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Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

Ciudad maya de Tikal

Palacio de los Capitanes Generales enSantiago de los Caballeros de Guatemala.

Iglesia de Santa Clara en Nueva Guatemala de la Asuncin tras el terremoto de 1917-18

Presentacin del informe de la Memoria Histrica de la Guerra Civil de Guatemala

Vista de la Ciudad de Guatemala en el sigloXXI

Los primeros documentos histricos en que aparece escrito el nombre deGuatemala son
las cartas de relacin que Pedro de Alvarado envi a Hernn Corts en 1524. En la
primera de las conocidas, fechada en Utatln el 11 de abril del ao citado, Alvarado relata
su viaje desde Soconusco y la palabra Guatemala aparece escrita tres veces. En la
segunda dice Alvarado que parti de Utatln y que en dos das lleg a Guatemala. En esta
carta relata sus campaas de conquista en Atitln, Escuintla, la Costa Suroriental y
Cuscatln y dice que no pudo seguir su empresa.
Hernn Corts tambin nombra a la ciudad de Guatemala, en su carta de relacin dirigida
a Carlos V, y fechada en Mxico el 15 de octubre del mismo ao 1524. Corts se refiere a
"unas ciudades de que muchos das haba que yo tengo noticias que se llaman Ucatln y
Guatemala".
En tres cartas citadas, el nombre de Guatemala se escribe de la misma manera en que se
hace ahora y que seguramente es la castellanizacin del vocablo Quauhtemalan lugar de
muchos rboles, de origen nhuatl, que era el nombre con el cual conocan a la ciudad y
nacin cakchiquel los auxiliares mexicanos que acompaaron a Alvarado y a Corts. Nota
1
La regin pas a formar la Capitana General de Guatemala, adscrita al Virreinato de la
Nueva Espaa.
En el siglo XIX, los criollos de la Capitana General de Guatemala lograron su
independencia del imperio espaol y la regin pas a llamarse Federacin
Centroamericana la cual se anex efmeramente al imperio de Agustn de Iturbide en
Mxico. Tras la separacin de Mxico se iniciaron las guerras entre conservadores Nota 2 y
los liberales.Nota 3 La lucha entre ambos bandos dio lugar a la desintegracin de
la Federacin Centroamericana, de la que emergieron las cinco repblicas de Centro
Amrica, entre ellas la actual Guatemala.
Inicialmente un estado de la federacin liberal gobernado por el Dr. Mariano Glvez,
Guatemala pas al control conservador en 1840. La moderna Repblica de Guatemala se
fund el 21 de marzo de 1847, durante el gobierno conservador del general Rafael
Carrera, y de esta forma empez a tener relaciones diplomticas y comerciales con el
resto de naciones del orbe. Bajo el mando de Carrera, Guatemala resisti todos los
intentos de invasin de sus vecinos liberales.
En 1871, seis aos despus de la muerte de Carrera, triunf la Reforma Liberal y se
establecieron regmenes liberales de corte dictatorial. El caf se convirti en el principal
cultivo del pas. En 1901, durante el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera, se
inici la intromisin en los asuntos de estado de corporaciones norteamericanas,
principalmente de la United Fruit Company, la cual se constituy en la principal empresa
en el pas. Guatemala pas as a convertirse en una Repblica bananera, en donde los
gobernantes eran colocados o retirados por la UFCO, dependiendo de las necesidades
econmicas de sta, y de los que obtena considerables concesiones. En 1944, en medio
de la Segunda Guerra Mundial, se produjo la revocin de octubre, la que derroc a los
regmen militar de entonces e inici diez aos de gobiernos socialistas que intentaron
oponerse a la frutera e imponer numerosas reformas sociales, pero finalmente fueron

derrocados en 1954 cuando los intereses de la UFCO se vieron afectados seriamente por
dichas reformas. La contrarrevolucin de 1954, mantuvo algunas de las reformas
socialistas de los regmenes revolucionarios, incluyendo la dignificacin del Ejrcito, pero
volvi a proteger los intereses de la frutera norteamericana, aduciendo que los regmenes
revolucionarios eran comunistas. En 1960, en el marco de la Guerra Fra, se inici
la guerra civil y un perodo de inestabilidad poltica, con golpes de estado y elecciones
fraudulentas. Tras la transicin a un sistema democrtico de elecciones en 1985, y luego
de extensas negociaciones con la guerrilla, se logr firmar los Acuerdos de Paz con en
1996, y empez una nueva poca en Guatemala, la que se ha caracterizado por el auge
de la corrupcin y el involucramiento del crimen organizado en el Estado.
ndice
[ocultar]

1 Listado de guatemaltecos distinguidos

2 poca prehispnica
o

2.1 Civilizacin maya

2.2 Culturas indgenas posteriores

3 Conquista espaola

4 poca colonial
o

4.1 Requerimiento de Palacios Rubios: Encomiendas y repartimientos

4.2 Primera capital

4.3 Los dominicos en la Verapaz

4.4 Las doctrinas de indios

4.5 Traslado de la ciudad capital

4.6 Cronologa de la conquista

5 Colonia espaola
5.1 Siglo xvii

5.1.1 El Santo Hermano Pedro

5.1.2 Primera imprenta en Guatemala

5.1.3 Fundacin de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos

5.1.4 Conquista del Petn

5.1.5 El Castillo de San Felipe de Lara


5.2 Siglo xviii

5.2.1 Los terremotos de San Miguel

5.2.2 Rafael Landvar

5.2.3 Las reformas borbnicas

5.2.4 Problemas de la Iglesia Catlica

5.2.5 Los Terremotos de Santa Marta


5.3 Siglo xix

5.3.1 Conjuracin de Beln

5.3.2 Alzamiento de Totonicapn


5.4 La Proclamacin de la independencia
6 La Independencia y las Provincias Unidas del Centro de Amrica

6.1 La anexin al Imperio mexicano

6.2 Invasin liberal de Morazn en 1829

6.3 Gobierno del Doctor Mariano Glvez

6.4 Independencia de Los Altos

7 El gobierno conservador de los Treinta Aos


o

7.1 Colonizacin belga de 1844

7.2 Creacin de la Repblica de Guatemala

7.3 Smbolos patrios durante el gobierno de los 30 aos

7.4 Guerra de castas de Yucatn

7.5 Concordato de 1852

7.6 Guerra contra los Filibusteros

7.7 Tratado Wyke-Aycinena: Convencin de lmites de Belice

8 La Revolucin Liberal de 1871


o

8.1 Concordato de 1884

8.2 Gobierno de Manuel Lisandro Barillas

8.3 Colonizacin alemana de la Verapaz

9 Primera mitad del Siglo xx


9.1 Gobierno de Manuel Estrada Cabrera

9.1.1 Guatemala: Repblica Bananera (Banana Republic) por

excelencia

9.1.2 Terremoto de San Perfecto

9.1.3 Erupcin del volcn Santa Mara de 1902

9.1.4 Ciudad ceremonial de Quirigu


9.2 Despus de Estrada Cabrera

9.2.1 El Poder de la United Fruit Company en el gobierno de Orellana


9.3 Gobierno del general Jorge Ubico
10 Revolucin de 1944

10.1 Gobierno de Arvalo


11 Gobierno de Jacobo rbenz

11.1 Golpe de Estado de 1954

12 Gobierno Contrarrevolucionario
o

12.1 Ejecucin de las principales reformas de Arbenz

12.2 Justicia

12.3 Macartismo en Guatemala

12.4 Asesinato de Castillo Armas

12.5 Caso Nottebohm

13 Guerra Civil de Guatemala


o

13.1 La Guerra Fra

13.2 Gobierno de Miguel Ydgoras Fuentes

13.3 Rebelin 13 de noviembre de 1960

13.4 Surgimiento de la guerrilla

13.5 Jornadas Estudiantiles de marzo y abril de 1962

13.6 Golpe de Estado (1963)

13.7 Gobierno del licenciado Julio Csar Mndez Montenegro

13.8 Regmenes Militares de la Dcada de 1970

13.8.1 Terremoto de 1976

13.8.2 Masacre de Panzs


13.9 Gobierno de Lucas Garca (1978-1982)

13.9.1 Triunfo sandinista en Nicaragua

13.9.2 Quema de la embajada de Espaa

13.9.3 Bombazo del 5 de septiembre de 1980

13.9.4 Atentados guerrilleros contra bienes del Estado

13.9.5 Atentados guerrilleros contra bienes particulares

13.9.6 Inicio de tierra arrasada

13.9.7 Reclutamiento forzoso de soldados para el ejrcito

13.9.8 Comunidades de poblacin en resistencia

13.9.9 Represin contra la Universidad de San Carlos


13.10 Golpe de Estado del 23 de marzo de 1982

13.10.1 Estado de Sitio y Tribunales de fuero especial

13.11 Gobierno de Oscar Humberto Meja Vctores

14 1986 a 2001, democracia e inestabilidad


14.1 Gobierno de Alvaro Arz (1996-2000)

14.1.1 Privatizacin de GUATEL

15 Siglo xxi
15.1 Gobierno de Alfonso Portillo (2000-2004)

15.1.1 Enfrentamiento con el sector empresarial

15.1.2 Resarcimiento a vctimas de la guerra civil

15.1.3 Juicio a asesinos de obispo Girardi y Conedera

15.1.4 Quiebra de los bancos gemelos

15.1.5 Jornada del Jueves Negro

15.1.6 Disolucin del Estado Mayor Presidencial

15.1.7 Persecucin de funcionarios de su gobierno

15.2 Gobierno de scar Berger Perdomo (2004-2008)

15.3 Persecusin de funcionarios portillistas

15.3.1 Huracn Stan

15.3.2 Robo millonario en el Aeropuerto La Aurora

15.3.3 Quiebra del Banco del Caf

15.3.4 Toma de la crcel Pavn

15.3.5 Comisin Internacional contra la Impunidad en Guatemala


(CICIG)
15.3.6 Caso PARLACEN

15.4 Gobierno de lvaro Colom Caballeros (2008-2012)

15.4.1 Prrrogas del mandato de la CICIG

16 Vase tambin

17 Referencias

18 Bibliografa

19 Enlaces externos

20 Notas

Listado de guatemaltecos distinguidos[editar]


Artculo principal: Anexo:Guatemaltecos

Para una lista de guatemaltecos famosos y/o notables, vase:

Guatemaltecos.

Presidentes de Guatemala.

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Inmigrantes


famosos.

poca prehispnica[editar]
Vase tambin: Mesoamrica

Templo de las Mscaras, enTikal.

Mapa de las diferentes entidades territoriales que existan en Guatemala y el resto de Centroamrica
en el siglo XVI antes de la llegada de los espaoles.

Diferentes grupos poblaron Guatemala durante la poca tambin conocida como


precolombina, sin embargo, la ms importante fue la civilizacin maya. Los Mayas
gobernaron la mayor parte de Petn, pero hicieron edificaciones de templos y ciudades en
las regiones altas de Guatemala.
La civilizacin maya floreci en la mayor parte de lo que hoy es Guatemala y sus regiones
circundantes, durante aproximadamente 2000 aos, antes de la llegada de los espaoles.
Su historia se divide en tres perodos: pre-clsico, clsico y postclsico, siendo durante el
perodo clsico cuando esta civilizacin tiene sus principales adelantos cientficos y
culturales. Sin embargo, el pueblo maya no termina su historia ah, pues hoy en da an
pueblan la regin. La mayor parte de las grandes ciudades mayas de la regin del Petn y
las tierras bajas del norte de Guatemala fueron abandonadas alrededor del
ao 1000 a. C. Los estados postclsicos de las tierras altas centrales como el reino de los
quichs en Q'umarkaj (Utatln) sin embargo, prosperaban todava hasta la llegada del
conquistador espaol Don Pedro de Alvaradoentre 1523 y 1527.
Los pobladores nativos de las tierras altas de Guatemala, como los
cakchiqueles, mam, quich y tzutujiles, y los kek'chi en las tierras bajas del norte
guatemalteco an forman una parte significativa de la poblacin guatemalteca.

Civilizacin maya[editar]
Artculo principal: Cultura maya

Vanse tambin: Piedras Negras (sitio arqueolgico), Quirigu,Tikal y Uaxactn.

La civilizacin maya sobresali en varias disciplinas cientficas tales como la arquitectura,


la escritura, un avanzado clculo del tiempo por medio de las matemticas y la astronoma.
Elcalendario maya que segn los historiadores, era ms preciso que el calendario
gregoriano que utilizamos hoy en da.
Eran cazadores, agricultores, practicaban la pesca, domesticaban animales como pavos y
patos; se trasportaban en canoas para navegar por los ros y para viajar a las islas
cercanas.
Tambin destacaron en la pintura, la escultura, la orfebrera y la metalurgia del cobre,
tejan el algodn y la fibra de agave, desarrollaron el ms completo sistema de escritura en
Amrica prehispnica, entre los deportes que practicaban se destaca el juego de pelota, el
cual mas que un juego era un ceremonia.
Su desarrollo en ingeniera fue monumental, construyeron grandes metrpolis desde el
perodo Pre-Clsico tales como los sitios de San Bartolo, Cival, Nakb, El Mirador, en
la Cuenca del Mirador, Uaxactn, Tikal, Ceibal, Ro Azul, Yaxh, Dos
Pilas, Cancun, Machaquil, Aguateca, en las tierras bajas del Norte, situadas en el
departamento de Petn y Kaminal Juy, en las tierras altas del altiplano central, as
como Takalik Abaj en el departamento de Retalhuleu, situado en la zona costera del
Ocano Pacfico.

Culturas indgenas posteriores[editar]


A la llegada de los espaoles a su territorio, en 1524, los mayas del perodo
clsico (alrededor del 800 d. C.) se encontraban en un perodo de decadencia. Sus
descendientes (provenientes de Tula) se encontraban divididos en un buen nmero de
seoros y/o ciudades-estado como:

Utatln o Q'umarkaj capital de los Ki'che',

Iximch, capital de los Kakchikel,

Zaculeu o Saqulew, capital de los Mames,

Mixco Viejo, capital de los Pokomames,

Chuitinamit, capital de los Tz'utujil

Estas ciudades luchaban entre s, lo cual fue muy bien aprovechado por los espaoles
para lograr una conquista con relativa facilidad.
Sin embargo las ciudades mayas Tayasal (capital de los Maya Itz), y Zacpetn (capital de
los Maya Ko'woj), ambas enPetn no fueron conquistadas. (Hernn Corts intent muchas
veces conquistar Tayasal pero desisti en su camino aHonduras, debido a lo bien
defendida que se encontraba). Resisti hasta 1697, por lo que fue una de las ltimas
culturas de Amrica sometidas.
Hoy en da a Guatemala se le conoce como el corazn del mundo Maya donde ms de
cuatro millones de descendientes mayas continan hablando idiomas que descienden del
tronco maya. No obstante se considera que el castellano sigue ejerciendo cierta influencia
negativa en las lenguas derivadas del maya al relegarlas a posiciones minoritarias. As
mismo se mantienen costumbres originarias -en aquellos grupos no afectados por la
conquista e hispanizacin-, viviendo con la prctica de la agricultura, la ganadera y la
pesca. De estos aproximadamente 2 millones viven en Guatemala.
Vase tambin: Utatln

Conquista espaola[editar]
Artculos principales: Conquista de Guatemala y Catolicismo en Guatemala.

