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es

Fragmento tomado del libro Albert Hofmann Vida y legado de un


qumico humanista De J. C. Ruiz Franco
Disponible en libreras y en
http://www.liebremarzo.com/catalogo/albert-hofmann

Del captulo 3: El momento cumbre

En el transcurso de su investigacin con los alcaloides del cornezuelo del centeno, a


Hofmann se le ocurri la idea de obtener un preparado semejante a la Coramina
cuyo principio activo es la dietilamida del cido nicotnico que tuviera su mismo
efecto cardiotnico. Como se encontraba estudiando los derivados del cido lisrgico,
prob con su dietilamida, y en noviembre de 1938 sintetiz el compuesto nmero
veinticinco de la serie, que recibi el cdigo de laboratorio de LSD-25.

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Hofmann esperaba que el nuevo producto mostrara las mismas propiedades que la
dietilamida del cido nicotnico, sintetizada por los laboratorios Ciba en 1924. Esa
primera sntesis qued reflejada en su cuaderno de laboratorio con fecha de 16 de
noviembre de 1938.

Hofmann saba qu haba sintetizado, conoca la composicin y el procedimiento, pero


no tena ni idea de sus propiedades y efectos. Como es habitual, la nueva sustancia fue
objeto de estudio para conocer sus posibles aplicaciones. El departamento
farmacolgico de Sandoz, dirigido por Ernst Rothlin, demostr ese mismo ao (1938)
su accin uterotnica, adems de cierta agitacin en los animales a los que se
administr. Pero no pareca tener ms caractersticas, no aportaba nada especial.

De acuerdo con la poltica de la compaa, la LSD tendra que haberse descartado y


olvidado, y nunca debi haberse sintetizado de nuevo. Sigui trabajando en los
alcaloides del ergot; pero, a pesar de todos los logros obtenidos en este campo durante
los aos siguientes, no se olvid de la LSD-25.

As, en abril de 1943 produjo una nueva muestra para su anlisis, basndose slo en una
corazonada y en que le gustaba su estructura qumica. En algn momento del proceso
Hofmann se sinti un poco raro, y esa alteracin de su estado habitual de conciencia
marc el inicio de la historia de la LSD. Igual que haba hecho en la primera ocasin,
sintetiz slo algunos centigramos; pero en la fase final, su trabajo se vio interrumpido
por unas sensaciones desconocidas. Como buen cientfico y buen suizo, siempre
trabajaba de forma muy ordenada y meticulosa; sin embargo, alguna traza de la
sustancia debi entrar en su cuerpo de modo accidental y se vio afectado por un
extrao estado de consciencia.

Ante la confusin mental y aprovechando que era viernes se fue a casa, pero cuando
regres a su condicin psquica habitual le extra lo ocurrido y se pregunt por la
causa. Cualquier otro investigador habra pensado que se trat slo de una indisposicin
o un trastorno orgnico pasajero, se habra marchado a descansar y al da siguiente
habra continuado con su trabajo como si no hubiese pasado nada. Sin embargo, nuestro
protagonista que ya conoca los estados alterados de conciencia gracias a las

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experiencias msticas de su infancia sospech que el causante haba sido algn factor
ajeno a su organismo, sin poder intuir an las propiedades psiquedlicas de la sustancia
con la que estaba trabajando. No saba qu ni cmo haba sucedido, pero s que se
trataba de algo importante, y por eliminacin slo quedaba que el causante fuera el
mismo producto sintetizado, que habra entrado en su organismo de alguna forma. Pero
la cantidad absorbida debi ser nfima por fuerza. Entonces, cmo es posible que
ejerciera unos efectos tan notables? Si la LSD no fuera tan potente activa en dosis de
microgramos habra pasado desapercibida porque la cantidad absorbida por el cuerpo
de Hofmann no habra producido efecto alguno. Si su potencia fuera similar, o slo un
poco mayor, a la de otras drogas similares, nunca habra sospechado su existencia y la
humanidad probablemente nunca habra llegado a conocerla.

