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U Gaceta

n i v e r s i t a r i a

23 de septiembre de 1996

CULTURA DE LA HISTORIETA

Comic: literatura de la imagen


"La obra de arte no tiene un valor "
absoluto, sino que cambia de significado
segn el contexto histrico en que se
realiza".
La afirmacin anterior es de Umberto
Eco, quien considera a la circunstancia
temporal-social como preponderante en
la interpretacin de los significados de
una obra o manifestacin cultural
determinada.
Para hacer comprensible la historieta
o comc, es necesario contextualizar
crticamente la poca en que se gener.
Los estudios emprendidos en Mxico
sobre el comic (su aparicin,
connotacin cultural, influencia, etctera)
han sido muy pocos ya sea por desdn
motivado por la ignorancia, o por una
falta de visin para abarcar esta
manifestacin
como fenmeno
de influencia dentro de la cultura de
masas.
El doctor Arnulfo Eduardo Velasco Ruiz, profesor investigador del
Centro
Universitario de Arte,
Arquitectura
y
Diseo (CUAAD), ha
realizado varios
estudios, an no
publicados, que
tienen como eje la
imagen, en especial la del comic.

de un sentimiento general de prdida


de valores, sobre todo en Europa,
explic.
El problema que se presentaba con
la mezcla de diversas razas, era el de la
comunicacin, el de un lenguaje comn
para todos. Muchos fenmenos de
comunicacin aparecen en ese entonces
y es significativo que el comic y el cine
hagan su aparicin entonces como
necesidad y luego como una forma de
mercado. Las imgenes funcionan para
subsanar un vaco de lenguaje entre rzas
distintas.
Con el desarrollo de la tecnologa en
Estados Unidos, advierte el investigador,
los sistemas de comunicacin privilegian
la imagen al texto. Es entonces que
muchos de los artistas inmigrantes
encuentran un campo visual tanto en el
cine como en el comic. De esta manera

vagantes, cmicos de caractersticas


fantsticas". Sin embargo, subraya
Velasco, los primeros hroes en el
sentido estricto, aparecen en una poca
posterior con dibujantes como Roy
Crene y Milton Caniff.
Acerca de las influencias mutuas
entre el comic y las propuestas artsticas
como el surrealismo, dadaismo,
realismo (ismos en general), el doctor
Velasco seala que hubo experimentaciones muy acertadas como la
que se present en la historieta
Educando a pap en la cual se
introducen en la narracin elementos
del art nouveau francs.
En el mercado de Amrica Latina
indic Velasco- existe una divisin:
Sudamrica y Mxico. En el primer caso
existe un buen mercado de comic, sobre
todo en Argentina; en los aos cincuenta

Supremaca de
la imagen en
tiempos sin
lenguaje
"Es Estados Unidos, a principios
del siglo XX, el pas
que adopta propiamente el comic En Estados Unidos quien adopta propiamente al comic por influencia europea, a principios del siglo XX, coincidiendo con el nacimiento del cine
por
influencia
europea, coincidiendo con el nacimiento nacen las primeras historietas que este pas recibi a un grupo de dibujantes
del cine", seala el doctor Velasco, no representan desde las visiones muy y guionistas italianos de primer nivel
sin antes indicar que el comic era un conservadoras hasta las muy revolu- como Hugo Pratt, que influyeron de
intento de narrar por medio de imgenes cionarias, aunque esto dependa en gran manera sorprendente para estimular
estrechamente ligadas, que tiene sus parte del criterio editorial de los el mercado argentino. ,
orgenes en tiempos m s remotos, en peridicos, ya que en ellos hizo su
En Mxico, la historieta
pictogramas hispanos, los jeroglficos aparicin el comic.
buena poca en los aos cincuenta
egipcios y las tapiceras medievales.
Esto propici a su vez, indica Velasco, estas publicaciones estuvieron
Pero, sin embargo -aclara el in- que entre los peridicos se abriera una bsicamente a un xito comercial como
vestigador-, "estas formas de comu- competencia por el mercado de las La familia Burrn, de Gabriel Vargas
nicacin no son consideradas como historietas, que produjo una cierta o Rolando el rabioso, de Jos Bolaos o
comic, pues representan otros libertad de expresin. As se nacen, por Los supersabios. El problema de la
planteamientos ideolgicos, as como ejemplo, Pequeo Nemo, experimen- historieta mexicana era que los editores
otras necesidades semnticas". tacin visual hasta la fecha no superada, tenan una visin muy comercial y
Las oleadas migratorias de muchos o el caso de Crazy Cat con influencia exigan a los dibujantes jornadas
pueblos a Estados Unidos durante la del movimiento dadasta europeo, excesivas de trabajo; los saturaban
Primera Guerra Mundial, trajeron a produciendo una historieta muy abstrata provocando que el gnero decayera.
Hacia los aos ochenta, esta explotacin
principios de siglo formas de pensar con contenido potico.
hizo que en Mxico se generara un
Los
primeros
personajes
del
comic
privilegiadas y concepciones decadentes de la vida, as como la aparicin eran antihroes "personajes extra- mercado mediocre, de ultraderecha,

vulgar y pornogrfico. Hubo una


excepcin: Rius, que propona un comic
con contenido social. No obstante que
el mercado editorial se encuentra en
crisis, ha surgido ltimamente una serie
de jvenes dbujantes que ha tratado de
renovar la historieta.
La propuesta del doctor Arnulfo
Velasco consiste en la revisin crtica del
comic (y en s de todo el lenguaje de la
imagen: cine, fotografa, video, pintura,
etctera), desde su nacimiento, bajo la
perspectiva analtica del mtodo. A decir
del investigador, el comic ha sido
menospreciado y satanizado por la "gran
cultura", por considerarlo un arte menor
y de poca relevancia. No obstante este
juicio negativo, l seala que con la
aparicin de la semitica (ciencia de la
interpretacin de los smbolos y objetos)
este concepto marginal pasar
necesariamente
a una revaloracin sustancal, pues el
fenmeno del
comic
tiene
implicaciones
sociales mucho
ms decisivas
que la del arte
elitista, pues se
extiende a un,
mayor nmero
de personas, de
una manera que
no
requiere
conocimientos
grandes. Estas
historietas manejan
contenidos para todos
los gustos y
necesidades estticas desde la
ms sofisticada e
intelectual, hasta
la ms boba y
disparatada
aventura,
surrealista, hoy
tan frecuentes en
la cultura llamada alternativa o cool.
"Una cosa que trato de demostrar
es que la historieta puede ser un
vehculo de enseanza acadmica para
los estudiantes de arte, para que la
consideren, como se ha considerado en
otras partes del mundo, como una
forma de arte contemporneo y un
lenguaje de expresin sin lmites
estructurales.
Por ltimo, hoy el comic es un
producto de la civilizacin capitalista
posindustrial sustentada en el consumo;
un fenmeno elaborado bajo un
concepto fetichista del arte y un juego
sofisticado de la cultura de masas. En este
sentido, la economa de consumo ha
producido una eclosin de la imagen
hasta constituirla como el lenguaje de
nuestro tiempo.
RAFAEL DEL
RIO

Silverio L. Araiza