este e~traordinario investigador es el conocinuento de que. con el dios extranero se introdujo una nueva.. . y extraa
fon:ia del s.enttr .Y del obrar religioso ... A pesar de lo mucho de pueril que
habia en rru escrito, con la conclusin final di en el blanco. El hizo aquello
a lo que yo le exhortaba: dej la ctedra y la ciencia y se convirti en profeta de .una religin ~eligiosa y de una filosofa no filosfica ... Mi escrito
no deb1_era haberse . unpreso. Ya la propia ortografa absurda, a la que
n;e hab1a aferrado s1gu1endo a Jakob ~rimm, hubo de parecer grotesca ...
l: o e~a ~ muchacho q ue no .era _consc1~te de su pretenciosa presentacin
en publi~o. Pe.ro no te?go ?mgun mot~vo para el arrepentimiento puesto
que segu1 a fil der_nomo: smcera y valientemente dirig "la espada en la
aventura de los ffilrtos", como exiga el proverbio de nuestra asociacin
de Bonn ... Hube de carg'.lr con las consecuencias.
Evidentement~ Wilamowitz no . era todava de este parecer cuando
en 18~, en el P.rolog~ a s.u traduccin de la Orestada, despach tambin
la recien aparec1da J:Izstorza de la. cultura griega de Jacob Burckhardt con
~ ~a~abras: no_ existe para l~ ciencia. Aqu surge de nuevo la escuela
hi_stonca de ~erlin de los Tre1tschke, Mommsen, Wilamowitz, contra la
tnada de Basllea Bachofen-Burckhardt-Nietzsche63.
. La. insolente y juvenil aficin a discutir se precipita en frecuentes
mvectlvas personales, que ms bien son perjudiciales para el escrito 210
-a:m~ue resulten a veces tan graciosas de leer, como por ejemplo, en
la p~gina 13, la agudeza por la que con una bonita parfrasis griega recuerda
a Niet~sche su ~~la nota de matemticas en el examen de bachiller: Se dis~para usted dicie?do que se ha equivocado simplemente en unos cuantos
siglos y q~e los numeros son algo matemtico y vulgar: y sin embargo,
desde Plat?n, s~bre las pu.ert;is de la filosofa, mal que le pese a Schopenhauer, esta_ escnto: ~reu; a.yewtrprwc; ev8ci' elafrw (nadie puede
en~~r aqw que sea ignorante. en las c~encias matemticas) <<y yo slo
qws~~ra que en ~~o~* se hub1eran aterudo al proverbio, al menos en su
version : _A~8Av eeirw (nadie puede salir de aqw').
La crmca de detalle se dirige a presentar a Nietzsche como un mal
~logo y un helenista incapaz. Que no conoce a Homero, 0 a lo sumo
solo l~ conoce por el Certamen Homeri et Hesiodi --con lo cual a la vez
va urudo u_n ataque al ltimo, t:abajo filolgico de Nietzsche' (p. 12);
que lee eqwvocadamente a Eunp1des (p. 19), o que incluso no lo conoce
en absoluto (p. 27); que no conoce en general a los trgicos y sin embargo

* Juego

de palabras entre Pforta y Pforre (puerca). ( N. del T.)

160

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869- 1879)

tiene el atrevimiento de dar un curso en el presente semestre de verano


sobre las Coforas de Esquilo (p. 23); le tacha en general de ignorancia
(p. 21). Encajan muy mal las opiniones vertidas sobre hallazgos arqueolgicos y sobre el dictamen que sobre ellos emite Winckelmann. Las difamaciones filolgicas son una enorme exageracin y pertenecen ms bien
a una disputa de escuela entre la facultad de Berln y la facultad de Leipzig,
cosa que Nietzsche capt tambin inmediatamente, cuando el 8 de junio
escribe a Rohde: Debe estar todava muy inmaduro --evidentemente
alguien lo ha usado, estimulado, azuzado-, todo huele a Berln ... Eso no
importa, hay que sacrificarlo, aunque el mozuelo ciertamente slo est
seducido. Pero es necesario a causa del mal ejemplo y a causa del enorme
influjo que es de preveer de un folleto as de fraudulento y engaoso;
y el 18 de junio: Pero esto es lo ms inesperado, lo horrible propiamente
hablando incluso: que un fillogo tenga la osada de p onerse a mi lado
en mritos: que esto no sucedera nunca, eso es justamente lo que ha
hecho posible el tono ilimitadamente insolente de ese joven berlins ...
Como escarmiento saludable y para que no haya que habrselas a cada
nueva produccin con ese repugnante ensalmador berlins, h aras, de
acuerdo tambin con la carta de Wagner, algo altamente provechoso si
describieras a los fillogos en toda su seriedad y rigor nuestra posicin
respecto de la Antigedad, y sobre todo recalcaras que aqu no le est
permitido el dilogo a cualquier Dr. phil. La diferencia de opinin respecto
de Winckelmann es todava ms profunda; es la misma tensin que habra
de estropear finalmente la relacin con Jacob Burckhardt, y respectivamente la de Burckhardt con Nietzsche : clasicismo de Weimar contra concepcin romntica del arte y de la vida.
Nietzsche no dej de responder, slo que no lo hizo con su nombre.
(Habra que planear ms tarde el mismo procedimiento, pero sin llevarlo
a cabo al final, cuando en 1888 quiso inducir a Carl Spitteler a la publicacin
del Nietzsche contra Wagner.) Indic a Rohde sus fuentes y autoridades
antiguas, as como las interpretaciones modernas, sobre las que se poda
basar especficamente: Desde ayer tengo el escrito en mi poder y estoy
muy tranquilo. No soy tan ignorante como dice el autor, ni tan falto de
amor a la verdad. La miserable erudicin de la que l hace alardes, hay
que gastarla un poco como las suelas de los zap atos, antes de que sea lcito
dialogar sobre tales problemas. Slo por las ms insolentes interpretaciones
consigue l lo que quiere. Adems me ha ledo mal, puesto que no me
entiende ni en conjunto ni en detalle. El conocimiento del mundo antiguo,
sobre todo de la religiosidad antigua y de su trasmisin por los testimonios literarios todava hoy da no es tan exacto como para que haya
que considerar la investigacin como cerrada (pinsese slo como ejemplo
en la cuestin homrica). Y donde hay investigacin hay nuevos hallazgos, nuevos puntos de vista y opiniones divergentes. Por eso tambin
Rohde pudo dar una respuesta fundada filolgicamente y refutar objeti-

El viraje decisivo (1872)

161

~amente las objetivas objeciones de Wilamowitz, slo que eso dur algn
uempo: hasta el 15 de octubre.
En la introducci~ y al final del escrito, sin embargo, Wilamowitz
formula otro p_ensamlento que .tuvo .que doler seriamente a Nietzsche y
promover marufie~tamente su aislarruento: se le desgaja del gremio.
De h~cho el ~pac;:to fundamental del libro reside en su tono y en
su tendencia. El senor N ietzsche no aparece como un investigador cientfico:
se ofrece una sabidura conseguida intuitivamente, a veces en un estilo
~e plpito y a vec~s C:O forma ~,e un razonamiento que es en exceso pareado al de los penodistas, los empapelados esclavos del da". El seor
Nietzsche, como pico de su dios, anuncia maravillas ya realizadas y futuras: mu Y. edificante, sin duda, para los "amigos" creyentes 210. (p. 6) Tampoco quiero tener nada que ver con el metafsico y apstol Nietzsche. Si
slo fuera eso, difcilmente podra haberme yo declarado cual nuevo
"Licurgo", contra el profeta dionisaco ... Pero el seor Nietzsche es tambin
profesor de filologa clsica, trata una serie de cuestiones que figuran entre
las ms importantes de la historia de la literatura griega .. ., ofrece una concepcin completamente nueva de Arquloco, Eurpides, as como otros desc~~rimientos de ~epercusin mundial. Esto es lo que quiero aclarar; y es
facil.la demostraan ~e que tambin aqu la genialidad imaginaria y la inso!encia en. la formulaa n de afirmaciones est en proporcin directa a la
ignorancia y a la ~alta de ~mor a la verdad. (p. 7) Escribe slo para aqullos
que nunca han leido a W mckelmann. (pp. 8/9) Osa afirmar el seor Nietzsche que con oce a Winckelmano?, l, q ue demuestra una ignorancia au tnticai:nente ~anti! tan pronto como roza algo arqueolgico? (p. 9) Y finaliza
Wilamowitz (p. 32) : Creo que la demostracin... est hecha... Si ahora
me replicara que no quiere saber nada de "historia y crtica", de la "as
llamada historia universal'', que quiere crear una obra de ane dionisacoapolnea, " un consuelo metafsico", que sus afirmaciones tienen... la
"~uperior realida~ del mundo imaginario", entonces me retracto y me
disculpo de la meor. forma. Entonces me gustara descubrir su evangelio,
entonces no valen rrus armas. Yo no soy, en verdad, un mstico, un hombre
~gico; eso i;iunca podr ser para m otra cosa que "un aditamento graaoso, un repiqueteo de campanillas totalmente innecesario, a la seriedad
de la existencia", y tambin a la seriedad de la ciencia: un sueo ebrio
o _la eb~iedad de un soador. Pero una cosa reclamo: que mantenga el
senor Nietzsche su palabra, que empue el tirso, que se traslade de la India
a ?re~a, pero que baje de ~u ctedra donde debe ensear ciencia; que
r~una u~res y panteras a sus pies, p ero no a la juventud filolgica de Alemarua, a qwen ha de ensear en la ascesis de un trabajo en el que renuncia uno
a s mismo ...

El viraje decisivo ( 1872)


162

163

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

Distanciamiento del maestro Ritschl


Nietzsche no sigui ese requerimi~nto. Slo siete aos ms tarde dej
su ctedra y por motivos totalmente ~erentes, _como se ha de ver todav1a.
Cuando Wilamowitz en sus memonas, lo ambuye al efecto de su panfleto, atribuye a st~ dema~iada import~<:ia, se e9uivoca en ello igual
que en el reproche de nepousmo.
relacion con Ri~chl no p~ede reducirse a una frmula tan simple. Ritschl fue para Niet~sche m~s que un
<<protectorn, fue para l un padre intelectual, y la seora Ritschl, la igu~en
te importante amiga maternal. Tanto ms conm<:>Vedor es, p~r eso, el dist3:ciamiento que comienza a notarse ya ahora. Nietzsche ha~1~ ~echo enviar
el libro a su respetado maestro (y por maestro entendio siempre algo
ms que uno que trasmite el saber o instruye sobre un a~un_to; por <<ma~s
tro entenda una persona que posee la fuerza y la supenor~dad i;ieces~nas
para ser un gua intelectual que emite de s un des~ello ~estimorual) directamente por la editorial para que le llegara a ser posible sm d~mora . Ri~schl
tom este envo casi annimo como pretexto para no reacc10nar al libro,
puesto que no le cay bien ni el mtodo ni el desarrollo; todo esto le
resultaba desagradable y se hubiera alegrado si este engendro de su pro~
metedor discpulo no se hubiera interpuesto entre ell~s o, al menos, si
hubiera podido hacer caso o miso de l silencindolo. Evidentemente ~aba
ledo de inmediato el libro, lleno de expectacin, puesto que la primera
nota al respecto en su diario procede ya del 31 de diciembre de 1_871. Se_trata
de una nota aniquiladora, expresin del desencanto: embriaguez mgeniosas. Pero Nietzsche no soport este silencio.
El 30 de enero de 1872 le escribi: No me tomar a mal mi extraeza
por no haber odo de su parte la mnima palabra sobre mi reciente ~bro,
y espero que tampoco la sinceridad con la que l_e expreso es_ta extraneza.
Puesto que este libro es algo. as como un manifiest? y obliga al menos
al silencio... Pens que si algo prometedor se babia encontrado ~ su
vida, sera este libro ... Lo que ms me importa es adu~arme de la oven
generacin de fillogos, y pens que sera :in pobr~ _signo el que no pudiera conseguirlo. Su silencio, pues, me mtranquiliza un poco. No es
que haya dudado ni un slo instante de su simpaa por m... : pero pr~
cisamente por esa simpata podra interpretar esto ahora como una especie
de recelo personal para conmigo. Ritschl contest el 14 de febrero 7 :
Puesto que usted fue tan amable, querido seor profesor, de hacerme lle~ar
el libro slo a travs del editor, sin unas lneas personales de acompanamiento, realmente no cre que esperara por mi parte una respuesta ~erso~al
inmediata... Si ahora me encuentro incapacitado... para una discus1on
detenida... y seguramente me siga encontrando as, ~ebe ~sted de_ considerar que soy demasiado viejo para asomarme , o_nentaciones vitales e
intelectuales totalmente nuevas. Y, lo que es lo mas importante, por naturaleza estoy totalmente dentro de la corriente histrica y de la consideracin

I:a

histrica de los asuntos humanos, y tan decididamente que nunca me


pareci encontrar la salvacin del mundo en uno u otro sistema filosfico ...
igual que tampoco me parece que una religin baste, haya bastado o haya
de bastar jams para las diferentes individualidades de los pueblos. Usted
no puede exigir al "alejandrino" y al erudito que condene el conocimiento
y vea slo en el arte la. fuerza liberadora, salvadora y transformadora del
mundo... Se pueden valorar sus intuiciones como nuevos fundamentos
para la educacin?, no llegara la gran mayora de nuestros jvenes, si
siguen tales caminos, slo a un desdn inmaduro por la ciencia, sin conseguir a cambio una sensibilidad acrecentada para el arte?, no correramos
as el peligro de, en vez de difundir la poesa, abrir ms bien puertas y
ventanas a un diletantismo general?: stas son consideraciones que se
deben permitir al viejo pedagogo, sin que por ello tenga que considerarse, yo creo, como un "maestro apergaminado" ... Frente a su " hartazgo
de la historia" habra poco sitio para preguntas alejandrinas que poda
hacerle sobre la Laerciana histrica-bibliotecaria o sobre el Alcidamas
Mouseion u otras frivolidades semejantes: por eso lo dejo. Quiz vuelva
usted a ello por s mismo algn da, aunque nada ms sea por variar y
distenderse. Con este final de carta Ritschl dej abierto a Nietzsche el
camino que tambin Cosima le haba insinuado: volver a tomar puesto
entre los fillogos, tomar pie firme ah de nuevo, por medio de un buen
trabajo filolgico; y, a pesar de la desilusin producida por el Nacimiento
de fa tragedia, l, Ritschl, le deja abierta esta posibilidad, mientras Nietzsche
quiera hacer uso de ella. As volvemos a ver a Nietzsche en el verano
de 1872 ocupado en el trabajo sobre el Tratado florentino sobre Homero
y Hesodo, su estirpe y disputa, del cual haba aparecido ya la primera parte
en el nmero de septiembre de 1870 del Museo renano y cuya continuaci n
y final pudo enviar el 12 de agosto de 1872 a Ritschl, que lo hizo publicar
en febrero de 1873 en el Museo renano; con ello concluyen definitivamente las publicaciones filolgicas de Nietzsche.
Tanto para Ritschl como para Nietzsche hubo de resultar grata la
posibilidad de esta superacin de aquella escisin interna, verdaderamente
profunda. Reconocido, puede decir Nietzsche todava en 1888 (en el Ecce
bomo 5): Ritschl --digo esto con veneracin-- es el nico erudito genial
con el que me he encontrado hasta hoy. Posea esa agradable perversidad
que nos distingue a los turingenses y con la que incluso un alemn se
vuelve simptico: para llegar a la verdad preferimos todava los caminos
tortuosos. Tuvo que darse cuenta de qu lo haba perdido, y con l a la
vieja generacin de fillogos; por eso pudo escribir el 6 de abril a Ritschl :
Mientras tanto declaro mi conviccin de que tienen que pasar todava
algunos decenios antes de que los fillogos puedan comprender un libro
tan esotrico y tan cientfico en el mejor de los sentidos. Por cierto, muy
pronto va a aparecer una segunda edicin. Ya el 30 de enero Nietzsche
haba reconocido la orientacin de su libro hacia la ltima generacin de

164

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

fillogos, a lo que Ritschl precisamente le haba contestado con su recelo


de diletantismo.
Y sin embargo hasta qu punto Ritschl estaba realmente- manteniendo
intacta la adhesin personal- del otro lado cientficamente? En torno a
esta cuestin, nunca formulada claramente ni respondida, gir cuidadosamente el intercambio epistolar en los meses prximos. A principios de
junio Ritschl envi tambin un catlogo recin impreso de su societas
philologa estudiantil al antiguo, a quien trataba de miembro de honorn.
Nietzsche, visiblemente distendido, agradece el 26 de junio el envo con
las palabras: Le agradezco de corazn el envo del bello y vistoso catlogo,
especialmente porque usted fue tan amable de designarme en las seas
como "Miembro honorfico de la Sociedad de Leipzig", una expresin que,
el da en que me lleg su envo, me hizo rer porque cre que haba de ser
tratado ms de "miembro deshonroso". Puesto que me acababa de mirar
en el espejo que me puso delante el seor Wilamowitz y me haba dado cuenta
de toda la monstruosidad de mi fisonoma. De ah saca nimos para pedir
apoyo a Ritschl: Me escribe el amigo Rohde que tiene dispuesto un escrito, de naturaleza puramente filolgica, en forma de una misiva a Richard
Wagner. En l se despacha al mozo juvenil con modos autnticamente
filolgicos y como ejemplo admonitor. Tengo, pues, un favor que pedirle,
honorable seor consejero privado, confindome en ello a su cario por m.
Me gustara que el escrito de Rohde ... apareciera precisamente en Teubner,
para que saliera desde un principio al gran mercado filolgico. Es decir,
no quiero que tengamos que recurrir de nuevo a un editor musical (como
Fritzsch). Pero Teubner rehus porque tema un fracaso comercial.
Ritschl comunic esto a Nietzsche el 2 de julio y aadi adems, como
opinin personal respecto a un motivo ms profundo de rechazo 7 : Ciertamente soy de la opinin de que una crtica estrictamente cientfica del
panfleto de Wilamowitz sera lo nico digno : pero no poda imprimrsela ...
con un carcter enemistoso contra la filologa. Al menos ha de comprender
usted mismo, querido amigo, que un viejo fillogo como yo ... no puede
ostentar la patente de ello ... siempre conservar para la seriedad y el entusiasmo de sus afanes el reconocimiento ms imparcial; pero nunca estar
de acuerdo con usted en que slo el arte y la filosofa sean los maestros
de la humanidad ; para m lo es tambin la historia y especialmente su
rama filolgica. Puso Ritschl con ello inconscientemente el germen de
la pregunta por la utilidad de la historia como ciencia para la vida? Por lo
pronto, sin embargo, era otra pregunta la que taladraba el nimo de Nietzsche: si con esa delimitacin de fronteras Ritschl quera ponerlo fuera del
mbito de su ciencia. Nietzsche se coloca a la defensiva. No slo termina
su ltimo trabajo filo lgico (Certamen), sino que fuerza adems la publicacin del escrito de rplica de Rohde y acepta para ello los servicios
del editor musical Fritzsch, que est a su disposicin por mediacin de
Wagner. El 12 de agosto puede escribir a Ritschl: Le doy las gracias

El viraje decisivo (1872)

165

de corazn por sus gestiones con Teubner. Siento que no saliera nada
de ellas; sin embargo, el artculo de Rohde aparecer a tiempo todava
y usted podr ver si est orientado a una "lucha contra la filologa" o
contra la "historia" ... Al contrario: yo, como fillogo, me defiendo: como
no me quieren admitir como fillogo, Rohde me representa a m, al fillogo.
Pero a finales de ao lleg la decisin tanto tiempo demorada: Nietzsche
visit el 30 de diciembre en Leipzig a su viejo maestro, y aqu, en la confrontacin directa de la conversacin, no hubo ya rodeos, ni encubrimientos, ni formulismos cortsmente disimuladores. Se hizo necesario
que apareciera la ruptura de opiniones.

Reveses por El nacimiento de la tragedia


Puesto que la rplica de Rohde se dej esperar durante mucho tiempo
-el librito slo apareci el 15 de octubre-, la Filologa del futuro de Wilamowitz pudo ejercer su influencia mientras tanto. Con ello se mostr
que Nietzsche no ~lo haba arrancado al berlins un grito de rabia,
sino que tambin corre en Leipzig una voz sobre mi escrito: tal como
suena, el bravo de Usener, a quien respeto mucho, ha declarado en Bonn
delante de sus estudiantes ... : "que se trata de un autntico absurdo con
el que no se puede emprender nada: la persona que ha escrito eso est
cientficamente muerta". Parece como si yo hubiera cometido un acto
delictivo; se ha guardado silencio durante 10 meses porque todo el mundo
cree realmente estar ms all de mi escrito, as escribe a Rohde el 25 de
octubre. Y esto tuvo sus consecuencias. Si en el semestre de verano todava
pudo impartir un curso de tres horas sobre las Coforas de Esquilo ante siete
estudiantes y otro, tambin de tres horas, sobre la filosofa preplatnica
ante diez estudiantes, y dirigir adems un ejercicio de seminario sobre
Teognis, en el semestre de invierno slo se llev a cabo un curso de tres
horas sobre retrica griega y romana ante dos oyentes que no eran de
filologa. Para el seminario y el curso sobre Homero y la llamada cuestin
homrica no se inscribi nadie. Esto hizo mella en Nietzsche y puso a
prueba su fuero interno. Sobre ello escribi a Richard Wagner a mitad
de noviembre : Hay sin embargo algo que me desazona mucho en este
instante: Ha comenzado nuestro semestre de invierno y no tengo estudiantes!. .. Guardar silencio ante todo el mundo es realmente vergonzoso
y cobarde... El hecho es tan fcil de explicar: he sido desacreditado
de repente entre mis compaeros de especialidad, y nuestra pequea universidad sufre los daos! Esto me atormenta mucho, dado que le estoy
muy agradecido y le tengo gran afecto, y lo que menos deseara sera
perjudicarla; pero ahora mis colegas de filologa, tambin el senador
Vischer, celebran algo que l nunca en toda su carrera acadmica haba
vivido... Y esto coincide con lo que llega a mis odos de otras universi-

166

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)


El viraje decisivo ( 1872)

darles ... incluso aquellos "que me conocen" no pasan de compadecerme


por ese "absurdo" ... Esto sera en todo caso soportable, pero el dao que
yo causo a una universidad pequea, a una universidad que me ha concedido tanta confianza, me duele mucho y podra impulsarme con el
tiempo a decisiones que, por otros motivos, se me plantean siempre de
cuando en cuando. Por lo dems puedo hacer buen uso de este semestre
de invierno, ya que ahora slo dependo, como simple profesor de instituto,
del pedagogio.
Durante los dos semestres ley con los alumnos del pedagogio las
Eumnides de Esquilo y el dilogo Protgoras de Platn, aadiendo a esto
en el invierno el libro X de la Iliada, el Edipo rey de Sfocles y la l. y 2.
Filpicas de Demstenes, lo que guardaba relacin con su curso universitario sobre retrica griega y romana como fuente y ejemplo. Resulta
sorprendente que no era slo l quien no tena estudiantes, sino tambin
los dems fillogos de la universidad, y que tambin en otras partes se
mostraran claramente parecidos fenmenos. La falta de estudiantes no
se deba por tanto exclusivamente a la reaccin al rechaw de su libro
por los fillogos, y adems el boicot desapareci pronto, puesto que
mientras tanto haba aparecido (el 15 de octubre) el escrito de Rohde,
Seudofihlogfa, contra Wilamowitz, y Ritschl le haba escrito a continuacin,
el 19 de noviembre, con alegra y satisfaccin 7 : Saludos cordiales y a
la vez las ms sinceras felicitaciones a la valiente pareja de dioscuros por
la victoriosa aniquilacin de la ms impertinente ... insolencia.
El 7 de diciembre Nietzsche poda escribir a Rohde sobre su escrito:
<<Mi librero de aqu me dijo que se pide y se vende mucho. As pues, en
Basilea se particip animadamente en la controversia. Y el Nacimiento de
la tragedia de Nietzsche se fue imponiendo lenta pero seguramente ; se
hizo necesaria una segunda edicin (que se imprimi en febrero de 1874,
pero que slo en 1878 lleg al mercado). Mi libro ya est agotado en
Leipzig. Lo ltimo es que Jacob Bernays ha explicado que son sus mismas
ideas slo que fuertemente exageradas. Esto me resulta soberanamente
impertinente por parte de este culto y perspicaz judo, pero a la vez un
signo gracioso de que realmente los " listos del pas" ya han comenzado
a husmear algo. Los judos siempre llevan la delantera, aqu tambin,
como en todas partes, mientras que el buen teutn de Usener se queda
bien cornamentado atrs, en la niebla, se dice en la misma carta a Rohde.
Por primera vez encontramos el reconocimiento que Nietzsche profesa
por los judos inteligentes, aqu todava en un tono irnico, que en sus
ltimos aos, por su decidida oposicin al antisemitismo poltico de su
cuado, haba de convertirse en una admiracin sincera. Jacob Bemays,
nacido en 1824, era desde 1866, por tanto despus de Ritschl, catedrtico
de filologa clsica en Bonn, colega de Hermann Usener, nacido en 1834,
que se dio a conocer por sus estudios sobre Epicuro y edit crticamente
el difcil libro X de Digenes Laercio. Usener, por tanto, estaba muy

167

prximo a la lnea investigadora de Nietzsche, y por eso tuvo que apenar


especialmente a ste haber perdido las buenas relaciones con el eminente
colega.
En esa poca tambin perdi interiormente a otra persona, a un viejo
amigo, aunque exteriormente el contacto se mantuviera: Paul Deussen.
Niezsche se queja de ello a Car! von Gersdorff el 2 de agosto: Deussen
estuvo aqu unos das. Ah, esto es un captulo singular! Me tortur hasta
el agotamiento. El resultado es, como me escribe hoy, la emancipacin
total. Estoy seriamente ... preocupado por su razn. Lo consume una ambicin del todo insatisfecha. No haba de ser la ltima vez que Nietzsche
comentara as una visita de Deussen.
La Meditacin de Manfred

Nietzsche tambin haba desafiado al destino en otro plano totalmente


diferente, y haba fracasado: como compositor.
A mitad de abril, antes todava de la partida hacia el lago de Ginebra
el da 16, escribe a casa: Di a Gustav [Krug] que acabo de terminar una
composicin para cuatro manos, de la que estoy muy contento; se trata
de una refundicin de la primera pgina de mi Noche de San Silvestre, que
se ha convertido en 7 pginas. Se trata de la infortunada Meditacin de
Manfred125 ; infortunada en primer lugar porque tiene como presupuesto
dos negaciones, y la negacin nunca constituy una base productiva
para el hacer artstico. Niega al antes tan admirado Schumann y a su msica
de Manfred, a la que quiere refutar musicalmente por medio de esta composicin; y fomenta una aversin, recin surgida, al en otro tiempo igualmente admirado Byron. Todava en 1888 escribira en el Ecce Homo al
respecto 5 : <<Los alemanes son incapaces de cualquier concepto de grandeza:
la prueba Schumann. Precisamente por rabia contra este edulcorado sajn,
compuse una overtura alternativa a Manfred. Ni una siquiera de sus otras
numerosas composiciones surgi de una actitud as, al contrario: la mayora
de las veces como regalos de amistad. Por tanto no es lcito metodolgicamente aplicar la crtica de Blow de esta pieza a toda la creacin musical
de Nietzsche, ni pretender juzgar y condenar su musicalidad por este
caso especial. Tambin formalmente es una pieza infortunada: una mezcla
de emprstitos provenientes de Ecos de una noche de San Silvestre, en la cual
las partes tomadas se estilizan con gusto (Nietzsche siempre acorta y
estiliza sus composiciones al retocarlas), y luego partes nuevas, originales,
temticamente determinadas por un trtono menor que se precipita a lo
profundo, pero partes que en su pathos lgubre resultan totalmente extraas a las tomadas, sin que produzcan una tensin autnticamente musical como ofrece, por ejemplo, la sonata con sus dos sujetos. Si posiblemente Nietzsche intent desquitarse de su fiasco con los Ecos ante Wagner

168

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca (1869-1879)

(a lo que remitira la estilizacin formal y la renuncia al correcto Baile


de campesinos), esta vez, de hecho y en verdad, el fracaso se convirti en
catstrofe.
El 28 y 30 de junio, en Munich, haba odo el Tristn en la competente interpretacin hecha bajo la direccin de Hans von Blow. Y decidi
inmediatamente dedicar su ltima composicin al admirado msico. El fillogo perseguido en su especialidad quera acreditarse como msico entre
los msicos. El 20 de julio envi el manuscrito con una detallada carta
de acompaamiento: Qu agradable me resulta volverle a expresar con
cunta admiracin y agradecimiento lo recuerdo. Usted me hizo posible
el acceso a la ms sublime impresin artstica de mi vida; ... y siendo incapaz
de manifestarle esto ms clara y elocuentemente, tuve la ocurrencia de
descubrirle por medio del envo de esta composicin... mi deseo de mostrarme autnticamente agradecido. Un deseo tan bueno! Y una msica
tan discutible! Rase de m, lo tengo merecido... Un pan.fleto berlins
contra mi escrito ... , se aplica a aniquilarme, y una ... rplica del profesor
Rohde de Kiel, que aparecer pronto, tiene la intencin, a su vez, de aniquilar al pan.fletista ... En medio de ello, sin embargo, quiero experimentar de
nuevo la fuerza salutfera de Tristn: despus volver a los griegos, renovado y purificado. Pero dado que est en posesin de este hechizo, usted
es mi mdico: y si encontrara que su paciente hace una msica horrible,
entonces ya conoce usted el secreto artstico de los pitagricos de curarlo
con "buena" msica... mientras que l, sin buena msica ... comienza a
veces a gemir musicalmente, como los gatos sobre los tejados.
Inmediatamente -ya el 24 de julio- Blow responde al regalo con
aquella crtica aplastante que siempre es sacada a relucir por to dos aquellos
que no quieren admitir el gran significado y funcin de la msica y del
propio componer para la vida e idiosincrasia de Nietzsche. Hasta cierto
punto la crtica de Blow se rige por su propia inmoderacin; no desmerece en nada de los ataques de entonces del contrincante filolgico Wilamowitz 7 : Su Meditacin de Manfred es lo ms extremo en extravagancia
fantasiosa, lo ms fastidioso y antimusical, que me he encontrado desde hace
mucho tiempo escrito en papel de msica. Varias veces tuve que preguntarme: se trata de un chiste?, quiz pretendi usted hacer una parodia de
la llamada msica del futuro? Es a conciencia que escarnece usted ininterrumpidamente las reglas de la armona, desde la alta sintaxis hasta la
ortografa corriente? Dejando a parte el inters psicolgico... desde el
punto de vista musical, su meditacin slo tiene el valor que en el mundo
moral tiene un 'Crimen ... Una fantasa tambaleante en medio de una orga
de recuerdos de sones wagnerianos no es una buena base de produccin...
Si de verdad, admirado seor profesor, su aberracin en el campo de la composicin no es una broma --cosa que me veo obligado a seguir dudando-,
entonces al menos componga usted slo msica vocal, y deje que sea la
palabra quien tome el timn del bote que le hace andar vagando por el

El viraje decisivo (1872)

169

proceloso mar de los tonos ... Usted mismo, por lo dems, califica su msica
de "horrible" - y de hecho lo es ... perjudicial para usted mismo es que
no pueda acallar su eventual sobreabundancia de inspiracin de peor modo
que violentando as a Euterpe... Bueno, quiz le cure el da 30 el Lohengrin,
que por cierto desgraciadamente no se ofrecer bajo mi direccin ... En un
punto de esta crtica contiene una indicacin acertada; Blow percibe
correctamente las posibilidades y limitaciones musicales de Nietzsche:
efectivamente, de la mano formalmente rectora de una poesa, Nietzsche
da lo mejor que tiene musicalmente, sus canciones denotan una autntica
aptitud lrica. Nada acertado, sin embargo, es el reproche de orga de
sones wagnerianos; no se encuentra tal cosa por ninguna parte. Esta
imputacin se basa en el falso supuesto de que la pieza surgi bajo la
impresin de las ltimas representaciones de Tristn. Sin embargo fue
compuesta ms de dos meses antes y recurre significativamente a ideas
y proyectos antiguos. Con tales invectivas descubre Blow deplorablemente un dbil aspecto de su, por lo dems, gran carcter, una falta de
dominio, una inclinacin a lo inmoderado en el ataque ofensivo, que tambin Cosirna por aquel tiempo lamenta como algo general, corroborado
por muchos conocidos, sorprendente y extrao. Pero tambin aparecen
claros los lmites de su comprensin musical. Que esas llamadas contravenciones a la sintaxis no son tan graves, lo puso en claro ya un pequeo
especialista -pero en todo caso un msico instruido-, P eter Gast; y
Martm Vogel en 1965 ha explicado los hechos por medio de un detenido
anlisis2S4. Con las digresiones temticas, las audacias, Nietzsche muestra
ya aqu aquella predestinacin al impresionismo que haba de manifestarse
en las descripciones de la naturaleza que hace en el Zaratustra, y ms tarde
todava en la vivencia de Turn y de su entorno. Blow no poda alcanzar
a comprender las salidas de la rgida armona de su tiempo que de aqu
surgen. El ropaje sonoro es insuficiente: piano a cuatro manos. Y sin
embargo, como todas las fantasas desde el Ermanarich, est pensada
-oda- para gran orquesta, pero reducida a la pobre realizacin de una
impropia composicin para piano, en cierto modo hecha como un extracto
para piano, dado que Nietzsche no dominaba la composicin orquestal.
Tambin le falta a la obra, como a t,odas sus grandes fantasas, la disciplina y estilizacin formal. Por lo dems, el propio Nietzsche era consciente
de sus flaquezas y limitaciones. El 24 de julio antes de recibir la crtica
de Blow, confiesa a su musical amigo Gustav Krug: Me he enamorado de
tu msica... ella, por hablar bblicamente, gotea el aceite de la gracia y de la
melancola; cmo me siento yo entonces con mis burdos negocios, torpemente balbucientes ... ; t has llegado a ser algo: un hbil msico, mientras
que yo me pongo en ridculo con lo "dionisaco" y lo "apolneo" ... pues
es nocivo estar musical-melanclicamente boca abajo tan tranquilamente
como un oso en su piel... Como estas composiciones demuestran, caigo
de modo autnticamente escandaloso en lo odioso"fantstico, en lo indeco-

170

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)


El viraje decisivo (1872)

rosamente extravagante... Si tuvieras una inclinacin autntica hacia


Manfred ... , entonces te prevengo seriamente ... contra mi mala msica...
No tengo buen gusto y he venido muy a menos en mis conocimientos
musicales, tampoco puedo ... ya escribir ortogrficamente. Ahora slo soy
msico en tanto en cuanto es necesario para mi uso casero filosfico.
Si la fecha de esta carta (24 de julio) es correcta, Nietzsche manifiesta
un presentimiento extraamente preciso de lo que se avecinaba. Y si estas
lineas hubieran sido escritas ya bajo la impresin de la crtica de Blow,
manifiestan una resignacin en el instante del golpe, como una catstrofe
natural, de la que tardara mucho tiempo en liberarse. En el fondo esto
le haba afectado ms que el panfleto de Wilamowitz. El que se le rechazan
como msico le afectaba en lo ms profundo de su ser, la filologa slo
era un oficio aprendido. Sin embargo: slo cuando apareci el alegato
de Rohde y pudo envirselo a Blow, slo por tanto cuando pudo rehabilitarse ante el msico como fillogo, es cuando le responde el 29 de
octubre: Est usted seguro que nunca me hubiera atrevido, ni siquim
en bromas, a rogarle que examinara mi msica, s hubiera tenido la mnima
sospecha de su absoluta falta de valor! Por desgracia, hasta ahora nadie
me haba despertado de mi cndida ilusin ... , de creerme capaz de hacer
una msica, s bien es verdad que grotesca y de aficionado, para rr profundamente "natural" ... Y todava ahora creo que usted la hubiera juzgado
un punto ms favorable -naturalmente slo un pequeo punto- s yo
se la hubiera ejecutado a mi modo, malo pero expresivo ... Imagnese que
desde mi ms temprana juventud hasta ahora he vvido en la ms loca de
las ilusiones y he encontrado muchsimo placer en mi msica!... Siempre
me pregunt de dnde provendra ese placer. Tena algo de irracional ...
Precisamente con respecto a esa msica de Manfred tena yo una sensacin
tan rabiosa, e incluso, sarcsticamente pattica, que me proporcionaba
autntico placer, como s se tratara de una irona diablica! El resto de
mi " msica' ', debe creerme, es ms humana, ms suave y tambin ms
pura. Incluso el ttulo era irnico, puesto que no consegu pensar apenas
otra cosa del Manfred byroniano, al que admiraba de muchacho casi como
mi poesa preferida, sino que era un absurdo sin forma alguna y montono ...
Me ha qyudado mucho, es una confesin que la hago todava con algunos
dolores. ... Digo, como los nios cuando han hecho alg una tontera,
"de verdad no lo volver a hacer". Pero no haba de pasar medio ao
cuando volvi ya a hacerlo. No pudo decidirse ahora, ni tampoco en
unos cuantos aos todava, a abandonar definitivamente esta agradable
ocupacin de su fantasa, en la que se expresaba el ser profundo de su
naturaleza (como haba de declarar pocos aos despus al respecto)!
Efectivamente, como Blow observ rectamente, las composiciones de
Nietzsche en general, y esta Meditacin de Manfred en particular, son de
un enorme inters psicolgico. Todava ms instructivo que la carta
enviada, es un borrador de una carta a Blow 8 : Pues, sintindolo mucho,

171

he de admitir que hago msica de propia cosecha desde la niez que conozco la teora por el estudi? de Albrechtsberger, que he escrito'cantidad
de fugas Y soy ~paz, hasta cierto grado de limpieza, de conseguir el estilo
p~ro. En cambio, a v~ces. r;ie aco~ete una veleidad tan desmesurada y
barbara, mezcla de ob~t~acion y de uona, que hace que, al igual que usted,
tampoco ~ueda per~ibtr claramente qu es lo que en la ltima msica
?a~ de seno, de caricatura o de sarcasmo. Se lo he ofrecido a mis ms
inum?s _compaeros de vivienda (oh, los boni!) como panfleto de msica
descnpttva. Y la caracterizacin original del estado de nimo fue cannibalido. As pues, sintindolo mucho, ahora me parece claro que toda esa
mezcl~ de pathos y maldad responde absolutamente a un autntico estado
de n~mo, y que al escribirla experiment un placer como nunca lo haba
exper~~tado_ hasta ~ntonces ... As que estoy ... infinitamente lejos, desde. e_sa irntac10.n musical casi psiquitrica, de juzgarla y honrarla como
musica ~agnenana. Respecto de mi msica slo s una cosa: que con ella
me ense~oreo de un esta~o de nimo de insatisfaccin, y ms nocivo quiz.
En aq_ulla r~speto precisamente la necesidad suprema ... Pero lo que me
result? espec~almente placentero de la ltima msica fue precisamente
una aerta cancatura de aquella necesidad, hecha dentro del ms extravagante exceso. Y tuvo que ser precisamente este exasperado contrapunto
~ que co?fundi~ ?1 sentimiento hasta el punto de quedarme totalmente
sin _capaa?ad cnt1ca. .. Pero ahora quiero emprender una cura musical:
y, si _estu~o en su edicin las sonatas de Beethoven, quiz me ponga bajo
su direccion y control espirituales.
Cuando ~e fl'.~Orta en serio la msica, siempre topamos, en Nietzsche,
con su predileccion por Beethoven.

Intermezzo alegre
S_in embargo tambin es~ poca ~uvo sus puntos luminosos, y todava
doffilllaba ei: _el modo ~e vida de Nietzsche una alegra por la existencia
y por l~ acaon, ~uyo ;1IDPulso benfico fue capaz de hacerle superar las
contrariedades. Sigue mtentado como siempre poner al demonio de la
filosofa de _acuerdo y en relacin con su especialidad ; trabaja en un libro
sobre l~s _filosofos griegos; s~bre todo le ocupa. una interpretacin de los
presocrat1cos ; esta tarea autolffipuesta lo entusiasma. Ello lo coloca en
una cierta tensin desbordante, segn comunica a Rohde el 11 de junio.
Tengo el placer d~ tene~ conmigo a mi hermana, que est de visita, y de
llevar con ella la existencia ms inocente, se dice ms adelante. Nietzsche
se esfuerza por superar serenamente el ataque de Wilamowitz.
Tambin ~t en Basilea un viejo amigo y colega de estudios: Heinrich
Romundt, nacido en 1845, quien desde comienzos del semestre de verano
desempea el puesto de docente privado de filosofa y vive en la misma

172

Friedricb Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

casa que Nietzsche y Overbeck. Filosofan y polemizan juntos, y maduran


sus escritos intelectualmente revolucionarios, lo que hace que su casa
reciba el mote de cabaa del veneno, como remedo del nombre de una
taberna de Basilea: Gifthtti *. Su escrito de habilitacin El conocimiento
humano y la esencia de las cosas, aparecido en agosto, lo public Romundt
con una dedicatoria a Nietzsche.
La gran experiencia feliz del mes de junio fue la Misiva de Richard
Wagner contra Wilamowitz, aparecida el 23 de junio en el Norddeutscht
Allgemeine Zeitung2so. Todava en el Ecce Homo, en 1888, Nietzsche se
lo agradece conmovidos: Alguna vez alguien ha entendido algo de m,
me ha entendido? Uno slo, y ningn otro: Richard Wagner ... Quin
de mis "amigos" alemanes ... hubiera conseguido rozar siquiera en lo ms
mnimo la profundidad de penetracin con la que hace diecisis aos se
convirti en profeta por lo que a n se refiere? En una carta me present
entonces ... a los alemanes con estas palabras inmortales: "Lo que esperamos
de usted slo puede ser la tarea de una vida entera, y precisamente la
vida de un hombre a quien necesitamos en extremo, y usted se presenta
como tal a todos aquellos que desde la fuente ms notable del espritu
alemn ... piden explicacin y orientacin sobre cmo ha de ser la formacin alemana, si quiere ayudar a la nacin resurgida a conseguir sus metas
ms nobles." As, con todo el peso de su prestigio y ante la opinin
pblica entera, Wagner mantuvo su mano protectora sobre el joven amigo.
El cogi a Wilamowitz por la ltima sentencia de su panfleto, en la q~e
se dice (p. 32) 270: La juventud filolgica alemana, quien, en la asces1s
de un trabajo en el que renuncie a s misma, ha de aprender a buscar en
todo nicamente la verdad, a liberar su juicio por medio de una lealtad
solcita; y asimismo, a comprender que es la antigedad clsica quien le
ofrece lo nico imperecedero, aquello que augura el favor de las musas
y que en tal profusin y pureza slo la antigedad clsica puede ofrecer... ,
la riqueza de sus pechos e igualmente de su espritu ... , y pregunta por
los frutos de ese trabajo asctico. Piensa primero en su propia etapa escolar
y recuerda con pesar: <<. . cmo result posible a mis futuros profesores
de la Nikolaischule y de la Thomasschule de Leipzig exterminar en n
completamente esas aptitudes e inclinaciones ... Slo en el curso de mi
desarrollo posterior, al volver a germinar slidamente al menos aquellas
inclinaciones, me hice consciente de que, por una educacin mortalmente
falsa, algo en m haba sido realmente reprimido ... En cambio tuve que
maravillarme, al contrario, aunque envidiaba a Mendelssohn por haber
acabado filologa, de que ella no le impidiera escribir la msica que escribi
para los dramas de Sfocles ... Tambin he cono_cido_a otros msic?~ que
seguan siendo griegos cabales, pero con cuyas direcciones, _composi~iones
y ejecuciones no haba nada que hacer ... (despus de una cita de Wilamo* Juego de palabras enue Gifthtte (cabaa del veneno)

y Gifthtti. (N. del T.)

