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Lawrence Durrell

Lawrence Durrell.

Lawrence George Durrell (Jalandhar, India, 27 de febrero de 1912 Sommires, Francia, 8 de


noviembre de 1990) fue un escritor britnico, hermano del tambin escritor y zologo Gerald
Durrell. Escribi biografas, poesa, obras de teatro, deviaje y novelas. Durrell se resisti a que
lo asociasen con el Reino Unido y prefiri ser considerado cosmopolita. Pstumamente se
descubri que en realidad nunca tuvo la ciudadana britnica. 1 Se considera que su obra
maestra es la tetraloga llamada El cuarteto de Alejandra.
ndice
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1 Vida y obra
o

1.1 Primeros aos

1.2 El Cuarteto de Alejandra

1.3 Aos posteriores

2 Obras principales
o

2.1 Novelas

2.2 Relatos

2.3 Viaje

2.4 Poesa

2.5 Teatro

2.6 Humor

2.7 Cartas y ensayos

3 Notas y referencias

4 Bilbiografa

5 Enlaces externos

Vida y obra[editar]
Primeros aos[editar]
Naci en 1912 en Jalandhar (India) como hijo de colonos britnicos. A los once aos, lo
enviaron a la escuela en Inglaterra, donde nunca fue feliz y que abandon tan pronto como
pudo. Aunque su educacin formal no tuvo xito y fracas en sus exmenes de ingreso a
la universidad, Durrell haba empezado a escribir poesa a los quince aos: su primera
coleccin, Quaint Fragment, se public en 1931. El 22 de enero de 1935, Durrell se cas con
Nancy Isobel Myers, la primera de sus cuatro esposas. 2 En marzo de ese ao Durrell,
Nancy, su madre, y sus hermanos (incluyendo al hermano Gerald Durrell, ms tarde uno de
los ms destacados naturalistas britnicos y escritor de xito) se trasladaron a la isla
griega de Corf. Ese mismo, ao Durrell public su primera novela, Pied Piper of Lovers;
tambin escribi a Henry Miller expresando su intensa admiracin por su novela Trpico de
cncer, lo que encendi una amistad duradera y una relacin mutuamente crtica.
En agosto de 1937 l y Nancy viajaron a la Villa Seurat en Pars, para conocer a Henry
Miller y Anas Nin. Durrell y Miller se llevaron bien, ya que por entonces trataban temas
parecidos en sus obras. Junto con Alfred Perles, Nin, Miller y Durrell quizs comenz una
colaboracin que pretenda fundar su propio movimiento literario. Comenzaron la serieVilla
Seurat para publicar El libro negro de Durrell, Max and the White Phagocytes de Miller,
y Winter of Artifice de Nin, con Jack Kahane de la Obelisk Press como editor.
Se dio a conocer como poeta y novelista en la dcada de los treinta y obtuvo el primer
gran xito de crtica con El Libro Azul, escrito en Pars en 1938. En esta obra abundan las
"palabras malsonantes... lo grotesco,... [y] su estado de nimo tan apocalptico" (como
en Trpico, de Miller). El cuaderno negro es una "llamativa y obscena excentricidad que no
podra publicarse en Inglaterra hasta treinta aos despus". 3
Con el estallido de la Segunda Guerra mundial, su madre y sus otros hermanos regresaron a
Inglaterra, mientras que Durrell permaneci en Corf. Despus de la cada de Grecia,
Lawrence escap, a travs de Creta, a Alejandra en Egipto, donde escribi sobre Corf y su
vida sobre "este brillante pice de isla en el Jnico" en el potico Prospero's Cell.

Casa de Durrell en Chipre.

Durante la guerra, Durrell sirvi como agregado de prensa en las embajadas britnicas,
primero en El Cairo y luego en Alejandra. Despus de la guerra desempe varios cargos
diplomticos y docentes. Fue en Alejandra donde conoci a Eve (Yvette) Cohen, que se
convertira en su modelo para Justine.
Durrell se separ de Nancy en 1942. En 1947 se cas con Eve Cohen y en 1951 tuvieron
una hija, Sappho Jane, que recibi este nombre por la legendaria poetisa griega Safo de
Lesbos.
En 1947 fue nombrado director del British Council en Crdoba (Argentina) donde, durante los
siguientes dieciocho meses, imparti clases sobre temas culturales. 4 Regres a Londres
en el verano de 1948, por el tiempo en que el mariscal Tito rompi lazos con
el Cominformde Stalin, y Durrell recibi un puesto en Belgrado,5 donde permanecera hasta
1952. La estancia le proporcion material para su libroWhite Eagles over Serbia (1957). En
1952 se traslad a Chipre, compr una casa y se dedic a ensear literatura inglesa en
elPancyprian Gymnasium para poder mantenerse mientras escriba; tuvo despus un trabajo

como relaciones pblicas con el gobierno britnico durante la agitacin por la unin con
Grecia. En Bitter Lemons habla de esta poca en Chipre.

