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1964

BR 932 .G653 1961


G omez, Hilario.
Rusia y el Vaticano

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in

2014

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RUSIA Y EL VATICANO

PERSPECTIVAS

1.

2.
3.

4.

JEAN GITTON. J6SS.


Vernon Johnson. Un Seor. Una
Vctor Poucel. Apologa del cuerpo.
Johannes Beumer. El camino de la
Otto Semmelroth. Dios y hombre al encuentro.
Marielene Leist. Creada para amor.
Toms Castrillo. Enemigos de Jess en la Pasin.
fe.

fe.

el

5.

el

6.
7.

Ignace Lepp. Claridades y tinieblas del alma.


Jean Guitton. El problema de Jess.
Bernhard Ridder. Historia de Iglesia Catlica.
Jacques-Albert Cuttat. El encuentro de las religiones.
Eugen Walter. Esencia y poder del amor.
Cardenal John Henry Newman. Apologa pro vita sua.
Louis Monden. Moral sin pecado?
Juan B. Olaechea. El prximo Concilio.
Michael Horatczuk. Los tullidos van a Dios.
Hilario Gmez. Rusia y Vaticano.

8.

9.

10.

la

11.
12.
13.
14.

15.

16.
17.

el

DR. HILARIO

GOMEZ

Del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas,


Subdirector del Centro de Estudios Orientales

AUG

RUSIA Y
-

VATICANO

Ediciones

FAX

Zurbano, 8o

MADRID

1964

Nihil obstat

Imprmase

D. Pedro Alvarez. Madrid, 3 de agosto de 1961.


Jos M.a Obispo Aux. y Vic. Gen.

Es propiedad
Impreso en Espaa. 1981
N.o Rgtr.o 4076-61

Depsito legal:

M. 9.995 1961

Ediciones FAX. 1961

Bolaos y Aguilar, S. L.

General

Sanjurjo, 20.

Madrid,

1961.

PROLOGO

Rusia lleg con algn retraso al camjio de la HistoLa venturosa llegada coincidi exactamente con la
conversin de la misma al cristianismo, a ltimos del
siglo X. En esta obra grandiosa, preparada, naturalmente, por contactos poltico-religiosos que duraron
una centuria, colaboraron, en los comienzos al menos,
los alemanes, los blgaros y los bizantinos. Predominaron los ltimos de una manera absoluta. La Liturgia,
la Teologa, el Derecho Cannico y, de manera muy
destacada, la eclesiologa, el concepto de las relaciones
entre ambas supremas potestades, la organizacin de
las curias, la divisin territorial y el orden jerrquico...,
todo, todo era grsco-ortodoxo bizantino en la cristiandad naciente de- los eslavos orientales. Todo les haba
llegado de Constantinopla. Por aquel entonces se hallaba todava en comunin con la Iglesia Romana la arrogante y culta Bizancio, a cuya esfera religiosa perteneca tambin Bulgaria, ms o menos autnoma en el
orden cannico. Rusia, por tanto, no fu cismtica en
los comienzos de su vida cristiana. No existe documento
alguno en el que conste la separacin. Sabemos, en
cambio carta de Gregorio VII (1075) a Jaroslaiv,
prncipe de Kieiv, la'dnfilo y gran amigo de Occidente
que, a la hora nefasta en la que el orgulloso Mi,
guel Cerulario rompa definitivamente con la Roma
papal, estaban en toda su plenitud las relaciones diploria.

PRLOGO

mticas y los contactos polticos de la corte de Kiew,


capital del primitivo reino ruso, con la curia romana.

Asimismo, a ltimos del siglo XI, se ignoraba en Rusia


que se hubiesen separado las dos grandes cristiandades
de Oriente y de Occidente, mejor, que Bizancio hubiera negado fidelidad y obediencia a la Roma pontifical,
a la Silla de Pedro, al apostlico, como all se llamaba
por entonces al obispo de Roma. Aun en el caso de
que los supremos jerarcas llegaran a conocer el triste
fenmeno de la disidencia, es lo cierto que no le dieron la menor importancia. Fueron los prelados y los
monjes bizantinos los que organizaron una vigorosa
campaa antirromana y los que inyectaron aversin antilatina a los sacerdotes y a los fieles de Rusia
Los primeros escritos rabiosamente antilanos pertenecen a la primera decena del siglo XII. Ellos dan a
entender que haba surgido en la metrpoli rusa la
gran polmica greco-latina, llena de menosprecio, de
calumnias, de ignorancia histrica y de voluntad perversa.

Las Cruzadas, que, en virtud de los saqueos y los


desmanes cometidos por los indeseables que se haban

incorporado a sus ejrcitos, tanto desacreditaron a los


occidentales ante Bizancio y ante la metrpoli de Kiew,
hasta donde llegaron, llevados por los clrigos constantinopolitanos, ciertos detalles odiosos., incrementaron
grandemente el desafecto irreductible de los orientales
hacia la Europa del Oeste y la Roma papal. Rusia,
asiatizada, no tardando, iba alejndose cada vez ms
de una y de otra. Idntico efecto produjeron la conquista de los pases blticos por los alemanes, quienes en
todo se condujeron como colonizadores orgullosos de
sus victorias, y la invasin de Rusia por los trtaros.
El inmenso pas eslavo quedaba encadenado al Levante
asitico y al despotismo bizantino. En 1263 era ya total
la ausencia de contactos entre el Oriente eslavo y la
curia romana. El antilatinismo haba progresado mucho. Lo prueban las decisiones anticatlicas del Concilio ruso de JVladim'r del Klyasma (1274), la triste odisea del infortunado jerarca Isidoro, arzobispo-metropo-

PRLOGO
lita de Mosc y cardenal rulheno, unionista de corazn,
y el Snodo episcopal de Moscovia en 1459. Fu aqu
donde la Iglesia rusa se declar autoceflica y, dos veces cismtica, se separ definitivamente tanto de Roma
como de Bizancio.
A poco haca su aparicin un gran teorizante, un
intrprete, un filsofo del orgullo moscovita y del

mssianismo ruso. Era un monje y se llamaba Filoteo


de Pleshau, sede episcopal sufragnea de Novgorod, en
norte del pas.
Iglesia santa v ecumnica, el verdadero reino de
Dios en la tierra deca l , no tiene ya su centro en
Roma ni en Bizancio, sino en la ciudad del Moscona, en
la morada defendida por Dios mismo. La antigua Roma
cay, y los agarenos han despedazado con sus hachas
las puertas de la ssgunda Roma (Constantino pa) y han
roto sus muros. Mas la Roma de hoy, la tercera y ltima,
brilla como el sol y no perecer. Han cado las dos Romas, y la tercera se mantiene y se mantendr siempre,
porque no habr una cuarta Roma.
Entre los diecisis grandes Duques de Moscovia, autocrticos y seores del Estado y de la Iglesia todos
ellos
doble seoro reconocido por los supremos jerarcas religiosos
,
se distingui mucho por su absolutismo hvn III. Despus de Wladimiro el Apostlico
escriba, a ltimos del siglo XV, el patriarca moscovita Zsimo
Dios nos ha concedido al fidelsimo y
,
muy ortodoxo lun III, es decir, al nuevo Constantino,
que tiene su sede en la segunda Constantino pa: Mosc.
Al tomar posesin de sus eparquas, los prelados rusos
prestaban juramento con estas palabras: Juramos no
someternos jams a las arbitrariedades de la Bizancio
religiosa y rechazar siempre la unin con la Roma hertica y orgulloso. El antilatinismo, bien se ve, segua
en pie, y lo que es peor, en auge constante.
Cabe decir otro tanto de los zares, de los ungidos del
Seor, de los jefes de la Iglesia nacional. Por lo general, todos ellos fueron hondamente ortodoxos y enemigos terribles del catolicismo.
Inicia la serie anticatlica el primero de todos ellos:
el

La

PRLOGO

hvn IV

el Terrible, quien en sus dilogos famosos con


meritsimo jesuta Padre Possevino, tan excelente
como hbil diplomtico, llam al Pontfice Romano lobo rapaz, jerarca orgulloso e indigno de ser
Vicario de Cristo y jefe del apostolado. Le siguen en
romanofobia el fundador de la dinasta Romanov, a
la vez patriarca de Mosc
y supremo jefe efectivo de
la poltica rusa, el cual aborreca con toda su alma a

el

religioso

Pedro I el Grande, zar incrdulo,


que organiz un verdadero carnaval para ridiculizar al
obispo de Roma, jefe supremo de la cristiandad ecumnica, y que cre al Santo Snodo, organismo laicoestatal, dueo de la ortodoxia y encarnacin del odio a
la Santa Sede, y Nicols I, soberano rabiosamente anticatlico, que asesin vilmente a la cristiandad unida
(grupo catlico de rito eslavo) y abrig el propsito
firme de acabar tambin con la rama latina del catolicismo ruso y polaco.
la Iglesia catlica;

XIX los llamados eslavfilos, sectade un panrusismo autocrtico, ortodoxo,


ultranacionalista y enemigo mortal del catolicismo. Son
ellos los que dieron forma ms o menos brillante a las
ideas de una Santa Rusia, depositara nica de la verdad religiosa, del poder omnmodo sobre el mundo entero y de un zar bienamado de Dios, protector nico
de todos los cristianos y jefe de la Iglesia. Son ellos
los que resucitaron las teoras del clebre monje Filoteo de Pleskau acerca de la autocracia ilimitada y el
aserto del absolutismo integral que pregonara en el siglo XVI el Padre Jos de Wolokalansk.
Aunque ateos, los comunistas rusos de nuestros das
son tambin discpulos, en la parte poltica, claro est,
de los engredos eslavfilos de las postrimeras de la
pasada centuria, de los omnipotentes zares de todas las
Rusias, de los grandes Duques de Moscovia, de los
patriarcas y de los clrigos, envenenados por Bizancio,
y de los ms agudos teorizantes del absolutismo y de
la autocracia. Tambin han heredado el odio ruso a
Cierran

el siglo

rios fanticos

la

religin catlica.
Este es, sintticamente expuesto, el contenido de este

PRLOGO
libro

que ofrecemos a todos

los catlicos del

llamado

mundo libre, an aborrecido por los rusos. De su lectura resulta que, de tejas abajo, no parece viable la
unin de la Iglesia eslava con la romana. Para llegar
a ella hay que dirigir al cielo nuestras plegarias la
oracin es omnipotente , a fin de que el Seor se digne otorgar a los jerarcas eslavo-orientales la luz y el
nimo suficientes para que lleguen a percatarse bien
de la sinceridad y del desinters que anima a los occidentales en sus propsitos unionistas. Ojal que los
obispos rusos, que, segn tenemos entendido, se hallan
en contacto, ms o menos directo, con el nuncio apostlico de Viena, precisamente con motivo del futuro
Concilio ecumnico, sean, en su da, algo ms que

espectadores y observadores!
Quiera Dios que por la correspondiente delegacin
de su patriarca y del Concilio episcopal, tan acatado
siempre en el mundo eslavo, tomen parte activa en las
sesiones que con toda seguridad habrn de dedicarse a
la unin de las Iglesias.
El Autor.