El viraje decisivo (1872)

173

witz): Del todo cautivado por estas magnficas palabras finales de su


panfleto, me asom al resurgido imperio alemn buscando los xitos indudablemente efectivos y pblicos de la accin bienhechora del cultivo de
esta ciencia filolgica ... Lo que me result notorio de principio fue que
todo lo que entre nosotros se manifiesta como dependiente del favor de
las musas _se las arregla sin ningn tipo de filologa ... Pues esto al menos
res~lta evidente: que la filologa actual no ejerce influencia alguna sobre
d ruvel general de la f~~aci~n alemana ... No cre~amos que se procediera
tan b~rdamente en el se~icio de las musas", ru. que su "favor" dejara
tras si una falta de educacion tal como la que tuvlffios que experimentar
en un poseedor de "lo nico imperecedero ... " Yo, por mi parte, siento
profundamente una experiencia tal como la que tengo del caso anteriormente expuesto... De qu vale, pues, hacer esfuerzos en el campo de
la fil?loga? ... Esa pregunta se la dirigimos precisamente a usted, que siendo
tan oven f~e r~clamado por una universidad y preferido a muchos por
~ ~xtraordinano n:aestr? de la filologa para ocupar una ctedra, y que
rapi~amente se gano aqw una confianza tan grande que pudo aventurarse
a salir con denotada entereza de un contexto vicioso para denunciar sus
males con mano maestra. Y Wagner finaliza con las palabras que Nietzsche
ha recogido en el Eccehomo.
.El otro ac~nt~cimiento ~gradable de junio fueron las dos representaaones de Trzstan en Muruch, el 28 y el 30, bajo la direccin de Hans
von Blow. A esto se uni un reencuentro con el amigo Car! von Gersdorff
y el afianzamiento de su amistad con Malwida von Meysenbug.
. .Nietzsche se yermiti slo unas cortas vacaciones. El jueves 27 de
uruo fue de Basilea a Munich, y el 1 de julio -inmediatamente despus
de la segunda representacin-- volvi a Basilea. Curiosamente la resonancia de este acontecimiento en sus cartas es escasa. Slo despus de
una ~emana,. y nicamente a Rohde, le omos decir el 7 de julio: Ah, mi
quendo. amigo! _Es imposible hablar de Tristn! Habr una repeticin
en la primera ffiltad de agosto; luego, con motivo del aniversario de la
universidad, Lohengrin ~ quiz tambin los Maestros cantores. As pues,
se trataba de representaciones tentadoras, a las que sin embargo no asisti
a pesar de la buer:a oportunidad que le ofrecan las vacaciones de verano,
y a pesar de la cucunstancia de que la universidad quera enviarlo a l
como su representante a la celebracin del 400 aniversario de la universidad m~quesa. (Y a pesar de Wilamowitz!) Es verdad que todava
~ 25 de JUiio e".P.n~ en una .carta a Rohde su intencin de asistir: El prXl!DO martes viaiare a Muruch para la fiesta del aniversario. Entre otras
cosas, en un perodo de 9 das: Lohengrin, Tristn, el Holands -Gersdorff
quiz asista tambin ... Me gustara que oyeras el Tristn --es lo ms tremendo, puro e inesperado que conozco. Uno flota en la dicha y en lo
sublim7. Pero el~ de agosto omos (a Malwida v. Meysenbug): Por fin
no he ido a Muruch: mi decisin vacil al escribirme Gersdorff que no

El viraje decisivo (1872)


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Friedrich Nieczsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

poda ir... Resulta tan insoportable enfrentarse solo a un arte serio y profundo --en una palabra, prefer quedarme en Basilea. Un prrafo del
Ecce homo arroja una luz desenmascaradora sobre la razn profunda, entonces todava inconsciente, de ese temor. Compara all esta msica con
el haschisch, la considera como veneno, y luego contina 5 : Las obras
anteriores de Wagner las vea yo por debajo de m ... pero todava hoy
busco una obra con la misma fascinacin peligrosa, con la misma infinitud
terrible y d ulce, q ue el Tristn; busco en vano en todas las artes. :rodas las
singularidades de Lionardo da Vinci pierden su encanto ante el primer tono
del Tristn. Esta obra es absolutamente el non plus ultra de Wagner...
Considero como una dicha de primer rango haber vivido en el momento
oportuno ... para estar maduro para esta obra: hasta ese punto llega mi
curiosidad de psiclogo. El mundo es pobre para aquel que nunca ha
estado suficientemente enfermo para esa "voluptuosidad del infierno" ...
Pienso que conozco mejor que nadie lo tremendo que puede ser_W~gne~,
los cincuenta mundos de extraos encantos para los cuales nadie sino el
tuvo alas; y dado que soy suficientemente fuerte como para volver en
provecho mo incluso lo ms cuestionable y peligroso y volverme ms
fuerte con ello, llamo a Wagner el gran benefactor de mi vida. Aq uello en
lo que somos afines, el haber sufrido, tambin uno a causa de otro, ms
profundamente que lo ha hecho hombre alguno de este si~lo, volver
a unir nuestros nombres eternamente.>> En agosto de 1872, sm embargo,
no fue suficientemente fuerte para enfrentarse a esta msica sin el apoyo
humano de su amigo Gersdorff. Es la primera vez que se substrae a la
obra wagneriana.
Nietzsche pasa en Basilea un mes de julio terriblemente caluroso --en
Basilea especialmente agobiante-- y el de agosto, algo ms agradable,
trabajando en una nueva versin de sus Conferencias sobre la ense~anza, de
lo que no resultar nada, y acabando el trabajo de Homero-Hes1odo para
Ritschl. <<Mi ocupacin veraniega con los filsofos preplatnicos ha resultado especialmente fructfera, comunica ~l 21 de agosto a ~ohde.
Tambin comienza a trabarse una nueva relacin humana con el director
musical Hugo von Senger, que trabajaba en Ginebra y a quien haba
conocido en Munich - un wagneriano ferviente como l. Senger es ahora
importante para l porque ha emprendid~, _juntamente con. su espo~a
Diodati una traduccin francesa del Naczmzento de la tragedza, que s10
embarg~ nunca llegara a acabarse. Tambin se trabajaba en Florencia
en una traduccin italiana, segn comunica el 5 de octubre a Gustav
Krug. As pues, ya en el caso de su primera obra, N ietzsche intenta introducirse en el mbito cultural romano; una idea que habra de acrecentarse
an en el caso de sus ltimas obras.
A fines de agosto, en el curso de un viaje, Malwida von Meysenbug,
su hija adoptiva y el novio de sta, el historiador francs Gabriel Monod,
pasan algunos das de visita en Basilea. Desde el 3 hasta el 10 de agosto

est tambin all la madre, y con este pequeo grupo de seis personas
Nietzsche emprende un pequeo viaje por Suiza, cuya meta y punto culminante fue Rigi, al que ya se poda acceder cmodamente con el ferrocarril
Arth-Rigi, inaugurado en 1871.
'

Refugio en la montaa
Para las vacaciones de o too Nietzsche haba prometido a su madre
visitarla en Naumburg, pero cambi repentinamente su decisin; a cambio,
recibi ella el l de octubre una informacin detallada y alegre de un viaje.
Tras casi cuatro meses de estancia en Basilea, el 27 de septiembre Elisabeth
haba ido a Wiesbaden en visita familiar. El 28 tambin se march Nietzsche,
pero no a Naumburg, sino a Chur a travs de Zrich. Pero, a causa
de fuertes dolores de cabeza y de un mal estado general, tuvo que interrumpir su viaje en Weesen (en el trmino occidental del lago de Walen);
se trataba de aquel dolor de cabeza que desde entonces habra de convertirse en el fenmeno permanente que acompaara a todo gran viaje.
A la maana siguiente me levant con dolor de cabeza. Mi ventana daba
al lago de Walen, al que puedes imaginarte parecido al lago de los Cuatro
Cantones, pero con mayor sencillez y sin su majestuosidad. Despus viajo
hacia Chur, por desgracia en medio de malestares siempre crecientes,
que me hacen pasar casi indiferente por Ragaz y dems sitios : fui feliz
de poder apearme en Chur ... y al entrar en el hotel Lukmanier rpidamente
me tiendo en la cama... Un buen... camarero me recomienda el paseo
hasta Passugg 99 .. Subo muy cmodamente por la carretera: ante m todo
aparece, como el da anterior, en una dorada luminosidad otoal.. . Despus
de media hora una pequea senda ... Entonces llego a la garganta por la
que ruge el Rabiusa: no puedo ponderarlo suficientemente. A travs de
puentes y estrechos caminos abiertos en el despeadero avanzo alrededor
de una media hora y encuentro por fin, sealado por una bandera, el
balneario de Passugg 99 ... Tarde, hacia la puesta de sol, doy la vuelta muy
contento por la tarde pasada ---'.l pesar de que hube de pensar a menudo
en la aprobacin o no naumburguesa ... El lunes me levant a las 4, despus
de las 5 sali el correo. Antes hubimos de aguardar sentados en una sala
de espera maloliente... La partida me liber: pues haba ya acordado
con el cobrador que ocupara su sitio arriba en el coche. All estaba solo:
fue el viaje ms hermoso en el correo que he vivido nunca. No escribo
nada sobre la tremenda grandiosidad de la Via mala: me parece como si
hasta entonces no hubiera conocido nada de Suiza. Esta es mi naturaleza,
y cuando llegamos a las cercanas del Splgen, me sobrevino el deseo de
quedarme aqu... Este valle altoalpino ... hace todas mis delicias: hay en l
un fuerte aire puro, colinas y roquedales de todas las formas, en derredor
poderosos montes nevados ... ahora s de un rincn donde puedo vivir,

176

Friedrich N ietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

fortalecindome y en viva actividad, pero sin compaa alguna. Sobre el


curso posterior de su viaje informa a su hermana a mitad de octubre,
despus de su vuelta: <<Mi viaje result ... incomparablemente bien desde
mi punto de vista masculino ... Aire de las alturas! Aire altoalpino! Aire
altoalpino central! -Sali ml un intento de viajar a Italia- , un aire asquerosamente blando y ninguna luminosidad! Llegu hasta Bergamo ... y me
volv a toda prisa, precipitadamente, al Splgen ... El ltimo da de todo el
viaje fue un da de otoo celestial ... que pas en Ragaz. Esto fue el 1O de
octubre. Una visita de Deussen trajo consigo una sombra: Anteayer
recib la visita de Deussen. Eso ya pas, pero ayer y hoy he tenido dolor
de cabeza. Tambin esto habra de repetirse ms tarde con frecuencia:
dolor de cabeza como consecuencia de las visitas, precisamente de Deussen.

La historia cultural griega de .Jacob Burckhardt

Algo diferente cal ms profundamente que estas experiencias viajeras:


Jacob Burck.hardt e:iqmso en ese semestre por primera vez su ffistria
cultural griega. Sobre el xito de estas lecciones escriba l mismo a Jakob
Oeri el 17 de junio 61 : Tengo 53 oyentes matriculados para la Historia
cultural griega>>. Muchos han de permanecer de pie!-lmagnatelo!-Pero
har a los dioses una gran ofrenda si se llega al fin de septiembre sin contratiempos. Nietzsche quera seguir tambin esas lecciones, pero no poda
por ser docente. Por eso despus de cada sesin acuda a la puerta de la
universidad y en el camino de vuelta a casa haca que Burckhardt le refiriera rpidamente lo que acababa de exponer, de lo que seguramente se
segua la discusin ms fructfera. Todava despus de aos Nietzsche
tendra la alegra de recibir el texto en una cuidadosa transcripcin de las
lecciones hecha por su alumno, convertido en admirador, Louis Kelterbom . Habr que ver en este comn trozo del camino el feliz punto armnico culminante de este encuentro tan significativo histrico-culturalmente.
Fue un dar y tomar comprensivo y equilibrado, y para Nietzsche una
dicha que se le introdujo tan profundamente en el nimo que nurica pudo
creer en el alejamiento de hecho sobrevenido, incluso a pesar del rechazo
extremamente fro que le dispens ms tarde Jacob Burckhardt.

Ataque de Rohde a Wiiamo1vitz


Si esta dicha, por su naturaleza, fue tranquila y profundamente interior,
Nietzsche pudo regocijarse a gritos cuando el 15 de octubre, por fin,
apareci el escrito de defensa de Rohde contra Wilamowitz 206, bajo el
ttulo inventado por Franz Overbeck de SeudoftioiogaB.

El vi.raje decisivo (1872)

177

La forma es la de una Misiva a R ichard Wagner de 48 pginas, cerca


de un tercio, pues, ms amplia que el ataque de Wilamowitz. El marco
lo forma una defensa de la filosofa de Schopenhauer y de su continuacin
en el libro de Nietzsche, y de la obra de Wagner y de su contribucin al
arte. En una amplia parte central se refutan cientficamente la mayora de
las objeciones filolgicas de Wilamowitz. Rohde prueba cmo Wilamowitz,
a pesar del gran campanilleo de citas, se haba documentado insuficientemente, cmo haba ignorado conclusiones esenciales de la nueva investigacin y de importantes fillogos, y cmo su conociminto de los autores
antiguos era todava excesivamente insuficiente, cmo obviamente no conoca documentos que justificaban la posicin de Nietzsche, lo cual sera
de perdonar a causa de su juventud (Wilamowitz escribi la Filologa del
futuro a la edad de 23 aos), pero no la insolencia de emprender algo as
partiendo de un conocimiento de tal modo lleno de lagunas. El peor reproche es, sin embargo, uno metodolgico: Wilamowitz -sea a causa
de una lectura superficial o debido a incapacidad de comprensin, o incluso
a mala intencin-- haba citado inexactamente, incluso falsamente, y construido sobre ello sus argumentaciones; y ste es sin duda el mayor
delito que se le puede imputar a un fillogo. Un reproche fundamental
de Wilamowitz a N ietzsche era que ste aplicaba sus ideas y reglas, sacadas de Schopenhauer, a la antigedad, cuando sera obligacin y presupuesto obvio de toda ciencia el mantener la objetividad y el obtener los
criterios nicamente del asunto mismo y de su situacin histrica; esto
excluira el uso de conocimientos que no puedan encontrarse ya en los
autores antiguos. Este axioma, explica ahora Rohde, es una confusin
ingenua, con la que cualquiera, no siempre claramente consciente, transfiere sus propias ideas preferidas a la antigedad. Puesto que una objetividad tal, que incluso en el anlisis de la esencia ms oculta del arte antiguo
pretende apoyarse slo en testimonios, es en principio puramente ilusoria.
A este mundo maravilloso, reducido a escombros, de las glorias antiguas,
no nos enfrentamos de otro modo que a la naturaleza total de las cosas:
aqu como all se nos impone una disuelta infinidad de objetos aislados,
para la que nos sentimos interiormente impulsados a buscar una unidad,
que, de nuevo, slo podemos conseguir a partir de una unificacin, surgida
en nosotros mismos, del conocimiento intuitivo.
Nietzsche haba enfrentado al genio artstico mitificador el tipo del
hombre socrtico, como el polo intelectual opuesto, disolvente del mito
por medio de la ratio. Wilamowitz se considera aludido y ofendido, pero
Rohde le prohibe identificarse con este ilustre contrincante de una cultura
artstica>> que, despus de todo, era una potencia intelectual poderosa,
y le dice que l y sus semejantes tienen tanto que ver con este tipo antiguo
como el mono con Hrcules (p. 12). Rohde se queda, pues, en la mo rdacidad de la expresin ofensiva y no corresponde a las formulaciones
venenosas del ahora atacado. As tambin en la p. 38, donde dice: Esto

178

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)


El viraje decisivo (1872)

como contestacin a la embrollada palabrera del Dr. phil ... que da testimonio de su sorprendente ignorancia y de una indecible rudeza de ideas.
E inicia el resumen de la parte filolgica con las siguientes palabras
(p. 44): Pero ya es suficiente y ms que suficiente de esta fastidiosa refutacin del pasquinante. Para justificar a nuestro amigo, hube de atribuir
a las petulantes pretensiones del Dr. phil. mayor saber del que realmente
. tienen, a saber, carencia de ideas, ignorancia y mala fe, propias no de un
fillogo metdico y con capacidad de enjuiciamiento, sino de una caricatura absoluta del mtodo crtico; propias de un autntico seudofillogo.
A ello aade el reconocimiento de la filologa como una ciencia que incluye
totalmente tambin la posibilidad de acceso a los valores internos, humanizadores, del mundo artstico antiguo. Y esto precisamente achaca a
Wilamowitz como reproche fundamental : el haber fallado aqu, el tener
aqu lmites intelectuales y anmicos excesivamente estrechos (p. 3):
Obviamente nos las habemos aqu con un ejemplar de ese curioso genus
de "crticos", a quienes les ha cado en las manos un libro en absoluto
indicado para su entendimiento y que, dado que no han comprendido
lo ms mnimo de su contenido, ni -debido a la insuficiencia de sus
talentos-- estarn nunca en la situacin de comprender lo m s mnimo,
precisamente de esa total falta de comprensin sacan el nico fundamento
para erigirse en "crticos" del libro ... apenas pueden... comprender siquiera el sentido de la pregunta que el viejo Lichtenberg planteaba a uno
de su orden: "Si chocan un libro y una cabeza y suena a hueco es siempre
esto atribuible al libro?"
Nietzsche no caba en s de alegra y satisfaccin. Da las gracias a
Rohde el 25 de octubre: No s describir con palabras la ayuda que hoy
me has prestado; yo hubiera sido tan incapaz de prestrmela a m mismo!;
s adems que no existe una segunda persona de quien pudiera esperar
un regalo de amistad as... Comprendo ahora, ulteriormente, lo repugnante
y penoso de aquel ataque, sobre todo en cuanto siento lo que t has sufrido
a cuenta suya ... Tu escrito, con su magnanimidad y su audaz camaradera
blica, cayendo en medio de ese pueblucho cacareante - qu espectculo!. ..
Me gusta sobre todo escuchar el profundo tono fundamental que retumba
continuamente, como en una gran cascada, slo por el cual una polmica
se solemniza y da la impresin de grandeza.

Disonancias que permanecen


En esta fea controversia Nietzsche, de improviso, sorbe el veneno de
la polmica. Haba sido atacado y defendido con armas que para l hasta
ahora -incluso en las (agresivas) conferencias sobre la enseanza- haban sido extraas, pero de las cuales ahora se vio rodeado de repente y en
cuyo uso se habra de ejercitar continuamente. Desde la Filologa del futuro

179

de Wilamowitz hasta el Ocaso de los dolos de Nietzsche corre, por lo que


se refiere al desenfreno de las invectivas, una lnea ininterrumpida y ascendente. Pero '.1111bos son prisioneros del estilo de la poca. Un ejemplo
resulta especialmente cercano: la polmica de Bachofen contra Mommsen.
Ya el 24 de enero de 1862, tras la aparicin de la tercera edicin de la
Historia ro_mana ~e Mommsen, Bachofen haba escrito a un amigo41:
El lenguae no tiene palabras para expresar la perversidad autnticamente
can~esca ~el autor.. Es una obligacin protestar pblicamente contra
un libro asi. .. Especialmente repugnante resulta la reduccin de Roma
a las ideas en boga en el ms romo liberalismo prusiano moderno de cmara...
Ya ve usted que tengo entre manos un asunto tumultuoso. Por favor no
hable de ello. Perder cerca de un ao con el asunto. Pero perdi ocho
hasta. que en 1870 apareci su Leyenda de Tanaquii, como respuesta, ~
especial, al captulo sobre los etruscos de la obra de Mommsen. El 4 de
abril de 1870 Bachofen manifestaba al mismo destinatario otra vez sobre
Mommsen 41 : Lo ms que puede hacerse es burlarse uno de ello. Una consi~e~acin seria es oportuna para trabajos serios, pero no para esas ignorruruas canallescas... Se ha tolerado este tabaco de taberna... Pues en el
caso de los alemanes no se puede luchar con xito contra una sociedad
aseguradora de camarillas cientficas o ms bien no cientficas. Pero, aunque
sea Y? el nico, me siento obligado a protestar por una vez contra eso que
cons1der~, como l~ ms e~trema ~ecadencia. Y todava aparece despus
la expresion servil ca.manlla. berlmesa, el modelo para la primera glosa
de Nietzsche sobr~ W1lamow1tz, todo huele a Berln (ver supra, p. 160)
o sobre el tono msolente de este joven berlins. Esto y la expresin
((repu~ante sanador berlins descubren por s mismas su procedencia:
~ ~asilea no slo se oan en casa de Bachofen. Nietzsche en esa poca era
10v1tado a menudo tambin por las mejores familias de Basilea. Los de
Basilea no abandonaron a su original catedrtico, y desde luego en absoluto
por una crtica berlinesa.
Finalmente, pas tres das felices en Estrasburgo, donde se reuni
con los Wagner del 22 al 24 de noviembre. En Navidades esta vez fue a
Naurnburg, saliendo ya de Basilea el 21 de diciembre. El 26 de diciembre
se dio una pequea vuelta por Weimar, donde oy por primera vez el
Lohengrin, y el 27 /28 de diciembre estuvo en Leipzig con el editor Fritzsch
Y.con su viejo maesti:-o Ritschl, ocasin en la que se lleg a aquella decepaonante desavenencia.
Pero al final de ese ao no puede escribir, a pesar de muchas buenas
horas, fue un buen ao, y eso que haba comenzado con tanto xito y tan
prometedor. El 12 de diciembre escribe a Gersdorff: Entre las cosas
ms difciles que hemos de superar se cuenta ciertamente el aislamiento
-hermanos, padres, amigos-- que avanza firmemente y se hace cada vez
mayor; todos se van, paulatinamente todo va convirtindose en pasado,
l' nosotros para nosotros mismos.

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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

No solamente haba perdido la <<isla de los bienaventurados (Tribschen),


el entendimiento con los compaeros de especialidad, y algunos amigos,
sino que l mismo se haba perdido como fillogo, como persona y como
persona --a pesar de toda su seriedad-- alegre y social. Su segunda voz,
que en el Nacimiento de la tragedia y en las Conferencias sobre la enseanza
todava estaba relegada al fondo tonal, pugna ahora por destacar y por
evar la direccin. Como regalo de Navidad para Cosima Wagner le
entreg Cinco prlogos a cinco libros no escritos, entre ellos Sobre el pathos
de la verdad. Aqu se anuncia una nueva era. En el pasado noviembre haba
comenzado con la adquisicin de libros de ciencia natural para la biblioteca
de la universidad 37 Pero ya en la primavera el demonio q~e lo impela
haba levantado cabeza: Primero en abril en la msica del Manfredo, que
en este contexto adquiere de repente inters psicolgico (Blow), y
despus, a fines de mayo, continuando esa autorrepresentacin de la propia
escisin interna, las primeras notas para el tratado profundamente escptico
Sobre la verdady la falsedad en sentido extramoral, que nunca public. Lo comprendi bien: aqu se abra el abismo. Ahora dan comienzo las temerarias
cadenas de pensamientos al borde del crter, hasta que lo trague el vaco,
como a su modelo de la Antigedad Empdocles.
El hubiera podido escribir ya ahora lo que aparece antes del aforismo
final del cuarto libro de la G~a ciencia: Incipit tragoedia.

Captulo 11

LOS PRIMEROS PASOS EN EL NUEVO AMBITO

(El semestre de invierno de 1872/73)


En 1872 Nietzsche fue invitado por los Wagner a Bayreuth a pasar con
ellos las Navidades. Las primeras fiestas de Navidad en Bayreuth! Pero,
igual que un ao antes haba declinado la invitacin a las ltimas fiestas
con un pretexto, quedndose en Basilea, tambin este ao se disculp,
esta vez por razones de agotamiento. En lugar de ello fue a Naumburg,
sin tomarse la molestia de dar un rodeo, no muy largo, para hacer una
corta visita en Bayreuth. Ya desde 1868 no haba pasado las Navidades
en casa; por lo tanto, el ir a Naumburg no corresponda a una tradicin.
Ciertamente la Navidad en casa de la seora del pastor Nietzsche haba de
ser devota y piadosa, cosa que no importara especialmente a Nietzsche; y sin
embargo esta retirada a Naumburg corresponda a una necesidad interna,
es sintomtica. No sera tampoco la ltima vez que, en una situacin
parecida de destruccin general de las relaciones y apoyos que mantena,
se refugiara en el ltimo reducto seguro y permanente: la proteccin
del indestructible amor maternal.
Pero no slo falt l en Bayreuth, sino que adems no envi ningn
regalo suyo, ni siquiera el anuncio de alguno, puesto que el ao, desde
la primavera, desde las inacabadas conferencias sobre los centros de enseanza y la composicin de Manfred, haba sido pobre en produccin.
Es verdad que se conservan del verano y del otoo muchos proyectos
y bosquejos, una larga serie de planes de libros, pero nada que fuera apto
para la publicacin. Todo se qued en un intento, en una tentativa, en un
acomodarse a la nueva situacin, que se pareca irremisiblemente a un vaco.
De estos intentos fatigosos (puesto que no conducan a ninguna meta)
provino el agotamiento, y no desde luego de las cargas de su trabajo
181

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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

No solamente haba perdido la isla de los bienaventurados (TribscI:en),


el entendimiento con los compaeros de especialidad, y algunos arrugos,
sino que l mismo se haba perdido como fillogo, c~mo persona y como
persona --a pesar de toda su seri.edaci- alegre y soc1~. Su segunda_voz,
que en el Nacimiento de la tragedia y en las Conferencias sobre la ensenanza
todava estaba relegada al fondo tonal, pu~a ahora por. destacar y por
llevar la direccin. Como regalo de Navidad para Cosuna Wagner le
ntreg Cinco prlogos a cinco libros no escritos, entre ellos S~bre el patho_s
de la verdad. Aqu se anuncia una nueva era ..En ~ pasado nov1em~re .babia
comenzado con la adquisicin de libros de c1enc1a natural. para la b1~liote~a
de la universidad 3 7. Pero ya en la primavera el demoruo q~e lo llllpela
haba levantado cabeza: Primero en abril en la msica del Manfredo, que
en este contexto adquiere de repente inters psicolgi~? (Blow), .Y
despus, a fines de mayo, continuando esa autorrepresentac1on de la ~rop1a
escisin interna, las primeras notas para el tratado profundame?t~ escept1co
Sobre la verdady la falsedad en sentido extramoral, que nun~ publico. Lo co~
prendi bien: aqu se abra el abismo. A?ora dan comienzo las temerar:as
cadenas de pensamientos al borde del crater, hasta que lo trague el vaoo,
como a su modelo de la Antigedad Empdocles.
.
El hubiera podido escribir ya ahora lo que aparece antes del afonsmo
final del cuarto libro de la Gaya ciencia: Incipit tragoedia.

Captulo 11

LOS PRIMEROS PASOS EN EL NUEVO AMBITO

(El semestre de invierno de 1872/73)


En 1872 Nietzsche fue invitado por los Wagner a Bayreuth a pasar con
ellos las Navidades. Las primeras fiestas de Navidad en Bayreuth! Pero,
igual que un ao antes haba declinado la invitacin a las ltimas fiestas
con un pretexto, quedndose en Basilea, tambin este ao se disculp,
esta vez por razones de agotamiento. En lugar de ello fue a Naumburg,
sin tomarse la molestia de dar un rodeo, no muy largo, para hacer una
corta visita en Bayreuth. Ya desde 1868 no haba pasado las Navidades
en casa; por lo tanto, el ir a Naumburg no corresponda a una tradicin.
Ciertamente la Navidad en casa de la seora del pastor Nietzsche haba de
ser devota y piadosa, cosa que no importara especialmente a Nietzsche; y sin
embargo esta retirada a Naumburg corresponda a una necesidad interna,
es sintomtica. No sera tampoco la ltima vez que, en una situacin
parecida de destruccin general de las relaciones y apoyos que mantena,
se refugiara en el ltimo reducto seguro y permanente: la proteccin
del indestructible amor maternal.
Pero no slo falt l en Bayreuth, sino que adems no envi ningn
regalo suyo, ni siquiera el anuncio de alguno, puesto que el ao, desde
la primavera, desde las inacabadas conferencias sobre los centros de enseanza y la composicin de Manfred, haba sido pobre en produccin.
Es verdad que se conservan del verano y del otoo muchos proyectos
y bosquejos, una larga serie de planes de libros, pero nada que fuera apto
para la publicacin. Todo se qued en un intento, en una tentativa, en un
acomodarse a la nueva situacin, que se pareca irremisiblemente a un vaco.
De estos intentos fatigosos (puesto que no conducan a ninguna meta)
provino el agotamiento, y no desde luego de las cargas de su trabajo
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Los primeros pasos en el nuevo mbito


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de profesor, que, con seis horas semanales en el pedagogio y una sola


leccin de tres en la universidad ante dos oyentes, nunca haban sido tan
pequeas; y menos todava de una productividad de la que no_ poda
decirse que se hubiera acrecentado. Todo eso lo saba Wagner, e incluso
una persona mucho menos sensible que l se hubiera dado cuenta de la
endeblez del pretexto. As fue como Wagner reaccion con un profundo
disgusto, que lleg a agudizarse incluso reprochndose cosas a s mismo.
Haca un ao Nietzsche haba enviado su composicin Eco de una noche
de San Silvestre, y Wagner la acogi con un tanto de mofa. Haba llegado
eso a odos de Nietzsche? Ahora se preguntaba si habra ido demasiado
lejos, si habra herido sin querer la parte ms sensible del nimo de su
joven admirador. Adems, hubo de resultarle tambin enojoso el. haber
ofendido, e incluso quiz perdido, a un admirador tan fiel, entusiasta y
capaz de entusiasmo, puesto que, por otra parte, era claro que apreciaba
el talento profundo y la gravedad filosfica del joven intelectual. Tambin
por este tiempo escribe Cosima a Carl von Gersdorff: Puede usted estar
seguro de que sabemos lo que vale nuestro an1igo y de que las pequeas
oscilaciones que surgen de cuando en cuando no pueden daar en nada
la ms firme de las relaciones. Pero Wagner se malhumoraba fcilmente.
No sin extraeza observaban l y Cosima en Nietzsche una creciente inclinacin a expresarse polmica y apodpticamente. Cosin1a escribe a M~l
wida von Meysenbug en una carta en la que se refiere a las conferencias
sobre la enseanzal4 : <<A veces se manifiesta en ellas una torpe rudeza
al lado de una sensibilidad profunda en las ideas. Desearamos que se
dedicara sobre todo a temas griegos.
El hecho de no venir a la primera celebracin navidea en Bayreuth,
y emprender sin embargo un largo viaje a Naumburg, tambin eso era un~
rudeza para Wagner, que no pudo superar durante largas semanas, ru
siquiera cuando de modo inesperado y tardo -en_ los prime~os da_s de
enero- lleg un regalo personal, al menos para Cosuna: los Cznco .Prologos
a cinco libros no escritos (y no escribibles) . Slo cuando la pluma de Nietzsche
volvi a moverse pblicamente en defensa de Wagner y de la obra de
Bayreuth y l mismo se ofreci como.miembro del jura?o Ji>~ra ~ concurs?
de trabajos sobre los Nibelungos, solo entonces consigu10 Coslffia apaciguar al maestro hasta el punto de quedar ella misma libre para agradec~r
el regalo el 23 de enero en el corto texto de un telegrama 15 : En medio
de los sones de la cancin de la fragua * me recuerdo de usted afectuosa
y agradecidamente, aunque triste por su forzado silencio, Cosima Wagr:er.
Slo el 12 de febrero puede trasformar esto en una carta : ... por que. no
le agradec inmediatamente, incluso sin haber ledo todav_a el manuscrito,
su cariosa intencin ... aunque nada ms fuera por medio de un par de
lineas, como hice tan profundamente dentro de mi corazn? Por qu dej

* Wagner: Sigfrido,

183

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

acto t .o.

pasar la llegada del envo y el comienzo del nuevo ao sin enviarle ni


siguiera un telegrama dicindole cunto le recordaba? Ese es el punto
sobre el que q uiero tratar hoy con usted francamente ... El maestro se haba
ofendido por su no venida y por el modo como nos lo anunci usted; estuve
luchando entre decirle esto a usted inmediatamente y no decrselo, y por
fin dej al tiempo indulgente que hiciera desaparecer los insignificantes
enfados y permitiera florecer la pureza de los sentimientos autnticos.
Hoy ha sucedido esto, y cuando hablamos de usted no ogo el menor tono
de una amistad ofendida, sino solamente la alegra por lo que nos ha vuelto
a ofrecer. Elogia a continuacin el quinto trozo, La lucha de Homero,
donde Nietzsche considera al agn y a la lucha como el motor de la vida
griega, y tambin de sus producciones espirituales. Se siente interesada
por el primero, Sobre el pathos de la verdad, porque ella misma haba meditado sobre el tema del que all se trata, la relacin entre filosofa y arte,
respecto a lo cual expresa ahora brevemente sus ideas, concluyendo as esta
parte de la carta: Creo que el conocimiento filosfico correcto ha de ser la
base de todo trabajo intelectual, pero creo con usted que hay que filosofar
lo menos posible, es decir, hablar sobre esas cosas ... Por estas pocas palabras puede usted apreciar qu agradable y valioso me result precisamente
este primer boceto ; concuerda totalmente con mis meditaciones; as como
el quinto me pareci el punto de arranque para aquello que cre poder
reconocer como lo justo.
Wagner y Cosima eran, con seguridad, lectores atentos y comprensivos;
lectores como Nietzsche slo se los poda desear. Pero a pesar de ello es
extrao que no se horrorizaran sobre lo que Nietzsche anuncia en ese
manuscrito, aunque no sea ms que externamente en la desintegracin
formal.
No es una obra, ni siquiera una parte de una o bra planificada; pero
tampoco se trata de un manifiesto personal>> dirigido directamente a la
persona a quien se regala; no es un dilogo, ni tampoco la respuesta,
como promete en la dedicatoria. Tampoco son trabajos preparados cuidadosa y claramente, como los regalos de los ltimos aos; Cosima emplea
correctamente la expresin bosquejo. Fueron escritos en limpio (a partir
de notas seguramente) en los das de Navidad en Naumburg, con fecha
de conclusin 29 de diciembre de 1872; el cuaderno es recibido en los
primeros das de enero, inadecuadamente encuadernado, con una cobertura
marrn de piel guarnecida de metal. Extraa tambin la dedicatoria :
<<A la seora Cosima Wagner, con afectuoso respeto y como respuesta a
preguntas oral y epistolarmente formuladas, escrito con espritu divertido
en los das de Navidad de 1872. Cmo puede corresponder ese espritu
divertido con el contenido? Cosin1a sigue escribiendo: He de confesarle
a usted que no supe qu haba de hacer con el "espritu divertido"?
Se trata del placer rabioso que lo haba posedo por primera vez en la
Meditacin de Manfredo y que haba de acompaar desde ahora toda su

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Friedrich Nieczsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

produccin, hasta los excesos ms extremos del Caso Wagner (llamado


por l Su opereta) y del doble correspondiente, el Ocaso de los dolos.
Verdad es que Wagner no poda suponer nada de ello todava, pero s
tuvo por qu haberse dado cuenta con mayor claridad de que su protegido
comenzaba a tomar extraos derroteros propios de pensamiento.
Los cinco Prlogos
El pensamiento bsico de La lucha de Homero, que el agn es el fermento de la existencia griega, pudo ser tomado de su conocimiento histrico y filolgico de especialista. Pudo ser uno de esos pensamientos ya
debatidos en la conversacin, a los que se refiere la dedicatoria. Apenas
pudo resultar nuevo este punto de vista para los interlocutores, y para
la ciencia, desde luego, en absoluto 254 Ernst Curtius, el historiador y arquelogo excavador de Olimpia (1875-81), ya haba desarrollado en 1856
esta visin de las cosas; Nietzsche la conoca, como muestra una carta
de Rohde a Nietzsche del 22 de abril de 1871. Pero este conocimiento
slo le result concluyente cuando tambin Jacob Burckhardt bas en
este presupuesto sus lecciones sobre su Historia de la cultura griega en el
semestre de verano de 1872; y esto en permanente conversacin con
Nietzsche... Pero los amigos debieron haber puesto ms atencin en el
modo como Nietzsche introduca esa idea, generalizndola humanamente,
en las circunstancias presentes.4 : Se elimina el dominio del individuo
aislado para que vuelva a despertar la lucha de fuerzas: una idea que se
opone al "exclusivismo" del genio en el sentido moderno, y que presupone
que en un orden natural de cosas siempre hay. varios genio~: Esta ~s ~a
esencia de la imagen helnica de la lucha: reruega del doouruo del rndividuo y teme sus peligros, desea un segundo genio como medio de proteccin contra el primero. La procedencia de este segundo genio regulador
la demuestra con el ejemplo de Platn, del filsofo, pues 4 : Lo que en el
caso de Platn, por ejemplo, es de extraordinaria importancia artstica
en sus dilogos es la mayora de las veces el resultado de una competicin
con el arte de los oradores, de los sofistas, de los dramaturgos de su tiempo,
inventada con el fin de poder decir al final: "Ved, tambin yo soy capaz
de lo que son capaces mis grandes rivales; incluso puedo hacerlo mejor
que ellos ... Slo la lucha me hizo poeta, sofista ... " La pretensin de
dominio de la filosofa aparece ms clara todava en el cuarto arculo,
La relacin de la filosofa schopenhaueriana con una cultura alemana,
donde la calidad, e incluso la mera existencia de una cultura, se mide por
su relacin con un filsofo coetneo.
A nosotros nos resulta directamente repulsivo el tercer captulo, El Estado griego, con su triunfal canto de guerra. El Estado slo puede surgir
y crecer de la guerra, y es, a su vez, la condicin de la crianza del genio

Los primeros pasos en el nuevo mbito

185

guerrero, como sentido y culmen del hombre en general 4 : Todo hombre,


con toda su actividad, posee slo dignidad en la medida en que, consciente
o inconscientemente, es instrumento del genio; de lo que inmediatamente
se saca la consecuencia tica de que el "hombre como tal", el hombre
absoluto, no posee ni dignidad, ni derechos, ni obligaciones: el hombre
slo puede disculpar su existencia como ser totalmente determinado que
sirve a objetivos inconscientes. Yo pensara que el hombre guerrero
es un instrumento del genio militar, y su trabajo, a su vez, slo un instrumento del mismo genio. Aqu despunta ya la exagerada apoteosis posterior
de Napolen. Tampoco esto podan saberlo los amigos, pero s haba
de haberlos decepcionado la mueca convulsiva de esta visin: Tal ensalzamiento de la guerra y tan cercano a los horrores slo recientemente
disipados de la guerra franco-alemana, para los que Nietzsche no se haba
mostrado armicamente maduro en absoluto! No sera esto la aoranza
por parte del impotente de la fuerza y dureza que nunca posey en su
vida? Quiz pueda disculpar a Nietzsche el entonces todava floreciente
romanticismo de la guerra y del hroe, del que dan pruebas los innumerables coros de soldados en la pera (por ejemplo en Verdi, pero jams
en Wagner!). Slo la guerra de 1914/18 supuso el primer desmoronamiento
de la leyenda del bao de acero de la nacin, aunque no la destruy del
todo. Pero N ietzsche va ms all de esto. Se cuestiona el valor de la existencia individual humana, y esto, por mucho que Nietzsche quisiera apelar
formalmente a la base de la desvalorizacin schopenhaueriana del fenmeno, tendra por qu haber disgustado, al menos, a Cosima, la cual,
con ocasin de su conversin al protestantismo (el 31 de octubre de 1872),
se haba ocupado intensamente de cuestiones religiosas fundadas en el
ethos cristiano. Pero se limita a asimilar esas ideas --ciertas ideas-- al
captulo de la <<Lucha de Homero. Tampoco entra en el fuerte ataque que se
hace en ese artculo contra Marx y el socialismo, contra las expresiones
dignidad del trabajo y dignidad del hombre.
El segundo apartado, Pensamientos sobre el porvenir de nuestros centros de enseanza, no ofrece en absoluto lo que promete el tulo, sino la
imagen de su lector ideal 4 : <<El lector de quien yo espero algo ha de poseer
tres cualidades. Debe estar tranquilo y leer sin prisa. No tiene que tratar de
interferir siempre en la lectura consigo mismo o con su "formacin".
Y no debe esperar al final nuevas tablas, a modo de resultado. El concepto
de tabla est tomado en sentido amplio: ninguna filosofa dogmtica,
ningn sistema. Aqu Nietzsche todava ve correctamente sus lmites.
El primero, el arculo ms importante de la serie, Sobre el pathos de
la verdad, tuvo que resultar incomprensible a los amigos ee sus ltimos
fundamentos. A cambio, tanto ms nos interesa hoy da. Acabamos de
ver que el conocimient0>> de Nietzsche del carcter agnico fundamental
de la vida griega se basa en una experiencia vital propia, en una situacin
de competencia con Wagner 254 Esta lucha era por el favor de la mujer.

Los primeros pasos en el nuevo mbito

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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca ( 1869- 1879)

Y el combate estaba ya decidido haca tiempo; Wagner era el .nico vencedor y Nietzsche fue desterrado al papel de un trovado: ni:ed1eval que,
en nombre del gran amor, solicitaba el favor de una duena malc'.111za~~e.
Ms all de esta escenificacin de primer plano, que ya no era una situaci~n
aguda sino crnica, no puede pasarse por alto la rivalida~ en que el propio
Nietzsche se empe: artista o filsofo. Ambas pote:c1as se q~erellaban
entonces como nunca todava, por una preemmenc1a que nmg~na de
las dos h~bra de conseguir jams. En los mejores instantes llegaron siempre
a la sntesis slo de una filosofa configurada artsticamente, para la que
pudo servir de modelo ~ Platn, a ~uien tambin se remite aqu.;
.
En Nietzsche la cuestin se agudiza hasta hacerse una cuestion existencial. Se puede siquiera vivir con la filosofa? Pos~~ la filosofa ~e~as
constitutivas? Puede ofrecer algo ms qu~ esceptictsmo y, en ul~o
trmino, aniquilacin, si renuncia al dogmatis~o?. Y, en tal caso, c?mo
puede evadirse de ello: aceptando fu~rz~s, consutut1vas del a,rte, qu_e siempre pueden construir un mundo de ilus1on, cosa que, l~ esta prohibi~ ~
filsofo, una vez que ha rechazado ya t;C:?a me~a~1~1ca como engano.
El arte posee tambin una ltima y p~r,ado1ca posibilidad de ~erdad que
le est vedada a la filosofa: la confes1on de su falta de veracidad, de su
arti6ciosidad como proyeccin de la libre fantasa. La verdad del arte
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no tiene por qu ser objetiva; es subje~v~, esttica (~rillparzer) . Frente
a ello la filosofa se dirige a la verdad obenva. Pero como ha de entenderse
esto? La verdad! Ilusoria locura de un dios! Qu importa a los hombres
la verdad!
Y qu era la "verdad" de Herclito! .
Ydnde se ha ido? Un sueo desvanecido, ?orrado d~ l?s semblant~s
de la humanidad con otros sueos! No era la pnmera! Qmza un demoruo
sin sentimientos de todo lo que, en rimbombante metfora, llamamos
"historia univer~al" y "verdad" y "fama", no sabra d7cir otra.s _palabras
que stas : "En un apartado rincn cualquiera del universo utilante en
innumerables sistemas solares hubo una vez un astro sobre el que las
bestias inteligentes llegaron al conocimiento. Fue el rnin1:1to ms altanero
y falaz de la historia universal; y sin embar~~ slo un mmuto. Tras. un~s
pocos respiros de la na~raleza, se ~:itumecio el astr~>, y la~ fieras mteligentes hubieron de morir. Era tamb1en una cosa del tiempo . .pues aunque
se ufanaban de haber conocido ya muchas cosas, al final se dieron cu.enta,
para su gran disgusto, de que todo ese co:ocirniento era falso. Muner?n
maldiciendo la verdad. As eran aquellos animales desesperados que hab1an
encontrado el conocimiento! "
Esta sera la suerte del hombre si slo fuera un animal cognoscente;
la verdad lo llevara a la desesperacin y a la aniquilacin, la verda~ de
estar condenado eternamente a la falta de ella. Despus de este caminar
por la frontera extrema del escepticismo, la fr~s~ final resulta como ~
pegote: El arte es ms poderoso que el conoClffilento, puesto que aqul

quiere la vida y ste slo consigue como ltima meta el aniquilamiento.


A pesar de ello seala epigramticamente la propia posicin contraria
a la llamada de la filosof~, que, bien es verdad, tambin promete un premio
grande, eterno : la fama 1IDperecedera, alrededor de la cual gira la primera
parte del pequeo estudio 4 : La formidable lucha de la cultura estalla
ante la exigencia de que lo grande ha de ser eterno ; pues todo lo dems,
que todava vive, clama: no!... El camino conduce a travs de cerebros
hurn~nosl.. . seres de corta vida, que... con trabajo pueden apartar de s
la ruma durante escaso tiempo... Quin podra imaginar esa carrera de
antorchas entre ellos, slo por la cual perdura lo grande? ... Los caballeros
ms osados entre estos ansiosos de fama, que creen encontrar sus armas
colgadas de una constelacin, hay que buscarlos entre los filsofos. Su actuacin no los remite a un "pblico", a la excitacin de la masa.. . ; el recorrer
solo~ el camino pertene~e a su esencia... Los muros de su autocomplacenci:i. han de ser de. diamante, si no quieren ser destruidos y rotos ...
Su v1ae a la i:imortalidad es ms fatigoso y difcil que ningn otro, y sin
emb~rgo nadie cree con ms firmeza que el filsofo llegar a la meta ...
El tiene la verdad; como quiera que d vueltas la rueda del tiempo l
nunca podr escaparse de la verdad.
'
Es imp<:rtan~e saber que tales hombres han vivido alguna vez. Jams
podra uno lffiagmarse como posibilidad intil el orgullo del sabio Herclito, por poner un ejemplo.
El trozo citado anteriormente En un apartado rincn cualquiera... etc.
se vuelve a encontrar al comienzo del pequeo escrito Sobre verdady mentira en sentitQ extramoral dictado en junio de 1873 a Car! von Gersdorff.
Lo tom all del pathos, o se trata aqu ae una anticipacin hecha sobre
l?s ~abajos pre~aratorios para el escrito que slo despus pondra en
limpio, o se reffil,te~ ambos prrafos al .mismo material de notas? Ya aqu
se confunde los lmites. de la obra del ffilsmo modo que se considera tpico
en el caso de los escritos posteriores. La divisin en <<libros u obras
resulta arbitraria --arbitraria por parte del autor-; comienza el dilogo
continuo, el ininterrumpido esfuerzo por encontrar un suelo desde donde
comprender y justificar el mundo y, sobre todo, la propia existencia,
despus de que absolutamente todo se ha vuelto cuestionable en la total
destruccin del pasado ao. Las grandes preguntas fundamentales de la
filosofa, pregunta por el l~o fundamento del ser y la de las posibilidades y lmites de tales conoclffilentos, se le escapan a Nietzsche. Metafsica y lgica no son ya las disciplinas centrales, sino que son las preguntas
por las posibilidades de la existencia humana, por el obrar humano, es
decir, la ciencia y el arte, quienes pasan a primer plano, en la forma disciplinar de la tica y la esttica.

