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Mdulo 1

La sociologa:
surgimiento y
caractersticas

Antes de empezar
Estimado alumno:
Hemos intentado que en estas lecturas encuentres lo mismo que un
alumno cuando asiste a su clase: organizacin y relacin de contenidos,
ejemplos, reflexiones y la gua necesaria para abordar luego la bibliografa
obligatoria. Es necesario que inicies tu estudio con dos cosas en tu mano: el
programa de la materia y un diccionario: el programa te servir para saber
cules son los temas que irs viendo en cada mdulo y cul es la
bibliografa pertinente; el diccionario te ser imprescindible, dado que si no
se comprenden con exactitud los vocablos, te ayudar a lograr una lectura
comprensiva. Entonces, utiliza la pestaa de contenidos, encuentra las
pginas de la bibliografa que se han seleccionado para cada unidad y
revisa los ndices cuando se trate de libros.
Ya sea que tu prctica de lectura acadmica sea asidua o poco corriente,
debes hacer uso de los ttulos y subttulos que aparecen en las lecturas y en
los textos obligatorios, vinculndolos con los puntos del programa. A veces
los alumnos, en su ansiedad de abordar la materia, omiten ver el programa
o leer los ttulos generales de los textos o artculos seleccionados; esto
dificulta la comprensin de cada lectura, ya que los mismos ayudan a que
puedas organizar los contenidos de lo general a lo particular. Lo ideal sera
que observes los contenidos de cada mdulo antes de iniciar las lecturas
correspondientes e intentes hacerte una idea de lo que ests por estudiar.
Esta posibilidad de anticipacin viabiliza cierta apertura y facilita que
puedas aprehender la nueva informacin.
Vers que en el desarrollo de este texto habr algunos cuadros que fueron
dispuestos con el objetivo de profundizar algn tema y otros cuadros que
sirven de ejemplo de alguna cuestin trabajada. En todos los casos, nuestra
ambicin es que puedas incorporar conceptos, analizar autnomamente
las situaciones y adoptar una postura crtica.
Al finalizar las lecturas de cada mdulo tendrs una breve referencia
directa a los textos obligatorios incluidos en cada unidad y cul es el
objetivo que se intenta alcanzar con el abordaje de los mismos.
Ahora s, estamos listos para comenzar.

1 La sociologa:
surgimiento y
caractersticas
1.1 Surgimiento de la sociologa.
Contexto y debates.
Para comenzar este mdulo vamos a introducir el campo de trabajo de lo
que denominamos sociologa. El concepto est asociado a diferentes
acepciones: en primer lugar, como seala el socilogo Zigmunt Bauman
2007), una de las representaciones ms simples es la que la asocia a
estantes repletos de libros. Como consecuencia de esta representacin, no
podemos dejar de pensar en dos cuestiones: por un lado, conocimiento, y
por el otro, que este conocimiento fue acumulado durante aos. Siguiendo
con el argumento de Bauman, tambin se piensa que en sociologa hay una
suerte de tradicin que cumplir, un cierto volumen de informacin que
todos los recin llegados a esta ciencia (ya sea que estudien estrictamente
sociologa o que solo pretendan indagar sobre sus elementos generales)
deben estudiar, comprendere incorporar.
En segundo lugar (y quizs esta visin est ms extendida), la sociologa se
relaciona con individuos que tienen una relacin directa con las
universidades o, en general, con el ambiente acadmico. Esta otra
perspectiva, se acerca un poco ms, pero aun as no es del todo exacta.
En tercer lugar, en cierto momento histrico se la asoci con gente que
fomentaba la rebelin y estimulaba las revueltas. Aunque se tuviera una
muy vaga nocin de qu era lo que estudiaba la sociologa, generalmente
esta era la asociacin que se haca.

Las representaciones son diversas, variadas y no terminan en los puntos


que dijimos anteriormente.

Te invitamos a que hagas tu propio ejercicio e


intentes escribir qu es lo que relacionas con la
palabra sociologa antes de avanzar en la materia,
guardes el escrito y hagas el mismo ejercicio al
finalizarla.
Para comenzar, diremos que la sociologa es una ciencia social, como
tambin lo son, por ejemplo: la antropologa, la historia, la ciencia poltica
o la economa. La sociologa, particularmente, es una ciencia
inherentemente crtica, por que trata temas que tienen que ver con el
funcionamiento y cambio de nuestras sociedades.
Si consideramos nuestras propias trayectorias vitales, podemos pensar que
nuestras oportunidades y experiencias dependen del lugar que ocupamos
en el espacio social. Es decir, los individuos toman decisiones, pero no lo
hacen aisladamente, sino en un contexto ms amplio que llamamos
sociedad. La premisa fundamental de la sociologa es, entonces, que las
personas estn inscriptas en un entramado de relaciones sociales.

Despus de todo, qu es la sociologa?


Vamos a comenzar con una afirmacin aparentemente simple. La
sociologa es el estudio sistemtico, riguroso y cientfico de la sociedad.
Por qu est definicin no es tan simple como parece? No es tan simple
porque tenemos que definir el mtodo de estudio y qu quiere decir que
sea sistemtico, riguroso y cientfico.Pero, adems, todava no sabemos
qu es eso que denominamos sociedad.

Primera aproximacin a la sociologa


Una de las primeras tareas de la sociologa es desnaturalizar el sentido
comn. Esto quiere decir: indagar y cuestionar aquellas cosas que

aceptamos como dadas. Se trata, en un principio, de interrogarnos acerca


de la idea de que somos absolutamente libres en nuestras decisiones para
luego comenzar a ver cmo determinadas relaciones sociales influyen en
nuestras prcticas. A modo de ejemplo, te invitamos que te preguntes:

Por qu estamos estudiando la carrera que


elegimos?
Cmo se valora el estudio en el contexto en el
cual estamos?
Qu influencia tiene la clase social, el gnero, el
lugar donde habitamos y el periodo histrico en
nuestra eleccin?
De modo especfico, por qu existe la carrera
profesional por la cual nos hemos decidido?

Uno de los aportes de la sociologa va en esta direccin: analizar qu


pautas y procesos sociales afectan nuestras prcticas y trayectorias vitales.
Muchas veces, la sociologa contradice lo que nos propone el sentido
comn y lo que pensamos de manera habitual. Un ejemplo de ello es la
idea de que todas nuestras acciones son el resultado exclusivo de nuestras
intenciones individuales. Por el contrario, una de las ideas que
comenzaremos a trabajar es que estamos inscriptos en relaciones sociales
y que esas relaciones afectan nuestras posibilidades y tambin las de todas
las personas. Con esto no estamos sugiriendo que las personas estn
determinadas, sino que simplemente planteamos que hay ciertas variables
a nivel social que tienen efectos en los individuos).
Para ampliar este punto nos referiremos al clsico ejemplo de unos de los
precursores de la sociologa: Emile Durkheim.
Durkheim se propuso analizar las relaciones entre una accin
aparentemente individual, como el suicidio, y las caractersticas sociales.

Intentaba demostrar cmo poda explicarse sociolgicamente el hecho de


que una persona decidiera quitarse la vida.

Segn tu opinin: cmo piensas que influye la


sociedad en la decisin de quitarse la vida?
Dejaremos la respuesta del socilogo para ms adelante.
La sociologa tambin nos permite promover el cambio social: cuanto ms
aprendemos sobre el funcionamiento de las sociedades, ms podemos
hacer para cambiarla. La sociologa es, entonces, una invitacin a mirar el
mundo social de otra forma.

1.2 Cuestiones epistemolgicas


bsicas. Sociologa y sentido comn.
Ruptura con el sentido comn.
Por qu la Sociologa?
Muchos son los argumentos que dan sentido a esta disciplina. Entre otros,
podemos mencionar los siguientes:
1)

2)
3)

Es una forma de pensar crticamente: cuestionamos las formas


sociales de hacer las cosas (trabajar, casarse, ir al colegio,
explicaciones sobre la desigualdad, etc.).
Nos permite conocer mejor las oportunidades y obstculos. Nos
hace ver cmo opera el mundo de lo social.
Nos convierte en miembros activos. Si desconocemos cmo opera
la sociedad, seguramente aceptaremos las cosas tal cual se nos
presentan.

La sociologa, como ciencia social, tiene algunos problemas o ms bien


desafos que constantemente debe resolver:

1) Es parte de un mundo en constante transformacin; por lo tanto, el


objeto de estudio cambia constantemente. Es decir, no hay un
objeto de estudio que sea fijo e inmutable.
2) Los socilogos son miembros de una sociedad, son parte del objeto
de estudio. Esto implica una gran diferencia con respecto a las
ciencias naturales. Como parte del mundo social, los socilogos y
los dems cientistas sociales contribuyen no solo al estudio de la
sociedad, sino que tambin son parte de la misma.
3) El conocimiento sociolgico es parte de la sociedad. Esto quiere
decir que muchas veces el lenguaje sociolgico ingresa en el
lenguaje de la vida cotidiana y viceversa. Por lo tanto, existe una
retroalimentacin y cambio permanente entre los dos mundos.
El socilogo Charles Wright Mills (1959) llam la atencin sobre lo que
consideraba la imaginacin sociolgica: una forma de sensibilidad
indispensable para el anlisis sociolgico. Esta forma de imaginacin
sociolgica involucra tambin a la historia, la antropologa y una
sensibilidad crtica.