Madrid y noviembre de 1960.

Introduccin

COMO ES RUSIA?
El suelo y el clima.

Las

isbas o casas de los labriegos

(muchicks).

La

psicologa de las gentes eslavas.

La Rusia inmensa lo es ya la parte europea, la comprendida entre Polonia, Lituania y la cordillera carptica, por el Oeste, y los montes Urales, por Levante
la Rusia inmensa, decimos, es una llanura interminable. Hay en ella muchos lagos y muchos ms bosques,
integrados por abetos.
Cuando el viajero que, procedente de la Europa central, ha rebasado las tierras polacas, que, por cierto,
son una antesala de la Rusia central tambin en la
planicie del Vstula hay lagos y bosques y ha pisado
suelo perteneciente a las provincias occidentales de
Rusia, no ve ms que tierras pardas que, sin accidentes geogrficos, se van perdiendo en la lejana hasta
confundirse con el horizonte. Tambin ste va retirndose a medida que se avanza.
En Minsk, capital de la Rusia Blanca o Bielorrusia
(de bielo, blanco, en idioma eslavo), muy prxima a
la vieja frontera ruso-polaca, comienza la vnica gran
pista que Rusia posee. Tambin ella se pierde en aquella inmensidad. Al final del campo de visin parece
un hilito de plomo que se clava en el borizonte. A de-

CMO ES RUSIA?

12

el panorama
la planicie
montona y agobiante. No hay ms puntos de refe-

recha e izquierda es idntico

rencia que las torres de los templos con sus cpulas de


cebolla rematadas por la Gruz.
El europeo occidental, que ha dejado tras de s bellos
paisajes y maravillas arquitectnicas, se siente estremecido ante la inmensidad, ante un terreno extrao,
misterioso, desconocido y en apariencia pobre, miserable y feo. Necesariamente han de producirle sensacin poco grata aquellos pueblos de aspecto negruzco
integrados por casas de madera. Vistas desde lejos, parecen chozas. Es el templo el nico edificio de alguna
consistencia. Al revs de Polonia, donde las iglesias
catlicas de los medios rurales son de madera, en Rusia
son da ladrillo todos sus templos. Conviene advertir
que en la Rusia central y septentrional no se conoce
la piedra. Para cumplir las rdenes de Pedro I el
Grande, fundador de San Petersburgo, hoy Leningrado (1703), y de los zares inmediatos (Catalina II la
Grande entre ellos), zares que pusieron empeo en

hacer de la ciudad bltica del Neva una capital europea


que, por lo menos, igualara ya que superarlas no podra a Londres, a Pars y Amsterdani, los nobles o
boyardos se vieron obligados a levantar palacios suntuosos. Para conseguirlo secaron la piedra de las canteras granticas de la cercana Finlandia. Desde Leningrado, en efecto, hasta Viborb, la estacin ferroviaria
fronteriza, hay tan slo 25 kilmetros.

Pero volvamos a las casas y a los pueblos rusos Todas ellas son de madera. Con este material estn construidas las dos terceras partes de la semiasitica Mosc
y un tercio de la aristocrtica ciudad del Neva. Las
inclemencias atmosfricas y un lquido especial que
inyectan a la madera para comunicarle consistencia,
impermeabilidad y dureza, contribuyen a que con el
tiempo los edificios se ennegrezcan. Es ms negra todava la techumbre. Se trata de un lienzo muy fuerte
que ha sido recubierto con una capa de brea y de los
elementos qu* se u^an para calafatear los barcos.

CMO ES RUSIA?

13

Mas, vistas desde cerca, las casas rusas producen una


impresin menos desagradable. Una estufa de ladrillo
refractario, recubierta con una cbapa metlica, viene
a ser algo as

como

su espina dorsal.

Tambin hay un

hogar para guisar y un horno pequeo para cocer el


pan. As se comprende que resulten muy confortables
en los largos y duro? inviernos, tanto ms cuanto que
la pared exterior es doble, y existe, por tanto, una cmara de aire interpuesta que aisla y protege. Una rejilla diminuta adosada a un ngulo superior de cada
habitacin regula a voluntad la entrada de aire respirable y renovador. Conviene advertir a este propsito que los cristales de las ventanas estn fijos y forman
un cuerpo con la pared exterior. Adosada a la casa
(isba, en ruso) se hallan las chozas para refugio y cra
del ganado (cerdos, gallinas, patos, gansos y vacas).
All estn tambin los caballos, nicos animales con
los que se realizan las faenas agrcolas, y los perros,
grandes y robustos, que se utilizan para arrastrar los
trineos. Los rusos aman a los animales y respetan a
los rboles.

Los pueblos preciso es advertir que Rusia es un


predominantemente aercola y que los llamados
muchicks (labriegos) constituyen el 85 por 100, por lo
menos, de su poblacin total
los pueblos, decimos,
no forman una agrupacin urbana compacta y uniforme. Para evitar los muy fciles incendios que, dado
el material de construccin, pronto se haran generales
y catastrficos si, por desgracia, en una casa llegara a
prender el fuego, todos los edificios (isbas) se hallan
rodeados y aislados por una huerta o parcela que el
inquilino cultiva. Por lo general, se han levantado a
lo largo de cada una de las orillas de una carretera,
mejor, de un mal camino vecinal.
Excepcin hecha de las regiones cercanas al Mar
Negro (Cucaso, Crimea y Ucrania meridional), el clima de casi todas las Rusias, y especialmente de la central y de la septentrional, es muy duro y extremadamente fro. No es de extraar, porque estn cubiertas
de nieve durante seis meses y medio. Recuerdo haber
pas

CMO ES RUSIA?

14

padecido en la regin del Ingermannland (provincia de


San Petersburgo) una temperatura de 50 grados centgrados por debajo de cero. Pero es posible dirn
ustedes que la naturaleza humana aguante los rigores
invernales de un clima semejante? S, lo es. Se toleran
bastante bien. Porque son muy contados los das de
borrasca (dos o tres nada ms en todo el invierno).
Quiere ello decir que, de ordinario, no se conoce el
viento y no hara mal tiempo si no hiciese viento! La
atmsfera no puede ser ms tranquila. La cosa se explica bien. El Mar Bltico, por una parte, tiene poca
profundidad y, por consiguiente, poco oleaje. Por otro
lado, la tierra firme carece de montaas y de valles
profundos. As es que no hay desniveles en la atmsfera ni aire huracanado en la superficie.

Las gentes eslavas son muy tranquilas, afables, dulces,


hospitalarias, sentimentales y muy religiosas Son muy
pocos (unos seis millones entre los ciento ochenta de
poblacin total) los autnticos comunistas, es decir,
que niegan a la divinidad y dan a la vida y a la
Historia una interpretacin rabiosamente materialista.
Estos ateos se dan en los centros fabriles y en las ciudades industrializadas. En los pueblos, por el contrario,
abundan los creyentes, y son comunistas el alcalde, el
jefe del Partido y los secretarios de uno y de otro.
Tambin hay que tener en cuenta que, a partir de
1939, ao de la paz entre la Iglesia y el Estado, que
oyen misa y cumplen con los preceptos eclesisticos no
pocos comunistas. Todos los dems vecinos son lo que
unos ortodoxos de corazn, que se santieran antes
priguan a todas horas ; lo hacen de dos maneras
mera, juntando los tres primeros dedos (smbolos de
las tres divinas Personas) y llevndolos a la frente y
a la boca del estmago, para hacer luego una lnea
transversal, que parte del hombro derecho y termina
en la regin cardaca; segunda, juntando el pulgar y
el ndice, con lo que aluden a la unin hiposttica de
las dos naturalezas en Cristo, y procediendo luego como
la

los

en

el

modo

anterior.

CMO ES RUSIA?

15

Los eslavos orientales son tambin muy inteligentes.


Estn dotados de aptitudes especiales para las Matemticas, para los idiomas, para la Msica y para la novela
psicolgica.

Muchos, muchsimos hijos de la Gran Eslavia del


Este hablan con irreprochable correccin varios idiomas, sobre todo el francs, el ingls y el alemn. Antes
de la segunda Gran Guerra, este ltimo era all el idio-

ma ms

conocido y usado era, por as decirlo, la lengua que gozaba de la categora de ser el ms adecuado
medio para la comunicacin internacional y el mejor
vehculo de la cultura.
la de San
Amigos de la danza (hay dos escuelas
Petersburgo y la de Mosc) y msicos por temperacantan
perfeccin,
mento, los rusos leen msica a la
maravillosamente y van con entusiasmo a la pera. La
prefieren, claro est, a los salones de cine.
Las altas matemticas, aplicadas a la Astrofsica y a
la Astronutica, constituyen la ocupacin predilecta de
no pocos hombres de ciencia. Alguno de ellos ha llamado la atencin de los sabios del mundo entero por
una obra tan voluminosa como profunda.
Para no citar ms que dos nombres, diremos que el
conde Len Tolstoy y el genial Dostojewsky cuyas
obras han sido traducidas a casi todos los idiomas son
novelistas que han brillado como estrellas de primera
magnitud en el cielo de la Psicologa.
Para terminar esta breve introduccin de ndole geogrfica
tanto fsica como poltica
haremos mencin,
ligera tambin, de otra cualidad altamente simptica.
Queremos aludir a la sociabilidad, ms concretamen;

te,

a los

modos

cordiales, al dilogo fcil e ingenioso,

a la conversacin placentera, en una palabra, al talento de hacer gratas las muy largas noches da las
provincias hiperbreas. El conde de Maistre, representante de Francia en la corte zarista de San Petersburgo (siglos xvni-xix), di a conocer estas bellas prendas al escribir su bien conocida obra Les soires de
Saint Petersburg. Conviene recordar a este propsito

que en

la

antigua capital del Imperio ruso, no

muy

CMO ES RUSIA?

