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LA IRONA SOCRTICA COMO ARTE DE VIVIR*

Vicente

RAGA ROSALENY

RESUMEN: Parece que la irona no podra reducirse a un


concepto nico, sin embargo, io que sucede con sta nocin
es que acogera una pluralidad de sentidos, fruto del devenir
histrico y social de la palabra, unificados por una doble
estructura, la que constituiran su lado semntico y su lado
pragmtico. Aquel que ha podido caracterizar mejor ambos
lados de la irona en su vida es Scrates, por eso, al hilo de
un moderno retorno a la cuestin socrtica, se tratara de
desarrollar ambas perspectivas y descubrir la contribucin
de Scrates a cada una de ellas. La tesis de este artculo es
que, frente a las lecturas contemporneas principales, que
giran en torno a una interpretacin semntica de la irona
socrtica, en este autor estaran presentes los dos lados, pero
de manera principal el pragmtico, esto es, la comprensin
de la irona como forma de vida.

I
Arstipo slo defenda el cuerpo, como si no tuviramos alma; Zenn
slo se ocupaba del alma, como si no tuviramos cuerpo. Ambos errneamente. Pit^oras, segn dicen, sigui una fdosofa enteramente contemplativa, Scrates, una toda de costumbres y de actos; Platn hall el trmino
medio entre los dos. Ms eso lo dicen por decir y la verdadera medida se
halla en Scrates, y Platn es harto ms socrtico que pitagrico, y le va
mejor. (...)

* Departament de Metafsica y Teora del Coneixement. Universitat de Valencia. Phrnesisanalytic philosophy group. Becario de investigacin FPU del Ministerio de Educacin y Ciencia.
Este trabajo ha sido llevado a cabo dentro del proyecto de investigacin Creencia, motivacin y
verdad (BFF2003-08335-C03-01).

NDOXA: Series Filosficas, n. 22, 2007, pp. 69-85. UNED, Madrid

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Nuestra obra de arte, grande y gloriosa, es vivir convenientemente.'


La eironea, dissimulatio, simulatio o irona se dice de muchas maneras, esto
es, parece que no sera posible reducir sus notas a un concepto nico . No se tratara tan slo de una dificultad emprica, de una cuestin que pudiera resolverse en el curso del tiempo. Paradjicamente, parecera decrsenos, una palabra
cuya historia habra consistido en un constante adherirse de acotaciones, de clasificaciones y definiciones tpicas, escapara siempre, por una ambigedad radical (Nehamas), por una distancia constitutiva (de Man), de cualquier intento de
definicin. Definir la irona, como indicarla mediante algn signo grfico ostensivo (Aleanter de Brahm), sera matarla.
Sin embargo, como indica elfilsofode la historia Koselleck en su libro Futuro pasado, siguiendo explcitamente a Nietzsche, los conceptos,fi^entea las palabras, seran necesariamente polvocos y, por ello mismo, indefinibles, en la medida en que resumiran una historia, la suya, que quedara incorporada a su bagaje
semitico . Pues bien, el concepto de irona acogera por una parte una pluralidad de sentidos, fi-uto del devenir histrico y social de la palabra, pero, por otra
parte, no seran simplemente aires de familia lo que unira a esos diversos sentidos de la palabra . Sino que, como suceda en la genealoga del concepto de
pena, en el pasaje de La genealoga de la moral del que Koselleck extrae su cita
de Nietzsche, el concepto presentara una doble estructura, una articulacin entre
la proteica dimensin histrico-social y la duradera reflexin sobre el concepto
sinttico'.
Con una arquitectura anloga a la del famoso verso de Holderlin: all donde crece el peligro, crece tambin lo que nos salva, el concepto de irona presentara, junto con la pltora de sentidos a la que aludo, una duplicidad, una
doble caracterizacin surgida de la reflexin sobre esa sntesis indefinible. Si ten' Montaigne, 1987, pp. 391-392.
Tal como lo postula Paul de Man en su, por otro lado irnico ya desde el ttulo, texto El
concepto de irona (de Man, 1996, p. 1).
Todos los conceptos en los que se resume semiticamente un proceso completo se escapan a la definicin; slo es definible aquello que no tiene historia (Nietzsche) (Koselleck, 1993, p. 117, las cursivas son del autor).
"* Vase para la nocin de aires de familia los 66-67 de Wittgenstein, 1997, pp. 97-98.
^ Vase el 13 del segundo tratado de Nietzsche, 1997, p. 103.