Por tanto, decidi autoadministrarse cierta cantidad del producto con el objetivo de
comprobar sus efectos. Tom una dosis que en ese momento consider pequea
teniendo en cuenta la actividad de los alcaloides del ergot: 250 microgramos de tartrato
de dietilamida del cido lisrgico, que equivalen a 170 microgramos de LSD base. Fue
el 19 de abril de 1943, conocido y celebrado desde entonces cada ao como el da de la
bicicleta en todo el mundo. Reflej en su cuaderno de laboratorio:
A continuacin ofrezco las notas del experimento registradas en mi
cuaderno de laboratorio el 19 de abril de 1943:
19/IV/1943, 16.20 h: 0,5 c.c. de solucin acuosa de tartrato de dietilamida
por va oral = 0,25 mg de tartrato. Disuelta en unos 10 c.c. de agua. No tiene
sabor. 17.00 h: Comienzan los efectos. Ligero mareo, sensacin de
ansiedad, alucinaciones visuales, sntomas de parlisis, deseo de rer.
(Aadido el 21/IV/1943: Decido volver a casa en bicicleta. Los efectos
ms marcados tienen lugar de 18.00 a 20.00 h).
Aqu finalizan las notas de mi cuaderno de laboratorio. Las ltimas palabras
pude escribirlas slo con gran esfuerzo. Era ahora evidente para m que la
LSD haba sido la causa de la experiencia del viernes anterior, ya que las
percepciones alteradas eran del mismo tipo, slo que mucho ms intensas.
Hablaba con dificultad. Le ped a mi asistente, quien estaba informado del
auto-experimento, que me acompaara a casa. Al volver en bicicleta (en
tiempos de guerra slo haba coches para unos pocos privilegiados) mi

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estado comenz a ser peligroso. Todo lo que haba en mi campo de visin se
mova y se distorsionaba como si se reflejara en un espejo curvo. Tambin
tuve la sensacin de no poder moverme. Sin embargo, mi asistente me dijo
despus que habamos viajado a una buena velocidad. Finalmente llegamos
a casa sin problemas, y slo fui capaz de decir a mi acompaante que
llamara al mdico y que pidiera leche a los vecinos. A pesar de mi estado
delirante y alterado, poda pensar con claridad durante breves perodos; por
ejemplo, pens en la leche como antdoto no especfico para las
intoxicaciones.
La sensacin de mareo era a veces tan fuerte que no poda mantenerme
erguido y tuve que tumbarme en el sof. Todo lo que me rodeaba se
transformaba de modo aterrador. Todo me daba vueltas y los muebles
tomaban formas grotescas y amenazantes. Estaban en continuo movimiento,
animados, como si estuvieran impregnados de una inquietud incesante. Tuve
dificultades para reconocer a la vecina que me trajo la leche (en el
transcurso de la tarde beb ms de dos litros). Ya no era la seora R., sino
una bruja malvola con una mscara de colores. Peor que estas demonacas
transformaciones del mundo exterior eran las alteraciones que percib en m
mismo, en mi interior. Todo esfuerzo por poner fin a la desintegracin del
mundo exterior y a la disolucin de mi ego pareca ser en vano. Un demonio
haba entrado en m y haba tomado posesin de mi cuerpo, mi mente y mi
alma. Salt y grit para librarme de l, pero me derrumb en el sof, sin
fuerzas. La sustancia con la que quera experimentar me haba vencido. Era
el mismo demonio quien, desdeosamente, haba triunfado sobre mi
voluntad. Me invadi el temor de estar volvindome loco. Estaba siendo
transportado a otro mundo, otro lugar, otra poca. Mi cuerpo pareca no
tener sensaciones propias, sin vida, extrao para m. Me estaba muriendo?
Era esto la fase de transicin hacia la muerte? A veces cre estar fuera de
mi cuerpo y perciba con claridad, como un observador externo, la tragedia
de mi situacin. No me haba despedido de mi familia (mi esposa haba
salido de viaje a Lucerna, con nuestros tres hijos, para ver a sus padres).
Podran llegar a entender que yo no haba experimentado de forma
irresponsable, sino con la mayor de las precauciones, y que este resultado no
era predecible de ningn modo? Se intensificaron mi miedo y mi

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desesperacin, no slo porque una joven familia iba a perder a su padre
prematuramente, sino tambin porque pensaba que haba quedado inacabado
mi trabajo como investigador qumico que significaba mucho para m
en medio de una investigacin muy prometedora. Asimismo, surga la
reflexin, llena de cida irona, de que iba a dejar este mundo antes de
tiempo por el efecto de la dietilamida del cido lisrgico, que yo mismo
haba descubierto.
Cuando el mdico lleg, ya haba pasado la fase ms aguda de la crisis. Mi
asistente le inform del experimento porque yo no poda formular ni una
frase coherente. Agit su cabeza con incredulidad despus de haberle
referido mi estado supuestamente cercano a la muerte, ya que no pudo hallar
ningn sntoma anormal, excepto las pupilas extremadamente dilatadas. El
pulso, la presin arterial y la respiracin eran normales. Por tanto, no me
recet nada. Me llev a mi dormitorio y me observ mientras yo segua
tumbado en la cama. Lentamente, regres de un mundo extrao a la realidad
cotidiana. El miedo aminor y dej paso a un sentimiento de felicidad y
gratitud; volvieron las percepciones y los pensamientos normales, y tuve la
seguridad de que el peligro de volverme loco haba pasado.
En ese momento comenc a disfrutar de los colores y las formas que vea
con los ojos cerrados. Surgan fantsticas imgenes caleidoscpicas, muy
variadas, abrindose y cerrndose en crculos y espirales, explotando en
forma de fuentes llenas de colores, recomponindose y mezclndose, todo
en un flujo constante. Era especialmente curioso sentir cmo todas las
percepciones acsticas por ejemplo, el ruido del picaporte de una puerta o
de un coche que pasaba cerca se transformaban en percepciones pticas.
Todos los sonidos generaban una imagen cambiante, con su forma y color
propios.
Ms tarde, mi mujer volvi de su visita a Lucerna. Alguien le dijo por
telfono que yo haba sufrido una misteriosa crisis. Dej a los nios con los
abuelos y volvi a casa. Yo ya me haba recuperado lo suficiente para
contarle lo sucedido. Las alteraciones sensoriales eran an bastante
marcadas. Todo pareca moverse y estaba distorsionado en lo relativo a sus
proporciones. Adems, vea todo con unos tonos cambiantes y
desagradables, en los que predominaban el azul y un verde que me pareca