En 1523 los conquistadores espaoles llegaron por el oeste, provenientes de Mxico, bajo
el mando del capitn Pedro de Alvarado, con la intencin de explorar y colonizar los
territorios de la actual Guatemala. Se enfrentaron primero con los k'iches, y luego se
aliaron brevemente con los kaqchikeles, fundando su primer asentamiento el 25 de
julio de1524 en las cercanas de Iximch, capital de los kaqchikeles, villa que recibi por
nombre Santiago de los Caballeros de Guatemala en honor al apstol mayor. Es
importante resaltar que un soldado enfermo con la viruela lleg a Mxico y dio inicio a las
plagas devastadoras que asolaron las poblaciones nativas del continente americano. 1
El 22 de noviembre de 1527 esta ciudad fue trasladada al Valle de Almolonga,Nota 4debido al
constante asedio que sufra por los ataques de los nativos. sta segunda ciudad fue
destruida en la madrugada del 11 de septiembre de 1541 por un alud de lodo y piedras que
descendi de la cima del Volcn de Agua,Nota 5 sepultando a la entonces capital de la regin
y enterrando a la ciudad con la mayora de sus habitantes. Entre ellos estuvo la
gobernadora doa Beatriz de la Cueva, viuda de Pedro de Alvarado. Esto oblig a que la
ciudad fuera de nuevo trasladada al cercano Valle de Panchoy, unos 6 kilmetros aguas
abajo, en donde actualmente se encuentra la ciudad de Antigua Guatemala.

Antigua Guatemala

Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.

Santiago de los Caballeros de Guatemala, hoy Antigua Guatemala, mximo exponente


de la cultura espaola en el pas. En su momento se la consider la ciudad ms bella del
Nuevo Mundo y fue la capital de la Capitana General de Guatemala

[editar datos en Wikidata]

El 10 de marzo de 1543 el Ayuntamiento celebr all su primera sesin. La ciudad, ya en


su tercer asiento oficial, conserv el mismo escudo de armas otorgado en Medina del
Campo por Real Cdula el 28 de julio de 1532. Tambin el 10 de marzo de 1566 el
Rey Felipe II la condecor con la merced del ttulo de Muy Noble y Muy Leal Ciudad.
Fue la tercera ciudad en importancia en Amrica despus de Mxico y Lima, de donde
irradi la cultura y goz de bien merecido prestigio. As se inici al Perodo Colonial de
Guatemala.

poca colonial[editar]
Vase tambin: Religin en Guatemala

Durante este perodo colonial, que dur casi 300 aos, Guatemala fue una capitana
general (Capitana General de Guatemala) que a su vez dependa del Virreinato de la
Nueva Espaa.Nota 6 Se extenda desde la regin del Soconusco ahora en el sur de Mxico
(estado de Chiapas) hasta Costa Rica. Esta regin no fue tan rica en minerales y metales
comoMxico y Per; sin embargo, se destac principalmente en la produccin agrcola,
siendo sus principales recursos: la caa de azcar, el cacao, las maderas preciosas y tinta
de ail para teir textiles.

Requerimiento de Palacios Rubios: Encomiendas y


repartimientos[editar]
La encomienda y el repartimiento fueron procesos instituido por Cristbal Coln en las
Antillas, recin descubiertas. El repartimiento consista en repartir tierras y grupos de
indgenas para trabajarlas. Por su parte, la encomienda consista en entregar grupos de
indgenas para cristianizarlos, los cuales eran puestos a trabajar como esclavos hasta su
aniquilacin. 2 A fin de darle una apariencia de legalidad a ambos mecanismos de
esclavitud disimulada, los espaoles crearon el Requerimiento de Palacios Rubios, el cual

consista en un documento que se lea a los indgenas para que pacficamente se


sometieran al dominio del monarca espaol; ahora bien, se lea a unos cuantos indgenas,
a los que se les peda que fueran a explicrselo a sus coterrneos y se les daba
suficientes das para que aceptaran la propuesta; despus de esos das, si no haba
respuesta,los conquistadores atacaban los poblados.2 Por supuesto, el documento estaba
en castellano y no se traduca los idiomas nativos.

Primera capital[editar]
Entre 1524 y 1527, la primera ciudad espaola estuvo asentada en Xepau (Olintepeque) y
en Chixot (Comalapa). Pero estos lugares sufran constantemente de ataques de los
indgenas locales y se busc un lugar ms tranquilo para asentar la ciudad. El 21 de
noviembre de 1527 se encontr un lugar adecuado en el Valle de Almolonga, en donde se
asent el primer poblado espaol permanente el 22 de noviembre. Por bula del
Papa Paulo III del 18 de abril de 1534, Francisco Marroqun fue electo como primer obispo
de la nueva dicesis de Guatemala y en 1737 fue consagrado como obispo en Mxico por
el arzobispo Juan de Zumrraga.3
La guerra contra los nativos kaqchiqueles continuaron: murieron muchos indgenas e
incluso se lleg al extremo en que el rey Beleh Qat fue obligado a lavar oro, junto con otros
prisionaeros. La sangrienta guerra termin en 1540, cuando fueron ahorcados los ltimos
dos reyes kaqchikeles.4

Los dominicos en la Verapaz[editar]


Artculo principal: Capitulaciones de Tezulutln

Las rdenes regulares de sacerdotes dominicos se establecieron en 1529, mientras que


los franciscanos lo hicieron en 1530 y los mercedarios en 1536. 4
Entre 1530 y 1531 el capitn Alonso de vila accidentalmente en su ruta de Ciudad
Real hacia Acaln descubri la laguna y peol de Lacam-Tn. Los habitantes de esta zona
que comerciaban con los pueblos previamente conquistados por los espaoles evitaron un
enfrentamiento directo utilizando la selva como refugio. Fueron varios los intentos
infructuosos por conquistar a los lacandones: desde Nueva Espaa lo intent Juan
Enrquez de Guzmn; desde la Pennsula de Yucatn lo intent Francisco de Montejo;
desde Guatemala Pedro de Alvarado con el capitn Francisco Gil Zapata y desde
ChiapaPedro Solrzano.5 Entonces los dominicos intentaron realizar una conversin
pacfica en las Tierras de Guerra de Tezulutln.
Tras una serie de incidentes en La Espaola, la Audiencia de la isla le permiti Bartolom
de las Casas aceptar la invitacin de Fray Toms de Berlanga, al que acababan de hacer
obispo del Per, para ir a la Nueva Granada en 1534. Ambos embarcaronn hacia Panam,
para luego seguir por tierra hasta Lima, pero en el transcurso del viaje hubo una tormenta
que llev al barco a Nicaragua, donde decide instalarse en el Convento de Granada. En
1535, propuso al Rey y al Consejo de Indias iniciar una colonizacin pacfica en zonas del
interior inexploradas del reino guatemalteco; sin embargo, a pesar del inters mostrado por
los consejeros de Indias Bernal Daz de Luco y Mercado de Pealoza, pero la solicitud es
rechazada. En 1536 el gobernador de Nicaragua, Rodrigo de Contreras, organiz una
expedicin militar, pero Las Casas logr aplazarla un par de aos informando a la
reina Isabel de Portugal, esposa de Carlos V. Ante la hostilidad de las autoridades, Las
Casas decide abandonar Nicaragua y se dirige a Guatemala.6
En noviembre de 1536, Las Casas se instal en la ciudad de Santiago de Guatemala;
meses despus el obispo Juan Garcs, que era amigo suyo, le invita a trasladarse a
Tlascala, pero tras un breve perodo regresa a Guatemala. El 2 de mayo de 1537
consigui del gobernador licenciado Alfonso de Maldonado las Capitulaciones de
Tezulutln, un compromiso escrito ratificado el 6 de julio de 1539 por el Virrey de
Mxico Antonio de Mendoza, de que los nativos de Tezulutln, cuando fueran
conquistados, no seran dados en encomienda sino que seran vasallos de la Corona. 7 Las
Casas, junto con los frailes Rodrigo de Landa, Pedro de Angulo y Luis de Cncer,
buscaron a cuatro indios cristianos y les ensearon cnticos cristianos donde se

explicaban cosas bsicas del Evangelio. Luis de Cncer fue recibido por el cacique
deSacapulas logrando realizar los primeros bautizos de los habitantes. Posteriormente,
Las Casas encabez una comitiva que llev regalos a los indios e impresion al cacique
de los mismos, que decidi convertirse al cristianismo y ser predicador de sus vasallos. El
cacique se bautiz con el nombre de Don Juan y los nativos consintieron en que se
construyera una iglesia; pero otro cacique llamado Cobn la quem. Don Juan, junto
con sesenta hombres, Las Casas y Pedro de Angulo, fueron a hablar con los indios de
Cobn y los convencieron de sus buenas intenciones;8 Don Juan entonces tom la
iniciativa de casar a una de sus hijas con el principal Cobn bajo la religin catlica.

Padre dominico fray Bartolom de las Casas, quien junto a los frailes Rodrigo de Landa, Pedro de
Angulo y Luis de Cncer iniciaron la catequizacin de las Verapaces en 1542.

En 1539 el papa Paulo III haba autorizado la creacin de la sede episcopal de Ciudad
RealNota 7 En 1539 Alonso de Maldonado bajo presin de los colonos espaoles inici una
campaa en Tezulutln y distribuy a los indgenas bajo el rgimen de encomiendas. Esta
flagrante violacin a las capitulaciones fue protestada por Las Casas quin viaj a
la Espaa para denunciar los hechos ante el rey Carlos I de Espaa; preocupado por la
situacin de los indgenas en Amrica y prestando odos a las demandas de De las Casas
y a las nuevas ideas del derecho de gentes difundidas por Francisco de Vitoria, el rey
convoc al Consejo de Indias a travs de Comisin de Valladolid o Junta de Valladolid. El 9
de enero de 1540 se emiti una real cdula la cual ratificaba las Capitulaciones de
Tezulutln y conceda a la Orden de Predicadores la proteccin del territorio de Verapaz.
El 17 de octubre del mismo ao, elcardenal Garca de Loaysa quien era presidente
del Consejo de Indias orden a la Audiencia y Cancillera de Mxico cumplir las mismas
disposiciones. El 21 de enero de 1541 en la iglesia de Sevilla ante escribano y pregonero
se public la real ratificacin de las Capitulaciones de Tezulutln. 9
De las Casas fue consagrado obispo de Chiapas en el convento dominico de San Pablo,
en Sevilla, el 30 de marzo de 1544. Como obispo se dedic a reclutar misioneros, la
mayora dominicos del convento de San Esteban de Salamanca, para acompaarle en su
viaje a Chiapas. Parti de Sevilla y lleg aSanto Domingo el 8 de septiembre de 1544 con
treinta misioneros. Fue recibido con hostilidad por los espaoles en las Amricas, por
haberse decretado las nuevas leyes de Indias. El 14 de diciembre de 1544 parti de Santo
Domingo rumbo a Chiapas, donde tambin soport la hostilidad de los pobladores y del
gobernador, Francisco de Montejo.5 Al ao siguiente, el obispo de Guatemala Francisco
Marroqun realiz una visita a Tezulutln y se entrevist con los padres dominicos. De
regreso en la ciudad de Gracias a Dios sede de la Audiencia de los Confines se reuni con

Las Casas y con el obispo de Nicaragua Antonio de Valdivieso; pero hubo grandes
desavenencias entre Las Casas y MarroqunNota 8 El conflicto prosigui en la Ciudad de
Mxico y se concluy favorecer la libertad de los indios, conclusin que nunca se puso en
prctica: la pacificacin de la Selva Lacandona no se concluy y fue el refugio preferido
por los mayas rebeldes durante siglos.10
Las Casas y Angulo fundaron el pueblo de Rabinal, y Cobn fue la cabecera de la doctrina
catlica. Tras dos aos de esfuerzo el sistema de reduccin comenz a tener un xito
relativo, pues los indgenas se trasladaron a terrenos ms accesibles y se fundaron
localidades al modo espaol. El nombre de "Tierra de Guerra" fue sustituido por el de
"Vera Paz" (verdadera paz), denominacin que se hizo oficial en 1547.5

Las doctrinas de indios[editar]