El Cuarteto de Alejandra[editar]

Casa de Durrell en Rodas.

Es El cuarteto de Alejandra, la impresionante tetraloga compuesta por Justine (1957)


primera novela de la tetraloga, Balthazar(1958), Mountolive (1958) y Clea (1960), la obra
que le convierte en un clsico de nuestro tiempo, debido en buena medida a su
exploracin de las posibilidades del lenguaje narrativo, y que provoc entusiastas
comparaciones del autor con Proust y Faulkner. Como buena parte de su narrativa, procede
de su experiencia personal como diplomtico en Grecia, Yugoslavia, Chipre y Egipto, y se
caracteriza por la experimentacin formal en cuanto al tratamiento del tiempo y el espacio.
Estas obras se refieren a los acontecimientos en Alejandra justo antes y durante la segunda
guerra mundial. Los primeros tres libros cuentan en esencia la misma historia, pero desde
diferentes perspectivas, una tcnica que Durrell describi en su nota introductoria
aBalthazar como relativista. Slo en la parte final, Clea, la historia avanza en el tiempo y
alcanza un desenlace.
En estas novelas investiga el amor en todas sus formas, y pasajes de gran belleza se
mezclan con estudios sobre la corrupcin y con una compleja investigacin sensual. 3
El cuarteto impresion a los crticos por la riqueza de su estilo, la variedad y viveza de sus
personajes, su movimiento entre lo personal y lo poltico, y sus localizaciones exticas en
la ciudad y sus alrededores que Durrell retrata como su principal protagonista: ... la
ciudad que nos usaba como su flora - precipitando en nosotros conflictos que eran de ella
y que nosotros errneamente creamos que eran nuestros: querida Alejandra! En la
crtica sobre el Cuarteto del suplemento literario de The Times, se afirmaba: Si alguna
vez una obra llev una firma instantneamente reconocible en cada frase, esta es. Se
sugiri que Durrell podra ser nominado al premio Nobel de Literatura, pero esto no lleg a
materializarse.
Dada la complejidad de la obra, probablemente fuese inevitable que la versin en cine
de George Cukor, Justine (1969), simplificase la historia hasta convertirla en unmelodrama, y
no fue bien recibida.

Aos posteriores[editar]
Despus de separarse de Eve en 1955, Durrell se cas de nuevo en 1961 con ClaudeMarie Vincendon. Ella muri de cncer en 1967. Durrell se estableci en Sommires, un
pueblecito de la Provenza, Francia.
De su obra posterior destacan Tunc, El laberinto oscuro, Nunquam y Una sonrisa en el ojo
de la mente. Tunc (1968) y Numquam (1970) integran The Revolt of Aphrodite. Una
sonrisa en el ojo de la mente, a medio camino entre la autobiografa, la ficcin y el ensayo,
se ha convertido en un texto inicitico de la filosofa sta en Occidente, de la que Durrell se
revel un profundo conocedor.

Cinco puntos formando unquincunx, denominacin que Durrell dio a su Quinteto de Avion.

Con The Avignon Quintet, que intent repetir el xito del Cuarteto de Alejandra y revisaba
muchos de los motivos y estilos que se encuentra en su obra anterior. Aunque a menudo
es descrito como un quinteto, el propio Durrell se refera a ella como un quincunce (una
forma de ordenar cinco unidades que se corresponde a los cinco puntos en dados, juegos
de cartas o en el domin; se llama as por la moneda romana del mismo nombre).
El Quinteto de Avin es en su conjunto menos exitoso que el Cuarteto de Alejandra,
aunque su libro central, Constance, or Solitary Practice, que describe Francia bajo la
ocupacin alemana, fue nominado para el Premio Booker en 1982.
Es autor tambin de poesa (Poemas completos, 1931-1974), que se ha visto oscurecida
por sus novelas. Peter Porter, en su introduccin a Selected Poems,6 escribe de Durrell
como poeta: uno de los mejores de los ltimos cien aos. Y uno de los que ms se puede
disfrutar. Considera que su poesa es siempre hermosa en el sonido y la sintaxis. Su
novedad radica en su rechazo a ser ms de ms altos principios que las cosas que
describe, junto a su manejo del total lxico del idioma. 7 Tambin es autor varias obras a
medio camino entre el ensayo y el libro de viajes.
Durrell padeci enfisema durante muchos aos. Muri de una apopleja en su casa de
Sommires en noviembre de 1990.