16

distante,

por

cierto,

fenmeno curioso

aquella

de las regiones polares, se da un


durante una buena parte del in-

en la que son ms cortos los das la


durar unas veinte horas, siendo las cuatro restantes de una luz muy dbil, enteramente crepuscular, vespertina, diramos mejor. En verano, claro est, ocurre lo contrario
hay luz solar durante
veinte horas y un crepsculo lechoso o de luz difusa
en las que restan, es, a saber
de diez de la noche a
dos de la madrugada. Durante stas se pueden leer los
titulares de los peridicos y la esfera de los relojes de
vierno

noche viene

bolsillo.

Estas circunstancias de tismpo, de lugar y de clima


al desarrollo de la dote que nos
ocupa.
No olvidemos que el ambiente hace al hombre y que
la Geografa manda en la Historia.

han podido contribuir

Captulo

CRISTIANIZACION DE RUSIA
(Siglo

Bautismo

de

la

princesa

Olga,

la

X)

Santa

Mnica

del

mundo

eslavo

Los contactos diplomticos entre la corte de Kiew y


Occi Predominio de los influjos bizantinos sobre los occidentales y
Jos blgaros. Bautismo del prncipe kiewense Wladimiro el Santo y
el
Grande. Hechos determinantes del mismo. Bautismo colectivo del
pueblo. Merecimientos excelsos del antibizantino Jaroslaw, hijo de Wladimiro, en la cristianizacin eslava. Cordialidad de relaciones entre
Roma papal y
corte kiewense bajo este reinado. El gran jerarca
Hilarin, de nacionalidad rusa, segundo metropolita de Kiew. Su magnfica Confesin
Enorme difusin del cristianismo en Rusia
de
(958).

el

dente.

la

la

fe.

mediados del

siglo

-Explicacin

XI

y ausencia

de

persecuciones

seculares

siste-

de estos fenmenos. Caractersticas del cristianismo wladimiriano, nrdico-alemn, en parte, y todava acismtico
mticas.

Los rusos profesan la religin greco-ortodoxa o cristiano-cismtica. Por cierto que su ingreso en el concierto poltico de las naciones coincide exactamente con su
conversin al cristianismo ; porque se hace preciso advertir que los eslavos orientales llegaron con mucho
retraso al campo de la civilizacin y de la Historia.

Rusia repetimos comenz a ser agrupacin poltica en el siglo x. Fu Rurik (862-79) el primer caudillo
del pas.
fu Olga, la viuda del prncipe Igor, nieto
de aqul precisamente, la primera cristiana de calidad

en

el

mundo

eslavo.

Se la llama con razn la Santa

Mnica del pueblo ruso.


RUSIA Y EL VATICANO

18

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

Corra el ao de 957 cuando la excelsa dama, la cual


llevaba las riendas del gobierno del principado de Kiew
en nombre de su hijo Sviatoslaw, menor de edad, llegaba, acompaada de un sacerdote, a la ciudad de
Constantinopla. El obispo alemn Adalberto, que estuvo por entonces en la corte kiewense y mision en
Rusia, asegura en su Crnica que el Csar Constantino
Porfirogneta se neg a recibirla y que, slo despus
de haber realizado un segundo viaje y luego de ser
bautizada en el templo de San Elias, iglesia del barrio
ruso de Constantinopla, o en la gran baslica de Santa
Sofa
extremos que no estn aclarados todava , logr recibir honores solemnes en la arrogante corte bizantina. Los primitivos menosprecios lastimaron, sin
duda, a la dignidad personal de la princesa de Kiew,
tambin altiva, y en su consecuencia se inclin, polticamente hablando, a los reyes alemanes.

Sabemos por los Anales de Hildesheim (959), que


por aquel entonces haba en la capital de Ucrania y del
incipiente Estado ruso algunos legados centro-europeos
ante Olga y que stos pidieron, en nombre de esta
princesa, a Otn I el Grande un obispo y algunos sacerdotes. Ellos misionaran en aquellas tierras todava paganas. El enviado fu el ya nombrado Adalberto, quien,
por desgracia, no cosech grandes triunfos. Como que
no convirti ms que a unos treinta paganos Descorazonado y triste, regresaba al pas germano. Les dej
!

un obispo.

No cabe negar, por tanto, el bautismo de la princesa


Olga, acontecimiento de considerable importancia. Podemos decir otro tanto de los contactos poltico-religiosos entre la corte de Kiew y la Europa central, contactos que prosiguieron durante el gobierno de Jaropolk,
nieto de Olga. Por las Pascuas de Resurreccin del
ao 973 estaban en Quedlimburgo, residencia del emGrande, unos embajadores que rede Kiew. Es muy probable que
Adalberto, arzobispo ya del centro misional que para
los rusos funcionaba en Magdeburgo, hubiese realizado
perador Otn
presentaban a

el

la corte

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

19

esfuerzos para conseguir que en la capital del cristianismo ruso y del incipiente Estado eslavo hubiese representantes de la Europa del Oeste. Nos consta, por
otra parte, que por vez primera en la historia de Rusia
el Papa Benedicto VII mandaba (977) a la corte de
Jaropolk una delegacin pontificia. La contienda lamentable entre los arzobispos de Hamburgo-Brema y
de Maguncia, a causa precisamente de la evangelizacin
de Rusia uno y otro reclamaban para sus respectivas

decurias el privilegio de organizar aquellas misiones


muestra con toda claridad que en la Europa central se
ocupaban con inters sumo de la cristianizacin del

pueblo ruso. El primero de aquellos jerarcas, llamado


Adaldag, consagr y nombr obispo de Rusia a un tal
Libucio, que, por cierto, no lleg a incorporarse. El
segundo haca otro tanto en Trveris con el monje
Adalberto, a quien ya conocemos.
Algo ms tarde, en tiempos ya de Wladimiro el Grande, que logr desplazar a su hermano Jaropolk y apoderarse de Kiew y de su reino, hubo tambin en esta
ciudad embajadores romano-latinos. Y fu Bruno de
Querfurt el ms clebre visitante de la corte kiewense.
En una carta que hacia el ao 1006 escribiera a Enrique II, emperador alemn y amigo suvo, daba a
conocer la gran hospitalidad de que le haba hecho
objeto en la capital de Ucrania el seor de los rusos y
las grandes facilidades que le fueron dadas para trasladarse a las tierras en las que cometan sus tropelas
los brbaros y paganos Petschenegas, bandoleros muy
temidos. El quera evangelizar entre ellos.
Dos Papas de aquellos tiempos, Juan
y, sobre
todo, el clebre hombre de letras Gerberto (Silvestre II), enviaban misiones diplomticas a la corte de
Wladimiro de Kiew, a las cuales supo ste corresponder
en todo momento. As es que la influencia de la cultura
del Oeste sobre el primitivo Estado ruso es un fenmeno innegable. Lo confirman ciertas medallas conmemorativas que se han encontrado posteriormente. Es
algo por completo occidental la introduccin en Kiew
del diezmo eclesistico, con el que Wladimiro dotara

XV

20

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

a un templo de esta ciudad. Son stas sus palabras


consignadas en un decreto especial
Yo, el prncipe
Wladimiro (Basilio despus del bautismo), hijo de Svia
toslaw y nieto de Igor y de la bienaventurada princesa
Olga, edifiqu la iglesia catedral, llamada Desiatinnaia
(del Diezmo), que dediqu a la Santa Madre de Dios y
le asign el diezmo de todas las rentas de mi Principado
y de todas las tierras rusas; el de los honorarios percibidos en los tribunales y los derechos cobrados cada
dcimo domingo en los mercados y ferias. Dispuse, asimismo, que todo vecino pague todos los aos a la iglesia de la Santa Madre del Seor el diezmo de todos los
rebaos y de todos los bienes y frutos de la tierra.
Igualmente, son ds origen europeo-occidental las
expresiones pogan (pagano), biscup (obispo) y kamkanie (comunin), que muy pronto tomaron carta de
naturaleza en la literatura cristiana de la Rusia incipiente. Pero no es esto solo. La Vida de San Wenceslao de Bohemia era conocida muy pronto en la Rusia
primitiva. Y la de San Apolinar de Rvena fu traducida directamente del latn. Tambin circularon mucho por entonces las Vidas de Santa Anastasia Romana,
de San Crisgono y las Actas del Papa San Esteban.
Haban sido igualmente traducidas del idioma latino
e iban acompaadas de muy notables plegarias. Se invocaba en stas la intercesin de San Lorenzo, de San
Zoilo y de otros santos occidentales. Entre los obispos
mencionados en ellas figuraban Clemente de Roma, San
Ambrosio, San Martn y San Cipriano. En la plegaria
a la Santsima Trinidad se haca mencin, despus de
los Apstoles, del santo Coro de los Papas.
Demuestra todo esto que en la cristianizacin de las
gentes eslavas intervinieron misioneros latinos. Cun:

y cules?
determinarlo.
tos

Cmo, dnde y cundo? No

es posible

Bastante ms precisas son las noticias que poseemos


en lo que toca al influjo de la Iglesia blgara, muy importante por entonces. En los tiempos mismos de Wladimiro el Grande fueron ms estrechas que nunca las