Artculo principal: Catolicismo en Guatemala

La corona espaola se enfoc en la catequizacin de los indgenas. Las congregaciones


fundadas por los misioneros reales en el Nuevo Mundo fueron llamadas doctrinas de
indios o simplemente doctrinas. Originalmente, los frailes tenan nicamente una
misin temporal: ensearle la fe catlica a los indgenas, para luego dar paso a parroquias
seculares como las establecidas en Espaa; con este fin, los frailes deban haber
enseado los evangelios y el idioma espaol a los nativos. Ya cuando los indgenas
estuvieran catequizados y hablaran espaol, podran empezar a vivir en parroquias y a
contribuir con el diezmo, como hacan los peninsulares.11 .
Pero este plan nunca se llev a cabo, principalmente porque la corona perdi el control de
las rdenes regulares tan pronto como los miembros de stas se embarcaron para
Amrica. Protegidos por sus privilegios apostlicos para ayudar a la conversin de los
indgenas, los misionares solamente atendieron a la autoridad de sus priores y
provinciales, y no a la de las autoridades espaolas ni a las de los obispos. Los
provinciales de las rdenes, a su vez, nicamente rendan cuentas a los lderes de su
orden y no a la corona. Una vez haban establecido una doctrina, protegan sus intereses
en ella, incluso en contra de los intereses del rey y de esta forma las doctrinas pasaron a
ser pueblos de indios que se quedaron establecidos para todo el resto de la colonia.
Las doctrinas fueron fundadas a discrecin de los frailes, ya que tenan libertad completa
para establecer comunidades para catequizar a los indgenas, con la esperanza de que
estas comunidades pasaran con el tiempo a la jurisdiccin de una parroquia secular a la
que se le pagara el diezmo. En realidad, lo que ocurri fue que las doctrinas crecieron sin
control y nunca pasaron al control de parroquias; se formaron alrededor de una cabecera
en donde tenan su monasterio permanente los frailes y de dicha cabecera salan los
frailes a catequizar o visitar las aldeas y caseros que pertenecan a la doctrina, y que se
conocan como anexos, visitas o pueblos de visita. As pues, las doctrinas tenan tres
caractersticas principales:
1. eran independientes de controles externos (tanto civiles como eclesisticos)
2. eran administradas por un grupo de frailes
3. tenan un nmero relativamente grande de anexos.11
La administracin colectiva por parte del grupo de frailes eran la caracterstica ms
importante de las doctrinas ya que garantizaba la continuacin del sistema de la
comunidad en caso falleciese uno de los dirigentes.12
Al llegar a Guatemala en 1564, el obispo Bernardino Villalpando se dio cuenta de que la
dicesis no tena el apoyo necesario de padres seculares para extender sus autoridades.
Los frailes que pertenecan a las poderosas rdenes regularesNota 9 haban formado sus
doctrinas, pero respondan a la Corona espaola por medio de sus propios prelados y
provinciales, y se rehusaban a reconocer a la autoridad de los obispos. Pero por ese

entonces se proclamaron los decretos del concilio de Trento, los cuales fueron ratificados
por el rey Felipe II: por medio de estos decretos, se le otorgaba a los obispos catlicos la
responsabilidad sobre todos los religiosos que vivieran en los confines de sus respectivas
dicesis, sin importar si los religiosos eran regulares o seculares.Nota 10 13
Los decretos del concilio le otorgaban nuevos derechos cannicos para someter a
las rdenes regulares a su mandato; de haber ser exitoso en su empresa, habra sido el
verdadero jerarca de la iglesia catlica en Guatemala, y no slo el director del clero
secular. Las rdenes regulares se opusieron rotundamente a sus intenciones,
resistindose a cualquier intento de autoridad episcopal refugindose en las excepciones y
privilegios que se les haban otorgado temporalmente para la conversin de los
indgenas. El obispo intent imponer su autoridad porque los privilegios monsticos le
resultaban intolerables: predicaban con catecismos que no haban sido aprovados por el
obispo y todos los frailes monsticos se resistan a ser inspeccionados por el jerarca de la
dicesis.13
Aun contando con el apoyo de la Corona espaola y de los decretos del concilio de Trento,
Villalpando no tena suficiente poder para imponer su autoridad sobre las rdenes
regulares. Las rdenes lograron mantener alejada a la autoridad del obispo porque ellas
tenan el control de todos los poblados de la regin y el obispo no tena suficientes curas
seculares para sustituir a los frailes. Y cuando Villalpando los amenaz con retirlarse la
autoridad de administrar los sacramentos, las rdenes lo amenazaron a su vez dicindole
que iban a abandonar la ciudad y luego lograron que el capitn general lo condenara por
cargos de abuso de autoridad.13
Villalpando fue el nico obispo de Guatemala en cien aos que se atrevi a hacerle frente
al poder de las rdenes regulares.14
A mediados del siglo XVIII el Diccionario de autoridades defina una doctrina como un grupo
de poblados de indios, reservados para una orden regular en particular, a quien se le ha
concecido a perpetuidad, como una recompensa por haber civilizado a los habitantes y
convertirlos a la religin catlica. Para entonces, pues, las rdenes regulares se haban
quedado definitvamente con sus doctrinas, pues nadie se las entreg: ellas simplemente
no las devolvieron como haba el plan original. Por ejemplo, en 1638, los dominicos
separaron a sus grandes doctrinas -que les representaban considerables ingresos
econmicos- en grupos centrados en sus seis conventos:
Conv
ento

Guatem
ala

Doctrinas

Chimal
tenango

Jocote
nango

Sumpa
ngo

San
Juan
Sacatepqu

Conv
ento

Doctrinas

ez

San
Pedro
Sacatepqu
ez

Santia
go
Sacatepqu
ez

Rabina
l

San
Mart
Jilotepeque

Escuin
tla

Milpas
Altas

Milpas
Bajas

San
Lucas
Sacatepqu
ez

Barrio
de Santo
Domingo

Conv
ento

Doctrinas

Apaste
peque

Chonta
les

San
Salvado
r

Cojute
peque

Cuscat
ln

Milpas
Bajas

Tonaca
tepeque

Cahab
n

Verapaz

Cobn

Chame
lco

San
Cristbal

Sacapul
as

Tactic

Sacapu
las

Cune
n

Conv
ento

Doctrinas

Nebaj

Santa
Cruz

San
Andrs
Sajcabaj

Zacual
pa

Chichi
castenango

Amatit
ln

Amatitl
n

Petapa

Mixco

San
Cristbal

Nahuiz
alco

Sonsona
te

Tacuxc
alco

Traslado de la ciudad capital[editar]


El 9 de septiembre de 1541 muri Pedro de Alvarado y el ayuntamiento nombr en su
lugar a su viuda, doa Beatriz de la Cueva como gobernadora; pero solamente pudo
ocupar el cargo dos das, porque el 11 de septiembre ocurri la inundacin de la ciudad:
fuertes lluvias aflojaron la tierra de las laderas ms altas del Volcn de Agua y de all se
produjo un deslave que arras con cuanto encontr a su paso.15 En un principio se decidi
trasladar la ciudad al Valle de Tiangues en Chimaltenango, pero finalmente, el ingeniero

Juan Bautista Antonelli indic que era mejor el valle de Panchoy. Se eligieron como nuevos
gobernadores al obispo Francisco Marroqun y al licenciado Francisco de la Cueva,
hermano de Beatriz. Ellos gobernaron hasta el 17 de mayo de 1542, en que lleg el
licenciado Alonso de Maldonado, enviado del virrey de Mxico.
Como consecuencia de lo que se discuti con Bartolom de las Casas para
las Capitulaciones de Tezulutln, el rey Carlos Ipromulg el 20 de noviembre
de 1542 las Leyes Nuevas que prohibieron la esclavitud de los indgenas y ordenaron que
todos quedaran libres de los encomenderos y fueran puestos bajo la proteccin directa de
la Corona.16
En 1543 se traslad la ciudad al valle de Panchoy; la nueva ciudad tuvo trazo rectilneo y
se entregaron terrenos alrededor de la plaza central para el ayuntamiento y la catedral; el
resto fue para los vecinos y las rdenes religiosas. El ingeniero Antonelli estuvo a cargo del
trazado.15
La primera Audiencia que se estableci en el Reino de Guatemala fue la Audiencia de los
Confines, llamada as por estar entre los confines de Nueva Espaa y el Per. Fue
fundada en las Leyes Nuevas de 1542, se estableci en Gracias a Dios en Honduras y su
primer presidente fue el licenciado don Alonso de Maldonado.Nota 11 El 16 de junio de 1548
se traslad la Audiencia a la ciudad de Antigua Guatemala, llegando como presidente
Alonso Lpez de Cerrato. Hubo muchos problemas entre la Audiencia de los
representantes de la corona y el ayuntamiento de los conquistadores de Guatemala, al
punto que la Audiencia fue suprimida en 1565.17
Con la nueva Audiencia de Guatemala establecida en 1570, se inici la poca colonial
propiamente dicha, y las autoridades mximas del Reino de Guatemala fueron el arzobispo
catlico y el presidente de la Real Audiencia.18

Cronologa de la conquista[editar]
[ocultar]Fecha

Evento

Departamento
moderno
(o estado mexicano)

1521

Conquista de Tenochtitlan

Mxico

1522

Aliados de los espaoles


exploran Soconusco y
reciben a delegaciones de
los quichs y cakchiqueles

Chiapas, Mxico

1523

Pedro de Alvarado llega en


Soconusco

Chiapas, Mxico

Los espaoles derrotan a


los quichs

Retalhuleu,
Suchitepquez,
Quetzaltenango,
Totonicapn y El
Quich

Batalla de Zapotitln,

Suchitepquez

Febrero marzo
de 1524

8 de febrero de

[ocultar]Fecha

Evento

Departamento
moderno
(o estado mexicano)

1524

victoria espaola sobre los


quichs

12 de febrero de
1524

Primera batalla de
Quetzaltenango resulta en
la muerte del legendario
comandante k'iche Tecn
Uman

Quetzaltenango

18 de febrero de
1524

Segunda batalla de
Quetzaltenango

Quetzaltenango

Marzo de 1524

Los espaoles bajo el


mando de Pedro de
Alvarado arrasan
Q'umarkaj, la capital de los
quichs

El Quich

14 de abril de
1524

Los espaoles entran en


Iximch y se alan con los
cakchiqueles

Chimaltenango

18 de abril de
1524

Los espaoles derrotan a


los zutuhiles en una batalla
en las orillas del lago de
Atitln

Solol

9 de mayo de
1524

Pedro de Alvarado derrota


los pipiles de Panacal o
Panacaltepeque cerca de
Izcuintepeque

Escuintla

26 de mayo de
1524

Pedro de Alvarado derrota


los xincas de Atiquipaque

Santa Rosa

27 de julio de
1524

Iximch es declarada la
primera capital colonial de
Guatemala

Chimaltenango

[ocultar]Fecha

Evento

Departamento
moderno
(o estado mexicano)

28 de agosto de
1524

Los cakchiqueles
abandonan Iximch y
rompen la alianza con los
espaoles

Chimaltenango

7 de septiembre
de 1524

Los espaoles declaran la


guerra a los cakchiqueles

Chimaltenango

1525

La capital poqomam cae a


Pedro de Alvarado

Guatemala

13 de marzo de
1525

Hernn Corts llega al Lago


Petn Itz

Petn

Octubre de 1525

Zaculeu, la capital del


pueblo mam, se rinde a
Gonzalo de Alvarado y
Contreras despus de un
asedio prolongado

Huehuetenango

1526

El pueblo chajom se rebela


contra los espaoles

Guatemala

1526

Capitanes espaoles
enviados por Alvarado
logran conquistar
Chiquimula

Chiquimula

Desertores espaoles
queman Iximch

Chimaltenango

Los espaoles abandonan


su capital en Tecpn
Guatemala

Chimaltenango

9 de febrero de
1526

1527

1529

San Mateo Ixtatn es


encomendado a Gonzalo de

Huehuetengo

[ocultar]Fecha

Evento

Departamento
moderno
(o estado mexicano)

Ovalle

Septiembre de
1529

Los espaoles son


derrotados en Uspantn

El Quich

Abril de 1530

Rebelin en Chiquimula
reprimida

Chiquimula

9 de mayo de
1530

Los cakchiqueles se rinden


a los espaoles

Sacatepquez

Diciembre de
1530

Los ixiles y uspantecos se


rinden a los espaoles

El Quich

1543

Fundacin de Cobn

Alta Verapaz

1549

Primeras reducciones de los


pueblos chuj y kanjobal

Huehuetenango

1555

Los mayas de las tierras


bajas matan a Francisco de
Vico

Alta Verapaz

1560

Reduccin de Topiltepeque
y de los choles del
Lacandn

Alta Verapaz

Colonia espaola[editar]
Artculo principal: Capitana General de Guatemala

Siglo XVII[editar]

Misionero franciscano canario en Guatemala y fundador de laOrden de los Betlemitas. En la imagen,


escultura del Santo en laCueva del Santo Hermano Pedro al sur de Tenerife.

El Santo Hermano Pedro[editar]


Artculo principal: Pedro de San Jos Betancur
El Santo Hermano Pedro lleg a tierras guatemaltecas en 1650 procedente de su
natalTenerife; al apenas desembarcar sufri una grave enfermedad, durante la cul tuvo la
primera oportunidad de estar con los ms pobres y desheredados. Tras su recuperacin
quiso realizar estudios eclesisticos pero, al no poder hacerlo, profes como terciario
franciscano en el Convento de San Francisco en la Santiago de los Caballeros. Fund
centros de acogida para pobres, indgenas y vagabundos y tambin fund la Orden de los
Hermanos de Nuestra Seora de Bethlehem en 1656, con el fin de servir a los pobres.19 El
Santo Hermano Pedro escribi algunas obras, entre ellas:Instruccin al hermano De la
Cruz, Corona de la Pasin de Jesucristo nuestro bien oReglas de la Confraternidad de los
Betlemitas. Es considerado el gran evangelizador de las Indias Occidentales, del mismo
modo que San Francisco Javier lo es de lasIndias Orientales. El Santo atendi a pobres,
enfermos, hurfanos y moribundos, y fue un precursor de los Derechos Humanos.20 </ref>
Por otro lado, fue el primer alfabetizador de Amrica y la Orden de los Betlemitas, a su vez
fue la primera orden religiosa nacida en el continente americano. El Santo Hermano Pedro
fue un hombre adelantado a su tiempo, tanto en sus mtodos para ensear a leer y escribir
a los analfabetos como en el trato dado a los enfermos.
Primera imprenta en Guatemala[editar]
En 1660 lleg a Santiago de los Caballeros de Guatemala el impresor Jos de Pineda
Ibarra, contratado por los eclesisticos guatemaltecos. Trabaj en impresin,
encuadernacin y en compra y venta de libros. Muri en 1680, heredndole la imprenta a
su hijo Antonio, quien la sigui operando hasta su muerte en 1721.
Fundacin de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos[editar]
Artculo principal: Universidad de San Carlos de Guatemala

Placa conmemorativa de la fundacin de la primera universidad de Guatemala, en la ciudad


de Santiago de los Caballeros en 1676.