Obras principales[editar]
Novelas[editar]

Pied Piper of Lovers (1935).

Panic Spring, con el seudnimo de Charles Norden (1937).

The Black Book (1938; reeditado en el Reino Unido el 1 de enero de 1977


por Faber and Faber). En la Argentina: El cuaderno negro, Sur, 1958. En Espaa: El libro
negro, Edhasa, 1987. ISBN 84-350-0781-2.

The Dark Labyrinth (1958; publicado como "Cefalu" en 1947). En Espaa: El


laberinto oscuro (Cefal), Edhasa, 1988. ISBN 84-350-1566-1 y Cefal, Edhasa,
1982. ISBN 84-350-0254-3.

White Eagles Over Serbia (1957). En Espaa: guilas blancas sobre Serbia,
Editorial Fundamentos, 1988. ISBN 978-84-245-0462-5 .

El cuarteto de Alejandra (o Cuarteto de Alejandra), ha sido publicado completo por


la Editorial Sudamericana, de la Argentina y, posteriormente, con la misma traduccin
por Edhasa:

Justine (1957). En la Argentina, varias ediciones, desde la 1960 por


Sudamericana. En Espaa, varias ediciones, desde la de 1970 por Edhasa (ISBN
84-350-0011-7) hasta la de 2006 por Diario El Pas (ISBN 84-89669-72-4).

Balthazar (1958). Editada por Sudamericana (1960) y Edhasa (1970).

Mountolive (1958). Editada por Sudamericana (1960) y por Edhasa (1970 y


1984).

Clea (1960). Editada Editada por Sudamericana (1960)y por Edhasa (1971
y 1984).

The Revolt of Aphrodite

Tunc (1968). En Espaa: Tunc, Edhasa, 1986. ISBN 84-350-0762-6.

Nunquam (1970). En Espaa: Edhasa, 1986. ISBN 84-350-0764-2.

El quinteto de Avignon

Monsieur: or, The Prince of Darkness (1974). En Espaa: Monsieur, o el


prncipe de las tinieblas, varias ediciones.

Livia: or, Buried Alive (1978). En Espaa: (Livia o enterrado en vida,


Ediciones Versal (1986), Noguer Ediciones (1987), Plaza & Jans Editores
(1996, ISBN 978-84-01-41293-6).

Constance: or, Solitary Practices (1982). En Espaa: Constance o las


prcticas solitarias, Ediciones Versal (1986), Plaza & Jans Editores (1997) y El
Aleph Editores, 1999.

Sebastian: or, Ruling Passions (1983). En Espaa: Sebastin o el dominio


de las pasiones, Ediciones Versal en 1987, Plaza & Jans en 1997, y Editorial
Planeta en 1999.

Quinx: or, The Ripper's Tale (1985). En Espaa: Quinx o el relato del
asesino, Ediciones Versal en 1986 y 1987, Plaza & Jans en 1996.

Relatos[editar]

Antrobus. En Espaa, Tusquets Editores, 1996. ISBN 978-84-8310-509-2.

Viaje[editar]

Prospero's Cell: A guide to the landscape and manners of the island of


Corcyra (1945; reeditada en 2000) (ISBN 0-571-20165-2). En Espaa: La celda de
Prspero: una gua del paisaje y las costumbres de la isla de Corf (Edhasa, 1988)
y La celda de Prspero: recuerdos de la isla de Corf (Ediciones B, 2003, ISBN 978-84666-1087-2).

Reflections on a Marine Venus (1953). En Espaa: Reflexiones sobre una venus


marina: viajes a Rodas, Crculo de Lectores, 1999. ISBN 84-226-7648-6.

Bitter Lemons (1957; reeditada como Bitter Lemons of Cyprus 2001). En


Espaa: Limones amargos Edhasa, 1987. ISBN 84-350-1426-6.

Blue Thirst (1975)

Sicilian Carousel (1977). En Espaa: Carrusel Siciliano, Noguer Ediciones,


1990. ISBN 84-279-1176-9.

The Greek Islands (1978). En Espaa: Las islas griegas, Ediciones del Serbal,
1983 y 1991; Ediciones Folio, 2004, ISBN 978-84-413-1988-2 .