Cundo comienza la reflexin sociolgica?


Diversos autores coinciden en que el nacimiento de la reflexin de lo que
hoy conocemos como sociologa sucedi en el contexto de los cambios que
crearon el mundo moderno, cuyo ncleo se sita en las dos grandes
revoluciones, en primer lugar, la Revolucin Francesa en 1789, smbolo de
una transformacin poltica. En segundo lugar, la Revolucin Industria la
fines del siglo 18 y comienzos del 19, que tuvo como epicentro Inglaterra y
que en el plano de la tecnologa produjo una serie de innovaciones
tcnicas.
Como consecuencia de estas dos grandes revoluciones y para entender lo
que le estaba sucediendo a esas sociedades, surge la sociologa. Es por esta
razn que frecuentemente se la denomina una ciencia de la crisis.
Segn Giddens (1994), la sociologa fue el fruto de esas dos inmensas
transformaciones que disolvieron las formas de organizacin social bajo
las que los hombres haban vivido durante milenios(p.4) Las enormes
transformaciones sociales que tuvieron lugar en Europa en los siglos XVIII y
XIX explican el nacimiento de la disciplina. Karl Marx, Max Weber y Emile

Durkheim fueron los tres padres fundadores de la Sociologa y tuvieron


tres visiones diferentes del nuevo orden social naciente.
Tres procesos fueron relevantes en estas grandes transformaciones
(Macionis y Plumer, 2014):
a) Una nueva economa industrial:
Durante la Edad Media la mayora de la gente se dedicaba al cultivo de la
tierra o la manufactura a pequea escala. Posteriormente, y debido al
desarrollo de la mecnica hidrulica y la invencin de la mquina de vapor,
fue posible disear grandes mquinas que dieron origen a la produccin en
gran escala. Empez, entonces, a existir un enorme ejrcito industrial de
trabajadores. Esto impact en la estructura familiar y las tradiciones bajo
las cuales se haba vivido durante siglos.
b) Crecimiento de las ciudades.
Las fbricas, que comenzaron a multiplicarse, empezaron a ser un polo de
atraccin de las personas que estaban buscando trabajo. As, miles de
campesinos abandonaron el campo para trasladarse a los centros
industriales en busca de trabajo. Los pequeos ncleos urbanos se fueron
transformando en grandes ciudades.
c) Cambios polticos.
El paso de la Edad Media a la Modernidad. Antiguamente, se pensaba que
la sociedad era el reflejo de la voluntad de Dios y que las personas
formaban parte de un plan divino. Pero, con el desarrollo econmico y el
crecimiento de las ciudades se produce tambin un cambio en el
pensamiento poltico: ya no se apela a la obligacin moral y religiosa de los
sbditos a ser leales a sus gobernantes; se empieza a abandonar la idea de
que la sociedad es producto de un plan divino y se la entiende como
producto de los hombres, como el resultado de acciones humanas.

Orgenes de la sociologa
Aunque ya existan reflexiones sobre la sociedad desde los orgenes de la
historia de la humanidad, la sociologa es una disciplina bastante reciente.
Fue en 1883 cuando el pensador Augusto Comte acu el trmino para
describir una nueva forma de reflexionar sobre el mundo. Sin embargo, no

fue sino hasta el siglo XIX, y gracias a Emile Durkheim, que se abord el
estudio de la sociedad desde una perspectiva puramente cientfica.
Qu es lo diferencial de la sociologa? Los filsofos y telogos se limitaban
a describir o imaginar cmo deba ser la sociedad. Ninguno intentaba
analizar la sociedad tal cual era. Tanto Comte como Durkheim, en cambio,
se propusieron el objetivo de entender y explicar cmo era y cmo
funcionaba la sociedad. Para conseguir este objetivo deba aplicarse el
mtodo cientfico que tantos resultados haba dado en otras disciplinas.
Segn Comte (1844), puede dividirse la historia de la humanidad en tres
fases o estadios, segn el modo en que los hombres han intentado explicar
el mundo:
1) La primera fase, que abarca la Edad Media, fue denominada por
Comte como teolgica. En esta fase se interpret y explic la
sociedad en trminos teolgicos.
2) Durante el Renacimiento, las explicaciones teolgicas dieron paso a
otras perspectivas de tipo metafsico. En esta fase las personas
dejaron de entender la sociedad en trminos sobrenaturales, o
segn la intervencin de fuerzas divinas, y pasaron a entenderla en
funcin de ideas o principios metafsicos.
3) Finalmente, se intent explicar la naturaleza en sus propios
trminos, sin recurrir a los principios que rigieron las etapas
anteriores, imposibles de contrastar empricamente (Coprnico,
1473-1543, y Galileo, 1564-1642, son referentes de este perodo).
Esta nueva postura fue adoptada tambin con respecto al estudio
de la sociedad, es decir, se comienza a aplicar el mtodo cientfico
para entender y explicarla.

El aporte de Comte fue relevante porque fue uno de los primeros pasos
para comprender a la sociedad en trminos intra-sociales, es decir, no
recurrir a explicaciones teolgicas sobre la dinmica del mundo social.
El momento del nacimiento de la sociologa (aproximadamente durante el
siglo XIX) tambin lo fue para otras ciencias que comenzaban a definir sus
campos y objetos de investigacin (Portantiero, 2004):

La ciencia poltica alcanz con Maquiavelo (1469-1527) la liberacin


de la reflexin poltica de sus condicionantes teolgicas o
filosficas. Fue uno de los primeros campos secularizados.

La economa poltica con Adam Smith y David Ricardo.

El psicoanlisis, por su parte, consigui conquistar la secularizacin


en la indagacin sobre las causas profundas de la conducta.

El campo especfico de la sociologa presenta las siguientes


caractersticas:

Aparece ligado a una situacin de crisis. En sus comienzos fue una


respuesta y reflexin tendiente a garantizar el funcionamiento del
orden constituido.

La revolucin industrial implic una profunda crisis social y la


aparicin de un nuevo actor social, el proletariado. Estas grandes
conmociones en el orden social generaron diferentes reacciones.
Debido a esto, lo que en ese momento se consideraba como
sociologa pretenda estabilizar y restablecer el orden social.

Marxconsiderado en la actualidad como uno de los padres fundadores,


en cambio, tena otros objetivos: intentaba provocar el quiebre de ese
nuevo orden social naciente. Al respecto, Bottomore (1988) seala que
durante mucho tiempo ha habido una estrecha, incmoda y polmica
relacin entre marxismo y sociologa. Estrecha, porque la teora de Marx, al
igual que la sociologa, aspiraba a ser una ciencia general de la sociedad y
estaba orientada a comprender los cambios sociales resultantes del
capitalismo industrial y de las revoluciones polticas del siglo XVIII. De
hecho, si profundizamos en la historia del marxismo, vemos que los
alcances y ambiciones eran los mismos que los de los sistemas sociolgicos
pensados por Comte o Spencer. En cuanto a la incomodidad y la polmica,
surgieron por el hecho de que la sociologa y el marxismo se desarrollaron
histricamente en esferas en gran medida aisladas, as como de conflicto
directo. El debate gravit en torno al siguiente eje: el marxismo deba
considerarse una entre varias teoras sociolgicas, o bien un cuerpo de
pensamiento nico y singular, un mundo intelectual completo en s mismo,
una alternativa radical frente a cualquier clase de sociologa como medio
de comprender el mundo social (Bottomore, 1988).
Si bien nos interesa dejar planteada la problemtica marxista, en la
presente introduccin consideraremos que este tipo de perspectiva analiza
un conjunto de problemas que son tambin objeto de otras propuestas
sociolgicas (y esto es independientes de los desacuerdos que existen).

As, la sociologa, como nueva ciencia social, deba constituirse


positivamente. Es decir, deba tomar la metodologa de las nacientes
ciencias naturales y deba tener idntica actitud metodolgica. El estudio
de la sociedad se equiparaba al estudio del organismo. Segn este planteo,
la sociedad era equiparada a un organismo (mtodo de la biologa), y al
igual que la enfermedad en el organismo, todo conflicto deba ser
prevenido y combatido.

Teoras sociolgicas: cmo funciona la sociologa?