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tativamente llamo semntica a la primera de esas caracterizaciones y pragmtica a la segunda, cabra decir que el peligro de la irona, su lado ms negativo
(as como los intentos de anularla), vendran dados por una concepcin semntica del lenguaje, ligada a una epistemologa y una praxis concretas. Por otro lado,
la cara ms positiva de la irona, la salvacin de este peligro, surgira de una nocin
pragmtica que, sin embargo, no dejara completamente de lado la ambigedad
y el riesgo de la concepcin semntica, sino que mantendra irresuelta y presente la tensin entre ambos polos.
Frente a una idea del lenguaje como mero sistema de signos, al estilo del que
manejan en su reflexin sobre la irona de Man, Lang o, en otro contexto, al tratar de la diffrance, Derrida, la nocin de lenguaje que subyacera a la irona pragmtica sera una cercana al todo de expresiones y actividades que constituye una
forma de vida . A la primera podra ligarse una nocin de sentido en trminos
de, por ejemplo, una definicin ostensiva . Frente a ella se presentara una nueva alternativa pragmtica de corte wittgeinsteniano, vinculada a una cierta normatividad, al seguir una regla. Es decir, una en que el sentido de las expresiones
lingsticas vendra dado por su uso, en tanto que regido por reglas que permitiran decidir qu es lo que cuenta como actuar de la misma manera y que a la
vez sera un procedimiento necesariamente social^.
As pues, en este artculo dar cuenta a un tiempo de ambos lados de la irona siguiendo a aquel que mejor ha podido caracterizarlos en su vida, mostrando al mismo tiempo la necesidad vital de este concepto, Scrates. Y as, al hilo
de un moderno retorno a la ya aeja cuestin socrtica, seguir los rasgos histricamente centrales de la irona semntica, cuyas dos caracterizaciones principales han imperado a lo largo de la historia del concepto de irona. La primera sera la comprensin antifrstica de la irona, mecanismo retrico simple que
'' Wittgenstein, 1997, 7, 19.
' Una especie de acto bautismal por el que una palabra quedara asociada a un objeto extralingstico, convirtindose ste en su significado: Una parte importante del adiestramiento consistir en que el maestro seale hacia los objetos, que dirija la atencin del nio hacia ellos y al
hacerlo profiera una palabra: por ejemplo, la palabra 'losa, al mostrar esta forma (a esto (...) quiero llamarlo 'enseanza ostensiva de las palabras'). (...) Alguien podra decir que esta enseanza
ostensiva de las palabras establece una unin asociativa entre la palabra y la cosa, Pero eso, que
quiere decir? (Wittgenstein, 1997, 6, la traduccin del cataln es ma).
* Marrades, 1998, p. 51.

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suele asociarse a una palabra o perodo sintctico breve y que opera mediante la
inversin del significado o sentido real, intencional, de la fijase o palabra, en
el significado literal. La segunda sera una nihilista y ambigua concepcin de la
irona, que se dispersara a lo largo de una extensin textual difisa, pudiendo
cubrir una obra entera o, alternativamente, toda una vida y en ella el sentido sera
siempre otro que el literal, sin llegar a estabilizarse nunca en ningn significado
recto, autntico.
Pese a la aparente distancia y oposicin entre ambas caracterizaciones, las dos
compartirn, una misma base, un mismo supuesto semntico. Ambos tipos de
irona tendrn siempre un carcter referencial, bien refieran a una intencin o a
un contenido del mundo. Su modelo ser el de la relacin de correspondencia
con una realidad extralingstica, accesible en un caso por va de la inversin e
inalcanzable en el otro, pero siempre como rasgo constituyente del sentido de
ese lado de la irona.
De otra parte, perseguir a lo largo de mi artculo la otra caracterizacin de
la irona, mucho ms elusiva, a la que apenas se le ha prestado atencin en las
obras de los principales autores vinculados a la historia del concepto, la vertiente pragmtica de la irona. En este lado de la irona sta es concebida como parte de un proceso comunicativo amplio, comprendida en trminos meta-referenciales y articulada como mecanismo de correccin de las normas de comunicacin
en que reposa el sentido de un lenguaje entendido como forma de vida (a la vez
que producto de esas mismas normas, de los presupuestos compartidos por la
comunidad discursiva).
En ambos casos lo que tratar de elucidar es tanto la contribucin de Scrates a la nocin de irona, en los trminos aqu expuestos, como aquellos rasgos
irnicos que podran caracterizarlo ms propiamente, ofreciendo una respuesta
alternativa a las dos principales que actualmente se disputan la interpretacin de
su figura y que tienen asimismo como eje central de su lectura del maestro de Platn el concepto de irona. Estos autores leeran, desde mi perspectiva, la irona
socrtica desde su vertiente ms semntica, olvidndose de la pragmtica y mi propuesta pasar por, sin descuidar ese lado semntico, proponer una lectura decididamente ms pragmtica que semntica de Scrates (y as defender mi tesis de
que en el antiguo pensador griego tanto estn presentes ambas caras de la irona,
como que la suya es la propuesta de un arte de vivir, de una forma de vida).