Caesar's Vast Ghost (1990)

Visin de Provenza, Editorial Seix Barral 1999. ISBN 84-322-1927-4.

Poesa[editar]

Selected Poems: 19531963, editado por Alan Ross (1964)

Collected Poems: 19311974, editado por James A. Brigham (1980)

En Espaa:

Poemas escogidos (1935-1963). Alberto Corazn. ISBN 84-7053-077-1.

Durrell: Poemas escogidos (1983). Visor Libros, ISBN 84-7522-023-1.

Teatro[editar]

Sappho: A Play in Verse (1950)

An Irish Faustus: A Morality in Nine Scenes (1963)

Acte (1964)

Humor[editar]

Esprit de Corps (1957)

Stiff Upper Lip (1958)

Sauve Qui Peut (1966)

Cartas y ensayos[editar]

A Key to Modern British Poetry (1952)

Spirit of Place: Letters and Essays on Travel (1969) editado por Alan G. Thomas

Literary Lifelines: The Richard AldingtonLawrence Durrell Correspondence (1981)


editada por Ian S. MacNiven y Harry T. Moore

A Smile in the Mind's Eye (Una sonrisa en el ojo de la mente) (1982). Edhasa, 1984
y 1989

The Durrell-Miller Letters: 193580 (1988), editadas por Ian S. MacNiven. En


Espaa: Cartas Durrell-Miller: 1935-1980, Edhasa, 1992. ISBN 84-350-1221-2.

Lectura de Henry Miller. En Espaa: Plaza & Jans Editores, 1984 ISBN 84-0138022-7.

Notas y referencias[editar]
1.

Volver arriba Ezard, John (29 de abril de 2002). Durrell Fell Foul of Migrant Law. The
Guardian. Consultado el 30-01-2007..

2.

Volver arriba MacNiven, Rick S. (1998). Lance Murrell: A Biography. Faber and
Faber. ISBN 0-571-17248-2. p. xiii.

3.

Saltar a:a b Ifor Evans, p. 268

4.

Volver arriba Entrevista con Marc Alyn, publicada en Pars en 1972, traducida al
ingls por Francine Barker en 1974; reeditada en Earl G. Ingersoll, Lawrence Durrell:
Conversations, Associated University Presses, 1998. ISBN 0-8386-3723-X. p. 138.

5.

Volver arriba Alyn, op. cit. Ingersoll, pg. 139.

6.

Volver arriba Porter, P. (ed)., ed. (2006). Lawrence Durrell: Selected Poems. Faber
and Faber.

7.

Volver arriba Porter, op. cit., p. xxi.

Bilbiografa[editar]

Bowker, Gordon. Through the Dark Labyrinth: A Biography of Lawrence Durrell.


Nueva York: St. Martins, 1997.

Durrell, Lawrence. The Big Supposer: An Interview with Marc Alyn. Nueva York:
Grove, 1974.

Evans, Ifor. Breve historia de la literatura inglesa, Ed. Ariel, Barcelona, 1985.

Fraser, G. S. Lawrence Durrell: A Study. Londres: Faber and Faber, 1968.

Friedman, Alan Warren, ed. Critical Essays on Lawrence Durrell. Boston: G. K. Hall,
1987.

Kaczvinsky, Donald P. Lawrence Durrells Major Novels, or The Kingdom of the


Imagination. Selinsgrove: Susquehanna UP, 1997.

Haag, Michael. Alexandria: City of Memory. Londres y New Haven: Yale University
Press, 2004.

MacNiven, Ian. Lawrence Durrell - A Biography, Londres: Faber and Faber, 1998.

Pine, Richard. Lawrence Durrell: The Mindscape. Nueva York: St. Martin's, 1994.

Raper, Julius Rowan, et al., eds. Lawrence Durrell: Comprehending the Whole.
Columbia: U of Missouri P, 1995.

Rashidi, Linda Stump. (Re)constructing Reality: Complexity in Lawrence Durrells


Alexandria Quartet. Nueva York: Peter Lang, 2005.

'Lawrence Durrell' - cancin de Mick Thomas

Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Lawrence Durrell.

Sitio oficial.

La Sociedad Internacional Lawrence Durrell (en ingls)

Find-articles (en ingls)

Fotos (en ingls)

Inventions of Spring (en ingls)

Andrewski, Gene; Mitchell, Julian (23 de abril de 1959). Lawrence Durrell: The Art of
Fiction No. 23 (entrevista). The Paris Review. Consultado el 1 de julio de 2006. (En
ingls)

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