El 31 de enero de 1676 por Real Cdula de Carlos II se fund la Real y Pontificia


Universidad de San Carlos Borromeo,21 la tercera universidad fundada en Amrica, donde
estudiaron muchas figuras importantes del pas, entre ellos Fray Francisco Ximnez,
descubridor del manuscrito Popol Vuh,Nota 12 y el doctor Jos Felipe Flores, eminente
protomdico de Guatemala y mdico personal del Rey de Espaa. En el arte del
siglo XVII sobresalen el maestro pintor Pedro de Liendo y Quirio Catao.
Conquista del Petn[editar]
Artculo principal: Conquista del Petn
Los itzes haban resistido todos los intentos de conquista espaola desde 1524. En 1622
una expedicin militar encabezada por el capitn Francisco de Mirones, acompaada por
el fraile franciscano Diego Delgado, sali de Yucatn; esta expedicin se convirti en un
desastre para los espaoles que fueron masacrados por los itzes. En 1628 los manche
ch'ol en el sur fueron puestos bajo la administracin del gobernador colonial de Verapaz
formando parte de la Capitana General de Guatemala. En 1633 los manche ch'ol se
rebelaron infructuosamente contra el dominio espaol. En 1695 una expedicin militar que
sali de Guatemala, trat de llegar al lago Petn Itz; sta fue seguida por misioneros que
salieron de Mrida en 1696, y en 1697 por la expedicin de Martn de Ursa y Arizmendi,
que sali de Yucatn y que result en la derrota final de los reinos independientes del
centro de Petn, y su incorporacin en el Imperio espaol.
Cronologa de la conquista de Petn

[ocultar]Fecha

Evento

Departamento
moderno
(o estado mexicano)

1618

Misioneros franciscanos llegan a Nojpetn, capital de los


itzes

Petn

1619

Otras expediciones misioneras a Nojpetn

Petn

1684

Reduccin de San Mateo Ixtatn y Santa Eulalia

Huehuetenango

Melchor Rodrguez Mazariegos sale de Huehuetenango,


encabezando una expedicin contra los lacandones

Huehuetenango

El fray franciscano Andrs de Avendao trata de


convertir a los itzes

Petn

29 de enero de
1686

1695

28 de febrero de
1695

Expediciones espaolas contra el pueblo lacandn salen


simultneamente de Cobn, San Mateo Ixtatn y

Alta Verapaz,

[ocultar]Fecha

1696

13 de marzo de
1697

Evento

Departamento
moderno
(o estado mexicano)

Ocosingo

Huehuetenango y Chiapas

El fray Andrs de Avendao se ve obligado a huir de


Nojpetn

Petn

Nojpetn cae a los espaoles despus de una feroz batalla


y es rebautizado comoNuestra Seora de los Remedios

Petn

El Castillo de San Felipe de Lara[editar]


Artculo principal: Castillo de San Felipe de Lara

Castillo de San Felipe de Laraen la desembocadura del ro Dulce en el Lago de Izabal. Fue
construido por Diego Gmez de Ocampo en 1697 por orden del reyFelipe II de Espaa para
constrarrestar incursiones de piratas ingleses.

El Castillo de San Felipe de Lara es una fortaleza ubicada en la desembocadura del ro


Dulce con el Lago de Izabal en el oriente de Guatemala. Fue construida en 1697 por Diego
Gmez de Ocampo para proteger las propiedades coloniales espaolas contra los ataques
de los piratas ingleses. El ro Dulce conecta el lago de Izabal con el mar Caribe y estuvo
expuesto a repetidos ataques de piratas entre el siglo XVI y el sigloXVIII. El rey Felipe II de
Espaa orden la construccin de la fortaleza para contrarrestar el pillaje por los piratas.
En 2002 fue inscrito en la lista tentativa del Patrimonio de la Humanidad de UNESCO.22

Siglo XVIII[editar]
Los terremotos de San Miguel[editar]
Artculo principal: Terremoto de Guatemala de 1717
Los terremotos ms fuertes que vivi la ciudad de Santiago de los Caballeros antes de su
traslado definitivo en 1776 fueron los terremotos de San Miguel en 1717. En esa poca, el
dominio de la Iglesia Catlica sobre los vasallos de la corona espaola era absoluto y esto
haca que cualquier desastre natural fuera considerado como un castigo divino. En la
ciudad, los habitantes tambien crean que la cercana del Volcn de Fuego era la causa de
los terremotos; el arquitecto mayor Diego de Porres lleg a afimar que los terremotos eran
causado por las reventazones del volcn.23 .
El 27 de agosto hubo una erupcin muy fuerte del Volcn de Fuego, que se extendi hasta
el 30 de agosto; los vecinos de la ciudad pidieron auxilio al Santo Cristo de la catedral y a
la Virgen del Socorro que eran los patronos jurados contra el fuego del volcn. El 29 de
agosto sali la Virgen del Rosario en procesin despus de un siglo sin salir y hubo
muchas ms procesiones de santos hasta el da 29 de septiembre, da de San Miguel; los
primeros sismos por la tarde fueron leves, pero a eso de las 7 de la noche se produjo un
fuerte temblor que oblig a los vecinos a salir de sus casas; siguieron los temblores y

retumbos hasta la cuatro de la maana. Los vecinos salieron a la calle y a gritos


confesaban sus pecados, pensando lo peor.24
Los terremotos de San Miguel daaron la ciudad considerablemente, al punto que el Real
Palacio sufri daos en algunos cuartos y paredes. Tambin hubo un abandono parcial de
la ciudad, escasez de alimentos, falta de mano de obra y muchos daos en las
construcciones de la ciudad; adems de numerosos muertos y heridos.24 Estos terremotos
hicieron pensar a las autoridades en trasladar la ciudad a un nuevo asentamiento menos
propenso a la actividad ssmica; los vecinos de la ciudad se oponen rotundamente al
traslado, e incluso tomaron el Real Palacio en protesta al mismo. Al final, la ciudad no se
movi de ubicacin, pero el nmero de elementos en el Batalln de Dragones para
resguardar el orden fue considerable.25Los daos en el palacio fueron reparados por Diego
de Porres, quien los termin en 1720; aunque hay indicios de que hubo ms trabajos de
Porres hasta 1736.25
Los habitantes de la ciudad de Santiago de los Caballeros teman a los sismos, pero no
tanto como a las epidemias de viruela, ya que las mismas se sucedan aproximadamente
cada 15 aos y provocaban ms decesos que los terremotos. Los terremotos eran
responsables, eso s, del cambio en el estilo arquitectnico de la ciudad y de la prdida de
valiosos retablos y pinturas.26
Rafael Landvar[editar]
Artculo principal: Rafael Landvar
La Iglesia del Gran P. S. Agustn, nueva
expensas de la generosidad de N. Catholico
Rey D. Phelipe V (que de Dios goza) ha
quedado peor, que si estuviera por los
suelos, pues necesitan los PPs. de mucha
costa para derribarlos, y de ingenioros
arbitrios para que n peligren los operarios;
esto se agrega, que el Convento est
inhabitable, y sus moradres en rara
incomodidad, y pobreza suma. con aumento
de dolor vi por mis ojos la ruina causada en
la Iglesia, y Convento de Nr. Madre y Sra.
de las Mercedres, y no puedo paras en
silencio quanto acaeci en la ruina de la
referida Iglesia... Hoy est colocada la
Sacratissima Imagen en la Portera con la
Venerable, y Sagrada Imagen de Jess
Nazareno, que all se venera, la que padeci;
porque aunque la Bobeda de su Capilla est
del todo destruida, se mantuvo en pi.
Agustn de la Caxiga y Rada: Breve
relacin de el lamentable estrago, que
padeci esta ciudad de Santiago de
guathemala, con el terremoto del da quatro
de marzo, de este ao de 1751.27

El poeta y sacerdote Rafael Landvar inici su formacin acadmica a los once aos en el
Colegio Mayor Universitario de San Borja, que al mismo tiempo eraseminario jesuita.
En 1744 se inscribi en la Real y Pontificia Universidad de San Carlos, en donde se le
confiri el grado de bachiller en filosofa en 1746, cuando an no cumpla los quince aos.
Poco ms de un ao despus, en mayo de 1747, obtuvo los grados de licenciado en
filosofa y maestro.
En 1749 se traslad a Mxico para ingresar a la orden religiosa de la Compaa de Jess y
se orden sacerdote en 1755. A su regreso a Guatemala, se desempe como rector del
colegio San Borja.

El 4 de marzo de 1751 un nuevo terremoto arruin~ la ciudad de Santiago de los


Caballeros; los daos, no obstante, no fueron suficientes para considerar el traslado de la
ciudad.27
En 1767, debido a la Pragmtica Sancin contra los jesuitas por parte del reyCarlos III de
Espaa, fue desterrado de las tierras americanas y junto con todos sus compaeros de
orden, march a Mxico primero, y luego a Europa, instalndose enBolonia, Italia. Es all
donde public su libro Rusticatio Mexicana (Por los Campos de Mxico), en latn, al
igual que su oracin fnebre en la muerte del obispo Figueredo y Victoria, benefactor de
la Compaa de Jess. La obra alcanz tal xito en su primera edicin, editada
en Mdena en 1781, que se public una segunda, en 1782.
Las reformas borbnicas[editar]
En 1765 se publicaron las reformas borbnicas de la Corona espaola, que pretendan
recuperar el poder real sobre las colonias y aumentar la recaudacin fiscal. 28 Con estas
reformas se crearon los estancos para controlar la produccin de las bebidas
embriagantes, el tabaco, la plvora, los naipes y el patio de gallos. La real hacienda
subastaba el estanco anualmente y un particular lo compraba, convirtindose as en el
dueo del monopolio de cierto producto. Ese mismo ao se crearon cuatro
subdelegaciones de la Real Hacienda en San Salvador, Ciudad
Real, Comayagua y Len y la estructura poltico administrativa del Reino de
Guatemala cambi a 15 provincias:29
Tipo de provincia

Alcaldas mayores

Corregimientos

Gobernaciones

Regiones

Totonicapn

Solol

Chimaltenango

Sacatepquez

Sonsonate

Verapaz

Escuintla

Suchitepquez

Quetzaltenango

Chiquimula

Costa Rica

Intendencias

San Salvador

Ciudad Real

Comayagua

Len

Adems de esta redistribucin administrativa, la corona espaola estableci una poltica


tendiente a disminuir el poder de laIglesia catlica,29 poder que hasta ese momento era
prcticamente absoluto sobre los vasallos espaoles. La poltica de disminucin de poder
de la iglesia se basaba en la Ilustracin y tena seis puntos principales:
1. Declive del legado cultural jesutico
2. Tendencia hacia una cultura laica y secularizada
3. Actitud decididamente racionalista, de herencia cartesiana
4. Valoracin de la ciencia natural sobre el dogma religioso
5. Una crtica al papel de la Iglesia dentro de la sociedad y de sus organismos
derivados, sobre todo de las cofradas y hermandades.Nota 13
6. Favorecimiento del regalismo.
Problemas de la Iglesia Catlica[editar]
Vase tambin: Expulsin de los Jesuitas
En Amrica las relaciones entre la corona espaola y la Iglesia Catlica se fueron
resquebrajando en el siglo XVIII; pero tambin hubo problemas entre el clero secular y
el clero regular, ya que se estaba secularizando las doctrinas del clero regularNota 14 En el
siglo XVII hubo un auge del clero secular, con un aumento considerable en ordenaciones
sacerdotales que lograron satisfacer la demanda de curas prrocos en el Reino;
los dominicos, por ejemplo, perdieron casi todas sus parroquias, excepto las de la
Veparaz; por su parte, los franciscanos y mercedarios fueron despojados de la mayora de
sus doctrinas en el Reino de Guatemala. Para 1768, cuando arrib el arzobispo Pedro
Corts y Larraz a Guatemala, las poderosas rdenes de antao nicamente tenan a su
cargo 34 de las 289 parroquias que haba en la arquidicesis.30
Tras un conflicto fuerte que se produjo en Paraguay entre los jesuitas y las autoridades
espaolas por el control de las misiones, y tras otras dificultas en Europa, los jesuitas
fueron expulsados de los territorios espaoles en 1767.31
Los Terremotos de Santa Marta[editar]
La influencia de la Iglesia Catlica en
el Reino de Guatemala en 1773 se evidencia
por esta descripcin que se hizo en 1774 de
los efectos del terremoto:
A este horrsono sonido de [los retumbos]
de la tierra, respondan como haciendo coro

con ella, los angustiados ciudadanos, con


dolorosos gemidos y tristes voces; y si bien
el conjunto y desconcertada multitud [...],
era destemplado eco que resonaba
desapacible a los odos humanos, formaran
sin duda las ms dulces consonancia y
agradable msica a los divinos; porque todas
eran clamores ydeprecaciones al Cielo para
templar los rigores de su justificado enojo.
Unos repeta en devota cancin el Trisagio:
Santo Dios, Santo fuerte, etc.: medio que,
desde los famosos temblores que en el siglo
quinto afligieron a Constantinopla, [...]
acredit eficaz Dios, para suspender las
ejecuciones de su ira, en las turbaciones de
la tierra. [...] Otros, implorando la
intercesin de la Reina de la Gracia y de los
Santos, solicitaban, a empeos de su piedad,
el remedio. Todos, por firmar con Dios las
paces, contendan porfiadamente expiar, en
el Santo Sacramento de la Penitencia, sus
culpas: aplicronse a este ministerio muchos
sacerdotes; [...] pero no fueron suficientes y
al que no alcanzaba el logro de la confesin
sacramental, [...] no tena rubor en gritar sus
culpas. Y, pasando del sacramento a la
virtud de la penitencia, unos se heran
reciamente los pecho, otros los rostros, y
muchos, ordenados en pblica procesin,
castigaban con sangrientas disciplinas sus
cuerpos.
Fray Felipe Cadena
Dr. de la Facultad de Teologa de la
Real Universidad de San Carlos
Examinador Sinodal del Arzobispado de
Guatemala
Secretario de la Provincia de Predicadores
del Arzobispado
177432

El 21 de febrero de 1768 lleg a Guatemala Pedro Corts y Larraz, convirtindose en el


tercer arzobispo de Guatemala y el 12 de junio de 1773 tom posesin el capitn
general Martn de Mayorga. Ambos, como mximas autoridades del reino seran los
principales actores en los sucesos que acontecieron tras los terremotos de 1773. 33 Para
1769, Corts y Larraz estaba tan decepcionado de la situacin eclesistica en el reino que
present su renuncia a la mitra, pero el rey Carlos III no se la acept y debi continuar
como arzobispo. Entre los problemas que observ estuvo la excesiva embriaguez del
pueblo durante los actos litrgicos y la escasa preparacin de los sacerdotes seculares a
cargo de la mayora de las parroquias.34
Para 1773, el Reino de Guatemala era vasto, con una jurisdiccin que abarcaba ms de
2400 kilmetros de longitud, limitada por el Ocano Atlntico y el Ocano Pacfico al sur;
tena tres obispados sufragneos, once ciudades, muchas villas y aproximadamente
novecientos pueblos, repartidos en veinticuatro gobiernos y alcaldas mayores que
dominaba la Real, Pretorial Audiencia, presidida por el presidente, el consejo y regimiento.
Entre las dependencias de la Audiencia se encontraban: los juzgados de tierras, juzgados
de bienes de difuntos, juzgados de cruzada, juzgados de papel sellado y bienes de
comunidades, ordinarios de provincia, tribunal de cuentas, y los de las respectivas rentas
reales.35 Por su parte, los criollos guatemaltecos oponan al poder real el Ayuntamiento, el
cual estaba compuesto de dos alcaldes ordinarios, trece regidores, procurado sndico y
mayordomo.35 ; y finalmente, el poder eclesistico, que estaba dirigido por el arzobispo,

con nueve prebendados, cinco dignatarios, dos curas rectores, ocho conventos religiosos,
cinco de monjas, tres de beatas y dos colegios. 35
Despus de los terremotos de 1751, se renovaron muchos edificios y se construyeron
numerosas estructuras nuevas en la ciudad de Santiago de los Caballeros, de tal modo
que para 1773 daba la impresin de que la ciudad era completamente nueva. La mayora
de las casas particulares de la ciudad eran amplias y suntuosas, al punto que tanto las
puertas exteriores como las de las habitaciones eran de madera labrada y las ventanas
eran de finos cristales y tenan portales de madera labrada. Era frecuente encontrar en las
residencias pinturas de artislas locales con marcos recubiertos de oro, ncar o carey,
espejos finos, lmparas de plata, y alfombras delicadas. 36 Y los templos catlicos eran
magnficos: haba 26 iglesias en la ciudad, y 15 ermitas y oratorios; la catedral, era la
estructura ms suntuosa: tena tres espaciosas naves, con dos rdenes de capillas a los
lados, con enormes puertas de acceso que eran labradas y doradas,37 . En cuanto a
suntuosidad, le seguan las iglesias de las rdenes religiosas de los dominicios,
franciscanos, mercedarios y recoletos,37 demostrando el poder econmico y poltico que
el clero regular tena en ese entonces;38 En estos templos todas las paredes estaban
cubiertas de retablos tallados y dorados, espejos y pinturas ricamente guarnecidas e
imgenes religiosas talladas esmeradamente;37 en el techo haba rejas de madera dorada
o esmaltada que cubra los cruceros y bvedas principales.
En 1773 empezaron pequeos sismos en la ciudad de Santiago de los Caballeros de
Guatemala en mayo, incrementando su intensidad el 11 de junio con un temblor que dao
algunas casas y templos. Luego continuaron los sismos, hasta llegar al 29 de julio de
1773, da de Santa Marta, en que se produjo el catastrfico terremoto:
Cronologa del terremoto de Santa Marta
Da

Hora

Suceso

3:40 pm

Se produce el primer temblor rpido,


pero tan violento que hizo salir a los
habitantes de sus casas.