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

21

relaciones religioso-culturales entre Ucrania


y Bulgaria.
Como que pas a la primera toda la literatura religiosa de la segunda! El blgaro fu la antigua lengua
litrgica de los eslavos orientales. Casi todas las viejas
traducciones de los Santos Cirilo y Metodio y de sus
discpulos pasaron a Rusia a travs de Bulgaria. Inclumos en ellas a los libros litrgicos, a los tratados jurdicos, a las colecciones de homilas, a las versiones bblicas y a los escritos patrsticos. No hay slidas razones
para desechar la afirmacin escribe el historiador polaco Dlugosz
de que los obispos y sacerdotes, a los

que alude genricamente el metropolita de Kiew San


Hilarin, y que existan en la Eslavia Oriental en los
tiempos de Wladimiro, procedieran de Bulgaria.
Conviene advertir que la produccin teolgica blgara de aquel entonces no di seales de incompatibidad entre Oriente y Occidente. No asomaron por parte
alguna las tendencias cismticas. Es ms, no pocos escritos, y sobre todo las Vidas de los santos hermanos Cirilo y Metodio, mostraron el ms reverencial respeto
por el apostlico (obispo de Roma). La traduccin metodiana del nomocanon bizantino contena una afirmacin enrgica, un reconocimiento bien explcito de la
primaca jurisdiccional del Romano Pontfice, El antilatinismo de Bulgaria es posterior. Se debi exclusivamente a la enorme presin de los griegos, y, sobre todo,
a la propaganda rabiosa del antilatino Len de Ocrida.
Era sta la Sede Metropolitana de aquel pas.
De todos modos, el influjo religioso decisivo y predominante fu el bizantino. La liturgia y toda la literatura religiosa, es decir, toda la ideologa teolgico-cannica fu netamente bizantina. Y esto desde los
comienzos mismos de la vida cristiana en Rusia. Tambin lo fu el arte religioso. Aun antes del gran Wladimiro el Santo, el apostlico, se construy en Kiew un
templo dedicado a Santa Sofa. Sin duda, lo quiso as
la princesa Olga, porque a Ja Eterna Sabidura estaba
tambin consagrada la uran baslica de Constantinopla,
hoy mezquita. El primitivo Derecho Cannico de Rusia,
derivacin del

nomocanon

bizantino, la eclesiologa, el

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

22

concepto de las relaciones entre ambas supremas potestades, la organizacin de las curias y la divisin territorial ., todo, todo era greco-ortodoxo, todo haba llegado de Constantinopla.
Mucho se ha discutido y se est discutiendo entre
los historiadores rusos y los bizantinos acerca de la
intervencin de la Bizancio religiosa en el hecho mismo
del bautismo de Wladimiro el Grande, del varn apostlico que hizo de Rusia un pas cristiano. Otro tanto
ocurre cuando se formula la misma cuestin con respecto a los primeros cristianos de Kiew.
Para nosotros, los occidentales, hay un factor decisivo en esta materia. Es la tradicin general, constante
y unnime. La cristianizacin de Rusia por Bizancio
parece una constante histrica comn a una y a otra.

Tanto entre eslavos como entre constantinopolitanos


(greco-ortodoxos), basta nombrar a Wladimiro de Kiew
y a los primitivos cristianos de esta ciudad para acordarse de los misioneros bizantinos que la llevaron a
cabo. La Vieja Crnica, la de Nstor as se llam al
recogi todo el
escrito histrico ms antiguo de Rusia
contenido tradicional en este orden de cosas, contenido
hondas rarepetirlo
tiene
que no nos cansaremos de
ces en la historia eslava.

modo siguiente aunprncipe Wladimiro no era fantico.


Antea al contrario, estaba en posesin de un espritu
amplio y comprensivo. Como descendiente de cristianos lo fueron, aunque en privado, sus abuelos Igor y
Las cosas debieron ocurrir del

que pagano,

el

Olga, quienes le haban educado en Kiew, miraba


con simpata a la religin del Crucificado. Hacia ella
le llevaban tambin su corazn, porque su madre, Malfreda, como ama de llaves de la princesa Olga, profesaba ya la religin de sta. Los cristianos y sus misioneros unos y otros actuaban ya en Kiew antes de Wladimiro tenan, como es natural, mucho inters en que
el prncipe abrazara la religin cristiana. Y, al efecto,
hicieron acto de presencia en su corte algunos telogos
Es muv probable, dado el inters que por la conversin

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

23

de Rusia mostraban tanto el Occidente como Bulgaria


y el Imperio Romano de Oriente, que pertenecieran a estos tres factores de influencia. Se asegura
que uno de esos misioneros, un tal Constantino, grecoortodoxo llegado de la capital de los Estrechos, hizo
ante Wladimiro un impresionante sermn. Se ocupaba
en l de la historia de la Humanidad e insista mucho
sobre la creacin del mundo y del hombre. No debi
quedar muy satisfecho el prncipe kiewense, porque, no
tardando, enviaba representantes a las tres mencionadas
regiones (Alemania, Bulgaria y Constantinopla). Quera
recabar ms informes y mayores esclarecimientos de
ndole teolgica. Para disipar dudas, acudieron a Kiew
catequistas alemanes, blgaros y bizantinos. Wladimiro
se inclin por los ltimos. He aqu la evolucin de los
posteriores hechos externos que determinaron el bautismo del caudillo de Kiew y el de sus subditos.
Grandemente amenazados por la entonces poderosa
Bulgaria y por ciertas rebeliones internas, los emperadores de Bizancio, Basilio II y Constantino VIII, acudieron a Wladimiro de Kiew, prncipe famoso ya por
su potencial blico y su prestigio poltico, en

demanda

de ayuda militar.
El jefe ruso, qujen al frente de 6.000 hombres se
encamin hacia Constantinopla, di a conocer a los
csares bizantinos que la intervencin tena un precio
la mano de Ana Porfirogneta, hermana cabalmente de
tan altos soberanos. Despus de haber realizado el cometido militar en territorio bizantino, el prncipe ruso,
a quien se haba pedido la recepcin del bautismo
como contrapartida de su futuro matrimonio con Ana,
accedi. Wladimiro reciba las aguas bautismales.
En realidad, no sabemos dnde y cundo se realiz
una ceremonia que tiene la categora de acontecimiento
:

trascendental en la historia de Rusia.


Conviene advertir que son muy lgicas la actitud de
emperadores de Bizancio y la condicin prematrimonial que ellos impusieron al prncipe de Kiew. Era
posible, en efecto, que los arrogantes csares greco\on

24

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

ortodoxos entregaran una hermana suya, es decir, un


miembro de la altiva corte de Constantinopla, para formar parte del harem de un prncipe pagano? No, en

modo

alguno.

de Kiew

es

En

su virtud, el bautismo del prncipe

una derivacin obligada del acontecer po-

ltico-militar y de las circunstancias todas de los respectivos territorios, ruso y bizantino, en aquellos

tiempos.

Bastante ms notable que la cristianizacin individual del excelso caudillo de Kiew fu, a no dudarlo, el
bautismo de su pueblo. Naturalmente, el segundo
acontecimiento feliz, de considerable alcance en el
campo de la Historia es una consecuencia de la pri-

mera.

Una vez realizado en Cherson (Crimea) el enlace matrimonial, Wladimiro y su egregia esposa, a la cual
acompaaban varios sacerdotes constantinopolitanos,
tomaron el camino de Kiew. A poco, el prncipe ruso,
cristiano ya, haca bautizar en la capital de su reino (989) a toda la poblacin kiewense. La ceremonia
se realizaba en masa y manu militari, o poco menos,
porque, a indicacin de WLjdimiro. todos los vecinos
de la gran ciudad del Dniper penetraban en las aguas
de este caudaloso ro hasta medio cuerpo. En el entretanto, los sacerdotes, que acompaando a la re<ria pareja haban llegado de Crimea, pronunciaban la forma
sacramental y lean todas las preces del Ritual. Las
crnicas rusas posteriores a la de Nstor, monje de la
Laura de Kiew, dan cuenta de un incidente acaecido
poco despus de aquel bautismo colectivo. Wladimiro
haba ordenado y as se hizo que fueran arrojados al
Dniper los dolos (Perum, Khorse y Dajbog), que se
hallaban instalados en lo alto de una colina. Ahora
el famoso Perum (Padre del Rayo), el ms vebien
nerado de los tres, cabalmente, en vez de hundirse,
como los otros dos compaeros, comenz a flotar sobre
las aguas. Los recin bautizados creyeron que se trataba de un portentoso milagro y comenzaron a rendirle
adoracin. Wladimiro mont en clera, dispers a la

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

multitud con el
den ds quemar

25

la fuerza armada y di oral dolo, al dios supremo del Olimpo

empleo de

eslavo.

Poco ms o menos, se realizaba lo mismo en Novgorod, segunda ciudad, despus de Kiew, del llamado
reino Russ de Ucrania, en los pueblos sitos en las orillas del Alto Volga, el ro ms caudaloso de Rusia, y
por ello smbolo de la misma, y en todas las localidades
existentes a lo largo de la gran Va comercial. Se trataba de la que, partiendo de la nortea Novgorod
pasaba
cmo que est cerca de San Petersburgo!
por Kiew y llegaba basta la clebre ciudad de los Es-

trecbo3.
El cristianismo, pues, haba

hecho irrupcin

defini-

incipiente Estado ruso. Ahora bien


como
obra del gran Wladimiro ha
la conversin de Rusia
sido el germen, porque no nos cansaremos de repeaquel feliz acontecimiento coincidi exactamente
tirlo
con el nacimiento del Estado ruso, el germen, decimos,
del futuro Imperio zarista, puede asegurarse con razn

en

tiva

el

que Wladimiro de Kiew, el Santo y el Grande, adems


de fundador de la Iglesia rusa por eso fu llamado el
apostlico, tanto por los ortodoxos como por los cat-

licos

lo

es

tambin

del

colosal

Imperio

eslavo-

oriental.