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II
El Scrates de Platn' es aparentemente uno de los personajes, reales o literarios, ms enigmticos de la antigedad, o al menos de los ms contradictorios
de entre los autores que pertenecen al acervo universal. Un tbano para la ciudad de Atenas , que por una misin divina se habra dedicado a interrogar a sus
ciudadanos, tratando de despertarles, de persuadirles y reprocharles, de mostrarles
que no saben, cuando crean saber . Alguien que considera que una vida sin examen no merece la pena ^, y que ayudara sin forzar, en un sentido o en otro, a
que cada uno de sus interlocutores llevara a cabo un examen de s mismo. Un
ser, vivo o literario, que considerara que es peor hacer el mal que recibirlo y que
nadie hace dao a sabiendas (esto es lo que se conoce como el intelectualismo
moral de Scrates, corolario de una supuesta concepcin de la arete como conocimiento). Alguien que para muchos, empezando por voces tan relevantes como
la de Hegel, habra sido el padre, o al menos la comadrona, de la tica, as como
alguien justo, poseedor de la arete de modo comprehensivo y a lo largo de toda
su vida. Ese hombre, al mismo tiempo, declarara explcitamente, y en mltiples
ocasiones, ser un ignorante' y, por lo tanto, y siguiendo el argumento antedi' Que, como bien se sabe, no es el nico Scrates que nos ha legado la antigedad, ya que
podra mencionarse al personaje de Aristfanes y reparar tambin en el de Jenofonte. De hecho,
de este ltimo autor tomar una referencia crucial para nuestros intereses, criticando as, de paso,
el olvido al que los exegetas modernos han sometido a esta fuente, tan relevante, por ejemplo, en
el periodo anterior.
'" Apologa 5Qe-3\.
Este es el conocido mtodo socrtico, el elenchos, consistente en una alternancia de preguntas y respuestas, del que la irona formara parte. Como seala Wolf, lo que se propondra el
elenchos sera completar la muchedumbre de opiniones que uno tuviera con representaciones ticas de carcter universal, y luego ir gradualmente ordenando ese campo antes desordenado de las
opiniones y conceptos, por medio de los cuales uno se refiere a la vida buena (Wolf, 2002, p. 54).
Otro elemento relevante, pues, sera acorde con este concepto y con los testimonios disponibles,
la conocida mayutica socrtica o arte de la partera, que no buscara en una doctrina externa, con
los peligros del dogmatismo, la enseanza relativa a la vida buena.
" Apologa 38i.
Acerca de esta cuestin puede consultarse, y sin animo de ser exhaustivo: Prot. 351b-359a;
Rep. 1, 351a 5-6; Apologa 29d l-dOa 2; Laques 193d l l - e 6 ; Lisislllz 1-7, 223b 4-8 . Sobreest
punto volver con ms detalle un poco ms adelante.
Scrates cre e hizo nacer, de este modo, la tica; por eso todas las chacharas ticas y la filosofa popular de la posteridad ven en l su patrono y su santo tutelar (Hegel, 1955, vol. II, p. 43).
Apologa 21a-23c, entre muchos otros pasajes, ste, donde narra la conocida historia del
Orculo de Delfos, es claro respecto a la denegacin de conocimiento de Scrates.

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cho, no podra coherentemente tener arete, ni ser una voz tica, ni en cierto sentido amplio (el propiamente ateniense) poltica o proftica (ya que su misin
refutatoria del falso saber de sus conciudadanos sera divina, en tanto que encargada por el Orculo de Delfos por ser, dira que irnicamente, el hombre ms
sabio) .
Quin es esa paradoja viviente que aguarda en silencio desde el fondo de los
siglos? Qu se oculta detrs de la mscara del stiro de sonrisa imborrable y
gesto lascivo? Cul es el sentido de esta irona que cubre con su capa rada una
vida entera?'^
No resulta fcil responder a estas preguntas, no es sencillo dilucidar si Scrates, en tanto que figura literaria o real, finge engaosamente su ignorancia (como
un eiron aristofnico), si es realmente ignorante, de modo completo o slo en
algn sentido (como en la irona compleja de Vlastos), o ha de permanecer en
la ambigedad ms completa, sin que quepa finalmente decidirse por una u otra
opcin de entre las posibles (como defender Nehamas).
Y no lo es porque, de entrada, del Scrates que vivi en la Atenas de la Grecia clsica tan slo llega el silencio, puesto que no dej escrito nada. Y, adems,
se asiste a su magisterio, en sus diversos retratos literarios, cuando ya est completamente formado, sin saber de dnde viene, ni cul es su trayectoria, salvo por
referencias breves y, a menudo, contradictorias.
Sin embargo, resulta al mismo tiempo inevitable reflexionar sobre estas preguntas, ya que el estatuto del concepto de irona, su preponderancia semntica
o pragmtica, depender, de modo relevante, de la respuesta que se d a la pregunta por la vida socrtica: es la suya una irona vital comprensible como mera
inversin? Podramos escuchar la voz clara del Scrates moralista tras una dis"^ Apologa iVo, HA.
Gorgias 448d; Prot. 334c-e, donde se compara el silencio de Scrates, su reticencia, su hablar
o dialogar breve, su dejar al oponente desarmarse a s mismo, entrar en contradiccin al desarrollar sus presupuestos, con el parloteo sofista, de amplios periodos y cuidados ornamentos.
Banquete 216e-218d, 22le, el pasaje de la descripcin elogiosa de Scrates por Alcibades
es de gran relevancia y citar seguidamente un fragmento.
Institutio Oratoria IX, 2. Con lo de rada hago alusin a su aspecto fsico, tan poco agraciado, de stiro como Marsias, que de algn modo ya apunta hacia su condicin irnica.