3:50 pm

Un segundo temblor, mucho ms


fuerte provoc la destruccin de los
edificios que se hundan o
desplomaban con estrpito. Una
espesa nube de polvo envolvi a la
ciudad

29 de julio

6:00 pm

Se empez a buscar abrigos


improvisados y se pidi misericordia
a Dios. Se menciona que las
autoridades de la Audiencia y del
ayuntamiento estaban como
atontecidos, con el nima
conturbada.39

29 de julio

7:00 pm
-5:00 am

29 de julio

29 de julio

Fuertes tormentas elctricas se


desataron sobre la ciudad. Se sintieron
retumbos de tierra y rplicas del

Da

Hora

Suceso

terremoto.40

6:00 am

Amaneci tranquilo. El ayuntamiento


dispuso establecer una carnicera en la
plaza.40

7 de
septiembre

N/A

Temblor de magnitud considerable,


que derrib algunos edificios que
haban quedado daados desde el 29
de julio.

13 de
diciembre

N/A

Terremoto que termin de arruinar la


ciudad.

30 de julio

Se produjeron grandes prdidas en templos y edificios pblicos, as como casas


particulares, pero no toda la ciudad qued por los suelos. A pesar de ellos, Capitn
General Martn de Mayorga solicit al Monarca de Espaa el 21 de julio de 1775 la
traslacin de Santiago de los Caballeros de Guatemala, siempre vulnerable a erupciones
volcnicas, inundaciones, y terremotos. El 2 de enero de 1776 fue oficializado el cuarto
asentamiento, la Nueva Guatemala de la Asuncin, con una primera sesin del
ayuntamiento con el gobernador de la Audiencia, Matas de Glvez y Gallardo, sobre las
bases del llamado Establecimiento Provisional de La Ermita. Por real orden dada en
Aranjuez el 23 de mayo de 1776 se extingui el nombre de Santiago y se adopt el de
Nueva Guatemala de la Asuncin que, con el correr del tiempo es conocida en la
actualidad como Ciudad de Guatemala, logrando convertirse con los aos en la ciudad
ms grande y populosa de todo el istmo centroamericano.
El traslado de la capital provoc que la ciudad de Guatemala perdiera importancia y fuerza
poltica ante las provincios del Reino de Guatemala, ya que la Nueva Guatemala de la
Asuncin nunca tuvo la belleza y grandeza de Santiago de los Caballeros y cuando se
declar la independencia en 1821, la ciudad estaba a medio construir y no logr
mantenerse como la capital de la Federacin Centroamericana.41

Siglo XIX[editar]

Jos de Bustamante y Guerra, Capitn General de Guatemala de 1810 a 1817.

La regin sigui floreciendo. Industrias como las del ail, el cacao y la caa de azcar,
florecieron durante todo el perodo colonial de Guatemala, creando grandes riquezas y
permitiendo el desarrollo de otras industrias, cuyo auge dur hasta finales del siglo XVIII.
Los ltimos decenios del siglo XVIII significaron para la corona espaola un inmenso
derroche de energas humanas y econmicas destinadas a soportar y llevar a buen
trmino repetidos proyectos blicos en los que se vio envuelta. Fruto de celos
expansionistas, como de avances poltico-econmicos, haban colocado a Espaa en una
situacin bastante difcil: no era factible sucumbir ante el podero de las potencias vecinas,
pero hacer frente a tales empresas blicas le significaba innumerables sacrificios humanos
y econmicos.42 Por otro lado, sus vastas posesiones de ultramar eran de por s otra gran
empresa en la que deba invertir semejantes energas y recursos, aunque de diversa
manera; as como velar por ellas como un valioso tesoro sobre el que tenan puestos los
ojos propios y extraos. Aspecto importante que mereca obligados desvelos por parte de
la alta burocracia real espaola, as como los esfuerzos e inversiones ya sealados, era el
trfico comercial-martimo que sostena la metrpoli y sus colonias. Por medio de l, poda
detectarse el pulso y ritmo de las relaciones entre ambos continentes. Esa inquietud real
sobre el mantenimiento y conservacin de una relacin continua en el mbito comercial
puede explicarse por los factores que la constituan, como lo eran, por un lado la riqueza
en metales preciosos y materias primas que Amrica proporcionaba, as como el mercado
de consumo que ella misma significaba para los gneros y productos peninsulares. Ese
intercambio, las ms de las veces desigual para las colonias ultramarinas, supona un
rengln considerable en la economa real peninsular. De all su constante vigilancia y
proteccin, manifiesta en toda una serie de disposiciones reales que durante casi tres
siglos guardan una lnea clara de pensamiento: la conservacin, en exclusividad, del
comercio con las colonias como algo inherente e imaginable solo para la corona espaola,
sin llegar a contemplar la injerencia en dicha relacin, de otras naciones. La guerra
sostenida con Inglaterra en los ltimos aos del siglo XVIII plante difciles problemas a esa
relacin comercial, ya que las fuerzas inglesas conocan bien los puntos neurlgicos de la
economa espaola y los atacaron frontalmente.42
Conjuracin de Beln[editar]
En 1810 Jos de Bustamante y Guerra fue nombrado Capitn General de Guatemala, en
una poca de gran actividad independentista; desarrolla una poltica reformista de corte
ilustrado, pero ante la revolucin de Miguel Hidalgo y Costilla yJos Mara
Morelos en Mxico prepar tropas en Guatemala y cre el cuerpo de voluntarios de
Fernando VII y desde su puesto se enfrent a los constitucionalistas locales, reprimiendo
duramente a los insurgentes; se opuso a la constitucin liberal de 1812
Desde el 28 de octubre de 1813, y despus de la eleccin del rector de la Real y Pontificia
Universidad de San Carlos Borromeo,43 se haban celebrado en la celda prioral del
Convento de Beln varias juntas organizadas por fray Juan Nepomuceno de la
Concepcin. Los que all se reunan juraban mantener en secreto lo tratado, sin embargo,
es probable que leyeran una proclama de Jos Mara Morelos y discutieran la posibilidad
de destituir al Capitn General Bustamante y Guerra.43 En noviembre hubo otra reunin en
casa de Cayetano y Mariano Bedoya, hermanos menores de doa Dolores Bedoya de
Molina, y cuados de Pedro Molina Mazariegos.44

Arzobispo de GuatemalaRamn Casaus y Torres, colabor con el Capitn General Jos de


Bustamante y Guerra y se opuso a los movimientos liberales independentistas.

El 21 de diciembre de 1813, Bustamante y Guerra, se enter de que en el Convento de


Beln se reunan sediciosos para intentar una sublevacin, dict un auto para que el
capitn Antonio Villar y su ayudante, Francisco Cscara, apresaran a los religiosos de ese
monasterio. En la acometida resultaran presos el doctor Toms Ruiz, y su hermano Jos;
los hermanos Bedoya, Cayetano y Manuel; el teniente Joaqun Ydice; el sargento primero
Len Daz; Andrs Dardn; y los frailes Manuel de San Jos y Juan Nepomuceno de la
Concepcin.43 Esta resolucin fue comunicada por el alcalde del ayuntamiento el da 24.
De ah adelante, hasta el siguiente mes, otros resultaran apresados:

Vctor Carrillo y Benito Miquelena, frailes mercedarios

Felipe Castro y Rafael Aranzamendi, sargentos primeros del Batalln de Milicias

Manuel Ibarra y Juan Jos Alvarado, empleados

Mariano Crdenas, agricultor latifundista

Jos Ruiz, pasante de derecho

Manuel Tot, lder indgena de Verapaz; y

Venancio Lpez, abogado y sndico del Ayuntamiento criollo.

Tambin se libr orden de captura contra el regidor Jos Francisco Barrundia, quien logr
escapar.45
El Capitn General se percat de la conjura por medio del teniente Ydice, a quien se
habran sumado Jos de la Llana y Mariano Snchez.44 Asimismo, Bustamante comision
a su sobrino el carmelita fray Manuel de la Madre de Dios en la casa de correos, para que
abriese toda correspondencia que cayera en sus manos.Nota 15
Bustamente y Guerra despus denunci a su sucesor nombrado Juan Antonio de Tornos,
Intendente de Honduras, por supuestas tendencias liberales y as logr su confirmacin en
su puesto por Fernando VII en 1814. Fue destituido en agosto de 1817 y volvi a Espaa
en 1819. Ese mismo ao entr nuevamente a formar parte de la Junta de Indias. Nota 16

Alzamiento de Totonicapn[editar]
Artculo principal: Atanasio Tzul
Para 1820, Atanasio Tzul era reconocido como representante no oficial de las
parcialidades de Linkah, Pachah, Uculjuyub, Chich y Tinamit en Totonicapn; en el mismo
ao, con la representacin antes descrita y ante el inters de su pueblo por acabar con los
impuestos eclesisticos y el tributo, Tzul uni fuerzas con Lucas Aguilar y con el Alcalde
Mayor de Totonicapn, Narciso Mallol. Juntos lucharon en contra del poder de la colonia
espaola, manejada por el Capitn General del Reino de Guatemala, el Arzobispo de
Guatemala Ramn Casaus y Torres, la lite ladina local y los caciques de Totonicapn.Nota
17
Los tributos reales haban sido suprimidos en 1811 por las cortes de Cdiz, pero fueron
impuestos de nuevo por el rey Fernando VII.46
La debilidad poltica y militar del imperio espaol, los primeros intentos por una autonoma
poltica y la competencia entre oficiales espaoles fueron clave para el xito del
levantamiento.47 As, se dio paso al rechazo del tributo, la remocin del Alcalde Mayor,
Jos Manuel Lara de Arrese y la imposicin de un gobierno propio. 46
Al menos durante unos das entre julio y agosto de 1820, Tzul actu como el representante
ms destacado del gobierno indgena.47
El lder k'iche' sera azotado durante nueve das46 y encarcelado ms tarde en
Quetzaltenango, despus de que el movimiento sufriera una represin a manos de
alrededor de mil milicianos ladinos.48 En marzo de 1821, Tzul fue liberado, despus de una
manifestacin de individuos totonicapenses y de solicitar un indulto. 46 Nota 18

La Proclamacin de la independencia[editar]

Firma del Acta de Independencia de Centroamrica


15 de septiembre de 1821, pintura de Luis Vergara Ahumada.

En 1818 el implacable Bustamante dej el poder y le sustituyCarlos Urrutia, un hombre de


carcter dbil y en cuyo gobierno los independentistas ganaron terreno. En 1820 el rey de
Espaa Fernando VII se vio forzado a restablecer la constitucin de 1812, a consecuencia
de ello se implement en Centroamrica la libertad de prensa. En ese mismo ao el
doctor Pedro Molina Mazariegos comenz a publicar El Editor Constitucional, peridico en
el que se critic al gobierno de la colonia, se defendieron los derechos de los
centroamericanos y se promovi la independencia.
En Mxico, la revolucin obtuvo un completo triunfo y a travs del Plan de Iguala declar
su independencia total de Espaa el 24 de febrero de 1821. Esta noticia desconcert a las
autoridades espaolas de Guatemala y la vez sirvi de estmulo a la causa
independentista. El 9 de marzo, presionado por los liberales independentistas, el Capitn
General dej el puesto para que fuese ocupado por el sub-inspector del ejrcito Gabino
Ganza. Gainza era del agrado de los independentistas, porque adems de ser un hombre
de una edad muy avanzada, tambin era de carcter dbil y voluble. Bajo su mando
Centroamrica experimento una agitacin social de niveles intolerables. Esta situacin
oblig a la diputacin provincial a solicitar a Gainza una reunin para discutir el difcil tema
de la independencia.49 50 51 52

La Independencia y las Provincias Unidas del Centro de


Amrica[editar]
Para el ao 1820, la Constitucin de Cdiz fue puesta nuevamente en vigencia, debido a
los acontecimientos provocados por Rafael del Riego en el mes de enero; adems, se
reinstalaron las diputaciones de Guatemala y Len el da 13 de julio de ese ao. Jos
Matas Delgado integr la Junta Consultiva Provincial junto a Jos Simen Caas, Mariano
Beltranena, Jos Valdez, Jos Antonio Rivera Cabeza de Vaca, y Jos Mariano Caldern,
previo al establecimiento de la constitucin en la regin el da 26 de ese mes. 53
Sin embargo, para el ao 1821 se tuvo noticia en el Reino de Guatemala la proclamacin
del Plan de Iguala en el Virreinato de Nueva Espaa en el mes de febrero, y en el cual se
declaraba la independencia del Imperio espaol. Tambin Ciudad Real de Chiapas se
declar independiente en agosto. Ante los hechos, Gabino Ganza, que se encontraba al
frente de laCapitana General de Guatemala, se vio presionado por los independentistas
centroamericanos para proclamar la independencia de inmediato. 54

Jos Cecilio del Valle, redactor del acta de independencia.