Uno de los componentes centrales de la sociologa son las teoras
sociolgicas. Como dijimos, la sociologa hace un esfuerzo por explicar el
mundo social de manera diferente a la del sentido comn. Para cumplir con
este objetivo estudia de manera sistemtica, rigurosa y cientfica la
sociedad. La primera tarea es, entonces, comprender y tener en cuenta
teoras sociolgicas sobre el funcionamiento del mundo social.
Vers en este apartado lo que se entiende por teora sociolgica y cules
son las principales teoras que abordaremos.
En primer lugar, estableceremos la diferencia entre una teora y un
paradigma. La teora es un enunciado que expresa cmo y por qu unos
determinados hechos estn relacionados. Un paradigma es una imagen
bsica de la sociedad que gua no slo la investigacin, sino tambin las
reflexiones tericas del investigador.
En el caso de la teora sociolgica, la misma se propone buscar algn
sentido a los hechos y observaciones aisladas. Por lo tanto, una dimensin
terica explica cmo hacemos las cosas.
La teora es un conjunto de enunciados vinculados de manera lgica, que
expresan cmo y por qu diferentes hechos estn relacionados entre s.
Ahora bien, en algn punto todos teorizamos o hacemos generalizaciones,
pero la sociologa lo hace, como afirmamos, en forma racional y
sistemtica. Pensemos, por ejemplo, en Durkheim y su teora sobre el
suicidio. Esto nos lleva a preguntarnos:
Cmo validamos una teora? Cmo estamos seguros que la teora tiene
coherencia interna y externa?
Para validar la teora en su coherencia interna, recurrimos al anlisis lgico
de sus argumentos. Para comprobar su coherencia externa, en sociologa se

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trabaja con mtodos de investigacin que contrastan y comprueban


empricamente los presupuestos tericos. Esta comprobacin emprica
puede ser a travs de datos estadsticos, de anlisis de textos, de
entrevistas, etctera, por ejemplo.
Cuando se genera una teora, los ejes principales son: qu dimensiones
vamos a comenzar a investigar?, cmo relacionar los hechos?
Karl Marx, Emile Durkheim y Max Weber entendan los cambios de una
forma muy diferente, y esas bases se mantienen hasta ahora. Es decir, no
hay unanimidad entre los socilogos acerca de qu cosas hay que estudiar
y cmo. Inclusive, si coinciden, se buscarn temas de investigacin
distintos, obteniendo respuestas diferentes.
Esencialmente, y a pesar de que existen profundos cambios y
metamorfosis en las teoras existentes, hay tres grandes paradigmas
principales y que discutiremos con mayor profundidad:

El funcionalismo (inspirado en los trabajos de Emile Durkheim).

La sociologa con inspiracin en los trabajos de Karl Marx.

La sociologa con inspiracin en los trabajos de Max Weber.

Estos paradigmas se estructuraron en funcin del pensamiento de quienes


denominamos los padres fundadores de la sociologa, personas que
contribuyeron de manera decisiva a lo que hoy conocemos como sociologa
y cuyas ideas se siguen estudiando hasta nuestros porque colocaron las
semillas de gran parte de los paradigmas contemporneos. Queremos
enfatizar que estos enfoques son relevantes (y por eso los estudiamos)
porque la sociologa se estructur en funcin de los padres fundadores y
sus ideas siguen siendo fuente de inspiracin para comprender la realidad
contempornea. El socilogo Alexander (1990) llam a esto: la centralidad
de los clsicos, donde el discurso sociolgico abarca formas de debate
ms generalizadas que las discusiones cientficas ordinarias. Es decir,
mientras que las ciencias naturales se apoyan en evidencias empricas
especficas y en la lgica inductiva-deductiva, el discurso de las ciencias
sociales se centra en los procesos de razonamientos ms que en los
resultados de la experiencia inmediata. Esta forma de comunicacin y
argumentacin dirige nuestra atencin insoslayablemente a los clsicos
(Alonso, 2002). En sntesis, para Alexander (1990) los clsicos son:

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() productos de la investigacin a los que se les concede un


rango privilegiado frente a las investigaciones contemporneas
del mismo campo. El concepto de rango privilegiado significa que
los cientficos contemporneos dedicados a esa disciplina creen
que entendiendo dichas obras anteriores pueden aprender de su
campo de investigacin tanto como puedan aprender de la obra
de sus propios contemporneos. La atribucin de semejante
rango privilegiado implica, adems, que en el trabajo cotidiano
del cientfico medio esta distincin se concede sin demostracin
previa; se da por supuesto que, en calidad de clsica, tal obra
establece criterios fundamentales en ese campo particular.(p.23).

Es por esa razn que dedicaremos las siguientes pginas a introducir las
ideas principales de los autores clsicos en sociologa.

1.3 Propuestas de los autores clsicos


en sociologa
Posiciones tericas frente a la sociedad

Dijimos que hay tres autores principales que constituyeron el ncleo de


esta ciencia: Karl Marx, Emile Durkheim y Max Weber. Estos se conocen
como autores clsicos de la sociologa. La pregunta ahora es:

Cul es la visin de la sociedad que tenan los clsicos?

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Fuente: Adaptacin propia de https://eapayne.wordpress.com/ ltimo acceso: 28/12/14.

Quin es quin en esta historieta? Posiblemente, an no lo sepamos. En


este punto recorreremos la propuesta de cada uno de los clsicos y, al
finalizar, podremos dar la respuesta a esta pregunta.

KARL MARX

Fuente: Adaptacin propia de https://eapayne.wordpress.com/ ltimo acceso: 28/12/14.

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Dentro del amplio espectro de los socilogos que toman como inspiracin
los trabajos de Karl Marx, se encuentran aquellos que priorizan los
siguientes temas de investigacin: la desigualdad, el conflicto, el cambio
social. Dedicaremos esta seccin a describir de manera sinttica las
principales lneas argumentales del autor.
Karl Marx (1818-1883) vea el gran crecimiento econmico como producto
de la revolucin industrial, y que en la sociedad naciente solamente un
reducido nmero de personas se beneficiaba de esto.
Como dijimos anteriormente, el nuevo orden social que emerge de las
profundas transformaciones provocadas por la revolucin industrial es el
objeto de anlisis de Marx. Sin embargo, a diferencia de los otros autores,
el objetivo de este pensadorera quebrar este nuevo orden social y
reemplazarlo por otro que, segn su visin, era ms igualitario.
Uno de sus tratados polticos ms famosos es el Manifiesto del Partido
Comunista, que fue publicado por primera vez en Londres, en 1848 (en
coautora con Friedrich Engels). En este tratado, cuyo objetivo era la
difusin de las ideas comunistas, los autores postulan que la historia de
todas las sociedades que han existido hasta nuestros das es la historia de
la lucha de clases, una lucha que termin siempre con la transformacin
revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de las clases
beligerantes.
El manifiesto comunista dice:
La moderna sociedad burguesa que ha salido de entre las ruinas
de la sociedad feudal, no ha abolido las contradicciones de clase.
nicamente ha sustituido las viejas clases, las viejas condiciones
de opresin, las viejas formas de lucha por otras nuevas. (Marx y
Engels, 1848, p. 31).

Segn Marx, con el transcurso del tiempo el capitalismo tenda a simplificar


las contradicciones de clase. As, toda la sociedad iba dividindose cada vez
ms en dos grandes campos enemigos, en dos grandes clases, que se
enfrentaban directamente: la burguesa y el proletariado.
La idea central era el conflicto social entre clases sociales: la burguesa y el
proletariado. La burguesa como la clase de los capitalistas, modernos
propietarios de los medios de produccin que emplean a trabajadores
asalariados. El proletariado, que constituan la clase de los trabajadores

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que, privados de medios de produccin propios, se vea obligado a vender


su fuerza de trabajo para poder sobrevivir. El objetivo del capitalista,
entonces, era obtener beneficios econmicos vendiendo los productos a
bajo costo, mientras que los proletarios obtenan un salario a cambio de su
fuerza de trabajo.

Conflicto
Segn la perspectiva marxista, existe un conflicto inevitable entre los
capitalistas y los trabajadores, conflicto que tiene sus races en el mismo
proceso productivo. Es decir, los capitalistas quieren maximizar sus
beneficios reduciendo el costo de los salarios. Los trabajadores, en cambio,
pretenden que sus salarios sean cada vez ms redituables. Pero como el
aumento de salarios implica una reduccin de beneficios para los
propietarios, existe un conflicto de intereses. Este conflicto, por lo tanto,
segn Marx, solo puede superarse reemplazando el sistema capitalista por
otro socialista.

El modo de produccin: estructura y


superestructura
Una de las ideas clave en el pensamiento de Marx es que la estructura
econmica influye en gran medida sobre las otras esferas de la vida social.
Te sugerimos, para profundizar, leer a continuacin el Prlogo a la
Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica un texto clsico disponible
en: http://goo.gl/S11BnQ ltimo acceso: 20/01/2015.

El modo de produccin es definido por Marx como el modo como los


hombres producen sus medios de vida. Este modo de produccin implica
cuestiones materiales e ideolgicas, es decir, se erige sobre una estructura
material y una superestructura ideolgica.
La estructura material se conforma por las fuerzas productivas y las
relaciones de produccin, mientras que en la superestructura ideolgica
encontramos las formas de conciencia social y el Estado.

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MODO DE
PRODUCCIN

Estado

SUPERESTRUCTURA

Formas de
conciencia

IDEOLGICA

Fuerzas Productivas

ESTRUCTURA

Relaciones de produccin

MATERIAL

Fuente: elaboracin propia.

Definiremos ahora un poco de cada uno de los componentes que vemos en


el esquema. Como puede observarse, la base del esquema representado
est compuesta por los elementos de la estructura econmica. Esto no es
casual. Para Marx, los elementos ideolgicos no son independientes, sino
que estn estrechamente condicionados por la estructura material.
Veamos entonces los elementos de esta estructura material.

Por una parte, las fuerzas productivas son los elementos que estn
implicados en el proceso de trabajo: las fuerzas de trabajo, es decir,
el trabajo humano, el trabajo vivo; los objetos de trabajo, que
podemos entender como los recursos, la materia prima; y,
finalmente, los medios de trabajo, como las maquinarias, las
herramientas y todo instrumento que potencie la fuerza de trabajo.