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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

El entorno filosfico
Hay algo que todava ofrece la filologa: los presupuest~s cientficos
y el material para recurrir a los ms antiguos filsofos griegos. Todo
el semestre de invierno trabaja en un libro de filsofos que fundamentalmente ha de exponer a los filsofos preplatnicos. Pero tampoco aqu
consigue atenerse al tema; su pasin por la discusin se lo impide. Continuamente aparecen entremedias tomas de postura frente a Kant y frente
a la nueva esttica. La disputa con Kant es especialmente frecuente. Es algo
admitido en la investigacin nietzscheana que Nietzsche nunca ley a
Kant en original -excepto la Crtica del juicio. Lo con~ca ~ trav~ de
la interpretacin de Kuno Fischer; adems estaba el fuerte ~UJ? kantiano
de Schopenhauer y la perspectiva histrico-filosfica de Friednch Albert
Lange, que toma a Kant como eje y divide su obra: ~bro 1 hasta. Kant
y libro 11 desde Kantl49. Pero el dilogo con Kant es t~ ;nten?o, d~sc1ende
tanto al detalle, que se hace recomendable la formulac1on mas cwdadosa:
una lectura directa de Kant no se ha podido demostrar hasta ahora, pero
no puede excluirse tampoco.
.
En la ocupacin con los filsofos annguos y con Kant -todos los
eslabones intermedios no existen para Nietzsche-- Nietzsche constituye
el tipo del filsofo, tal como le habr de sen:ir de mod~l_o. S?n: ~rimero,
los siete sabios y los legisladores legendarios o tambien histori~~s, los
filsofos poetas de la poca presocrtica, los que aparecen en ~us vlSlones.
<<A cierta gran altura todo se une y compenetra=. los pens~entos de los
filsofos, las obras de los artistas y las buenas acciones. <<Existe un puente
invisible entre genio y genio; sta es la "historia" autnticamente real
.
.
de un pueblo ... 1
Gran perplejidad respecto a si la filosofa es un arte o una ciencia.
Es un arte en sus objetivos y en su produccin. Pero tiene en comn con
la ciencia el instrumento, la representacin en conceptos. Es una forma del
arte potica ... 1 Superacin del saber por medio de fuerzas mitificantes.
Extrao Kant. Saber y creer! El parentesco ms ntimo entre el filsofo
.
.
y el fundador de una religin.
El filsofo del futuro? Tiene que convertirse en el tribunal supremo
de una cultura artstica, en la direccin general de seguridad, por as
decirlo frente a todos los excesos 1. Diecisis aos ms tarde, el 20 de
octubr~ de 1888, en una carta a Malwida v. Meysenbug, l mismo se confiesa
claramente como tal tribunal supremo: No se ha dado cuenta de que
desde hace diez aos soy como una especie de director espiritual de los
msicos alemanes, de que en todos los lugares posibles he vuelto a_pl:intar
la integridad artstica, el gusto distinguido, el ms profundo aborreC1ffilento
de la repugnante sexualidad de la msica wagneriana? 121
El filsofo se convierte en un juez artstico, como lo fue una vez Platn.
Con ello se vuelve a tender aqu un puente directamente hacia la Antigedad:

Los primeros pasos en el nuevo mbito

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La historia universal se acorta al mximo si se la limita de acuerdo con


los conocimientos filosficos importantes y se dejan de lado las pocas
adversas a ellos. En los griegos, como en ninguna otra parte, apreciamos
una vivacidad y una fuerza creadora como ninguna otra: llenaron la poca
ms grande, produjeron realmente todos los tipos 1 . Explica qu clase
de fuerza creadora es sa a partir de la cual ve l que surgen los conocimientos filosficos: Al pensar hay que tener ya, por fantasa, aquello
que se busca -solamente entonces puede la reflexin juzgarlo. Esto es
lo que ella hace al compararlo con cadenas usuales y repetidamente comprobadas ... En todo caso, esta produccin de formas, en las que algo viene
al recuerdo, es algo artstico: esta forma suscita el recuerdo, reforzndolo
a la vez. El pensar es un suscitar.
El pensamiento de Nietzsche se sale de la rbita de Schopenhauer y ya
no da vueltas slo en tomo a Wagner como sol central. En el Pathos de
la verdad se anuncia la emancipacin de Wagner. Nietzsche mira dentro
de un abismo no experimentado ni explorado y adivina la consecuencia :
la soledad. Ya ha asimilado que l es diferente, que no son slo sus compaeros de especialidad y de poca los que ya no quieren saber nada de l;
en las notas de ese invierno ya se encuentran trozos como los siguientes:
Terrible soledad del ltimo filsofo! La naturaleza lo mira fijamente,
buitres revolotean sobre l. Y grita, pues, hacia la naturaleza: concede
olvido!, olvido!: No, l soporta como un titn el sufrimiento, hasta que
le es ofrecida la reconciliacin en el supremo arte trgico.
<<EDIPO
Charla del ltimo filsofo consigo mismo.
Un fragmento de la historia de la posteridad.
Me llamo a m mismo el ltimo filsofo dado que soy el ltimo hombre.
Nadie sino yo mismo habla conmigo, y mi voz llega hasta m como la
de un moribundo! Djame slo una hora ms hablar contigo, voz querida,
contigo, el ltimo hlito de recuerdo de toda felicidad humana; contigo
olvido mi soledad y me engao en la pluralidad y el amor, puesto que mi
corazn se resiste a creer que el amor est muerto, no soporta el horror
de la ms extrema soledad y me obliga a hablar como si yo fuera dos.
Te ogo todava, voz ma? Susurras algo al huir? Y sin embargo tu
huda debera estremecer al mximo las entraas de este mundo! Pero
ella vive todava y me sigue mirando an ms brillante y framente con
sus pupilas en las que falta la compasin; vive, tan necia y ciega como
siempre, y slo muere uno, el hombre.
Y sin embargo! Te oigo an, voz querida! Alguien ms muere conmigo, el ltimo hombre, en este universo: el ltimo suspiro, tu suspiro
muere conmigo, el prolongado ay! ay! suspirado por mi causa, el ltimo
hombre gimiente. Edipo l.
Ya estn aqu, imposibles de ignorar, los tonos de Zaratustra, igual
que la autoidentificacin con un hroe antiguo.

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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)


Los primeros pasos en el nuevo mbito

Como nuevo factor, Nietzsche introduce ahora las ciencias naturales


en su imagen del mundo. En aquellos decenios haban experimentado
una fuerte revalorizacin en todos los campos. Pero no puede estar de
acuerdo con el optimismo materialista que suscitaron en su poca: <<Nuestra
ciencia natural, en la meta del conocimiento, se dirige al ocaso. Nuestra
formacin histrica, a la muerte de toda cultura. Ella lucha contra las
religiones, de paso aniquila las culturas.
Se trata de una reaccin no natural contra la tremenda presin religiosa,
ahora evanescente al mximo. Sin medida algunal.

Cuando hablo de la terrible posibilidad de que el conocimiento lleve


al ocaso no quiero, en lo ms mnimo, hacer un cumplido a la generacin
presente: nada posee en s misma que tenga que ver con tales tendencias.
Pero cuando se contempla el curso de la ciencia desde el siglo xv, aparece
claro tal poder y posibilidad.
Esta es su impresin, sacada de una dedicacin repentinamente intensiva a esas ciencias. Para ello la biblioteca de la universidad le ofreci los
libros ; llama la atencin la posibilidad aprovechada ampliamente y su
seleccin de autores, puesto que tambin aqu elige los solitarios, los
impugnados, a los que se senta unido por el destino.
Entre numerosas publicaciones antiguas y recientes resalta para Nietzsche el astrofsico Johann Karl Zollner, diez aos mayor que l (nacido
el 8 de noviembre de 1834) que era catedrtico desde 1866 en Leipzig,
y de quien Nietzsche no tuvo noticia en sus tiempos de estudiante en esta
ciudad. Ahora, el 6 de noviembre de 1872, retira de la biblioteca de la
universidad la obra que acababa de aparecer, La naturaleza de los cometas,
con cuya amplia introduccin Zollner haba levantado escndalo y se
haba ganado la proscripcin de sus colegas. Pocos das ms tarde Nietzsche
escribe a Rohde: Has odo algo del escndalo de Zollner en Leipzig?
Echa una ojeada a su libro sobre la naturaleza de los cometas; hay sorprendentemente mucho ah dentro para nosotros. Este hombre honrado, desde
ese hecho, est como excomulgado del modo ms vil en toda la repblica
de los eruditos, sq.s amigos han renegado de l y en todo el mundo se le
considera como "loco"!... Este es el espritu de la oclocracia erudita
de Leipzig!
Anni Anders 37 ha mostrado la importancia de esa lectura para Nietzsche
y las relaciones con su pensamiento. Nietzsche se interesa, en lo que respecta a la crtica tica, por los tres reproches que Zollner hace a sus colegas:
primero, una cierta superficialidad cientfica, en la que se olvidan decisivas
publicaciones de los antecesores; segundo, que la mayora de los actuales
representantes de las ciencias exactas carecen de un conocimiento claramente consciente de los primeros principios de la teora del conocimiento;
y tercero, la popularizacin>> de la ciencia, por la que cientficos bien
dotados buscan una fama fcil entre la masa, descuidando lo importante,
la responsabilidad con respecto a su saber. Nietzsche no reconoce ninguna

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cienc~a en s como irresponsable y ticamente carente de valon>. Por tanto


tambin aqu la_ ~retensin del filsofo de ser tribunal supremo, tra~
la_,cual se _ve fac~e~te el Estado platnico. En comparacin con
ZOllner, Nietzs~he ~nge_ la ~ues~n a lo fundamental. Zollner, para quien
el valor. de ~a c1enci~ es mdiscutrble, clama slo contra la tica decadente
de los cientficos; Nietzsche, por el contrario, cuestiona la propia imagen
del mundo de la ciencia natural 37 . En el apartado III ... Zollner desarrolla
un~ te?ra ~~bre e! '~origen de la c?n~iencia cientfica" y sobre el "origen
Y, sig~cacton practica del entendimiento". Segn l, la conciencia cientfi:a, igu~ que el sentimiento tico de pudor, ha surgido de la responsabilidad soci~ P.r la especie e, indirectamente, para provecho del individuo.
El mo~?r ongmal es aversin y deseo. Nietzsche encontr aqu una confirmac1on de su deduccin del "Patbos de la verdad".
Una lectura totalmente diferente conmovi su relacin con el arte
basada e~ la concepcin romntica del arte de Schopenhauer-Wagner;
los ?stud1os s~bre esttica de GrillparzerlM. El 7 de diciembre de 1872
escnbe, tam_bin a Rohde, sobre ello : <<Mientras tanto lee el penltimo
tomo de ~ri!lparzer .. ., que t_ra:a de esttica: l es casi siempre uno de los
1
nuestros.,
est~ es un asentlm1ento del_ to~~ extrao para aquel tiempo,
puesto que Grillp~r~er vuelve a hacer ustlcra enrgicamente a la forma,
a la honrad~ estetlca (como se llam~ ms tarde en Nietzsche) frente
a lo~ conterud?s'. tan altamente considerados todava: Lo perfecto en
su upo, es decir, aislado, es lo bello estticamente; esto, en su relacin
a lo perfecto total, lo bueno moralmente.
B~~ es lo que por la perfeccin en su tipo despierta la idea de la
pe.rfeccion en general. El as llamado dictamen moral es el mayor eneIlllgo d:l :rerdader? arte, ~uesto que una de las ventajas fundamentales
de este ulnmo consiste precisamente en que, por mediacin de l, tambin
se puede gozar de aquel ~specto.de la naturaleza humana que la ley moral,
con t?do d: recho, mantiene aleado de la vida real. Pero resulta incomprensible como el <mragneriano Nietzsche pudo aceptar sin reticencias
l?s argumento_s de 1856 de Grillparzer sobre Los corruptores del arte. Los artlSt~s sobre~aliei:ites son _los que corrompen el arte entregndose con excesiva predil~ccin a o nentaciones individuales. Pero el reproche no los
alcanza propiamente a ellos... Pero cuando los imitadores, seducidos por
el. espl~ndor del nombre ... , se entregan a lo individual sin poseer la individu~dad ... ~ntonces el arte se aleja de sus caminos y penetra en ellos
el a~ilvestramient~... As, en la msica, Beethoven es quiz un talento
~usic~ ~ grande co~o Mozart o Haydn, slo que hay algo bizarro en su
disposlCl?n n~tural, urudo al esfuerzo de ser original y a las conocidas circunst~c1as trlstes de su vida, que le ha llevado a que, en el desarrollo
postenor l~evado a cabo por sucesores faltos de talento, el arre tonal se
ha convertido en un campo de batalla donde el tono con el arte y el arte
con el tono luchan sangrientamente.

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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

El entorno burgus
Pero todo esto es demasiado nuevo y arriesgado. Los nuevos espacios
intelectuales abiertos le resultan a Nietzsche todava extraos, y lo usual
ha perdido su apasionante efecto. As no avanza en parte alguna hacia
resultados maduros para la publicacin. Despus de su retorno a Basilea el
5 de enero de 1873, se recoge rpidamente tras la fachada de una vida
hogarea satisfecho-burguesa. Sus cartas a casa resultan verdaderamente
prosaicas, cosa que l mismo anota el 7 de enero: <<Mi carta es como la
carta de una cocinera. Se encuentra con invitaciones sociales, espera
contento la visita de Gersdorff, que viene del 17 al 20 de enero, y acepta
el nombramiento que le hace la Asociacin general alemana de msica
(el profesor Riedel en Leipzig) como jurado para la concesin de un premio
por un trabajo sobre los Nibelungos (el Anillo de Wagner). Tienen que
ser tres los miembros del jurado, y se le pide a Nietzsche que haga proposiciones para un tercer experto. En un proyecto de carta de fines de enero
al profesor Riedel se encuentra esta sorprendente propuesta: Yo nombrara
al seor Hans von Blow, de cuyo juicio incondicionalmente vlido, de
cuyo rigor crtico, tengo la mejor opinin y experiencia. Importa mucho
que encontremos un nombre bien conocido, que sea tan estimulante como
intimidador, y esto es el nombre Blow. Pero el 31 de enero de 1873
escribe a Rohde: El profesor Heyne, el profesor Simrock y yo somos los
juec.es; el primero a propuesta na. Era la nominacin de Blow en un
proyecto de carta slo una anttesis irnica con la que quera reaccionar con
generosidad>> frente a la humillacin musical que le haba causado Blow?
Puesto que la carta definitiva a Riedel no parece haber sido conservada,
no sabemos si esa proposicin super el estado de proyecto o si se
qued en l.
S iba en serio otra mocin de Nietzsche a Riedel: ... encuentro la
suma del premio extremadamente pequea y en consideracin de la absoluta
importancia del tema y de la ocasin, demasiado pequea en exceso.
Hemos de poder competir, al menos, con las sumas que ofrece para premios una academia alemana, slo esto me parece digno de una asociacin
tan grande y de una ocasin as de nica, y propone: La asociacin promete como premio un vale entero del patronato. Esto era, despus de
todo un importe de 300 tleros a favor de la empresa de Bayreuth, y el
poseedor del vale del patronato tena acceso a los prximos primeros
festivales de Bayreuth. Nietzsche tuvo xito con esta propuesta, tal como
informa tambin a Rohde. Esta circunstancia del jurado lo llev_de nuevo
a terrenos de Bayreuth, lo uni otra vez a las viejas relaciones, pero los
estudios y proyectos que surgieron de ah tampoco fueron fructferos, exexcepto un manifiesto, aparecido el 17 de enero de 1873 en el Semanario
musical de Fritzsch, contra Alfred Dove (el editor del semanario En el nuevo
imperio), bajo el ttulo de Una palabra de ao nuevo, en el que toma

Los primeros pasos en el nuevo mbito

193

apasionadamente pa~do en ~av~r de Zo~er, atacado por Dove, y en


favor de Wagner, a quien el psiquiatra murugus Puschmann haba tildado
de demencia total.
Por contraposic~~~ quedaron en bosquejos los pensamientos para un
prog~ama, Las poszbzlzdades de una cultura alemana y Consideraciones sobre
el horrzonte de Bqyreuth, sin que lo hicieran avanzar en su camino filosfico
todav~ e?tonces n:~s presentido que prefigurado. Tambin perdi entonce;
ya la 10uma relaaon co~ su obra, el Nacimiento de la tragedia, aparecida
J~Stamente ~tes del cormenzo del ao, que le haba proporcionado tantos
disg~stos bao la forma d.e enemistosidad y aislamiento. La disputa Wilam?wir:/Rohde, que conttnu. y acab con una apostilla de Wilamowitz,
Fzlologta del Futuro JI, aparecida el 21 de febrero, apenas le interes ya
incluso no guiso siquiera darse por enterado, cosa que no mantuvo despus'.
Tampoco ~': encuentra en ~us ca:.tas a la familia o a los amigos ninguna
consideraci?n sobre la conttnuaaon y final de su ltimo trabajo filolgico
(sobre la disputa de Homero y Hesodo), aparecida el 24 de febrero en
el Museo renano. No deja entrever si sufre por el enfriamiento de su ent~mo m_s cercano con respecto a l, si le ocupa el alejamiento de Ritschl.
Solo esc~be en su. carta del 31 de enero a casa: En Leipzig sigue habiendo
gran enoo conrmgo: la seora Wagner sostuvo con el viejo Brockhaus
i.:n duro com~ate por n, en el que salieron a la luz cosas incomprensibles...
s1 ~o no tuviera unos cuantos amigos, se vera rpidamente abandonado
y pisado en el suelo. Pero es as como se sigue adelante con valenta;
y de nuevo el 22 de marzo a Rohde: <<. . y maldice de nuevo al demonio
q~e nos separa, o, p~ra hablar del todo directamente, al necio comportaOllento de los de Fnburgo, que podan tenerte, o, todava ms directamente, a la cordial perfidia de mi "amigo" Ritschl, que se lo ha impedido.
Una carta de Ritschl al senador Vischer del 2 de febrero de 1873 aclara
el estado real de las cosas por entonces 253 : Pero nuestro Nietzsche!
S, esto es realmente un captulo triste, como tambin usted -a pesar de
toda la benevolencia para con esta excelente persona- lo comprende en
su carta. Es extrao cmo en este hombre viven realmente dos almas
11:11 ~l lado de. otra. Por una parte, el mtodo ms estricto de investigaci~
c1entfi~ perita... por ot~a, ese fanatismo religioso-mistrico-artstico,
wa_gnenano-s0openhauenano, fantstico-exaltado, virtuosista, que cae en
lo lllcompren~1ble! No es exagerado decir que l y sus adeptos -<ue estn
totalmente bao su mgico influjo- Rohde y Romundt, van fundamentalmente en pos de una nueva fundacin religiosa. Qu Dios lo remedie!
Nada de lo que aqu ahora indico se lo he ocultado a l amistosamente
tanto por carta como de palabra. Al final resulta que nos falta mutuament~
comprensin; l resulta para m vertiginosamente alto, yo para l a ras
de suelo como una oruga. Lo que ms me molesta es su impiedad contra
su autntica i:iadre, que le ha_ amamantado en sus pechos : la filologa.
Un pegueno ataque de gnpe, poco despus de su regreso a Basilea,

l94

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

redujo las defensas de Nietzsche y tambin su acometividad; estaba contento de no tener que abandonar sus obligaciones ms cercanas. :ruede
informar a casa el 31 de enero: Quisiera encontrarme algo meor de
salud ... pues aunque esta semana he cumplido todos mi~ asuntos profesi~
nales, no se ha mejorado mi estado gripal... Un constipado, tos y abatimiento fatales; algo, en suma, muy trivial, pero suficiente para despertar
a uno el sentimiento de que est enfermo. A pesar de ello no dej de
acudir el 16 de enero a una brillante fiesta de patricios en la Casa azul,
situada en Rheinsprung (cerca de la universidad). Sin haberla curado correctamente, arrastr esta gripe hasta mitad de febrero. Es entonces cuando
encuentra el nimo para escribir, con toda buena intencin, un regalo
musical: ... en los ltimos das he hecho un regalo de bodas para la seorita Olga Herzen, quien se casa en marzo con el s~or ~onod: una c;omposicin para cuatro manos, pensada para el matnmoruo, y con e~ mulo
de Una monoda a deux. Ha salido bien y creo que no me atraera runguna
carta de Blow.>> (A Rohde, el 21 de febrero.) Esta boda de la hija adoptiva
de Malwida von Meysenbug con el historiador francs Gabriel Monod
tuvo lugar el 6 de marzo en Florencia. Nietzsche tampoco se haba tomado
demasiadas molestias con la composicin. No haba nada nuevo excepto
el ttulo, un gracioso juego de palabras con el nombre de los agasajad<;>s
(Monod-ie, corno paradoja para dos destinatarios, y un subttulo Elogio
de la misericordia -<<Lob der Barmherzigkeit-). Se trata de un emprstito, fiel nota a nota, tomado de s~s proyectos p_~ra un oratori? ~e
Navidad, exactamente el que lleva el titulo lntroducczon a la Anunczaczon
Mariae, compuesto en marzo. de 1861 125 .
Dado que sus manuscritos musicales estaban, en Na~burg, tuv~ que
haber concebido el plan para este regalo ya all en los das de Navidad,
y, o bien haber hecho copias ya entonces, o bien haber llevado temporalmente los originales a Basilea. El agradecimiento de los agasajados no
debi ser muy convincente, puesto que Nietzsche informa sobre ello a
Rohde el 5 de abril sensiblemente defraudado: Ella y su Monod me han
escrito al respecto, pero el ltimo muy a lo francs y como persona poltica,
lo que a m me parece fuera de lugar en un asunto privado co?1o ste.
Pero Nietzsche mismo no haba considerado el asunto tan estrictamente
privado, puesto que regal un segundo ejemplar por otra_parte. Como
sucede tan a menudo, tambin de esta pieza existen dos versiones con una
parte final muy diferente en ambas -tambin aqu se manifiesta su inseguridad en los finales-, una de las cuales lleva s?rprenden~emente la
dedicatoria: <<A mi amigo Franz Overbeck, el cornpanero ei;i el uego y en
lo serio de Schtzengraben 45, con lo que hace referenaa al frecuente
tocar en comn el piano, as como a las conversaciones serias. A causa
del final pomposo (donde en la partitura de piano aparece tromboni>>),
que suena a iglesia, parece que Wagner, dado que los Monods_ slo se
haban casado por lo civil, dijo, despus de haber tocado la pieza con

Los primeros pasos en d nuevo mbito

195

Nietzsche al piano: Con esto ha impuesto a los Monods tambin la bendicin papal 254.
El 24 de febrero Nietzsche huy de la famosa y exagerada tamborilada
del carnaval de Basilea (que tiene lugar despus del mircoles de ceniza)
a Gersau, en el lago de los Cuatro Cantones, y ah encuentra finalmente, de
modo pasajero, la paz interior para recapacitar sobre su relacin con Wagner. Lo hace en conversacin epistolar con su amigo Carl von Gersdorff,
quien precisamente est ya especialmente iniciado en esa relacin y a
quien escribe al respecto: Tengo magnficas cartas del maestro y de
la seora Wagner; se ha evidenciado lo que yo no saba en absoluto, que
Wagner ha estado muy molesto por mi falta de comparecencia para el
Ao Nuevo. -Esto lo sabas t, querido amigo, pero me lo ocultaste.
Pero se han disipado todas las nubes, y est muy bien que yo no supiera
nada, puesto que muchas veces no se acta mejor sabindolo, sino, a lo
sumo, mucho peor. Dios sabe, adems, cuntas veces choco con el maestro:
rne maravillo de nuevo cada vez y no puedo comprender con exactitud
a qu es debido exactamente... Dame tu opinin sobre estos repetidos
choques. No puedo imaginarme en absoluto cmo puede guardarse ms
fidelidad a Wagner en todos los puntos fundamentales y.cmo puede uno
entregarse ms profundamente que yo lo hago ... Pero, en aspectos accesorios y en una cierta abstencin, necesaria para m y que incluso podra
llamar "sanitaria", de un trato personal ms frecuente, he de concederme
la libertad de poder mantener aquella fidelidad realmente slo en un sentido ms alto ... Esta vez no pens ni un instante que hubiera producido
ese choque; y temo siempre que, a causa de tales experiencias, me vuelva
ms temeroso de lo que ya soy.

Captulo 12
INTENTO DE SINTESIS

Los tres aos siguientes hasta agosto de 1876 estn sealados por un
esfuerzo a_gotador por satisfacer tres exigencias y unificarlas, a la vez,
has~a un cierto punto: profesin filolgica, vocacin filosfica y fidelidad
a Richard Wagn~r. Fue un intento que no poda soportarse largo tiempo.
La llamada, siempre tormentosa y exigiendo el primado, de la filosofa
tu":o q1:1~ segui~la Nietzsche, profesionalmente, eligiendo para sus leccione~
y eercicios, e mcluso para las lecturas del pedagogio, fundamentalmente
textos filosficos o textos que pudieran recibir alguna consideracin filosfica, al menos; esto ya lo haba anunciado al final de su Homero con el
lema: de que haba de convertirse en filosofa lo que hasta ahora haba
sido mera filologa.
Al comienzo supedit todava su obra filosfica temticamente al
m~odo_histrico-filolgico y al programa cultural de Bayreuth (Strau~s,
<<Historia). Paso a paso, sin embargo, se fue independizando de esas
ataduras. Para este desarrollo ya haban servido los Cinco prlogos, compu~s.tos de mod? totalmente personal para Cosima y no para la publicacion. Pero a Nietzsche lo apremiaba el consumar su propia personalidad
ante el pblico filosfico. De las trece Consideraciones intempestivas,
planeadas para ello, slo realiz cuatro, algunas se quedaron en importantes borradores, el resto no lleg siquiera a proyecto -seguramente
que_no slo por ello, pero tambin por falta de tiempo y de fuerzas, y como
vcama de sus obligaciones profesionales. Slo cuando se liber de una
p_arte ~e las leccio::es - la enseanza en el instituto- y despus de la
s~ultanea separac1on de Bayreuth (1876), Nietzsche fue libre para su
pr~mera o~ra filos~ca independiente, Humano-demasiado humano. Algo
mas todavia tuvo Nietzsche que abandonar: su relacin con la msica.
En 1873/74 termina, como ltima composicin, el Himno a la amistad.
196

Intento de sntesis

197

La salud fue lo primero que comenz a resentirse bajo el convulsivo


intento de sntesis (o simbiosis). A partir de la primavera de 1873 los
empellones de las molestias de salud fueron hacindose cada vez ms cercanos en su sucesin y ms graves. Comenzaron en Nietzsche por la
constitucin de su rgano ms dbil, los ojos. 'A partir de abril de 1873
tiene que hacer una cura de atropina y, a consecuencias de ella, queda
tan disminuido en su capacidad visual que tiene que dictar sus trabajos.
La dolencia se acenta hasta el punto de que el 22 de mayo el mdico le
tiene que prohibir toda lectura, con lo que Nietzsche se ve obligado a dar
clases de memoria durante dos semanas.
Nietzsche no era un <<hombre de ojos. Nunca se sinti conmovido
por una obra de pintura, ni de escultura, ni de arquitectura; incluso sus
vivencias del paisaje, sus entusiasmos por los valles de montaa o por el
mar, permanecen siempre algo dudosos; sus descripciones paisajsticas
(por ejemplo en Zaratustra) poco plsticas, por tanto. Sus historias, incluso
con la fantasa ms vivaz, no admiten una representacin en que se consumen. En esto coincide hasta cierto punto con Wagner, cuyas ideas para los
decorados de escenario tampoco son, a fin de cuentas, realizables y exigen
hoy todava experimentacin. Despus de todo, Wagner actu estimulantemente sobre los pintores, y hay cuadros en que se representan sus
escenificaciones. Pero no hay <<paisajes de Zaratustra, aunque s un intento
de traduccin musical en la forma de una creacin sinfnica (Richard
Strauss). Esto seala una disposicin esencial de Nietzsche. Realmente
conmovido profundamente slo lo fue por la msica, y por la literatura
slo en tanto revelaba algn contenido filosfico o algn estilo existencial
parecido al suyo. No se entusiasm nunca con la belleza del lenguaje
cultivado, por ejemplo en la poesa lrica - tampoco como fillogo. El lenguaje cultivado era para l slo un criterio del estilo y de la pulcritud
intelectual, pero como tal no llega a ser una vivencia artstica. La eufona
del idioma griego, por ejemplo de las canciones corales de Esquilo o de
los Epinicios de Pndaro, no la menciona. Y la pureza de estilo, la elegancia,
el virtuosismo de la expresin, incluso sus propias producciones lricas,
estn exclusivamente al servicio de la representacin de contenidos filosficos.
En lo que respecta a la posibilidad de vivencia artstica hubiera sido
mayor mengua para Nietzsche la prdida del odo; desde el punto de vista
de su misin filosfica, la debilidad visual creciente, que amenazaba con
privarle del imprescindible escribir y particularmente de la lectura, se
convirti ahora en la amenaza existencial ms grande; su preocupacin,
incluso miedo, se manifiesta desde ahora en numerosas quejas emotivas en
cartas a los amigos.
Esa misma angustia anmica tuvo que soportarla, 70 aos antes, Beethoven, a quien Nietzsche siempre admir con respeto; Beethoven, el nico
grande que siempre fue intocable para l. Para la grandeza y la sublimidad

198

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

solitarias del genio de Beethoven Nietzsche tuvo el ms profundo sentimiento, que se manifest precisamente en que con respecto a l Nietzsche
era ms bien parco en palabras; incluso manifest una vez que Beethoven
era demasiado sublime como para ser objeto de una conversacin entretenida. "Sobre l lo mejor es callarse." * A la misma edad comenz a
manifestarse en Beethoven la entonces incurable dolencia de odo; cuando
no tena todava 32 aos, el 2 de octubre de 1802, escribi a Heiligenstadt,
en un testamento: h, vosotros, hombres, que me tenis o declaris
como hostil, terco o misntropo, qu falta de justicia me hacis. No sabis
el motivo secreto de aquello que os parece. Mi corazn y mis sentidos
estaban dispuestos desde la niez para el dulce sentimiento de la benevolencia, incluso para realizar grandes acciones; para esto estuve siempre
dispuesto. Pero considerad slo que desde hace seis aos me ha sobrevenido una situacin desesperanzada ... nacido con un temperamento fogoso,
incluso sensible a las distracciones sociales, tuve que apartarme temprano
para pasar en soledad mi vida... Ah, cmo es posible que se declarara en
m la debilidad de un sentido que yo deba poseer en mayor grado que los
dems ... Por tanto, perdonad cuando me veis apartarme all donde me
mezclara con gusto entre vosotros; doble dolor me causa mi desgracia,
puesto que adems soy mal comprendido. Tambin ese estado de nimo
comenz a dominar de forma creciente la vida de Nietzsche. Tambin
l hubo de apartarse de all donde se hubiera mezclado gustosamente
entre los hombres. Se fue retirando paso a paso de la vida social basilea,
en la que hasta entonces se haba sentido a gusto. No con rencor, pues a eso
tampoco hubiera tenido derecho; todava en sus ltimos aos se recuerda
con agrado de la benevolencia de la sociedad de Basilea, mantenida siempre
a pesar de las dificultades. Se gan el ms hermoso contacto humano y el
ms fiel afecto de sus colegas y especialmente de sus alumnos del pedagogio.
Si consideramos en conjunto la actividad acadmica de Nietzsche en el
pedagogio, no queda ninguna duda de que el xito de su enseanza fue
extraordinario. Los alumnos estaban unidos a l como quiz a ningn
otro profesor. Su espritu de altos vuelos, su noble manera de ser, sus
amables modales, en una palabra: el encanto de su personalidad, atraa
a todos a su rbita. Emanaba de l aquella fuerza, en grado sumo educadora,
de admirar a los jvenes, de entusiasmarlos y de moverlos a la dedicadn
absoluta al ideal perseguido. Sus lecciones estaban planificadas desde el
principio hasta el final y preparadas cuidadosamente. Dio lo mejor suyo
a los alumnos. E llos eran conscientes de eso y se esforzaban en la misma
medida 105 .

* Estas palabras de Nietzsche nos las trasmite su alumno y admirador Louis (Ludwig
Wilhelm) Kelterboms.
.

Intento de sntesis

199

En el plano del profesor de instituto


. C~o proce?i Nietzsche en tanto profesor y en qu problemtica
u;iten.t? inti:odu~1r a sus j<?venes admiradores, con lo que en muchos casos
eerc10 un influo deterrrunante y duradero por toda la vida, nos lo certifican muc~os. recuerdos personales de sus antiguos, que a menudo result~, autenticas muestras de adhesin al profesor Nietzsche. Llama la
atenc10n que como profesor no intent imponer a las ideas de sus alumnos
una ~eterminada direccin en su concepcin del mundo, sino que los
ed~c? solamente~> .~n el respeto por las grandes figuras de la historia
espm~al de la ant1guedad, por los grandes problemas de la existencia y por
la seriedad en. el per_isar .. Es verdad que existe el caso del graduado August
Beck, 9~e bao s~ influo pa~~ce que abandon el estudio de la teologa,
se vo!~to ate_o (~or~e familiar de los descendientes!) y a partir de 1872/73
et_1seno. aleman, historia, y despus tambin geografa y matemtica en el
gimn~s10 (entonces el curso inferior de pedagogio). Pero no menos alumnos
de Ni~~sche en el pedagogio llegaron ms tarde a ser telogos, pastores
ev~gelicos en los alrededores de Basilea o, como en el caso de Fritz
~p.e1ser, 1853-1913, doctor en derecho, que tras su conversin al catolias~o fue abate y catedrtico de derecho eclesistico en la universidad
de Fnbourg 1os. En las memorias, ya citadas, de Ludwig Wilhelm Kelterbom encon~ramos ms adelante: La comedida, alegre, encogida y, sin embar~o, conv10centemente natural forma de expresin, como todo el comportaffilento y porte de est~ ~ombre, _inc!uso su trato, su saludo, tenan algo
s01prendentemente armoruco en s1 ousmos, algo, por as decirlo, lleno de
estil~. Una de sus metas fundamentales era impulsamos a una actividad
propia,.~a fuera con el. .. requer~iento de traducir las Bacantes de Eurpides,
o tamb1en _con el encargo, por eemplo, de mantener pequeas alocuciones
desd~ la catedra sobre un tema dado por l. Lo ms gracioso fue cuando
un da propuso la pregunta enigmtica de qu era la filosofa o un filsofo,
una pregunta ~uy~ contestacin a nadie sali bien y de la que nos ha quedado deudor l ffilSmo ... Con gusto hice uso de su invitacin de visitarlo
personalmente, entre otras ocasiones tambin cuando a causa de una
luxacin del pie, estaba encadenado a la habitacin. Tambin entonces
con ~. amabilida~ i:ns acogedora y natural, impona inmediatamente un~
relac1on de ex9u_is1ta cortesa y .distincin de porte y comportamiento,
de modo que rap1damente uno nusmo se senta elevado inmediata e involuntariamente, a una atmsfera intelectual ms bella y ~oble, ms pura y
alta... En to.tal concordancia con el buen gusto observado en el porte
y en el vestido, y con la exactitud casi militar, estaba tambin toda la
decoracin de su vivienda, situada en una casa particular hermosa y burguesa... Con pantalones claros y chaqueta o levita marrones, en la calle
con sombrero de copa gris, as vive l en mi recuerdo. En los calurosos
das de verano intentaba refrescar con hielo la temperatura de la habitacin.

200

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Su fino sentimiento de la cortesa le llevaba a acompaar hasta la escalera


a todos los visitantes cuando se despedan. En su conversacin el profesor
quedaba totalmente en segundo plano y estimulaba, ms bien, al visitante,
aunque fuera un alumno, con preguntas, a expresar libremente su opinin ...
Con mucho, la mayor parte de todas nuestras posteriores conversaciones
giraba en tomo a cuestiones musicales, en cuyo centro estaba el astro
refulgente de Richard Wagner... Ya en mi primera visita me confi que
en un tiempo se plante --como yo mismo-- si no deba dedicar toda su
vida a la msica, que haba seguido con la mayor seriedad sus estudios
musicales y que su instruccin terica se la deba no a los modernos manuales, sino a las mismas fuentes antiguas de donde nuestros maestros
clsicos haban sacado sus conocimientos... Algo que contribuy en gran
medida a acrecentar mi simpata y admiracin por nuestro nuevo profesor
fue su gran estima, manifestada pblica y entusiastarnente, por nuestro
gran historiador del arte y de la cultura, el basileo profesor Jacob Burckhardt ... Respecto a Jacob Burckhardt, explicaba entonces Nietzsche, reiteradamente y con gran nfasis, que no crea que en ese momento pudiera encontrarse un profesor as en ninguna de las universidades alemanas ... Con
tal ocasin l mismo sac a conversacin el hecho de que en Alemania no
haba ningn centro de enseanza donde se pudiera aprender a leer y a
escribir correcta y bellamente la lengua alemana, y cont cun penosas le
resultaban a l las cosas a este respecto, cmo l no hubiera considerado
nunca una frase apta para la publicacin antes de que, declamndola en voz
alta, tanto meldica como rtmicamente, en la entonacin, acento, color y
movimiento mtrico, no le hubiera satisfecho completamente; adems de
que haba de reconocerse en ella, con toda claridad y exactitud, la idea
que se quera expresar. Todava aos despus volvi a hablar sobre este
tema, y precisamente tambin con especial referencia a sus aforismos de las
obras poswagnerianas... Pareca como si considerara algo sagrado, que l
no deba tocar innecesariamente, las convicciones sinceras y profundas de
los dems, tambin las de los alumnos. Esta misma experiencia tuvieron
otros en su trato con l respecto a temas religiosos. Este recuerdo entusiasta no es nico. Traugott Siegfried * fue fascinado del mismo modo;
cuenta 8 : Igual que en el caso de Jacob Burckhardt, tambin con Nietzsche
habamos tomado como una cosa de honor el superar bien el curso, y el
que se pona en ridculo por falta de aplicacin o por ignorancia, era
censurado por los propios compaeros. En todo el modo de ser de Nietzsche haba una invitacin a conseguir su contento. No era hombre de
muchas palabras, pero se vea su alegra, incluso cuando alguno de los
peores haca algo bien ... Animaba al trabajo con amabilidad y benevolencia,
e intentaba disponer a los alumnos a expresarse libremente.. . Un viejo

* 1851-1936, doctor en derecho, escribano del juzgado de apelacin de Basilea, alumno


de Nierzsche en el curso acadmico 1869-70.

Intento de smesis

201

pastor emeritus, que pocos aos despus de nosotros fue alumno de Nietzsche, me contaba recientemente cmo l de joven... haba sido tmido
apocado ... Pero :uando Nietzsche, en una clase, describi de forma emotiv~
el pro~eso de Socrates y s~s pala~ras de defensa ante los jueces, e invit
~espues a los alun:mos a subir a la catedra y a repetir el discurso de Scrates,
el, con, fuert.es. latid?s de corazn y ~~ado am~blemente por el profesor,
se hab1~_dec1?ido a mten~~lo. Le safi~ a total satisfaccin del profesor, que
le sonn~ ami;;to~amente.. ~q1:1el d~a '.m~ comentaba el viejo pastor, "me
encontre a mi mt~mo; cedio mt pusilantrnJdad, y esto se lo debo a mi admira.do. profesor Nietzsche, que a m, joven tmido, me hizo aparecer en
publico y supo despertar ese talento adormecido." ... El comportamiento
d~ los alumnos con el respetado profesor era, casi sin excepcin, del todo
digno ~e ala~anza. Todos se guardaban de herir, por medio de un comportamtento madecuado, al hombre que al mayor saber una los ms
finos modales, que tena algo noble en todo su porte ... La disciplina era,
tanto en su caso como en el de Jacob B_urckhardt, algo que se daba por
supuesto ... El 26 de agosto de 1872 fue maugurado en Basilea un monucr:ento en re~erdo a la batalla de St. Jakob, realizado en Roma, en diez
ano.s de trabao, por el maestro basileo Ferdinand Schloth. Un enorme
Y vistosamente coloreado cortejo festivo se mova a travs de la ciudad
en m~dio del sonido de las campanas y el tronar de los caones. Detrs del
estu~~ta~o, vestido en uniforme de gala, que abra el cortejo, marchaba
tambien Nietzsche entre los profesores, no ajeno al festivo estado de nimo
gen~ral. En la pla;a de la catedral qued al !~do de los alumnos del pedagogi~ y comenzo con ellos una conversacin amistosa informndose
tambin so?re si al da siguiente cerraban los institutos. Como esto fuera
negado, Nietzsche b~sc inm~diatame?te entre los profesores al presiden.te de la . _c uraduna (W. Fischer-Bilfinger!) y le rog que declarara
festt.vo tambien para el pedagogio el 27 de agosto, de modo que los alumnos
da de fiesta e~ serena alegra. El ruego fue espudieran concelebrar
cuchado, y, contento el rnJsmo, el admirado profesor trasmiti la buena
nueva a los agradecidos y felices alumnos. Otro alumno de ese curso
escolar 1872/73, Ludwi~ G.elpke*, con~!buy todava en 1941 a la imagen
de Nietzsche con lo sigwente: Espmtualrnente delicado benevolente
y am~ble, era para nosotros el ejemplo de la autntica nobleza de alma
de Dios : que el hombre s~a noble, caritativo y bueno. Un Pestalozzi,
un Jac~b Burckhardt, Henn Dunant, pero no un Cesare Borgia! Nos tratab~ ma~ como camarad~s que c?mo traviesos pilluelos salvajes que en
realidad eramos. Pero nadie se hubiera atrevido jams a abusar de su bondad.
Pasaba por alto, magnnimamente, el "tubo", la traduccin alemana de

:1

. * 1854-1946, ms tarde >rofesor doctor enmedicina, jefe mdico en el hospital del cantn de
L1estal, y profesor extraordinano en la universidad de Basilea.

202

Friedrich N ietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

los textos griegos ... as como la manzana que ste o aqul tena en el pupitre y a Ja que haba de dar una mordida de vez en cuando ; todo ello
para no perder la unidad de las altas esferas de la filosofa platnica con
el mundo real, terreno ... Nuestra admiracin era sincera y profunda. Igual
que Scrates, de tiempo en tiempo nos haca discutir sobre la cuestin,
suscitada entonces, de la paternidad de la Ilada y la Odisea. Si todo estaba
escrito por uno y el mismo poeta, o si por uno o muchos Horneros ...
Fsicamente distinguido y delicado, ms bien de aspecto femenino, su
marcial bigote estaba supercompensado, en llamativa contraposicin al
resto de su persona.
Sobre su sucesor, Jakob Wackernagel *, informa su hijo, el profesor
doctor Hans Georg Wackernagel105 : Jakob Wackemagel valoraba mucho
las lecciones de griego de Nietzsche en el pedagogio. Sola decir que
Nietzsche siempre haba preparado cuidadosamente las clases y corregido
los trabajos de los alumnos con una exactitud meticulosa. Nunca el asunto
fue el de un sobrevolar genial por encima de las pequeeces. Menos convincente fue su actuacin como profesor universitario. Y Edgar Salin
trasmite en el programa del rectorado para la universidad de Basilea, 1937,
como declaracin de Wackemagel, lo siguiente 21:
Siempre haban considerado a Nietzsche como "algo especial" ...
- todava el respetable anciano se enternece y emociona pensando en las
lecturas de Platn y en los ejercicios, cuyos temas (por ejemplo: " Sobre la
justificacin del estudio de los antiguos") sobrepasaban con mucho el marco
habitual de la leccin. Dado que Nietzsche no ampliaba metdicamente el
material cientffico conocido, sino que haca que los alumnos, tan cercanos
a l en edad, participaran en sus propias vivencias, nunca ense para todos;
pero, puesto que se diriga a los ms dotados, precisamente por eso,
como anticipacin viva de su futura teora sobre la educacin, estimulaba
tambin a los menos dotados a poner en accin todas sus fuerzas. Es difcil
de distinguir lo que en estas declaraciones pertenece a Wackemagel, que
no muestra tan buena opinin sobre el profesor universitario Nietzsche
(achacndole que en el caso de Platn no haca filologa, sino que slo
transmita datos de contenido), y lo que corresponde, a su vez, a Salin,
que pertenece a una generacin posterior, por lo que posee ya mayor
distancia y comienza a ver contextos que por fuerza haban de estar ocultos
para los contemporneos. Efectivamente, con tales cuestiones, Nietzsche
introduca en la leccin escolar una parte de la propia problemtica que
lo preocupaba, de donde es natural que surgiera la fascinacin que produce
lo vivo, lo vivido. Por tanto no le resultaba fcil impartir una enseanza
ordenada y apropiada, y todava se dificultaba a s mismo la tarea poniendo
un programa extenso, para cuya preparacin concienzuda necesitaba mucho

* 1853-1938, profesor doctor en filologa; de 1881 a1902 catedrtico de lengua griega en Basilea ; de 1902 a 1915, de lingstica indogermnica y filologa clsica, en Gotinga.

Intento de sntesis

203

tiempo Y esfuerzo. Sus .~ormes semestrales* testifican, como vistos en


c~ase : en el s~mestre d~ mv1erno 1872/73, el libro X de la Iiada, las Eumnides d~ Esquilo, el Edzpo .~ry de Sfocles, el dilogo platnico Protgoras,
Y la primera y segunda Fzltpzcas de Demstenes. En el semestre de verano
de 1873: el Fe~n de Platn y el IX libro de la I11ada. En el invierno de
1873/74, el Ed1po ~ry de Sfocles, el primer libro de Tucdides, y, del
seg~do
este ffilSm<? autor, la descripcin de la peste en Atenas y la
orac1on funebre de Pendes. El curso siguiente comenz su curso escolar
en ~ .verano d~ 1~74 con troz~s escogido~ del Gorgias de Platn y de la
Retorzca d~ Ar.1stoteles. ~n el mv1erno Nietzsche imparti una historia
de la poes1a gnega Y leyo, adems, los E R GA de Hesodo, el Prometeo de
Esquilo Y fragmentos. de los lricos (sig~endo la antologa de Buchholz).
De nuevo, en la pnmavera de 1875, Nietzsche recibi otro nuevo curso
con el ~u.e ley en el seme.stre de v~rano partes de los libros I , II, III y V
de ~u.c1dides; y, tras una 1i:itr<?ducc1n a la tragedia griega, la Aicestes de
Eunp1des. E.l semestre de mv1emo lo dio slo hasta fines de ao. Aqu,
completa el informe anual 105 : partes del F edn de Platn, del Protgoras
del Banquete, del Fedro y de la Repblica. Y otra vez comenz un nuev~
curso en el semestre de verano de 1876, dedicndose a la tarea de ocupar
a los alumnos con la personalidad de Scrates, para lo que ley trozos de
la~ Memorables de Jenofonte y del Banquete, Apologa y Fedn de Platn. Ademas de esto, otra vez la Alcestes de Eurpides. Con ello acab su actividad
educadora en el pedagogi.
Esas l:cturas en las ~oras de clase no eran, sin embargo, todo el programa. Nietzsche se trao d.e _Pforta Ja institucin de la <<lectura privada.
Textos cuya lectura y doffililJo personales se dejaban al buen criterio de
los alun:1:1os, pero que ocasionalmente eran comprobados por el profesor.
Y_ tamb1en _~sto requera mucho tr~bajo. De vez en cuando ped cuentas
e mformac1on sobre ~as lecturas privadas llevadas a cabo; y el xito es tal
q,ue, al mei:ios,. ~ nadie e~ absoluto se le ha podido inculpar de falta decidi~a de aplicacion, se dice en el informe semestral de Nietzsche sobre su
pnmer semestre, en el verano de 1869 . En el invierno de 1872/73 se haba
pro~uesto a los alumnos al .re~pecto: Esquilo, Sfocles, Eurpides, Homero,
Hes1odo, Anacreonte, Anstofanes, Iscrates, Platn, Luciano, Plutarco.
~el verano de 1873 slo dice el informe: Hay que hacer resaltar laudatonamente, por su espontaneidad y su amplitud, la lectura privada de los
alumnos. ~ara el curs? escolar 1~7.3/74 se nombran como autores para
la ~ectura pnva~a: Herod?to, Tu~1dides, Jenofonte, Plutarco, Lisias, Demostenes~ ~squmes, ~laton, L~c1ano, Homero, Hesodo, Esquilo, Sfocles, Eunp1d.es, .Anstofanes, Pi:idaro, A':acreonte, Tecrito. Respecto al
seme~t-re de mv1erno. de 1874(73 anota Nietzsche en el informe: La preparac10n para traducir fue satisfactoria en general y digna de alabanza la

?e

Publicados ntegramente por Gutzwiller m.

