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MASOTERAPIA

La masoterapia se puede definir como el uso de distintas tcnicas de masaje con fines
teraputicos, esto es, para el tratamiento de enfermedades y lesiones: en este caso, es una
tcnica integrada dentro de la fisioterapia.
En la actualidad se coincide en definir al masaje como "una combinacin de movimientos tcnicos
manuales o maniobras realizadas armoniosa y metdicamente, con fines higinico-preventivos o
teraputicos, que al ser aplicado con las manos permite valorar el estado de los tejidos tratados";
se emplea en medicina, kinesiologa, esttica, deporte, etc.
Histricamente la accin de llevarse la mano y frotar o presionar con firmeza la zona dolorida es
una reaccin intuitiva que surge para aliviar el dolor y las tensiones. Esta accin se remonta a los
tiempos ms antiguos y hay que suponer que si en algn momento el hombre prehistrico tena
algn tipo de dolor o molestia (y es de lgica pensar que as fue), utilizara un remedio parecido al
que emplearamos nosotros. Por ello se puede asegurar que el masaje forma parte de la cultura
mdica ancestral de todos los pueblos y que est presente en todas las tradiciones.
La masoterapia engloba diversas modalidades de masaje como: el masaje teraputico, el masaje
transverso profundo, el drenaje linftico manual teraputico, la liberacin miofascial, el masaje
deportivo, el criomasaje, el masaje del tejido conjuntivo, el masaje del periostio, tcnicas neuromusculares o el masaje de Dicke entre otros.
Entre las lesiones o enfermedades que se pueden tratar con tcnicas de masoterapia
encontramos: contractura muscular, tendinopata, radiculopata, linfedema, esguince, rotura de

fibras, fractura, espasmo, alteraciones psico-somticas, atrapamientos miofasciales, algodistrofia