Por otra parte, las relaciones sociales de produccin son las


relaciones sociales que establecen los sujetos para producir, en este
caso, bajo un modelo capitalista. Dentro de las relaciones de
produccin podemos mencionar la propiedad (entre ellas la
propiedad privada), la divisin del trabajo (estrechamente vinculada
a la propiedad) y la cooperacin.

Dentro de la superestructura ideolgica se incluyen dos elementos:

Por una parte, las formas de conciencia social, que podemos definir
como ciertas representaciones manifestadas en forma de
conciencia jurdica, moral, religin, arte, ciencia, y que, segn Marx,

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estn condicionadas por las relaciones de desigualdad dadas a nivel


estructural.

Por otra parte, el Estado, entendido como relaciones jurdicopolticas, cuyo poder habra sido hegemonizado por la burguesa.
La clase que ejerce el poder material dominante
en la sociedad es, al mismo tiempo, su poder
espiritual dominante. La clase que tiene a su
disposicin los medios para la produccin
material dispone con ello, al mismo tiempo, de
los medios para la produccin espiritual, lo que
hace que se sometan, al propio tiempo, por
trmino medio, las ideas de quienes carecen de
los
medios
necesarios
para
producir
espiritualmente. (Marx y Engels, 1970, p. 50)

El capitalismo, como sistema econmico, de manera inexorable provoca


conflictos entre las clases sociales y alienacin de los individuos.
La alienacin es una experiencia segn la cual los hombres, antes que
gobernar sus propias vidas y sus propios destinos, se sienten gobernados
por fuerzas ajenas o extraas a ellos, fuerzas que no controlan y a las que
se someten. Los trabajadores estn alienados, no se ven a s mismos como
hombres libres, sino como una mercanca ms que los capitalistas compran
cuando la necesitan y se desentienden de ella cuando no la necesitan.
Para Ritzer (1993), el trabajador industrial est alienado respecto de:

su trabajo: la gente trabaja para satisfacer sus necesidades


econmicas y, adems, para realizarse como personas, desarrollar
su potencial y cualidades; pero en la empresa capitalista no hay
lugar para la creatividad, sino que todo est debidamente
reglamentado y supervisado: el hombre es convertido en un esclavo
de la mquina;

los productos de su trabajo: en cuanto que stos no le pertenecen


al trabajador sino al capitalista que ha comprado su tiempo y
esfuerzo a cambio de un salario;

otros trabajadores: el trabajo expresa la naturaleza humana, pero


en las sociedades capitalistas ste deja de ser una experiencia de
cooperacin para convertirse en algo puramente competitivo;

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de s mismo: el capitalismo transforma una actividad que debera


expresar las cualidades esenciales del hombre, en una experiencia
tediosa y deshumanizadora.

Bajo este proceso de alienacin, difcil es que se tome conciencia de clase.

En este sistema: qu hacer? La legitimidad de la


revolucin
Una accin revolucionaria de los trabajadores terminara destruyendo el
capitalismo.
De acuerdo a la propuesta marxista, despus de esta accin revolucionaria
y una vez destruido el capitalismo, devendra un sistema social ms
humano e igualitario: el socialismo, segn lo denomin Marx. De acuerdo a
sus ideas la distribucin social de la riqueza no debera ser igualitaria, en el
sentido de que todos los individuos reciban por igual, sino que se basa en
el hecho de que el aporte a lo que colectivo que realice cada individuo se
defina en funcin de sus posibilidades, mientras que lo que cada individuo
reciba se defina en funcin de sus necesidades. As lo explica Marx (1891):
Cuando el trabajo no sea solamente un medio de vida, sino la
primera necesidad vital; cuando, con el desarrollo de los
individuos en todos sus aspectos, crezcan tambin las fuerzas
productivas y corran a chorro lleno los manantiales de la riqueza
colectiva, slo entonces podr rebasarse totalmente el estrecho
horizonte del derecho burgus y la sociedad podr escribir en sus
banderas: De cada cual, segn su capacidad; a cada cual segn
sus necesidades! (Marx y Engels 1980, p. 6).

Cmo explicar las desigualdades, la fragmentacin y


los conflictos sociales?
Una de las crticas fundamentales a estas ideas es que la desigualdad no
slo puede ser econmica (planteada en trminos de diferencias de clases),
sino que tambin pueden marcarse desigualdades de gnero (entre
hombre y mujer) o de etnia (entre razas), etctera. Sin embargo, segn el
argumento de Marx, los conflictos fundamentales son aquellos que se
estructuran en funcin de la ubicacin (de los individuos) en la estructura
econmica.

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Cmo se entienden las estructuras sociales desde


este paradigma?
Quienes se alinean a este paradigma entienden que las estructuras sociales
no favorecen el funcionamiento orgnico armonioso, sino que perpetan
una distribucin desigual de recursos econmicos y polticos: reproducen
las desigualdades que marcbamos en el punto anterior.
Preguntmonos, por ejemplo: cules son las desigualdades que
observamos hoy entre los pases?, y en interior de cada pas?
Pensemos en las instituciones a las que pertenecemos: la universidad, la
comunidad: cules son las desigualdades que observamos?
El objetivo de esta forma de concebir la sociologa no es slo observar, sino
generar cambios sociales: los filsofos no han hecho ms que interpretar
de diversos modo el mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo
(Marx, 1888, p.1)

Algunas crticas a esta orientacin sociolgica


La postura marxista, al destacar las desigualdades y los conflictos sociales,
deja de lado el equilibrio y la paz social.
En la medida en que hay intereses polticos, se deja de lado la investigacin
cientfica. Sin embargo, la respuesta de la sociologa marxista es que no se
puede sostener la existencia de una ciencia libre de valores.
Tanto este paradigma como el funcionalismo tienen una orientacin
macro; es decir, implican una reflexin sociolgica que se sita al nivel de
las grandes estructuras sociales. Se pretende as una comprensin global.

19

MAX WEBER (1864-1920)

Fuente: Adaptacin propia de https://eapayne.wordpress.com/ ltimo acceso: 28/12/14.

Desde este paradigma se afirma que para entender un contexto social


debemos comprender la perspectiva de los individuos que participan de l.
El inters del investigador que se posiciona en este paradigma no est en
analizar la realidad y el modo en que la sociedad condiciona al individuo,
sino en el individuo como actor, en los motivos e intenciones que le llevan
a actuar y el sentido que atribuyen a su accin. La sociedad, segn este
paradigma, est configurada a partir de las acciones de los individuos.
Pero Max Weber no comparta el enfoque materialista de Marx; para
Weber las creencias podan transformar la sociedad. As, la sociedad
moderna, es decir el capitalismo, no es el resultado de cambios
tecnolgicos, sino de un nuevo modo de pensar.
En ese apartado haremos un breve repaso de las principales ideas de Max
Weber (Ritzer, 1993; Portantiero, 2004; Aron, 1996).

Sobre la sociedad
Weber (1922/1992) no clasificaba a las sociedades segn el tipo de
tecnologa que haban desarrollado, sino que prefera distinguir a las
sociedades a partir de las visiones del mundo que posean sus miembros.

20

La Revolucin Industrial y el surgimiento del capitalismo significaron el


triunfo de la racionalizacin; as, Weber habl de la racionalizacin del
mundo para describir el cambio histrico de la tradicin a la racionalidad
como modelos dominantes del pensamiento. Esta racionalidad implicaba
un desencantamiento del mundo, pues se trataba de un mundo orientado
al clculo racional, al pensamiento cientfico, en donde el progreso tcnico
debilitaba los vnculos con la tradicin y el pasado o las explicaciones
mgicas del mundo.
As clasific Weber varios tipos de accin social (1922):

Acto racional respecto de un fin: el actor concibe claramente un fin


y combina los medios para alcanzarlos. Es el acto de un ingeniero
que quiere construir un puente, por ejemplo.
Acto racional respecto de un valor: es el caso de una persona que
acepta un duelo. El actor acta racionalmente al aceptar todos los
riesgos de una accin, no para obtener un resultado particular, sino
para permanecer fiel a una idea que tiene que ver con el honor.
Acto afectivo o emocional: es el que est dictado por el estado de
conciencia o por el humor del sujeto. Se define la accin no por
referencia a un fin o a un sistema de valores, sino por la reaccin
emocional del actor colocado en circunstancias dadas.
Acto tradicional: el actor no necesita representarse un fin, ni
concebir un valor, ni sentirse agitado por una emocin, sino que
obedece a reflejos afirmados por una prolongada prctica. El actuar
es dictado por los hbitos, las costumbres y las creencias.

El capitalismo: es un sistema econmico racional?


Para Weber el capitalismo expresa la racionalidad, ya que el capitalista
toma decisiones segn el clculo de costos-beneficios. Para Marx, por el
contrario, dicho sistema es la anttesis de la racionalidad. Podemos
preguntarnos, entonces: se puede decir que es racional un sistema
econmico que condena a la pobreza a la mayora de la poblacin?
Cmo surgi el capitalismo, segn Weber? Surgi en un determinado
medio social, el del calvinismo. Los calvinistas actuaban segn los
parmetros de una disciplina rigurosa y de un modo racional.

