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Voc sabia que os pombos so supersticiosos?

Pois bem, certa vez o psiclogo Burrhus Skinner colocou vrios pombos
numa caixa e passou a aliment-los em intervalos fixos, independentes do comportamento do pombo. Ele observou que
os pombos associavam a comida a algum comportamento que tivessem tido logo antes de serem alimentados.
Por isso, um dos pombos passou a mover a cabea para um lado e para o outro, enquanto outro dava voltas na gaiola,
e assim por diante. Desse modo, Skinner concluiu que os pombos tinham comportamentos supersticiosos. Ele um dos
grandes expoentes da psicologia experimental.
De famlia presbiteriana, Burrhus Skinner teve uma infncia tradicional. Cursou o Hamilton College, graduando-se em
ingls. Depois de formado, voltou para a casa dos pais e tentou a carreira de escritor - que acreditava ser sua vocao durante um ano.
Desistindo deste intento, passou uma breve temporada em Greenwich Village, em Nova York, onde levou uma vida
bomia. Ingressou ento na Universidade de Harvard, no departamento de psicologia. Concluiu o mestrado em 1930 e
o doutorado em 1931.
Nos anos seguintes, passou a dedicar-se s suas pesquisas, lecionando, dando palestras e escrevendo. Permaneceu
em Harvard at 1936. Em seguida foi para a Universidade de Minnesota. Nessa poca casou-se com Yvonne Blue, com
quem teve dois filhos.
Em 1938 Skinner publicou seu primeiro livro, "O Comportamento dos Organismos". Logo a seguir, com bolsa de estudos
da Fundao Guggenheim, escreveu "Comportamento Verbal". Sete anos mais tarde, ingressou na Universidade de
Indiana, como catedrtico, e, em 1948, foi convidado a lecionar em Harvard, onde permaneceu at o fim da vida.
Burrhus Skinner conduziu um trabalho pioneiro no campo da psicologia experimental e foi um dos defensores do
behaviorismo. Alm das obras citadas, publicou diversos livros e artigos sobre psicologia experimental. Trabalhou at o
ltimo dia de sua vida. Morreu aos 86 anos, em conseqncia de uma leucemia.

Nascido em Susquehanna, na Pensilvnia, Skinner cresceu em ambiente muito estvel e de muito afeto. Frequentou a
mesma pequena escola de ensino mdio em que se formaram os seus pais; na cerimnia de formatura, havia apenas
ele e mais sete outros colegas. Quando criana gostava de construir vages, jangadas, aeromodelos, chegando a
montar uma espcie de canho a vapor para atirar pedaos de cenoura a batata sobre o telhado. Passou anos tentando
desenvolver uma mquina de movimento perptuo. Gostava de ler sobre os animais e mantinha diversas espcies de
tartarugas, cobras, lagartos, sapos e esquilos. Em uma feira local, viu alguns pombos realizando performances; e, anos
mais tarde, treinou algumas dessas aves para realizar alguns truques.
O sistema de psicologia de BF Skinner reflete as prprias experincias de infncia. De acordo com seu ponto de vista,
a vida produto da histria de reforos. Afirmava que sua vida foi premeditada e organizada de acordo exatamente do
modo que seu sistema ditava como devia ser a vida de todo ser humano. Acreditava que suas experincias estavam
relacionadas exclusiva e diretamente aos estmulos do prprio ambiente.

Formou-se em Letras - Ingls, com distino Phi Beta Kappa, e desejava tornar-se escritor. Em um seminrio de
redao de que participou no vero. O poeta Robert Frost elogiou seus poemas e contos. Por dois anos, depois de se
formar, trabalhou escrevendo, mas chegou a concluso de que no tinha nada a dizer. Deprimido pelo fiasco como
escritor, pensou em consultar um psiquiatra. Considerava-se um fracasso, e sua auto estima estava despedaada. Alm
disso, estava desiludido no amor; mais ou menos meia dzia de mulheres rejeitaram-no.

Leu sobre as experincias de condicionamento de Watson e Pavlov, os quais lhe despertaram um interesse mais
cientfico que literrio acerca da natureza humana. Em 1928, matriculou-se no curso de ps-graduao em psicologia
na Harvard University, embora no houvesse freqentado qualquer curso da rea. Obteve o Ph.D. em trs anos
completou com bolsa de estudo o ps-doutorado e lecionou na University of Minnesota (1936-1945) e na Indiana
University (1945-1947), retornando depois para Harvard.

O tpico da sua dissertao d uma indicao da posio que adotaria por toda a carreira. Props ser o reflexo
simplesmente uma correlao entre um estmulo e uma resposta, nada mais. Destacava a utilidade do conceito de
reflexo na descrio do comportamento e dava amplo crdito a Descartes.