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tancia pedaggica? O acaso la ambigedad del silencio impenetrable nos est


diciendo siempre otra cosa que lo que parece decirse y por lo tanto no hay un
sentido en el que quepa confiar? Es posible que Scrates muestre una manera o
arte de vivir, individual y colectiva,^" que requiera revisar la propia forma de vida?
La primera cuestin en la que las discusiones han sido ms enconadas de un
tiempo a esta parte, sera la de la calidad de testimonio de los primeros dilogos
platnicos. Esto es, la de si el Scrates de los primeros textos platnicos sera un
fiel reflejo de la realidad o, por el contrario, tan slo una creacin artstica, estilstica y filosficamente relevante, hija de la pluma de Platn.
Y lo cierto es que los argumentos de la faccin ms dbil, los defensores de
la veracidad biogrfica del testimonio platnico, son relevantes. Basndose en la
gran diferencia observable entre la figura socrtica de los primeros textos y la de
los de un periodo posterior, arguyen que quiz Platn trat de recoger para siempre el legado del posiblemente grafo Scrates. En los subsiguientes textos, sin
embargo, Platn habra traicionado la memoria de su mentor, poniendo en su
boca las tesis filosficas propias, tesis que adems contravendran el espritu de
la enseanza socrtica.
Tal lectura, no obstante, pese a ser sugerente, topa con objeciones suficientes como para que finalmente tenga que desestimarla. N o slo es claro que la
obra de Platn tiene no tanto pretensiones autobiogrficas, cuanto fines filosficos. Su retrato de Scrates es un logro esttico y tico. Sino que adems, contra las pretensiones de ser un reflejo veraz de la figura del hijo de Sofronisco, se
levantan las voces de los otros espejos de Scrates: el aristofnico o el de Jenofonte. Sumndose adems, con su multiplicidad y heterogeneidad irreductibles,
las mltiples escuelas que, a su muerte, dej el silencio socrtico. Cmo trazar
un retrato fiel de un personaje tan elusivo como la irona a la que encarna y al

^ O slo individual, como cuidado de s, que tambin esto est en discusin.


La discusin puede seguirse en los textos de Vlastos, 1964 y 1991, as como en la exposicin de Pefialver, 2005, por un lado, y por otro, en el texto de Nehamas, 2005. Los primeros estaran a favor de entender los primeros textos de Platn como un espacio donde resonara el eco de
la ipsimissima vox de Scrates; el segundo rechazara esa posibilidad, retomando la posicin escptica dominante, aunque con muchos matices.
Pealver, 2005, pp. 5-6.

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que sus coetneos entendieron de modo tan dispar? El enigma de Scrates se alza
ante nosotros como una esfinge silente y cada uno de sus discpulos dibuj un
retrato diferente.
Sin embargo, algo puede concederse a la obra artstica de Platn, en la medida en que sta escapa al dominio de su autor: hasta donde alcanza la evidencia
textual, parece claro que para el propio discpulo la paradoja de Scrates era difcilmente resoluble, y as se podra entender la veracidad que logra el personaje
descrito en los primeros dilogos (tan opaco quiz, como lo somos unos a otros,
e incluso a nosotros mismos, en el mundo externo al texto).
ste es, pues, uno de los desacuerdos ms importantes en los autores citados,
la llamada cuestin socrtica. Pero no todo son desacuerdos, antes bien hay puntos en los que una gran parte de los estudiosos coinciden. Uno de esos puntos,
relevantes para mi investigacin, sera el de la gran diferencia entre la filosofa en
la poca clsica y toda la tradicin posterior. Es en esos dilogos socrticos donde por ltima vez encontramos referencia a la cuestin de la vida buena en conexin con la determinacin del objeto y mtodo de la filosofa.^^ La filosofa posterior, por el contrario, habra sido casi siempre una disciplina con aspiraciones
eminentemente tericas, sin apenas consecuencias en la vida cotidiana.
Sin embargo, no todos entienden del mismo modo el papel del Scrates platnico en ese contexto en que teora y prctica se afectaban entre s, y en ltima
instancia, esta disparidad se refleja en la concepcin que de la irona presentan
cada uno (la de Vlastos, a la que se enfrenta Nehamas, y la ma, como tercera en
discordia).
Es justamente famoso el encomio, ya mencionado, de Alcibades a Scrates,
legible en el Banquete de Platn, en el que, entre las muchas cosas en que Alcibades incide, destaca quiz la caracterizacin de Scrates en tanto que nuevo
Marsias:
A Scrates, seores, yo intentar elogiarlo de la siguiente manera: por
medio de imgenes. Quizs l creer que es para provocar la risa, pero la ima' ' Wolf, 2002, p. 48.
^^ Nehamas, 2005, p. 11.