El Jefe Gainza entonces, atendiendo este llamado, reuni una junta de notables
compuesta por el seor arzobispo, diputados, jefes militares, los prelados de las rdenes
religiosas, y empleados de hacienda. En aquella memorable reunin presidida por el
mismo Gainza, los presentes externaron con libertad su opinin. El seor Jos Cecilio del
Valle tom la palabra y en un largo discurso demostr la necesidad y la justicia de la
independencia, pero manifestando que, para proclamarla primero deba orse el voto de la
Provincias.
1. Que siendo la independencia del
gobierno espaol la voluntad general del
pueblo de Guatemala, i sin perjuicio de lo
que determine sobre ella el Congreso que
debe formarse, el seor jefe poltico la
mande publicar, para prevenir las
consecuencias que seran temibles en el caso
de que la proclamase de hecho el mismo
pueblo.
Art. 1 del Acta de Independencia.

Sin embargo, el pueblo que asista a tan importante acto pidi a voces la independencia, y
esta fue proclamada el 15 de septiembre de1821. Valle redact aquel memorable
documento, as mismo tambin redact el Manifiesto que public el Capitn General
Gainza sobre el gran suceso de la independencia.

En el Acta de la Independencia se fijaron las bases de un nuevo rgimen: se determin


que se eligiesen por las Provincias, Representantes para formar el Congreso de la nacin,
al que deba corresponder la fijacin de la forma de gobierno55 y la formacin de la
constitucin.
Tambin se determin:
Que la eleccin de Representantes se
hiciese por las mismas juntas electorales que
haba elegido diputados a las cortes de
Espaa, observndose las leyes anteriores
para el procedimiento de la eleccin: que las
provincias eligiesen Representantes sobre la
base de un Diputado por cada quince mil
habitantes.

Que el congreso Constituyente se reuniese el


1. de marzo de 1822: que hasta su reunin
no se hiciese alteracin alguna en la
observacin de las leyes espaolas, ni con
respecto a los tribunales y funcionarios
existentes.
Que se conservase la religin catlica en
toda su integridad y pureza; y que mientras
el pas se constitua, el jefe Gabino Gainza
continuase con el gobierno superior, poltico
y militar, obrando de acuerdo con una Junta
Provisional Consultiva.55

Al saber de los sucesos en San Salvador, el da 27 de octubre la Junta Consultiva nombr


a Jos Matas Delgado como Intendente de la provincia, para que calmase los nimos y
asumiera el mando poltico y obrar en lo militar como lo exigieran las
circunstancias.56 57 A su paso por Santa Ana, puso en libertad a los Arce, Rodrguez y
Lara quienes eran conducidos presos a Guatemala, y al llegar a San Salvador, Barriere
dej el mando de la provincia, y las tropas de voluntarios realistas fueron desarmadas y
licenciadas. Los salvadoreos decidieron organizarse como Diputacin Provincial de
acuerdo a la Constitucin de Cdiz, y resultaron electos como representantes de las elites
municipales el mismo Arce, Juan Manuel Rodrguez, Sixto Pineda, Antonio Jos Caas,
Manuel Molina y Caas, y el presbtero Basilio Zecea, quienes acompaaron a Delgado
como Intendente presidente.57 58

La anexin al Imperio mexicano[editar]

Agustn de Iturbide.

A pesar de la nueva situacin poltica, exista en las autoridades de las provincias


centroamericanas la indecisin, ya que unas se avocaban por la independencia total y
otras adoptaban el Plan de Iguala y la sumisin al Imperio mexicano deAgustn de Iturbide.
Precisamente, Ganza supo de la invitacin de Iturbide el da 27 de noviembre para que el
Reino de Guatemala formase, junto a Mxico, un grande imperio, ya que Guatemala,

segn reporta Alejandro Marure, se hallaba todava impotente para gobernarse por s
misma.59 Tambin anunciaba la aproximacin de un ejrcito de proteccin,59 cuya
misin era proteger con las armas..los amantes de su patria.60
De hecho, la faccin anexionista al Imperio mexicano, compuesta por los criollos de la
ciudad de Guatemala y los miembros de las rdenes regulares de la Iglesia
Catlica,61deseaban mantener la hegemona en la regin tras la independencia, y
empezaba a imponerse en Guatemala, ya que teman que el congreso centroamericano
estipulado por el acta de independencia del 15 de septiembre, el cual deba decidir el
punto de independencia general y absoluta (art. 2), fuera contrario a sus
intereses.62 Mediante una consulta a los cabildos abiertos, el da 5 de enero fue decretada
la anexin por la Junta Consultiva, la cual qued disuelta posteriormente. 59 Sin embargo,
nicamente los cabildos de San Salvador y San Vicente manifestaron plenamente su
oposicin,63 y se convertiran luego en baluarte del partido liberal de Centroamrica. 61
Das antes, y en vista de la situacin inestable en las provincias, el gobierno presidido por
Delgado haba enviado una invitacin a las Provincias de Len y Comayagua el 25 de
diciembre de 1821 para unirse a San Salvador y as formar una especie de entidad
tripartita.64 De igual manera el ayuntamiento de San Salvador haba expresado su
posicin de resolver su destino por medio de un congreso nacional centroamericano, como
nico facultado para resolver sobre el asunto.65
La ofensiva desde Guatemala para someter a San Salvador empez con el despliegue de
las tropas al mando del sargento mayor Jos Nicols de Abs y Padilla, que trab batalla
con las huestes salvadoreas comandadas por Manuel Jos Arce, quien triunf en
la batalla de Llano El Espino. Otra ofensiva al mando de Manuel Arz, a pesar de arribar a
San Salvador, no pudo consolidar la ocupacin. Para cesar las hostilidades, se firm un
convenio el 10 de octubre de 1822 entre representantes salvadoreos y del Imperio
mexicano, pacto en el que se reconoci la voluntad de las provincias que se haban
sometido a Mxico y tambin a las que deseaban sujetarse a San Salvador.66 Al final el
acuerdo qued a la discrecin Iturbide, quien tom como disensin la conducta de San
Salvador y orden su sometimiento.67
Vicente Filsola comand las tropas imperiales mexicanas sobre San Salvador, pero el 12
de noviembre el gobierno salvadoreo acord la incorporacin al Imperio mexicano. 68 Sin
embargo, su cumplimiento se hara efectivo a condicin de que se suspendiera la marcha
de los militares, as como se reconociera la ereccin de la silla episcopal. Adems
mantendran el armamento y dependeran de un gobierno central.69 Filsola interpret esto
como una dilacin, por lo que declar nula la resolucin y reclam la jurisdiccin al
Imperio;70 ante los hechos, los salvadoreos declararon nula la incorporacin al Imperio
mexicano y acordaron la incorporacin a los Estados Unidos el da 2 de diciembre.70 La
declaracin no detuvo a Filsola, que despus de ocupar Mejicanos, el 9 de febrero de
1823 tom San Salvador. All tuvo contacto con los dirigentes salvadoreos, entre ellos
Delgado, quien termin confinado en una de sus haciendas. A pesar de los
acontecimientos, Iturbide abdic al trono el 19 de marzo, por lo que Filsola decidi
convocar el congreso establecido en el acta del 15 de septiembre. 69

Escudo de lasProvincias Unidas del Centro de Amrica.

Tras la convocatoria de Filsola, la provincia salvadorea nombr a sus representantes.


Por San Salvador fueron elegidos Jos Matas Delgado y Jos Antonio Jimnez y
Vasconcelos en calidad de diputados propietarios, y como suplentes Pedro Jos Cuellar y
Juan Francisco Sosa.71 El 24 de junio de 1823, qued instalada la Asamblea Constituyente
de Centro Amrica y el mismo Delgado result elegido como su Presidente con un total de
37 votos. La primera sesin se llev a a cabo el da 29 de junio, y Delgado expres un
discurso que en parte reza:
Adems, Delgado, junto a Jos Simen Caas, Pedro Molina Mazariegos, Francisco
Flores y Felipe Vega, haban realizado el dictamen relativo a la independencia absoluta de
las provincias del Reino de Guatemala.72 Para el 1 de julio, fue emitida la Declaracin de
Independencia absoluta de Centroamrica, que en su inicio proclama el nombre de las
Provincias Unidas del Centro de Amrica...;73
Sin embargo, en los nuevos Estados era debatido el sistema que regira a la nueva
repblica centroamericana, esto es, entre uno federal o centralizado. La opinin que
prevaleca en las provincias, a excepcin de Guatemala, era el sistema federal similar al
de los Estados Unidos. El militar e historiador Manuel Montfar y Coronado atribuye al cura
Delgado la definitiva adopcin de este sistema, pues le acusaba de buscar el beneficio
personal para erigir la silla episcopal en San Salvador, aunque Melndez Chaverri destaca
que la actitud de los salvadoreos en sus luchas libertarias era mvil ms que suficiente
para la adopcin de un sistema por el que soaban desde 1811. 74
Delgado, Pedro Molina Mazariegos, Jos Francisco Barrundia, y Mariano
Glvez participaron en la redaccin de las Bases de la Constitucin Federal publicadas el
17 de diciembre de 1823.75 76 Con la instalacin de la Repblica Federal de Centro
Amrica, el general salvadoreo Manuel Jos Arce qued elegido como su presidente para
el ao 1825.74 Pero en octubre de 1826 el presidente de la Repblica Federal de Centro
Amrica, Manuel Jos Arce disolvi el Congreso y elSenado e intento establecer un
sistema unitario aliandose con los conservadores, por lo que se qued sin el apoyo de su
partido, el liberal. De esta forma se inici una guerra civil en la regin de la que emergi la
figura dominante del general hondureo Francisco Morazn.
En octubre de 1826 el presidente de la Repblica Federal de Centro Amrica, Manuel Jos
Arce disolvi el Congreso y elSenado e intento establecer un sistema unitario aliandose
con los conservadores, por lo que se qued sin el apoyo de su partido, el liberal. De esta
forma se inici una guerra civil en la regin de la que emergi la figura dominante del
general hondureo Francisco Morazn.
Mariano de Aycinena y Piol fue designado el 1. de marzo de 1827 como Gobernador del
estado de Guatemala por el presidente de la Federacin de las Provincias Unidas del
Centro de Amrica, Manuel Jos Arce. Su gobernatura fue de ndole dictatorial; prohibi la
libertad de prensa y el ingreso de libros de tipo liberal a Guatemala. Tambin decret la
pena de muerte con efecto retroactivo y form el decreto fatal de 1827 para juicios
sumarios. Como miembro del partido conservador, restituy los diezmos obligatorios para
la clero secular de la Iglesia Catlica.77

Invasin liberal de Morazn en 1829[editar]


Artculos principales: Guerra civil centroamericana, Manuel Jos de Arce y
Fagoaga y Francisco Morazn.
Vase tambin: Batalla de San Antonio (El Salvador)

Caudillo liberal hondureo Francisco Morazn.

Mariano de Aycinena y Piol, gobernador del Estado de Guatemala en 1829. Era adems el lder
del Clan Aycinena, poderoso grupo del partido conservador.

Morazn se mantuvo peleando alrededor de San Miguel, derrotando a cada pelotn


enviado por el general Arz desde San Salvador.78 Esto motiv a Arz a dejar al coronel
Montfar a cargo de San Salvador y a ocuparse personalmente de Morazn. Cuando el
caudillo liberal se dio cuenta de los movimientos de Arz sali rumbo a Honduras a reclutar
ms tropas. El 20 de septiembre, el general Arz estaba cerca del ro Lempa con
quinientos hombres en bsqueda de Morazn, cuando se enter de que sus fuerzas
haban capitulado en Mejicanos y San Salvador.
Mientras tanto, Morazn regres a El Salvador con un ejrcito respetable. El general Arz
fingiendo enfermedad huy de regreso a Guatemala, dejando sus tropas bajo el mando del
teniente coronel Antonio de Aycinena. El coronel y sus tropas marchaban con rumbo a
territorio hondureo, cuando fueron interceptados por los hombres de Morazn en San
Antonio. El 9 de octubre Aycinena se vio obligado a rendirse.79 Con la capitulacin de San
Antonio, El Salvador qued finalmente libre de tropas federales. El 23 de octubre, el
general Morazn hizo su entrada triunfal en la plaza de San Salvador. Unos das ms
tarde, march en Ahuachapn, para organizar el ejrcito con con miras a retirar a los
conservadores aristcratas y eclesisticos del poder en el territorio guatemalteco e
implantar un orden constitucional afn a la Federacin Centroamericana que los liberales
ambicionaban.80
Al enterarse de estos hechos, Mariano de Aycinena trat de negociar con Morazn, pero
como stse estaba decidido a acabar con la hegemona de los aristcratas y eclesisticos
guatemaltecos, no acept ningn trato. Aycinena, al ver que no consegua una solucin
pacfica, escribi a sus conciudadanos:
COMPATRIOTAS:

Con el mayor sentimiento, me veo en la necesidad de anunciaros: que todos los esfuerzos del supremo gobierno nacional, y de

las autoridades del Estado, por el restablecimiento de la paz, han sido intiles: los que llevan la voz y se han apoderado del
mando en S. Salvador, tienen inters en prolongar la guerra; porque ella sirve sus miras personales, y les importa muy poco
la suerte de los pueblos.
Aspirando la dominacin de toda la repblica, y al aumento de su propia fortuna, quieren teir de sangre ste suelo
privilegiado, y destruir todas las fuentes de la riqueza de la nacin y del propietario particular.
Si no fuesen estos los principios de su conducta, ya habran vuelto la partia la tranquilidad de que antes gozara: ya habran
convenido en alguno de tantos tratados de paz que se les han propuesto, casi todos ventajosos para ellos mismos; pero los
rehsan, porque de nada se cuidan menos que del bien general.
Mariano de Aycinena y Piol
Manifiesto del Jefe de Estado a los pueblos
27 de octubre de 182881

Parque Central de la ciudad deAntigua Guatemala durante la guerra civil de 1829. Obsrvese que el
antiguoPalacio de la Capitana General estaba destruido y que sus columnas se haban resguardado
en las construcciones provisionales que se observan en el grabado.