21

Quienes adheran al calvinismo crean en el dogma de la predestinacin,


segn el cual Dios haba escogido a unos a la salvacin y a otros al castigo
eterno. Tambin pensaban que era imposible conocer la voluntad de Dios.
Para comprender un poco ms esta tica, te invitamos a leer el texto de
Ritzer, quien puntualiza los elementos bsicos del calvinismo sobre los
cuales Weber construye la relacin con el capitalismo.
El calvinismo constituye la versin del protestantismo que ms le
interesaba a Weber. Una de las caractersticas del calvinismo es la
idea de que slo es elegido para la salvacin un pequeo nmero
de personas. El calvinismo implicaba por ende la idea de
predestinacin: las personas estaban predestinadas a estar bien
entre las que se salvaran o bien entre las que se condenaran. No
hay nada, ni el individuo, ni la religin como un todo, que pueda
alterar ese destino. De esta forma, la idea de la predestinacin
mantiene al individuo con la duda de si est o no entre los que se
salvarn. Para reducir esta incertidumbre, los calvinistas
desarrollaron la idea de la existencia de signos que indicaban si
una persona se salvara. Las personas estn obligadas a trabajar
con ahnco, porque si son diligentes descubrirn las seales de
salvacin. Seales que se encuentran en el xito econmico. En
suma, se insta a los calvinistas a emplearse en una actividad
mundana intensa y a convertirse en hombres de vocacin. Sin
embargo las acciones aisladas no son suficientes. El calvinismo, en
su condicin de tica, requera un autocontrol y un estilo de vida
sistematizado que llevaba consigo un conjunto integrado de
actividades, sobre todo actividades de negocios. Esto contrasta
con el ideal cristiano de la Edad Media, segn el cual los
individuos deben sencillamente comprometerse, cuando la
ocasin lo exige, en actos aislados para expiar pecados especficos
y para incrementar sus oportunidades de salvacin. El Dios del
Calvinismo no demanda a sus creyentes buenas obras singulares,
sino una vida de buenas obras combinadas en un sistema
unificado. (Ritzer, 1992, p.291).

Ante la muerte de Calvino, para aliviar la angustia los pastores indicaron lo


siguiente:
1) Era obligacin de los creyentes creerse predestinados a la salvacin.
Pensar que estaban condenados al castigo era caer en la tentacin;
por lo tanto, deban tener la conviccin de que haban sido elegidos.
2) Para ganar la salvacin deban trabajar incansablemente en el
trabajo, en su oficio, para ganar la confianza de Dios. Dado que el
trabajo era una forma de agradar a Dios, deba realizarse de modo
racional, de forma meticulosa y sin desperdiciar ningn tipo de

22

recurso, pues de lo contrario ofenderan al creador.Los frutos del


trabajo tampoco se podan consumir en lujos o placeres, pues eso
perteneca al reino del pecado; por el contrario, deban reinvertirlos
para agradar al soberano, mecanismo que contribua a sentar las
bases del capitalismo.
La epistemologa, es decir, la forma de comprender el conocimiento, es en
Weber multicausal, precisamente por eso nunca lleg a decir que este tipo
particular de tica protestante hubiera causado el capitalismo. Ms bien,
postul que la tica protestante, fue un factor importante, agregaramos
que sumamente relevante, pero no el nico.

Rasgos de la nueva sociedad organizada en funcin de la racionalizacin:


1) Surgieron instituciones sociales especficas: en las sociedades
primitivas la familia era prcticamente el centro de todas las
actividades. Gradualmente, surgieron otras instituciones especficas
encargadas de desarrollar actividades que antes se hacan en el seno
familiar: su aparicin fue una estrategia racional que permiti
atender necesidades humanas de un modo ms eficaz.
2) Se crearon organizaciones: escuelas, hospitales, universidades,
etctera. Weber pensaba que las organizaciones formales eran
instrumentos diseados a propsito para conseguir determinados
fines de la forma ms eficiente posible, la expresin ms acabada del
triunfo de la racionalidad. La burocracia transform la sociedad de la
misma manera que la revolucin industrial transform la economa.
3) Aparecen profesiones y ocupaciones cada vez ms especializadas: los
miembros de las sociedades modernas desarrollaban sus actividades
en mbitos cada vez ms especializados.
4) Autodisciplina: en las sociedades modernas se premiaba el esfuerzo y
el mrito personal.
5) Como consecuencia del proceso de racionalizacin, hubo una mayor
conciencia del tiempo. En el mundo moderno se meda el tiempo y se
planificaban las actividades en horas y minutos.
6) Impersonalidad: hay una separacin de las esferas de la vida privada
(mbito de las emociones) de las otras esferas de la vida en donde
predominan las relaciones impersonales.

23

Racionalidad y desencantamiento del mundo


Los problemas que preocupaban a Marx y a Weber eran diferentes. Sin
embargo, Weber planteaba algo parecido a lo que sealamos en Marx
como alienacin. Segn Weber, la sociedad moderna e industrial estaba
neutralizando la dimensin creativa, innovadora de las personas, cuyas
vidas eran cada vez ms rutinarias y domesticadas por la burocracia. Por
tratarse de una sociedad racional, la era moderna era estaba
desencantada, anquilosada y de hombres dciles. La organizacin moderna
era un vasto sistema de reglamentos, procedimientos y ordenanzas que
sofocaban el espritu humano.
Resulta necesario aqu profundizar sobre el concepto de burocracia. La
burocracia, entendida desde la perspectiva terica de Weber, no tiene la
connotacin negativa que habitualmente le asignamos en nuestra vida
cotidiana. Por el contrario, Weber define a la burocracia como un tipo
ideal de organizacin racional de dominacin legal.
Para comprender este concepto, haremos referencia primero a los tipos
ideales de dominacin que Weber construye para explicar la forma en la
que resulta posible encontrar obediencia dentro de un grupo en relacin
con mandatos especficos. Para encontrar obediencia resulta necesario,
primero, fomentar la creencia de que el mandato es legtimo.
Weber propone tres tipos de dominacin legtima: la de carcter
tradicional, la de carcter carismtico y la de carcter racional. La primera
descansa en la creencia en la santidad de las tradiciones; por lo tanto,
aquellos a quienes la tradicin designa como jefes adquieren una autoridad
legtima. La segunda forma de dominacin se otorga a un jefe o santo en
funcin de sus actos heroicos, fuera de los comunes. Y la tercera forma de
dominacin es aquella que descansa en la creencia en la legalidad de
ordenaciones estatuidas y de los derechos de mando de los que ejercen la
autoridad.
El tipo ms puro de dominacin legal es el que se ejerce por medio de un
cuadro administrativo burocrtico. La totalidad del cuadro burocrtico se
compone de funcionarios individuales que se manejan sobre la base de
estas pautas:

Los funcionarios se deben a los deberes de su cargo.

Se respeta una jerarqua administrativa rigurosa.

24

Cada cargo exige ciertas competencias a desempear.

La calificacin profesional fundamenta el nombramiento del


funcionario.

El sueldo se grada en relacin al rango jerrquico y


responsabilidades.

La comunicacin mantenida es de tipo formal.

Las mencionadas son algunas de las caractersticas del tipo ideal de


dominacin legal, denominado burocracia, construido por Max Weber. Por
lo tanto, en una burocracia ideal, quienes ejerceran la autoridad seran
quienes estuvieran ms preparados para ejercer el cargo/mando para el
cual hubieran sido seleccionados. Este tipo de organizacin era el que
predominaba en la modernidad, no slo en la administracin pblica, sino
en la mayora de las organizaciones.

Crtica al paradigma de la accin


Al preguntarse acerca de cmo las personas le dan significado al mundo
que las rodea, el paradigma de la accin busca la comprensin de la
realidad. Sin embargo, se cuestiona que al enfocarse en esto, se pierden de
vista las estructuras y los condicionamientos que estas ejercen sobre la
accin social.

La
administracin
burocrtica
significa: dominacin gracias al saber;
sta representa su carcter racional
fundamental y especfico (Weber,
1952, p. 179).

25

EMILE DURKHEIM
Emile Durkheim (1858-1917) y el funcionalismo
Filiaciones: Augusto Comte (1798-1857), Herbert Spencer (1820-1903),
Emile Durkheim (1858-1917).

Fuente: Adaptacin propia de https://eapayne.wordpress.com/ ltimo acceso: 28/12/14.