O seu livro lanado em 1938, The behavior of organisms, descreve os pontos principais do seu sistema. A obra vendeu
apenas 80 cpias em quatro anos, perfazendo um total de 500 cpias nos oito primeiros anos, e recebeu crticas muito
negativas. Cinqenta anos depois, foi considerado um dentre alguns livros que mudaram a face da psicologia
moderna. O que levou esse livro do fracasso inicial para o estrondoso sucesso foi a sua utilidade nas reas aplicadas,
como na psicologia educacional e clnica. Essa ampla aplicao prtica das idias de Skinner era bastante adequada, j
que ele estava profundamente interessado em resolver os problemas da vida real. Um trabalho posterior, Science and
humam behavior (1953), tornou-se o livro bsico da psicologia behaviorista de BF Skinner.
BF Skinner continuou produzindo at a morte, com 86 anos. No poro da sua casa, construiu a prpria caixa de
Skinner, um ambiente controlado para proporcionar reforamento positivo. Dormia em um tanque de plstico amarelo
suficientemente grande para colocar um colcho, algumas prateleiras de livros e um pequeno aparelho de televiso.
Deitava-se s 10 horas, dormia trs horas, trabalhava uma hora, dormia mais trs horas e levantava-se s cinco da
manh para trabalhar mais trs horas. Depois, seguia para o escritrio para trabalhar mais e toda tarde aplicava-se um
auto-reforo ouvindo msica.

Gostava de escrever e dizia que essa atividade proporcionava-lhe bastante reforo positivo. Com 78 anos, escreveu um
trabalho intitulado Intellectual self-management in old age (Autogerenciamento intelectual na velhice), descrevendo
suas experincias como um estudo de caso. Descreveu a necessidade de o crebro trabalhar menos horas por dia, com
perodos de descanso entre os esforos exaustivos, para lidar com a perda de memria e a reduo da capacidade
intelectual. Ficou feliz ao saber que fora citado na leitura psicolgica mais vezes do que Sigmund Freud. Quando
perguntado por um amigo se tinha atingido a meta como escritor, apenas comentou: Pensei que conseguiria.

Em 1989, BF Skinner foi diagnosticado com leucemia, tendo expectativa de dois meses de vida. Oito dias antes de
morrer, mesmo fraco, BF Skinner apresentou um trabalho na conveno da APA de 1990, em Boston. Atacou veemente
o crescimento da psicologia cognitiva, que desafiava sua forma de behaviorismo. Na tarde anterior sua morte,
trabalhava no seu ltimo artigo, Can psycology be a science of mind? (A psicologia pode ser uma cincia da mente?),
outra acusao contra o movimento cognitivo que ameaava suplantar a sua viso de psicologia.

O Behaviorismo de Skinner
Em diversos aspectos, a posio de Skinner representava uma renovao do behaviorismo de Watson. Um historiador
afirmou: "O esprito de Watson indestrutvel. Limpido e purificado, ele respira atravs dos trabalhos de B. F. Skinner"

(MacLeod, 1959, p. 34). Embora Hull tambm fosse considerado um behaviorista severo, h diferenas nas vises
de Skinner e as suas. Enquanto Hull dava destaque a importncia da teoria, Skinner defendia um sistema emprico
(conhecimento derivado de experincias cotidianas, que provm de tentativas, erros e acertos) sem estrutura terica
para a conduo de uma pesquisa.

Veja o Behaviorismo de Skinner Completo


O Behaviorismo de Skinner

Skinner - Frases de Skinner


Um pssaro no canta por estar feliz, ele est feliz porque canta. (Frases de Skinner)

Um ambiente fsico e cultural diferente far um homem diferente e melhor. (Pensamentos de Skinner)

Triunfar sobre a natureza e sobre si mesmo, sim. Mas sobre os outros, nunca. (Frases de Skinner)

Como as pessoas se sentem , geralmente, to importante quanto o que elas fazem. (Pensamentos de Skinner)

Poderamos solucionar muitos dos problemas de delinquncia e criminalidade, se pudssemos mudar o meio em que
foram criados os transgressores. (Frases de Skinner)

O que o Amor se no outro nome para reforamento positivo? (Pensamentos de Skinner)

B. F Skinner ficou mundialmente conhecido por suas pesquisas envolvendo o conceito de


condicionamento operante. o criador da linha de behaviorismo (comportamentalismo)
conhecida como behaviorismo radical.

No livro, O mito da liberdade, B. F. Skinner escreve:

Quase todos os nossos problemas principais abrangem o comportamento humano e no


podem ser resolvidos apenas com a tecnologia fsica e biolgica. necessria uma
tecnologia do comportamento, mas temos sido morosos no desenvolvimento de uma
cincia da qual se poderia extrair esta tecnologia.
Uma dificuldade que quase tudo que denominado de cincia do comportamento
continua a vincular o comportamento humano a estados de esprito, sentimentos, traos
de carter, natureza humana e assim por diante.

A fsica e a biologia j seguiram prticas similares e somente se desenvolveram quando


as descartaram. As cincias do comportamento tm se transformado lentamente em
parte porque as entidades explicativas parecem ser diretamente observveis e tambem
pelo fato de ser difcil encontrar outras espcies de explicao.

O ambiente , sem dvida, importante, mas seu papel tem permanecido obscuro. No
impulsiona nem puxa, mas seleciona e essa funo difcil de ser percebida e analisada. O papel da
seleo natural na evoluo foi formulado h pouco mais de cem anos, e a funo seletiva do ambiente na
modelagem e manuteno do comportamento do indivduo est apenas comeando a ser reconhecida e
estudada (Skinner, 1983, p. 24).