204

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

aplicacin que casi todos los alumnos mostrar?n en la lectura pr~v~da de


autores griegos. Por el contrario, la insegu~idad de l?s conoc1m.1ei:itos
gramaticales de este curso --como ya ha sucedido en algun otro- ha sido,
para el profesor, desagradable y obstaculiz~te en alto grado: Tengo la
impresin de que la enseanza entera del gnego acaba. aproximadamente
un ao demasiado pronto --o comienza un ao demasiado tarde. No le
bast a Nietzsche con poner esta observacin en un informe escolar.
El 24 de junio de 1875 se dirigi, con todas las formalidades, a las au~orida
des educativas para presentarles una solicitud que haca. referencia a la
enseanza del griego. En ella se expresa as 105 236 : El tiempo que ocupa
toda la enseanza del griego de que goza un alumno de nuestros centros
hasta su salida para la universidad, es actualmente muy escaso; comprende
tres aos en el pedagogio y dos aos antes de la entrada en l, contando 6 horas por cada semana de clase. Habra que considerar si no se pod~a prolongar este tiempo, por ejemplo, introduciend? un curso supenor, un
selectivo; puesto que una enseanza que no con~igue crear en los alu~os
una inclinacin ms profunda a la vida helruca y que no los despide
con la capacidad de leer fcilmente a los autores griegos -una enseanza
as-- ha equivocado su objetivo natural. Un poco ms all, significa en
estos casos un mucho ms all, en relacin con la meta.
Es muy de deplorar que el griego sea considerado facultativo en nuestr_o
instituto para los mdicos ... pues qu joven puede_saber _con ~ ~ecesana
determinacin, un par de aos antes de sus estudios uruversitanos, que
estudiar precisamente medicina? A esto se aade que nuestro? profesores
de medicina se han manifestado, todo lo vehementemente posible, a favor
de la formacin griega de los futuros mdicos.
tro deseo que queremos exponer con esta ocasin se refiere a la
introduccin de una y la misma gramtica griega para todos los cursos,
por ejemplo la gramtica de Koch. Exigimos que los alumnos, para poder
ser considerados maduros, hayan ledo: a) todo Homero; b) tres obras de
los poetas trgicos; c) un gran nmero de trozos escogidos de los dilogos
platnicos; d) partes asimismo escogidas de Tucdides, Herdoto y Jeno.
.
fonte; e) discursos de Lisias o Demstenes ...
La gramtica de Koch fue efectivamente introducida a part!r del curso
escolar 1877 /78, hasta que en 1889/90 fue sustituida por l~ de Adolf Kagi.
As pues, obviamente, Nietzsche pona fuertes exigencias para un curso
del instituto, y se necesitaba gran habilidad y ascendiente por parte d~
profesor si no quera hacerse odioso a los alumnos con un programa ~Sl.
El hubo de poseer tal habilidad puesto que slo escuchamos de un ruco
alumno, Alfred Mnch *, que Nietzsche, por su pedante enseanza, le
quit total y absolutamente el gusto por lo griego 105 .
* 1852-1928, doctor en medicina, mdico en el sanatorio Brestenberg y en Baden.

Intento de sntesis

205

El programa universitario
Ya en este programa de instituto estaba Platn, de modo inusual,
fuertemente representado, completado con Aristteles (sorprendente para
entonces), aunque slo con su Retrica; pero en el programa universitario
se perfila con ms claridad an la desviacin de sus intereses hacia la
filosofa. En el semestre de invierno 1872/73 slo tuvo lugar una leccin
de tres horas semanales ante dos oyentes sobre retrica griega y romana.
Uno de ellos, Louis Kelterborn, informa en sus memorias, ya citadas
varias veces 8 : ... que nuestro admirado profesor ... muy pronto nos rog
que diramos la leccin en su casa. As, nos reunamos tres veces por semana
en su vivienda, ntima y elegante, en las horas vespertinas, donde lo escuchbamos al resplandor de la lmpara y copibamos las frases que l dictaba
de un cuaderno encuadernado en suave piel roja. Tambin aqu se detena
a menudo, bien para reflexionar l mismo, o bien para damos tiempo a que
asimilramos interiormente lo odo. Tena la amabilidad, a veces, de ofrecernos cerveza -Culmbacher- como refresco, ocasiones en las que l
mismo sola beberla en una copa de plata. Por el tamao del manuscrito
de nuestras notas --84 pginas en cuarto escritas con letra muy junta-se puede colegir la riqueza del contenido de este curso ... Y tras una indicacin detallada del contenido: <<En cada una de las horas el discurso del
profesor se concentraba exclusivamente en el tema que se estaba tratando;
pero antes o despus del mismo haba ocasin para escuchar de l alguna
palabra seria, o ms alegre, sobre todas las cuestiones posibles. Por supuesto
que no falt ni una sola vez a este curso.
Para el semestre de verano de 1873 se matricularon ya 9 personas en el
curso sobre los filsofos preplatnicos; adems tomaron parte en l,
sin estar matriculados, el viejo amigo Carl von Gersdorff, que haba de
permanecer con Nietzsche hasta el 22 de septiembre, y el doctor Paul Re,
un amigo de Romundt, que se convertira en un nuevo conocimiento
decisivo. No se puede demostrar, pero tampoco excluir, que tuviera lugar
el curso anunciado sobre los Erga de Hesodo. En el seminario, con cuatro
participantes, se trat de una de las grandes elegas de Soln.
El curso anunciado para el semestre de invierno 1873/74, Introduccin al estudio de la filologa clsica, se suprimi a causa de sus ojos,
aunque se hubieran encontrado participantes, como cuenta l a Gersdorff
el 7 de noviembre de 1873; a cambio, Nietzsche disert, seguramente,
ante dos fillogos y dos telogos, sobre la vida y escritos de Platn, y en
el seminario trat de la vida de Sfocles. Para el semestre de verano anunci
una Exposicin de la retrica antigua, pero parece que el curso no tuvo
lugar. Para el curso sobre las Coforas de Esquilo tena tres oyentes matriculados y uno no matriculado. El informe sobre el seminario indica slo
escasa participacin 242 .
En el semestre de invierno 1874/75 el nmero de estudiantes volvi a

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

206

ser algo mayor. El acta del curso Historia de la literatura griega>> nombra
a siete participantes; mientras que por la Retrica de Aristteles slo se
interesaron dos telogos. Tambin el seminario cont con slo dos estudiantes; el tema fue probablemente Sfocles: Edipo Rq. El semestre de verano de 1875 trajo, ante seis oyentes, la continuacin de la Historia
de la literatura griega>>, y esta vez asistieron tres estudiantes a la continuacin de la Retrica de Aristteles. Pero de nuevo slo dos estudiantes
tomaron parte en los fatigosos ejercicios para el curso de literatura, en el
seminario.
El semestre de invierno 1875/76 llegaron a Basilea, desde Leipzig,
Hein.rich Koselitz (ms tarde con el pseudnimo de Peter Gast) y su amigo
Heinrich Widemann, atrados por los escritos de Nietzsche, fundamentalmente por el Origen de la tragedia. A parte de esto, tambin el inters era
mayor, y Nietzsche pudo cerrar su Historia de la literatura griega ante 11
oyentes y slo una hora por semana.
Desarrolla, a tres horas semanales, un nuevo tema, Antigedades de
la cultura religiosa en los griegos, ante ocho oyentes, y en el seminario
participan hasta doce personas en el estudio intensivo del captulo <<Demcrito, el 7. del libro IX de Digenes Laercio.
El semestre de verano, a continuacin, aparece casi completamente
bajo el signo de la filosofa : tres horas semanales sobre los filsofos preplatnicos ante 10 oyentes y una hora sobre la vida y doctrina de Platn
ante 19 participantes! El seminario ve tambin a 9 estudiantes. El acta cita
como tema, de nuevo, los Erga de Hesodo, pero el informe del seminario,
hecho slo a finales de enero de 1877 por el colega que lo sustitua, el profesor Mah.ly*, cita otra vez a Digenes Laercio. Esto puede ser un error
de Mahly, una con.fusin debida al tiempo que tard en hacerse el informe,
pero tambin es totalmente posible que Nietzsche, a peticin de los estudiantes, continuara en el semestre de verano con el ejercicio sobre Digenes
Laercio que, a causa de su enfermedad, haba interrumpido en el semestre
de invierno.
Considerndolo todo, se ve en la actividad universitaria de Nietzsche
durante esos aos una superacin, lenta pero constante y eficaz, del revs
sufrido en el semestre de invierno 1872/73, a lo que se aade el hecho de
que fue nombrado decano de la facultad para el ao 1874. La controversia
de Wilamowitz, por tanto, no le haba perjudicado, a la larga, profesionalmente, al menos en Basilea, y esto a pesar de lo restringido de la temtica y de la materia, con las que ningn estudiante poda llegar a convertirse en un profesor de instituto suficientemente formado, y menos en un
fillogo que trabajara cientficamente. En crasa anttesis con el pedagogio,
donde Nietzsche derrochaba sus fuerzas con vistas a la promocin de la
juventud en crecimiento, su trabajo universitario en modo alguno introduca

Y no por Gerlach, que haba muerto el 31 de octubre de 1876. E rror de Stroux.

Intento de sntesis

207

en una visin sistemtica, proyectada para varios aos, del mbito total
de la filologa griega, sino que slo serva a sus propios intereses especficos: el anlisis de la filosofa griega, sobre todo preplatnica, y su
superacin en Platn. As pues, desde el punto de vista de la temtica y de
la materia, ya haca tiempo que se haba liberado de su ctedra, siguiendo
un camino entre las facultades. Enseaba filosofa antigua, fundamentndola
filolgicamente. El curso Sobre el estudio de la filologa clsica y la introduccin a la historia de la literatura griega slo podan ofrecer una
idea general al respecto, pero no sustituir a aquello que habra de ensearse,
el estudio de la materia indicada. A pesar de ello, Nietzsche afirmaba al
final de su informe del seminario de 1875 242 : ... que el seminario ahora
responde bastante bien a su propia finalidad, ser el punto central de todos
aquellos que en nuestra universidad se consagran a la filologa clsica.

Autoafirmacin frente a Bayreuth


Igual que se preocup por buscar una compensacin entre su pasin
por la filosofa y las obligaciones profesionales contradas, Nietzsche intent tambin equilibrar el peligroso entusiasmo que le produca la fascinacin
de las personalidades de Richard y Cosima Wagner, con sus propias y
apasionadas exigencias de encontrarse y afirmarse a s mismo. En la prctica esto signific ejercitar una moderada reserva respecto a Bayreuth,
pero sin volver a causar por ello nuevos disgustos, puesto que ni poda
ni quera mostrarse ingrato. El mismo saba demasiado bien todo lo que
deba a Wagner. Este sentimiento de gratitud y la conciencia de la propia
dependencia del entorno, en este caso de la relacin con Wagner, se expresan casi ingenuamente en la carta del 5 de abril de 1873 a Malwida
von Meysenbug: En Bayreuth espero conseguir de nuevo nimo y serenidad, y volverme a afirmar en todos mis derechos, e incluso a Wagner
mismo, el 20 de mayo, con ocasin de su 60 aniversario: ... seguramente
hay muchos que, como mis amigos, celebrarn el prximo da de la Ascensin a los cielos como el da de su descenso a la tierra, preguntndose
al mismo tiempo cul ser la suerte de cada uno de los genios que descienden
a la tierra, suerte que ms bien recuerda una bajada a los infiernos ... esto
es siempre lo ms doloroso en realidad, que los hombres se dispongan
con tan increble lentitud al agradecimiento, y que slo tras dos generaciones se tenga una idea vaga de esta enorme deuda de gratitud. Qu sera
de nosotros si no hubiramos podido tenerlo a usted, y qu otra cosa
sera yo, por ejemplo ... , que un ser nacido ya muerto! Me causa escalofros
pensar que quiz hubiera podido permanecer apartado de usted: en ese
caso realmente no merecera la pena vivir, y no sabra en absoluto qu
hacer con las horas prximas. Esto est escrito bajo la impresin todava
fresca de una corta visita a Bayreuth, sugerida por Rohde. El 23 de marzo

208

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

de 1873 escribi ste 7 que llegaba a Heidelberg el 27 para hacer una visita
al colega Ribbeck, y que era una buena ocasin para encontrarse ambos en
el sur de Alemania. Surgi inmediatamente la idea de elegir Bayreuth
como lugar de encuentro y subsanar as la visita no hecha en Navidad.
Nietzsche se decidi rpidamente y, todava poco antes de partir, escribe
el 5 de abril a C. v. Gersdorff: ... los telgrafos tienen trabajo y vuelan
bien a Heidelberg, bien a Nrnberg, bien a Bayreuth. Pues imagnate,
maana salgo de viaje para ocho das, pasado maana me reunir con
Rohde -dnde?: naturalmente en Bayreuth. Yo mismo no comprendo
cun rpido y de improviso se ha organizado todo esto. Hace 8 das ninguno de nosotros pensaba en una cosa as. Ya ahora me asalta la emocin
cuando me imagino nuestra llegada a la estacin de aquel lugar y cmo
cada paso se trasforma en recuerdo ... Espero que mi visita subsane lo
que estrope mi falta de comparecencia en Navidad ... Llevo a Bayreuth
un manuscrito, La filosofa en la poca trgica de los griegos, para lerselo.
No tiene todava, ni mucho menos, la forma de un libro; me vuelvo cada
da ms exigente conmigo mismo y tengo an que dejar pasar mucho tiempo
antes de aventurarme a una nueva redaccin (la cuarta sobre el mismo
tema)... Me he vuelto a convencer esplndidamente de lo que son y fueron
los griegos. El camino de Tales a Scrates tiene algo de prodigioso.
Wagner estaba contento por la amistad recuperada y no desaprovech
la ocasin que se le ofreca para mostrarse, a su vez, agradecido. La hermana de Nietzsche, renunciando a un viaje a Italia con una nueva amiga
inglesa conocida en el camino, haba ahorrado dinero, 900 marcos, con
los que se pudo comprar un vale de patronato de la empresa de Bayreuth
y regalrselo a su hermano. Wagner estaba tan conmovido por la ofrenda>>
que, a su vez, regal un vale a Elisabeth, comunicndoselo el 8 de abril
con palabras llenas de humor: Mi querida seorita! No slo usted puede
hacer patrones, yo tambin puedo hacerlos: lo que usted economiza lo
he conseguido yo dirigiendo. A quin le ha costado ms sudores? Un afectuoso saludo de mi esposa 16. Los das hasta el 12 de abril transcurrieron
en rriedio de animadas conversaciones, pero no solamente despreocupadas,
como haran suponer las palabras de Wagner a Elisabeth. Nietzsche ley,
ya en la tarde del 7 de abril, su nuevo e interesante trabajo sobre los
filsofos preplatnicos 258 ; sobre la siguiente velada el diario de Cosima
sigue diciendo: Contina la leccin. -El profesor Nietzsche me habla de
un tal profesor Paul Lagarde, que ha sido proscrito totalmente a causa de
un escrito denominado Iglesiay Estado. Me parece que lo mejor que se ha
escrito sobre el tema es un libro de Karl Hillebrand sobre Francia y los
franceses, dedicado a Hans von Blow. A la tarde siguiente, 9 de abril,
se quera seguir con la lectura de Nietzsche, pero la conversacin nos
ha metido tanto en las experiencias que hemos hecho con ocasin de
nuestra empresa de Bayreuth, que ya no se puede superar el sombro
estado de nimo. Tambin el Jueves Santo, 10 de abril, fall la leccin

Intento de sntesis

209

a. causa de celebraciones de cumpleaos en casa, y slo el 11 de abril se


dice: Por la tarde el profesor Nietzsche ley la conclusin de su tratado.
Poca conversacin. Se ejecutaron las baladas de Lwe. Nos disgust un
poco el jugueteo musical de nuestro amigo, y Richard comenz a explayarse sobre el viraje que haba dado la msica. Tambin ahora Cosima
vuelve a encontrar el puente haciendo el gesto amistoso de aceptar, en
caso de su publicacin, la dedicatoria de la obra filosfica. Inmediatamente
despus del regreso, Nietzsche esboza una carta de agradecimientos-:
Respetada seora, me ha concedido usted el honor de aceptar inmediatamente y sin vacilacin alguna la dedicatoria de este libro. Puedo deducir
esta falta de vacilacin de la confianza que sobre m como autor le ha
producido mi tratado El nacimiento de la tragedia? C~n la Filoso/la en la
poca trgica de los griegos como complemento del Nacimiento de la tragedia
ha.bra nacido el primer par de obras, tal como llegara a ser tpico en
Nietzsche. Pero esta vez Wagner se interpone en el surgimiento de esta
obra ms tenazmente que hace dos aos en el del Nacimiento de la tragedia,
tan tenazmente que el nuevo libro nunca lleg a concluirse, ni en la forma
original ni en otra semejante. A cambio coloc a Nietzsche sobre una nueva
pista, lo sac de sus consideraciones sobre los griegos y lo arroj en medio
de su tiempo. Lo tom por su idea, que haba expuesto en los cinco prlogos,
sobre la tarea del filsofo, de ser tribunal supremo de la situacin cultural
contempornea. Con ello dio pbulo al propio planteamiento latente en
Nietzsche de su quehacer, y rpidamente surgi el plan para una serie de
Consideraciones intempestivas, cuyo nmero y temas Nietzsche fue aumentando
hasta que finalmente el 2 de septiembre de ese ao (1873) quedaron en
total en trece, y cuya intempestividad consista en que eran totalmente
actuales, y haban de inflamar el fuego mortecino de su tiempo hasta
convertirlo en llamas.

Captulo 13
,
LA PRIMERA CONSIDERACION INTEMPESTIVA

El 7 de febrero de 1973 anota Cosima z.;s: <<l)iner en casa de los Wesendonck, disputa sobre el libro de Strauss La vieja y la nueva je, que tanto
yo como Richard encontramos decepcionantemente superficial, pero que
la seora Wesendonck admira.
La discusin era, pues, todava recia cuando Nietzsche lleg a Bayreuth
a comienzos de abril. Wagner aprovech la ocasin -tena an una vieja
cuenta pendiente con David Friedrich Strauss--- y propuso a su joven
y devoto amigo, como tema nmero uno para escribir, una invectiva
contra este telogo liberal, por quien resulta que Nietzsche haba sentido
hasta entonces una cierta simpata. Pero se encarg de ello.
En la disputa en torno al puesto de Wagner en Munich, tras su llamada
por el joven rey Luis II, el director de orquesta de la corte, Franz Lachner
(1803-1890), que trabajaba all desde 1836 y de grandes mritos en la vida
musical muniquesa, tom partido contra 'Wagner, puesto que se senta
desplazado como compositor por l; esto le hizo perder el favor del monarca. Ya en 1865 haba pedido su retiro, que le fue concedido primero en
forma de un perodo de vacaciones, hasta que el 26 de enero de 1868 dirigi
por ltima vez y como despedida. Con ocasin de ello Strauss tom parte
pblicamente en la disputa a favor de Lachner, a lo que Wagner contest
con tres venenosos sonetos satricos, compuestos el 12 de marzo de 1868.
Lo esencial de ellos se puede resumir rpidamente: para el mismo Strauss
que, como telogo liberal, considera a Cristo como un mito, como una
figura legendaria cuya existencia histrica no ha sido demostrada, para
este mismo Strauss, el bravo y prosaico Lachner es un hombre acreditado.
Los tres sonetos eran deplorablemente flojos en cuanto composiciones
poticas, por lo que no surtieron efecto alguno, as como tampoco su
agudeza, escasa aunque violenta. A Strauss no se le poda atacar as, como
210

La primera consideracin intempestiva

211

demostr el gran xito de su ltima gran obra, La viejay la nueva je, aparecida
en 18?2 Tras la prueba que le ofrecieron las Conferencias sobre la enseanza
de _N1etzsch:, Wagner crey, con razn, poder suponer que su joven
anugo llevana a cabo ahora lo que l no pudo hacer con xito cinco aos
antes.
Haca tiempo que Strauss no publicaba una obra grande. Desde la
Vida de Jess de 1835/36 todos sus trabajos haban sido propiamente
parerga o exgesis de aquella obra fundamental. Y ahora, despus de 35
aos, a la edad de 64, se volvi a presentar ante la opinin pblica a lo
grande, con una obra con la que traspas, o al menos traslad, los lmites
de la teologa y de la cie~cia histrica hacia la filosofa, entrando incl1;1so,
en captulos suplementanos, en el terreno de la esttica y de la consideracin artstica. Ya en 1864 haba dado una forma ms agradablemente
legible, <<para el pueblo alemn (como prometa el subttulo), a la Vida
de Jess de 1835, escrita fra y cientficamente. En la nueva obra se haba
preocupado, ya en la primera versin, por buscar un ropaje lingstico
ms suave, lo que le mereci por parte de la crtica -incluso de la ms
estricta teolgicamente, que rechazaba el contenidcr- alabanzas como
estilista eminente. En la lectura corrida se pasaron por alto algunos despropsitos en las m etforas, expresiones dialectales y contravenciones lingsticas. Segn qu criterio se ponga y cmo se aplique, en un lenguaje
que todava se habla, que es todava susceptible de formacin y transformacin, siempre se pueden encontrar tales contravenciones. Algunas palabras
demasiado usadas se manosean como moneda de circulacin, su valor,
su sentido se vuelven imprecisos; otras palabras ya manoseadas adquieren
un nuevo valor y designan nuevos contenidos al ser acuadas nuevamente;
y todo esto depende en gran medida de en qu estadio del proceso se las
considera ya fijadas y vlidas, y del punto desde el que se determinan los
estadios anteriores o posteriores como primitivos o deteriorados. Wagner
mismo haba demostrado ya, en 1869, cmo se hace esto, en el Sr. Eduard
Devriente y su estilo. Un estudio sobre sus Recuerdos de Flix MendelssohnPxzrtholdy260. En este estudio Wagner cita y desmonta, incidentalmente,
galimatas que aparecen en la obra del autor a quien ataca, y dice hacia
el final: Es imposible suponer que una persona de formacin tan descuidada en su lengua materna, pueda realmente estar educado en el aspecto
esttico; idea fundamental que hubo de actuar ya sobre las Conferencias
.robre la enseanza de Nietzsche, que surgieron tres aos despus de este
estudio. Que Wagner puso en camino a su emisario con esta propuesta, es
cosa que descubre Nietzsche con la siguiente indicacin en el captulo 11
de las Intemp estivas contra Strauss 3: <<... por no decir nada del vergonzoso
alemn con el que Eduard Devrient festej el recuerdo de Mendelssohn.
Lo que no queda claro es si Wagner, con este encargo, tambin quera,
a la vez, sacar al joven espritu ardoroso de aquel anlisis aparentemente
infructfero de los antiguos filsofos, con el que lo ms que poda conseguir

212

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

era volverse a enfrentar con sus colegas fillogos, y esta vez de modo ms
enconado que ya lo haba hecho con su primer libro; si Wagner quera,
as, llevarlo a un camino donde pudiera recuperar, al menos en Basilea,
su consideracin deteriorada, tambin posiblemente all. De hecho el librito
fue eso lo que consigui; despus de algunos aos pasados en el extranjero,
Carl Spitteler escribe al respecto en sus recuerdos sobre Nietzsche 224 :
En una de mis cortas visitas a la patria, en el ao 1874 o 1876, o algo
respecto a Nietzsche que determin durante aos mi interna relacin
con l: encontr lleno de jbilo el mundo intelectual y el mundo piadoso,
es decir el mundo poderoso y distinguido, de Basilea. Segn se me inform,
el nuevo profesor Nietzsche, a pesar de no ser l mismo creyente, haba batido al viejo David Strauss hasta tal punto que ya no volvera a moverse.
El que un profesor de Basilea, a pesar de no ser l mismo creyente, hubiera
prestado el servicio a los piadosos basileos, o sea, a los poderosos, de
liquidar por completo a su enemigo ms odiado, solitario y ya desde largo
tiempo olvidado por todo el mundo, fue cosa que me pareci todo lo
contrario de una noble accin.
Inmediatamente despus del regreso de Bayreuth Nietzsche se puso
al trabajo contra Strauss y ya el 18 de abril poda escribir a Wagner: <<He
ledo con atencin su Vieja y nueva fe y me he maravillado tanto de la torpeza y cinismo del autor como de las del pensador. Una bonita suma de
ejercicios retricos del ms odioso tipo, que ha de mostrar de una vez la
talla de ese supuesto "clsico". Aprovech diligentemente el resto de
las vacaciones, y el 5 de mayo pudo escribir a Rohde: Tambin he vuelto
a vomitar algo de lava: tengo casi acabado, al menos en un primer esbozo,
un escrito contra David Strauss -pero te ruego un silencio nocturno,
sepulcral, puesto que se va a hacer un gran montaje burlesco. Volv de
Bayreuth con una melancola tan grande que slo pude superar por la
ira sagrada.
Pero entre sus manos el escrito se convirti en algo ms: en un autntico y efectivo escrito nietzscheano. Con razn pudo afirmar en la visin
retrospectiva del Ecce homo 5 : ... yo nunca ataco a personas -me sirvo
de la persona slo como de una potente lente de aumento con la que se
puede poner en evidencia una situacin calamitosa, general pero latente
y poco palpable. As fue como ataqu a David Strauss, o ms exactamente
al xito de un libro caduco en la "cultura" alemana ~on ello la sorprend
en flagrante delito. Que esto no es solamente un intento de disimulo
posibilitado por la distancia temporal, lo muestra un pasaje de una carta
a Gersdorff, poco despus de la muerte de Strauss, el 8 de febrero de 1874,
es decir, exactamente medio ao despus de la aparicin de la primera
Intempestiva de Nietzsche. Escribe el 11 de febrero: Ayer enterraron a
David Strauss en Ludwingsburg. Espero no haberle hecho difcil su ltimo tiempo de vida, y que haya muerto sin saber nada de m. -Esto me
afecta algo.-

La primera consideracin intempestiva

213

Das felices eit Bayreuth


El acontecimiento propiamente feliz y dominante de esos das de viaje
fue el encuentro con Rohde. Ya el sbado 12 de abril dejaron Bayreuth
y se fueron a Lichtenfels. Al da siguiente --domingo de Pascua- dieron
un paseo hasta el famoso monumento de los catorce santos, de arquitectura
sacra barroca, distante de all una hora; despus Rohde tuvo que emprender
su largo viaje de regreso a Kiel. Nietzsche informa el 5 de mayo a Rohde
sobre las vivencias del momento de la despedida: Sabes que nuestro
festivo trago de despedida en Lichtenfels me haba puesto borracho?
As, sucedi que me imaginaba dar vueltas en una gran rueda: ello me
mare, me dorm, despert en Bamberg, beb caf: y volv a ser una persona.
Pas despus la tarde en Nmberg, as como el segundo da de Pascua,
y mi estado fsico era tan bueno como profunda mi melancola. Toda la
gente andaba arreglada y de paseo; haba un suave sol de otoo. Por la
noche part hacia Lindau; a las cinco de la maana, cuando luchaban
el astro del da y el de la noche, pas por el Bodensee, y llegu a tiempo
para almorzar en Rheinfall, Schaffhausen. Nueva melancola, despus viaje
de regreso; cuando pasaba por Laufenburg v que la ciudad arda con
fuerza. Ya aparece un cierto trazo melanclico en la carta a Wagner del 18
de abril, que comienza: Vivo en un continuo recuerdo de los das de
Bayreuth, y lo mucho nuevo que aprend y experiment en ese mnimo
tiempo se ampla cada vez con mayor profusin ante m. Si usted no pareci
mostrarse complacido conmigo durante mi estancia, lo entiendo demasiado
bien, aunque no puedo cambiar nada, puesto que aprendo y conciencio
muy despacio y a cada instante experimento con usted algo en lo que
nunca haba pensado y que deseo quede grabado en m. S muy bien,
carsimo maestro, que una visita as no puede proporcionarle satisfaccin ...
le ruego que me considere slo como alumno... , como un alumno de
ingenio muy lento y en absoluto verstil. Es verdad, cada da me vuelvo
ms melanclico cuando pienso lo mucho que me gustara ayudarlo o
serle de utilidad de algn modo y lo totalmente incapaz que soy de ello.
Aqu conoce Nietzsche en s mismo la <<melancola de la impotencia que
ms tarde (Segunda posdata>> al Caso Wagner) cree encontrar en Brahms.
Se sustenta del dilema cada vez ms abierto entre el sentimiento de obligado
agradecimiento respecto a Wagner y la necesidad de una distancia salutfera. Esta vivencia crtica se suaviza por el entusiasmo que le produce
la amistad de colegas de estudios y de especialidad, de la misma edad
y sobre todo de Jos mismos intereses, en especial la de Rohde, pero tambin
la de Gersdorff, Overbeck y Romundt.

214

Friedrich Nieczsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

EL himno a La amistad
Todava otra vez, una ltima vez, recurre Nietzsche al arte, que consigue unir en una forma, en una composicin polifnica, los mayores contrastes: la msica. Del 24 de abril proviene el primer bosquejo para su
ltima composicin, el Himno a la amistad, que lo ocupar durante aos y
--en contraposicin con todas sus composiciones anteriores-:-- nun~a ya
volver a dejarlo. Un primer apunte para un canon, Querido arrugo,
en comps de 6/8, podra datarse ya de los das de Navidad de 1872 en
Naumburg. A veces entra a formar parte de la coml?~sicin, pero fali:_a
en la versin definitiva de ella, que slo resulta el 29 de diciembre de 1874 125
Nunca Nietzsche emple dos aos para la elaboracin de una pieza
musical, ni siquiera para el complejo oratorio de Navidad. Los primeros
borradores y versiones estn escritos de nuevo para cuatro manos, aunque
aqu pensando en la orquesta e incluso en un coro. La vers.in definitiva
de 1874 es para piano a dos manos. Seguramente con las versiones a cuatro
manos pensaba en la ejecucin en comn con Overbeck, a quien tambin
dedica la pieza para su cumpleaos, el 16 de noviembre de 1875. A pesar
de ello la inspiracin para esta composicin provena de los das de Bayreuth
y de Lichtenfels con Rohde, en la Pascua de 1873. As, escribe a ste en
la carta del 5 de mayo: Y bien, seguiremos arrastrando as nuestra existencia y cantaremos el verso de mi himno a la amistad, que comienza
"Amigos, amigos! Manteneos unidos!" No he compuesto ms versos,
pero el himno est acabado -y ste es el esquema: Sigue ~ste es'.1uema en
siete lneas, con la anotacin Concurso entre todos mts amigos para
componer un verso o dos! Este esquema mtrico, sin embargo, no se
corresponde en absoluto con la msica trasmitida y slo nueve aos ms
tarde se llegara a un texto aplicndole la Oracin a la vida de Lou Salom,
pero nicamente a una de las seis partes en que consiste la composicin:
la que aparece en segundo y cuarto lugar, y al final, en estrofas idnticas
de 26 compases cada una. Nietzsche encabeza un preludio de 62 com~ases,
en movimiento de tresillo la mayor parte, con estas palabras : Corteo de
los amigos hacia el templo de la amista<l>>, y en lo referente a la msica:
Con contencin festiva, decidido. El primer <<lnterludio, de 97 compases,
est de nuevo esencialmente construido en tresillos y sobre l coloca:
Como en recuerdo alegre-triste.>l E l segundo interludio, tambin con 97
compases, se corresponde exactamente con el primero por lo que hace a
la forma y es una serie de variaciones sobre la meloda del himno. Sobre
el comienzo hay puesto: Como un presagio ?el futuro, y despus de 18
compases Mirada en la lejana, finalmente Movimiento de marcha, muy
enrgico, y con esa marcha desemboca en la tercera estrofa del pattico
himno, pues toda la composicin est impregnada de un extrao estilo
pattico. La frescura e inmediatez de los tiempos en que compona Lieder
se le escaparon ya hace mucho, ahora todo resqlta pesado.

La primera consideracin intempestiva

2 15

En Schtzengraben 45 reinaba un estado de nimo eufrico cuando


en los primeros das de mayo Overbeck tuvo ante s, acabado, su importante libro Sobre el cristianismo de nuestra teologa actual196, y encontr, adems,
editor en el propio Fritzsch. Tambin ste era un escrito osado, respecto
al que Ger6dorff escribi que Basilea se haba vuelto volcnica 14, a
cuya metfora une Nietzsche la suya de vomitar lava.
El hecho de que con el nuevo semestre apareciera el amigo de Romundt,
el doctor Paul Re, signific para la obra de Nietzsche un insospechado impulso hacia adelante, que presagiaba el futuro, pero que en principio slo
se plasm en no tas no aptas para la publicacin. Dada toda esta actiyidad,
Nietzsche iba perdiendo cada vez ms la fuerza en los ojos y se impuso
la cura de atropina. En tal situacin fue para l una suerte inimaginable
el que Carl v . Gersdorff, a causa de unas fiebres tercianas cogidas en
Siracusa en el curso de un viaje por Italia planeado ms largo, hubiera de
retirarse hacia el norte y llegara a Basilea el 18 de mayo, justo para socorrer
a su amigo en la ms extrema necesidad, servirle de escritor de cartas y,
a su dictado, del manuscrito para la imprenta de la primera Intempestiva
contra David Strauss (que pudo enviar el 25 de junio al editor Fritzsch),
del pequeo escrito no publicado Sobre La verdady mentira en sentido extramoral y de otros muchos, y para acompaarlo en las vacaciones.

El fantasma de Rosalie Nielsen


Pero todava para otras cosas necesit la ayuda de fieles amigos en esos
meses. En los meses finales de la primavera lo haba importunado una
admiradora furiosa y excntrica: Rosalie Nielsen. Tras miedos y zozobras
que le haba causado, el affaire acab tragicmicamente a fines del otoo;
en esta situacin Overbeck se acredit por primera vez y pudo conjurar
el fantasma Nielsem>. Respecto a este extrao encuentro slo se conserva
un documento de la poca de las vacaciones estivales, una carta de la tal
Nielsen del 17 de junio de 1873 desde Bad Ragaz 14 : Nunca nadie sobre
la tierra me ha comprendido y no comprendido tanto como usted. Pocas
veces o nunca alguien me ha causado. tanta alegra y tanto dao. Usted ha
roto el primero y ltimo lazo que me una a Alemania-me marchar--;
pens que deba ser as. Interiormente aquello que pens, quise, nunc~ se
romper, pero su ejecucin es simplemente imposible. El bello Diorusos
petrificado, desgarrado, que usted me dio, me seguir por todas partes.
Considere el joven Dionisos vigoroso, victorioso, que yo le llev a usted.
Ya no lo vuelvo a ver nunca. Que sea usted feliz y que sus ojos se curen
pronto. Con todo respeto Rosalie Nielsen.
Hay diecisis palabras tachadas en esta carta, lo que descubre la sobrecarga emocional de la autora. Si hubo, y cundo, un encuentro perso~al
previo a esta carta (improbable segn testimonios, pero no a exclllir)

216

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

o un contacto epistolar, o si la Nielsen ~e sinti~ de ese modo person~ente


regalada por el Nacimiento de la tragedia de N ietzsche y correspondio con
algn otro obsequio, son cosas que no se pueden demostrar con ~~rteza
por los escasos documentos conservados. Dependemos de las tras~s1ones
orales tal como seguramente le llegaron todava a C. A. Bernoulli Y que
plasm en su certera gran exposicin ~e la amistad Ove~bec~-Nietzsche~*
Pues el agobiante affaire con la tal N1elsen no se acabo ah, como pudiera
suponerse por la carta aparentemente de desp~dida desde Bad Ragaz.
Y, de todos modos, antes haban pasado las vacaciones del verano de 1873
y otros acontecimientos.
Vacaciones estivales en F/ims
Errneamente Bernoulli dice que Nietzsche fue en el verano de 1873 de
vacaciones a Segnes. Nietzsche, sin embargo, estuvo en Flims en el
Segnes, desde donde el pueblecito de Seg~es q~eda alrededo~ de 40 kilometros valle arriba en las cercanas de D1sentts. Desde aqw parece que
Nietzsche hizo una vez una expedicin de 15 hora~ a los _glaciare~ del
Flimserstein. Tambin en esto se equivoca Bernoulli. El Flimserste~n es
una gigantesca e impresionante elevacin de roca que sale de la vertl~te
sur de los alpes de Glarner, de cerca de 2.200 metros de alt~ra, es decir,
situada a unos 1.200 metros sobre Flims, sobre la que se alza directamente,
y todava en la zona de los Alpes. Por veredas se sube a ella en cuatro horas
es~sas. En todo este flanco montaoso, orientado hacia el sur, no hay
glaciares (hasta las cercanas de Truns/Todi),_ aunque pueden conserv:arse
hasta comienzos del verano algunos conos aislados de rueve dura. S1 los
caminantes necesitaron realmente 15 horas para esta excursin, entonces
tuvieron que perder totalmente, con tiempo claro y buena vi_sin (Berno~
habla de bochorno solar), la orientacin y salirse muy le1os del cammo
-o subieron hasta lo alto del Flimserstein. Pero tampoco sobre esto nos
dice nada la trasmisin nietzscheana, e incluso es muy improbable _que
N ietzsche, con su dolencia ocular, se hubiera expuesto a la extrema clandad
de esas alturas. Ms bien permaneci en el mbito de_los valles umbro~os.
Tampoco por l sabemos nada, ni de los aos postenores en la Enga~,
acerca de que hubiera abandonado alg una ve: en los mon~es el cammo
seguro y se hubiera adentrado en la alta ~on~ o en las regiones heladas,
donde no hay sendas. Slo en su fantasia hizo eso, y emplea expresiones
fijas, siempre recurrentes, como las que conocemos_ de_ Homero ...
Gersdorff s tena contacto con un grupo excursiorusta y parttapaba

h?t:J

* Aunque por desgracia hay que hacer una reserva. Bemoulli es inexacto en mu~os detalles incluso citas de documentos escritos (por ejemplo la carta de Nietzsche a la senora Ida
Overbeck) no se corresponden con el original; otras cosas son manifiestamente falsas.

La primera consideracin intempestiva

217

en tales salidas. Por dos cartas suyas conocemos lo ms esencial de esa


estancia veraniega: una del 18 de julio a la hermana de Nietzsche, que
desde el 5 de junio estaba tambin en Basilea y se qued all, y una del 9 de
agosto a Erwin Rohde, con motivo del envo del entonces aparecido
David Fr. Strauss. Por ambos documentos conseguimos un cuadro realmente plstico 14: Querido Rohde, los reparos que manifest usted en
su ltima carta respecto a que nuestro amigo continuara con su fatigosa
actividad los reconoci al fin tambin el oculista y orden que sin demora
se anticiparan las vacaciones. As lleg su carta... a mis manos cuando
nosotros ya respirbamos el delicioso aire del valle en nuestro hotel de
Flims y estbamos convencidos de haber hecho una buena eleccin. Ahora
ya han pasado casi cuatro semanas sin que nuestro contento haya disminuido
y espero que la tranquilidad y la reg ularidad, medida por el reloj, de vida,
la inhalacin del mejor y ms fragante aire, los baos diarios en el bello
y verde Caumasee, la buena alimentacin y la sociedad modesta, y finalmente la ocupacin con los mejores autores como Wagner, Goethe, Plutarco, las buenas conversaciones, etc., habrn de manifestar su accin
benfica sobre los ojos y los nervios de nuestro amigo. Es verdad que
peridicamente vuelven los espasmos, llamados acomodativos, de los
msculos de la visin, pero los ojos se han fortalecido grandemente y un
cuidado prolongado vencer definitivamente y del todo al dolor. Desde
hace 20 das Romundt est aqu y se alegra con nosotros de esta vida
"intil"... Hemos pensado a menudo y animadamente en usted y no habramos deseado otra cosa sino que hubiera podido terminar su trabajo aqu,
por ejemplo en el pequeo castillo de Flims, a 12 minutos de nuestra
pensin, y pasar con nosotros las horas de ocio: reposando y bostezando,
leyendo, comiendo y bandonos. -Pronto satisfar usted la expectacin
por la Antistraussiada: hoy han llegado los primeros ejemplares. Y el 18 de
julio a Elisabeth: El famoso Caumasee es de incalculable valor para
nosotros y no capai de ser alabado suficientemente, pero hay que bajar
a lo profundo por escarpados caminos, a travs de bosque y rocas, para
chapotear y nadar all, sin ninguna clase de instalacin para el bao. A la hora
de vestirse y desvestirse croa regularmente una gran rana. El lago debe
poseer agua curativa. Fritz se aplica fomentos con ella a sus ojos ... Por lo
dems estamos contentos en todos los aspectos. Todo es diferente y mejor
que en "Schlingelwald". El entorno, magnfico; un valle de montaa
ascendiente de amplias dimensiones, recubierto abundantemente de bosque
y limitado por bellos e impresionantes contrafuertes y altas montaas.
Casi enfrente de nuestra casa queda la colosal roca Flimser, una pintoresca
pared de roca vuelta hacia nosotros que no tiene nada de la aplastante
anchura del gris Monchs ... La sociedad est compuesta de gentes tranquilas,
modosas, modestas ... Cada uno lleva la vida que quiere y como quiere.
Se puede necesitar una cura de leche. Fritz lo hace. Un gran vaso lleno
a las cinco y media de la maana y otro a las cinco de la tarde; el primero

Friedrich Nierzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

218

lo digiere tumbado, en el sueo maane.ro hasta las 7, el segundo de modos


diferentes a discrecin. El resto de la vida pasa en comer, beber, bostezar,
estar tumbados, caminar, baarse, leer, dormir. Un bello bosque de alerces,
que llega hasta la casa, nos defiende del sol con su sombra durante tod.o el
da... ; hay superabundancia de arroyos murmuran tes. f ~egremente ruidosos ... El encanto de nuestro lugar es una variedad ilimitada, de c?~ores Y
formas en la naturaleza. Por las maanas hasta ahora hemos leido diligentemente, en el bosque, entre rocas, alerces o abetos, frente a elevados m~:>ntes,
LAs Walkirias el Sig(rido y el Crepsculo de os dioses ... Tras la conuda se
trata de Pluta;co, despus de haber do:mido la siesta en e~ bosque sobre
la hierba y el musgo. A las cinco y media de la tarde nos ba:mios. La ~na
es a las siete: siempre caliente. Y as transcurre, como se.dice en~ libro
de canto de Dresden, nuestro tiempo, bien empleado, ha~ia la et~rrudad ...
Se han sucedido rpidamente el rayo y el trueno, la lluvia, el viento Y,el
calor aunque sin agobiar nunca... Hay un saln de lectura con pabellon
ajardnado (!) y mala msica de piano, y un fro comedor con mu0as
moscas ... Hoy sub a la roca Flim~ter en co::ipaa de tres da~as suizas,
incluida una pollita que, a propsito, tamb.ien sabe nadar. Sa.!ir;1o~ a la~
cinco y a las ocho y cuarto estbamos amba. Aquello es esplendid? ..
All ~rriba hay un gran pasto alpino con rebaos de gan~do de ~~s.
Paramos donde los pastores. Cuando uno ha pasado a traves de esuercol
y moscas en abundancia, y ahuyentando docenas de cerdos oscu_:os .. .
entonces la leche tiene un gusto exquisito. Por lo menos en l~ cabana .de
los pastores todo estaba muy limpio ... Ahora ~a~ _usted y~ como se ".ive
aqu ... El sol molesta poco a los ojos; en la habitacion de F ntz hay cortinas
verdes.
.
Schlingelwalch> es una alusin al, en efecto, no tan agraoado bos'!ue
de Gimmelwald, debajo de Mrrens, que realmente queda, S~J?arado solo
por un estrecho valle, a mitad de altura frente al oscuro basuo.n de rocas
del, por este motivo, llamado Schwarzmonchs (en la ~endiente oeste
del Jungfrau), a donde Gersdorff haba acompaado a Nietzsche y a su
hermana dos aos antes en el verano de 1871.
A la carta del 9 de ~gosto a Rohde, Ger~dorff aade, como po.sdata,
que casi diariamente lean tambin a Leopardi, y: <<A las tres Y media _nos
dirigamos al verde Caumasee; grabamos en una plancha de roca marmorea
inclinada las letras U. B. I. F. N. 8./8. 1873 [= Unzeitgemase Betrachtung
I Friedrich Nietzsche 8. Aug. J873J; despus nadamos has~ una roca
que se elevaba en la mitad del lago sobre el agua verde. Aqm g~abamos
li eramente U. B. F. N. C. G. H. R. 8./8. 1873 [= Unz. Betr. F. Nietzsche,
Gersdorff, Heinrich Romundt etc.], y despus n.os quedamos todava
algn tiempo sobre la encantadora roca del Oro del Rin. El sol, el despertador, rea en el abismo *, de cuya oscura profundidad surga la roca. Tras el

Jrl
*

Wagner: Oro del Rin, l. escena.