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txico. Al cerrar los ojos me asaltaban unas imgenes muy coloridas,
plsticas y fantsticas. Era especialmente notable darse cuenta de cmo
todas las percepciones acsticas, como por ejemplo el ruido de un
automvil, se transformaban en sensaciones pticas, de forma que cada tono
se converta en una imagen con su color propio, que cambiaba de forma
caleidoscpica.
Agotado, me dorm desde la una hasta las ocho de la maana y despert con
la cabeza despejada, aunque algo cansado fsicamente. Tena una sensacin
de bienestar y de energas renovadas. El desayuno me supo delicioso y
constituy un extraordinario placer. Cuando sal al jardn, donde luca el sol
despus de haber llovido, todo brillaba con una nueva luz. Pareca como si
el mundo hubiese sido creado haca poco tiempo. Mis sentidos vibraban en
un estado de extrema sensibilidad que se prolong todo el da.
Este auto-experimento demostr que la LSD-25 se comportaba como una
sustancia psicoactiva con propiedades y potencia extraordinarias. Por lo que
yo saba, no exista otra sustancia que generara unos efectos psquicos tan
profundos con dosis tan bajas, ni que originara esos dramticos cambios en
la conciencia y la experiencia del mundo interior y exterior.
Basndome en este dramtico experimento, poda afirmar que la dietilamida
del cido lisrgico es una de las sustancias ms activas, si no la ms activa,
de las conocidas hasta el momento. Con sustancias txicas como la
estricnina y la nicotina, slo con dosis de algunos miligramos se pueden
sufrir efectos txicos. De la mayora de los venenos de serpiente ms
potentes se administran con propsitos teraputicos dosis de 0,01 a 0,1
miligramos.

Al da siguiente Hofmann redact el informe para Stoll y Rothlin, sus superiores,


quienes enseguida le llamaron para preguntarle si estaba seguro de la dosis; tal vez
haba cometido un error al pesarla. Las dudas estaban totalmente justificadas porque en
aquella poca no se conoca ninguna sustancia que mostrara actividad con fracciones de
miligramo. Adems, los efectos haban sido notables, lo cual daba fe de su gran
potencia. Rothlin repiti el autoensayo de Hofmann con la tercera parte de la dosis, e
incluso as las alteraciones fsicas fueron muy marcadas. Con ello se despejaron todas

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las dudas. La LSD era algo genuinamente nuevo en dos sentidos: en primer lugar, por su
potencia inaudita; en segundo lugar, era el primer psiquedlico conocido que no exista
en la naturaleza (el peyote y la amanita muscaria crecen de modo silvestre).

A continuacin se realizaron ms experimentos con voluntarios de los laboratorios


Sandoz, que confirmaron los efectos de la LSD sobre la psique humana y demostraron
que era la sustancia alucingena ms potente. La LSD era una sustancia creada por
serendipia, una mezcla de azar y voluntad investigadora, igual que ha sucedido con
tantos otros hallazgos cientficos a lo largo de la historia. En contra de lo que a veces se
ha dicho, no es cierto que fuera descubierta por casualidad, puesto que surgi en el
transcurso de una investigacin sistemtica y haba sido obtenida deliberadamente cinco
aos antes. No obstante, s fue producto del azar que Hofmann decidiera volver a
sintetizarla despus de que el departamento farmacolgico la hubiera descartado, y
tambin que notara sus efectos involuntariamente, lo cual a su vez fue posible debido a
un pequeo descuido y a su marcada accin incluso en dosis nfimas. Sin todo ese
cmulo de circunstancias, la LSD habra cado en el olvido, lo mismo que sucede con
miles de productos sintetizados cada ao por la industria farmacutica.

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