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gen tendr por objeto la verdad, no la burla. Pues en mi opinin es lo ms


parecido a esos silenos existentes en ios talleres de escultura, que fabrican los
artesanos con siringas o flautas en la mano y que, cuando se abren en dos
mitades, aparecen como estatuas de dioses en su interior .
sta es la caracterizacin de Scrates que asume como modelo Vlastos; ms
an, la suya es una concepcin de Scrates en paralelo a la de un concepto en
forma de antfrasis de la irona. Debajo de la apariencia poco satisfactoria, en
apariencia aportica, a menudo imitadora burlona del discurso de los sofistas, se
ocultara el verdadero sentido de la vida de Scrates, su tarea vital universal. Asimismo, y en correspondencia con esto, las ironas empleadas por el Scrates de
los dilogos ocultaran un sentido recto que sera el inverso del aparente. Y para
ello, el requisito central, sobre el que se articulan las disquisiciones de Vlastos,
sera el de rechazar en todo momento la posibilidad de engao y fraude en las
palabras del Scrates supuestamente real (frente a lo que vena siendo habitual
en el contexto de la comedia tica antigua).
Scrates, siempre segn Vlastos, sera un predicador sin dogma, un profeta cuya doctrina sera la mencionada fe en que la arete es conocimiento, pero
que no actuara como tal, sino que, haciendo honor a su carcter irnico, contradictorio, de paradoja viviente, ejercera su ministerio en las antpodas de un
predicador, dedicndose a la refutacin de sus interlocutores. Detrs de esta aparente contradiccin, se ocultara aquello que dara verdadero relieve a la figura
del maestro de Platn, su carcter pedaggico, prctico y poltico, su altura moral.
Entre mentira e ignorancia, deberamos escoger, segn este autor, la ignorancia, pero no una completa sino parcial. Una ignorancia unida a un tipo de
saber positivo sobre la moral, de un saber prctico que dara cuenta de las aseveraciones vistas a propsito del mal, el dao y el conocimiento tico. Una irona engaosa, al estilo del modo de conducta del tipo teatral del eiron^^ ensom" Banquete, l\'i\3.
^* Vase ahora, Vlastos, 1964.
^^ La eipcovea, tal como se refleja en los primeros textos griegos que recogen el termino, tendra principalmente que ver con un modo de conducta ambiguo, con una actitud engaosa (Markantonatos, 1975, p. 16). La palabra eipwv aparecera por primera vez en el contexto de la comeda tica antigua, exactamente en Las nubes de Aristfanes, ligada a un personaje, precisamente el
de Scrates, que se caracterizaba como un poco escrupuloso farsante (Aristfanes, 1995, p. 57). Y

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brecera el alcance tico del maestro socrtico, desvelara algn tipo de maldad
en el hombre ms justo de Atenas.
Pero, cmo unir ignorancia y saber moral? Para dar cuenta de esta dificultad, recurre Vlastos a un imaginativo expediente, el de la irona compleja. Este
recurso consistira en suma en negar verazmente, por un lado, tener conocimiento
en ciertas cuestiones morales, en determinadas materias polticas, en saberes y
decires abstractos, pero al tiempo guardando debajo de esta ignorancia, desde
otra perspectiva, un saber completo. Yendo tras la verdad, tras la arete y la vida
buena, el maestro dejara que cada uno encontrase, mediante un examen de s
mismo que facilitara el elenchos socrtico, la verdad moral que ya guardara en
s mismo, sin imponer la propia y dejando incluso que sta fuese cuestionada.
Esta sera la forma del magisterio socrtico, del Scrates indagador, siempre abierto al reexamen de las diversas cuestiones tratadas en compaa de sus interlocutores.
En suma, tras la ignorancia y sin engao alguno, se ocultara la arete mor;
en trminos socrticos, el verdadero conocimiento. Es decir, que la figura de
Scrates no dibujara otra cosa que la figura de la irona entendida como antfrasis, esto es, diciendo lo contrario de lo que quiere dar a entender. As, gracias
a esta concepcin de la irona que una vez localizada se anula a s misma, se
podra escuchar la verdadera voz de Scrates; en el silencio del texto hablara el
alma del autor, del personaje, del profeta.
Pero, es sta la nica concepcin posible de la irona? Y, resulta realmente
satisfactorio lo que propone esta interpretacin? Despus de todo, si alguien ocul-

