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Las evidencias de la desindustrializacin

En la dcada de los setenta y hasta mediados de los ochenta del siglo XX, en el
territorio de las grandes ciudades de Europa y Amrica del Norte se registraba el
proceso opuesto a la industrializacin: la desindustrializacin. El capitalismo en el
mundo se enfrentaba entonces al agotamiento del patrn de acumulacin de capital
con intervencionismo estatal, y luego a la recesin econmica generalizada y
sincronizada de inicios de los ochenta.
Diversos anlisis de la evolucin de la industria en las grandes aglomeraciones urbanas
confirman que el proceso de desindustrializacin se manifest en ese perodo en
metrpolis estadounidenses (Nueva York, Chicago, Filadelfia, Detroit, etc.), europeas
(Londres, Manchester, Copenhague, msterdam, Barcelona y Madrid, entre otras), y
latinoamericanas: Mxico, Sao Paulo, Ro de Janeiro y Buenos Aires (Mndez y
Caravaca, 1999:261).
En esa poca de incertidumbre econmica, se entenda la desindustrializacin como la
tendencia a la contraccin de la base manufacturera, sobre todo del empleo industrial,
en un mbito territorial concreto: un pas, una regin o una ciudad (Martn y Rowthorn,
1986). Nuestro inters se refiere bsicamente al proceso observado en las metrpolis.
Segn Ricardo Mndez, algunos autores vieron en esta contraccin de la base
manufacturera de diversas metrpolis la ruptura del anterior proceso de crecimiento
econmico y demogrfico metropolitano. Estas ideas, dominantes a mediados de los
ochenta, quedaron expuestas en el estudio coordinado por F. Lpez Groh reas
metropolitanas en la crisis, en donde afirmaba:
La aparicin y persistencia de la crisis ha venido a quebrar, en gran medida, el
creciente proceso de concentracin de recursos y de crecimiento industrial de las reas
metropolitanas que haba caracterizado la fase anterior en que se produjo la
acumulacin. En las grandes aglomeraciones urbano-industriales se han producido
importantes reestructuraciones de su sistema productivo, descensos de su nivel de
ocupacin industrial y el desmantelamiento de numerosas instalaciones (...) El anlisis
de la evolucin de los tejidos industriales se revela como un factor primordial para
entender la crisis de las reas metropolitanas, por cuanto esta se manifiesta
fundamentalmente como una crisis industrial. ()
Subsiste el peligro de desindustrializacin, es decir de drstica reduccin
ocupacional en el sector industrial y de desmantelamiento de una parte
importante de la capacidad productiva de algunas reas metropolitanas y de
determinadas zonas dentro de ellas... (Citado por Mndez, 1993:15).
Sin embargo, Mndez e Inmaculada Caravaca sealaron que el debate cambi de
lgica luego de la recuperacin econmica de los pases del capitalismo avanzado a
partir de 1985 y de la reestructuracin neoliberal y la nueva fase de mundializacin del
capital denominada globalizacin (Mndez y Caravaca, 1999:267).
Tres procesos se habran combinado desigualmente en esa nueva etapa en los pases
del capitalismo avanzado: 1) el regreso de la industria hacia las metrpolis, en
particular a sus mbitos urbano-regionales, luego de una fase de desconcentracin
territorial (Scott, 1994); 2) la desaparicin de las industrias en las reas centrales de
las ciudades y su emigracin hacia las periferias metropolitanas o los mbitos

interurbanos de las ciudades regin; y 3) la difusin de las nuevas industrias en otros


territorios regionales y urbanos distintos a los de las grandes metrpolis antiguamente
industrializadas.
En palabras de estos autores:
El proceso de difusin de la industria hacia las coronas metropolitanas, iniciado ya
durante la etapa fordista, se ha intensificado durante las dos ltimas dcadas. Tanto
las empresas que abandonan la ciudad central para modernizar/ampliar sus
instalaciones, reorganizar su funcionamiento y obtener plusvalas por la venta de sus
antiguos solares, como otras de nueva implantacin, interesadas en los mercados y las
economas externas metropolitanas, convierten a algunos de los ncleos satlites en
los de mayor dinamismo. (Mndez y Caravaca, 1999:274).
Adicionalmente, sealamos nosotros, esos cambios ocurran en los pases avanzados,
en otras situaciones de relacin tcnica entre medios de produccin y fuerza de trabajo
producto del acelerado cambio tecnolgico en los procesos de trabajo, que reducan
significativamente (y lo siguen haciendo) la fuerza laboral necesaria para los mismos
procesos productivos, lo que implicaba la contraccin del empleo industrial en el
conjunto de la economa (v. Coriat, 1992a).
Esta recuperacin de la industrializacin en los pases dominantes y sus regiones
metropolitanas fue, creemos, la causa del abandono de la discusin sobre el tema de la
desindustrializacin en los pases del primer mundo. Pero, a nuestro juicio, esta
constatacin no resolvi todos los problemas planteados, ni es necesariamente vlida
para las metrpolis latinoamericanas, que son nuestro problema de investigacin, y en
muchas de las cuales prosigue la prdida absoluta o relativa de la base productiva
industrial.
Las explicaciones de la desindustrializacin
Las explicaciones tericas de la desindustrializacin se han planteado en dos niveles
distintos: en el nacional, y en el de las ciudades o metrpolis.
a) En el mbito nacional
Para Barry Bluestone y Bennett Harrison (1982), la desindustrializacin debe
entenderse como una sistemtica cada de la inversin en la capacidad productiva de la
nacin; las altas tasas de desempleo, el crecimiento de la economa domstica y la
falta de competencia satisfactoria en el mercado internacional tambin muestran la
desindustrializacin.
Benjamn Coriat, reconocido analista del proceso de reestructuracin industrial en
curso en los pases dominantes, en su esfuerzo por llegar a una definicin incluyente
de la desindustrializacin, seala:
La desindustrializacin es pues definida en el crucero de tres series de fenmenos que
deben manifestarse de manera conjunta, para que sea legtimo hablar de
desindustrializacin. Segn esta definicin, admitida prcticamente por todos los
interlocutores preocupados por el debate terico que el fenmeno ha hecho surgir, una
economa se encontrar en desindustrializacin si: durante un perodo mediano-largo
(decenal o pluridecenal) se manifiesta una reduccin relativa del empleo y del valor