En Ahuachapn, Morazn hizo todo lo posible para organizar un ejrcito numeroso. Solicit
al gobierno de El Salvador que le proporcionara 4000 hombres, pero tuvo que conformarse
con 2000. Cuando estaba en condiciones de actuar a principios de 1829, envi una
divisin al mando del coronel Juan Prem para entrar en territorio guatemalteco y tomar el
control de Chiquimula. La orden fue llevada a cabo por Prem a pesar de la resistencia
ofrecida por el enemigo. Poco despus, Morazn desplaz una pequea fuerza cerca de la
Ciudad de Guatemala bajo el mando del coronel Gutirrez para forzar al enemigo salir de
sus trincheras y causar la desercin de sus tropas. Mientras tanto, el coronel Domnguez,
que haba salido de la ciudad de Guatemala con 600 soldados de infantera para atacar a
Prem, se enter de la pequea fuerza que contaba Gutirrez. Domnguez cambi sus
planes y se fue detrs Gutirrez. Esta oportunidad fue aprovechada por Prem quien se
traslad de Zacapa y atac a las fuerzas de Domnguez, derrotndolos el 15 de enero de
1829. Luego de esos hechos Morazn le orden a Prem que continuara su marcha con los
mil cuatrocientos hombres bajo su mando y ocupase el puesto de San Jos, cerca de la
capital.82 83
Mientras tanto, el pueblo de Antigua Guatemala se organiz contra el gobierno
conservador de Aycinena en Guatemala y puso al departamento de Sacatepquez bajo la
proteccin del general Morazn lo que apresur la invasin de Morazn a Guatemala con
su Ejrcito Protector de la Ley. El hondureo situ a sus hombres en el pueblo de Pnula,
cerca de laCiudad de Guatemala. Las operaciones militares en la capital comenzaron con
pequeas escaramuzas en frente de las fortificaciones del gobierno. El 15 de febrero una
de las mayores divisiones de Morazn, bajo el mando de Cayetano de la Cerda, fue
derrotado en Mixco por las tropas federales.84 Debido a esta derrota Morazn levant el
asedio de la ciudad y concentr sus fuerzas en la Antigua. Una divisin de tropas federales
le haban seguido desde la capital bajo el mando del coronel Pacheco, en direccin
a Sumpango y Tejar con el propsito de atacarlo en Antigua. Pero Pacheco extendi sus
fuerzas, dejando a algunos de ellos en Sumpango. Cuando lleg a San Miguelito el 6 de
marzo, con un ejrcito ms pequeo, fue derrotado por el general Morazn, 84 lo que
levant una vez ms la moral de los hombres de caudillo liberal.82
Despus de la victoria de San Miguelito, el ejrcito de Morazn aument cuando
voluntarios guatemaltecos se unieron a sus filas. El 15 de marzo, cuando Morazn y su

ejrcito estaban en camino de ocupar sus posiciones anteriores, fue interceptado por las
tropas federales del coronel Prado en el rancho de Las Charcas. Morazn, con una
posicin superior, aplast al ejrcito de Prado. El campo de batalla qued lleno de
cadveres, presos y armas. Posteriormente, Morazn se moviliz a recuperar sus antiguas
posiciones en Pnula y Aceytuno, y ponerle nuevamente sitio a la ciudad de Guatemala. 82
El general Verveer, ministro plenipotenciario del rey de los Pases Bajos ante la Federacin
de Centroamrica, intent mediar entre el Gobierno del Estado y Morazn, pero no
pudieron llegar a un acuerdo. Las operaciones militares continuaron con gran xito para el
ejrcito aliado.
Para preparar la defensa de la ciudad, amenazada por las tropas de Morazn, Aycinena
orden el 18 de marzo de 1829 que se aplicara la pena de muerte a todo aquel que
ayudara al enemigo, hizo una proclama en la que invocaba la defensa de la santidad de
los altares y emiti una disposicin legal, por la que los lderes liberales Pedro Molina
Mazariegos, el hijo de ste, Esteban Molina, Antonio Rivera Cabezas y los militares Cleto
Ordoez, Nicols Raoul e Isidoro Saget fueron declarados enemigos de la patria y
quedaron en calidad de proscritos.85 Pero de todos modos fue derrotado.
El da 12 de abril de 1829 firm el Convenio de Capitulacin con Morazn y fue enviado a
prisin con sus compaeros de gobierno; Morazn, por su parte, anul el documento el 20
del mismo mes, pues su principal objetivo era eliminar el poder de los criollos
conservadores y la jerarqua de la Iglesia Catlica en Guatemala, a quienes los crillos
liberales detestaban por haber estado bajo su dominio durante la colonia espaola. 86
En los combates particip como soldado Rafael Carrera, quien tena apenas quince aos y
cuya familia sufri numerosos vejmenes a manos de las tropas de Morazn; 87 tambin
participaron el poeta y militar Jos Batres Montfar y el oficialMiguel Garca Granados,
quien fueron hechos prisioneros por las tropas liberales. 42

Gobierno del Doctor Mariano Glvez[editar]


Artculo principal: Mariano Glvez

Estado de Guatemala en 1832


Museo Nacional de Historia de Guatemala

Mapa de Guatemala en 1839. Obsrvese las fronteras no delimitidas con Mxico en Yucatn y
Chiapas, y que Belice todava era un asentamiento ingls.88

Tras la separacin del Imperio de Iturbide se cre la Repblica Federal de Centro Amrica,
conManuel Jos Arce como primer presidente. La Repblica Federal fue una entidad
poltica que inclua a Guatemala, Comayagua (hoy Honduras), El Salvador, Nicaragua y
Costa Rica.
Para 1837, en el Estado de Guatemala se inicia una lucha armada contra quien gobernaba
el Estado de Guatemala, liberal al igual que Francisco Morazn, el doctor Jos Mariano
Glvez. El Dr. Glvez, liberal culto y progresista haba emprendido una serie de reformas
sociales dirigidas a minar el poder del Clero Mayor, principal miembro del Partido
Conservador:Nota 19 Cancel los diezmos, promulg la ley de divorcio y elimin muchos de
los privilegios de los conventos; como era de esperarse, el Clero Mayor present las
reformas no como un ataque contra sus intereses econmicos, sino como una afrenta a la
fe cristiana.89
Empujados por las reformas liberales y la propaganda conservadora, movimientos
insurgentes se iniciaron en las montaas de Guatemala y Rafael Carrera y Turcios fue el
mximo dirigente de las mismas; entre las tropas sublevadas se encontraban numerosos
indgenas90 que lucharon durante dos aos para conseguir la secesin guatemalteca de la
federacin.Nota 20 Los alzados empezaron por asaltar las poblaciones, sin dar oportunidad
de tener encuentros con las tropas del gobierno y propagaban la idea de los enemigos de
Glvez, que consista en acusarlo del envenenamiento de las aguas fluviales para
propagar el clera morbus a la poblacin.Nota 21 Esta acusacin favoreci a los objetivos de
Carrera, poniendo a una gran parte de la poblacin en contra de Mariano Glvez y los
liberales; dentro de los mismos liberales empezaron a atacar a Glvez: Jos Francisco
Barrundia y Mara Josefa Garca Granados llegaron incluso a publicar peridicos satricos
en su contra.

Independencia de Los Altos[editar]


El rea de Los Altos estaba poblada mayoritariamente por indgenas, quienes haban
mantenido sus tradiciones ancestrales y sus tierras en el fro altiplano del oeste
guatemalteco.91 Durante toda la poca colonial haban existido revueltas en contra del
gobierno espaol.91 Luego de la independencia, los mestizos y criollos locales favorecieron
al partido liberal, en tanto que la mayora indgena era partidaria de la Iglesia Catlica y,
por ende, conservadora.91

Durante la administracin del gobierno del Dr. Mariano Glvez, Los Altos desaprobaron los
cambios introducidos por el jefe del gobierno, pero los lderes de la regin no fueron
conservadores, sino liberales que se oponan a Glvez.92 Por su parte, los criollos y ladinos
de Los Altos tenan un gran resentimiento contra los comerciantes de la Ciudad de
Guatemala -los miembros del Clan Aycinena-, quienes monopolizaban el comercio y se
oponan rotundamente a la construccin de un puerto en el Pacfico y de una carretera que
le sirviera a Los Altos para comerciar con pases extranjeros directamente. 92
En mayo de 1836, un peridico de la localidad propuso que se formara un estado que
comprendiera a las regiones deQuetzaltenango, Totonicapn, Solol y Suchitepquez, que
tendra alrededor de doscientos mil habitantes y que les permitira mayor libertad de accin
y mejor representacin ante la Federacin Centroamericana.92
Al caer el gobierno de Glvez, los representantes criollos de Los Altos aprovecharon para
separarse del Estado de Guatemala el 2 de febrero de 1838. El gobernador Valenzuela no
pudo hacer nada al respecto, y el congreso de laFederacin Centroamericana reconoci al
Sexto Estado el 5 de junio de 1838 con una junta de gobierno provisional compuesta por
Marcelo Molina Mata, Jos M. Glvez y Jos A. Aguilar, mientras que el general
mexicano Agustn Guzmn - antiguo oficial del ejrcito de Vicente Filsola que se haba
radicado en [[Quetzaltenango- qued al mando del ejrcito del Estado. 92 La bandera de
Los Altos era una modificacin de la de las Provincias Unidas del Centro de Amrica, con
escudo en el centro mostrando un volcn al fondo y un quetzal resplandeciente -un ave
local que representaba la libertad- delante.Nota 22
Finalmente, en diciembre de 1838, Molina fue electo como Gobernador del Estado, y de
inmediato empez a trabajar en el desarrollo del puerto en el Pacfico y en mejorar las
relaciones con el gobierno federal en San Salvador.92
En octubre de 1838 Carrera invadi a El Salvador, pero fue derrotado por las fuerzas de
Morazn.
El 13 de abril de 1839, Carrera tom por sorpresa la plaza de Guatemala, colocando en el
Gobierno a Mariano Rivera Paz. Parte de la poblacin de la ciudad, que haba sufrido los
excesos del triunfo liberal diez aos antes y que estaba en contra de las reformas
anticristianas de Glvez, apoy a Carrera. Sin embargo, el 29 de diciembre de 1839 fue
derrotado en Villa Nueva por el ejrcito del general Carlos Salazar Castro, en vista de lo
cual fue firmado el tratado El Rinconcito, obligando a Carrera a deponer las armas,
otorgndole el cargo de comandante del distrito de Mita.
El 18 de marzo de 1840, siendo el lder liberal Morazn el jefe de Estado de El Salvador,
ste invadi a Guatemala con 1500 soldados para eliminar de una vez por todas la
amenaza conservadora para Centroamrica que en Guatemala tena su principal baluarte.
Morazn se apoder fcilmente de la capital, ya que Carrera fingi una retirada. Cuando
los invasores celebraban e iniciaban el saqueo de la ciudad, Carrera los atac con 400
soldados y piezas de artillera y contrasiti la plaza, habiendo triunfado y recuperado la
ciudad al da siguiente, 19 de marzo. El desastre fue tal, que Morazn tuvo que huir de
Guatemala con sus ms allegados gritando Que viva Carrera! para salvar la vida,
mientras sus soldados quedaron en la ciudad, a merced de las tropas de Carrera. 93
Poco despus, Rafael Carrera, al enterarse que Los Altos se haba vuelto a declarar
independiente pensando que Morazn lo haba derrotado, dirigi sus fuerzas contra tal
Estado y lo reincorpor al Estado de Guatemala en 1840.Nota 23

El gobierno conservador de los Treinta Aos[editar]


Artculo principal: Rafael Carrera y Turcios
Vase tambin: Clan Aycinena

Ley 13: Creacin de la Repblica de Guatemala

pgina 1

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Mapa de la Repblica en 1847

Estando ya en el poder, Rafael Carrera iniciara la construccin de un rgimen


conservador, revirtiendo las reformas liberales hechas anteriormente. Los liberales lo
acusaban de ser un militar analfabeto, y se deca que l firmaba con el nombre
Racaraca, nombre por el cual pasara a ser conocido por los guatemaltecos, aunque fue
ms conocido por este nombre por los liberales, quienes lo llamaba as en forma
despectiva, aludiendo a su analfabetismo, mientras que por los conservadores, fue ms
conocido como Caudillo Adorado de los Pueblos.94 Fue un estratega militar, quien venci
a El Salvador y Honduras en la Batalla de La Arada. Los siguientes sucesos
internacionales condicionaron el gobierno del general Carrera:

La Guerra de Secesin de los Estados Unidos

La expansin de Inglaterra particularmente en Belice, Roatn en Honduras y el


Reino de Mosquitia en Nicaragua

La ocupacin militar de Mxico por los Estados Unidos que dio como resultado la
incorporacin a este pas de cerca de 900 000 km mexicanos

La fiebre de oro en California, y

La declaracin de Nicaragua como un Estado ms de los Estados Unidos


(esclavista y hablando ingls), gobernado por William Walker, y que desencaden
la Guerra contra los Filibusteros.

El deseo del general Francisco Morazn de someter a Guatemala e imponer una


Unin Centroamericana dirigida por liberales.

Carrera fue nombrado presidente vitalicio en 1854 y gobern Guatemala hasta su muerte,
ocurrida el Viernes Santo 14 de abril de 1865 tras ser envenenado durante unas
vacaciones en Escuintla.95

Colonizacin belga de 1844[editar]


En 1844, el distrito de Santo Toms de Castilla fue colonizado por la Comunidad de la
Unin, patrocinada por la Compaa Belga de Colonizacin; 96 el gobierno del Estado de
Guatemala, dirigido por Rafael Carrera haba concedido el distrito de Santo Toms a dicha
compaa por medio del decreto de la Asamblea Constituyente de Guatemala el 4 de mayo
de 1843.97
Colonizacin belga en 1844.96

Grabado de la baha de Santo toms de Castilla.

Mapa de la regin del Lago de Izabal y del distrito de Santo Toms. La regin en amarillo
corresponde al rea que haba sido cedida a perpetuidad por Carrera para la colonia belga.

Poblado belga en Santo Toms.

Mapa de la colonia belga enGuatemala.


Grabados y mapas elaborados por los belgas.

Creacin de la Repblica de Guatemala[editar]


El 21 de marzo de 1847 firm un decreto proclamando a Guatemala como Repblica
soberana e independiente,98 separndola definitivamente de la patria federada
centroamericana, y se hizo llamar fundador de la Nueva Repblica. Con esta
medida Guatemala pudo iniciar sus acciones como Estado soberano y entablar relaciones
con las potencias europeas. Durante este periodo se produce La Batalla de la Arada y
La Guerra contra los Filibusteros, liderados por William Walker. El 22 de octubre de 1851
renuncia el presidente Mariano Paredes; la Asamblea Nacional nombra a Carrera para que
lo sustituya, quien toma posesin el 6 de noviembre de 1851.