el verbo eLpojveojxaL, vendra a significar disimulo, decir menos de lo que se piensa (Ferrater
Mora, 1994, p. 1903). Pero, de todos modos, la etimologa no es clara, ya que eipuiv parece ser
que tena una relacin mayor con nociones como la de preguntar o querer decir algo (Knox,
1961, p. 3 y Mortara, 2000, p. 190), aunque luego se haya asociado a la familia de palabras vinculadas con la impostura, el fraude, el engao y, en general, a un tono ciertamente peyorativo.
^^ Vlastos, 1991, p. 13.
^' Otra cosa sera si esta concepcin de la moral socrtica, de su mtodo, en la que el saber es
condicin necesaria y suficiente para la bondad moral, puede llegar a ser una plausible exigencia
para una tica y dibujar una propuesta aceptable para nosotros.
'" Pues, al localizar una irona como tal, y a sabiendas de que su sentido recto es el inverso del
aparente, la traduccin sera inmediata y la irona desaparecera.

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ta una verdad, de cuya conviccin ntima nadie ha podido hacerle dudar, y trata de extender mediante una pedagoga revolucionaria esta verdad y este conocimiento, oculto tras el velo de la ignorancia, acaso no cabra decir que ese es
un dogmtico encubierto?
sa es la respuesta que parece suscitar la irona que no deja lugar a la ambigedad, ya que sta es la opcin que, junto con el engao, desecha el intrprete
de un Scrates moralista. Esta es la irona ridicula del maestro de escuela, la peligrosa voz de un dogmatismo encubierto. Y frente a sta, la otra opcin conocida, ligada a la concepcin semntica alternativa de la irona, la que perfila a un
personaje enigmtico, que quiere decir otras cosas, nada fciles de determinar a
veces, en lugar de las que da a entender (o mejor, en tensin con las que da a
entender, ya que frente a la irona simple, antifrstica, sta amenaza con quedar
siempre irresuelta, oscilante entre sentidos diversos ). En este ltimo caso, nunca se estara seguro de saber qu es lo que el irnico quera decir; simplemente
inferira que no es exactamente lo escuchado o ledo, pero l nunca indicara qu
es lo que piensa en realidad, a qu se refiere.
Lo constitutivo de Scrates y del concepto de irona sera, pues, una distancia. Entre la sinceridad y una disimulacin cercana al engao, oscilando entre
ellos, estara el ocultamiento, que no engaa, pero que tampoco revela. En esa
alternancia se asemejara la irona a la dialctica y en su ser indiferente a la verdad y falsedad se alejara de ella (o mejor, en su no saberse si es o no indiferente
a la verdad).^"^ Ms aun, incluso la forma del dilogo, su estructura ltima, en los
primeros textos platnicos sera la de la irona.
" Gurdese usted de la irona que aqu se cultiva, ingeniero! Gurdese en general de esa actitud del espritu! All donde no sea una forma directa y clsica de retrica perfectamente inteligible para un espritu sano, se convierte en una aberracin, en un obstculo para la civilizacin, en
el vicio. (...)
Mira, mira! se dijo. Habla de irona poco ms o menos como habla de msica. Ahora
slo falta que la califique de 'polticamente sospechosa a partir del instante en que cesa de ser 'un
medio de enseanza directa y clsica'. Pero una irona que 'no puede en ningn momento dar lugar
al equvoco', qu sera? Lo pregunto en nombre de Dios, puesto que yo tambin tengo derecho a
la palabra. Eso es una ridiculez de 'maestro de escuela.' (Mann, 2004, pp. 304-305).
^^ Nehamas, 2005, pp. 27ss.
'^ ste es el punto de vista de Nehamas a lo largo de todo su libro, tal y como lo expresa explcitamente en Nehamas, 2005, p. 100.
^^ Schaerer, 1941, pp. 192, 205.

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Pensemos en un dilogo platnico del primer perodo, como el Eutifrn, en


el que el personaje es alguien prodigiosamente engredo, un aya^cv, el personaje que da ttulo al dilogo, Eutifrn. Este, que pretende ser sabio en las cosas
de la religin, recibe una intenssima carga irnica por parte del eLpJV suigeneris que representa Scrates. En este texto no hay personajes que ejerzan de espectadores, como en muchos otros dilogos, pero estamos nosotros, los lectores del
texto, que siempre ocupamos las filas del fondo en el agora o liceo ficticio que
dibuja Platn. Tenemos pues algunos de los elementos que entran en muchas de
las definiciones del concepto de irona: un irnico, una vctima u objeto de la
irona y una audiencia, que entiende y no entiende al irnico, que es cmplice
o vctima, de las implicaturas del orador, que comparte una misma comunidad
discursiva que capta la regla que sigue el irnico, y tiene en cuenta los supuestos
culturalmente compartidos o no.^'
En este ltimo punto se esboza el riesgo de la irona, uno de sus peligros; despus de todo, quin me dice que he captado una irona, que no se me ha pasado por alto algo, o que no he incurrido en una interpretacin poco cuidadosa.'