El prncipe excelso mora en 1015. Dejaba a Rusia


la fe cristiana, en la que tambin
muriera su nclita abuela, la princesa Olga. Ella, desde
el cielo, donde debe encontrarse, piadosamente juzgando, movera el corazn del nieto para hacer que Rusia

una gran herencia

el paganismo y se hiciera cristiana.


Tenemos inters en advertir que por aquel entonces
(ltimos del siglo x) Bizancio, a cuya esfera de influencia cultural perteneca tambin Bulgaria, ms o menos
autnoma en el terreno cannico, se hallaba an en
comunin con la Iglesia Romana. Rusia, pues, no fu
cismtica en los comienzos de su vida cristiana, y tampoco hay documento alguno en el que conste la separacin. El antilatinismo posterior es obra exclusiva de
los jerarcas y de los clrigos bizantinos.

abandonara

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

26

De todos los hijos del gran Wladimiro fu Jaroslaw (1019-1054) el que ha dejado en la Historia huellas
ms profundas. El Padre Pierling, jesuta ruso, llama
poca de las luces al perodo en que gobern en la
Rusia incipiente el prestigioso Jaroslaw, llamado con
razn el Sabio (mudry, en ruso). De l escribi el croAmaba mucho a los libros, y por eso
nista Nstor
los lea de da y de noche. Reuni en torno suyo a
:

muchos escritores e hizo traducciones del griego a la


lengua y a la literatura eslavas... Adquiri muchas
obras literarias. En su corte se hablaban cinco idiomas! El fund en Kiew una academia de traductores.
Jaroslaw cre el ambiente cultural adecuado y la forma poltica progresiva y, por ende, la ms apta para
la conversin total. En su tiempo el principado de
Kiew no era ya una aglomeracin amorfa de bandoleros
dedicados exclusivamente a razziar y a conquistar. El
llamado reino Russ de Ucrania era ya un Estado cultural que haba entrado en la gran comunidad civilizada de los pueblos cristianos. Lo demuestran con toda
claridad las colecciones legislativas elaboradas por entonces (primera mitad del siglo Xl), las traducciones y
copias del nomocanon bizantino, y sobre todo, el famoso Ustav, o Cdigo de Jaroslaw, llamado tambin

Ruskaia Pravda (Verdad Rusa).


Jaroslaw era un latinfilo, un gran amigo de Occidente. Eran intensas sus simpatas por el catolicismo.
No es de extraar. Estaba casado con Ingueguerda (Irene), hija mayor de un rey cristiano de la Suecia central.
Ella era catlica, apostlica y romana. Adems, haba
residido mucho tiempo en la ciudad del lago limen

(Novgorod), emporio comercial de primer orden y

muy

fu as que mantuvo estrechos


contactos con la Roma papal. Nos consta por un testimonio muy posterior, el Episcopologio de Kiew, publicado en Varsovia (1763), que la curia romana envi
a la corte del prncipe kiewense un obispo llamado Alejo, blgaro de origen. Debieron ser muy cordiales las
relaciones entre una y otra, porque Isyaslaw (1054-

occidentalista.

Tanto

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

27

1078), hijo de Jaroslaw, busc y hall refugio y apoyo


durante su agitado gobierno en la curia del Pontfice
Gregorio VIL El 17 de abril de 1075, este varn excelso, gloria del pontificado, accediendo a los deseos
del prncipe de Kiew, tomaba bajo su proteccin a Jaropolk, hijo del infortunado monarca. La mediacin
pontifical ante la corte polaca surti el efecto deseado,
porque el hijo de Jaroslaw recobraba el trono perdido.
Gregorio VII escribi con tal motivo una carta que
puede leerse en el tomo 148, pp. 425-26, de la Patrologa L., de Migne. En ella peda buena acogida para
los legados pontificios en Kiew y haca votos por la
salud y el bienestar de los rusos. Para recuerdo imborrable y gratitud sempiterna por semejante intervencin se levant en la capital de Ucrania, y en el mismo
sitio en que recibieran el bautismo los subditos de Wladimiro, un templo dedicado a San Pedro, jefe del

apostolado.

Se trata del primer caso de mediacin poltica del


Pontfice en la historia de Rusia.
Conviene advertir que estas relaciones y estos contactos, que tanto agradan a los occidentales, tuvieron
lugar a la hora misma, infausta y catastrfica por dems, en la que el tristemente clebre, el orgulloso Miguel Cerulario, patriarca de Constantinopla, rompa
(1054) con la Roma papal.
De todos modos, predomin en todas partes el influjo bizantino. El primer metropolita de Kiew (10371051) se llamaba Theopempt y haba llegado de Constantinopla. Recibi el nombramiento de manos del patriarca ecumnico greco-bizantino. Tambin eran griegos
los sacerdotes y los misioneros. Por cierto, que no acertaron a conquistarse las simpatas de la poblacin ind-

Romano

gena. Tanto el

uno como

los otros trataban a los neo-

de Ucrania con un desdn intolerable. Se


complacan en hacerles ver que era Bizncio la que les
haba llevado la fe y que, en resumidas cuentas, ellos,
I09 rusos, no eran ms que unos nefitos cristianizados
por los greco-ortodoxos, por los bizantinos, que en
religin eran ya mayores de edad
cristianos

28

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

No

de extraar, por tanto, que el sucesor del griego Theopempt fuera ya un iuso de nacimiento: el jerarca Hilarin, uno de los grandes maestros de la teologa greco-eslava. Era admirado en toda la regin
ucraniana por sus extraordinarias penitencias, por su
bondad subyugadora y por su ardiente amor a las letras humanas. Entre sus muchas obras, en su mayora
dogmtico-morales, se hicieron famosas la Biografa del
prncipe Wladimiro el Santo y el Grande y la magnfica Confesin de fe. He aqu, literalmente traducido,
un trozo de la sntesis dogmtica de este varn de virtudes y jerarca excelso, que fu canonizado por la
Iglesia rusa, dentro de la cual goz, y goza todava, de
un prestigio inmenso: Creo en Dios, Uno y Trino:
Padre Infinito, Innato y Eterno; Hijo, igualmente Eterno e Infinito, nacido del Padre, y Espritu Santo, que
procede del Padre y se revela en el Hijo, y que es,
asimismo, infinito, eterno e igual al Padre y al Hijo.
Creo y reconozco que el Hijo, a tenor de la Voluntad
del Padre y del beneplcito del Santo Espritu, baj a
la tierra para salvacin del gnero humano, con lo cual
no abandon l a los Cielos ni al Padre... Creo que
padeci por m en la carne como verdadero hombre y
que nada sufri en cuanto Dios... El Inmortal muri
para vivificar a los mortales. La Santa y Benditsima
Mara es para m la Virginal Madre de Dios y como a
tal la estimo y la venero en la fe. Al mirar los iconos
que la representan, contemplo tambin al Nio que
Ella sostiene, al Seor y Dios Nuestro, y todo ello me
llena de santa alegra y de paz celestial. Lo veo crucificado y tambin se llena de jbilo mi alma. Igualmente, cuando miro a las imgenes de Jos Santos, alabo
a la vez al Seor, que los escogi para siervos suvo*.
Esta es mi fe concluye el bienaventurado Hilarin y nunca me arrepentir de haberla profesado. La
pregono a la faz de los pueblos, y estoy dispuesto a
derramar mi sangre en su defensa.
Bien se ve que el gran jerarca Hilarin haba recibido
de Bizancio sus conocimientos da teologa trinitaria.
Al referirse aj origen de la Tercera Persona, omite la
es

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

30

partcula Filioque (y del Hijo). Haba surgido ya la


famosa polmica latino-bizantina, tan intil como perturbadora. Y digo intil porque, en realidad, de verdad,
para expresar la doctrina dogmtica en esta materia
basta decir tan slo que el Espritu Santo procede del
Padre. Efectivamente
el Hijo tiene todo lo que posee el Padre, menos la Paternidad. En su virtud, la Segunda Persona ha de tener tambin la facultad de originar al Espritu Santo. La afirmacin (procede del
:

Padre), caracterstica del mundo greco-ortodoxo ms


tarde aadieron a travs del Hijo contiene fundamental e implcitamente la tesis latina (y del Hijo, Filioque). Esta, en cambio, es indudablemente ms cientfica, ms clara, ms explicativa del dogma acerca de

las divinas Procesiones.

Esta omisin en la profesin de fe que nos ocupa


prueba ms de que el segundo metropolita de
Kiew, el ruso Hilarin, haba bebido en fuentes bies otra

zantinas.

mediados, pues, del siglo XI, es decir, pasados tan


setenta y tantos aos!, a partir del bautismo de Wladimiro, el cristianismo se haba difundido
ya grandemente entre los eslavos orientales. Sobre todo
en Ucrania, en el llamado reino Russ de Kiew. Esta
regin estaba habitada por gentes de carcter dulce,
acomodaticio y obediente, por eslavos legtimos, en
una palabra. Es muy cierto que stos acogieron a los
nuevos sacerdotes con benevolencia, con respeto y con
admiracin. Si as lo han dispuesto los prncipes y
los boyardos (los nobles)
decan las gentes de Kiew
aceptemos el bautismo.
La oposicin a la nueva doctrina qued limitada a
las regiones del Norte baadas por el Neva, a la parte
del Alto Volga y a los territorios orientales. En unas y
slo unos

otros

predominaban

muy

los ugro-fineses,

salvajes

muy

du-

apegados al viejo paganismo. Aun as, no


tard a prender entre ellos la semilla del Evangelio.
Sus alzamientos y represalias tuvieron carcter espordico y local.
ros y