agregado industriales en relacin al empleo y al valor agregado totales; reduccin


acompaada de dificultades duraderas en el equilibrio de las cuentas exteriores...
(Coriat, 1989:37).
Particularizando la caracterizacin de Coriat, que compartimos, nosotros sealamos
que la desindustrializacin, como proceso, debe referirse a un mbito territorial
especfico (un pas, una regin, una metrpoli o ciudad), y entenderse como la
disminucin de su base industrial durante un perodo mediano o largo de tiempo, que
se expresa en: a) el cierre definitivo de establecimientos industriales, ponderado por
su tamao para evaluar su importancia, que conduce a la reduccin del total de
empresas; b) la disminucin del nmero total de trabajadores industriales; c) la
reduccin absoluta del capital fijo y/o del ritmo de su formacin; y d) la disminucin
del volumen de la produccin industrial, medido en productos fsicos, en valor total o
agregado. La tendencia a la disminucin en trminos reales valores totales de varias
de estas variables, en un perodo mediano o largo, mostrara una desindustrializacin
absoluta.
La desindustrializacin puede producirse tambin en trminos relativos, es decir, la
prdida de peso o participacin de la industria de un mbito territorial, siguiendo sus
distintas variables bsicas, en el total de la economa local, o en el total del sector
industrial nacional, o de la economa nacional en su conjunto, aunque no se produzcan
prdidas absolutas.
Aunque la reduccin constante y permanente de la fuerza de trabajo industrial en un
mbito concreto es un indicador muy significativo, socialmente muy relevante,
tenemos que advertir que por s solo no muestra un proceso de desindustrializacin, ya
que puede ser el resultado de una reestructuracin profunda de la relacin entre la
fuerza de trabajo y los medios de produccin (elevacin de la composicin orgnica del
capital), que conduzca a la disminucin de la fuerza de trabajo necesaria para producir
la misma masa de productos, o, aun, para incrementarla, como ha ocurrido a raz del
cambio tecnolgico acelerado en los procesos de trabajo con la computarizacin y
robotizacin de las fbricas. En este caso, hablaramos de un incremento de la
productividad del trabajo, que no implica desindustrializacin.
Sobre la valoracin de los factores de la tendencia a la desindustrializacin, existen dos
posturas o valoraciones distintas: la de corte liberal, y las poskeynesianas y
neomarxistas.
Para los liberales y neoliberales, la desindustrializacin es un aspecto del proceso de
cambio estructural, que incluy el paso de la agricultura a la industrializacin urbana, y
ahora continuara con el trnsito hacia la terciarizacin. De acuerdo con esta
interpretacin, lo que equivale a desindustrializacin es la declinacin relativa del
sector manufacturero en la participacin del producto o del empleo. Cuando se la
define de esta manera, habra razones para decir que la desindustrializacin es un
resultado inevitable del cambio, en el camino del crecimiento. Estos autores suelen
decir tambin que la desindustrializacin es un fracaso progresivo, en el sentido de que
un pas no alcanza un excedente de exportaciones sobre las importaciones de
manufacturas que impulse el crecimiento de la industria y ayude a la economa a
mantener el equilibrio con el exterior (Cusminsky, 1993).
En un anlisis reciente sobre el caso argentino, se expone as esta postura:

Rowthorn y Ramaswamy no atribuyen al trmino desindustrializacin un sentido


negativo sino que, por el contrario, lo consideran un sntoma de desarrollo econmico
exitoso en el cual, durante la primera etapa de industrializacin se produce el traspaso
del empleo desde la agricultura hacia la manufactura y luego de producida esta
primera etapa de industrializacin, desde esta hacia los servicios. (Citado por Kulfas y
Ramos, 1999:34).
En cambio, las tesis desarrolladas por Cohen y Zysman, precisadas en 1989 en un
texto colectivo del Massachusetts Institute of Technology (MIT), afirmaban que si bien
el fenmeno de crecimiento relativo del sector servicios es irreprimible, este no
garantiza ni el retorno al crecimiento, ni el equilibrio externo, porque el dominio de los
servicios estratgicos sigue siendo dependiente del dominio de los conocimientos
manufactureros, de los cuales no son sino un producto adjunto. El crecimiento interno
y el equilibrio externo, que constituyen dos dimensiones inseparables del bienestar
econmico, no pueden ser obtenidos sin un slido y potente sector manufacturero
(citados por Coriat, 1989:54-59).
Estos autores sustentaban sus afirmaciones en varias tesis fundamentales: a) los
servicios, y en particular los que generan un alto valor agregado, son productos
agregados y dependientes de la actividad manufacturera;2b) la productividad del sector
servicios es menor que la del sector manufacturero;3 c) no es posible recurrir al
intercambio de servicios como va para reequilibrar las cuentas externas;4 d) los
ingresos obtenidos por el intercambio de la propiedad intelectual son muy inferiores a
las rentas tecnolgicas cautivas en los productos de masas; y e) por tanto, es
necesario impulsar un proyecto voluntario de reindustrializacin cuando se constata el
debilitamiento del sector.
La marcada diferencia de productividad entre la industria y los servicios explica dos
hechos de gran importancia en este anlisis: el sector industrial disminuye ms
rpidamente su presencia en trminos de unidades productivas y personal empleado, a
valor agregado constante, que el de servicios, por su alto diferencial de productividad
en favor de la industria; y por la misma razn, el ms rpido crecimiento del sector
servicios en un mbito territorial no implica necesariamente un crecimiento del PIB y
del ingreso local y un mejoramiento de sus trminos de intercambio.
Los poskeynesianos, que sostienen la idea de que la desindustrializacin tiene graves
consecuencias negativas, esbozan un argumento importante, apoyado en la referencia
a las leyes de Kaldor-Verdoorn, el cual consiste en recordar que de la observacin de
las tendencias pasadas del crecimiento econmico considerado en su conjunto se
deriva que:
... la tasa de crecimiento de la economa ha sido siempre dependiente principalmente
de la tasa de crecimiento de la industria, y esta misma tasa est fuertemente
correlacionada con aquella del crecimiento de la productividad manufacturera. En estas
condiciones, la misma reduccin relativa de la industria significa el riesgo de ver
atenuarse o romperse uno de los resortes esenciales de la dinmica econmica, pues la
cada del dinamismo manufacturero se transmite a la economa en su conjunto.
Quienes sostienen esta tesis no dejan de remarcar que, ayer como hoy, la
productividad de los servicios (independientemente de la dificultad que haya para
medirla) es siempre netamente inferior a la del sector manufacturero. De ah la idea,
tambin defendida, de que las sociedades terciarias corren el fuerte riesgo de ser

constituidas por economas con crecimiento lento o en todo caso ms lento con
respecto a las que fueron las tasas de crecimiento del perodo del rpido desarrollo
manufacturero. (Coriat, 1989:35).
Este argumento, que asumimos en lo general, es an ms tajante en el anlisis
neomarxista, pues este parte de la idea de que el sector terciario comercio y
servicios es improductivo, no genera nuevo valor, y sustenta su actividad,
necesariamente, en los valores producidos en el sector productivo, los cuales
intercambia o utiliza como medios o soportes de su actividad. Compartimos estos
planteamientos. Por ejemplo, como sealamos antes, lo ms significativo de la nueva
economa, la informtica, se sustenta materialmente sobre la produccin de equipos de
cmputo, video y sonido, de transmisin de informacin y de comunicacin area y
espacial, salidos de la industria.
A quienes hablan apologticamente de la revolucin terciaria, tenemos que recordarles
que el sector comercio, en lo que se refiere al intercambio de bienes, depende de la
produccin de estos: se vende lo que ya ha sido producido, o va a producirse a partir
de su preventa, pero cuando hay capacidad para hacerlo.
b) En el mbito urbano
Fieles a nuestro supuesto bsico de que todo proceso social se materializa en un
territorio concreto, podemos afirmar que la desindustrializacin ocurri en los pases
dominantes, y sigue ocurriendo en Amrica Latina, sobre todo en las grandes
metrpolis, que fueron el escenario ms importante de la industrializacin de los pases
latinoamericanos desde la posguerra.
Algunos autores, desde sus propios supuestos tericos e ideolgicos, explicaron la
contraccin de la base industrial de las ciudades como parte del proceso natural
de desurbanizacin o contraurbanizacin, considerado como una tendencia inherente al
desarrollo de las sociedades capitalistas avanzadas en su transicin hacia la sociedad
posindustrial.
En algunos casos, la transposicin de los modelos sobre el ciclo de vida de los seres
biolgicos al cambio urbano-metropolitano llev a identificar una serie de fases
sucesivas relacionadas con las mutaciones tcnicas y econmicas: desde la
centralizacin y el fuerte crecimiento de las etapas iniciales (periodo de urbanizacin),
las ciudades habran avanzado hacia una expansin perifrica progresiva
(suburbanizacin), acompaada por el declive de sus reas centrales, que al
acentuarse habra dado paso a una fase de desurbanizacin unida a una mayor
dispersin del crecimiento. Cerrando el ciclo, estos modelos plantean la posible
recuperacin de los atractivos urbanos que inaugurara un nuevo perodo histrico:
la reurbanizacin (Sobrino, 2003:198).
A nuestro juicio, este esquema circular, de relacin lineal causa-efecto, cargado de
simplismo, ignora la accin de factores socioeconmicos endgenos o exgenos
contrarios a la reurbanizacin: agotamiento de recursos naturales, elevada
contaminacin ambiental, altos precios del suelo, saturacin de la vialidad, mayores
costos laborales, prdida de competitividad internacional, cambio tecnolgico, polticas
pblicas de desconcentracin, etc. Deja tambin de lado la accin de contratendencias
favorables a la reurbanizacin: ventajas de localizacin y aglomeracin, relacin con
centros de investigacin y desarrollo, polticas pblicas de promocin, cambio