A modo de introduccin situaremos el contexto del pensamiento de


Durkheim en el marco del paradigma funcionalista y en relacin a otros
pensadores alineados al mismo. Entre los precursores del paradigma
funcionalista, es menester mencionar a Augusto Comte (1868), cuya
preocupacin principal radicaba en encontrar mecanismos de integracin
social y a Herbert Spencer (1904) quien fue un estudioso del cuerpo
humano y la sociedad (Macionis y Plummer, 2014).
Spencer mantena que haba fuertes paralelismos entre ambos: la sociedad
era entendida como un cuerpo social, que al igual que el cuerpo humano,
analizado a partir de conceptos biolgicos, tena sus partes y funciones.
Estos presupuestos sientan las bases del funcionalismo en el cual se
enmarca Durkheim.
Entendiendo de esta forma a la sociedad, Durkheim se preguntaba cmo
sta se mantena unida. Durkheim entenda que la sociedad era un sistema
complejo de partes interrelacionadas entre s, las cuales producan
equilibrio y estabilidad social. Es decir, las estructuras sociales eran

26

entendidas en trminos de funciones sociales para la organizacin de la


sociedad.
De acuerdo a este paradigma, la sociedad es un todo comprensible,
ordenado y estable. Por lo tanto, la pregunta bsica es cmo funciona la
sociedad, y no cmo cambia.
Este paradigma fue predominante hasta los aos '60, cuando empez a ser
cuestionado fuertemente por la sociologa inspirada en los trabajos de
Marx.
Como seala Tiryakian (1988), Emile Durkheim fue la figura decisiva en el
desarrollo de la sociologa como disciplina acadmica, y gracias a sus
esfuerzos fue que la misma se convirti en un hecho social reconocido.
Segn Tiryakian, Durkheim tena dos grandes objetivos entrelazados:
1) Instaurar la sociologa como disciplina cientfica rigurosa: Durkheim
public tres libros que de forma conjunta funcionaban como un
manifiesto de la sociologa: De la divisin del trabajo social
(1893), Las reglas del mtodo sociolgico (1895) y El suicidio (1897).
Cuando Durkheim inici su carrera acadmica, en Francia se
desconfiaba mucho de la nueva ciencia, contraria al individualismo
predominante en el siglo XIX. A pesar de esto, Durkheim se
convirti en uno de los profesores ms respetados.
2) Sentar las bases para la unificacin de las ciencias sociales: este
objetivo consista en forjar la unidad de las ciencias sociales sobre
bases positivistas. La idea era unificar el saber cientfico, es decir,
eliminar las diferencias metodolgicas entre las ciencias naturales y
sociales, comprendiendo al mundo social como una estructura y
organizacin factible de ser objeto de la comprensin racional. As,
las ciencias sociales se ocuparan de convenciones, costumbres,
ideales; es decir, investigaran cientficamente la infraestructura
normativa de la sociedad humana. La economa, la historia, el
derecho y la religin son algunos de los espacios en los que se
subdivide el conocimiento de lo social (Tiryakian, 1988).
Tiryakian afirma, a su vez, que podemos agregar un tercer objetivo:
establecer las bases empricas, racionales y sistemticas de la moderna
religin civil de la sociedad. Es decir, la sociologa relacionada con el trabajo
de Durkheim tiene como objetivo establecer las bases de una ciencia

27

estabilizadora, que descubre una base viable para restaurar el consenso


social y promover la integracin (a diferencia del marxismo).
Emile Durkheim fue, como anunciamos, uno de los padres fundadores del
paradigma funcionalista. En trminos simples, sus ideas nucleares son la
siguientes: los agregados sociales humanos incluyen unidades
diferenciadas, que son interdependientes; estas unidades pueden consistir
en individuos, familias y estructuras analticas, como por ejemplo
categoras de edad y sexo o grupos estamentales ms vastos (Moore,
1988). Como seala Moore (1998), entre los socilogos ha sido habitual
considerar a las sociedades como agregados o sistemas sociales que
incluyen, en carcter de partes o subconjuntos, a otras unidades, sean
concretas o analticas.
En relacin con sus elementos esenciales, Durkheim pensaba que la
sociedad era ms que la suma de los individuos que la componan. La
sociedad, desde este punto de vista, tiene una vida y existencia propia que
va ms all de las experiencias personales. Es decir, la sociedad existe antes
de que nosotros estemos en el mundo, ejerce su influencia durante toda
nuestra vida y seguir existiendo an despus de que muramos. Para
explicar esto, Durkheim propuso el concepto de hecho social, que se refiere
a hechos colectivos, caracterizados como: supraindividuales, porque estn
por encima del individuo, y coercitivos, porque se imponen a este. Segn
Durkheim, la sociologa deba estudiar estos hechos sociales como cosas y
explicar las causas de un hecho social a partir de otro hecho social.
La afirmacin de que los hechos sociales deban ser tratados como cosas,
caus gran controversia. Sin embargo, Durkheim aclar que su aseveracin
se refera a un postulado metodolgico sobre el anlisis del mundo social.
El libro El Suicidio fue escrito por mile Durkheim en el ao 1897. Dos son
las particularidades que nos llevan a destacar esta obra y a ofrecrsela al
lector como un claro ejemplo del mtodo y perspectiva adoptados por
dicho autor. En primer lugar, el intento de explicar el suicidio a partir de
variables sociales, y no slo a partir de cuestiones individuales del sujeto,
da cuenta del mtodo sociolgico que adopta y emplea: la explicacin de
un hecho social a partir de otro u otros hechos sociales. En este caso
explic el hecho social suicidio a partir de dos hechos sociales ms: la
integracin y la regulacin. En segundo lugar, para la realizacin de
este estudio Durkheim adopt la utilizacin de mtodos estadsticos, que
hoy nos resultan familiares pero que no lo eran en la poca en la que los

28

emple. Esto le permiti la medicin de las variables que l consideraba


que intervenan en el fenmeno suicidio.
Al hablar de integracin, se refera a los lazos que unen a los individuos a la
sociedad, lo que tambin denominamos cohesin social. Con el trmino
regulacin se refera a la existencia y fuerza de las normas que regulan el
comportamiento de los individuos dentro de una sociedad.
Segn Durkheim, las normas cumplen una funcin muy importante en la
sociedad, ya que posibilitan establecer un lmite a las apetencias
individuales del individuo, las cuales no pueden satisfacerse de modo
infinito.
nicamente la sociedad, ya directamente y en su totalidad, ya por
mediacin de uno de sus rganos, est en condiciones de
desempear ese papel moderador. Porque ella es el nico poder
moral superior al individuo y cuya superioridad es aceptada por
ste. (Durkheim, 1994, p. 305).

Asimismo, este socilogo entenda que la integracin del individuo, es


decir, los lazos que lo mantienen unido a la sociedad en la que vive,
funcionaban como un marco de contencin que le ofreca al mismo
claridad sobre cul era su rol, cules eran sus obligaciones, y le daba
sentido a su vida. Por lo tanto el debilitamiento de cualquiera de estos
elementos (integracin y regulacin) representaba una perturbacin en el
orden social y se constitua en causa que permita explicar el fenmeno del
suicidio. Asimismo, su exceso se constitua en un elemento patolgico
es decir, atpico- y posibilitaba la explicacin del citado fenmeno
(Cristiano, 2005).
Las conclusiones a las que arrib mediante su estudio, y que plasm en
esta obra, nos hablan de diferentes tipologas de suicidios en funcin de
cun integrados y cun regulados se encuentran los individuos en la
sociedad.
1) En cuanto al nivel de integracin:
En grupos sociales marcados por un alto nivel de integracin
ocurrira el suicidio altruista: la fuerte pertenencia a un grupo
determinado podra ser causa justificadora del hecho de quitarse la
vida. Tal es el caso, por ejemplo, de los suicidios llevados a cabo por
activistas islmicos, o los cometidos por integrantes de ciertas
sectas. La negativa al suicidio, en estos ejemplos, implicara el

29

apartamiento del sujeto de su grupo, quedando as sin la


contencin que el mismo le ofrece. Si, por el contrario, el nivel de
integracin es muy bajo, los sujetos no encuentran cohesin en su
grupo, el lazo que les une a la sociedad se debilita. En tal caso ya
no hay nada en que puedan empearse nuestros esfuerzos y
tenemos la sensacin de que se pierden en el vaco (Durkheim,
1994, p.206) Este tipo de suicidios seran ms comunes en
sociedades modernas, en donde la familia y la religin, que antes
funcionaban como instituciones generadoras de cohesin social, se
haban debilitado.
2) En cuanto al nivel de regulacin:
Depender de cun fuertes sean las normas que regulan a la
sociedad. Recordemos que segn Durkheim las normas cumplen en
la sociedad la funcin de alejar al individuo de sus impulsos
individuales, al tiempo que le alejan de la constante sensacin de
incertidumbre y de la angustia que le genera la inacabada sensacin
de apetencia.

Piensa, a modo de ejercicio, cunto se simplifica la


vida de un individuo cuando est claro lo que debe
hacer y lo que no debe hacer, hasta dnde puede
aspirar y lo que no osar desear.
Para ejemplificar este tipo de suicidio podramos preguntarnos qu
lleva a algunas grandes estrellas, que parecen tener todo lo que uno
puede desear, a quitarse la vida. Quizs esta teora nos ofrezca
respuestas.
Finalmente, el suicidio fatalista ocurrira cuando, por el contrario, el
nivel de regulacin es excesivo, coartando por completo la libertad
de los individuos. En tal caso, las reglas a las que estn sometidos
los individuos resultan demasiado estrictas y causan una sensacin
de opresin que no permite al sujeto ms que el intento de alejarse
de tal situacin. Un ejemplo de este tipo de suicidios est
constituido por regmenes esclavistas, o por los suicidios
acontecidos en el marco de condenas a prisin.

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Nivel
Alto
Bajo

Integracin Regulacin
Altruista
Fatalista
Egosta
Anmico

Dicho esto, podemos concluir que, segn Durkheim, existen estructuras,


pautas estables de comportamientos, que deben ser tratadas como cosas o
hechos sociales y que tienen una realidad objetiva por encima de nuestras
vidas. Las normas culturales y las creencias religiosas son hechos sociales.