Irnico y vctima pueden ser la misma persona, asimismo el pblico o audiencia podra
ser nocional, pero un cierto desdoblamiento, como enuncia claramente Schlegel, el terico por
excelencia de la irona en el Romanticismo alemn, y ms an Baudelaire, una cierta reflexin, s
parece necesaria: Slo ella (la poesa trascendental) puede convertirse en un espejo de todo el mundo circundante, una imagen de la poca. Y sin embargo, es ella la que puede tambin, la mayor
parte de las veces, flotar entre lo representado y lo que lo representa, libre de todo inters real o
ideal, sobre las alas de la reflexin potica y potenciar siempre de nuevo esta reflexin y multiplicarla como en una serie infinita de espejos, Adems, esta clase de poesa debe unir los materiales trascendentales en bruto y los preliminares de una teora de la creatividad potica que a menudo se encuentran en los poetas modernos con la reflexin artstica y la bella autorreflexin que
estn presentes en Pndaro (...)( Schlegel, 1971, 116, 238, la traduccin es ma). En lo cmico absoluto y en lo significativo existe la idea dominante de superioridad; que para que exista lo
cmico (...) es necesaria la presencia de dos seres (...) hay que hacer una excepcin con las personas que han convertido en un oficio el desarrollo en s mismos del sentimiento de lo cmico y que
lo sacan tambin de s mismos para diversin de sus prjimos, fenmeno que forma parte de todos
aquellos hechos artsticos que denotan en el ser humano la existencia de una permanente dualidad, la posibilidad de ser a la vez uno mismo y otro (Baudelaire, 2000, pp. 1253-1254).
Adems, en el caso de la irona pragmtica, la referencia social, la estructura de proceso comunicativo, son ineludibles. Los casos lmite, como el de la irona amarga o privada, podran acercarse ms a una concepcin semntica o tocar, en el lmite, con otros conceptos como el del cinismo. Asimismo, la referencia a una audiencia, victima e irnico, como estamos viendo y ahora
discutir, no excluyen una concepcin semntica.

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La irona, esto es, parte de su lado amenazante, puede volverse contra quien la
ejerce o contra quienes crean estar del lado del irnico. Pensemos de nuevo en
Eutifrn, el de recto comprender: acaba abandonando precipitadamente la conversacin con Scrates y parece no haber sido afectado por el maestro de Platn,
s turbado; pero la ceguera, respecto de su propia ignorancia, al final del dilogo
no habra desaparecido. Aunque, acaso nosotros reaccionamos de modo diferente a Eutifrn? No, en poco o en nada nos afecta; no nos lleva a cambiar vida
la lectura de los dilogos platnicos. Pero entonces, porqu creemos estar del
lado del irnico Scrates y no haber sido envueltos por la irona del autor de los
dilogos. Platn? ste, sentado en la ltima fila del agora nos observara sonriendo, ya que las ironas quiz se dirijan en ltima instancia al lector. Pero, posiblemente, no durara mucho su sonrisa puesto que esa posibilidad, finalmente,
tambin se dirige al propio Platn, ya que, como dijimos en los inicios de este
artculo, Scrates es una paradoja cuyo sentido se le podra haber escapado tambin al autor de los dilogos.

III
Es cierto que Scrates no dej nada escrito, y que jams argumenta, ni demuestra nada, ni tendra razones, o al menos no las esgrime, para convencer a nadie
de las bondades de su arte de vivir. Asimismo, el que l viva una vida buena, con
arete, parece contradictorio con su pretendida ignorancia. Sin embargo, cabe preguntarse si, por eso mismo, deberamos abandonar en la incertidumbre su magisterio, como un constante deslizarse entre alternativas diversas, en tensin, como
un reflejo de su concepcin de la irona, tal como la interpreta Nehamas. No lo
creo y cabe para ello esgrimir el testimonio de un autor poco valorado en nuestros das como retratista de Scrates, Jenofonte.
En una ocasin, segn nos cuenta Jenofonte, el sofista Hipias acus a Scrates de hacer preguntas sobre las virtudes, pero sin ofrecer nunca sus respuestas.
" Aunque sta no es una posicin compartida por todos los autores relevantes y, por ejemplo,
en Nietzsche, pueden encontrarse aseveraciones que vendran a afirmar mi propia interpretacin:
El libro ms atractivo de la literatura griega: Memorabilia Socratis (Nietzsche, 1996, p. 306, fragmento de 1879, debo la referencia a David Mateu Alonso).
^ Memorabilia A, A, 10-11, tomo la cita de Nehamas, pero para criticar su interpretacin de
Scrates.