tecnolgico en la industria que permite su permanencia en ciertas reas urbanas,


revalorizacin de reas centrales mediante renovacin urbana o procesos de
revitalizacin, acciones polticas de Gobiernos, o movimientos de llegada de capitales,
etc. Estos factores positivos o negativos modifican la aparente naturalidad del ciclo.
Desde la perspectiva que nos interesa discutir, la consolidacin de la metrpoli
madura ha sido relacionada unvoca y directamente con un proceso de
desindustrializacin-terciarizacin, que sustituye la base productiva anterior por una
economa de servicios e informacin, muy ligada a la idea de sociedad posindustrial
(Garza, 2006c; Mndez, 1993).
En su libro La ciudad global (1991), Saskia Sassen seala que lo que caracteriza a las
ciudades globales son los servicios especializados a la produccin, cuya magnitud y
evolucin, en la propia denominacin, dependeran de las del sector productivo
industrial. Esta caracterizacin, sin reconocer la implicacin explcita en el concepto, ha
sido tomada por autores que aceptan la tesis del paso de la industrializacin a la
terciarizacin como etapa inevitable del desarrollo.5
Desindustrializacin y servicios especializados a la produccin
La evolucin de las economas capitalistas nacionales no se limitara a la transicin del
sector primario al sector secundario, an no concluida, pero muy avanzada; para
algunos autores, el sector manufacturero est sufriendo hoy en da, frente a la
expansin del sector terciario, un destino similar al del sector agrcola de antao. Hay
quienes denominan desindustrializacin a este fenmeno; otros lo
llaman terciarizacin. Pero cualquiera que sea la denominacin, se tratara siempre de
caracterizar el declive, relativo o absoluto, real o imaginario, del sector manufacturero
y, en contrapartida, la ascensin del sector terciario (Polesse, 1998).
La terciarizacin aparece tambin como parte de la reestructuracin interna de las
empresas industriales por fragmentacin del trabajo y autonomizacin de las unidades
administrativas correspondientes, que se manifiesta en la estadstica de
establecimientos, empleo y produccin, etc.
Segn Mndez y Caravaca (1999), el proceso de terciarizacin en las empresas
industriales de los pases desarrollados se sustenta en la progresiva automatizacin de
las tareas de fabricacin ms repetitivas y simples, de escaso valor agregado, o su
traslado a espacios y pases perifricos, lo cual ha reducido la proporcin de empleo en
las mismas dentro de las industrias asentadas en las grandes ciudades; pero
incrementara, aadimos nosotros, el empleo y el valor en los pases o ciudades
atrasados que reciben esta transferencia. Aumentan, en cambio, los trabajadores que
se ocupan en las actividades anteriores a la fabricacin directa (investigacin y
desarrollo, diseo, direccin y gestin, etc.) y posteriores (control de calidad,
comercializacin, etc.), como parte de unos procesos productivos cada vez ms
complejos.
Crecen as los empleos en una serie de servicios a las empresas o a la
produccin complementarios (Sassen, 1999), que en algunos casos son internos a las
propias empresas, lo que favorece una creciente terciarizacin industrial, o que cada
vez ms son descentralizados y realizados por empresas externas, en un proceso de
creciente divisin tcnica y social del trabajo. Se consolida con ello un continuo
industria-servicios en el que las nuevas formas que adopta el crecimiento industrial son

la clave explicativa para el desarrollo que experimentan numerosos servicios


externalizados, caractersticos de las economas avanzadas (Mndez, 1997).
Junto a un cambio en las ocupaciones y la estructura profesional de los trabajadores
industriales, el aumento de los servicios internos supone igualmente modificaciones en
la lgica de localizacin y en la demanda de suelo e inmuebles por parte de las
empresas.
R. Mndez seala que las tesis de la inevitable desindustrializacin de las grandes
ciudades y de la metrpoli posindustrial fueron cuestionadas:
... por las tesis neoindustriales, que vinculan una parte significativa del desplazamiento
hacia los servicios a la nueva organizacin de la actividad productiva, con un aumento
de la importancia de las tareas previas y posteriores a la fabricacin, generadoras de
valor aadido, que tienden a externalizarse y a ser realizadas por empresas
especializadas que en trminos estadsticos cambian de sector, pese a permanecer
funcionalmente integradas (Grahan y Spence, 1995).
No obstante, el desarrollo de estos servicios a la produccin, as como del
llamado terciario direccional, contina vinculado en gran parte a la existencia de una
slida base productiva, que acta como soporte y factor de impulso. (Mndez, 2006:5;
cursivas nuestras).
Segn Fabiola Mora y Walter Schupnik, este proceso, es denominado outsourcing en
ingls: Outsourcing podra definirse, segn Dorban Chacn (1999), como la accin de
recurrir a una agencia externa para operar una funcin que anteriormente se realizaba
dentro de la compaa (...) En otras palabras, encargar a proveedores
externos aquellas actividades que no son la columna vertebral del negocio (Mora y
Schupnik, 2005:1, cursivas nuestras).
En este sentido, Sassen (1999:120) establece cules seran los servicios a la
produccin, que llenaran las condiciones arriba sealadas:
Estos servicios son parte de una economa intermediaria ms amplia. Las empresas
pueden producirlos y muchas lo hacen o pueden comprarlos en el mercado. Los
servicios a la produccin cubren las siguientes reas: finanzas, asesoramiento legal y
de gestin general, innovaciones, desarrollo, diseo, administracin, personal,
tecnologa de produccin, mantenimiento, transporte, comunicaciones, distribucin a
gran escala, publicidad, limpieza, seguridad y almacenamiento. Un importante
componente de estos servicios a la produccin es el conjunto diverso de actividades
donde se mezclan mercados de consumidores finales y mercados empresarios.
Hay que subrayar que se habla de externalizacin, es decir, de actividades que antes
se realizaban en la manufactura y que se trasladan a empresas exteriores al sector, lo
que dificulta notoriamente su separacin cuantitativa.
La desindustrializacin de las metrpolis latinoamericanas
Por razones histricas y estructurales, la desindustrializacin, al igual que la
externalizacin del trabajo industrial y la formacin de los servicios a la produccin,
que sera uno de sus componentes, no ocurren de la misma forma en Amrica Latina
que en los pases desarrollados, ni se pueden explicar, en sentido estricto, con las