...si en lugar de ver en ellos [en los suicidios] nada


ms que acontecimientos particulares y aislados
entre s, que deben ser examinados
separadamente, consideramos un conjunto de
suicidios ocurridos en una sociedad dada, durante
una unidad de tiempo determinada,
comprobaramos que el total as obtenido no es
una simple suma de unidades independientes,
una mera coleccin, sino que constituye por s
mismo un hecho nuevo y sui gneris, que tiene su
unidad y su individualidad y, por consiguiente, su
naturaleza propia, y que, adems, esta naturaleza
es eminentemente social. (Durkheim, 1994, p.
51).

Si la sociedad tiene prioridad sobre los individuos es porque sta tiene


poder para influir en los pensamientos y acciones de los individuos. Al ser
ms que la suma de las partes, existe un organismo complejo que tiene sus
orgenes en nuestra vida colectiva.
Puntualizaremos a continuacin las ideas principales del funcionalismo y de
Emile Durkheim (Macionis y Plumer, 2014; Portantiero, 2004).

Personalidad: la sociedad en los individuos


La sociedad tiene una existencia aparte de los individuos, est afuera de
los individuos, pero tambin est dentro. Es decir, los miembros de una

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sociedad interiorizan y hacen suyos los valores y las normas de esa


sociedad y organizan sus vidas en consonancia con ellos.
La sociedad, segn Durkheim, regula los comportamientos de los
individuos mediante la impresin de una disciplina moral: la sociedad pone
lmites y restricciones morales a nuestros deseos.

Modernidad y anomia
Las sociedades modernas imponen menos restricciones sobre los
individuos, pero esto puede producir anomia. Esto ocurre cuando a
consecuencia de un mayor grado de tolerancia y libertad, los individuos
carecen de modelos de referencia tiles sobre los cuales anclar sus
conductas.
Este concepto resulta de utilidad para analizar nuestra realidad actual. Por
ejemplo, cuando un individuo pasa de una situacin laboral estable a una
situacin de desempleo: el marco regulatorio que antes le contena
desaparece y el individuo queda en situacin deincertidumbre e
inestabilidad.
Para profundizar en las caractersticas de la modernidad, te proponemos
leer a Obiols y Di Segni (2006, pg. 37), donde se realiza una lograda
sntesis de lo que implica la modernidad.

Divisin del trabajo


En las sociedades preindustriales la tradicin serva para dar estabilidad a
una sociedad y mantenerla unida. Estas sociedades tenan un tipo de
solidaridad mecnica, es decir, lazos sociales basados en una visin
comn del mundo, una moral comn, que mantena unidos a los miembros
de la sociedad.
Pero al evolucionar la sociedad se gener un menor grado de solidaridad
mecnica, una conciencia colectiva ms frgil. Esto no implica que una
sociedad se haya disuelto, sino que aparecieron otros mecanismos:
mecanismos propios de la solidaridad orgnica, la cual se refiere a los lazos
y vnculos sociales basados en la especializacin y divisin del trabajo que
unen a los miembros de una sociedad industrial.

32

Aunque en esta nueva organizacin las personas adquirieron


independencia, el industrial continuaba necesitando del agricultor y el
agricultor del comerciante. Nadie era autosuficiente. La necesidad de
contar con otras personas especializadas en otros saberes creaba lazos de
interdependencia entre los miembros de cada sociedad.
La dimensin fundamental de esta relacin estaba en la divisin del
trabajo, o la especializacin en la produccin o la actividad econmica.
En comparacin con las sociedades tradicionales, cuya cohesin dependa
del consenso moral entre sus miembros, las sociedades modernas se
hicieron viables en funcin de una interdependencia funcional.
Posteriormente, el funcionalismo se denomin funcionalismo estructural
en la teora sociolgica, en referencia a los trabajos del socilogo
norteamericano Talcott Parsons (1902-1979), pero no avanzaremos sobre
este punto para que puedas profundizar por tu cuenta, si te interesa el
tema.

1.4 Mtodos y tcnicas de la


investigacin social
Hasta aqu vimos que la sociologa es un cuerpo de pensamiento especfico
sobre el mundo social. Sin embargo, tambin implica una forma de
investigacin cientfica caracterizada por la bsqueda de datos o
evidencia emprica para sustentar las afirmaciones. Cada teora
sociolgica guarda correspondencia con una particular metodologa de
investigacin. En efecto, algunos cientficos sociales postulan que hay
regularidades en el mundo social y que stas puedan estudiarse mediante
apropiados diseos de investigacin y metodologas. Otros postulan que si
bien hay regularidades, son imposibles de detectar porque el mundo social
es demasiado complejo. Finalmente, algunos socilogos afirman que no es
posible pensar en trminos de causa-efecto (es decir, no hay una sola
causa que explica la complejidad en la cual estamos inmersos). Las ciencias
sociales, segn esta tradicin, deben focalizarse en reconstruir las
intenciones y significados de la accin social (no buscar causas).
Si bien no profundizaremos en este punto, diremos que existen mltiples
maneras de concebir el mundo social y sus relaciones. Cada paradigma

33

sociolgico propone algn tipo de metodologa para sustentar


empricamente sus hiptesis. Podemos hablar de que existen dos grandes
paradigmas de investigacin social: la metodologa cuantitativa y la
metodologa cualitativa. En esta seccin describiremos de manera sinttica
los principales argumentos de cada uno.

Metodologa cuantitativa
La metodologa cuantitativa parte de la premisa de que los fenmenos
sociales pueden explicarse, y se utiliza principalmente informacin que sea
cuantificable y medible. Como sealan Hernndez, Carlos y Baptista (2010),
se parte de que existen dos tipos de realidades: la primera es interna y
consiste en las creencias, presuposiciones y experiencias subjetivas, la
cuales varan: desde ser muy vagas o generales (intuiciones) hasta
creencias bien organizadas y desarrolladas lgicamente a travs de teoras
formales. La segunda realidad es objetiva, externa al sujeto e
independiente de las creencias que tengamos sobre ella (por ejemplo: una
ley, mensajes televisivos, una edificacin, etc.; es decir, hechos que
constituyen una realidad a pesar de lo que pensemos de ella). La
metodologa cuantitativa intenta capturar y estudiar lo que ocurre en la
realidad externa. Se parte del supuesto de que esta realidad objetiva
puede conocerse y de que resulta posible investigarla.
Las principales caractersticas de esta metodologa son las sealadas por
Hernandez et. al. (2010): la estructura de la investigacin, a diferencia de la
cualitativa, generalmente sigue un patrn estructurado: despus de
plantear el problema de estudio, el investigador deriva hacia una hiptesis
(algo sobre lo que va a examinar si es cierto o no) y la somete a prueba
mediante el empleo de diseos de investigacin. Si los resultados
corroboran las hiptesis, se aporta evidencia emprica a su favor. Si por el
contrario, los resultados refundan las hiptesis, estas se descartan en
busca de mejores explicaciones. Frecuentemente, las conjeturas se
establecen antes de recolectar los datos.

Cuando hablamos de recoleccin de datos, estamos haciendo


referencia a la medicin (se miden variables o conceptos de las
hiptesis). Esta recoleccin se lleva a cabo mediante
procedimientos estandarizados y aceptados por la comunidad
cientfica.

34

Como en este enfoque se pretende medir los fenmenos estudiados, estos


deben poder observarse y deben referirse al mundo real y objetivo.
Como los datos son productos de mediciones, se representan mediante
nmeros (cantidades) y se deben analizar a travs de mtodos estadsticos.
En todo este proceso se busca el mximo de control para lograr que otras
explicaciones posibles (distintas o rivales) sean desechadas, se excluya la
incertidumbre y se minimice el margen de error.
Los anlisis cuantitativos se interpretan a la luz de las predicciones iniciales
(hiptesis) y de estudios previos (teoras). La interpretacin es una
explicacin acerca de cmo los resultados encajan en el conocimiento
existente.
Como podrs apreciar, este tipo de investigacin intenta ser lo ms
objetivo posible. Los fenmenos que se observan y miden no deben ser
afectados por el investigador, es decir, se intenta en lo posible que la
subjetividad del cientfico no influya en los resultados del estudio o
interfiera en los procesos.
Los estudios cuantitativos siguen un patrn predecible y estructurado (el
proceso) y se debe tener presente que las decisiones crticas se efectan
antes de recolectar los datos. En este tipo de investigacin se pretende
generalizar los resultados encontrados en un grupo o segmento (muestra)
a una colectividad mayor (universo o poblacin). Tambin se busca que los
estudios efectuados puedan replicarse. El objetivo es que se pueda explicar
y predecir el fenmeno investigado, buscando regularidades y relaciones
causales entre los elementos. Si se sigue rigurosamente el proceso y los
datos generados poseen los estndares de validez y confiabilidad, las
conclusiones derivadas contribuirn a la generacin de conocimiento.
A estas alturas, ya tendrs claro que se utiliza un razonamiento lgico
deductivo. Es decir, se comienza con la teora y de sta se derivan
expresiones lgicas denominadas hiptesis, las cuales el investigador busca
someter a prueba; se pretende identificar patrones de regularidad y
causales.

