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California es un estado federado de los Estados Unidos situado en la costa suroeste del pas.

Se
consolida como el estado ms poblado de los Estados Unidos, ya que cuenta con una poblacin
de 38 millones de habitantes y es el tercero con mayor extensin (despus de Alaska y Texas).
California comparte frontera con Oregn al norte, Nevada al este, Arizona al sureste y el estado
mexicano de Baja California al sur. Adems, cuenta con las segunda y quinta reas ms pobladas
de la nacin, el Gran Los ngeles y el rea de la Baha de San Francisco y ocho de las ciudades
ms pobladas de la nacin, Los ngeles, San Diego, San Jos, San Francisco, Fresno,
Sacramento, Long Beach, y Oakland. Sacramento es la capital del estado.
La zona fue habitada milenariamente por los nativos americanos antes de las primeras
expediciones europeas en el siglo XVI. La corona espaola coloniz las reas de la costa del
territorio en 1769 antes de que ste pasara a formar parte de Mxico tras la Guerra de la
Independencia de Mxico (1810-1821). California fue parte del territorio mexicano hasta la
guerra entre Mxico y Estados Unidos de 1846-1848. Al trmino de la guerra, y como condicin
para la paz, la Repblica Mexicana fue obligada a ceder el territorio a los Estados Unidos en el
Tratado de Guadalupe Hidalgo. La Fiebre del Oro en el perodo 1848-1849 provoc una
inmigracin de 90 000 estadounidenses procedentes del resto del pas. Finalmente, California se
convirti en el 31 estado de los Estados Unidos en 1850.
Si California fuera una nacin independiente seria la octava Economa del mundo con un PIB de
alrededor de 1,55 billones de dlares, datos de 2004, lo que representa el 13 % del producto
interior bruto (PIB) de los Estados Unidos, que asciende a un total de 14 billones de dlares. Las
principales actividades econmicas del estado son la agricultura, el ocio, la energa elctrica y el
turismo. En California se localizan algunas de las ciudades econmicas ms importantes del
mundo, tales como Los ngeles (entretenimiento, ocio), el Valle Central (agricultura), Silicon
Valley (informtica y alta tecnologa) y el Valle de Napa (vino).