mismas teorizaciones elaboradas para esos pases, aun si aceptramos la discutible y


discutida idea de la homogeneizacin total causada por la llamada globalizacin.
La industrializacin tarda, trunca e incompleta
Como es sabido por todos, en Mxico y la mayora de los pases de Amrica Latina la
industrializacin ocurri tardamente,6 casi dos siglos despus que en Europa,
siguiendo el esquema de la industrializacin por sustitucin de importaciones, sobre
todo a raz de la Segunda Guerra Mundial (Fajnzylber, 1980; Tavares, 1980), en el
marco del patrn de acumulacin de capital con proteccionismo e intervencin estatal
que se generaliz, con sus particularidades nacionales, en el mundo capitalista luego
de la guerra.
Para entonces, la industria de los pases europeos y de los Estados Unidos haba
alcanzado ya un alto grado de tecnificacin de sus medios de produccin (de
composicin orgnica del capital, en la teora marxista), requera cada vez menos
mano de obra, y se haba alcanzado la produccin en masa sustentada en el taylorismo
y el fordismo (Coriat, 1982). Al trasferirse estas caractersticas a la naciente industria
latinoamericana a travs de las empresas trasnacionales y de los medios de produccin
importados (maquinaria y materias primas), ellas definieron la relacin entre capital y
trabajo, y dieron lugar al desempleo estructural que prevalece desde entonces en el
mercado laboral.
En este marco, se avanz continuamente en la concentracin del capital bajo la forma
de grandes monopolios y, sobre todo, de empresas trasnacionales que jugaron un
papel central en el proceso de industrializacin latinoamericano, se convirtieron en sus
unidades dominantes, y aprovecharon al mximo las barreras proteccionistas
nacionales y los incentivos gubernamentales que lo caracterizaron (Fajnzylber y
Martnez, 1976).
En Mxico, la sustitucin de importaciones reemplaz al viejo patrn agro-exportador
de crecimiento econmico que domin desde la segunda mitad del siglo XIX hasta
alrededor de 1930. Sin embargo, este patrn sigui coexistiendo en forma subordinada
con la acumulacin producida por la industrializacin, para debilitarse an ms a partir
de mediados de la dcada de los sesenta del siglo XX (Calva, 1999). La articulacin de
ambos patrones en el periodo de 1930 a 1965 fue muy importante para el xito
relativo de la poltica de sustitucin de importaciones.
La intensificacin del proceso de industrializacin sustitutivo de importaciones en
Mxico fue posible gracias a la direccin e inversin directa del Estado a la manera
keynesiana imperante en el mundo capitalista luego de la Segunda Guerra Mundial
(Guilln Romo, 1984), el cual estableci durante varias dcadas un conjunto de
polticas econmicas para beneficiarlo. Estas polticas consistan en un sistema de
proteccin arancelaria, incentivos fiscales y crediticios, creacin de empresas estatales
bsicas e infraestructura orientada a la industrializacin.
El desarrollo industrial latinoamericano, y mexicano por sustitucin de importaciones
tuvo dos etapas: la primera, de fcil industrializacin sustitutiva de bienes de consumo
inmediato, desarrollada de 1930 a 1950; la segunda, sustitutiva de bienes de consumo
duradero o intermedios se cumpli, solo parcialmente, entre 1950 y 1970. Aunque se
intent cerrar el circuito intersectorial dinmico mediante el avance hacia la produccin
interna de medios de produccin, esta fase no avanz significativamente debido a la