La primera consideracin intempestiva

219

bao bendijimos con vino la primera piedra y su inscripcin ... La tarde


era maravillosamente clara y pura ... As fue como celebramos la Antistraussiada.
El Caumasee, rodeado de bosques, queda aproximadamente 100 metros
debajo de la pensin de Flims. Aunque los caminos no fueran entonces
tan cmodos, no poda significar gran esfuerzo el llegar hasta l. Las fechas
grabadas nos dicen que la Consideracin intempestiva I apareci el 8 de
agosto de 1873.

Retorno a Basilea
Al final de las vacaciones vino tambin Elisabeth a Flims. Nietzsche
fue a buscarla el 14 de agosto a Chur, donde los dos hubieron de hacer
noche, para continuar viaje al da siguiente en diligencia. En esos das
Romundt haba abandonado el lugar, con lo que qued una habitacin
libre para Elisabeth. No es seguro cundo tuvo lugar la vuelta en comn
a Basilea, probablemente (aunque nada ms sea por la reserva del hotel)
el 16/17 de agosto, puesto que el 18 comenzaba de nuevo la clase en el
pedagogio. Por tanto lo ms que pudo estar Elisabeth en Flims fueron
dos das, slo lo cual hace ya poco digna de crdito su descripcin de
esa estancia 86 .
En las semanas y meses siguientes Nietzsche, a causa de su debilidad
ocular, se ve condenado a una relativa pausa en el trabajo. Su hermana
se queda con l todava hasta el 21 de octubre, con lo que el enfermo es
cuidado amorosamente. Tambin haba cambiado en junio el dueo de
la casa; el matrimonio Baumann haba adquirido la finca de Schtzengraben 45 112, y Nietzsche encontr en la seora Baumann una fiel y solcita
madre de familia. Slo ahora pudo surgir la expresin guarida de Baumanrn>,
que a Nietzsche le gusta usar demasiado pronto en sus comentarios.
Tambin los mdicos amigos se desvelaban por el enfermo, y adems,
para todos los asuntos cotidianos, tena a su lado en casa al fiel Overbeck.
Nietzsche estaba, pues, como persona, muy bien atendido. Pero el escritor
-incluso de cartas-- Nietzsche pas apuros cuando el fiel secretario
Gersdorff lo abandon el 17 de septiembre para continuar su viaje de
estudios por Italia, interrumpido en mayo por motivos de salud, donde
d 20 de septiembre se encontr, en Gnova, con Rohde.
El 27 de septiembre se acababa el semestre; el noveno semestre, como
Nietzsche escribe ese da a Gersdorff, dicindole tambin: La salud ha
estado variable, pero lo espero todo del prximo perodo de vacaciones,
tranquilamente productivo. Puesto que slo cuando creo algo estoy realmente sano y me encuentro bien. Todo lo dems es mala msica de intermedio.
A Gersdorff lo sustituye ahora, temporalmente, Heinrich Romundt,

220

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

que vive en la misma casa, de modo que Nietzsche puede mantener,


dictando, un pequeo contacto epistolar con las personas ms cercanas,
lo que para l es visiblemente una necesidad. Al hacerlo aparece un cierto
humor que por ahora acaba en juegos de palabras y en mordacidades
aprovechando matices del dialecto del norte de Alemania y del de los
sajones, mientras que, por otra parte, rodeado y mimado por la amistad,
sigue trabajando en su composicin musical, cuya terminacin anuncia
a Rohde -que tambin le haba hecho una corta visita el 1 de octubre
en el curso del viaje de Italia a K.iel- el 22 de noviembre: El himno
de la amistad compuesto hasta el final y siempre sonando dentro de m.
Trabqjos infructuosos
Tambin trabaja ya Nietzsche en una segunda Intempestiva, cuyo tema
y ttulo es La filosofa en apuros, que no llega a ejecutarse. El 22 de octubre
concibe rpidamente una Exhortacin a los alemanes en favor de Bayreuth.
Es un encargo del maestro, que propiamente le resulta antiptico. De ello
se queja a Rohde el 18 de octubre: Todo lo nuevo es horrible ... Nueva es,
por ejemplo, la invitacin q~e me llega hoy para hacer una proclama al
pueblo alemn (para hablar con recato) en favor de la obra de Bayreuth,
por encargo de un comit del patronato. Y tambin es terrible: pues ya
intent una vez por mi cuenta algo parecido sin que pudiera llevarlo
a cabo. Por eso mi ruego vehemente y cordial se dirige a t, querido amigo,
para que me ayudes a ver si entre loSl'dos podemos dominar al monstruo.
El sentido de la proclama va a que todos, grandes y pequeos ... paguen
dinero a su tratante de msica... ; ms o menos por la siguiente motivacin ...
segn una indicacin procedente, como parece, de Wagner y transmitida
por Heckel: l. Significado de la empresa ... 2. Vergenza para la nacin ...
3. Comparacin con otras naciones. Rohde no acept, pero Nietzsche
arregl el proyecto en una maana, corri con l a la imprenta, y ya el 25
de octubre tuvo ejemplares de prueba que envi inmediatamente a Wagner.
El 29 por la tarde fue l mismo a Bayreuth para asistir a una reunin de
delegados de las asociaciones wagnerianas. El 31 se expuso a discusin
su proyecto en el pleno -y fue rechazado por los delegados, a pesar
de que Wagner y Cosima haban manifestado su aprobacin.
Se hizo un nuevo encargo al profesor Stem, cuyo texto se llev adelante.
El lunes 2 de noviembre Nietzsche est de nuevo en Basilea, tras das
fatigosos y totalmente improductivos para l. Tampoco le va bien con
respecto a la salud. <<Desde tu marcha me he ido arrastrando penosamente,
cada tres das hube de quedarme en cama y no estaba en la situacin de
. celebrar tu cumpleaos como es debido, con cartas y vino, escribe a
Rohde el 18 de octubre.

La primera consideracin intempestiva

221

Fantasmas en el horizonte

.En la misma carta Nietzsche manifiesta un temor de un tipo especial:


Mientras tanto otro .asunto se ha agigantado y crecido por encima de
nuestras cabezas ... Existe, Overbeck y yo estamos totalmente convencidos
una maquinaci~n inquietai;tte para poner la editorial de Leipzig en mano;
de las Internacionales. Fntzsch est ya, como tememos, comprometido
y pr?bable~~te ya ha re~ib~do dine;o. .. Precisamente hoy por la tarde
quena yo viaar hasta Le1pz1g para nacer una rpida gestin personal.
Pero. ~ o~lig~cin inesperada de mi cargo me lo impide, de modo
~ue ire a Le1pz1g desde Bayreuth. El agudo crtico E(rwin) R(ohde) no
tiene ante s todo el apparatus criticus. A saber, cartas y manifestaciones
del fantasma femenino R(osalie) N(ielsen). Y a Gersdorff: ... he dado
co~ una maquinacin total y absolutamente extraa... No quiero explicarte
mas por carta puesto que temo confiar algo al papel respecto a este asunto.
Baste con decir que un peligro terrible, totalmente impensado, amenaza
a la obra de Bayreuth y que est en mis manos el colocar las contraminas ...
el fantas~ de R(osalie) N(ielsen) naturalmente implicado. En Bayreuth,
el 1 de noviembre, habl de la tal Nielsen como de una amiga de Mazzini 258.
~unque los temor~ de Nietzsche sobre la lealtad de la persona de
Fntzsch se revelaron infundados, no hay por qu considerar este miedo
como negro producto de la fantasa; tena motivos de fondo completament~ r~es. La .!!itacin social haba tomado proporciones significativas,
la ag1tac1on pouca era grande. Tambin la editorial de Fritzsch haba
sido. afectada grande~ente por .las huelg~ de los tipgrafos, como nos
m~estan en ese ano las queas de Wagner, Overbeck y del propio
Nietz.s~e. sobre retrasos en la impresin de sus escritos. En Alemania,
al pnn?p10, eran dos los grupos que estimulaban la cuestin obrera,
la S?Ciedad .general alemana obrera, fundada en 1863 por Lassalle, y el
~arudo socialdemcrata obrero, formado en 1869 en Eisenach por
L1ebk.necht y Bebe! s<?bre has.es.marxistas, que habran de unirse despus,
en 1875, .en el Pam~o socialista obrero de Alemania>>, contra el que
en 1878 Bismarck creyo poder defenderse con su Ley de excepcin contra
los socialistas. Aparte de los trastornos, personalmente molestos, causados
~ la imprenta de Fritzsch, estas luchas sociales llegaron hasta Suiza e
Incluso a la conservadora Basilea; y puesto que Nietzsche aqu slo se
relaci?~aba prcticamente con las familias patricias, su imagen del asunto
~ recibi desde este punto de vista. Nunca se preocup de obtener una
Imag~ realmente propia, toda esta temtica estaba muy alejada del crculo
de sus ideas, y por eso, en su obra como en sus cartas, sus tomas.de posicin
frent~ a la c.~esti~ sociab> son ms bien escasas y se caracterizan por
una. mformaCion urula~eral. Pero precisamente a causa de aquello que no
sabia al respecto, su miedo fue tanto ms grande, como si se tratara de un
temor a algo incomprensible, demonaco, tal como ya se hab.ia manifestado

222

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)

en su reaccin frente al levantamiento de las comunas en 1871 en Pars.


Esta unilateralidad de la informacin y la puesta entre parntesis de la
cuestin social son aducidas ms tarde, en 1889, por Heinrich Hengster, en
cartas a Overbeck, como objecin del crculo viens de admiradores,
contra los filsofos, tan altamente considerados en general.
El prrafo epistolar citado arriba fue siempre bagatelizado, dado que
est en relacin con el fantasma Rosalie Niel!feru>. Pero esto es slo una
conjuncin externa de un episodio biogrfico con un problema no resuelto.
Para el episodio Nielsen hemos de seguir la descripcin que nos trasmite Carl Albrecht Bemoulli, fundado en recuerdos personales de su
abogado en Leipzig, el doctor Kurt Hezel, y de s'u maestro - y amigo de
Nietzsche-- Franz Overbeck 50 : La seora Nielsen era, por lo que yo s,
la esposa separada de un oficial de marina, bien escandinavo o bien holsaciano, y holsaciana ella misma, o danesa, de nacimien~o. Antes de ase_ntarse en Leipzig, parece que anduvo durante largo uempo por Italia,
donde tuvo el gusto de conocer a Mazzini y donde fue internada durante
algn tiempo como revolucionaria y partidaria de Mazzini. Su aspecto
externo era enormemente repelente y sucio ... La seora Rosalie Nielsen
era una ferviente admiradora de Friedrich Nietzsche y por encima de todo
colocaba especialmente su libro El nacimiento de la tragedia. En cieno
sentido se la poda considerar una persona dionisaca ... Y o mismo tengo
todava entre mis recuerdos de estudiante una fotografa, dedicada a m
por la seora Nielsen, de una curiosa cabeza de Dionisos (escul~i.:1 fotografiada). La fotografa ... pretenda la s~o_ra Niel~en haberl~ recibido del
propio Fr. Nietzsche. La cabeza de Diorusos esta caractenzada por ~~s
mitades de cara totalmente diferentes, una de ellas, y por tanto tambieo
un ojo, muestra grao intensidad de sentimiento vital ardiente, mi~tras
que la otra y el otro ojo parecen apag~d<?s ... Ms tarde .la se_ora Niels~,
en el crculo de sus amistades en Leipzig, guardaba silencio premeditadamente sobre su encuentro con Nietzsche; pero de odo a odo se susurraba cmo, haca aos, se las haba arreglado para provocar ... un encuentro ... Por el contrario, mucho antes, en el otoo de 1875, la propia
seora Nielsen cont la escena siguiente al profesor V aihinger en Leipzig.
De acuerdo con ella, como resultado de un intercambio epistolar, habra
tenido lugar un encuentro en uri hotel de Friburgo de Brisgovia: _Parece
que Nietzsche, decepcionado por el aspecto de la dama, se aleo de_la
habitacin tras pocos segundos, despus de haberle lanzado a la cara solo
esta frase teatral: "Monstruo, me has engaado!"... Como testigo ms
cercano ... el doctor Romundt estara en situacin ptima para ac;larar esto.
Sobre todo, si la citada escena no sucedi ms bien en la caverna de Baumann. Segn las indicaciones de Overbeck ello acaeci en su (de Overbeck)
habitacin; incluso habran antecedido a este definitivo acto final otras
visitas de la admiradora. Despus Overbeck liber a Nietzsche definitivamente de esta importunidad entusiasta. Y Overbeck: Poco despus

La primera consideraci6n intempestiva

223

de la aparicin _de su Nacimiento de la tragedia, una mujercilla de Holstein,


ya e_ntrada en anos Ycon aspecto de medio loca, la seora Rosalie Nielsen
habi~ cor,nen:a~o a acosarlo, al principio en cartas y por el envo de foto:
gr~i~s _stmbolicas .. ., co~ _una persecucin que haca prometer mucho en
pnncipio. Per0 se necesito su comparecencia personal ante Nietzsche para
que ~q.uella adepta le .c.ausara un ~orror insuperable, y para inducirlo
a rea~tr una d~ sus visitas, con mi consentimiento, en mi habitacin ...
Yen mi prese~aa. Qu escena tan ridcula, a causa de lo despwporcionado
de su v10lenc1~, la que mont Nietzsche! Se desarroll casi sin palabras,
con g:an can?dad de gestos ms o menos grandiosos, y acab con que
a la se?or~- N1elsen... se le coloc literalmente la silla fuera de la puerta de
~ habitacron ... y cuando tras pocos das la seora Nielsen... volvi a anWlciarse,, me decid_ a ~tervenir con~a ella ~ ayuda de mi buen amigo ...
aparea en la hab1tac1on del consere para liberar definitivamente a Nietzs~h~ de un asunto tan molesto para l y 'tuve al menos xito en la antipat1ca empresa.

Captulo 14
LA SEGUNDA CONSIDERACION INTEMPESTIVA

(Finales de 18'73 hasta el verano de 1874)


Despus de Navidad Nietzsche se libera tambin de sus temores respecto de la editorial y lo confiesa en la
del 18 de enero de 1874 a
Gersdorff: Viv una noche en casa de Fntzsch, excelente persona y acreditado ltimamente, y saqu la impresin de que todava sigue todo so?re
las cuatro patas. El fantasma femenino haba turbado nuestra ~antas~a.
En noviembre y diciembre, en las cartas a todos los d~stmatan.os,
se multiplican sus quejas sobre el estado lbil de su salud, n~ solo _re~endo
a los ojos; a pesar de ello trabajaba en una s~~da Conside~aczon intempestiva: Sobre el provecho y el inconven~e~te de Ja hzs~orta para Ja v~d~. El 4 de
diciembre viene Gersdorff de su viaie por Italia para una v1s1ta de una
semana, para continuar despus por Bayr.eut~ hacia casa, hasta su pc:isesin familiar de Ostrichen, Seidenberg (Silesia). Se lleva los man~scntos
de Nietzsche -hasta donde ha llegado su trabajcr- y c~nfecc1~na en
limpio el manuscrito para la imprenta, que vuelve al editor Fntzsch,
quien acepta la nueva obra en su editorial e incluso se c.ompromete por
contrato a una fecha de aparicin, an antes de que pu~era tener en las
manos la totalidad del manuscrito, ya que Nietzsche escribe la parte final
durante los das entre la Navidad y el Ao Nuevo en Naumburg, cuando
ya haban ido a la imprenta los primeros c~pru_los! Informa .sobre ell~
a Gersdorff el 26 de diciembre: Si estoy bien informado FntzSch esta
ya imprimiendo la Intempestiva (2); .he formalizado un contr~to segn
el cual la impresin ha de estar te~ada al ~al de enero, ffilentras yo
he prometido entregar complet_o fil manuscr:to antes del 7 de enero.
Fritzsch tiene en su poder el prologo y los capitulos I, II, .I~I, IV, V, VI
y VII; hoy he comenzado aqu el captulo X. Y el 31 de diciembre ruega

c:arta

224

La segunda consideracin inrempesriva

225

a Rohde: Viv en casa de Fritzsch y ese buen hombre me proporcion


realmente alegra con su trato ... Mi segunda inconformidad (o inmoderacin) est en prensa: en los prximos das recibirs las primeras pruebas;
puesto que, querido amigo, recurro a tu solicita bondad y te ruego incluso
que me ayudes con tu consejo y tu correccin moral-intelectual en esta
o aquella parte de mi copia. Por cierto, no tenemos tiempo que perder:
se imprimir rpidamente, y a finales de enero ha de estar todo acabado.
El 20 de diciembre Nietzsche vuelve a viajar a Naumburg para pasar
la fiesta de Navidad, esta vez con el firme propsito de detenerse a la
vuelta en Bayreuth. Pero ahora fue realmente la salud vacilante la que
frustr esta determinacin; sobre ello se guard silencio en Bayreuth.
La siguiente carta de Cosima, en la que agradece los saludos enviados
para el Ao Nuevo y la segunda Intempestiva (que haba llegado el 22 de
febrero), data slo del 20 de marzo de 1874! Aunque bien es verdad que
es una carta muy larga, que desciende a muchos detalles, y escrita en el
viejo tono cordial.
El 26 de diciembre informa Nietzsche a Gersdorff: ... estuve enfermo,
en. cama--aqu en casa-; la vieja letana! A partir de ahora se habra de
repetir ao tras ao, casi sin excepciones, el ponerse enfermo en Navidades,
tener que permanecer en cama, y no hay por qu dejar de sealar que la
confrontacin con la fiesta cristiana, a l --el impo-- le creaba una
excitacin anmica que actuaba como factor desencadenante de la dolencia
siempre latente en l, de modo que, cada vez ms, cualquier excitacin
anmica, fuera alegra, pena o disgusto, comenz a seguirse de desarreglos
corporales.

Exito controvertido
.. En los ltimos das de diciembre, pues, Nietzsche fue a Leipzig para
arreglar todos sus asuntos editoriales. Haba una segunda edicin prevista del David Fr. Strauss, como consecuencia de un enfurecido ataque
que la revista Grenzboten hizo en octubre. Nietzsche escriba todava en 1888
(25 de julio), a Carl Spitteler: La primera artimaa para hacerse considerar "por la sociedad" es, inmediatamente de entrada, un "duelo" --<lice
Stendhal. Esto yo no lo saba, pero lo hice 121 . (Un prrafo muy parecido
se encuentra en Eccehomos.) Nietzsche haba hecho lo que hoy se llama
una provocacin, y la dureza de la reaccin le consigui de golpe una
publicidad absoluta. Ya el 27 de octubre haba informado sobre ello a
Gersdorff: Los verdes cuadernos de "Grenzboten" han ofrecido ltimamente un non plus 1tltra bajo el ttulo de Ei Sr. Friedrich Nietzsche y
la cultura alemana. Han sido conciliadas contra m todas las fuerzas: po- .
lica, autoridades, colegas; declaracin textual de que habra de ser proscrito por todas las universidades alemanas; esperanza de que en Basilea

226

Fried.rich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)


La segunda consideracin intempestiva

se haga lo mismo. Informe de que, por una jugad.a de Ritschl y p~r. la


idiotez de los basileos, he pasado de ser un estudioso a ser catedrat1co
numerario, etc. Vituperios contra Basilea como "universidad de tercera
fila"; yo mismo soy denunciado como enemigo del imperio alemn, asociado a las Internacionales, etc... As pues, querido amigo, nuestra nm. 1, para
expresarme a la FritzSch, ha encontrado "acceso al pblico". Y el 21 de
noviembre a Rohde: Me gustara que leyeras el artculo de Grenzboten,
como algo curioso y divertido : algo as necesitamos ahora de cuando en
cuando. El toro y el trapo rojo. El doctor Fuchs quera hacer un escrito de
rplica, el senador Vischer protestar pblicamente; hizo falta esfuerzo
para apaciguar a estos hombres. Desde entonces, Basilea como "universidad
de tercera fila" se ha convertido proverbialmente aqu en motivo de escarnio, y fue el tpico de las conversaciones de mesa durante la fiesta
del rectorado. As pues, en Basilea se divirtieron exquisitamente con
sarcasmos, al tpico modo basileo, a causa de la desmesura de esta crtica,
y se quedaron ms satisfechos todava con el voluntarioso profesor --en
todo caso, fue nombrado entonces (el 15 de enero de 1874) decano de
la facultad!
Tambin El nacimiento de la tragedia lleg a una segunda edicin, que
fue a la imprenta en enero de 1874, pero que slo en 1878 pudo estar en
las libreras.
Nietzsche aprovech su estancia en Leipzig para hacer una corta visita
al viejo maestro Ritschl, pero tuvo que informar a Roh~e al respect?:
Los Ritschl, a quienes hice una corta visita y que en media hora me dispararon un fuego de palabras rpidamente pronunciadas del que sal ileso,
sintindome tambin as; al final se qued en que yo soy orgulloso y que
los menosprecio a ellos. La impresin general fue desesperanzada: el viejo
Ritschl se puso a despotricar enfurecido contra Wagner como poeta, a
continuacin contra los franceses (yo paso por ser un admirador de los
franceses), y por fin, de odas pero del modo ms abominable, contra el
libro de Overbeck. Hube de escuchar que Alemania est en la "edad
del pavo": razn por la cual me permita yo tambin hacer un poco el pavo
(a saber, fue recriminada mi desmesura y rudeza contra Strauss). Empero,
Strauss est realmente aniquilado como prosista clsico: puesto que el
papato y la mamata Ritschl dijeron eso y encontraron incluso al ''Voltaire"
abominablemente estilizado. Ritschl anot en su diario 8 : 30 dic. 73,
9 horas, visita de Nietzsche, desavenencia total de principios. Ya no se
entendan.
Nuevos planes
As, a finales de ese ao todo estaba ms en camino que n~ca y
apenas quedaba tiempo y ocio para reconsiderar y meditar en lo realizado

227

Y vi':ido, a pesa~ de que h_ubiera habido una cuantiosa suma para hacerlo.
El da de S:m Silvestre solo escribe a Rohde y a Overbeck (parece que,
por desgracia, no se ha ~<?nservado un saludo de Ao N uevo a Bayreuth),
pero tampoco estas rms1vas conservadas son reconsideraciones sino
que se orientan al futuro; as a Overbeck: Vamos a mantenernos ~ables
y fi~les, vecinos de deseos, armas y pared, tipos raros quiz... pero bien
pacficos no es verdad?. .. Eso entre nosotros : hacia afuera, horribles
fieras d~ presa y m~erte, tigres rugientes y parecidos compaeros reyes
del desierto... Gracias a Dios que Gustav Binder no est escuchando...
~yo~ ~culos tienen casi la longitud de mi folleto; al final me recomienda
~l'.'nm1r en el futuro sobre hojalata ... Saludos cordiales a los mos; y ahora,
v1eo y buen camarada Overbeck, hasta la vista! Y: que viva el grupo
de los esperanzados!
Nietzsche, precisamente en este ao, no slo se haba liberado de modo
significativo de viejas ataduras, sino que haba ganado nuevo terreno
despu~~ de las tentat~v'.l5 d~ ltimo ":ivierno, por lo cual, sin embargo,
la tens10~ por l~ adqumdo sol? fue haondose cada vez mayor. El comienzo del ano hab1a estado domJnado totalmente por el horizonte de inter~es de Bayreutm> y por los trabajos para un libro sobre los filsofos
g~1~~os. Pero. con estos proyectos, acabaron para siempre los esfuerzos
ding1dos hac~a ambos p~tos de vista. De los griegos ya no se ocup
desde ahora smo en relaoon con su docencia y ya nunca ms como autor
filosfico por libr~; y bajo el ttulo Bayreuth, Wagner mismo y su obra
se le van a convertir cada vez ms en problema, vistos como manifestacin
de una cultura, ms tarde de una esttica y concepcin artstica que
repelen a Nietzsche.
'
Siente dolorosamente tambin la unilateralidad de su formacin de
su saber y de su situacin intelectual, como insuficiente para un fils~fo,
y se preocupa_ahora rea~er_ite de la ~pli~cin, abortada en principio por
la temprana catedra, el amb1to de las c1enc1as naturales y de la matemtica.
Des~us de ~ Nat~ral~za de Jos cometas de Z6llner fue la Philosophiae nat~ralzs Theor1a del eswta R. J. Boscovich *, famoso y discutido en su
tiempo, cuya o bra Nietzsche sac por primera vez de la biblioteca de
l~ universidad de Basilea el 28 de marzo de 1873, obra que vuelve a sacar
siempre en cortos intervalos de tiempo y que aprecia mucho. Pero tambin
una Historia de la Qumica de Kopp, Conferencias sobre el desarrollo de la
Qumica d: Ladenburg, ~a Teora_ general del movimientoy la fuerza de Mohr,
La maravrllosa construccron del unrverso de Madler Elementos de Fsica de
Pouillet y Pensamientoy realidad, aparecida justame~te entonces de African
Spir**: todo ello se lo llev d mismo da 28 de marzo de la biblioteca y
* Mat~tico y astrnomo, nacido en 171 1 en Ragusa/Dalmacia, muerto en 1789 en Miln.

**

Naado en 1837 en la Rusia dcl sur, mueno en 1890 en Ginebra.

228

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

lo trabaj, a pesar de su dolenc~ de ojos, ~oncili~dolo con sus. <<le~ras


obligatorias. Con el libro y las ideas de Spir h~bia de ~cup~rse mtensivamente todava durante aos en dilogo propio con el. Nietzsche reaccionaba espontneamente a todo lo nuevo. Qu~ ya en los ltimos d~s
de marzo, y con seguridad a co~e~o~ de abn.l, desarrolla una teC?na
atmica del tiempo*. Esta teona atoffilca. del tiempo c~~ra ~~ ~
portancia en el desarrollo. filosfico d~ Nietzsche. <<La teona ato~ca
del tiempo" representa el mtento de Nietzsche ?e. trasladar ~' atoIDlstJ.ca
puntual del espacio de Boscovich a una atoffilstica de los puntos de
sensacin". Este traslado, segn Nietzsche, no es ot~a cosa que un~ ~a
duccin del estado de cosas, hasta entonces concebido de ~orma fsica,
a un lenguaje accesible directamente para nosotros, ~ l~?guJ.e de ~ sensacin. La traduccin no es otra cosa que la necesaria conunuacton de
la atomstica", puesto que "toda la mecnica del mov~e~to es ~ ltimo
trmino descripcin de representaciones''. y la :m~tena ~sma s~lo se _da
como sensacin" ... Cierto que la "doctnna atoffilca ?el tiempo es sol~
un intento muy fugaz de Nietzsche, pero muestra, s10 e~bargo, de que
modo se apropi de las ideas de Boscovich, Zollner y ~PlI? para apr<?vecharlas para sus ideas fundamentales 37 . Con este atrev1~0 10tento epistemolgico Nietzsche culmina una ruptura c~:>n los .trabaos que ha hecho
hasta entonces y comienza un nuevo cam100, pnmero, sobre todo, en
apuntes sacados de los cuadernos de notas y no aptos para la publi~ci.n,
pero que, en los escritos publicados, deslumbran, como un fuego magico,
en vivos efectos luminosos.
El prximo proyecto de este tipo --en este caso s apto p~ra la imprenta- fue Sobre la verdad y la mentir~ en sentido e>!tramoral, dictado ~n
junio a Gersdorff (naturalmente a p~rt1.r de anotaciones ya hechas). S1:
embargo, precisamente con este escnto Nietzsch~ vuelve a c~ear a pamr
de su tradicin helenstica, precisamente este escnto une al filosofo futuro
con su propio pasado. Ya el ttulo slo puede ent~nd.erse complet:imente
en su transcripcin griega. 'A,J..rBc; y t/tdtoc; sigoifi~an, todav1a para
el historiador helenstico tardo Polibio, slo correspondiente a los hechos
y <<no correspondiente a los hechos, respectiva~ente~ro, sin que impliq~en
un juicio moral de valor. Con lo que est:imos lOfilediatamente ~n el tnple
problema de Jos sofistas, ~tes de Platon: 1. Podemos siqwera captar
hechos sin interpretarlos, s10 valorarlos, a la vez? 2. Y en tal caso pode~
mos hacer el enunciado adecuado? 3. Y en tal caso, el receptor de IDl
enunciado querr o podr captar ste sin cambia~lo interpretndolo?
As el corto escrito de slo 32 pginas manuscntas de un cuaderno en
octavo 'gira en tomo a la pregunta esencial : es posible siquiera la verdaci?

* Cuyo texto estaba contenido en la l. edicin d~ tomo X del G~-~ pero q~e fue : etirado rpidamente de ste por los editores, no apareao ya en la 2. ed1o on corregida y solo
desde 1962 volvi a ser accesible debido a A. Anders.

La segunda consideracin intempestiva

229

Puesto que 1 : Slo por olvido puede el hombre llegar a creerse que posee
la "verdad" ... Qu es una palabra? La plasmacin de una excitacin
nerviosa en sonidos. Pero deducir de una excitacin nerviosa una causa
fuera de nosotros es ya el resultado de un uso falso e inadecuado de la
tesis fundamental. Y: Qu es, pues, la verdad? Una multitud mvil
de metforas, metonimias, antropomorfismos, en una palabra, una suma
de relaciones humanas, que han sido potica y retricamente aumentadas,
trasladadas, adornadas, y que, tras largo uso, a un pueblo le parecen fijas,
cannicas y obligatorias: las verdades son ilusiones de las que se ha olvidado que son tales, metforas que han llegado a deteriorarse y a perder
su sentido, monedas que han perdido su imagen y que ya no se consideran
monedas sino metal.
N uevos derroteros intelectuales de la J .a y 2. Consideraciones Intempestivas>>
Nietzsche estaba interiormente preparado y maduro para abandonar
los estudios clsicos a los que se haba dedicado hasta ahora. No tuvo
que costar mucho trabajo a Wagner proporcionarle en los das de Pascua,
con el encargo Strauss, la ocasin externa. Quiz Wagner adivin con
gran sensibilidad, a partir de los Cinco prlogos y de otros planes, hasta qu
punto haban llegado ya las cosas en su joven amigo. En ese caso se habra
manifestado aqu - y no slo esta vez- como clarividente conductor
de almas, lo que de todos modos contrasta sorprendentemente con la
susceptibilidad con la que reaccionaba frente a las angustias anmicas del
filsofo en ciernes --de ndole tan diferente a la suya-, en su trato con
l, el maduro artista.
Ya el 24 de febrero de 1873 haba escrito Nietzsche a Gersdorff:
Mi escrito crece y se va conformando como paralelo al Nacimiento. El ttulo
quiz sea el filsofo como mdico de la cultura. Quiero sorprender con l a
Wagner para su prximo cumpleaos, y el 22 de marzo a Rohde: <{Sobre
el ttulo no hay nada en firme: pero pudiera ser el filsofa como mdico de
la cultura, por lo que ves que trato de un problema bien general y no slo
histrico. El filsofo como mdico de la cultura: esto podra ponerse como
ttulo general a amplias partes de la obra nietzscheana; efectivamente
es la pinza que sujeta a las cuatro Consideraciones intempestivas unidas, primero a la pareja David Friedrich Strauss, aparecido el 8 de agosto de 1873,
y Sobre el provecho y el inconveniente de la historia para la vida, aparecida slo
medio ao ms tarde, el 25 de febrero de 1874. Aqui es sobre todo el
crtico de la cultura Nietzsche quien toma la palabra y de'sarrolla el t~ma
apuntado en las Conferencias sobre la enseanza, mientras que la crtica del
conocimiento, la metafsica, e incluso la tica y la esttica, quedan, por
ahora, ocultas todava e~ l?s ensayos no publicados, aunque algunas partes
de ellos, a men~do casi literalmente, salen, por decirlo as, del subsuelo
a la claridad del da de las Consideraciones intempestivas.

La segunda consideracin intempestiva

230

231

Frieclrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca ( 1869- 1879)

En Strauu Nietzsche necesita todava un cierto tiempo de arrancada


hasta que llega realmente a su tema. Los dos primeros captulos son la
continuacin inmediata de las Conferencias sobre la enseanza, son un resumen
de las ideas fundamentales expuestas all ms ampliamente y, en part~,
un desarrollo hacia resultados no ofrecidos all. As, tambin se anunaa
aqu el rasgo fundamental que marca y lleva la obra entera y tambin la
vida de Nietzsche: se trata de un dilogo continuado, y sus obras, en su
forma externa, precisamente como obra, son partes cortadas y sacadas
del espectro de esa permanente disputa. Es Nietzsche el que en el Strauss
introduce en el lenguaje corriente alemn el concepto (no inv~ntado por l)
de Bildungsphilistern (pedante), bajo el que Strauss es considerado como
representante de un estrato muy determinado de la vida cultural alema;ia
del tiempo, y el ataque se hace general. A Strauss personalmente solo
le reprochas: No lo lleva hasta un hecho agresivo, sino slo a palabras
agresivas, pero las elige tan ofensivas como sea posible y malgasta en expresiones rudas y colricas todo aquello que hay en l de energa y fuerza;
cuando la palabra se ha extinguido, es ms cobarde que aqul que nunca
ha hablado.
En el noveno captulo Nietzsche nos proporciona una visin preciosa
de su taller literario: Usualmente, ya por el primer esbozo escrito se
reconoce si el autor ha atisbado un todo y si, de acuerdo con lo visto,
ha encontrado el camino general y las proporciones correctas. Cu:ui~o
esta tarea, la ms importante, ha sido hecha y se ha levantado el edificio
mismo en las proporciones justas, entonces queda todava bastante que
hacer... la casa sigue siendo, como un todo, inhabi:able y l~gubre... Hasta
que no preguntemos si ha estructurado en proporciones felices y como un
todo el edificio mismo, no nos importa si Strauss ha hecho el enorme
y penoso trabajo todava necesario. Lo contrario de esto, c~mponer un
libro con trozos, ya se sabe que es el modo de hacer de los eruditos. Se confan en que los trozos guardan unidad entre s, con lo que confunden la
unidad lgica y la artstica.
Nietzsche compone sus libros, como un msico ha de componer una
gran obra, y curiosamente l no muestra esta fuerza formal en sus mayores
composiciones musicales, todas ellas son formalmente confusas. Pero en
el captulo 10 habla tambin del aspecto artstico de ~ modo de :??1Psicin: El autor genial no se descubre slo en la sencillez y preclSlon de
la expresin: SU fuerza superior juega CO? la materia, m:luso cuando_ es
peligrosa y difcil. Nadie va con paso rgido por ~ cam10.o desconocido
e interceptado por miles de barrancos: pero el geruo corre .ligero y a saltos
temerarios o graciosos por una senda as y se mofa del cuidadoso y temeroso medir los pasos.
En todos los ataques, expuestos audaz y magistralmente, Nietz~che,
sin embargo, recuerda de repente que una vez, cuando era estudiante
en Bonn, haba impuesto a su hermana, asustada al respecto, la lectura

.de la Vida de Jess de Strauss, y causado por su adiccin a tales ideas una
crisis seria con su madre. Se justifica ahora: Haba un Strauss un sabio
honrado, es.tri~o, riguroso, ~ue nos era tan simptico como cualquiera que
en Alemarua sirve con senedad y energa a la verdad y sabe dominar
dentro de sus lmites; quien ahora es famoso en la opinin pblica como
David Strauss, ya no es el mismo.
Inmediatamente despus de la aparicin del Strauss comenz Nietzsche
una nueva Intempestiva: La filosofa en apuros. Las pocas notas conservadas
resp~cto a ella__muestran un problema que difcilmente habra captado
la rru.sma atenaon general que el Strauss. Hay mucho de toma de posicin
propia. Ma_rca todava hoy la filosofa la vida del filsofo? Y si no cmo
ha de seguu. actuando? Se trata del problema existencial que soporta
duramente Nietzsche en su situacin conci:eta: si l, que ha sido llamado
a s~r filsofo, tambin es capaz de vivir la vida de un filsofo, como los
anttguos modelos. Las notas comienzan con listas para una organizacin
general 1 : El apuro de la filosofa. A. Las exigencias a los filsofos en la
calamidad de los tiempos. Mayores que nunca. B. Los ataques a la filosofa, mayores que nunca. C. Y los filsofos, ms dbiles que nunca.
Hay que considerar seriamente si todava hay siquiera fundamentos para
una cultura en desarrollo. Puede usarse la filosofa como tal fundamento?
Desde este punto de vista los pocos vegetarianos filosficos han hecho
ms por los hombres que todas las nuevas filosofas; y mientras los filsofos no consigan el nimo suficiente para buscar un orden de vida totalmente distinto y mostrarlo COI} su ejemplo, no hay nada que hacer con
ell?s._El apuro d~ la filosofa. Por fuera: ciencia natural, historia (ejemplo:
el mstmto converttdo en concepto). Por dentro: el nimo para vivir una
filosofa est roto. El producto de los filsofos es su vida (primero,
antes que sus obras). Esta es su obra de arte. Toda obra de arte est vuelta
primero hacia el artista, luego hacia los dems hombres. Toda filosofa
h~ de ser capaz de lo que yo exijo, concentrar a un hombre -pero ahora
~gun~ es. capaz de ello. Y a continuacin sigue un ataque a la filosofa
uruversitana : La palabra filosofa, aplicada a intelectuales y escritores
alemanes, me produce ltimamente reticencias: me parece impropia. Me
gustara que se evitara hacerlo y que de ahora en adelante se hablara, en
alemn y con fuerza, de Denkwirtschaft (administracin del pensamiento).
<<Resultado para nuestro tiempo: no surge nada de esa relacin. Por qu?
Ellos no son filsofos para s mismos. "Mdico, crate a t mismo!" , hemos
de gritarles.
Pero este ataque ya lo haba hecho Schopenhauer y ms profundamente!
Rpidamente abandona Nietzsche estos planes y desde noviembre trabaja en Sobre el provechoy el inconveniente de la historia para la vida, cuyo texto
acab el 1 _d e enero de 1874, el da de Ao Nuevo, para su inauguracin,
como escnbe a Gersdorff el 18 de enero de 1874. Este escrito es un ataque
vehemente, por una parte, a la filosofa de la historia hegeliana, en su

232

Friedrich l"ierzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)


La segunda consideracin intempestiva

tiempo muy en boga, y sobre todo a sus conclusiones positivista~ respecto


al presente; por otra parte, a la Filosofa del inconsciente ~pareada ~ocos
aos antes (1868) y que rpidamente adquiri gran presugio-, del oven
berlins Karl Robert Eduard von Hartmann, quien -slo dos aos mayor
que Nietzsche, nacido en 1842- con 25 aos haba conseguido ya com~
poner una gran obra filosfica de xito. Nietzsche,. pu~s, se enf:ento
inmediatamente, intensiva y crticamente, con las publicaciones filosofi~s
coetneas. Haba ledo el libro ya en 1869 y en enero de 1870 lo hab1a
enviado a Tribschen. Cosima no supo cmo reaccionar frente a esa filosofa,
si rechazarla a pesar de los inequvocos rasgos schopenhauerianos,. Y. _se
alegr de or ahora, en la 2. Consideracin Intempestiva, la_ toma de pos~cion
de su joven amigo, quien todava era para ella una autondad en cuesuones
de filosofa. Con la repulsa de Hartmann me ha hecho :isted un fav_or
especial. Usted sabe que ha~e _aos, cu3;0do usted me trao a casa la mconsciencia, no me pude decidir a estudiarla ordenadamente, dado que el
tono me desagrad en exceso, confiesa ella el 20 de marzo de 1874. Por ~l
rechazo de la concepcin hegeliana de la historia Nietzsche po~a considerarse de acuerdo con Jacob Burckhardt, que rechazaba cualqmer filosofa de la historia en general. Especialmente lejano a Burckhardt era
el comprender teleolgicamente la historia, el adscribirle una meta o a l~s
evoluciones histricas un objetivo. En las grandes figuras del Renacimiento, por ejemplo, vea l modos de existen~a humanos, caracteres,
tales como Plutarco vio tambin, que fueron posibles en aquel momento
histrico, pero que no pueden ser considera~~s co~o el objetivo de
una evolucin. Y desarrollando esta concepcion, Nietzsche defiende la
posibilidad de que vuelva a haber g_randes figuras, ~enios, ? como
productos necesarios de un proceso uruversal pre~etermmado, s_m? como
posibilidades de existencia humana, como las ha habido y :as habra siempre.
En este contexto rechaza la tesis de la edad de la humarudad, no reconoce
su tiempo como la edad adulta ni ve venir vejez alguna, como afirmaba
la concepcin histrica de su tiempo. ~e nieg~ t;~bin a admitir que
las situaciones sociales sean una necesidad histonca o resultados de
un proceso ineludible de desarrollo de la humanidad, c~n lo ~ue se enfrenta a toda la herencia hegeliana y a las modernas teonas s?ciales. E_sta
2. Intempestiva fue, pues, a diferencia de la de Strauss, ~ealmente mtem~esuva
y lo sigue siendo hoy; intempestiva en el sen?do de . contraria_ a la
corriente del tiempo, una llamada contra la comodidad de mterpretaoones
histricas acrticamente repetidas.
El episodio Eduard von Hartmann
De modo muy especial se abalanza contra Eduard von Hartmann,
quien, por una parte, quiere ser un seguidor de Schopenhauer, en cuanto

233

que acepta la voluntad>> como agens fundamental de un proceso universal>> y la hace actuar inconscientemente con el fin, completamente
pesimista todava, de la disolucin final, de la vuelta de todos los desarrollos
y objetivaciones a un estado primario, pero comprendiendo todo esto
como necesario proceso universal>> y, en sentido hegeliano, como retorno
del espritu a s mismo, completndolo con ideas de Schelling. En el estilo
del panfleto de Wilamowitz, Nietzsche designa ahora a Hartmann como
parodista filosfico 3, com o pcaro de todos los pcaros (parafraseando
un texto de la pera Barbiere de Rossini, donde se dice barbero de todos
los barberos, que habr de volver a emplear Nietzsche ms tarde contra
Wagner, en el Caso Wagner, segundo apndice, donde lo llama, como
archiencantador, sonador de todos los sonadores) y a su obra como una
picarda filosfica.
As como vio en Strauss el exponente del <<pedante alemn, as ve
ahora en Hartmann el peor resultado de una formacin histrica unilateral y falsamente aplicada, como camino fcil hacia una genuina mediocridacb>3: El hombre atiende ahora, para hablar con E. von Hartmann,
"a una circunspecta, prctica, habitable, con miras al futuro, instalacin
en la patria terrena". Este mismo autor llama a tal perodo la " edad viril
de la humanidad" con lo que se burla de lo que ahora se llama "varn",
como si se entendiera por ello slo el egoistilla desilusionado. Y ( 9):
Los hombres parecen estar cerca de descubrir que el egoismo del particular, de los grupos o de las masas, fue en todos los tiempos la palanca de los m ovimientos histricos; pero a la vez este descubrimiento
no intranquiliza en absoluto a nadie, sino que se decreta : el egosmo ha
de ser nuestro Dios ... Tiene que tratarse de -u n egosmo inteligente, uno
tal ... que estudie por eso precisamente la historia: para descubrir el egosmo
necio. En ese estudio se ha aprendido que al Estado le corresponde una
misin muy especial en el sistema universal del egosmo que hay que
fundar: ha de convertirse en el patrn de todos los egosmos inteligentes, para protegerlos con su poder militar y policial de las terribles irrupciones del egoismo necio. Aqu ya est puesto el fundamento para la
imagen del ltimo hombre del prlogo de Zaratustra. A l opone
Nietzsche 3 ( 9): <<Pero el mundo tiene que seguir adelante ... Llegar el
da en que uno se abstenga sabiamente de cualquier tipo de construcciones
del proceso universal o tambin de la historia de la humanidad, un da
en el .que ya no se tome en ninguna consideracin a las masas, sino de
nuevo a los individuos, que son una especie de puente sobre el tumultuoso
curso del devenir. Estos no siguen un proceso, sino que viven atemporalsimultneamente... como la repblica de los geniales ... un gigante llama
al otro a travs de los desiertos interespacios de los tiempos ... La meta
de la humanidad no puede estar al final, sino slo en sus ms altos ejemplares. Esto es ya ahora un rechazo fundamental a Schopenhauer. Y el
escrito desemboca en una entusiasta proclama en favor de la juventud.

La segunda consideracin intempestiva

234

235

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

Al hacerlo, achaca a la historia: Se la usa, sin embargo, contra los


jvenes para adiestrarlos en esa madurez viril univ~rsalm~te am~icionada
del egosmo; se la usa para romper la natural res1stenc1a de la uventud
por medio de una iluminacin transfiguradora, a saber, ci~tfico-~gic~,
de aquel egosmo viril-no viril. Ya se sabe lo que consigue la histona
elevando su presin hasta cierto punto ... : desarraigar los ms fu~rtes
instintos de la juventud: fuego, oposicin, autoolvido y amor... s, consigue.
incluso estafar a la juventud en su ms hermoso privilegio, en su fuerza
para implantarse con desbordante confianza en una gran idea y d~s~r~o
llarse en otra ms grande. Confo que la juventud me haya dirigido
rectamente, cuando ahora me fuerza a protestar contra la educaci_n histrica juvenil del hombre moderno, y cuando el que p~otes_ta exige 9~e
el hombre aprenda ante todo a vivir y slo emplee la histona al servlClo
de la vida aprendida. Dadme primero vida que de~pu~s. os sacar de
ah tambin una cultura! --as grita cada uno de los individuos de esta
primera generacin, y todos estos individuos se reconocern entre ellos
a este grito. Quin les dar esa vida? Ningn Dios ni ningn hombre:
.
slo su propia juventud.
Nietzsche justifica extrnsecamente esta protesta a favor de la iuve:ntu~,
protesta fundada tambin en argumentos ms calmos, con una expenen~ta
que Rohde hubo de vivir: Rohde fue rechazado ~or sus coleg_as de Kiel
por demasiado joven>> para el puesto de examinator; a Nietzsche le
escribe sobre ello en la carta de Ao Nuevo de 1874: Me he enfadado
mucho a causa de los horribles y prudentes confratres acadmicos de Kiel;
ese.miedo ante la "juventud"! Bien, me he tomado venganza cantndole
a la juventud al final de mi nm. 2 una cancin que va a hacer mucho dao
a esa clase de engendros mezquinos y cacareantes.