30

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

De cualquier manera, es un hecho histrico incontrovertible la ausencia de persecuciones seculares y sistemticas. Cmo se explica este fenmeno?
Se aduce como razn la cualidad suave, sentimental
y dulce de las gentes rusas, concretamente de los kiewenses. Pero ni la dulzura innata del mundo eslavo
ni su buena disposicin para aceptar la fe hubieran sido
bastantes si, como ocurri entre griegos y romanos, las
costumbres de las masas hubieran estado impregnadas
de la barbarie pagana. Tal es el criterio de los historiadores eclesisticos rusos, y especialmente de Filareto,
telogo de la segunda mitad de la pasada centuria.
Por nuestra parte, aceptamos el punto de vista del
que fu obispo de Riga, capital de Letonia, donde, segn pudimos comprobar en los aos que all hemos
vivido, todava lo recuerdan con cario y con respeto.
Nos permitimos advertir, de todos modos, que a la evangelizacin realizada por Wladimiro el Santo y el Grande
precedi una preparacin de un siglo largo. Ello puede
considerarse nosotros damos mucho valor a este perodo de catequesis preparatoria realizada por occidenta
como concausa definitiva
les (alemanes) y bizantinos
en el interesante fenmeno que nos ocupa.
Pudo contribuir tambin como factor altamente favorable el mtodo misional de los sacerdotes bizantinos. Ellos no manejaron otras armas que la palabra
divina. No llevaban espadas, ni se apoyaban en los
ejrcitos. Por esto, cabalmente, fracasaron los alemanes. Hacia 1070 escriba as Adam de Brema en su Historia eclesistica: Las tribus eslavo-blticas se habran
convertido al cristianismo desde hace mucho tiempo si
no se hubiera opuesto a ello la avaricia de los sajones,
cuyo estmulo es el apetito de tierras orientales ms
bien que la salvacin de las almas. Sus ansias de negocio comercial tuvieron la virtud de soliviantar a los
neoconversos y los empujaron despus a la rebelin con
la dureza de trato. Buscan tan slo el dinero y se
cuidan muy poco de la salud de aquellas almas que con
mejores mtodos acaso aceptaran la fe. Los bizantinos,

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

31

con negligencia. No estuvieron,


no, a la altura de su excelsa misin. Su falta de celo
apostlico
causa, a no dudarlo, de que hayan quedado entre los rusos tantos vestigios del antiguo paganismo tiene una explicacin fcil. Es la siguiente los
misioneros que a Rusia enviaba Constantinopla, no tenan ms que una sola preocupacin, la de introducir
en aquel pas, junto con el Evangelio, el ideal poltico
de Bizancio. Este se hallaba constituido por la idea
del Poder considerado de derecho divino y por el principio de la estrecha colaboracin entre lo espiritual y
lo temporal. Esa idea y ese principio fueron siempre
la obsesin de los emperadores de Constantinopla y de
sus patriarcas ecumnicos. Mucho contribuy a facilitar la conversin de los rusos la pronta traduccin de
la Biblia al idioma vernculo. Los misioneros, ignorantes, por lo comn, de ste, se dedicaron a entregar a
los nefitos ms ilustrados, para que ellos los leyesen
a los dems, a los menos cultos, claro est, Biblias y
a su vez, evangelizaron

libros litrgicos, escritos en caracteres

Aun

eslavos.

de hoy, los simples fieles casi no tieinstruirse en religin y para


orientarse en materias penitenciales y ascticas muy
que los libros llamados
del agrado del pueblo ruso

en

el da

nen otros medios para

litrgicos

(Biblias,

rituales,

devocionarios,

colecciones

de obras de Mstica, vidas de santos, hojas volanderas,


boletines teolgicos, etc.).
Los popes no predican. Tampoco lo hacen los obispos. Hemos residido varios aos en los dominios de la
ortodoxia eslava y hemos procurado asistir por exigencias informativas a muchos actos religiosos, especialmente a la santa misa, llamada all la Liturgia por an-

tonomasia. Jams hemos odo una homila dominical.


Pudimos observar que en las catedrales acostumbran

dignidades supremas
a subir al plpito los arciprestes
en esos templos un par de veces al ao para explicar
al pueblo la vida de algn gran santo de Rusia entera,
de la provincia o de la ciudad respectivas. Nunca ni
siquiera en Cuaresma o en la Semana Mayor hemos
odo un sermn doctrinal relativo a Jos dogmas, a la

32

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

moral, a los Sacramentos o a la vida de Nuestro Seor


o de su Madre Santsima.
Alguien ha pretendido justificar este proceder negativo de los popes, de los cannigos y de los obispos ru^on la excesiva duracin de la misa. Conviene adsc
vertir que sta dura, por lo comn, tres horas y media! All no se conocen las misas rezadas. Todas son
solemnes con dicono y subdicono. Asisten todos los
sacjiuotes de la localidad y, lo que es ms, concelebra
y, naturalmen'e, comulgan. Tngase en cuenta que
en los pueblos v en las parroquias de las ciudades slo
hay misa, una nada ms, los domingos y das festivos.
En las catedrales y en los conventos se celebra so'lamentu una
todos los das de la semana.
.

!'

Para nosotros,

muv

por cierortodoxa ha
estado sometida y todava i est al Poder civil. Se
hace preciso advertir que los comunistas, los cuales pagan a los popes, a los obispos y a los monjes, son tan
dueos de la Iglesia actualmente un tal Karpow es ministro (Comisario) do Cultos
como lo eran los zares. En
estas circunstancias el pope viene a ser all un funcionario que sestea a la sombra del presupuesto nacional.
No le interesa grandemente la cura de almas. Se preocupa tan slo de ejecutar, con gran pompa, eso s, las
ceremonias litrgicas y de cobrar la nmina correspondiente.
Por esto mismo han aparecido en Rusia tantos y tantos fundadores de sectas, de sistemas religiosos. Es aqulla la tierra clsica de los predicadores individuales que
echaron en cara a la Iglesia nacional su falta de celo
evanglico y su desprecio por la predicacin. El conde
Len Tolstoy, excelso literato y maestro insuperable de
la novela psicolgica, zahiri duramente a los popes
por esta lamentable inactividad y por esta conducta andeca
tievangclica. La cristiandad ortodoxa no es, no
la verdadera Iglesia de Dios, no se parece en nada
l
a la cristiandad primitiva. El Santo Snodo Rector, claro est, lanz contra el conde la pena de la excoinuto,

es

sencilla.

la explicacin,

Durante

siglos

la

distinta,

Iglesia

CRlSlIANlZAC.N DE RUSIA

nin y el castigo consiguiente a la misma de no recibir


sepultura en tierra bendita. No por esto dej de tener
razn el gran escritor, el autor de Guerra y paz. Tamla religin
bin l formul un nuevo sistema teolgico
del amor.
No terminaremos y estamos ya al final de este trabajo sin aludir, bien que someramente, a la singular
caracterstica del cristianismo ruso en los tiempos de
Wladimiro el apostlico y a la condicin acismtica de
la naciente Iglesia eslava.
Conviene recordar que Wladimiro el Santo y el Grande era hijo de una variega, es decir, de una mujer procedente de las regiones septentrionales; que ejerci el
cargo de gobernador en la ciudad de Nowgorod, no
lejos del Neva y del Ingermannland (boy regin de Leningrado); que por motivos polticos y discusiones familiares tuvo que trasladarse a Escandinavia, donde conoci a muchos caudillos wikingos, entre los que sobresala el famoso Olao Trigvison, catlico, apostlico y
romano, y, finalmente, que se educ en Kiew bajo la
inmediata vigilancia de su nclita abuela Olga, muy inclinada a los modos y criterios de los pases escandinavo
y alemn. No es de extraar, por tanto, que el evangelizador de Rusia aceptara las ideas filosficas y los conceptos jurdicos del Norte. Aqullas y stos, es decir,
:

Estado kiewense y de la nueva religin oficial del mismo contribuyeron a dar a la contextura poltica y al concepto del cristianismo un selle

las directrices del

muy

especial.

Para

Norte, en efecto, Jess, el Redenel Mrtir del Glgota, era, ante


todo y sobre todo, el Vencedor de la Muerte, el Seor
que nos conquist la vida en la Cruz y por la Cruz.
Y sta no era, no, el madero infamante de los romanos, sino la fuente inagotable de la vida sobrenatural
y eterna. Esta idea fundamental del primitivo cristianismo de las gentes eslavas aparece tambin en la Teolas gentes del

tor de la

Humanidad,

Imperio ruso. Todava llaman


signo de la Cruz y de la Redencin Lewanidow

loga y en el folklore del


all al

Krest (Cruz vivificadora).


RUSIA Y EL VATICANO

CRISTIANIZACIN DE RUSIA

34

Pero, desgraciadamente, desaparecieron, no tardando, la impronta nrdico-germnica de la vida espiritual en la Rusia incipiente y su vinculacin al Oeste

europeo.

Mucho tiempo despus


Miguel

por

Cerulario,

de la consumacin del cisma


de Constantinopla

patriarca

(1054), se ignoraba en Rusia que se hubiesen separado


las dos grandes cristiandades de Oriente y Occidente,

mejor dicho, que Bizancio hubiera negado fidelidad

obediencia a la Roma pontifical, a la Silla de Pedro,


Prncipe de los Apstoles. Aun en el caso de que los
significados jerarcas eclesisticos del mundo eslavo
llegaran a conocer el triste fenmeno de la disidencia, es
lo cierto que no le dieron la menor importancia. Fueron los prelados y los monjes bizantinos los que organizaron una vigorosa campaa antioccidental y los que
inyectaron odio antilatino a los cristianos de Rusia. Antes de la invasin de este pas por lo mongoles (1236),
los rusos rebautizaban ya a los catlicos que ingresaban

ms

en

la ortodoxia eslava.

no existe doPor lo dems ya lo dijimos antes


cumento oficial alguno en el que se halle consignada la
disidencia religiosa entre la Iglesia de
tiandad de Rusia.

Roma

la cris-

Captulo II

ASIATIZACION DE RUSIA

Desarrollo del antilatinismo en Rusia. Los primeros escritos antirromanos. Bizantinizacin total de la Iglesia rusa. Las Cruzadas y la
Conquista de los Pases blticos por los alemanes, causas del encono
contra el Occidente. Los trtaros en Rusia. Asializacin de este pas.
El yugo trtaro, desgracia inmensa para todos (occidentales y orientales).
El antilatinismo del Concilio de Wladimr del Klyasma (1274).
El antiunionista Focio, patriarca de Mosc. Su inmediato sucesor, Isidoro, amigo de Roma y de Occidente. Su actuacin brillante en el
Concilio de Florencia, el de la Unin de las Iglesias (1438-45). Autocefala total de la Iglesia rusa.
La teora del monje Filoteo de Plesklau acerca del Nuevo Constantino (el gran duque de Mosc) y de la
tercera y ltima Roma
(la ciudad de Mosc).