simptico refleja, lesiones deportivas, etc.
La masoterapia siempre debe aplicarse bajo prescripcin mdica.
Beneficios y objetivos
El masaje es tanto un arte como una ciencia, en cuanto a arte posee una parte tcnica viva, y por
ello en constante cambio y adaptacin. Sus beneficios han llegado hasta nuestros das
evolucionando desde las tcnicas ms simples para proporcionar relajacin y favorecer el sueo,
hasta el desarrollo especfico de algunas ms complejas para aliviar o eliminar dolencias concretas
del cuerpo o el organismo.
Tcnicamente, es un mtodo de valoracin (mediante la palpacin) y de tratamiento manual,
aplicado sobre la cubierta corporal y transmitida por la presin mecnica de las manos a los
diferentes rganos del cuerpo humano. Segn la indicacin y los objetivos de tratamiento
propuestos, se pueden lograr efectos que generan acciones directas o reflejas sobre el
organismo. A continuacin se detallan los efectos principales:
Mecnicos: En referencia a como las fuerzas mecnicas relacionadas con cada maniobra afectan a
los tejidos.
Fisiolgicos-higinicos: Cuando se efecta el masaje en una persona sana para proporcionar mayor
vigor al organismo o para aliviar el cansancio, se asocia a la prctica de ejercicio gimnasias suaves
o baos termales.
Preventivos: Estos se cumplen cuando se localiza por palpacin una zona tensa o con posible lesin,
cuando se delimita, y al comunicrselo al sujeto que recibe el masaje y al tratar. As se cumplen
dos de las funciones del terapeuta: Educar, y promover la salud aconsejando que el masaje este
unido a la prctica de ejercicio moderado, para mejorar el bienestar general, y conseguir adems
que el tratamiento perdure.
Teraputicos: Cuando se utiliza el masaje para mejorar la funcin circulatoria, recuperar la
movilidad restringida entre los tejidos daados, aliviar o reducir el dolor, o para optimizar la
conciencia sensorial. Por otro lado, en el momento en que el masaje proporciona relajacin y
bienestar, ayudando en la recuperacin y el mantenimiento de la salud se convierte, aun sin
pretenderlo, en un acto teraputico. El masaje teraputico debe ser realizado solamente por
fisioterapeutas.
Estticos-higinicos: Cuando tiene por finalidad mejorar el aspecto externo de la persona,
eliminando los depsitos de grasa, devolviendo al msculo su tono y relajando el cansancio.
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Igualmente tiene resultados higinicos puesto que eliminar el cansancio en una persona sana
produce un resultado esttico.
Deportivos: Cuando se efecta para preparar a un deportista con finalidad competitiva antes,
durante y despus de la prctica del mismo.
Psicolgicos-anmicos, o para la relajacin: El contacto de la mano experimentada proporciona
seguridad y confort, a la vez que regula y alivia la tensin psico-fsica.
Modalidades de masajes
Masaje circulatorio: est destinado a activar el flujo sanguneo, favoreciendo la eliminacin de
toxinas.
Masaje deportivo: se lleva a cabo casi exclusivamente sobre los grupos musculares comprometidos
en cada deporte o disciplina deportiva, para optimizar su tono, flexibilidad y rendimiento.
Masaje de drenaje linftico: apunta a estimular el flujo de la linfa, mediante tcnicas precisas y
delicadas.
Masaje esttico: combina tcnicas circulatorias, modeladoras y sedativas, a fin de tratar
alteraciones o defectos estticos de los cuerpos, generalmente localizados.
Masaje de relax o sedativo: tiende a armonizar el sistema nervioso, induciendo, tal como su
nombre lo indica, determinado grado de relajacin muscular y ayudando al individuo a recuperar o
mantener el equilibrio psicofsico.
Masaje descontracturante: son las manipulaciones realizadas sobre uno o varios grupos
musculares contracturados. Para algunas escuelas no constituira un tipo de masaje especfico,
sino una serie de manipulaciones aplicadas durante un masaje de relax o esttico.
Tcnica
El masaje se aplica mediante la manipulacin manual de los tejidos blandos: piel, muscular y
conjuntivo o tejido conectivo para ampliar la funcin de estos y promover la circulacin, la
relajacin y el bienestar. Sirve, adems, para aliviar o hacer desaparecer las contracturas y la
tensin muscular, optimiza la funcin y permite un buen deslizamiento de los tejidos. Adems es
una herramienta muy til para favorecer los procesos metablicos.
Las maniobras de masaje tienen como finalidad, tambin, la recuperacin y rehabilitacin fsica de
los procesos patolgicos, o de las lesiones. En referencia a esto ltimo cabe destacar que: en el
momento en que el masaje proporciona relajacin y bienestar, y por tanto nos ayuda recuperar y
mantener la salud, se convierte, aun sin pretenderlo, en un acto teraputico.
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El uso profesional del masaje en el mbito sanitario requiere una profunda comprensin de la
anatoma y la fisiologa humana, asimismo precisa del conocimiento de sus indicaciones y
especialmente de las contraindicaciones, siendo este el tema de base durante la formacin del
futuro masajista y del fisioterapeuta. Adems se le instruye en el arte y la tcnica del masaje. Se
forma en cuestiones relacionadas con la conducta tica. Y en la capacidad de saber mediante la
recogida de datos a travs de la historia clnica y la exploracin, cuando debe aplicarlo y cuando
no. Se le capacita para que conociendo el terreno que debe tratar, evite causar dao. Actualmente
el tratamiento por masaje es sinnimo de bienestar y salud.
Cuando el terapeuta trata a personas que padecen una lesin o enfermedad se debe contactar con
el mdico del paciente para seguir su indicacin. Actualmente, los profesionales que realizan
masaje

en

sus

diferentes

modalidades

son

los

fisioterapeutas,

mdicos,

masajistas,

quiromasajistas. Cuando el masaje, en sus distintas modalidades tiene una finalidad estrictamente
teraputica (masoterapia), esto es, cuando es para tratar a un sujeto con lesin o enfermedad,
est considerado por muchas jurisdicciones (como es el caso de la espaola) como un acto
sanitario y por tanto, debe ser realizado bajo prescripcin mdica por el personal acreditado, es
decir, el fisioterapeuta. Esto es debido a que cualquier manipulacin corporal que entrae un
riesgo debe ser supervisado el mdico.
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