Abismo generacional con Ritschf, Wagner, Burckhardt


Pero tambin fue una experiencia suya la propia tensin constante con
con la generacin de los padres, de la que por el momento no consegua
todava liberarse interiormente, de la que se senta incluso dependiente
y remitido a ella. La disputa con Ritschl fue slo un acontecimiento prematuramente desencadenado. La misma tensin fue creciendo con respecto
a Wagner. E incluso la relacin con el admirado Jacob Burckhardt, quie~
con su tranquilidad y equilibrio no ofreca flanco alguno de ataque ru
motivo de enfrentamiento o tensin, comenz a enfriarse despus del
momento de apogeo durante el turso de Burckhardt Historia cultural
griega. Los contactos diarios ya eran ms escasos.
En enero de 1873 Burckhardt haba perdido a su hermana por fallecimiento. El 23 de abril escribe sobre ello a su amigo Friedrich v. Preen,
que le haba expresado su condolencia: Envidio de corazn a mi buena

hermana por su despedida de este mundo, algo incmodo siempre, y creo


que fue el premio a sus virtudes el poderse marchar todava en estos tiempos
que llaman "buenos". Hoy da va todo tan sorprendentemente rpido
que a la gente, con los aos, le resulta cada vez ms difcil encontrarse en
este barullo; se tiene la impresin de que el mundo, poco a poco, va cayendo
en falsas manos. Qu barrera ms infranqueable se levanta entre la resignacin, a pesar de sus 55 aos solamente, del tardo representante del
clasicismo y el espritu tempestuoso del tardo romntico Nietzsche, interiormente revuelto, que en el primer captulo de la nueva obra nos confiesa
de este modo su manera de sentir y de trabajar 3 : <<. imagnese uno un
hombre a quien trastorna y pone fuera de s una fuerte pasin por una
mujer o por una gran idea; cmo se le transforma el mundo!. .. Todas las
valoraciones han perdido su valor y han cambiado .. . Es la situacin ms
injusta del mundo ... - totalmente ahistrica, antihistric:i:- el origen no
slo de un hecho injusto, sino ms bien de cualquier hecho justo; y ningn
artista conseguir su cuadro, ningn general su victoria, ningn pueblo
su libertad, sin antes haberlos anhelados y ambicionado en una situacin
ahistrica de este tipo. Y un poco antes: <<. el hombre se convierte en
hombre slo por la capacidad de usar lo pasado para la vida y de volver
a hacer historia de lo sucedido.
Inmediatamente despus de su aparicin Nietzsche envi el nuevo
librito tambin a Jacob Burckhardt, quien debi quedar terriblemente
impresionado, puesto que, contra toda costumbre y razn, como l mismo
siente, se pone inmediatamente (el 25 de febrero de 1874) a escribir una
respuesta, en la que, prudentemente pero con determinacin, defiende su
ciencia y de modo muy especial su actividad docente: <<A la vez que doy
a usted ... mis ms sinceras gracias, tras una rpida ojeada al muy sustancioso
libro, slo puedo por el momento replicarle dos palabras. Propiamente
no tendra derecho a ello todava, puesto que la obra ha de ser gozada
despacio y detenidamente, pero el asunto toca a uno tan de cerca que se
cae en la tentacin de decir algo inmediatamente. Ante todo, mi pobre cabeza
nunca ha sido capaz de reflexionar, ni de lejos, como usted lo hace, sobre
los ltimos fundamentos, metas e ideales de la ciencia histrica. Pero como
profesor y docente s me est permitido decir: nunca he enseado la historia a causa de eso que enfticamente se llama historia universal, sino
esencialmente como una disciplina propedutica... He hecho lo posible por
llevarlos [a los estudiantes] a una autoapropiacin del pasado ... y por
no quitarles, al menos, el gusto por l. .. nunca pens tampoco en educar,
en sentido estricto, a los doctos y a los alumnos ... S muy bien, asimismo,
que tal intento se puede censurar como conducente al diletantismo, y por
ello me consuelo. A mis aos hay que dar gracias al cielo por haber encontrado aproximadamente una norma, aunque nada ms sea para las clases
de aquel. cei:tro al, que se pertenece en _concreto. Esto no tiene p.or qu
ser una 1ustificac1on, que usted, muy distinguido seor colega, tampoco

236

Friedrich Nieczsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

espera de m, sino un rpido recuerdo de lo que uno ha deseado e intentado


hasta ahora.
Nietzsche evidentemente no se da cuenta de que en estas lneas, que
efectivamente se mantienen amistosas, hay sin embargo un alarmado
tomar distancia del historiador, siempre cauteloso en sus juicios, puesto que
escribe al respecto a Rohde el 19 de marzo: Burckhardt, mi colega, en
un momento de emocin por la lectura de la Historia, me ha escrito algo
muy bueno y significativo. Ya el hecho de que el colega, que poda
encontrarlo a diario si quera, escribiera y evitara as la conversacin,
debiera haber desconcertado a Nietzsche. Pero aqu tambin: ltimamente
ya no se entendan.

Ensqyos y preocupaciones entre Ao Nuevo y Pascua de 1874


Nietzsche volvi directamente de Naumburg a Basilea, a donde lleg
el 4 de enero de 1874; a las cuatro en punto de la tarde estaba sobre el
Rheinbrcke, escribe el 5 a casa. Por el contrario, Overbeck, que haba
pasado las vacaciones de Navidad en casa de lc:is padres en Dre:>den, estuvo
los das de Ao Nuevo en Bayreuth, por prunera vez 188 . Nietzsche, durante las Navidades, se haba recuperado bien y rpidamente de sus rr.olestias fsicas e intentaba ahora mantener ese estado por medio de una dieta,
lo que co~sigui durante meses, puesto que evidentemente tambi.? el
aparato digestivo haba estado implicado, quiz a causa de una debilidad
de esos rganos que le quedaba todava de su afeccin durante la guerra.
El 14 de enero escribe a casa sobre su nuevo rgimen de vida: Me encuentro
muy bien; he modificado algo mi dieta en cuanto ya nc:i me lo pienso,
sino que a las 11,30 tomo un desayuno (sopa y dos trocitos de pan con
jamn). La mayora de las veces me basta esto ~asta por la no0e, puesto
que adems tengo en la habitacin el pan vegetanano .. veces? sm embargo,
como tambin algo de carne por la tarde. Pero tambien coffilenza a prestar
atencin a su estado nervioso, y el 18 de enero cooiiesa a Gersdorff:
Despus, tengo previsto no escribir nada nuevo hasta Pascua para curar
por completo mi alteracin nerviosa ... Ya no m~ _atrevo ~ pensa~ en
Bayreuth porque si no se acaba toda la re~uperaaon de ffilS r,iervios!
Si esta manifestacin se refiere a su preocupacin por la base financiera de la
obra, entonces la divisa es: dieta tambin en relacin con Bayreu~!
Adems redujo temporalmente su trabajo a hacer planes . Pero a partir
de Pascua vuelta otra vez a la actividad, y es mi deseo hacer un ataque contra
el voluntario por un ao. Creo que es lo peor que se puede hacer en ~~e
momento a los pedantes. De eso se ocupa el Reichstag con las leyes militares; mis propuestas tienen un cierto tipo de viabilidad poltica y estara
muy bien demostrar a la gente que no vivimos ~ternam:nte en la ~l~ra
y la lejana, bajo nubes y estrella. Pero ahora, a dedicarse a literatura militar,
especialmente a historia de la milicia. Me puedes ayudar de algn modo

1:

La segunda consideracin intempestiva

237

en ello, fiel amigo y colaborador? Gersdorff se informa e indica a Nietzsche


algunos ttulos que l, sin embargo, no utiliza; el plan se viene abajo rpidamente. Pqr desgracia, hay que decir, pues en las cortas notas :ilgunas
tesis del programa nos resultan muy modernas 1 : La guerra simplifica.
Tragedia para los hombres. Cules son los efectos sobre la cultura? Indirectos : barbariza... Es un sueo hibernal de la cultura... La actuacin
obligatoria contra la humanidad --conflicto maravillosamente instructivo.
El "Estado" no hace ninguna guerra, sino el prncipe o el ministro, no
hay por qu mentir con las palabras. El sentido del Estado no puede ser
el Estado, y menos la sociedad: sino los individuos ... En Prusia considero
superflua una constitucin representativa; incluso ilimitadamente perniciosa. Ella inocula la fiebre poltica. Tiene que haber crculos como eran
las rdenes monacales slo que con un contenido ms amplio. O como la
clase de los filsofos en Atenas.
Su recuperacin sirvi tambin para librarse de un curso de tres
horas semanales en el semestre de invierno, y, puesto que en el de verano
no se llev a cabo el curso sobre la retrica antigua, en el pedagogio no
cubri ms que 10 horas semanales hasta el otoo. Recibi tambin una
nueva ayuda, un secretario, a quien puede dictar cartas y otras cosas:
desde el otoo de 1873 paga por ello a su alumno Adolf Baumgartner
(como alumno de Jacob Burckhardt tambin, historiador posteriormente
en la universidad de Basilea) hijo de un industrial de la alsaciana Mlhausen
(Mulhouse), que viva en la badense ciudad de Lrrach. Viene todos los
mircoles por la tarde y se queda hasta por la noche; se dicta, se lee en voz
alta, se escriben cartas. En una palabra, sta es una autntica adquisicin
para m y, como prometo, alguna vez para todos nosotros, informa a Rohde
a mitad de febrero. Tanto ms tiempo tena as para cavilar, primero sobre
Bayreuth. El 11 de febrero escribe a Malwida v. Meysenbug: ... pues
ambos tenemos una dolencia en comn, que difcilmente otras personas
pueden sentir tan fuertemente, la dolencia por Bayreuth .. . Intent primero
no pensar ms en la necesidad que hay all, y, puesto que esto no result, en
las ltimas semanas he pensado en ello tanto como me ha sido posible
y he analizado estrictamente todos los motivos por los que la empresa
est estancada, s, por los que quiz fracase. Y el mismo da a Gersdorff:
Desde Navidades me he abstenido de toda actividad literaria y estoy
contento en general. A cambio he dado vueltas a muchas cosas diferentes
en la cabeza, ltimamente estatales y polticas: antes "Richard Wagner
en Bayreuth", y antes todava "Cicern y el concepto romano de cultura".
Pero tambin ese Cicern hubiera tratado slo del problema Wagner,
aunque indirectamente, como muestra el pequeo bosquejo 1 : La fuerza
y sinceridad de su carcter se muestra como artista. Pero la pureza de su
gusto no es tan grande como para imitar a Demstenes: aunque rivaliza
con l en grado sumo. (Wagner-Beethoven.)... Arte sincero y arte no
no sincero --distincin capital. El llamado arte o bjetivo la mayora de

238

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)


La segunda consideracin intempestiva

las veces no es ms que arte insincero. La retrica, por eso, es ms sincera,


porque reconoce el engao como su objetivo.
Toda la problemtica Wagner de Nietzsche est aqu en germen: lo
mismo en la 4.a. Intempestiva (Richard Wagner en Bqyreuth), que 12 aos
ms tarde en el Caso Wagner, Nietzsche ve esencialmente a Wagner como
actor. Se manifiesta Wagner como tal?, es decir: es sincero? Ahora Nietzsche se inclina todava a admitir esto, pero al Wagner de Parsifal, que se
ofrece como medium de manifestaciones metafsicas, tiene que estigmatizarlo como encantador, con todo el reconocimiento de su vala artstica.
Nietzsche todava no ha llegado a eso pero la duda comienza ya a
corroerlo, tambin en relacin a la sinceridad de la propia existencia.
Intenta encontrar salidas, en circunstancias por una huida al anonimato
--o a una forma de existencia burguesa. Para esta ltima posibilidad
comienzan muy pronto a surgir espordicamente planes de matrimonio,
y para la otra: Ah, con qu gusto tendra una pequea posesin campestre! All colgara durante algn tiempo mi ctedra. Hace cinco aos que
soy catedrtico, yo dira que pronto es ya suficiente, as se queja a su madre
el 1 de febrero de 1874.
Enero y febrero pasan fundamentalmente leyendo las pruebas de la
2.a. Intempestiva, que aparece el 25 de febrero. El 4 de marzo la amiga de
Wagner, Mathilde Maier, de Maguncia, pregunta a Nietzsche si podra
redactar, para ella y para su movimiento de mujeres en favor de Wagner,
una Proclama a las mujeres alemanas para la salvacin financiera de la amezada empresa de Bayreuth. Pero l tiene que rechazar el encargo y le
contesta el 11 de marzo: <<Lea usted el exhorto al pueblo alemn adjunto
que escrib el otoo pasado. As y no de otro modo pienso yo en este asunto,
as y as de fuerte hablo yo si alguna vez tuviera que hablar --ciertamente
demasiado fuerte incluso para hombres, como me demostr entonces el
xito obtenido. Los representantes de las asociaciones wagnerianas ... no
se atrevieron a poner sus firmas bajo esta proclama ... Yo he dictado hasta
ahora, estimada seorita. No se enfade por el no absoluto. Por cierto:
cree usted en la llamada "mujer alemana", y que usted se aventurara
a dirigirse a ella para el apoyo de nuestras esperanzadas ilusiones bayreuthianas? ... Y o slo creo en individuos aislados, pero desconfo -vituperablemente-- de todo lo que en los peridicos y en las novelas actuales
se glorifica como "mujer alemana".
Esta decisin le fue ms fcil, sin duda, por la informacin confidencial
que haba recibido de Gersdorff el 3 de marzo 14 : <<Acabo de leer lo siguiente, casi increble, de la mano de la seora Wagner: "Quiere usted hacer
saber al amigo de Basilea que, bajo la forma de un adelanto de hasta 100.000
tleros, S. M. el Rey ha hecho posible que se siga con los trabajos? Se entiende que guardamos silencio sobre esto - sobre lo bueno y lo mal
frente al mundo, siempre."
Mathilde Maier comprende la postura de Nietzsche y se disculpa en una

239

extensa carta del 19 de marzo 8 : Me ha alegrado mucho su tajante negativa,


se c~:mesponde perfectamente con la imagen que me hago
d~ su 1diostncras1a! Debe usted de ser una naturaleza extraamente parecida a la de .wagner! Ah! me pregunta si creo en la "mujer alemana"?
Por desgracia tan poco como en el "hombre alemn"!. .. No comprende
usted que a pesar de ~llo ~e q~ero diri~ir a las mujeres alemanas? Ah,
para ~~o no teng.o motivaciones ideales, stno nicamente vulgares motivos
de_utilidad!. Quien en este mundo quiere conseguir algo, aunque sea lo
mas alto, tiene que condenarse sin piedad a un cierto grado de bajeza!
Suponiend_o que el "fin" s~a indu~ablemente elevado. Pero precisamente
p~ra ese gen~ro de co~ces10nes ~i~tzsche no se senta ni mucho ni poco
dispue~to. Solo fue posible 9ue s1gu1era con su cargo de catedrtico porque
en Basilea gozaba de una libertad de ctedra como no hubiera tenido en
~inguna u.n}v~rsidad alemana de su tiempo. El y su amigo, el anticlerical,
Incluso acristiano, telogo Overbeck lo saban, y por eso pudo escribir
a ~ohde el 19 ~e marzo: Aqu estamos bastante protegidos por nuestra
~stad de c~pnchos y malos humores ... S bien que me conduzco bastante
diletante e tnmad~rament~ en mis efusiones, pero es que me importa
abs~lu.tament: arroiar de rm de una vez, con ello, todo el elemento negativopolermco; quiero cantar primero infatigablemente toda la escala de mis
hostilidades, arriba y abajo, horrendamente, "de modo que la bveda
vuelva a resonar". Ms tarde, dentro de cinco aos, abandonar tras de
m toda polmica y pensar en una "buena obra" ... He vuelto a convencer
a nuestro Overbec~ .. ._ hasta el punto de que en Pascua va a emprender
de nuevo.la lucha pubbcamente... Ya ves que aqu se contina animosamente, repartlffio~ g~lpes por _rodas partes. Pero entonces le vuelven a aparecer
dudas s?~:e s1 rmsmo. As1 confiesa a Gersdorff el 1 de abril: Si no tuvieras
~a opm1on tan buena de m! Casi creo que un da te habrs de desilus1on~r. algo con respecto a m... Si pudieras saber qu desanimado y melancohco estoy en el fondo por m mismo como ser creador! No busco
ms que algo d~ libertad ... me suble"'."o contra la gran, indeciblemente
grande, falta de libertad a la que estoy ligado ... Es una desgracia volverse
tan consciente de la propia lucha, tan temprano! No puedo oponer nada a
los hec~os, como s puede, sin embargo, el artista o el asceta ... Mi salud, por
lo <lemas, es excelente: no te preocupes en absoluto. Pero estoy muy desconte~to con la naturaleza, que hubiera debido darme algo ms de entendimiento Junto con un corazn ms lleno ... Saber esto es la mayor tortura humana.
Tambin a .Bayr~uth llega el 4 de abril una carta muy melanclica de
nuestro armgo Nietzsche, que est acongojado; Richard exclama: "Debe
casars~ o escribir una pera, aunque esta ltima ser de tal tipo que nunca
llegara a representarse, y esto no lo va a reconciliar con la vida"258.
El .r:1ayor logro configurador de ese tiempo es tambin uno artstico,
la ver~1on para cuatro manos de la gran fantasa 1-[ymnus a la amistad. El manuscrito, claramente caligrafiado, lleva la fecha del 5 de abril (Pascua),
puest~ 9u~

240

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

pero va degenerando, a pesar de haber comenzado como copia en limpio,


de nuevo en croquis 1 2s.
Hubo dos mujeres en ese tiempo que le proporcionaron autntica
. alegra: Una, Malwida v. Meysenbug, que el 22 de marzo Je envi flores
desde su lugar de reposo en el Mediterrneo; flores que l agradece el 4 de
abril: Qu conmovedoras sorpresas me ha deparado usted! Todava
nadie me haba regalado nunca flores y ahora creo saber que hay una elocuencia propia en esa muda exuberancia de color, y animacin... , que las
flores son, por as decirlo, los pregoneros de un secreto de la naturaleza;
revelan que en alguna parte de este mundo ha de ser posible encontrar
vida, esperanza, luz, color... Y por eso es una suerte hermosa cuando los
luchadores se dan nimo mutuamente y se recuerdan su comn creencia
por el envo de smbolos, sean flores, sean libros. Pero tambin a ella se
queja de su situacin, se queja incluso de la falta de una enfermedad corporal como distraccin de las dolencias anmicas: Hay un estado de
padecimiento corporal que a veces le parece a uno un alivio; pues con
ello se olvida lo que se sufre por otra parte, o mejor: se piensa que le puede
ayudar a uno, igual que puede ser ayudado el cuerpo. Esta es mi filosofa
de la enfermedad: ella proporciona esperanza al alma. Y no es un arte
el tener esperanza todava?

Nuevas amistades femeninas


Malwida v. Meysenbug le proporcion todava otra agradable sorpresa.
Consigui acercar a una noble mujer de su crculo de amistades de Florencia, la marquesa Emma Guearieri-Gonzagrr, a los pensamientos de
Nietzsche en la 2. Intempestiva, y esta mujer comienza el 5 de abril una
corta pero bella amistad epistolar 8 : No puedo hacer otra cosa que escribirle, despus de que he ledo su ltimo escrito ... Hasta ahora no consegua
acoger en m con tranquilidad sus palabras, cada vez se adueaba de m
un movimiento interior que no poda dominar! Tena que dejarlo o me
vea obligada a seguir leyendo, devorando con autntica ansia lo siguiente ...
T odo lo que usted dice posee tanta fuerza primitiva y est a la vez tan
bellamente expresado, que mis palabras me parecen realmente pobres y
lnguidas. Este nuevo hallazgo Nietzsche lo menciona slo rpidamente
el 8 de mayo a Gersdorff: Recib de Florencia una carta interesante y sentida y se me ruega que conteste a la direccin adjunta. Mano femenina.
El 10 de mayo contesta a la sorprendente escritora: <<No conozco alegra
mayor que volver a or de una persona que es un nostlgico y un esperanzado; ah, y a veces necesito de todo corazn y con toda fuerza esa alegra
para poder ser todava siquiera un esperanzado! / Adivino por su carta
mucha ms coincidencia entre nosotros que lo que puedan dejar entrever
cuatro pginas. Me parece que usted tiene por la cosa ms importante del

La segunda consideracin intempestiva

241

mundo un cambio profundo de la educacin del pueblo ... Tampoco para


m conozco una meta ms alta que llegar a ser, de algn modo, algn da,
"educador" en un gran sentido: slo que estoy muy lejos de esa meta .
Mientras tanto he de echar fuera de m, primero, todo lo polmico, aniquilador, odiante, torturante... pero despus ninguna mirada ms a lo
negativo e infructuoso! Sino slo plantar, construir y crear! Y Emma
Guerrieri confiesa el 15 de mayo: Me ha pasado algo tan singular con
usted! Cuando le su primer escrito, el Nacimiento de fa tragedia, me indign,
toda mi naturaleza se resista a acoger en m lo que me resultaba extrao,
incomprensible. Me pareca todo tan fantstico! El fundamento de la cultura griega me pareca absurdo, no pude penetrar en sus pensamientos ... Cuando o de su escrito contra Strauss y qu brutal era usted all, no quise leerlo,
puesto que admiraba a Strauss como un luchador sincero ... El no tena el
material para construir y en ese sentido se supervalor ... Pero estaba enojada con usted por el modo como lo maltrataba y me apart de usted! Un destino feliz me llev de nuevo a usted: le su pequeo escrito sobre Homero,
que me agrad infinitamente. Y ahora la 2. Consideracin intempestiva,
que ha sido para m como una revelacin y no creo q ue le vuelva a ser
infiel en espritu.
En esos das el destino le proporcion tambin una preciosa amistad,
duradera durante aos, una amiga maternal: el 29 de marzo de 1874 estuvo
por primera vez invitado en la casa paterna de su alumno Baumgartner
Lrrach, donde encontr en la seora Marie Baumgartner la mujer solicita que habra de necesitar tan imprescindiblemente en los malos aos venideros. Y cuando el 25 de abril llego, adems, a Basilea, para una visita
de varios meses, su hermana, que pudo alquilar una habitacin cerqusima
de l en casa de una tal familia Hegar, entonces Nietzsche pudo ya sentirse
resguardado en todas las direcciones y trabajar celosamente en su ya
comenzada Intempestiva nm. 3, Schopenhauer como educador.

en

Nuevos colegas
Mientras tanto, el 20 de marzo, haba acabado el semestre en la universidad, con el que termin tambin la actuacin del filsofo Eucken en
Basilea, pasando a Jena, donde ya se quedara. Aunque propiamente contrincante de Nietzsche por la ctedra de filosofa, ambos. hombres llegaron
a una buena relacin acadmica, de modo que el 25 de marzo tambin
ietzsche fue invitado a la comida de despedida. Sucesor de Eucken
fue el antiguo maestro de Nietzsche en Pforta, Max Heinze (1835-1900),
quien slo permaneci un ao en Basilea, fue despus por un semestre a
Konigsberg, para trabajar, a continuacin, a partir del otoo de 1875 ya
en Leipzig. Como docente de filosofa Heinze no alcanzaba la profundidad
y significacin de Eucken, pero tena una esposa alegre y amante de la

242

La segunda consideracin intempestiva


Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

msica, cosa que era ms importante para Nietzsche en su presente situacin de desequilibrio anmico. Le gustaba la compaa con la que poda
hablar de msica, y en ese sentido el nuevo semestre de verano le depar
todava a August von Miaskowski, el nuevo economista poltico (nacido
en 1838), y a su mujer, ambos nacidos livonios. Eran personas extraordiriamente sociables y tratables, que se acomodaron rpidamente a la vida
de Basilea. Miaskowski fue nombrado ya para 1876/77 rector de la universidad y permaneci en su ctedra, con un ao de interrupcin, hasta 1881;
despus ense en Breslau, Viena y finalmente en Leipzig.
Una experiencia poco satisfactoria tuvo Miaskowski que vivir con
] acob Burckhardt ya al principio. Lo que Nietzsche, despus de todo amigo
y colega de muchos aos, no se haba permitido el verano pasado, a saber,
sentarse como oyente directamente en el curso de Burckhardt sobre historia
cultural griega, se lo p ermiti sin escrpulos al recin llegado Miaskowski.
Pero Burckhardt le escribi el 24 de junio 61 : Muy estimado seor colega.
Despus de muchas consideraciones no puedo menos de manifestarle que
su presencia en mis lecciones me incomoda extraordinariamente. Rogndole que no pretenda ver en esto ningn gnero de hostilidad, quedo
con todo respeto / suyo / JB.
Uno de los ltimos domingos de junio (21 28) estuvo Nietzsche por
primera vez en compaa del matrimonio Miaskowski. La seora Ida Miaskowsk.i informa al respecto 50 : ... hicimos una excursin al Frohburg ...
V all por primera vez la cadena de los grandes Alpes y sen esta magnfica
visin como un corte en mi vida ... Y todava una segunda adquisicin
me depar ese da, el conocimiento de Friedrich Nietzsche. El y sus dos
amigos, Overbeck y Romundt, tomaron parte en la excursin. Nietzsche,
que en el camino se uni primero a mi marido y luego fue a mi lado hablando, se granje todas nuestras simpatas. Aquel domingo puso el cimiento
de nuestro amistoso trato posterior. El Frohburg, las ruinas de un
castillo y una fonda cercana, cmodamente accesible desde Basilea en una
media hora escasa de viaje en tren hasta Laufelfingen y desde all a pie
por buenos caminos vecinales durante una hora y media aproximadamente,
situado en la vertiente norte-sur de los ] ura, sobre Oleen, en un punto
panormico, era un lugar de excursin que agradaba a Nietzsche. Aqu
gozaba de una vista libre sobre la Suiza central, y con tiempo claro, efectivamente, hasta la cadena alpina cuya figura dominaban las conocidas
moles del Oberland bems. Que Elisabeth no sea citada como formando
parte de la partida>> permite la conclusin de que estaba con la familia
Vischer en su finca del Jura basileo, St. Romay, ms all de Reigoldswil,
a donde le escribe N ietzsche el 6 y el 9 de julio. Dado que Nietzsche poco
despus fue a Bergn y a continuacin a Bayreu th, los hermanos estuvieron separados ese verano aproximadamente dos meses, a pesar de que
Elisabeth estaba en Basilea. Otro lugar de excursin preferido por
Nietzsche, pero ms lejano, era el salro del Rin en Neuhausen, donde parece

243

que estuvo en Pentecosts (en tomo al 24 de mayo), como recuerd~ Elisabeth 1. Pero todas stas eran diversiones completamente superfic.tales.

Distanciamiento de Basilea y Bqyreuth. Verano de 1874


La 3. Consideracin intempestiva, Schopenhauer como educador, surgida conceptualmente durante esas semanas, muestra cmo vea Nietzsche la gravedad de la filosofa y la existencia del filsofo. Le ronda realmente la
idea de llegar a ser educador en un senti~o grande, como ~aba conf~sado
a Emma Guerrieri, e imagin un prXltno paso necesario: Por cierto,
otra vez estoy fuerte en hacer planes para independizarme total )> abs_olutamente y retirarme de toda relacin oficial ~on el Estad~ y la untve.rsidad
a la existencia individual ms descarada, ffilserable-senclila, pero digna./
Por lo pronto h e elegido Rothenburg sobre el Tauber como. mi bu~f?
privado y mi lugar de retiro ... Por lo menos all se lleva una vida al v1e10
estilo alemn todava; odio las ciudades mezcladas, sin carcter, que ya
n o son nada totalmente, escribe a Rohde el 14 de mayo.
Hubo de contribuir mucho a este distanciamiento interno de la universidad y en general de Basilea la muerte, el 5 de julio de 187~, de su
protector el senador profesor Wilhelm Vischer-Bilfinger, qu~-~un ~on
slo 66 aos-- de una enfermedad grave y dolorosa de nnon y vepga.
Todos estamos muy tristes, sobre todo yo, que s cunto he perdido con l.
Su sucesor previsiblemente pertenezca al partido del "Amigo del pueblo",
se queja Nietzsche el 9 de julio a Gersdorff. El Volksfreund era un peridico del partido liberal radical. Realmente con Vischer fue ~ l~ tumba
tambin la vieja Basilea. El 19 de abril, para gran pesar asillllsmo de
Jacob Burckhardt, fue refrendada por el pueblo y los estados la constitucin federal suiza revisada, incluso en la hasta entonces conservadora
Basilea. Trajo consigo esencialmente un reforzamiento del poder federal
a costa de la soberana de los cantones e introdujo obligatoriamente en las
constituciones cantonales el derecho de que incluso en los asuntos cantonales, como elecciones al Parlamento y al gobierno, tuvieran derecho
de voto no slo los ciudadanos del cantn, sino tambin todos los ciudadanos suizos emigrados de otros cantones, cosa que hasta entonces no
haba sucedido en Basilea. Esta innovacin trajo consigo un cambio fundamental en la estructura de los partidos polticos: por una parte una
gran minora catlica, por otra, una autntica irrupcin del <<liberali_smo
suizo, del liberalismo radical. El 9 de agosto J aco_b Burckhardt escribe al
respecto a su amigo Bernhard ~uger en M~.ch: Nuestros asun!os
aqu van en direccin a un cambio ultrademo~rauco .. Hace muc~os anos
que lo vea venir y ya estoy preparado hace uempo para cualqwer cosa;
pero a mis aos ya no soy capaz de encontrar agradable el asunto. Tampoco
Nietzsche quera ya unirse al nuevo estado de cosas.

244

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

La tendencia de Nietzsche a la melancola y a lo meditabundo, a pesar


de su buena salud y del xito satisfactorio como profesor y escritor, no
pas desapercibida a los de Bayreuth, y, mando Gersdorff estuvo all de
visita en Pentecosts durante algunos das, se mostr la preocupacin por
el estado del amigo que meditaba en Basilea tan solitario. Gersdorff informa el 29 de mayo 14 : <<... en torno al 21 de mayo aument de tal modo el
cosquilleo en mis piernas que empaquet mi hato y me fui a Bayreuth
en buenos expresos ... La nueva casa ("Wahnfried") est ya acabada excepto
la g ran sala, y ya va siendo tiempo de que vayas a Bayreuth para conocerla.
Wagner lo desea mucho y no comprende que no salgas de tu rincn de
Basilea. En todo caso sera muy bueno para tu salud que en las vacaciones
de veratio dieras un fuerte tirn y fueras a Wahnfried. He visto por desgracia por tu ltima carta a la seora Wagner que la depresin en que
habas cado, no se ha convertido ahora en autntica resignacin, sino
en una especie de violento aturdimiento... Tus protestas de que te va
bien no te salen del corazn como sera de desear. .. Hay algo de alegra
forzada en esa ltima carta que nos preocupa ms seriamente que nunca ...
Algn da habrs de abandonar tu puesto... Pero ha llegado ya el momento? ... Oigo hablar de Rothenburg sobre el Tauber. Pero qu pretendes all? Llevar una vida retirada, sin amigos, con relaciones absolutamente estrechas, vida en la que no tendrs el sentimiento de libertad .. .?
Wagner no sabe darte otro consejo sino que deberas casarte bien ... La seora Wagner es tambin de esa opinin ... Para ello hacen falta dos ...
buscar la apropiada es asunto tuyo... Este verano vendrs a Bayreuth
y adquirirs nuevos animos, en caso contrario, como represalia, yo no
ir este otoo a Suiza.
Solamente le agradaron a medias estas ideas de Gersdorff; por otra parte
se va formando en Nietzsche cada vez ms claramente el modelo de la
vida filosfica, como comienza ya a desarrollarlo en su Schopenhauer. No consigue durante aos todava tomar una decisin, hasta que deciden fuerzas
que no estn ya en sus manos. As, el 1 de junio, responde a esta exhortacin, surgida de una preocupacin realmente sentida y de un enjuiciamiento
realista de las cosas, de modo evasivo-humorstico en carta a Gersdorff:
Realmente encantadora la idea de imaginaros, a t y a los de Bayreuth,
reunidos en una comisin de reflexin matrimonial... Debo hacer, como
un caballero, una cruzada por el mundo para llegar a ese pas tan alabado
por t? O piensas que las mujeres vendran hasta m para pasarles revista
a ver si eran la apropiada? Encuentro este tema un poco imposible ...
En el verano quiero ir, pues, a Bayreuth: temo slo sufrir por el calor.
Pero en el camino a Bayreuth esta vez caera una sombra ms pesada.
Si Wagner entonces no encontr un buen campo en Basilea, no es
porque all se tuviera aversin a la msica contempornea. Los programas
de conciertos de aquella poca muestran mucha msica contempornea,
sobre todo Brahms, otro compositor puntero del ltimo romanticismo

La segunda consideracin intempestiva

245

alemn, que provocaba el favor o el odio de los partidos musicales en las


antpodas de Wagner.

Cancin triunfal de Johannes Brahms


Wagner y Brahms haban compuesto msicas triunfales bajo la impresin de la victoria militar alemana de 1871 : Wagner la corta Marcha del
emperador, Brahms el ms amplio oratorio Cancin triunfal (siguiendo el
modelo del Te deum de Detting de Hiindel). Ambas obras apenas se encuentran hoy da, a pesar que la de Brahms es una obra valiosa. Wagner no
actuaba del todo seriamente con sus composiciones ocasionales ... No le
eran precisamente simpticos ni el imperio ni el emperador Hohenzollern, pero esperaba con este homenaje demostrativo inclinar al joven
emperador y, ms an, a su canciller Bismarck, a favor de la empresa de
Bayreuth. Ambas cosas fallaron: el homenaje, es decir, la composicin,
y la inclinacin>>. Finalmente tuvo que volver a intervenir el rey Luis de
Baviera para asegurar financieramente la obra. Y para que la paradoja
nunca acabe en la historia universal, dos generaciones ms tarde Bayreuth,
tan ignominiosamente ignorada por el imperio en su poca de fundacin, fue elevada por el gran imperio alemn a la consideracin de un
hito fundamental en la renovacin cultural nacional, de tal modo que
tanto a la obra como a su nombre casi le result fatal. Por el contrario,
Brahms compuso su pieza con la ms profunda conviccin, por admiracin y orgullo por el imperio y la dinasta. El daba su asentimiento
al gobierno prusiano y continu dndoselo. Todava en 1888, por este
motivo, se lleg a una profunda crisis de amistad entre l y su archirrepublicano amigo Joseph Viktor Widmann, redactor de Bund en Berna, crisis
en la que se vio implicado tambin Gottfried Keller 26. Y a partir de
este autntico entusiasmo Brahms cre una obra que se asegur un puesto
aparte de su relacin con la circunstancia que la motiv. As, el orfen
de Basilea la eligi para su tercer concierto festivo, el 9 de junio de 1874
en la catedral de Basilea, con motivo del 50 aniversario de su existencia.
Nietzsche asisti al concierto, y qued muy impresionado por la obra,
ejecutada bajo la direccin del compositor. En el mismo programa vena
antes: la obertura de Beethoven Bendicin de la casa, arias de Alcestes de
Gluck y de Eurianta de Weber, concierto de violn de Beethoven y un
aria del oratorio de Mendelssohn Paulus, cantada por el famoso Julius
Stockhausen. Se levant un tablado especial para los ms de 300 participantes, igual que al lado opuesto para el pblico99_
Nietzsche informa sobre el concierto a Rohde el 14 de junio: Ultimamente estuvo aqu tu compatriota Brahms; o muchas cosas suyas, sobre
todo su cancin triunfal, que dirigi l mismo. Fue para m una de las
mayores pruebas estticas de conciencia el entenderme con Brahms; ahora

246

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)


La segunda consideracin intempestiva

tengo una opinioncita sobre ese hombre. Pero todava muy tmida. Nietzsche tena motivos para esa timidez ; saba de qu modo absoluto
Wagner rechazaba a este <<nuevo (exactamente 20 aos ms joven) -ya
entonces, antes todava de que Brahms se hubiera presentado con una l .a. sinfona*. La benignidad de la opinin le era tan extraa a Wagner como
tpica de Brahms, quien el 20 de agosto de 1888 ~espus de todas las
malas experiencias personales-- escribi a J. V. Widmaon268: Si el teatro
de Bayreuth estuviera en Francia no necesitara algo tan grande como las
obras wagnerianas para que usted y Wendt y todo el mundo fueran hasta
all en peregrinacin y se entusiasmaran por algo tan idealmente pensado
y creado.
La nueva obra de Brahms tuvo que ejercer una fuerza subyugante
sobre Nietzsche. Cuando el 12 de julio se represent en el festival de
Zrich, Nietzsche viaj hasta all con Romundt. El conflicto esttico de
conciencia hubo de agudizarse an ms en ese concierto a causa de la
composicin del programa. Tras de la apertura con la Cancin triunfal
de Brahms haba partes de las Escenas de Fausto de Schumann 8 , a quien
Nietzsche antes haba admirado tanto. Al director de este concierto,
Friedrich Hegar, Nietzsche le haba enviado su Meditacin de Man/redo,
compuesta contra el empalagoso sajn (Schumann), y slo en el ltimo
abril le haba pedido que se la devolviera. A la devolucin le escribi
Hegar 8 : ... confi siempre en devolvrsela personalmente y con esa ocasin
poder decirle cunto me han interesado muchas cosas, sobre todo el modo
y manera como usted intenta dar expresin musical al estado de nimo
de base. Es verdad que a todo lo referente a la conformacin de las ideas
musicales le falta el cumplimiento de ciertas condiciones arquitectnicas,
de tal modo que me produce la impresin ms de una improvisacin
impetuosa que de una obra de arte seriamente pensada>>, con lo que Hegar
dio exactamente en el punto dbil de las grandes composiciones de Nietzsche.
Como tercer nmero del programa, supersaturado segn nuestra idea,
vena la IX sinfona de Beethoven (con el coro final), que, al menos desde
la puesta de la primera piedra en Bayreuth el 22 de mayo de 1872, para
Nietzsche haba de ir inseparablemente un.ida a Wagner.
A Nietzsche le rondaba el ideal de que los grandes deban formar una
repblica por encima de los hombres normales, que incluso se deban de
llamar a gritos a travs de los tiempos, a travs de los milenios. Por qu
no, sobre todo, cuando tenan la suerte de ser contemporneos, por qu no
haban de regocijarse, precisamente entonces, por la suerte de no tener que
estar solos en su tiempo, sino poseer autnticos y equiparables compaeros?
No habra que llevar a Wagner y a Brahms hasta una sntesis as, ms

Estreno de la 1.a sinfona slo en 1876!

~47

alta? Esto le pareci a Nietzsche digno de intentarse; se procur la versin


para piano de la cancin triunfal de Brahms y la llev en su equipaje a
Bayreuth, pero hubo de vivir all una decepcin terrible.

Preocupaciones y suerte editoriales


Desde el feliz encuentro de Ao Nuevo, las relaciones del editor
Fritzsch con su joven y extravagante autor debieron enfriarse rpidamente.
En todo caso, Nietzsche informa inesperadamente de dificultades en este
orden; as el 26 de julio a Gersdorff: <<. .. por desgracia, el bueno de Fritzsch
se ha vuelto imposible como editor para m y para Overbeck -porque,
por motivos de fuerza mayor, quiere interrumpir su actividad editorial.
Es verdad que haba aceptado tambin la nm. 3, pero con la cara ms
agria y ms malhumorada del mundo: de modo que vi cerrado y malogrado
mi ciclo de Intempestivas. Entonces sucedi algo inaudito: apareci una
carta de un joven editor y, como parece, admirador, E. Schmeitzner,
-de Schlosschemnitz, en Sajonia; y ahora ya est todo en orden : tengo
para todas las Intempestivas un editor muy solcito y previsiblemente activo.
As puedo proseguir mi penoso trabajo diario, el destino me ha dado
realmente un signo favorable! Schmeitzner haba escrito el 8 de julio :
... me perdonar amablemente si me permito importunarlo con este
escrito. / Estoy en la idea de fundar una editorial, que dirigir su atencin
fundamentalmente a publicaciones en el campo de la filosofa, esttica y
literatura. Me dirijo por ello a usted, estimado seor profesor, con el ruego
de que apoye amablemente mi empresa transfirindome la publicacin
de una obra surgida de su pluma. Nietzsche aprovecha inmediatamente la
oportunidad contestando el 15 de julio: Ya en agosto pienso poderle
enviar un manuscrito, con este ttulo aproximado: Arthur Schopenhauer. /
Si me es permitido suponer que usted conoce mis ltimos escritos publicados, tambin me permitir la pregunta: Estara eventualmente en condiciones de hacerse cargo de la continuacin de mi ciclo de Consideraciones
intempestivas? Y Schmeitzner consiente en ello el 21 de julio: Me ofrece
usted un manuscrito para el mes de agosto. Le doy sinceramente las
gracias por ello! Conozco exactamente sus tres obras aparecidas hasta
ahora y s apreciar totalmente cmo me honra usted al transferirme la
edicin de sus prximas obras. Me resulta especialsimamente amable
tambin que me quiera confiar asimismo la continuacin de las Consideraciones intempestivas, puesto que, consideradas slo por lo que respecta al mercado editorial, las considero como posible "negocio rentable".
Con ello Nietzsche se haba separado del editor de Wagner, Fritzsch,
aunque no definitivamente puesto que le public todava en 1887 el Himno
a fa vida.

La segunda consideracin intempestiva

248

249

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca (1869- 18i9)

Verano de 1874: Bergn y Bayreuth


La primera parte de sus vacaciones estivales Nietzsche la pas, de nuevo
con su amigo, en Graubrnden. Tampoco esta vez lo acompaa su hermana, a quien el 22 de julio escribe a su residencia del Juta, donde evidentemente haca las veces de una especie de niera en la familia Vischer :
Bergn, Htel Piz Aela ... aqu vivimos ahora, nicos en su rgimen, a
pesar de que pasan diariamente bastantes extranjeros. Pero pensionistas
no hay, por lo que casi me parece que Bergn no te hubiera convenido ...
Los alrededores son inmoderadamente hermosos y mucho ms grandiosos
que en Flims ... El viaje fue bueno, en Chur encontramos a toda la gente
de Flims ... y yo tena una especie de sincero pesar por no poder acompaarlos a Flims ... La roca Bergner y el valle entero es realmente lo ms
hermoso que he visto. / Todava no he trabajado ni mucho ni felizmente;
me lo impide un pequeo estreimiento producido por los buenos vinos
de V eltlin ... Cmo va la educacin de los nios? Como algo curioso te
notifico que hace poco, una tarde, estuve casi .decidido a casarme con
la seorita Rohr; tanto me lleg a gustar. La seorita Bertha Rohr, de Basilea, perteneca al crculo del ltimo ao en Flims. Se trata de la pollita que
tambin sabe nadan> de Gersdorff? Nietzsche tuvo que tranquilizar el 30 de
julio a su hermana, ms que asombrada por tales noticias: Mi observacin
sobre la seorita Rohr no debi alterarte, te la hice slo como algo curioso.
Adems tus objeciones son mis objeciones. Slo que ya sabes que un
instante acostumbra a poder ms que toda una cadena de pre- y revisiones.
Para este verano la eleccin, pues, haba cado en Bergn, la ltima
localidad en el valle Albula, antes del paso a la Engadina, y situada a cerca
de 1.400 meuos de altura. N ietzsche viaj hasta all con Romundt en
torno al 18 de julio *, donde permaneci hasta el 2 de agosto. Sobre esta
corta estancia informa en varias cartas de esos das a Overbeck, a su hermana, a Gersdorff y a su madre : Es verdad que no tenemos un lago
como el de Flims: ltimamente buscamos uno durante tres horas, a una
altura de 6.000 pies, nos baamos y nadamos en l, pero casi nos congelamos
y salimos rojos como el fuego **. Hoy hemos ido a ver un manantial de
aguas sulfurosas que nunca ha sido usado; en el camino de vuelta una
cabra pari ante mis ojos un chivo, el primer ser vivo que he visto dar
a luz... la madre lo lama y se comport, segn me pareci, muy razonablemente, mientras que Romundt y yo estbamos all, sin ms, terriblemente idiotas. Cuando llegamos hace poco a Chur nos encontramos de

* Y no, como suponen los editores de las cartas, directamente despus del concierto de
Zrich, el 12 de julio, a lo que se opone una cana a Schmeitzner fechada el 15 de julio en BasiJea.
** Respecto al lago citado, parece tratarse del pinto resco Lai da Palpuogna, a 1918 metros
de altura, que todava en julio se llena con agua de nieve fundida y puede estar realmente fro!
En todo caso Nietzsche dispona hasta ese verano de una salud bien robusta.

repente en medio de todo el grupo de Flims, los Traver, los Rohr, los
Hin?ermann; la seorita Bertha estaba tan hermosa que casi me molest
partir para Bergn.
. La salud ha sido buena en general desde que cambi mi modo de vida
-no he ido a los mdicos... desde Ao Nuevo. A pesar de ello el estmago
est y sigue dbil.
He trado conmigo la msica de Riemenschneider; nos regocijaremos
juntos con ella. Ella es para m, de nuevo, una prueba de que puedo representarme la msica ms complicada y disfrutar de ella representndomela;
aunque siempre quede algo abstracto en ella y la aoranza del tono sea
grande. (No haba piano en el hotel.)
En el viaje a Bayreuth Nietzsche deba encontrarse el 3 de agosto en
Stachelberg (Glarus) con la marquesa Emma Guerrieri y conocerla personalmente; pero el encuentro no se llev a cabo, posiblemente slo porque
el telgrafo entre G larus y Stachelberg haba sido interrumpido por una
tormenta, por lo que Nietzsche no tena noticia segura alguna y no se
atrevi ~ presentarse anunciado slo a medias. El 4 de agosto lleg a Bayreuth, v1a Rorschach, enfermo. Yo, por mi parte, traa de mi viaje un
fuerte dolor de estmago y de vientre y me tuve que meter en la cama
nada ms llegar. Pero ahora el clico est ya amainando -eso espero,
relata el 9 de agosto a Overbeck, a quien invita a visitarlo. Esto es lo
nico que sabemos por Nietzsche mismo de ese y sobre ese tiempo. El 14 de
agosto llega Overbeck, que tena todava vacaciones en la universidad
mientras que Nietzsche tuvo que marcharse el 15 por causa del pedagogio'.
Fue una despedida para dos aos, puesto que slo en el verano de 1876
volvi otra vez, la ltima.
Sobre los acontecimientos de aquellos once das hay diferentes informes de memorias que son citados como autnticas descripciones de lo
sucedido. Sin descender a detalles podemos deducir de ellos, como suceso
fundamental, que Nietzsche intent insistentemente, con la versin para
pian~ de la Cancin triu'!fal, acercar Wagner a Brahms, y que Wagner
reaccion a esa proposicin con clera y gritos. Slo la diplomacia, bondad
y amor de Cosima consigui evitar la ruptura abierta en la disputa. La decepcin fue mutua y, al menos en el caso de Wagner, sus motivos no estn
slo en el incidente-Brahms.
Nietzsche se haba recuperado rpidamente, y ya en relacin con la
tarde del 5 de agosto Cosima puede anotar 258 : Pasamos juntos una tarde
alegre. Al da siguiente la conversacin se centra primero en las preocupaciones editoriales de Nietzsche, en los ataques de la prensa como cons~cuencia del Straus~, despus en la situacin de la universidad y de la
literatura en Alemarua, que es tal que el seor Du-Bois-Reymond de Berln
ha hecho la propuesta de una Academia, donde se caracteriza a Goethe
com? corruptor de la lengua alemana, frente a Schelling: Tambin se
manifiestan reparos sobre la Alemania de Bismarck, dirigida prusianamente.