En 1054, ao del fallecimiento del gran Jaroslaw, que


tanto contribuy con su excelsa labor poltica y cultural a la difusin del cristianismo, la ortodoxia rusa todava llevaba una vida de convivencia pacfica y fecunda con la Iglesia universal, con la Roma pontificia,
y se dejaba influir tanto por sta como por la Bizancio
religiosa.
se iniciaba pronto, muy pronto, una
progresiva de la influencia occidental y latina,
cual termin por desaparecer para dejar paso franco
a la bizantina. La curia ecumnica venci de modo
rotundo y definitivo. En el orden religioso, vino a ser
Rusia una metrpoli ms de las 62 que por entonces
estaban sometidas al patriarcado de Constantinopla

Por desgracia,

merma
la

36

ASIATIZACIN

En

el

ao 1051

fecha

ME RUSIA

memorable, por

historia eclesistica de Rusia

vena

cierto,

en

la

un
catacumbas de Kiew. Lo
a la existencia

monasterio famoso
el de las
haba fundado un higumeno (abad) llamado Antonio,
quien haba recibido su formacin asctico-mstica en
la clebre repblica monacal del monte Athos (Grecia), todava existente. Lo consolidaba firmemente otra
personalidad excelsa en el campo religioso
el tambin
higumeno Teodosio, hombre de ascetismo extraordinario y de fama y mrito no inferiores a los del esclarecido Antonio, padre de los monjes rusos. Se trata del
ms antiguo y venerando santuario de la ortodoxia eslava. Laura (convento de primer orden) lo llaman los
rusos, Laura de las Catacumbas de Kiew-Petschersky.
Debajo de ella, en efecto, y a gran profundidad, hay
un claustro de grandes dimensiones, en cuyos labernticos corredores reposan numerosos monjes, cada uno
en su nicho. Fu tanta la veneracin, que a los eslavos
orientales inspiraron los penitentes y santos varones
de Kiew-Petschersky, que anualmente acuden all unos
doscientos mil peregrinos. Sus iglesias, algunas de las
cuales, como la de la Asuncin de Mara y la de la
Trinidad Santsima, son verdaderas catedrales, y las
edificaciones anejas, forman un barrio entero de la
capital de Ucrania, el de la extremidad sur, en las colinas de la ribera derecha del caudaloso Dniper. En
aquel foco de la lucha en pro de la ortodoxia se redactaron las principales crnicas. All encontraron remedio muchas necesidades del cuerpo y del espritu. Desde
los comienzos mismos tuvo este venerando lugar una
capital importancia en la historia de Rusia.
Despus de varias oscilaciones, debidas al movimiento pendular de la corte kiewense, la cual a veces
se inclinaba hacia el Oeste europeo y otras hacia el Levante bizantino, el monasterio de las Catacumbas, del
cual salan consejos de ndole teolgica y directrices
polticas y en el cual figuraban como miembros algunos
prncipes y algunos personajes muy notables de la corte, acab por caer del lado de Bizancio y por acorndarso plenamente a las reglas cannicas del patriarcado
:

ASIATIZACIN

DE RUSIA

37

de Constantinopla. Las muy agudas divergencias entre


miembros de la familia imperante en Kiew y los
criterios contrapuestos de los mismos en orden al influjo de la Europa central y occidental, divergencias
que hacan ms hondas las antipatas entre hermanos
y entre los propios servidores de Palacio, tuvieron la
virtud de inclinar la balanza a favor del grupo antilatino. Los frecuentes matrimonios de prncipes kiewensea con princesas bizantinas, decisivos, como es natural, dieron la victoria a la influencia de Bizancio.
los

No
Juan

es
I

de extraar, por tanto,

-griego

que

el

redactara

(1080-1100)

metropolita
primeros

los

Son la Respuesta al anticon una nota desfavorable para la


poltica italiana de Gregorio VII, y la Contestacin cannica al monje Jacob, con una diarriba contra los
prncipes que casan a sus hijas con personajes latinos. En la primera enumeraba los siguientes errores,
gravsimos , de la Iglesia Romana
el uso del pan
cimo para consagrar, el ayunar en sbado, el no hacerlo durante la primera semana de Cuaresma, el no
tolerar el matrimonio a los sacerdotes, el no dar validez a la Confirmacin administrada por un simple
presbtero y el haber interpolado en el smbolo nicenoescritos

contra los latinos.

Papa demente

III,

constantinopolitano la partcula Filioque.


En la segunda, mucho ms intolerante que la anterior, lleg hasta el extremo de no autorizar ni aun la
simple comida con los herticos! latinos. Deben ser
excomulgados se escribe en la respuesta 13 todos
aquellos que comulgan tan slo con la especie de pan,
y cimo, por aadidura.
El odio a los latinos iba progresando. El metropolita
Xikifor (Nicforo, 1104-1121), quien haba venido a
Kiew desde Constantinopla, compuso dos escritos ra-

biosamente antilatinos: una carta a Wladimiro Monmaco (1113-25), en la que haca mencin de unos veintiocho agravios cometidos por la Iglesia Romana contra
la autntica religin de Cristo, y otra a Jaroslaw de
Volinia, la cual se pareca mucho a la bien conocida

38

ASIATIZACIN DE RUSIA

de Miguel Cerulario, patriarca


autor del cisma, a Pedro de Antioqua.

epstola

Haba surgido en Rusia

la

ecumnico

gran polmica greco-lati-

na, llena de odio, de calumnias, de ignorancia histrica


y de voluntad perversa. Cuando el gran prncipe Wladimiro Monmaco preguntaba a Nikifor cmo iban las
relaciones con la Roma papal y concretamente entre el
Papa y el patriarca ecumnico de Constantinopla, el
supremo jerarca de Kiew contestaba as a su soberano
Ah va, Seor, una lista de agravios contra la Iglesia
de Dios. Le entregaba la enumeracin detallada de
lo que en el mundo greco-oriental se llamaron Desviaciones de la Iglesia Romana.
Intervino tambin en la aguda polmica antirromana, nacionalizada ya en tierras eslavas, otro gran jerarca de la Iglesia rusa, Nifn, arzobispo de Novgorod (1130-56), segunda archidicesis eslava por entonces.
Se trata, a no dudarlo, del gran campen del partido
bizantino en Rusia. Es el autor de la Epstola a Quirico,
escrito muy interesante. Suministra, en efecto, mltiples detalles acerca de la vida religiosa y poltico-social
en aquellos tiempos tan remotos como ignorados. El
bueno del arzobispo de Novgorod no pensaba ms que
en llevar hacia la verdad ortodoxa a los pobres latinos,
quienes por culpa de la Iglesia Romana deca l se
encontraban en las tinieblas del error. Es notable el
punto 10 porque enumera en l con todo detenimiento
las preces y los ritos que deban ponerse en prctica
:

para que un latino quedara incorporado a


de Dios, la ortodoxo-eslava.

la

verdadera

Iglesia

Mientras tanto, se haban producido unos fenmenos


las Cruzadas.
histricos de importancia extraordinaria
Para los europeos del Oeste eran unas autnticas guea los Santrataba
de
liberar
ya
que
se
religin,
rras de
:

tos Lugares.

Para

ms que unos

los

litigios

bizantinos, en cambio, no eran


poltico-militares ventilados en

Levante con soldados del Oeste.


ASIATIZACIN DE RUS.IA

39

La disparidad de criterios acerca del concepto mismo


de aquellas empresas inslitas, los rozamientos originados a causa de la estancia y del trnsito de los cruzados
muchos de ellos aventureros y no pocos, indeseables
en y por tierras bizantinas produjeron en stas intenso
antagonismo
los saqueos y las violencias de toda ndole llevadas a cabo en Constautinopla y en otras ciudades del Asia Menor por unos expedicionarios que
decan profesar la misma religin que los moradores
de una y de otras cristalizaron, para desgracia de todos, en un aborrecimiento irreductible.
Es verdad que los rusos no participaron en las Cruzadas porque, adems de no haber sido requeridos, estaban batallando por entonces dentro de casa contra los
kumanos, invasores procedentes del Asia central y situados ya ante las orillas orientales del Dniper. Pero
no lo es menos que tambin germin entre ellos el odio
a los cruzados y a los europeo-occidentales, organizadores de aquellas famosas expediciones. Se lo inoculaban en todo momento los muchos clrigos que desde
tierras bizantinas llegaban constantemente a la metrpoli de Kiew.
A lltimos del siglo xii se habla muy poco en las
crnicas oportunas de los metropolitas de Kiew. Quiz
no se distinguieron por sus dotes excepcionales. Fueron acaso unos jerarcas mediocres? No podemos saberlo con certeza, pero s estamos seguros de que todos
eran griegos, o aun cuando no, bizantinos de corazn.
Rusia, en cuanto metrpoli, estaba ya incorporada para
unos siglos al orden jerrquico constantinopolitano. En
un informe sobre organizacin cannica griega, redactado en 1170, se cita a Kiew como uno de tantos entre
los once obispados rusos sometidos al patriarcado ecumnico de Constantinopla. Quiere decir todo esto que
prosegua el antilatinismo en Rusia y que sta iba alejndose cada vez ms del Occidente y de la Roma papal.