dependencia tecnolgica en relacin con los pases desarrollados, anudada desde el


inicio del proceso, dando lugar a lo que Fernando Fajnzylber denomin
la industrializacin trunca (Fajnzylber, 1983).
Despus de atravesar estas etapas, el patrn se agot y desemboc en 1982 en la
profunda crisis econmica que abri el camino a la imposicin, desigual pero
generalizada, de las reformas neoliberales. As, sin concluir su industrializacin, o aun
sin iniciarla en algunos pases, con grandes ciudades pobladas por una masa de
desempleados no absorbidos por la industria existente (Pradilla, 1993), dependiendo
frreamente de las empresas trasnacionales dominantes en las economas nacionales,
de las instituciones financieras multilaterales y de los pases hegemnicos, los pases
latinoamericanos entraron a la libre circulacin de capitales, mercancas e
informaciones, a la llamada globalizacin.
En sntesis, las condiciones del desarrollo industrial en los pases latinoamericanos que
se industrializaron, pues no todos lo hicieron, fueron sustantivamente distintas a las de
los pases de capitalismo avanzado, por lo que no podemos explicar el proceso de
desindustrializacin utilizando los mismos esquemas de anlisis empleados por los
autores europeos o estadounidenses para analizar sus procesos; y si usamos los
conceptos que elaboraron desde su realidad, tenemos que someterlos a la prueba de
fuego de nuestra realidad, de la que seguramente saldrn con significativos cambios de
sentido.
Este patrn de industrializacin se expres en el proceso de urbanizacin que indujo:
el grado de concentracin monoplica del proceso de industrializacin dominado por las
trasnacionales, implico su concentracin en solo una o unas pocas ciudades de cada
pas; la industrializacin en ella fue limitada por la falta de articulacin dinmica entre
la produccin de bienes de consumo y de bienes de capital; y siempre estuvo presente
en las ciudades una masa muy grande de desempleados, alimentada por la
descomposicin y migracin masiva del campesinado, pues la industria era
relativamente poco consumidora de fuerza de trabajo, a la que pagaba salarios bajos
debido precisamente al excedente de mano de obra en el mercado (Pradilla, 1984: cap.
5). Solo hacia los aos setenta se da una cierta difusin de la industria de bienes de
consumo directo hacia las ciudades medias.
Las metrpolis latinoamericanas, el neoliberalismo y la desindustrializacin
La recuperacin econmica, generalizada en los pases de Europa, Estados Unidos y
Canad a partir de 1985, en el marco del neoliberalismo y la fase actual de
mundializacin de la acumulacin, asimtrica e impuesta a los pases dominados,
incluy el desarrollo de la nueva industria de alta tecnologa. Al tiempo que continuaba
la desindustrializacin en los viejos ncleos urbanos, esta nueva industrializacin se
llevaba a cabo en el mbito intersticial de las tramas urbanas discontinuas, pero donde
las condiciones generales para la produccin y la acumulacin y las ventajas
competitivas son ms o menos homogneas, es decir, al interior de las ciudades
regin. Para albergar esta industria se construyeron nuevas formas de implantacin
como las tecnpolis, los tecnopolos, los parques tecnolgicos, etc., caracterizados por
la presencia de infraestructura de alta tecnologa y la conexin con ncleos de
investigacin y desarrollo tecnolgico (Benko, 1991, 1998; Castells y Hall, 1994; Scott,
1994).

Algunos autores latinoamericanos, siguiendo los procesos ocurridos en los pases


hegemnicos, teorizados por sus investigadores, afirman que en las metrpolis
latinoamericanas se ha producido tambin unareindustrializacin que ha tenido lugar
en sus periferias (v. entre otros, De Mattos, 2007:12, 13). A nuestro juicio, esto no
parece haber ocurrido, pues las desaceleraciones o las recesiones econmicas
sucesivas desde los aos ochenta han afectado seriamente las estructuras econmicas
de casi todos los pases, y en especial el sector manufacturero, dando lugar, segn la
Cepal (2001, 2005, 2007), a una muy notoria cada de las tasas de crecimiento del PIB
sectorial y total en la regin.7
En la medida en que la industria se concentra mayoritariamente en unas pocas
ciudades, el impacto del estancamiento industrial ha recado directamente sobre ellas,
lo que no excluye la implantacin de algunas empresas nuevas o la relocalizacin de
otras desde las reas centrales a la periferia urbana.
En el caso mexicano, durante este perodo la industrializacin se ha reducido casi
exclusivamente a la expansin de la industria maquiladora de exportacin, que se
localiza mayoritariamente en unas cuantas ciudades colocadas sobre la frontera con
Estados Unidos, para beneficiarse de la ventaja de localizacin definida por la distancia
virtualmente nula al origen de los insumos y destino de los productos, o en los nodos
de transporte (portuario, ferrocarrilero, carretero) que enlazan a Mxico con los pases
donde se producen las partes o se consumen los productos ensamblados.
La desindustrializacin se ha observado desde los aos ochenta del siglo XX en las
grandes ciudades industriales de Amrica Latina (Ro de Janeiro, Sao Paulo, Buenos
Aires y la Zona Metropolitana del Valle de Mxico), sobre todo en sus reas interiores.
Segn autores como Adrin G. Aguilar (1993), la desindustrializacin actuara como
uno de los vectores matemticos de la terciarizacin, entendida como la creciente
importancia, absoluta o relativa, de las actividades de comercio y servicios sector
terciario de la economa sobre la manufacturera.
En las condiciones de crisis de larga duracin, de integracin comercial multinacional y
de reestructuracin productiva que viven las economas latinoamericanas desde inicios
de los aos ochenta (De Mattos y otros, 1998; Torres Ribeiro y otros, 2005), la
desindustrializacin de las ciudades ha debilitado su papel econmico como destino de
inversiones industriales, dando paso a otro tipo de actividades, principalmente del
sector inmobiliario (secundario) y del terciario, ms rentables pero menos productivas,
generando impactos econmicos importantes, como un menor dinamismo de sus
economas.
Algunos autores hablan entonces, a nuestro juicio infundadamente, de
sociedades posindustriales donde el empleo en las fabricas y las grandes cadenas de
produccin es sustituido cada vez ms por una generalizacin de los empleos de oficina
o almacn, y aumenta la demanda de trabajadores ms calificados y polivalentes; pero
tambin crece el autoempleo frente al trabajo asalariado, o la contratacin temporal y
a tiempo parcial, que unos califican de empleo flexible y otros de precario, lo que a
nuestro juicio es verdad, debido a la insuficiencia del empleo creado y al desempleo
generado precisamente por la desindustrializacin. Estas seran, para ciertos
investigadores, algunas de las manifestaciones ms conocidas de esta nueva etapa
social (Mndez, 1997).