250

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869-1879)


La segunda consideracin intempestiva

Por la tarde Wagner toca la escena de la Hija del Rin del final del Crepsculo
de los dioses, y entonces es cuando aparece Nietzsche con la Cancin triunfal
de Brah.ms! Ms torpemente no se lo poda haber montado. <<Richard
suelta una gran carcajada porque se hubiera puesto msica a la palabra
" justicia". Despus se guarda silencio durante un da sobre el asunto.
El sbado 8 de agosto llega la hora decisiva. Por la tarde tocamos (tocamos : Cosima con seguridad, pero quin ms? Wagner, Nietzsche o
Paul Klindworth, que trabaja en la versin para piano del Crepsculo de
los dioses?) la Cancin triunfal de Brahms; gran sobresalto por esa composicin que nos haba elogiado el propio amigo Nietzsche; Handel,
Mendelssohn y Schumann envueltos en piel; Richard se enfada mucho
y habla de su deseo de encontrar algo en la msica; tambin de la superioridad del Cristo (por Liszt), en quien s se encuentra un impulso creativo,
un sentimiento que habla al sentimiento. Por la noche toca Wagner
trozos de peras de Auber y al final su Marcha del emperador. Con ello
parece acabada la discusin en torno a Brahms.
Nietzsche est todava una semana en Bayreuth y se marcha el 15,
despus de haber proporcionado a Richard algunas horas difciles. Entre
otras cosas afirm no encontrar gusto alguno por la lengua alemana,
preferir hablar latn, etc. No se trata slo, pues, de la cancin triunfal
de Brahms, sino de la visin de su calamitoso desgarro interno que ofrece
a los bayreuthianos y que dio all motivos para grandes reparos - reparos
no ruptura, puesto que Wagner y Cosima reciben con gran compasin
en los das siguientes el informe de Overbeck sobre el aislamiento de su
amigo en el crculo de sus colegas de especialidad. Todo el anatema de
la universidad ha cado sobre l 258 . Cosima no menciona nada en el
diario sobre si Nietzsche toc sus composicio nes durante esa visita. Slo 13
aos ms tarde escribe a Felix Mottl 81 : Un Himno a la amistad fue lo que
comenz propiamente la ruptura. El lleg a Bayreuth y era muy triste.. .
Pero cundo lleg ese himno a Bayreuth? En 1874 todava no estaba
acabado 12. Es posible que la forma definitiva, que tom la composicin
en el otoo siguiente, se base en la crtica y en los consejos de Wagner
sobre el proyecto123. Todava en noviembre de 1876 se encuentran en
Sorrento y con la antigua cordialidad, al menos por parte de Wagner.
Entonces no se percibe nada que pudiera significar una ruptura, lo ms
recelo, como ya ahora en agosto de 1874 y despus, de nuevo, en 1878
en el episodio del doctor Eiser. La ruptura comienza con el rechazo de
Nietzsche de la filosofa de Schopenhauer y con su Humano, demasiado
humano, antes no hay, a lo ms, otra cosa que distanciamiento o extraamiento.
Por el contrario, la decepcin, por parte de Nietzsche, va relacionada,
sobre todo, con el suceso-Brahms. De pronto el sublime maestro apareci despojado de toda majestad y grandeza como un pequeo dspota
celoso, no suficientemente fuerte como para apreciar las posibilidades de

251

otro sin tener que temer po 1

l'
aqu Nietz ch
.
~ a propia va ia. Sea lo que sea lo que sucedi
ms 'tarde c:n ;l ~"!enmento en es~ verano de 1874 aquello de lo que l
Vosotros me respet:fs~sptr;;o~ge~~ sv1~ratlugd' qude_regala) advierte a sus adeptos:
e
un a vuestro respeto sed
b ;i
G d
'
uar aos de que una estatua no os aplaste. 157
errum a.

La enfermedad comienza a ejercer su dominio

Captulo 15

LA ENFERMEDAD COMIENZA A EJERCER SU


DOMINIO

( De agosto de 1874 a agosto de 1875)


Las impresiones de las dos semanas escasas en Bayreuth que se llev
Nietzsche consigo a Basilea el 15 de agosto de 1874 eran de naturaleza
decididamente ambigua. La imagen ideal haba mostrado aspectos no gr~
tos; Nietzsche tena que hacerse con un nuevo modelo, son una nueva y mas
,
,
pura imagen rectora; tena que proyectarse.
De modo similar a como Platn esboz y presento a su Socrates como
su imagen ideal del filsofo, y l mismo concebira despus a su Zaratustra, Nietzsche escogi ahora la figura de S_chop~_nh~uer, tal _Y como la
vea y la tom como tema de su 3. Consideraczon mtempestzva, Sch~
penhauer como educador. Los t~~bajos p~eparatori?s databan ~a de hacia
algn tiempo, pero la formulacion definmva paso a convertirse ahora
en un imperativo inexcusable.
.
.
El 19 de agosto enviaba Nietzsche a Schmitzner u_na primera parte
del nuevo manuscrito, con la promesa de hace~le seguir el ~~seo en dos
semanas, plazo al que fue fiel, ya que el 9 de septiembre le envio e~ _manuscrito ultimado. Entretanto haba recibido ya, para su correccion, dos
juegos de galeradas de la imprenta. En carta a Gersdorff del, 2~ de septiembre reconoca lo difcil que le resultaba la tarea que se habta 1mpuesto
con la nueva pieza: Ha sido una poca mu_y difci~ esta parte final_ de
nuestro medio ao veraniego ... Aparte de mts trabaios usuales, he terudo
que reelaborar enteramente un trozo bastante lar~o de mi n~. 3, ~ la
inevitable fatiga y conmocin del nimo que semeiante reflexion y agita~
cin en lo ms profundo traen consigo, me han trastornado a vec~s c~s1
por completo hasta el punto de que ni siquiera ahora puedo decir aun
que haya supe~ado ya la fiebre puerperal... Hubieron das difciles y noches
252

253

sobrecargadas, ay, y a menudo dese que del exterior me viniera cuanto


menos algo sereno y bueno, porque muchas veces ya no es posible sacar
nada sereno y noble de uno mismo ... Quiero seguir tu ejemplo y voy a
leer a Walter Scott; quiero descansar y distraerme a fondo, hacer una
excursin a pie, beber algn agua medicinal a la salud de mi estmago
e intento ser bueno.
Inmediatamente despus de acabada su ltima clase en el Instituto Pedaggico, el 26 de septiembre, sali camino de la estacin, juntamente
con Romundt y Baumgartner, con destino al Rigi, para ensayar al una
cura con abundancia de leche y aire de alta montaa, como escriba a
Rohde el 26 de septiembre de 1874. La estancia en las alturas del Rigi
slo dur, de todos modos, tres das; desde el 29 de septiembre al 6 de
octubre encontramos a Nietzsche solo en Lucerna, posiblemente en el
Hotel Gotthard. Este ... va a ser mi cuartel general... hasta el prximo
martes por la carde. El ciclo de balnearios al que me he abonado para hacer
algo por mi salud, o procurarme, al menos, la ilusin de que lo hago,
llegar as a su final... Mis vecinos de mesa y compaeros de hospedaje
son el obispo Renkens y el profesor Knood; el jefe de comedor me suelta
discursos sobre la importancia de este seor para Suiza y le atribuye todo
el xito del Partido Revisionista. Con semejante compaa no me resulta
fcil librarme de un talante un tanto irnico, pero son buenos tipos, de
escaso aire obispal, ms bien catedrticos de esos cuyo aire nos resulta
tan familiar. .. Por lo dems, vivo en total inocencia, paseando y procurando una y otra vez hacerme a la idea de que voy a cumplir 30 aos ...
He rogado a la seora Baumann que afine mi piano y que encienda, a modo
de prueba, la estufa, escriba a Overbeck y a Romundt el 2 de octubre
de 1874. Era un descanso bien merecido, una pausa necesaria despus de
la tensin a la que se haba visto forzosamente sometido al reelaborar su
imagen del filsofo. Apenas nuevamente en casa, poda comunicar a Rohde
el 7 de octubre: Entretanto me ha venido ya, ms o menos, a la mente el
contenido del nm. 4, cosa que me ha alegrado mucho y que asumo como
un regalo. Pero se trat, simplemente, de un efecto ilusorio en la estela,
sin duda, del esfuerzo que haba hecho, porque del proyecto que crey
vislumbrar para el nm. 4, centrado en el tema Nosotros los fillogos,
no sali nada completo.
El 15 de octubre apareci la 3.a Consideracin intempestiva, Schopenhauer como educadon>, siendo distribuida por un librero de Basilea.
Segn parece, Rohde recibi el libro, directamente del editor, ya el 9 de
octubre 7
Con este escrito irrumpe a la luz el profundo sufrimiento vital de
Nietzsche. La muerte de su paternal amigo el concejal Vischer --11 cuya
agona asisti--, y la muerte, por estas mismas fechas, del padre de su
amigo de juventud de Naumburg Gustav Krug, que haca poco haba
anunciado su boda para octubre, fueron hitos que hicieron latir nueva-

La enfermedad comienza a ejercer su dominio

254

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

mente en Nietzsche la pregunta por el sentido de la vida y le ~cieron


sentir tambin su vieja herida, la he~da de la temprana _ausencia de la
direccin paterna. De ah sus lamentac~ones en la carta de J;'es~e a G~stav
Krug del 6 de julio : Conozco, obviamente, por experiencia propia ~
tan escasa medida lo que es perder un padre, como. t~~erlo. P<:>r ello fil
vida juvenil me result interiormente mucho ms dificil y op~imente d~
lo usual; y precisamente por esa necesidad que en tantas ocasiones sentt
de un consejero en el que verdaderamente confiar y al q~e J?oder amar,
me atrevo hoy a comprender el grado y la amplitud d~ tu perdida. Cuan?o
pienso en ti se me presentan una y ot~ ve:: ante los oos las palabras ~rug
mticamente unidas: muerte y matnmoruo, y lo hacen con tal rapidez,
en el sucederse de una y otra, que no parece posible P.ensar en un final
para el florecimiento y para la vida ... A la inmensa y terrible pregunta que
plantea la palabra muerte, aquella otra parece procurar, pues, una respuesta. Una respuesta : porque tal vez hay otras.
Otra respuesta es la que daba, ciertamente, en su Schopenhauer: llev~r
una vida heroica, la vida de un filsofo, valorar muy pobremen~e la felicidad material, los honores, la llamada carrera, y centrar la. mirada. y el
pensamiento en la cuestin del sentido. :t:-Jo se trata de asurrur. y z:ieorar
determinadas teoras filosficas --el escrito no se ocupa en ~gun ~o
mento ni lugar del sistema filosfico de Schopenhauer-, sino so.lo
de la realizacin de la existencia como filsofo. Desde este p~to de vista
coloca al filsofo Schopenhauer (no a sus teoras!) por en~ima de Kant,
dado que Kant fue siempre un funcionario fiel y nunca hizo honor, en
su propia existencia, a la filosofa. En los esbozos pstumos encont~amos
frases significativas en este sentido 1 : Primero creemos a un fi~o.sofo.
Acto seguido decimos: aunque en la forma como prueba sus pr~po~iciones
puede que no tenga razn, stas son verdaderas. Y al fin: es indiferente
lo que dicen las prop<:>siciones, la natural~za del hombre vale para nosotros ms que cien sistez:ias ... En un filos~fo hay algo que no puede
haber en una filosofa: la raiz de muchas filosofias, el gran h?mbre. /.E~ hermoso contemplar las cosas, pero serlas es terrible. / Asu~ir .el sufrimiento
voluntario de la veracidad, las heridas personales. / El sufnrruento es el sen.
tido de la existencia.
Esto mismo resulta aplicable a Nietzsche: no se trata de asuro~ sus
tesis in concreto, sino su seriedad y su intrepidez fren~e a las cuesti<:>n~
ltimas. Nietzsche impone exigencias duras en lo relauvo al autodisciplinamiento 1 : El hombre que no quiere pertenecer a la masa ... que obedezca
a su conciencia, que le dice: "s t mismo!" Porque t no eres todo lo
que ahoras haces, opinas, deseas.
<<No hay criatura ms aburr!da y nefasta. en la natu~leza que el homb~e
que se aparta de su pr?pio g~o y pasa a bizquear hacia. la derecha y hacia
la izquierda, hacia atras y hacia todos los lados ... Carruno por las nu~va.s
calles de nuestras ciudades y pienso que de todas estas casas hornbles

255

que el gnero ?e los opinantes pblicos se ha construido, nada quedar


dentro de un siglo, como nada quedar tampoco de las opiniones de sus
constructores. Cun esperanzados pueden, por el contrario, estar cuantos
no se sienten ciudadanos de esta poca ... Tenemos que responsabilizarnos sobre n1estra existencia nosotros mismos convirtmonos pues
:1 los verdaderos rectores de esta existencia, y no p~rmitamos que n~estr~
vidas se asemejen a un azar ciego ... Ahondar de este modo en uno mismo
y descender por el camino ms rpido al pozo de la propia naturaleza
es un comienzo torturante, peligroso ... Pero para organizar el interrogatorio decisivo se cuenta con el siguiente medio. El alma joven vuelve
su mirada hacia la vida con la pregunta: qu has amado realmente hasta
este momento, por qu se ha sentido atrada tu alma, qu la ha dominado
y hecho feliz a un tiempo? Pon la serie de estos objetos venerados delante
de ti y acaso te revelen... la ley fundamental de tu propio ser ... Tus verdaderos educadores y formadores te harn ver lo que es el sentido profundo
y la materia fundamental de tu esencia... tus educadores no pueden ser
otra cosa que tus libertadores ... Hay otros medios, ciertamente ... pero no
conozco otro mejor que orientarse a la luz de los educadores y formadores
propios.
Qu se ha hecho realmente de toda esa reflexin sobre los problemas
morales a la que en cualquier poca no hay ordenacin social genuinamente desarrollada que no se haya entregado?
Dnde estn los mdicos de la humanidad moderna, mdicos capaces,
por su salud y su fortaleza, de sostener a sus semejantes y conducirlos
de la mano?
Cuando uno piensa en la posibilidad de encontrar como educador
un verdadero filsofo, capaz de elevarle a uno sobre la insatisfaccin
propia de la poca y de ensearle a ser nuevamente sencillo y honrado
tanto en el pensamiento como en la vida, esto es, intempestivo ... se entrega
sin freno a sus deseos.
Un filsofo es importante para m en la medida en que est en condiciones de procurarme un ejemplo ... Pero el ejemplo debe venir por el
camino de la vida tangible, y no slo por el de los libros, es decir, justo
al modo como enseaban los filsofos griegos. Y en Schopenhauer vea
un ejemplo moderno de ello: Su grandeza radicaba precisamente en esto:
en enfrentarse a la imagen de la vida como un todo, para interpretarla
en su totalidad.
Tres peligros amenazaban, para Nietzsche, esta existencia filosfica:
el peligro de la soledad, el de la resignacin desesperada por causa de la
verdad, y el del endurecimiento en lo moral o en lo intelectual. Vivir es,
en la radicalidad misma de la vida, estar en peligro. Representmonos
el ojo del filsofo posado sobre la existencia: quiere determinar nuevamente su valor. Porque ste ha sido el trabajo especfico de todos los
grandes pensadores, ser legisladores en orden a la medida, el valor y el

256

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)


La enfermedad comienza a ejercer su dominio

peso de las cosas. Como bien puede verse, ya aqu se fija Ni.etzsche un
objetivo: transvaloracin de todos los valores, y como fuente de la
formulacin puede citarse documentadamente a Su autor griego de la historia de la filosofa, Digenes Laercio VI, 20 77 , en cuya introduccin
a la vita de Digenes (el perro) se plantea el problema de si l o su padre
falsificaron en nomismom> (el dinero) y, en general, lo que vale;
el problema, en fin, de si Digenes fue o no un falsificador de moneda.
Digenes fue, como es sabido, un cnico (de ah el sobrenombre de perro,
del griego kyon), alquien, en fin, que transvaloraba todo lo que tena
valor, incluso los conceptos morales. Esta acusacin de falsificar moneda
resultaba tentadora, dado que, a lo que parece, el padre de Digenes tuvo
un negocio de cambio abierto al pblico.
Hay otra posicin de gran peso en el pensamiento nietzscheano, que
tambin dibuja ya su presencia en este escrito: El hombre grande y
creador tiene que responder a estas preguntas: aceptas t en lo ms profundo de tu corazn esta existencia? Asientes a ella? Te basta? Quieres
ser su abogado, su redentor? Porque con un nico s! veraz de tu boca,
esta vida, sobre la que tan graves acusaciones pesan, vendr a ser liberada.
Y de repente estamos frente al gran interrogante sobre el sentido : ... la
cuestin: para qu vives?, que deja paso, acto seguido, a una reflexin
sobre los caminos rectos y los errados: Todos sabemos bien en algunos
momentos cmo los preparativos y ajetreos ms grandes y ambiciosos
de nuestras vidas slo son hechos para huir de nuestras tareas genuinas,
de lo que verdaderamente deberamos hacer ... como si de este modo los
cien ojos de nuestra conciencia pudieran cerrarse ante la evidencia de
cmo abandonamos precipitadamente nuestro corazn al estado, a la
bsqueda del dinero, al trfico social o a la ciencia, simplemente para dejar
de poseerlo ... ya que lo que acaba parecindonos ms necesario es perder
la dimensin autorreflexiva, la conciencia propia ... Todos conocemos el
singular estado de nimo en el que caemos cuando de repente nos asaltan
recuerdos desagradables y nos esforzamos en ahuyentarlos con gestos
violentos y voces huecas. Pero los gestos y las voces de la vida general
permiten inferir que todos estamos siempre en una situacin de este tipo,
llenos de temor al recuerdo y a la profundizacin en nuestra intimidad.
Como tarea formula la siguiente: ... fomentar la produccin del filsofo,
del artista y del sabio en nosotros y fuera de nosotros, trabajando as en
la realizacin y perfeccionamiento de la naturaleza, dado que no vislumbra
el te/os, la finalidad de Ja especie humana en la consecucin de un mediocre
bienestar general, sino en las figuras sobresalientes --en lo que luego
llamara el superhombre--. Este objetivo es lo que confiere a la especie
su sentido, lo que le hace tener una finalidad. ... mirar ms all de uno
mismo y buscar con todas las fuerzas un yo ms alto que an yace escondido en algn lugar. As pues, slo quien se ha entregado de todo corazn
a algn gran hombre ha recibido la primera consagracin de la cultura ...

257
la cultura no exige de l si
.
. .
.
t, .
mp emente esa vivencia rntenor sino
l
ermrno, Y muy centralmente Ja a
en t1mo
la produccin del genio. '
cc1on, esto es, la lucha por la cultura y...

Muy duro es su juicio sobre la ciencia


existencia y no ve en todas partes ,
, porire pasa de largo ante la
Y en el interior de su mundo
~a~
q.ue
pro emas del conocimiento,
1
e incomprensible o sea a lo su'meosutruruento aparece como algo inslito
'
'
o ra vez como un p bl
F
ello, la naturaleza dispara a los filsofos co
ro ema. :ente a
hombres; no apunta a nin n blan
mo una flecha que envia a los
clavada en algn sitio Al hg
l co, p~ro espera que la flecha quede
.

acer o se equivoca m ha
.
contranada ... El artista y el filsof.
b uc s veces y se siente
naturaleza en sus medios po
~ son prue ~s contra la finalidad de la
a un tiem o e
' r mue o que no deen de poder ser asumidos
con lo qu~ vie~~~ ~::-; l;~~ft defi la excelente sabidura de sus fines,
winista. Pero una y otra vez ~~e ~erteme~te a~entuada, a la tesis darfilsofo y al artista. Con ello n pd . b un~os, igualandolos en su valor, al
0 ea a, ciertamente de ser fiel
como en otros anteriores a su d
d
,
, en este caso
primero y ms comprens1~vo de seseo! e encontrar en Richard Wagner el
us ectores.
Al cabo de un largo razonamiento lle
1
.,
filosofa no es erudicin. t
ga a c?nclus1on de que la
sistemas o pensamientos fi'losamo'fipoco, en. consecuenc1a, conocimiento de
. transparente de su cos. antenores
da la cifra
. , . La filo sof'ta es - y con ello
personal y no basada en un eft~~ia relac1~ c~n la filosofa, .una relacin
esencialmente subversin. y en est~ ;:~~~ iz~ o de ord~n s1stemticoal que admiraba sintindose a un tiem o .o _cita al amencano Emerson,
precauciones cuando Dios ha d p dd1scipulo suyo : Tomad vuestras
ga escen er a un pens d
b
P.laneta, porque entonces todo est en el"
E
a or ~o re vuestro
crudad estallara un incendio todo el m~ rgr?. s como s1 en una gran
y lo que acabar consumido ypor las ll
do ignorase lo que va a quedar
con razon
' pu do decir Nietzsche amas.
'
d
.
del Ecce bomo s: Ahora que vuel f1s. tar en su mrr~da retrospectiva
situaciones de las que estos escr:~os v1sta ~de ~na cierta !ejana a las
que, en el fondo hablan m
dson testtmon10, no qu1s1era negar
. .,
'
eramente e m w.
Ba
v1s1on de mi futuro. en e b
agner en ryreutb es una
mi historia ms nti~a mir:!ev:~;r ~ S~bopen~auer .como educador est inscrita
lejos me encontraba Y.~ entone~ ~o~/~ t~ o mi voto solemne! ... Oh, cun
que me encuentro hoy.. 1 Pero yo , v ia ~ lo que soy hoy, del lugar en

veza e1 pais no
-,
palabra est vivida es profunda , tim . 'f: me en gane. Aqui toda
hay all palabras q~e en verdad'
a' no a.!tan cosas dolorossimas,
filsoli~o, como una terrible materia e;f;:i~~ ~~~~~ c~aimt~dconcibo yo al
en pe gro, sobre cmo separo yo miles d ' u
.
o se encuentra
de un concepto que comprende en s1' toedmi, as. mil concepto "filsofo"
av1a me. uso a Kan t .. . sob re
todo esto of rece este escrito llna
. - .
Al
.
ensenanza inapreciable.
aparecer este escnto Nietzsche era ya de tod
d
'
os mo os, perfecta-

:;1

La enfermedad comienza a ejercer su dominio

258

259

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

mente consciente del carcter de confesin cuasipersonal del mismo. De al:


que el 25 de octubre de 1874 esc~ibiera a M.a~~ida v?~ Meysenbug:
... el contenido de este ltimo escrito le pemuura percibir a usted b~_s
tante de lo que en todo este tiempo he vivido dentro ~e m. ! ambien
que a lo largo del ao me h~ ido muc~o pe?r y mucho ~as negativamente
de lo que a simple vista deia traslucir el libr? Y que. es lo que puede
perturbarme en mi camino? Incluso las reacciones negativas y los efectos
contrarios me son hoy tiles y fructferos, dado que me. ayudan muchas
veces a clarificarme ms rpidamente que las respuestas amistosas ... Por fortuna carezco de toda ambicin poltica y social, por lo que po r ese lado
nach tengo que temer... en una palabra, puedo decir lo que quiero pienso
y quiero comprobar de una vez hasta qu pui:ito soportan ?-uestr~s congneres, tan orgullosos de la liberta? de pensari:iiento, pensaffilentos libr_es...
Contra todo merecimiento me he visto obsequiado nuevamente con arrugos
excelentes; lo nico que deseo ahora es, dicho en confi~za, una b.uena
mujer lo antes posible. Conseguido esto, creo _que todos mis deseos vit~les
pueden darse por satisfe~h?s. To?o lo dem~s es ya un. problema ffilO.
Difcilmente poda adivinar Nietzsche que proces?s i~ a d esatar con
esta ltima frase. Malwida se tom la cosa mucho mas seriamente que el
propio autor de la carta y pas a creer que su tarea esencial era, a partir
de ese momento, buscarle esposa.

Retraimiento a la vida profesora/


En un principio Nietzsche no opt en absoluto por vi; ir de acuerd~
con la imagen del filsofo que tan grandiosame~te verua de esb?~~r ,
le faltaba una vez ms, cuanto menos, la necesaria fuerza de decision.
Ms bien lo contrario : la idea de rehuir toda problemtica con un salto
audaz a la forma burguesa de existencia del matrimonio -un salto para
el que igualmente le faltaba la fuerza de _decisin-, le o~up tod~~a
durante algunos aos. De moment~ ~e s~~isfizo c?n el culovo .de viei.as
y nuevas amistades, y con una participacion reactivada en la vida social
de Basilea.
A partir del 16 de octubre Gersdorff estuvo de ~"i~ita ~ Basilea, aunq~e
esta vez slo durante una semana. El proyecto ongmano era el de reurur
por una vez a todos los amigos al mism'? tiempo en dicha ciu~ad. Pero
Rohde no poda ir hasta el mes de septiembre, cosa que ~fectivamen~e
hizo y Gersdorff slo en octubre. Con el nuevo semestre Nietzsche tema
que 'hacerse cargo otra vez de todo un ciclo de lecciones, cos~ sob.re la
que el 16 de octubre informaba a Gersdorff: 7 horas en la Uruversidad,
6 en el Instituto Pedaggico, todo campos co mpletamente nuevos... Es ~a
locura, pero hasta el momento me ~efiendo bien ~ sin pr?blemas, gracias,
sobre todo, a que el estmago y los OJOS resisten satisfactoriamente. Durante

largo tiempo ser imposible pensar en cosas intempestivas, el cargo me lleva a


parajes muy diferentes. Y el 3 de diciembre a su casa: <<Este invierno he estado d?s veces en Lrr~ch; la seo ra _Baumgartner es una mujer bondadosa y
previsora, que me esta muy agradecida; ahora traduce mi tercera Intempestiva
al francs, y creo que saldr una cosa aceptable, dado que en cuestiones de estilo me lleva mucha ventaja. / Tengo una montaa de trabajo
ante m, algo as como para ~os prximos 50 aos. Voy, pues, a tener que
avanzar como un caballo sujeto al yugo, sin poder dirigir la mirada a derecha ni a izquierda.>> El 5 de. febrero comunicaba a Rohde el final del
trabajo de traduccin: Mi tercera Intempestiva ha sido muy bien traducida,
entretanto, al francs por la seora Baumgartner-Kochlin. Ahora buscamos
un editor en Pars.
Para las Navidades de 1874 anunciaba nuevamente su visita a su cas~:
Ser para m un gran motivo de alegra estar ot ra vez entre vosotros,
con todo ese maldito jaleo universitario bien lejos de m durante por lo
menos 10 das. A ver si me regalis para Navidades una pequea casa
de campo, donde poder pasar el resto de mi vida tranquilamente y escribir
bellos libros, ay! (suspiro!).
Asombra or, por otra parte, cmo Nietzsche aceptaba regularmente
y de manera gustosa invitaciones a veladas y reuniones sociales, como describe la seora Ida Miaskowski a sus hijos en sus recuerd os 50: En invierno
fundamos una pequea asociaci n, que cada catorce das celebraba, en
lugares diferentes, sus reuniones. Encuentro ... un dibujo detallado ... de
una representacin encantadora ... de una de aquellas veladas ... Un cuadro
vivo, cuidadosamente preparado, de los M.aestros cantores... para dar una
alegra a Nietzsche... Cuando todos los invitados estaban ya reunidos,
rogu a Nietzsche que tocara la cancin del maestro y abr las puertas
que comunicaban con el comedor, en el que estaba el encantador pequeo
cuadro ... Todos quedaron entusiasmados y Nietzsche incluso muy conmovido. T om mis manos entre las suyas y me las apret una y otra vez,
dndome las gracias por tan encantadora sorpresa. Despus de una de
estas tardes de fiesta ... E mmy deca que nunca haba estado en un crculo
tan inocentemente divertido. Lo cmico es que dos de los ms divertidos
de nuestros amigos, Overbeck y Nietzsche, son conocidos en toda Alemania como terribles pesimistas y schopenhauerianos! El jueves siguiente ...
hicimos msica. Nietzsche improvis de un modo encantador y Overbeck
colabor con l, interpretando ambos cosas de Schubert a cuatro manos ...
Una vez escrib: "Esta tarde se rene la asociacin de los martes. Nietzsche
traer otra vez un libro de lo ms divertido para leemos trozos (los cuentos
humorsticos de Mark Twain)." La itima vez lo pasamos muy bien,
lemos, tocamos piezas musicales, jugamos y saltamos hasta casi las doce
y media.. . Aquel invierno Nietzsche acostumbraba a venir, adems, todos
los viernes por la tarde a acompaarme en el canto. Traa siempre muchas
notas nuevas, que repasbarrros juntos, y que alg una vez incluso ensay-

260

Friedrich N ietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

bamos; al final acostumbraba a improvisar para nosotros o a tocar cosas


de Wagner.
. .
..
.
.
De todos modos, se registraba cierta dislillllu~i?n de la ~ida social
que normalmente tena por escenario las casas patrt?as de _Bas1lea_, a consecuencia, sin duda, de la crisis que atravesaba la mdustna de cu:it~s de
seda, sobre la que descansaba el florecimi<:t1to ec~nmico de l_a colectividad;
algunas familias principales de empresarios hab1an llegado mcluso a v~r~e
en la ruina. <<A todos los fabricantes de cintas de seda les va mal, es_cnb1a
Nietzsche el 13 de diciembre de 1874 a su madre. La Internacional
haba conseguido repentinamente una reducc~n_ de l~ jornada _lab_oral
a 11 horas, as como la prohibicin del traba o infantil en las fabn~~s.
En qu medida estas condiciones enc~~ecedoras de los cost~s _d~ pr?ducc1on
figuraban . entre las causas de la ~nsis, es cosa cuyo ~nuic1arruento depender, sin duda, del punto de vista que se adopte. Nietzsche no se manifiesta explcitamente sobre ello. ~ero no es de suponer que ~o.dos estos
acontecimientos atemperaran su rruedo latente a ~a fuerza polu~a de las
clases trabajadoras. Es posible que su deseo de reurarse de la :ervidumbre
pblica se alimentara tam~in de_est~ lado, ~ado que n? quena plantearse
la problemtica sociopoluca; mas bien opto por rehuirla.

Mirada retrospectiva a su poca de compositor


El 22 de diciembre viaj Nietzsch~ a Naumburg con la intencin d~
pasar all las fiestas navideas; lleg el 23 por la tarde. Esta vez se llevo
consigo todo un paquete de. trabajo, inforr:iando a Rohde antes de su
partida en los siguientes trminos : <<. yo rrusi:no voy a transportar todos
mis papeles musicales, convenien~emente reunidos, para cele~ra~ otra ".ez,
estas vacaciones en las que tanto pienso descansar , todo el sacnfi~10 ~us1~
de mi infancia y juventud, que quiero codificar sacando una copta a limpio ;
cuento con la ayuda del campanero ma:co de la torre de la catedral de
Naumburg. Pienso reescribir por fin el himno, para dos manos, pero a lo
grande. Y el da de su lle&ada a Nau~burg a Gersdorff: <<M~ propongo
pasar estas vacaciones .. . bien proteg~d_o por_ toda_ clase de litera:ura, y
adems he reunido todas mis composlClones uveniles en un m?nton q~e
tengo aqu, a mi lado. Ya veremos _qu ~al~, de todo esto. Quiero decir,
"para que la imagen de la juven~d siga viva . ~ el rec_~erdo, para cuando
sea viejo. La dedicacin intensiva a su mu~i~ debio ocupar!~ enteramente durante aquellos das de fiesta; se sumerg10, pu~s, retrospectivamente
en su pasado de compositor, clausurndolo a u: u~mpo de modo definitivo. Slo a partir del 2 de enero de 1875 escnb10 n~evamente cart~s.
Entre ellas destaca una a Malwida von Meysenbug: rengo ya lO das
de vacaciones detrs de m, que he pasado con mi madre y her_mana,_ y me
siento muy descansado; durante todo este tiempo he renunciado a todo

La enfermedad comienza a ejercer su dominio

261

pensamiento y toda cavilacin, concentrndome en mi msica. Son muchos


los miles de cabecitas de notas que han sido pintados, y !'n trabajo puede
decirse que est totalmente acabado. Hay que entonar ahora el himno a
la amistad a dos y a cuatro manos ... Estoy mtg contento con esto. Ojal
hubiera aqu alguien para ello, por lo menos alguno de mis amigos! La duracin total de la msica es de exactamente 15 minutos. Ya sabe usted
todo lo que puede tener lugar en este tiempo; precisamente la msica
procura un evidente argumento a favor de la idealidad del tiempo. Ojal
sea mi msica la prueba de que es posible olvidar el tiempo propio, y que
en ello hay cifrada idealidad! He revisado y reordenado adems mis composiciones de juventud. Que la constancia del carcter, su no transformabilidad, se revelen as en la msica es algo que siempre me ha maravillado;
lo que un muchacho expresa en ella es en tal medida el lenguaje de la
constitucin fundamental de su entera naturaleza, que el adulto pocos
cambios desear introducir -salvo, por supuesto, en lo que hace a la
escasa pericia tcnica, etc. Este Himno a Ja amistad, por fin acabado al
cabo de un proceso de dos aos de duracin, es su ltima composicin;
una composicin que ya no le iba a abandonar. Porque si nada hizo ya
despus de ella, volvi, en cambio, a dedicarle su atencin durante dos
veces cuanto menos, primero en 1882, para arreglarla como cancin con
un texto de Lou Salom, y luego en 1887, en la que fue reelaborada, con intervencin de Peter Gast, para coro y orquesta. Llegados aqu acaso
convenga, pues, valorar las composiciones de Nietzsche en su verdadero
significado; en trminos absolutos, en cuanto piezas musicales. Y en trminos relativos, por lo que hace a su posicin en la naturaleza y obra
de Nietzsche.
Nada resultara, de todos modos, ms equivocado que pretender salvar
el honor de Nietzsche como compositor; conviene, sin embargo, tener
bien presente que a pesar de ciertas deficiencias en la tcnica compositiva,
que en ocasiones pueden ser muy perturbadoras, se trata de obras muy
seriamente proyectadas y que deben ser, tambin, muy seriamente tomadas.
Algo bien diferente, pues, de lo que podran ser los ensayos de un simple
aficionado musical. Nietzsche se sirve de la msica como del lenguaje:
para dominar y transmitir contenidos espirituales y anmicos; es, para l,
un medio de comunicacin, y en este sentido puede decirse que consigui
piezas muy expresivas. Las deficiencias de tcnica compositiva son el
resto lamentable de un estudio autodidacta no sistemticamente desarrollado. De todos modos, que tambin en la msica es posible llegar a algo
al cabo de una carrera autodidacta desarrollada con tenacidad es cosa que
han probado suficientemente los compositores rusos, ms o menos contemporneos suyos, agrupados en el llamado poderoso puado petersburgus (Cui, Glinka, Balakirew, Mussorgskij, Borodin, Rimskij- Korsakow). Y el propio Niet:Zsche lo prob a propsito de la filosofa, mbito
en el que era asimismo autodidacta. Que como filsofo representa, de

262

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)


La enfermedad comienza a ejercer su dominio

todos modos, algo muy superior y poderoso a lo que puede representar


como msico es cosa que queda, obviamente, fuera de toda posible discusin. Lo que no obsta, por supuesto, a que alcanzara en la msica,
en profundidad y pregnancia expresivas, el nivel, cuanto menos, de algunos
de sus contemporneos musicales con buen oficio, por mucho que no
sea un consuelo demasiado grande que tambin stos hayan desaparecido
de nuestra consciencia empequeecidos en su relevancia al lado de un
Brahms o un Schumann.
Pero ms all de sus deficiencias e insuficiencias, las composiciones
y esbozos de composiciones de Nietzsche tienen un alto y singular valor
con vistas a la iluminacin de su naturaleza fundamental, que se revela
realmente en ellas -como seala en su carta-, hacindolo adems en sus
diferentes facetas particulares.
En sus primeros ensayos, en su mayor parte todava inhbiles, el
muchacho de 10-14 aos intentaba, ante todo, hacerse con la tcnica
necesaria en cuanto a notacin, composicin o armona. Tomaba clase
de piano, llegando incluso a conocer obras sinfnicas en su transcripcin
para este instrumento. De ah que sus intentos de componer por su cuenta
vinieran siempre pensados desde el piano. Entre sus 12 y sus 14 aos asisti,
en la catedral de Naumburg, a una serie de interpretaciones de Oratorios,
lo que fue para l una importante vivencia. En lo religioso encontr,
ante todo, un placer esttico, cosa que, por otra parte, corresponde ms
a su religiosidad soadora que a una fe genuinamente sentida. Pas as
a componer tambin misas, motetes, un miserere y finalmente partes de
un Oratorio de Navidad 125. Se trata de obras y esbozos de obras que pueden
ser bien consideradas como fracasadas. Habra, de todos modos, que preguntarse si su fracaso viene de la cosa misma o se debe, simplemente,
a la escasa pericia tcnico-compositiva de su autor.
Ya nos referimos, por otra parte, a la posibilidad de que lo religioso,
en cuanto elemento esencial de su personalidad, le faltara por entero,
y que precisamente por ello optara, en su juventud, por conseguirlo
dando un rodeo por el camino de la esttica.
Pero antes de cumplir los 17 aos (verano de 1861) y apenas transcurridos algunos meses desde la fecha de su confirmacin, convirti partes
del Oratorio de Navidad en una fantasa mundana para piano (Dolor
es el tono fundamenta/ de la naturaleza), dedicndose acto seguido a la msica descriptiva con su Sinfona de Ermanarich. Enseguida fue consciente
de lo estrecho de los lmites y posibilidades de la msica de orientacin
plstico-narrativa. La superioridad de la msica sobre las restantes artes
vendra, en efecto, de su capacidad para .ir ms all del caso particular,
sin convertirse por ello en abstracta. Para su Ermanarich lleg incluso
a redactar un programa detallado para la escenografa y la accin de la obra.
En lo que hace a los programas de las composiciones ulteriores, slo encontramos indicaciones relativas a los movimientos generales o a los estados de

263

nimo, a las disposiciones del espritu. Su fracaso con la msica descriptiva


hunde, pues, sus races en la cosa misma, era algo casi necesario; de todos
modos, y por mucho que la forma genuinamente musical quedara corrompida, Nietzsche consigui una pieza audaz desde el punto de vista armnico.
Sigui un periodo de formas pequeas, las contenidas en las Hojas de
lbum tan apreciadas en su poca (Canciones sin palabras en el caso de. Mendelssohn), y canciones, o sea, lrica. Este es el terreno en el que el compositor dio lo mejor de s.
Ya C. A. Bernouilli ha llamado expresamente la atencin" sobre Ja
gran vena lrica que recorre la obra filosfica de Nietzsche, sin dejar,
desde luego, de remitir, como argumento fuertemente probatorio, a las
composiciones lricas. Tras una pausa considerable Nietzsche volvi al
gran formato de la fantasa en varias partes bajo la idea central de la amistad. La msica vino a aproximarse as en este punto a lo pattico tan
puntualmente como las cartas a sus amigos; las fantasas carecan de forma,
es ms, eran informes. Nietzsche fracas en sus composiciones sobre la
amistad (Monodia, Man/red, Eco, Himno) tan exactamente como en sus
propias amistades. Se plantea aqu el mismo interrogante que a propsito
de lo religioso: intentaba superar su incapacidad para la amistad genuina
dando un rodeo a travs de la esttica? Por muy divisible y clasificable
en fases diversas que parezca su actividad de compositor, un rasgo fundamental la recorre y confiere unidad desde los primeros ensayos al Himno:
se trata, en casi todos los casos, de composiciones que Nietzsche regal
o dedic a alguien concreto; la mayor parte de ellas vieron incluso la luz
con tal obj eto. Son reconocimientos de sus inclinaciones muy personalmente dirigidos, y por eso se acercan ms, en su naturaleza global, a la
ca~ que a la obra filosfica; tienen un valor expresivo que si bien viene,
obviamente, determinado por su forma musical, no por ello deja de estar
modulado de un modo altamente personal. La influencia estilstica de
algunos compositores como Beethoven, Schumann, Chopin o Liszt resulta evidente; todas sus composiciones vienen, sin embargo, diferenciadas
por otro rasgo comn, un rasgo especficamente nitzscheano: la melancola. Llama la atencin la ausencia de toda posible influencia de Wagner
(hasta el Eco de una Noche de Fin de Ao). La potencia sentimental y el
elemento demoniaco propios de Wagner fueron siempre ajenos al msico
Nietzsche; como msico nunca fue wagneriano.
Una vez acabado el trabajo -provisionalmente clausurador- de revisin y recopilacin de la obra pstuma juvenil musical, N ietzsche
encontr tiempo para saldar dos viejas deudas epistolares. Hans von
Blow le haba escrito el 1 de noviembre sugirindole que se hiciera
cargo de una traduccin de Leopardi, en quien vea una fig ura congenial
a la suya. Nietzsche tuvo que renunciar a ello el 2 de enero de 1875: <<La verdad es que conozco muy poco el italiano; aunque soy fillogo, no soy,
en absoluto, un hombre dotado para los idiomas (el alemn ya me cuesta

La enfermedad comienza a ejercer su dominio

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Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca (1869-1879)

bastante trabajo). Es ste un hecho del que ms tarde Overbeck tomara


nota con asombro y que cuando su derrumbe no dejara de llamar la atencin de los .mdicos. A pesar de sus muchos aos en la Riviera, _el nivel
de conocimiento del francs y del italiano a que haba llegado Nietzsche
era sumamente bajo.

Amistades perdidas
Mucho ms difcil tuvo que resultarle, este mismo 2 de enero, la respuesta a una carta de la marquesa Guerrieri del 7 de diciembre, en la que
sta le hablaba de su ms reciente sobresalto, debido a Schopenhauer como
educador. Entiende usted, mi respetado amigo, a dnde apunto realmente con esta tesis ma de que da usted demasiados mazazos, de que
hiere demasiado profundamente como para poder ejercer alguna influencia
en el interior de los hombres? En lo que a m hace, comprendo y respeto
la pasin que sin preocuparse de dnde ni sobre qu incid~, persigue lo
malo existente con odio inextinguible. Pero tengo la impresin de que el
verdadero educador debe proceder de otro modo, ms bien con la luz
del objetivo reconocido como ms alto en la mano presta a conferir ayuda.
En su carta de respuesta, Nietzsche se retrajo prudentemente, de acuerdo
con lo que era la forma normal de su trato personal, sobre todo con las
damas: Respetada seora, tenemos, pues, que hacernos por el momento
a la idea de que nuestra coincidencia no es total y, sobre todo, que no lo
es en lo esencial. As he interpretado su parecer, tal y como me lo comunica con una sinceridad que le agradezco ... Sobre los malentendidos como
tales, su propio sentido, puro y siempre vocado a lo verdadero le ilustrar
mejor y, sobre todo, ms fructferamente de lo que pudiera hacerlo cualquier
carta ... de al mi deseo de que tenga usted a bien hacer globalmente una vez
ms o acaso dos el intento de obtener un nuevo ngulo de visin (un
ng~lo de sentirnlento!) para este ltimo escrito ... No, mi respetada seora, no puede ser que de una msica heroica saque usted una impresin
deprimente. Y con ello no estoy pidiendo que sienta usted de manera
masculina.
La marquesa le contest el 13 de enero de 1875 8 : No pongo ei: duda,
querido amigo, lo que leo en sus lneas; creo qu~ tengo u~a alta 1IDagen
de cuanto aqu est en juego, que me be construido a partir del to~o .de
su naturaleza, tal y como me ha sido dado verla hasta el momento. Lo uruco
que me hace dudar es el camino que ha elegi~o; temo 9ue en lo per~ooal
mente experimentado y sufrido por usted cifre. demasiado su patr~n de
medida para todo lo existente. Creo que el arusta y el ~ducador tienen
que haber ajustado cuentas de algn mod~ con su i:iropia ~ida, con sus
propias necesidades, para estar en cond1C1ones de irrw:npu d~ mane~a
efectiva en el mundo, y dar en l, autosuperndose, lo meior y mas prop10

de s mismos. Slo entonces, pienso, pueden atacar con la ms cortante


de las crticas lo existente, porque han sabido sobrevolarlo victoriosamente con un esfuerzo casi sobrehumano. Y terminaba despus de haber
removido as la herida abierta de N ietzsche en los siguientes trminos:
Pero quiero confiar y esperar lo mejor. En Pascuas piensa usted venir a
Italia, no? Suerte en todo y d pronto, si le es posible, alguna seal...
Pero Nietzsche no poda reaccionar tan prontamente. Esta amistad epistolar, desarrollada en trminos tan ideales y elevados, se apag. Nietzsche
mantuvo, de todos modos, a la marquesa Guerrieri en su memoria, y en
octubre de 1876 le hizo llegar la cuarta Consideracin intempestiva, Richard
Wagner en Bayreuth. Pero esta vez la marquesa guard silencio.
Ya no se dirigi a l con sus crticas. Por parte de Nietzsche, en cambio,
su sufrimiento por la vida y por la obra, la necesidad de crear a partir
de su sufrimiento, de vencer el dolor con la obra y no limitarse a levantar
la obra al modo de un monumento una vez alcanzada la victoria, eran tan
grandes, y la consciencia de su propio mensaje estaba tan desarrollada,
que al final de una carta a Malwida von Meysenbug, escrita el 2 de enero,
poda expresarse as: <<Ayer, primer da del ao, contempl con verdadero
temblor el futuro. Vivir es terrible y peligroso; envidio a quien muere
de una forma adecuada. Por lo dems, he decidido llegar a viejo; de lo
contrario no podra conseguir nada. Pero no es el gusto de vivir lo que me
lleva a desear envejecer. Usted comprende bien esta decisin.
Esta fuerte excitacin al hilo del cambio de ao le arroj de nuevo
al lecho de la enfermedad, exactamente como un ao antes por Navidad
en Naumburg, como reconoca a su hermana el 17 de enero. El 4 de este
mismo mes estaba ya de regreso en Basilea, sin haberse decidido, una
vez ms, a dar el rodeo por Bayreuth; de todos modos, no dej de escribir
a Cosima Wagner por Navidad, felicitndole y manifestndole su respeto
con ocasin de su cumpleaos. En Nochevieja Cosima le dio las gracias
con particular nfasis y amabilidad. A lo que parece Nietzsche le llam
la atencin sobre la ltima publicacin de Eduard von Hartmann (La autodestruccin del Cristianismo y la religin del futuro, 1874). La respuesta de
Cosima fue extraordinariamente violenta: En lo que hace a Hartmann,
me estoy volviendo grosera; ya no tolero ni or su nombre... no hay palabras para calificar su Autodestruccin ... Me fastidia que lo haya usted nombrado, porque si Hegel era un charlatn, qu no ser ste? Y en una
carta del 16 de enero volva otra vez al tema de la historia de la religin:
Dedicamos ahora mucho tiempo a la lectura del Cristianismo primitivo
de Gfrorer*; me gustara saber qu opina el profesor Overbeck sobre esta
obra; los msticos judos, su teora de la T rinidad Unitaria, del libre albedro, del demonio, son algo muy curioso, y he recordado a menudo que
Jacob Burckhardt le dijo a usted en una ocasin que Platn tiene mucho

* 3 vols., publicado en

1838.