Metodologa cualitativa
La metodologa cualitativa sienta sus bases en un enfoque de la realidad
claramente diferente al que asume la metodologa cuantitativa. El
investigador que se posiciona desde el enfoque cualitativo entiende que la

35

realidad se construye a partir de la interaccin de los individuos, quienes


asignan sentido a sus acciones, y esta metodologa busca comprender e
interpretar estos sentidos. El investigador que adopta esta postura busca,
entonces, captar los significados atribuidos en el circuito de la accin,
evitando predefinirlos antes de investigar (Cipriani, 2013). Cabe aclarar que
la metodologa cualitativa no se propone la medicin de variables
predefinidas, sino ms bien la generacin de nuevos conceptos, tipologas y
teoras que permitan comprender y caracterizar el fenmeno investigado.
Existen mltiples procedimientos especficos del mtodo cualitativo, pero
antes de mencionarlos es necesario comprender con claridad cules son las
caractersticas de este tipo de investigacin. De manera muy sinttica,
podemos caracterizarla como sigue: en primer lugar, est fundada en una
posicin filosfica interpretativa, por lo cual podemos relacionarla con el
enfoque del paradigma de la accin que hemos desarrollado al comenzar
este mdulo. De esta manera, el investigador cualitativo entiende que el
mundo social es interpretado, comprendido, experimentado y producido
(Vasilachis, 2006, p.25). En segundo lugar, utiliza mtodos que permiten
comprender la complejidad, el detalle y el contexto de un determinado
fenmeno. En tercer lugar, permite una relacin cercana entre el
investigador y los sujetos observados (Cipriani, 2013). Finalmente, lejos de
buscar una imagen de la realidad esttica y externa respecto del actor
social, busca la imagen que el mismo ha construido, por lo cual debe
utilizar mtodos que le permitan aproximarse a su subjetividad y
comprender los significados que el individuo atribuye a su accin.
Como ya hemos indicado, el investigador cualitativo utiliza mtodos
coherentes con los objetivos y particularidades antes mencionadas; por lo
tanto, se trata de tcnicas que permiten acercarse a la singularidad del
fenmeno, a la subjetividad de los actores y a los procesos de interaccin
que se estn observando.
Por otra parte, es necesario destacar que la finalidad de la metodologa no
es slo de la relevar las palabras de los actores observados, sino aportar
una interpretacin de las mismas. De esto se desprende el hecho de que al
hablar de metodologa necesitamos mencionar, por una parte, ciertas
tcnicas que nos permiten relevar estos discursos, de entre las cuales cabe
destacar la entrevista en profundidad y la observacin (participante y no
participante). Pero, por otra parte, resulta imprescindible reconocer que
tambin deberemos hacer referencia a ciertos mtodos que funcionan
como marco para la recoleccin, el anlisis y la interpretacin de lo

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relevado, entre los cuales podemos mencionar los mtodos biogrficos, el


anlisis de discurso y la teora fundada en datos (grounded theory).
Finalmente, debemos indicar que ms all de las discusiones centradas en
la cientificidad de este enfoque metodolgico, la investigacin cualitativa
es cada vez ms utilizada y apunta a objetivos claramente diferentes delos
de la metodologa cuantitativa. Tal como afirma Cipriani (2013) no existe
la supremaca de un enfoque sobre otro, ambos son complementarios y no
alternativos (p. 58).

Sntesis de las diferencias entre las metodologas


Metodologa cuantitativa

Metodologa cualitativa

Caractersticas

Caractersticas

Mide fenmenos

Explora
los
profundidad

fenmenos

en

Utiliza estadsticas

Se conduce bsicamente
ambiente naturales

en

Prueba hiptesis

Los significados se extraen de los


datos

Hace anlisis de causa-efecto

No se fundamenta en la estadstica

Proceso

Proceso

Secuencial

Inductivo

Deductivo

Recurrente

Probatorio

Analiza
mltiples
subjetivas

Analiza la realidad objetiva

No tiene secuencia lineal

Bondades

Bondades

Generalizacin de los resultados

Profundidad de significados

Control sobre fenmenos

Amplitud

realidades

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Precisin

Riqueza interpretativa

Rplica

Contextualiza el fenmenos

Prediccin
Fuente: Adaptacin de Hernandez Sampieris, Fernndes Collado y Baptista Lucio, 2010.

Nuevas perspectivas
Hasta aqu hablamos de una sociologa construida por hombres,
occidentales y europeos, como los padres fundadores. Esto nos lleva a
pensar que esta forma de estructurar la reflexin sociolgica no est
exenta de sesgos. Las principales crticas que podemos plantear, entre
otras, son:
1) Dado que la sociologa fue estructurada por hombres, se debe
contemplar que se trata deuna particular ptica e intereses.
2) Los temas que trabajaron son los elegidos arbitrariamente por estos
pensadores; por lo tanto, los de otros grupos sociales pueden haber
quedado relegados.
3) Cuando los temas relegados han sido tratados, pueden haber sido
distorsionados.

En efecto, como sealan Costa y Boatca (2010), la sociologa est


inseparablemente vinculada con su objeto principal de investigacin: la
Modernidad. En la constitucin de las disciplinas de las ciencias sociales se
reflej la divisin intelectual de trabajo que surgi en la Europa occidental
hacia fines del siglo XIX. Como seala Wallerstein (1999), a cada una de las
supuestamente autnomas esferas de la actividad humana consideradas
caractersticas del mundo moderno (el mercado, el Estado y la sociedad
civil) se le asign un campo acadmico especfico: la economa, la ciencia
poltica, la sociologa y la antropologa eran las disciplinas encargadas de
estudiar al otro y porqu este no era o no poda ser moderno. Es
precisamente esta distribucin geopoltica de las tareas acadmicas y la
indisoluble relacin con la modernidad occidental lo que se empieza a
cuestionar y a entrar en crisis.
Todo lo enunciado nos lleva a problematizar el lugar que ocupa Amrica
Latina en estos procesos de construccin del conocimiento. En efecto, el

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contexto latinoamericano se presenta al menos como problemtico por


utilizar algn concepto a la hora de recibir, procesar y reinterpretar
construcciones tericas de otros contextos socio-histricos.
No es la intencin de esta introduccin a la materia profundizar sobre este
punto, pero s sealar las dificultades que se presentan. Se trata de abrir la
puerta para pensar lo que Edgardo Lander (2000) denomina saberes
coloniales y eurocntricos.

Qu piensas t?
Es posible la construccin de una teora y
metodologa sociolgica de carcter universal?
Debe ser la sociologa una reflexin propia de cada
contexto socio-histrico?

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Referencias
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sociolgicamente (pp. 11-24). Buenos Aires: Nueva Visin.
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perspectivas. Estudios Sociolgicos. Mxico: El colegio de Mxico.
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ltimo acceso: 28/12/2014.
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anlisis sociolgico. Buenos Aires, Argentina: Amorrortu.
Portantiero, J. C. (2004). La sociologa clsica: Durkheim y Weber.Buenos Aires,
Argentina: Editores de Amrica Latina.
Ritzer, G. (1993). Teora Sociolgica Clsica. Espaa: McGraw-Hill.
Tiryakian, E. (1988). Emile Durkheim. En T. Bottomore y T. Nisbet, Historia del
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Vasilachis de Gialdino, I. (2006). Estrategias de Investigacin Cualitativa.
Barcelona: Editorial Gedisa.
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Wright, M. C. (2003).La imaginacin sociolgica.
Econmica.

xico:

ondo de

ultura

Zygmunt, B. (2007).Pensando Sociolgicamente. Buenos Aires, Argentina: Nueva


Visin.

Acerca de la bibliografa obligatoria que debes


abordar en el mdulo 1:

Bauman, Z. (2007).Introduccin. La disciplina de la Sociologa. En Pensando


sociolgicamente (pp. 11-24). Buenos Aires: Nueva Visin.
(Se trata de una introduccin a la lgica de pensamiento en la sociologa).

Portantiero, J. (1991).El Origen de la Sociologa. Los padres fundadores. Buenos


Aires: Centro Editor de Amrica Latina.
(En este texto el autor nos habla de los orgenes de la disciplina, profundizando en
los aportes de dos autores clsicos: Weber y Durkheim, referentes del paradigma
de la accin y del funcionalismo, respectivamente).

41

Ritzer, G. (1993). Karl Marx. En Teora sociolgica clsica (pp.165-199). Madrid:


Mc Graw-Hill.
(La seleccin de este captulo tiene por objeto completar el abordaje de los tres
autores clsicos. Se profundiza el estudio de uno de los padres fundadores: Marx).

Roitman Rosenmann, M. (2008).Pensar Amrica Latina. En El Desarrollo de la


Sociologa Latinoamericana (pp. 31-34). Buenos Aires: CLACSO.
(A partir de este texto, de mayor complejidad, esperamos que puedas
comprender que la sociologa, por su contexto de surgimiento, presenta ciertos
sesgos. La discusin es sobre la especificidad o no de Amrica Latina).

Referencias web:
Rocas de la Sociologa! (18/05/2012). En: https://eapayne.wordpress.com/
ltimo acceso: 20/01/2015.
Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica Disponible en:
https://www.marxists.org/espanol/m-e/1850s/criteconpol.htm ltimo acceso:
20/01/2015.

www.21.edu.ar

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