Las causas de la desindustrializacin de las metrpolis de Amrica Latina

Si seguimos una conceptualizacin que no parta de su inevitabilidad histrica, la


desindustrializacin de las grandes metrpolis de Amrica Latina ha sido el resultado
de una combinacin desigual y compleja de determinaciones generales y particulares
que habr que especificar en cada caso concreto.

La ms general de estas determinaciones se refiere al impacto destructivo de los ciclos


cortos recesiones peridicas y, sobre todo, largos fases recesivas o descendentes
de largo plazo de la acumulacin de capital (Mandel, 1980) de la economa mundial y
la nacional sobre el sector industrial nacional y local, y sobre sus empresas, que
causan su ruina, en particular la de las pequeas y medianas industrias sin capacidad
para soportar la cada de la demanda y para superarla.

En relacin con el perodo 1950-1980, de alto crecimiento econmico e


industrializacin, los ltimos 25 aos (entre 1980 y 2005) en Amrica Latina han sido
de muy bajo crecimiento econmico total, y estuvieron marcados por recesiones
peridicas ms o menos profundas, que dieron un signo descendente a la acumulacin
capitalista en todo el perodo. En este marco general, el sector industrial ha crecido
menos que la economa en su conjunto, y ha perdido participacin relativa en el total
de la economa, respecto al punto culminante de 1980 (Cepal, 2001:101; 2006:91). Al
tener las grandes metrpolis un peso muy importante y un papel motriz en las
economas nacionales, el poco dinamismo de estas se expresa en el de las metrpolis o
es causado por su estancamiento.

En este mismo nivel general podemos ubicar como determinante de la


desindustrializacin, como ya lo habamos sealado, a la desigual competencia entre
los productos de las pequeas y medianas empresas locales, y aun las grandes, en
trminos de tecnologa y precio, respecto de los de los grandes monopolios ubicados
en el extranjero, con mejor tecnologa y mayor productividad, o los producidos con
ventajas comparativas, aun espurias como la sobreexplotacin de la fuerza de trabajo
(pases asiticos), en la medida que tienen que competir con ellos en un mercado
abierto impuesto por el ajuste neoliberal y el libre mercado internacional que forma
parte de este.

Otro factor de la desindustrializacin son los procesos de obsolescencia de muchas


empresas industriales, derivados del cambio tecnolgico que coloca en el mercado
nacional o internacional nuevos procesos de produccin o productos, para los que las
empresas tradicionales, sobre todo pequeas y medianas, tecnolgicamente atrasadas,
no son adecuadas y/o cuyo costo de reconversin es demasiado alto en relacin con su
capacidad financiera.

Estas situaciones pueden afectar a empresas aisladas o a una rama industrial entera
por ejemplo, textil, siderrgica o automotriz que en el pasado tenan factores de
localizacin especficos y se haban concentrado territorialmente en grandes ciudades,
lo que impacta negativamente a estos lugares. Dichas situaciones son ms comunes en
una fase de difusin del cambio tecnolgico en la produccin industrial y, por tanto,
estn relacionadas con la presencia de ganancias extraordinarias para las empresas
que pueden innovar, derivadas de las nuevas tecnologas productivas o del producto.

La reestructuracin productiva puesta en marcha en los pases capitalistas dominantes,


e impuesta a los subordinados, cuyos ejes fundamentales son la flexibilizacin laboral y
de los procesos productivos, la introduccin de nuevas tecnologas en la produccin y
el producto (nuevos materiales, robtica, informtica, microelectrnica, telemtica,
biotecnologa, etc.), los sistemas avanzados de gestin de los procesos (just in time,
Kanban), y la fragmentacin territorial de los procesos productivos, han generado
desindustrializacin en algunos mbitos territoriales, ya sea porque la industria se
relocaliza en funcin de los mercados de origen de sus insumos o de destino de sus
productos, abandonando su ubicacin anterior en las antiguas ciudades industriales, o
porque no puede resistir la desigual competencia con las trasnacionales localizadas
dentro o fuera del pas, y es obligada a salir de la produccin.

La relocalizacin industrial se debe a que las industrias buscan reinsertarse en


territorios ms competitivos por distintas razones: por las ventajas de localizacin;
porque la modernizacin tecnolgica exige una nueva instalacin que resulta ms
econmica en otro mbito y se puede financiar con el valor de venta de los terrenos de
la antigua ubicacin en un rea urbanizada de alto precio del suelo; o porque la
apertura comercial, en especial los tratados de libre comercio, exige ubicarse en sitios
con mejores ventajas de localizacin para el comercio exterior (Coriat, 1990, 1991; De
la Garza, 1998). En los casos anteriores, la reestructuracin industrial conduce a la
desindustrializacin de un mbito territorial ciudad, regin, pas aunque otro reciba
nuevas industrias.

Ms generalmente, la desindustrializacin es una forma de reestructuracin productiva,


o una de sus circunstancias; cuando esta obedece a una relocalizacin fabril, no es
necesariamente favorable para los trabajadores de la localidad abandonada, cuya
mayora no puede desplazarse como lo hace el capital; pero en otros casos, o lugares,
la reestructuracin podr ser parte de un proceso de industrializacin o conduce a ella.
Por esto, no pueden tomarse estos conceptos como absolutos, sustitutivos o
alternativos.

El libre mercado y la libre competencia entre unidades productivas, sobre todo entre
pases y/o metrpolis asimtricos en trminos de desarrollo tecnolgico y
productividad, o entre industrias nacionales y trasnacionales de diverso nivel de

desarrollo, internas y externas, son factores de desindustrializacin porque las


industrias menos desarrolladas deben enfrentar una competencia desigual en el
mercado con otras ms productivas y con menores precios de produccin, lo que las
lleva a la prdida de mercados, de ganancias, y a la desaparicin.