266

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea ( 1869- 1879)


La enfermedad comienza a ejercer su dominio

de los judos. Es posible que con esta observacin Cosima re'spondiera a


alguna de las cartas de Nietzsche, que, desgraciadamente, ella misma
destruira ms tarde. Las escasas notas disponibles 1 permiten inferir que
por estas fechas Nietzsche se ocup del problema religin y, concretamente del componente judo en el Cristianismo, lo que como paso previo
al Anticristo no deja de tener su importancia. De todos modos, si la motivacin al estudio de estas cuestiones vino de Bayreuth a l, o si, por el
contrario, parti de l en direccin a Bayreuth -como parece lo ms
plausible-- por haber estado trabajando sobre este tema de cara a una
Consideracin intempestiva, es un interrogante sobre el que la pobre documentacin disponible no permite pronunciarse. Particularmente interesante
es, en cualquier caso, la alusin de Cosima a Jacob Burckhardt.
Nietzsche tena ante s una difcil prueba: por vez primera iba a perder
un amigo, y adems interiormente. Desde haca algn tiempo saba perfectamente que Romundt no iba a poder mantener largo tiempo su posicin
en Basilea. Desde su xito inicial, casi espectacular, su atractivo haba
disminuido rpidamente, a lo que parece. A hora, despus de la partida
de E ucken y tambin de Heinze, el docente privado Romundt no tena
la menor posibilidad de acceder a la ctedra que quedaba vacante, como
comunicaba Nietzsche a Gersdorff el 24 de diciembre del 74: Romundt...
ha reducido ya definitivamente sus asuntos universitarios a cero... en
Pascuas se va, a dnde? No lo sabemos, pero algn puesto aceptable de
maestro le saldr. Lo que verdaderamente tiene que hacer es poner un
punto final a todo ese maldito ir y venir con la filosofa. Le ha ido muy mal
y cada da le va peor, como l mismo percibe y nosotros con l. En principio se trataba slo de una separacin exterior, aunque esto tena ya su
importancia para Nietzsche. Una vez ms intent buscar consuelo refugindose en la msica, dominando musicalmente el problema. En las
horas ms raras trabajo ahora, diez minutos cada dos semanas, en un
himno a la soledad. Quiero captarla en toda su belleza terrible, escriba
a Rohde el 5 de febrero. Pero parece haberse quedado al nivel de la improvisacin pianstica tentativa, sin haber encontrado el camino a la notacin
sobre el papel. A quin hubiera podido dedicar esta pieza? De haber
dado con tal dedicatoria no hubiera tenido que seguir mantenindose
dentro de la soledacl misma? Sus composiciones anteriores haban ido
dirigidas todas a un t, aspiraban a la comunicacin. La soledad no
conoce t>) alguno; no poda hacer fructificar musicalmente a N ietzsche.
El 28 de febrero revelara, de todos modos, N ietzsche a Rohde lo
terrible de la decepcin : Tambin nosotros - Overbeck y yo- tenemos
una desgracia domstica, un fantasma casero: no te caigas de la silla si
oyes que Romundt proyecta entrar en la Iglesia Catlica y convertirse
en sacerdote catlico en Alemania. Se trata ... segn hemos podido enteramos finalmente con espanto, de una idea que viene acariciando hace
ya varios aos ... La verdad es que es algo que me ha herido un tanto nte-

267

riorn;ente y que juzgo como lo peor que se me poda hacer ... A Overbeck
Ya rru nos iba resultando cada vez ms enigmtico que Romundt no tuviera
ya realmente nada en comn con nosotros y que le aburriera o fastidiara
cuanto. a nosotros nos e~ocionaba o interesaba... Y por fin vinieron las
c?nfes1ones y ahora, casi cada tres das, .las explosiones clericales... Nuestro
atre protestante bueno y puro! Nunca he sentido con tanta fuerza como
ho~ mi depend~~c~a n~ del espritu de Lutero... Me pregunto si
esta en su sano JWcio y si no habra que tratarlo con baos de agua fra:
tan ~scasamente puedo comprender que, justo a mi lado, tras un trato
cor~al y confiado de ocho aos, se alce este fantasma ... Estoy herido
prec1samen~e en el p~nto de la amist~d, odio la naturaleza engaosa de
muchas amistades mas que nunca y pienso que voy a tener que ser ms
prudente.
Romundt abandon Basilea el 1O de abril, pasando a vivir en Dresden
co~o autor d~ p~bli~aciones fil?sficas, concretamente sobre Kant y filo~ofia de la religion, si:i co:v~rt1rse. Pas ~ ser p~ofesor de segunda ensena~ y ya en el otono sigmente estaba imparttendo clases de g riego y
aleman, como el 7 de octubre poda comunicar Nietzsche a Rohde con
alivio.

Elisabeth Nietzsche como administradora en Btryreuth

En} t~ns~n, en el temor real -incluso- que le haca sentir la prdida


que veta ~buiarse an~e sus oos de un amigo prximo, es lgico que Nietzsche acogiera con smg ular complacencia la propuesta que le vino de
~ayreuth de estrechar otra vez sus lazos con cuanto aquello representaba,
sm tener que comprometerse, a su vez, demasiado. Cosima le escribi
el 16 de en~ro: Me dirijo hoy a usted, querido amigo mo, con un ruego
grande y smg ular! Cuando me puse a hacer los preparativos necesarios
para mi prximo viaje, enpez a resultarme cada vez ms insoportable
la idea de dejar aqu a mis hijos, an sabiendo, como s, que estaran bien
cuidados. Llegu incluso a pensar en la posibilidad de enviar a los dos
mayores antes de lo previsto a la Institucin de los Luises ... Me los llevara
a . todos conmi~o s! no supiera que de hacerlo no faltaran periodistas
dispuestos a d1verttrse a mi costa... Antes de tomar la decisin desesperada de la Institucin, le pregunto si su hermana no querra darme la
mconmensu~able prueba de afecto... de permanecer aqu, despus de
nuestra partida (el 15), como madre de mis hijos. Tienen su institutriz
(una Joven de carcter bondadoso); la gobernanta, su hermana, Kuni
(a quien usted ya conoce) .. el jardinero, el criado, todos gente excelente,
llevaran la casa. Se trata, slo, de que yo pueda sentirme moralmente
tranquila ... Introducira a su hermana en el crculo de mis amistades
y no me cabe la menor duda de que en mi ausencia se tomaran much~

268

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

inters por ella. Nietzsche le hizo llegar a Elisabeth el ruego a vuelta


de correo, aadindole las siguientes palabras: Te ruego encarecidamente
que hagas lo que se te pide; nuestra buena madre dir que s encantada.
La aceptacin lleg enseguida, de modo que ya a comienzos de febrero
tena Elisabeth que instalarse en Bayreuth. El 5 de este mismo mes Nietzsche escriba, en cualquier caso, a Rohde: En Bayreuth estn otra vez
con el penoso problema de que Wagner y su esposa han de partir en viaje de
conciertos, esta vez a Viena y a Pes t. Siguiendo el deseo de la seora Wagner,
mi hermana dirigir la casa de Bayreuth durante su ausencia; me imag0:o
que estar ya all. Me ha hecho muy feliz esta prueba de confianza. El viae
se retras, de todos modos, por enfermedad de Elisabeth, y no porque
la madre se hubiera opuesto, como informa la hermana de Nietzsche 89 .
En una carta a su hermano fechada el 17 de febrero le informa de una
inflamacin en la mejilla 15 ; en cualquier caso, el 15 pudo llegar a Bayreuth
(bella, amable, alegre, como anota Cosima en su Diario) . La cosa no
fue tan grave, dado que el viaje de Wagner se retras a su vez, no teniendo
lugar la partida del matrimonio hasta el da 20. La tourne dur tres semanas,
de modo que el 16 de marzo estaban los Wagner nuevamente en casa.
E lisabeth se qued todava unas dos semanas escasas, hasta el Jueves
Santo (25 de marzo), gozando de aquella gran casa con la que, segn
parece, se familiariz muy pronto a pesar de su timidez inicial. Al segundo
da de su estancia escriba a su hermano: ... la verdad es que no tena
por qu haber sentido el menor temor; los Wagner son indescriptiblemente
amables conmigo, y los nios, de lo ms carioso. S, aqu se est de maravilla, esto parece un cuento de hadas, y a veces creo estar en un castillo
encantado. /Duermo en tu habitacin y el saln de la seora Wagner es mi
gabinete; a veces me parece como si ste no fuera un lugar adecua~o p~ra
m, aunque me he aclimatado del modo ms natural, y todo me msp1ra
ya confianza. Pero ya al cabo de dos semanas, escriba : <<Da tras ~a
estoy invitada en alguna casa a tomar caf, que es la forma de relac1on
social ms usual en este lugar. No se puede decir que sean reuniones
precisamente muy incitantes, pero tienen gracia, y es posible que .me
gustaran ms de no estar tan cansada de tanta cara nueva ... Como Cosuna
y yo hemos hecho unas 30 visitas, tengo que recibir todas ~as maanas
a ltima hora a alguien, toda la nobleza francona, con su gentileza, desfila
por aqu, y tambin otras gentes agradables. Segn parece no tard
mucho en descubrir y desarrollar tambin su carcter autoritario, dado
que tuvo dificultades con el personal domstico tan alabad? por Cosima,
dificultades que en algn caso dieron incluso lugar al despido. Acerca de
ello informaba a su hermano el 13 de marzo: La situacin que crean
aqu los criados, con su forma de actuar y comportarse, obliga, a decir
verdad, a (los Wagner) moverse poco de casa ... cmo iba yo a tolerar
en mi casa ... dos seres tan falsos y deleznables ... Y qu sumas de dinero
se gastan aqu intilmente, qu derroche, es algo indescriptible. Tendr

La enfermedad correnza a ejercer su dominio

269

que dar a la buena de Cosima algunos consejos prcticos sanamente burgueses. Nada de ello le impidi, de todos modos, llegar al tuteo con
Cosima, lo que prueba, evidentement~, la solidificacin de la amistad
entre ambas mujeres.

Cambios domsticos en Basilea


Nietzsche recibi entretanto otra vez la visita de Gersdorff, que lleg
el 6 de marzo y se qued tres semanas en Basilea, es decir, tambin hasta
Pascuas. Pudo as ahorrarse las relaciones sociales triviales: He renunciado implacablemente a toda invitacin social, se acabaron las veladas,
incluso los bailes ... y quiero prescindir para siempre de todas esas tertulias
tarde tras tarde. (A Elisabeth el 26 de marzo.) En este contexto hay
que situar su confesin a la seora Marie Baumgartner del 9 d febrero:
El prximo sbado comienzan nuestros carnavales; me veo casi obligado
a salir de viaje ese da, porque hay una fiesta, precisamente el sbado
por la noche, a la que estoy invitado y a la que no quiero ir.a ningn precio.
As pues, saldr para Lucerna. Y estuvo efectivamente dos das en Lucerna
(hotel Gottahardt) 8, lo que no est totalmente claro es si desde el sbado
13 si.durante las verdaderas fiestas de Carnaval de Basilea, que duraban
del martes 15 al 17 de febrero. En cualquier caso, est claro que segua
siendo invitado y obsequiado: Un patricio local me ha hecho un importante regalo: una lmina autntica de Durero; rara vez me gustan esas
reproducciones grficas, pero no puedo decir hasta qu punto me llega
a Jo ms hondo este cuadro, Caballero con fa muerte y el demonio. En el
Nacimiento de la tragedia compar a Schopenhauer con este caballero;
y por esta comparacin me ha sido regalada la reproduccin del cuadro.
(A Malwida von Meiseobug el 24 de marzo.)
La relacin con la seora Marie Baumgartner, de L6rrach, gan, por
otra parte, en intensidad; Nietzsche iba a menudo a tomar el t a su casa,
por mucho que su hijo no fuera por entonces alumno ni secretario
suyo, sino que estuviera haciendo su servicio militar en Bonn como hsar.
Tena tan adelantada la traduccin del Schopenhauer, que el 14 de marzo
Nietzsche poda ofrecer a su editor Schmeitzner el manuscrito francs,
aunque la traductora an le estaba dando algunos retoques; todava el 3 de
abril pona en sus justos trminos una cita de Montaigne en una carta filolgicamente fundada. Con este motivo nos enteramos de que Nietzsche
le haba dado a leer un libro sobre Confucio.
El 10 de abril de 1875 Romundt se separ del crculo de amigos.
Nietzsche describe as la difcil despedida en una carta a Gersdorff del 17 de
abril: Muchas gracias ... sobre todo ... por tu visita; viv aquellas semanas
como en un sueo de lo ms agradable; despus toda esa economa de
ratas y milagros de Romundt volvi a estallar .. ., las noches discutiendo

La enfermedad comienza a ejercer su dominio


270

271

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

violenta.mente hasta la l volvieron a ser la regla... Overbeck y yo pensbamos ms en lo que le haca falta que l mismo ... su nula capacidad de
decisin lleg el da de su partida a manifestarse de un modo casi cmico,
de puro exagerado ... imagnate que pocas horas antes de marchar quera
renunciar al viaje ... , todo era de lo ms triste, y l saba y repeta que todo
lo bueno y an lo mejor que haba vivido, llegaba a su final; peda llorando
perdn y no poda con su alma de pura tristeza. En el ltimo momento
an nos toc vivir un detalle terrible ; los revisores cerraron los vagones
y Romundt, que, a lo que parece, quera decimos algo, intent por todos
los medios abrir las ventanillas ... , stas se resistan, l forcejeaba una y
otra vez, y en medio de sus esfuerzos ... el tren parti lentamente, de modo
que slo pudimos hacerle un signo. El aciago simbolismo de toda esta
escena cay sobre m, igual que sobre Overbeck, como una losa ... Al da
siguiente, por cierto, tuve que guardar cama con una jaqueca que me
dur treinta horas y con muchos vmitos de bilis.
En realidad, Nietzsche se propona emprender una excursin a pie
de varios das de duracin despus de la partida de Romundt, pero a la
gran agitacin espiritual sigui el 11 de abril el ataque de jaqueca descrito,
un ataque de una violencia no conocida hasta el momento y que iba a ser
el primero de una serie de ataques que en oleadas cada vez menos distanciadas entre si vendran a visitarle en el futuro. Hasta este momento -y durante seis largos aos- haba podido cumplir los deberes de su cargo
sin limitaciones ni molestias por causa de esta enfermedad. Sus ausencias
haban tenido otros motivos: gripe ; la fractura de un pie en junio de 1870;
la convalecencia, entre febrero y marzo de 1871, en Lugano, de la enfermedad que contrajo con ocasin de la guerra. Pero a panir de ahora el
cuadro iba a cambiar sustancialmente. Su necesidad de distensin era,
en este momento, grande. No hay placeres de vacaciones, porque todava
no tenemos vacaciones; salvo que cuente como tales los siete baos turcos
que he tomado, pero ya sabes que eso no hace feliz a todo el mundo, se
quejaba a su hermana el 19 de abril, y: estoy en plenos exmenes, y precisamente ahora acabo la correccin de 20 cuadernos. Al fin pudo librarse
un par de das. Como no me ha ido muy bien y me he sentido lleno de
achaques y molestias, hasta el punto de haberme tenido que meter un
par de veces en la cama, decid cuidarme y me fui toda una semana a Berna,
a pasearme por alli. Ayer volv, totalmente repuesto, y hoy he comenzado
con una clase el semestre de verano. En Berna viv en el hotel Victoria,
y tena la habitacin ms bonita, con el balcn del primer piso ... pude
entregarme desenfrenadamente a mi pasin por vivir y pasear solo; as
pues, anduve 8 horas diarias por los magnficos alrededores de Berna,
reflexionando.>> (El 15 de mayo de 1875 a su casa.)
Despus de la definitiva partida de Romundt, tambin Overbeck tuvo
que abandonar la cueva de Baumann el lO de mayo, camino de Karlsbad,
donde se propona tomar una larga cura de aguas. En su caso se dibujaba,

adems, en el horizonte, la posibilidad de fundar una casa propia (cosa


que efectivamente ocurri a raz de su matrimonio el 8 de agosto del
siguiente ao de 1876); de ah que fuera una suene para Nietzsche que
su hermana se decidiera a pasar una larga temporada con l. Comenz
as a tomar cuerpo tambin, en ambos hermanos, la idea de tener una casa
propia. El 14 de mayo Nietzsche viaj, para salir a su encuentro, hasta
Baden-Oos. Sabes, creo que esta vez hemos tenido suerte: como Overbeck
pane maana temprano y Romundt ya no vive en casa, puedes quedane
en mi vivienda. Yo ocupar la habitacin de Overbeck, propona a su
hermana el 9 de mayo. Y a la seora Baumganner le informaba el 13 de mayo
de su alegra: Mi hermana va a venir a verme; maana (viernes) tengo
que reunirme con ella en Baden-Baden. Nos quedaremos ah un par de
das -mi hermana no conoce ese lugar-, y el lunes por la tarde estaremos
instalados ya otra vez en Basilea. Como era Pascua de Pentecosts, el
lunes era, a efectos escolares, un da libre. Lo nico que queda ya es prometer q ue el sbado siguiente a la Pascua iremos los dos a Lrrach. Al mismo
tiempo informaba a su amiga de la relativa atencin pblica que comenzaba a percibir: Quiero darle un nuevo libro de Hillebrand, el de Florencia ... lleva por titulo Epoc_as, pueblos y hombres 109 , y entre estos ltimos
se me concede alguna atencin. En realidad, l habla situndose en el
punto de vista de lo que la opinin pblica ser dentro de 10 aos, es
decir, se adelanta algo al estado actual de la opinin. Pero tampoco demasiado. Para Nietzsche mismo, as como para la posteridad, Hillebrand
ocupar siempre un lugar por haber sido uno de los primeros en vislumbrar
la importancia de Nietzsche. Y precisamente en ese momento se paraliza
pasajeramente su fuerza creadora bajo el peso del cargo acadmico y del
primer asalto de su estado ya crnicamente enfermizo. De ello se queja
el 21 de mayo a Gersdorff: No me ha ido bien: dolores muy frecuentes
de estmago, de ojos y de cabeza! De todos modos, voy a vivir ahora ms
razonablemente, mi hermana est aqu... Ni una sola lnea de la cuarta
intempestiva! Todo un semestre de retiro, porque el trabajo diario de la
preparacin de los cursos (13 horas) pesa mucho, no tengo tiempo.
La cuarta intempestiva a la que alude Nietzsche aqu an era, segn
sus planes, Nosotros los fillogos. N unca lleg a tomar cuerpo definitivo,
aunque Nietzsche trabaj mucho en ella, como prueban los fragmentos 1 .
En la medida, de todos modos, en que vena centrada en un conflicto de
intereses en exceso personal y relativo a un punto tambin demasiado
especfico, no parece que hubiera podido competir en inters con lo que
definitivamente vino a ver la luz como cuarta intempestiva, R ichard Wagner
en Bayreuth. Lo que no obsta, claro es, para que viniera a jugar en el denso
desarrollo espiritual del filsofo N ietzsche un papel decisivo como elemento de explicacin existencial.
La enfermedad exige de manera cada vez ms enrgica su tributo.
He renunciado a todas las visitas por las tardes. El semestre me da mucho

272

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

trabajo, escribe el 30 de mayo de 1875 a Overbeck. Y aade: Tengo


una clase muy buena en el pedaggico. El joven Kelterborn me ha regalado
un libro magnficamente encuadernado, de 448 pginas en cuarto; se trata
de la cultura griega de Burckhardt; Ja verdad es que tiene ventajas sobre
el trabajo de Baumgartner, es ms rico en materia, ms ordenado, y un
complemento magnfico; Baumgartner, en cambio, tiene una mirada ms
fina y gran habilidad imitatoria, refirindose al curso impreso de Baumgartner, que ste le haba hecho llegar un ao antes 64 .
La consecuencia ms grave de su estado de salud iba a ser para Nietzsche, d~ todos modos, la imposibilidad de trasladarse a Bayreuth en verano
para los ensayos del Anillo. Haba asistido al proceso de gestacin de la
gran obra, revivindola dentro de s a travs de los aos con duda y esperanza, y ahora que sta comenzaba a tomar forma, la enfermedad se interpona, como un hado funesto, entre l y la vivencia de la plenitud. Ya en
junio tiene que irse haciendo a la idea de la renuncia, y escribe en estos
trminos a Gersdorff: Tengo una poca muy mala tras de m y otra
presumiblemente peor ante m. No ha habido manera de amansar el estmago ... ; dolores de cabeza de Jo ms violento durante das enteros,
que al cabo de muy poco se presentaban de nuevo; horas y horas vomitando
sin haber comido nada; en una palabra, la mquina pareca querer saltar
en pedazos, y no quiero ocultar que algunas veces hubiera deseado que lo
hiciera... Irnmermann me curaba como si padeciera de una lcera de
estmago, y yo estaba todo el rato esperando vomitar sangre. Durante 14
largos das tuve que tomar el jarabe de Hollenstein, sin que sirviera para
nada. Ahora me hace tomar dos veces al da dosis enormes de quinina.
Quiere que no vaya en vacaciones a Bayreuth. Yo me callo, ya puedes
figurarte con qu nimo. De todos modos, quiero llegar vivo el prximo
ao, y por eso tengo que hacer ste lo que es mi obligacin hacer. Y a su
madre el 10 de junio: Voy empeorando paulatinamente de un modo tal...,
que ni los mdicos ni yo confiamos ya en otro remedio que en una dieta
muy consecuente; pero tal como me la han prescrito, slo puec;lo cumplirla
en mi propia casa. De ah que nuestra decisin, acerca de la que te ha
escrito mi bien dispuesta Lisbeth, sea ante todo el resultado de la necesidad;
no tengo otro camino. En cualquier otro caso, me vera obligado a renunciar a mi ctedra en fecha muy breve.
De este modo un tanto directo vino a obtenerse q ue la madre dejara
al fin a su protegida hija abandonar el hogar. Que su hijo tuviera, en caso
contrario, que abandonar la ctedra es cosa que le hiri en su orgullo:
era un argumento infalible! Pero por interesadamente artificioso que a
primera vista pueda parecer, haba en l, sin duda, otro tanto de verdad.
No deja de resultar curioso que Nietzsche, que tan a menudo haba jugado
ya con la idea de conseguir la libertad necesaria para dedicarse a la filosofa
abandonando la ctedra de filologa, ahora que la enfermedad le amenazaba
con obligarle a dar este paso, reaccionara a favor de su cargo y se aferrara

La enfermedad comienza a ejercer su dominio

273

tenazmente a l cuatro largos aos todava. Instalarse en una casa propia


con su hermana, fundando as un orden domstico -pronto pensara
tambin en encontrar una mujer- , es cosa que en un principio bien poda
no ser para l sino un medio ms entre otros posibles. Tom, pues, una
vivienda en alquiler a dos pasos de la cueva de Baumanm>, en el 48 del
Spalentorweg, el 1 de julio. Pero como an tena que adquirir un mobiliario, no se instal en ella hasta el regreso de su cura de verano en un
balneario el 12 de agosto 112 . A finales de julio manifestaba al doctor Car!
Fuchs, msico y publicista musical, el agobio con el que haba tenido
que hacer frente hasta el comienzo de las vacaciones a sus obligaciones
profesionales: Estoy desde hace un par de meses en una atroz crisis de
un mal crnico del estmago, que comienza a conmover los cimientos de
mi existencia... Cada dos semanas los mdicos prueban con algo nuevo,
me hacen tomar la disolucin de Hollenstein, luego grandes dosis de
quinina. Qu dolores de cabeza ... , crame que vivo con dificultad, y no
sin riesgos, y que en este estado la carga de mi profesin, que ya es bastante grande de por s, pesa doblemente. Y en situacin tan sufriente,
an redact su solicitud a las autoridades educativas a propsito de la
mejora de la enseanza del griego, y dio todas sus clases tanto en la universidad como en el instituto pedaggico. Que su enfermedad no era, ya
por estas fechas, un simple mal de estmago, sino algo de naturaleza ms
compleja, es cosa que se deduce de un pasaje de una carta suya a Gersdorff
fechada el 7 de julio: Quin puede haberte asegurado de ese modo que
mi enfermedad es una jaqueca? De semejante seguridad no hay en Irnmermann ni huellas, ya que l mismo me ha dicho que ahora est experimentando
con los nervios, dado que el remedio anterior no ha servido para nada;
si con lo de ahora tampoco adelanto, probar con algo nuevo. Slo que
como cada vez me va peor y, adems, la acidificacin me oprime terriblemente, y todo, con la sola excepcin de la carne ms tierna, se transforma
en cido, por mi parte, al menos, estoy ya convencido de que la hiptesis
de los nervios es falsa; en las jaquecas el dolor de cabeza slo afecta, adems,
a uno de los hemisferios, lo que, como sabes, no es mi caso. El tormento
en y sobre los dos ojos es despiadado. Paralelamente a todas estas dolencias
fsicas le torturaba asimismo, con inusitada violencia, un problema existencial, un problema para el que todava crea poder encontrar solucin
recurriendo a una sntesis. Son pensamientos que se atrevi a confiar a
la seora Baumgartner el 14 de julio: Que durante un tiempo todava ms
largo (que 7 aos) tendr que mantenerme lejos de toda prctica de la
escritura es cosa que cada da veo ms clara; forma parte de las condiciones, que poco a poco voy conociendo mejor, de mi existencia de erudito
en Basilea; procuro conseguir la obra de arte de que esta existencia y mi
determinacin personal se entrelacen de un modo tal que no se daen entre
s, sino que incluso se potencien ... Lo que no quiere decir sino: fracasar
en muchas cosas, para no tener que fracasar en lo principal... porque cuento

274

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilca ( 1869-1879)

La enfrmedad comienza a ejercer su dominio

con largos espacios vitales, cosa en la que, por ejemplo, mi padre, que muri
a los 36 aos, se equivoc.
Dada la confianza que con su talante de colega paternal le ofreca
Jacob Burckhardt, es posible que intercambiara con l tambin ideas de
este tipo. Cabe que en este contexto el problema existencial de Nietzsche
adquiriera adems un tono especial, dado que una semana antes el ltimo
alcalde de Basilea, Carl Felix Burckhardt, haba tenido que renunciar a
su cargo a raz de unos cambios introducidos en la Constitucin, y el
radical Wilhelm Klein haba pasado a presidir el Departamento de Educacin. Burckhardt busc su salvacin, en cualquier caso, en un cumplimiento
mximamente fiel de sus obligaciones, preparando cuidadosamente sus
cursos de historia del arte tanto con viajes como recurriendo a la acumulacin de un enorme material grfico. Es posible que una chispa de todo
ello prendiera tambin en Nietzsche y le reforzara en su tenaz aferrarse
a su cargo docente. Desde la <<historia el trato con Burckhardt debi
quedar un tanto interrumpido. Ahora, la necesidad comn y los puestos
que ambos ocupaban como docentes acadmicos en Basilea los haban
unido nuevamente. De otro modo apenas podra comprenderse la comunicacin de Nietzsche a Gersdorff del 12 de julio: Con Jacob Burckhardt
vuelvo a estar como antes, me ha abierto otra vez su corazn; paseamos
arriba y abajo por el claustro durante tres cuartos de hora.
Cura de verano en Steinabad 1875
Para la cura de verano fue elegido el balneario de Steinabad, junto a
Bonndorf, al sur de la Selva Negra, muy cerca ya de la frontera suiza,
por la fama de que gozaba el mdico del mismo, el doctor Wiel. Nietzsche
parti el viernes 16 de julio, y ya al siguiente da informaba as a su madre
y hermana en Naumburg: Desde ayer a las 2 de la tarde estoy en Steinabad,
y al cabo de una hora ya haba conocido al viejo y prestigioso doctor Wiel.
Esta maana acud a su consulta en Bonndorf, para someterme a un reconocimiento detallado, y al fin puedo decir que el mal del que adolezco
tiene un nombre, gastritis catarral, con una importante dilataci n del
estmago. Ahora tendremos que domar al muchacho y empequeecerlo.
Hemos punteado cuidadosamente su terreno usual y esperamos ver en
poco tiempo cmo queda reducido a sus justos lmites. / He aqu mi men.
Todas las maanas un vaso que me lleno yo mismo (perdonad que comience as, pero con esta alegra comienza para m el da! Contenido:
agua fra) . / A las 7: una cucharadita de las de caf de sales minerales de
Karlsbad. /A las 8: un beefsteak de 80 gramos, 2 bizcochos. /A las 12: 80 gramos de carne asada (nada ms!). / A las 4 : 2 huevos crudos y una taza de
caf con leche./ A las 8: 80 gramos de carne asada, con jalea. Tanto despus
del almuerzo como de la cena, un vaso de burdeos ... Los beefsteaks a fa

275

Wiel saben muy bien y son ms tiernos y suaves que los que usualmente
comemos nosotros. / E l lugar tiene una situacin muy buena; un tpico valle
de la Selva Negra, con un aire magnifico, de eso no cabe duda ... Desde
Basilea se llega fcilmente a Steinabad; de Basilea a Sthlingen hay tren,
y de ah conexin casi directa con Bonndorf, en el coche de Correos.
Me olvid de la hora de salida de ste, despus de haber sacado el billete,
y tuve que hacer el recorrido de Sthlingen a Bonndorf a pie, cosa que
a decir verdad me vino muy bien (3 horas).
Tambin la seora Baumgartner fue informada ya el 19 de julio: En medio de un valle profundo de la Selva Negra, al que en estos momentos
anega la lluvia... El mdico por el que estoy aqu, el doctor Wiel, un especialista muy experimentado y conocido en enfermedades del estmago, me
ha hecho una impresin muy buena; en cuanto al balneario, en el que a
la sazn hay unas 40 personas, me gusta ms desde ayer, que obtuve una
habitacin mejor y, sobre todo, ms tranquila. La segunda noche, el ruido
que llegaba de la planta baja era tal, que me puse furioso y tuve que levantar la voz asustando y acallando a los culpables ... No tengo nadie con
quien poder relacionarme. Para distraerme cultivo una disciplina para la
que hasta el momento casi nunca tuve tiempo y para la que vale, sin duda,
la pena buscarlo, Teora general del comercio y evolucin del comercio mundial,
as como economa poltica y social. La primera carta que me ha llegado
aqu es de la seora Wagner, de Bayreuth, y ya en la primera pgina encuentro un ruego que ms me parece dirigido a usted que a m... Se trata de
un encargo de confituras de Strassburgo. Y el mismo da a Gersdorff:
En cuanto al lugar, se trata de un hermoso y caracterstico valle de
la Selva Negra, con bosques muy tupidos; recuerda a Flims, aunque
con la ventaja sobre ste de ofrecer paseos llanos y variados en el
bosque.
La comparacin con Flims resulta curiosa y poco adecuada. La aldea
Flims se alza a varios cientos de metros de altura sobre la vaguada, en
una amplia ladera de la montaa, rodeada de un vasto crculo de altas
montaas y con una despejada vista general sobre el valle anterior del
Rhin. Steinabad, en cambio, es un hotel solitario, oculto en un estrecho
valle del bosque, situado entre colinas no demasiado altas y rodeado
de espesos bosques de abetos. Se limit Nietzsche a tomar contacto
con lo ms prximo a l de los contornos o le estaban negados, dada su extrema miopa y lo dbil de sus ojos, el sentido y la visin de la amplitud
y grandeza de un paisaje abierto de montaa?
El doctor Wiel tuvo que percibir inmediatamente que la dilatacin de
estmago no era la causa, sino posiblemente una consecuencia de una
dolencia ms seria, producida por el mucho vomitar con el estmago
vaco. De ah que ya en la carta a la seora Baumgartner Nietzsche informara:<<... esta tarde me toca una sanguijuela en la cabeza. Y as estamos hasta
ahora. Y a Gersdorff: La anormal acidificacin del estmago depende del

276

Friedrich Nietzsche. Los diez aos de Basilea (1869-1879)

cerebro y de los nervios, segn parece. Al cabo de pocos das, el 2~ de


julio, poda exponer ya a Gersdorff su ni:evo y ~evero .mod~ de vida:
<<Entretanto hemos cambiado mucho la dieta (a 10stanc1as mias), como
notablemente menos ... 9 Desde ayer mi mayor placer es una hermosa piscina;
queda al lado mismo del jardn del hotel y slo la utilizo yo, a los otros
mortales les resulta demasiado fra. Por las maanas bien temprano, a las 6,
~stoy ya all y poco despus paseo durante dos horas, todo antes .del desayuno. Ayer al atardecer vagabunde tres horas largas por los mcreblemente bellos bosques y valles ocultos, y mientras caminaba perciba el
latido, dentro de m, de cuantas esperanzas tengo puestas en el futuro,
hace mucho tiempo que no senta as la mirada de la dicha .. Y i:oco a p~co
toma cuerpo una vida y un aprendizaje comunes, una y otra vez vien~ algwen
a unirse al camino de uno, como Brenner este verano, un estudiante de
derecho de Basilea muy capaz y que ha alcanzado muy pronto gran madurez
(precisamente porque desde muy pronto .tuvo, que si:frir mucho) ... ~oy
he tenido que comunicar otra vez a una librena de Viena que no ha sido
publicado un escrito mo sobre Homero; como otras antes, me lo preguntaba en nombre de un "fiel discpulo" ... Me esfuerzo ahora mucho
por rellenar al fin los peno~os ~uecos de la ~ormacin que ~ecibimos
(pienso en Pforta, en las uruversidades y demas) ; y n~ hay da que no
tenga su pequea tarea ... Tenemos que ascender todavia ur,i buen ~rozo
de camino, despacio, pero siempre hacia delante, para conseguir una_ mirada
verdaderamente libre sobre nuestra vieja cultura; y hay que orientarse
en varias disciplinas difciles, sobre todo en las verdaderamente exigentes.>>
Sobre sus lecturas de esta poca encontramos lo siguiente en una carta
a Rohde del 8 de diciembre: Acaso te decidas a releer ahora otra vez
Don Quijote, y no por ser la ms alegre, sino la ms amarga d7 las lecturas ...
Yo lo hice durante las vacaciones de verano, y todo sufnm1ento personal
me pareca mnimo ... Cuanto hay de seriedacl y de pasin, cuanto importa
realmente al corazn de los hombres, son qu1otadas, y vale la pena tenerlo
bien presente en algunos casos ; aparte de ellos, y de ordinario, prefiero
no saberlo.
E l 21 de julio escriba, de todos modos, una carta a Gersdorff en cuyas
lneas finales se lamentaba en los siguientes trminos: Veo ahora claramente, querido amigo mo, que no voy a poder ir a Bayreuth; para una
cura de este tipo 4 semanas es un tiempo demasiado breve; de ser absolutamente necesario lo alargara a 5 semanas, slo para poder hacer lo que en
un asunto tan serio estoy obligado a hacer. Esta era la gran carga psquica
que soportaba N ietzsche este verano: no poder ir a Bayreuth para los
ensayos para el Festival de Verano de 1876 q':1e come.i:zaban el 1 ~e agosto.
Que Gersdorff pudiera trasladarse all, e Ir tambien como Nietzsche,
segn ste le escribi, le sirvi de dbil consuelo. Nietzsch~ ?1vo qu.e
satisfacerse con una animada correspondencia y con alg unas visitas gratificantes, como la que el 25 de julio le hizo el doctor en derecho Louis Kelter-

La enfermedad comienza a ejercer su dominio

277

boro_ (el. pequeo, Kelterborn>>, como le llamaba), una visita sobre la


que este informa asi en s~s recuentos 8 : Era un da claro y clido de julio,
Yla naturaleza resplandec1a en toda su hermosura. El viaje de buena maana
a. ~thlingen... haba resultado sumamente placen cero, y no menos el
v1~e Cl1: ~ coche de Correos a Bonndorf, una vieja aldea situada en una
alttpla~cie. En lugar del goce de la naturaleza pronto prevaleci en m
la ale.gna d~ encu:ritro personal con el amigo que del modo ms afectuoso
me dio ! bienve~d~ en. Steinabad. En los rasgos de su rostro y en el color
de s~ piel se perc1bia, ciertamente, lo sufriente de su estado; me describi
proliamente ... todos los detalles de su tratamiento ... Tambin me hizo
re~orrer todas las instalaciones del balneario, as como el parque, y hasta
quiso conven~c:rme de ~ue me baa~a en _la piscina, cosa a la que, desde
luego, renuncie. D~spues de la comida dimos un largo paseo, de varias
horas, por los r:iagnfico~ bo~q.ues de los alrededores. Nietzsche fue siempre
un gran an.darm, y el eercic10 corporal constante y animoso, llevado a
cabo con ntmo regular, siempre pareci irle muy bien ... Apenas si nos
encontramos con unos pocos excursionistas, y los senderos que elegimos
n~ nos llevaron a aldea alguna... De ah que nos sintiramos lejos de todo
trfico ~~ano ... y en este esta?o de nimo de satisfaccin profunda y de
paz.esI?mtual goce m':1y. por enc~a de lo usu~ de l.a ~~nversacin, siempre
tan 10acante y poco trivial, de Nietzsche. Su obeto 101cial fueron cuestiones
personales ... enseguida pasamos a problemas musicales de tipo general
y a Wagner en par~cular. Dedicamos un recuerdo a los ensayos que por
aquellas fechas teman lugar en Bayreuth. De esta atencin intensiva e
ininterrumpi?a a Wa~ner surgieron los primeros trabajos preparatorios
para el estudio que vino a ver finalmente la luz como cuarta Consideracin
intempestiva bajo el ttulo de Richard Wagner en Bayreuth un estudio
que r:o slo cerraba la serie ?e estas reflexiones, sino que' contena ya
los g~rmenes para la superacin de la concepcin romntica del arte.
Cammo mucho por los bosques y charlo a la vez cuanto puedo, de modo
que no hay hora de aburrimiento para m; la verdad es que vivo, y me
entretengo mucho al hacerlo, recordando, reflexionando, esperando confiando, unas veces con la mirada puesta en el pasado, y otras, las' ms
en el futuro, escriba el 25 de julio a su casa. En contra de lo que en oca~
si?nes pueda I?~ecer en el camino de Nietzsche como filsofo no hay saltos
01 rul?turas sub1tas; to?o es evolucin a partir de grmenes ya largamente
preexistentes. Y precisamente en este verano de 1875 vino a hacerse
consci~te de ello, como expone a Carl Fuchs el 11 de agosto: Aqu he
apren~do a ~er otra vez amistoso ... Y as es como vivo ... con gran cuidado
y, al rrusmo uempo, lleno de nimo para lo principal ... En mis vagabundeos
por estos bosques y montaas ... he pensado mucho en usted en la dolorosa y, a decir verdad, difcil de comprender historia de su vida anterior ...
Y al hacerlo me he roto la cabeza preguntndome de qu depende tan
asombrosa forma de no-triunfo ... he acabado por razonarme que acaso

La enfermedad comienza a ejercer su dominio


Friedrich Nierzsche. Los diez aos de Basilea (1869- 1879)
278

cierto apresuramiento ardiente, cierto no-querer-esperar le hayan pr~vado


a usted de algn xito. No hay que dejar ver al desnno l? que uno quiere..
Crame usted que pertenece a lo ms profundo de ID1 manera de ser el
llevar algo dentro de m durante aos sin reparar en ello, y que cuando
me agarra, lo asumo; estoy preparado ... Difcilmer:ite podra usted_ creer
qu g randes y magnficas representaciones ?e este tipo llevo en n:1 pa~
las que algn da estar repentinamente dispuesto. <<Apresurarruento
suena como de Burckhardtl Y qu ocurra con el llevar dentro>~ Y el
;<poder esperar nitzscheanos cuando la presin con:enzaba antes aun d~
que el manuscrito estuviera acabado? Estaba repentmame~te preparado.
El tratamiento slo tuvo xito parcial. De ello poda ya informar
Nietzsche a Rohde el 1 de agosto: En dos semanas de trat~ento hemos
podido combatir con xito apreciable uno. de los males, facim;ente reconocible, la dilatacin de estmago. El estomago ha vuelto a s1. \ero con
la afeccin nerviosa del mismo, va para largo ... Tuve algunos das francamente buenos con un tiempo fresco, y me dediqu a pasear por montes
y bosques, sie~pre solo, pero no puedo decir.te lo ~g~adable y aleg~e
de mi estado de nimo ... Y adems, no ha habido practtcamente un da
que no viniera caracterizado por el regalo de. alg~ carta. amable Y afe~
tuosa ... No tengo aqu a nadie y llevo una ~~da mdep_endiente d~ l~ mas
distinguido. El doctor Wiel quiere, p~ra mi . ms~uccion y e.sparClIDl~nto,
que guisemos maana juntos; es un artista culmano famo~o e unagmattvo ...
Ayer me dio toda una conferencia sobre bateras. d~ cocina es~altadas ... Y
as aprend algo para mi nueva econo ma do~esttca... La senora Baumgartner, la mejor madre que conozco, me ha escrito un par de veces del rood_o
ms carioso. Su hijo Adolf ha pasado unas semanas muy malas, de lo mas
desesperado, de modo que tuvo que viaja_r a Bonn p~ra consolarle algo ...
Por doquier desesperacin[ Y yo no la siento! Y, sm embar~o, no estoy
~ Bayreuthl Cmo casa esto .. .? Casi no lo entie~~o, y, . sin embargo,
ms de las tres cuartas partes del da estoy con el ~spmtu a~ ~.vago como
un fantasma en torno siempre a Bayreuth ... en ffilS ~a~eos diriJO co~ harta
frecuencia para m mismo piezas entera:s de esa m~si:a que tan bien_ :onozco, y al hacerlo, la tarareo. Pero tan vivo moVImiemo ?e su espmtu
no pudo menos de provocarle una pronta recada. He terudo que p~sar
otra vez un da entero en la cama, encontrndome tan mal como en ~asilea,
y ello en el momento en que mis amigos co.rren hacia .Bayreuth ..C~o no
ver en ello una seal de que no debo, efectivamente, mterrumpu mI tratamiento ... ? Pero tambin el doctor Wiel piensa ahora, como Immermann,
ms en una afeccin nerviosa del estmago, que siempre es algo largo Y
fastidioso, tena que reconocer otro da . la seora .Baumgartner, a cuyo
amor maternal se atreva a confiar tambin la queia que durante .tai:to
tiempo haba reprimido dentro de s: En ningn momento de m1 vida
he sido mimado con amor, crame usted. Pero me parece q~e y~ se ha dado
cuenta de ello. En lo que hace a este punto, llevo desde fil mas temprana

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infancia cierta resignacin dentro de m... Ahora me va mejor... Y esto


es cosa que ms que alegrarme, me asombra, de lo nueva que me resulta ...
Ahora crece al~o dentr.o de m, y de mes en mes percibo de modo ms ntido
cosas so~re mI tarea vital que no he tenido el valor de comunicar a nadie.
Un cammo sereno, pero absolutamente firme, de escaln en escaln ...
esto es lo que me garantiza que llegar an bastante lejos. Tengo la impresin de ser un alpinista nato.
Pero un par de semanas ms tarde el cuadro de su enfermedad no haba
cambiad?: La ciilat~cin de estmago apenas resulta ya apreciable; en
este .senti?~ el tratamiento ha tenido xito. Pero en lo que hace a la intensa
acidificacion estomacal, apenas veo el menor progreso. Ultimamente tuve
que pa~ar otra vez un da entero en la cama, con terribles dolores de cabeza
y vomitando del modo ms violento. El doctor Wiel ha terminado por pensar, como lmmermann, que la causa hay que buscarla en una afeccin nerviosa del estmago, de la que dependera, pues el dolor de cabeza
escriba el 10 de agosto a su madre.
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. De s.u depresin c~e~dora le haba liberado, por lo menos, la solitaria
existencia que, sometido a tratamiento, llev entre las montaas como
comunicaba tambin a Malwida v . Meysenbug el 11 de agosto: Vuelvo
a hacer, de. todos modos, planes, y me propongo enmarcar mi vida en un
contexto bien trabado; nada hago con ms gusto, nada con mayor deseo,
tan pronto como me veo solo. Tengo ah un puntual barmetro para mi
s:i1ud. La gent