Smbolos patrios durante el gobierno de los 30 aos [editar]


Artculo principal: Rafael Carrera

Durante el gobierno de Carrera y Turcios, los emblemas de Guatemala incluyeron


referencias a la creacin de la Repblica de Guatemala el 21 de marzo de 1847, y al
origen espaol del pas, incluyendo los colores rojo y amarillo de la bandera espaola. Los
emblemas fueron:
Escudos de Guatemala durante el gobierno de Carrera

Primer escudo de la Repblica de Guatemala


1847 a 1858

Segundo escudo de la Repblica de Guatemala


1858 a 1871
Banderas de Guatemala durante el gobierno de Carrera

1838-1843

1843-1851

1851-1858

1858-1871

Guerra de castas de Yucatn[editar]


Artculos principales: Repblica de Yucatn y Guerra de Castas.

La inconformidad del pueblo maya era patente desde antes de la independencia de


Mxico. Las condiciones de vasallaje en que se encontraban los indgenas mayas que
haban sido conquistados en el siglo XVI y su enorme superioridad numrica en
la pennsula de Yucatn mantenan a la regin en un estado permanente de tensin social.
La Guerra de Castas surgi en Yucatn debido, en parte, a las precarias condiciones de

vida de los indgenas mayas en la pennsula: slo los criollos y algunos mestizos eran
yucatecos con plenos derechos y, en general, ellos solan ocupar la parte superior de la
escala social y econmica, por lo que los mayas, pertenecientes a la clase depauperada,
no se sentan parte de ellos, eran simplemente mayas, forneos en su propio territorio, en
la tierra de sus antepasados.99
Ante esa situacin de pobreza y desigualdad social, los indgenas mayas se sublevaron.
En julio de 1847, siendo gobernador de Yucatn Santiago Mndez, su administracin se
percat de una enorme concentracin de indgenas armados y con reservas de alimentos,
en la hacienda Culumpich, propiedad de Jacinto Pat, batab (caudillo) maya, a 40 km
de Valladolid. Tras ese descubrimiento, con la intencin de sofocar cualquier
revuelta, Manuel Antonio Ay, lder maya principal en Chichimil, fue aprehendido bajo el
pretexto de habrsele encontrado una carta en la que se planeaba la insurreccin, juzgado
sumariamente y ahorcado en la plaza de Santa Ana en Valladolid.100
Posteriormente, en busca de los otros caudillos, la poblacin de Tepich fue incendiada y
sus habitantes duramente reprimidos. En respuesta a ello, el 30 de julio de 1847, Cecilio
Chi atac Tepich en el oriente, ordenando la muerte de todos los pobladores
blancos. Jacinto Pat se incorpor desde el sur con sus huestes. Haba estallado la guerra
que dur 54 aos y no concluy oficialmente sino hasta 1901, an cuando los problemas
de fondo que la originaron continuaran siendo motivo de inquietud social hasta bien
entrado el siglo XX. Un ao despus, en 1848 la guerra de castas haba cundido por toda la
pennsula y pareca por momentos que los indgenas lograran exterminar a la poblacin
blanca.101
Al ganar fuerza la rebelin y al paso del tiempo los mayas lograron tomar una gran parte
de la pennsula. El ya gobernadorMiguel Barbachano y Tarrazo se vio obligado a solicitar
apoyo militar al gobierno de Mxico que a la sazn se encontraba sufriendo las
consecuencias de la intervencin norteamericana, conflicto en el cual Yucatn haba
decidido (por un acuerdo entre Santiago Mndez Ibarra y Miguel Barbachano, lderes
polticos que estuvieron en pugna la mayor parte del tiempo) permanecer neutral. Debe
recordarse que en aquellos aos Yucatn se encontraba separado de Mxico, por lo que el
gobierno del pas condicion su apoyo a la reincorporacin de Yucatn a la nacin
mexicana.100

Concordato de 1852[editar]
Artculo principal: Concordato de Guatemala de 1852

Concordato entre la Santa Sede y el presidente


de la Repblica de Guatemala

Capitn General Rafael Carrera y Turcios

Tipo de texto

Concordato

Creacin

1852

Ratificacin

31 de marzo de 1854

Promulgacin

3 de agosto de 1853

Derogacin

30 de junio de 1871

Idioma

Latn y Espaol

Encontrado en Concordato de Guatemala de 1852


Ubicacin

Ciudad del Vaticano y

Guatemala, Ciudad

de Guatemala. Archivo delCongreso de la Repblica


de Guatemala.
Funcin

Guatemala otorgaba la educacin del pueblo


guatemalteco a las rdenes regulares de la Iglesia
Catlica, se comprometa a respetar las propiedades
y los monaterios eclesisticos, autorizaba el diezmo
obligatorio y permita que los obispos censuraran lo
que se publicaba en el pas.102

[editar datos en Wikidata]

En 1854 se estableci el Concordato con la Santa Sede, el cual haba sido suscrito en
1852 por el cardenal Jacobo Antonelli -Secretario de Estado del Vaticano- y Fernando
Lorenzana -ministro plenipotenciario de Guatemala ante la Santa Sede. Por medio de este
tratado, -el cual fue diseado por el lder del Clan Aycinena, Dr. y clrigo Juan Jos de
Aycinena y Piol103 - Guatemala otorgaba la educacin del pueblo guatemalteco a
las rdenes regulares de la Iglesia Catlica, se comprometa a respetar las propiedades y
los monaterios eclesisticos, autorizaba el diezmo obligatorio y permita que los obispos
censuraran lo que se publicaba en el pas; a cambio de ello, Guatemala reciba gracias
para los miembros del ejrcito, permita que quienes hubiesen adquirido las propiedades
que los liberales haban expropiado a la Iglesia en 1829 las conservaran, perciba
impuestos por lo generado por las propiedades de la Iglesia, y tena el derecho de juzgar
con las leyes guatemaltecas a los eclesisticos que perpetraran crmenes. 102 El concordato
mantena la relacin estrecha entr Iglesia y Estado y estuvo vigente hasta la cada del
gobierno conservador del mariscal Vicente Cerna y Cerna.102

Guerra contra los Filibusteros[editar]


Artculo principal: Guerra Nacional de Nicaragua

Coronel Jos Vctor Zavala. Comandante de las fuerzas guatemaltecas durante la Guerra contra los
Filibusteros.
Museo Nacional de Historia de Guatemala

El 5 de mayo de 1856, el general Mariano Paredes, ex-presidente de Guatemala, parti


con 500 hombres hacia Nicaragua. El propio Carrera y algunos de los principales
miembros de la sociedad guatemalteca iban en la expedicin. Los Estados Unidos haban
reconocido el gobierno nicaragense deWilliam Walker, a lo que todos los gobiernos
conservadores de Centro Amrica respondieron mandando ejrcitos para derrocar al
filibustero104 Nota 24 Carrera areng a sus tropas del siguiente modo:
El entonces coronel Jos Vctor Zavala se incorpor a la columna guatemalteca en El
Salvador, en donde se encontraba entonces yFrancisco Dueas, nuevo presidente de El
Salvador moviliz ochocientos hombres al frente del general Ramn Belloso.104 Zavala
termin comandando el contingente de Guatemala durante la Guerra Nacional de
Nicaragua en 1856, como parte del Ejrcito Aliado Centroamericano tras la muerte del
General Mariano Paredes. Durante el conflicto, Zavala entr en discordia con el
comandante general de los aliados, el salvadoreo Belloso.105 El da 12 de octubre de
1856, durante el sitio de Granada, Zavala realiz un acto de valenta al atravesar la plaza
de la ciudad hacia la casa donde se resguardaban los filibusteros bajo fuego intenso,
logrando arrancar la bandera del enemigo;106 asimismo, Zavala recibi bajo su autoridad la
ciudad deRivas el 1 de mayo de 1857, una vez que William Walker se rindi.107
Bien conocidos son los sucesos ocurridos en Nicaragua desde que, en octubre del ao pasado, unos pocos
extranjeros, procedentes de California, se apoderaron en aquella repblica de la autoridad, aprovechndose
del agotamiento que haban producido la discordia y una prolongada lucha intestina.

Vais a defender una causa santa: la causa de nuestra religin y de nuestra raza. A vuestros hermanos de
Costa Rica ha cabido el honor de derramar la primera sangre en defensa de la patria. Vosotros vais acreditar
que, en Guatemala estamos dispuestos a sacrificar todo por ella. Tengo entera confianza en el jefe que os
manda y en vuestro valor y sufrimiento. Yo os seguir de cerca, con todos vuestros compaeros si fuera
necesario. Entre tanto, os recomiendo la ms estrecha unin con vuestros hermanos de El Salvador, Honduras
y Costa Rica para llevar a cabo la obra comn de lanzar del pas a los que, sin derecho alguno, han venido a
mezclarse en nuestras disenciones y a amenazarnos con la ms oprobiosa servidumbre.
Tomado de: Hernndez de Len, Federico (14 de mayo de 1959). El captulo de las efemrides: Guerra
contro los filibusteros de Walker. Diario La Hora (Guatemala).104

Tratado Wyke-Aycinena: Convencin de lmites de Belice [editar]


Artculos principales: Historia de la frontera de Belice, Guatemala y Mxico y Tratado Wyke-

Aycinena.

Tratado Wyke-Aycinena

Tipo de texto

Convencin de lmites

Creacin

30 de abril de 1859

Ratificacin

26 de septiembre de 1859

Promulgacin 26 de septiembre de 1859

Derogacin

30 de junio de 1871

Idioma

Ingls y Espaol

Inglaterra y

Ubicacin

Guatemala, Ciudad de

Guatemala. Archivo delCongreso de la Repblica de


Guatemala.

Funcin

Delimitar los lmites del asentamiento ingls en


Belice y Guatemala.108

[editar datos en Wikidata]

Mapa de la regin de Yucatn, Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador en 1939. Obsrvese que
las fronteras entre Mxico, Guatemala y Belice no estaban definidas.

El rea que ocupa Belice en la pennsula de Yucatn nunca fue ocupada por Espaa o
Guatemala, aunque Espaa efectu algunas expediciones exploratorias en el siglo XVI que
le sirvieron de base para luego reclamar el rea como suya; 109Guatemala simplemente

hered ese argumento para reclamar el territorio, pese a que nunca envi expediciones al
rea luego de la independencia debido a las guerras que se produjeron en Centroamrica
entre 1821 y 1860.109 Por su parte, los ingleses haban establecido pequeos asentamiento
desde mediados del sigloXVII, principalmente para bases de bucaneros y luego para
explotacin maderera; los asentamientos nunca fueron reconocidos como colonias
britnicas aunque estaban de alguna forma regidos por el gobierno ingls en Jamaica.109 .
En el siglo XVIII Belice se convirti en el principal punto de contrabando en Centro Amrica
aunque luego los ingleses reconocieron la soberana espaola de la regin por medio de
los tratados de 1783 y de 1786, a cambio de que se terminaran las hostilidades con
Espaa y que los espaoles autorizaran a los sbditos de la corona britnica a explotar las
maderas preciosas que haba en Belice.109
Tras la independencia de la regin centroamericana de la corona espaola en 1821, Belice
se convirti en la punta de lanza de la penetracin comercial britnica en el istmo
centroamericano; casas comerciales inglesas se establecieron en Belice e iniciaron unas
prsperas rutas comerciales con los puertos caribeos de Guatemala, Honduras y
Nicaragua.109
Los liberales tomaron el poder en Guatemala en 1829 tras vencer y expulsar a los
miembros del Clan Aycinena y el clero regular de la Iglesia Catlica e iniciaron un reclamo
formal pero infructuoso sobre la regin belicea; 110 esto, a pesar de que por otra
parte, Francisco Morazn -entonces presidente de la Federacin Centroamericana- en lo
personal inici tratos comerciales con los ingleses, en especial el comercio de caoba. En
Guatemala, el gobernador Mariano Glvez entreg varias concesiones territoriales a
ciudadanos ingleses, entre ellos la mejor hacienda de la Verapaz, Hacienda de San
Jernimo; estos tratos britnicos fueron aprovechados por los curas prrocos en
Guatemala -ya que el clero secular no haba sido expulsado por no tener propiedades ni
poder poltico- para acusar a los liberales de hereja e iniciar una revolucin campesina
contra los herejes liberales y a favor de la verdadera religin.Nota 25 111 Cuando lleg Rafael
Carreraal poder en 1840 luego del triunfo de la revolucin, no solamente no continu con
los reclamos sobre el territorio beliceo, sino que estableci un consulado guatemalteco en
la regin para velar por los intereses de Guatemala en ese importante punto
comercial.109 El comercio beliceo fue preponderante en la regin hasta 1855, en que los
colombianos construyeron un ferrocarril transocenico en Panam en 1855, permitiendo
que el comercio fluyera ms eficientemente en los puertos del Pacfico guatemalteco; a
partir de este momento, Belice empez a declinar en importancia.109
Cuando se inici la Guerra de Castas en Yucatn -alzamiento indgena que dej miles de
colonos europeos asesinados- los representantes beliceos y guatemaltecos se pusieron
en alerta; los refugiados yucatecos llegaban huyendo a Guatemala y a Belice e incluso el
superintendente de Belice lleg a temer que Carrera -dado su fuerte alianza con los
indgenas guatemaltecos- estuviera propiciando las revoluciones indgenas en
Centroamrica.109 En la dcada de 1850, los ingleses demostraron tener buena voluntad
hacia los pases centroamericanos: se retiraron de la Costa de los Mosquitos en Nicaragua
e iniciaron negociaciones que resultaran en la devolucin del territorio en 1894,
regresaron las Islas de la Baha a Honduras e incluso negociaron con el filibustero
estadounidense William Walker en un esfuerzo para evitar que ste invadiera Honduras
tras apoderarase de Nicaragua.112 Y firmaron un tratado sobre la soberana de Belice con
Guatemala -tratado que ha sido reportado desde entonces en Guatemala como el mayor
error del gobierno conservador de Rafael Carrera-.112
Aycinena, como Ministro de Relaciones Exteriores, se haba esforzado en mantener
relaciones cordiales con la corona britnica. En 1859, la amenaza de William Walker se
present nuevamente en Centro Amrica; a fin de obtener las armas necesarias para
enfrentarlo, el rgimen de Carrera tuvo que cederle el territorio de Belice al Imperio
Britnico. El 30 de abril de 1859 se celebr la convencin entre los representantes de Gran
Bretaa y Guatemala para definir los lmites con Belice, tras la cual se emiti un decreto en
el que Guatemala se vio favorecida en el artculo sptimo, que estipula que Inglaterra

abrira por su cuenta una va de comunicacin terrestre de la ciudad de Belice hasta la


ciudad de Guatemala.113
El controversial tratado Wyke-Aycinena de 1859 tena dos partes:

Los primeros seis artculos definan claramente la frontera Guatemala-Belice:


Guatemala reconoca la soberana inglesa sobre el territorio de Belice. 112