Otra de las causas de la desindustrializacin de las grandes ciudades latinoamericanas,


que acta en el contexto de las determinaciones econmicas antes sealadas, ha sido,
usando el lenguaje econmico dominante, la transformacin de las economas de
aglomeracin (Polesse, 1998) en su opuesto dialctico: las deseconomas de
aglomeracin, que se relacionan con los inconvenientes, que se traducen en
sobrecostos de produccin, asociados con la concentracin urbana de la poblacin, la
industrias, el comercio, los servicios, la infraestructura y otras actividades:

el incremento de las rentas del suelo y, por tanto, de los precios del suelo urbano,
sobre todo al competir con otros usos ms rentables, lo que causa tambin escasez,
particularmente en una fase de expansin de los negocios inmobiliarios en las grandes
ciudades;

la elevada contaminacin ambiental del aire, el suelo y el agua, incluida la causada


por la propia industria, y el costo de su control por la misma empresa, exigido por una
legislacin ambiental ms o menos estricta;

la escasez de agua y de sistemas de drenaje y saneamiento para la implantacin


industrial, que compite por ella con otros usos;

el mayor grado de sindicalizacin y de capacidad de lucha reivindicativa en las viejas


ciudades industriales, que se manifiesta en ms conflictividad laboral y mayores costos
directos e indirectos de la mano de obra;

la congestin vehicular en la vialidad regional y urbana y las regulaciones que


genera, lo cual da lugar a ms tiempo y mayor costo de desplazamiento de las
materias primas, los trabajadores y los productos.

Las polticas de los estados nacionales o locales han contribuido a los procesos de
desindustrializacin de las grandes ciudades al presionar la salida de industrias
inconvenientes para la ciudad, contaminantes del aire y el agua, que exigen el uso
de transporte pesado, o muy consumidoras de agua, en vez de impulsar su

reconversin; o al asumir como programtico el mito de la vocacin terciaria de las


ciudades y orientar sus polticas urbanas hacia este objetivo.

Estos problemas urbanos, que hay que particularizar y dimensionar en cada caso, cuyo
agravamiento ha coadyuvado al proceso de desindustrializacin en muchas grandes
ciudades, pueden ser analizados, desde la perspectiva marxista, como agudizacin de
las contradicciones urbanas, prdida de los efectos tiles de aglomeracin desde el
punto de vista de la produccin, y/o como incapacidad del Estado para garantizar
adecuadamente la ampliacin y el mantenimiento de las condiciones generales de la
produccin necesarias para sustentar la productividad empresarial, y pueden tambin
englobarse como parte de los lmites de la urbanizacin capitalista, a partir de las
propuestas, diferenciadas entre s, de autores como Castells, Topalov, Lojkine y
Pradilla, entre otros.

Los interrogantes a responder

Quienes postulan que la desindustrializacin y la consecuente terciarizacin de las


grandes metrpolis son una etapa inevitable del desarrollo econmico, y que la
vocacin de las grandes metrpolis es la terciarizacin ideas que no compartimos,
no nos han respondido muchas inquietudes esenciales para el caso especfico de las
metrpolis latinoamericanas, teniendo en cuenta sus profundas diferencias
estructurales con las del mundo desarrollado y dominante.

Deben nuestras metrpolis transformarse en proveedoras de servicios y lugares de


circulacin de valores mercancas producidos en otros territorios? Cules seran los
territorios para la nueva industrializacin? Siguiendo la lgica en boga de las ventajas
competitivas, en Amrica Latina deberamos abandonar la industrializacin, o solo
llevar a cabo la maquila de productos? No se transformarn estos territorios,
entonces, en nuevas metrpolis siguiendo las leyes de la concentracin territorial y de
la acumulacin de ventajas competitivas? Las ciudades-regin u otras
denominaciones no responden a estas leyes?

Si el comercio y los servicios son menos productivos, y su productividad crece ms


lentamente que la del sector industrial, cmo se mantendr el dinamismo econmico
de nuestras metrpolis? Cmo se mantendrn sin dficit las balanzas de pagos
metropolitanas? Y, sobre todo, sin el efecto dinmico, multiplicador del sector
industrial, cmo se brindar empleo estable, bien remunerado y con seguridad social
a la nueva fuerza laboral generada por el crecimiento demogrfico y a ms del 40 por
ciento de la actual poblacin econmicamente activa ubicada en el sector informal?
Cmo se abatir, entonces, la pobreza que hoy invade los territorios metropolitanos?

En este momento no nos basta reconocer la desindustrializacin y/o la terciarizacin en


las metrpolis; tendramos que dar respuestas, mediante la investigacin concreta, a
los interrogantes econmicos, sociales y de poltica urbana que suscitan.

Las posturas analticas asumidas por nosotros, contrarias al mecanicismo de la


vocacin terciaria de las ciudades, nos llevaran a la postura de la necesidad de la
reindustrializacin ambiental y socialmente sustentable de las metrpolis, en los
mbitos de las regiones urbanas, para mantener la oferta de empleo adecuado, inducir
y alimentar la oferta de servicios, y sostener el dinamismo del crecimiento econmico
de las metrpolis y, por tanto, de la nacin a la que sirven de vector motriz. Este es el
punto de partida de otras respuestas, implcitas o explcitas en el texto.