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Y ste le respondi, de un modo en principio sorprendente, que l siempre estaba demostrando su propia concepcin de la justicia. AI pedirle Hipias que definiese lo que es la justicia, le respondi que su demostracin consista en que l
nunca actuaba injustamente, y que sus acciones eran una evidencia mucho ms
seria que sus palabras.
Como deca cierto filsofo, si quieres saber si alguien es un santo, no le pidas
una demostracin, un argumento ligado a un paradigma de racionalidad cientfica, una demostracin lgico-deductiva, pdele que te muestre su vida. La filosofa, la tica, el magisterio socrtico podran ser una cuestin ms mostrativa
que demostrativa. El saber de la arete no sera un saber tcnico,^^ de la techne,
que consistira en un saber de los medios adecuados para alcanzar metas determinadas, y que nada se planteara sobre stas, esto es, un saber ticamente neutral, sino que sera una pregunta por estas metas. Este saber recurrira al elenchos
para ordenar el antes desordenado campo de las opiniones y conceptos, por medio
de los cuales nos referimos a la vida buena, y sera un saber siempre refiatable. Es
ms, de hecho el elenchos es eminentemente negativo, pero tambin podra asentarse si resistiese el embate del mtodo socrtico de las preguntas irnicas (como
sucede con la afirmacin del Orculo relativa a la sabidura de Scrates, que resiste todos sus intentos de reftitacin).
La irona no ocultara una verdad dogmtica tras de las apariencias, pero tampoco sera un mero ocultarse. A lo que apuntara en la polis, su fincin en ella,
sera a cmo no deben ser las cosas, a qu es lo que no encaja en una comunidad
de discurso, en la ciudad, en relacin con las normas de discurso, con la forma
de vida, de ese grupo. La correccin moral, el filo evaluativo de la irona, estara
inscrito en el proceso de comunicacin, en la praxis, y tratara de testar esas mismas normas o mostrar otras posibles. La irona de Scrates como forma de vida
no se defiende con argumentos de tipo lgico-deductivos, pero tampoco queda
en la mera proposicin, ni en la persuasin, esto es, en una suerte de proceder
irracional. Antes bien, a mi juicio, la propuesta socrtica descansara en una concepcin amplia de racionalidad, en el mostrar cmo un modo de vida puede contribuir a enriquecer el nuestro, o en mostrar cmo estamos en contradiccin con
aquel en el que nos encontramos. Se tratara en realidad de dejar que cada uno.

Aqu sigo a Wolf y a Nehamas (Wolf, 2002, p. 52; Nehamas, 2005, p. 121).

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en base a esas preguntas y sus respuestas, tuviera en cuenta estas consideraciones


a la hora de cambiar su vida, de fundamentar sus preferencias, de reintegrarse en
su comunidad discursiva. Y la propuesta socrtica sera adems, puede desprenderse de lo dicho, una propuesta social, para la.polis, y no slo un proyecto personal, para el cuidado de s/^
Estas seran algunas de las lecturas, entre ellas la ma, acerca de la figura de
Scrates, de su contribucin al concepto de irona. Pero no seran las nicas, ni
las ms relevantes, histricamente. De hecho, para la historia de la irona, y tras
el largo sueo retrico de siglos que imper despus de Aristteles, la figura de
Scrates redivivo sera findamental. El siguiente momento lgido de la irona,
ya en el siglo XVIII y en el seno del primer Romanticismo alemn, girara en
parte en torno al eje de la figura socrtica. De la interpretacin de su figura, de
la comprensin de la irona antigua, de la irona del maestro de Platn, depende gran parte de la concepcin romntica, moderna, de la irona. De la disputa
en torno a su figura surgen una serie de rasgos que contribuyen a iluminar, y a
aumentar, la plyade de sentidos que constituyen el concepto de irona y la propia caracterizacin de sta tal como he tratado de exponer y discutir en esta pequea meditacin socrtica, siendo la central, a mi juicio, aquella en que la irona
se muestra desde su lado ms pragmtico como una forma de vida.

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Aqu me enfrento a lo que asevera Nehamas y una gran parte de la tradicin ms importante de exegetas de Scrates, destacando entre los clsicos Hegel y Kierkegaard. Sigo aqu muy
parcialmente la lectura de Marzoa (Martnez Marzoa, 2005, pp. 24, 36, 53), quien hilvana en torno a la distancia diversos elementos: la fundacin de la ciudad, la comedia tica antigua y la figura de Scrates y, sin saberlo, en suma, esboza la forma de la irona y dota a sta de una serie de
referencias al poder, a lo social en suma, que han ido apuntando a lo largo de mi ensayo (la referencia central respecto a la distancia en la comeda, por ejemplo, es la de la parbasis, figura teatral
central en la historia de nuestro concepto, ya que mediante ella define el ya mencionado Schlegel
la irona). Y aadir, adems, mis consideraciones sobre la concepcin pragmtica de la irona, que
avalan el contexto comunicativo del fenmeno.

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