Por desgracia, este lamentable desacuerdo, este alejamiento catastrfico, va a quedar convertido no tardando en una ruptura silenciosa, efectiva, y al parecer

ASUTIZACIN DE RUSIA

40

eterna, si Dios no lo remedia. La conquista de los Pablticos por los alemanes y la invasin de Rusia

ses

trtaros, dos acontecimientos de gran imporcontribuyeron de modo eficaz a crear esta


situacin dolorosa, causa de tantas calamidades en la
historia de la religin y de tantas desviaciones en la
evolucin natural de los pueblos eslavos. El primero
tuvo la virtud de alejar ms y ms del Occidente a los
rusos, y el segundo, la de encadenarlos de modo irresistible al Levante asitico y al despotismo bizantino.
A partir del tercer decenio del siglo XII, los alemanes se haban abierto paso franco hacia los Pases olticos (Estonia, Letonia y Lituania). Comenzaron por
las tareas comerciales. Por entonces no tenan los rusos
gran influencia en ellos, pero los consideraban ya, si

por

los

tancia,

no como provincias

eslavas, al

menos como

territorios

incluidos dentro de la esfera de accin de su patria.


Con los mercaderes de Bremen llegaba tambin un
monje llamado Mainhardo (1184). Proceda del convento agustiniano que el emperador Lotario II fundara
en Segeber (Holstein). Se dedicaba a las tareas parroquiales entre sus connacionales y tambin a la evangelizacin de los indgenas. A poco, el buen monje era
obispo. Lo haba consagrado el arzobispo de Hamburgo-Brema. Ello quera decir que los territorios, todava imprecisos, de la misin asignada al nuevo prelado
caan dentro de la jurisdiccin de un arzobispado alemn. Los neoconversos blticos tenan que sufrir la
influencia de las ideologas germnica y latina.

Los alemanes, en efecto, como educados en el ideaSacro Romano Imperio, estaban firmemente persuadidos de que los incorporados a l carecan de capacidad legal para desligarse de la jurisdiccin imperial.
Es ms
se les poda obligar por la fuerza a reingresar en ella. No pensaban de otra manera los Pontfices
de aquellos tiempos. Como hijos de su poca, Clemente III, Celestino III e Inocencio III, quienes consideraban a la misin bltica como negocio exclusivamente
papal, expresaron tambin el criterio de que todos
aquellos que abandonaban la fe, despus de haberla
rio del

ASIATIZACIN

DE RUSIA

41

bautismo, se hacen reos de un treante Dios y ante la Historia. Por eso


pensaban ellos se les debe obligar, aun con el empleo de la violencia, a guardar la fidelidad que prometieron al recibir las aguas bautismales.
De aqu surgi la imperiosa necesidad de poner a
disposicin de los misioneros un organismo militar que
se encargara de evitar la descristianizacin de los conversos. Lo creaba el prelado Alberto, antiguo cannigo
de Bremen y luego fundador y obispo de Riga (1201),
perla del Bltico. Se trata de la Orden de Los Hermanos de la Espada, absorbida luego (1237) por la
clebre de los Caballeros teutnicos. Valindose de este
recibido por

el

mendo crimen

instrumento blico, los alemanes, despus de haberse


incorporado toda la Letonia, se consagraron por entero
y en ello les acompa la fortuna a la conquista de
territorios y ms territorios en aquella regin hiper-

brea.
Naturalmente, los prncipes y los subditos rusos se
alzaron como un solo hombre contra unos conquistadores a quienes tenan por extranjeros e invasores. Se
distingui entre los primeros un caudillo valiente y
afortunado
Alejandro Newsky. Fue este hroe nacional ruso el que derrot en forma aniquiladora a los
alemanes. La batalla (comienzos de 1242) se di sobre
la superficie helada del lago Peipus, no lejos de Dor:

pat, famosa ciudad universitaria del siglo xix. La derrota total, lograda unos aos ms tarde, convirti en

hecho

irremediable

odio tradicional
en general, al
mundo latino. Los occidentales decan ellos son los
mismos en todas partes. En nombre de la religin que
dicen profesar, han cometido en las regiones del Norte
aquellas mismas atrocidades que ya realizaron los cruzados en la ciudad imperial de los Estrechos del Bosforo (124). El encono ruso contra el Occidente debi
ser tanto mayor cuanto que por entonces ya estaba
arrasando a Rusia la horrible tormenta de la invasin

de

definitivo

los rusos a la

trtara.

el

Europa occidental

y,

42

ASIATIZACIN

DE RUSIA

En 1223, pasando por el Cucaso y por las estepas


situadas al norte del Mar Negro, las cuales no pertenecan a la Rusia del siglo XIII, aparecieron en el inmenso espacio eslavo innumerables guerreros montados
a caballo. Procedan del Asia central y se llamaban
trtaros.

Los prncipes de la Rusia meridional salieron al encuentro de estos salvajes. Naturalmente, fueron derrotados. Y saltaron hechos trizas los diminutos principados de la Rusia central. No se libraron de la devastacin los trtaros saqueaban las ciudades sin piedad y
las destruan por el fuego
las que encontraron en su
camino de invasin, aguas arriba del Volga, y las ucranianas, especialmente su capital. Juan de Piano Carpini, que pas por Ucrania inmediatamente despus de
la horrible catstrofe, escribe en su Historia de los mongoles e impresin de un viaje lo siguiente: Por doquier veamos crneos y huesos sin nmero desparramados por el campo. La ciudad de Kiew era antes muy
grande y muy populosa, y ahora est casi reducida a
la nada. A duras penas habrn quedado unas doscientas
casas. Los habitantes de otras muchas ciudades al Oeste
de ella, enteramente destruidas, por supuesto, fueron
pasados a cuchillo del modo ms horrible despus de
haberles dado toda clase de seguridades acerca de su
vida. Por si ello fuera poco, Bat se llev hacia el
Oriente un nmero incontable de hombres que por su
carencia de medios de fortuna no podan pagar los elevados tributos que la Horda, avara de sangre v de
dinero, les impona.
Los trtaros prosiguieron sus avances y llegaron hasta
Adritico y la Italia septentrional. Por fortuna,
el
aquellas hordas salvajes, que vivan del robo y del
pillaje, regresaban a la desembocadura del Volga. Lo
hicieron as arrastrados por la noticia de la muerte de
Ugetais, el Gran Kan, que resida en Karakorura, no
lejos de la frontera monglico-manchuriana.
Mas no por ello desaparecera la grave amenaza de
un segundo avance. Qu determinacin tomara ante
ella la Europa occidental? Qu haran los rusos, ya

ASIATIZACIN

DE RUSIA

43

invadidos, y en trance de perecer a manos de unos


brbaros que no obedecan a otros mviles que a los
impulsos primitivos de la matanza y del botn?
La Santa Sede, alma de Occidente por entonces, elaboraba el siguiente plan, encaminado a convertir a
Europa en una fortaleza poco menos que inexpugnable.
Por la parte amenazada de Levante seran sus muros
Livonia, Polonia y los Crpatos. Entraran tambin en
este sistema defensivo la Galitzia, la Volinia y la Lituania, todava pagana. Y para dar al asunto la mayor
celeridad posible y al propio tiempo detener el eventual invasor, la curia romana enviaba a Karakorum,
cuartel general trtaro, al franciscano Juan de Piano
Carpini. Actuara como legado pontificio. En su viaje
de ida hara (en los pases interesados) propaganda
del pian elaborado por Roma.
Pero, cumplida su misin, el buen franciscano y legado papal regresaba a su punto de partida. Vena
descorazonado y afligido porque haba fracasado en sus
empeos. El Gran Kan Gujuk estaba preparando otra
expedicin contra Europa. Con esta inquietante noticia Piano Carpini traa una carta del supremo jefe
trtaro para el Romano Pontfice. Exiga en ella la
total sumisin de ste y de todos los soberanos de Europa a la Horda de Oro.
La curia se ech a temblar. Ahora diriga sus esfuerzos a sostener a Galitzia, a Volinia y a Lituania,
regiones limtrofes con la Rusia occidental, en actitud
de resistencia eficaz o, al menos, de alianza con la

Europa

del Oeste.
El Romano Pontfice, a la sazn Inocencio IV, no
cejaba en sus propsitos de ndole defensiva. Fiel a
las decisiones del Concilio de Lyon, escriba en 1248
al caudillo ruso Alejandro Newsky, al vencedor de suecos y alemanes en tierras blticas. Le invitaba a unirse
con el Occidente en contra de los trtaros y a dar conocimiento de las incursiones de stos a los cruzados teutnicos de Livonia, a fin de que la Santa Sede pudiera
afrontar las medidas exigidas por las circunstancias.
Mas el personaje ruso, al cual canoniz ms tarde la

44

ASIATIZACIN DE RUSIA

Iglesia eslava, y a quien se dedicaron la principal ave-

nida de San Petersburgo (la Perspectiva Newsky) y uno


de los ms prestigiosos monasterios de esta misma eiudad, vivi en buena armona con los invasores de su
patria.

El refinado egosmo personal de esta gran figura de


Eslayia oriental, egosmo difcilmente conciliable
el supremo inters nacional de su pas, pugna, a
buen seguro, con la grandeza moral del herosmo religioso, con la excelsitud de la santidad. El hombre que
se entenda con los trtaros, es decir, con los enemigos
de su patria, no se dign contestar al Romano Pontfice. Y cuando, en 14 de noviembre de 1263, falleca
en Nischni Novgorod (hoy Gorky) este santo ruso, quien
tanto simpatiz con el Oriente asitico, era ya un fenmeno definitivo la ruptura poltica, la ausencia de
contactos entre los crculos polticos de Rusia y los de
igual signo en las potencias occidentales. Por fortuna,
I09 trtaros no invadieron la Europa occidental. Quiz
les hiciera desistir de semejante empresa el amargo
recuerdo del gran descalabro que sufrieron en los campos silesianos de Liegnitz (1241). Pero se quedaron en
Rusia, pas que ocuparon y sojuzgaron durante idoscientos cuarenta y cuatro aos!

la

con

La invasin y el dominio trtaros en Rusia fueron la


causa de que sta se alejara totalmente de la cultura
y de la vida occidentales; contribuyeron, diramos mejor, a la asializacin de aquel gran pas. Es por esto
por lo que una y otro constituyeron una gran desgracia
para los rusos, en primer trmino, y para todos los
europeos, en general. A la dominacin trtara se debe
en cierto modo el poder autocrtico, que, sin disputa de ningn gnero, ha sido durante los vltimos siglos
el factor ms importante en la historia rusa (Mackenzie Wallace). Rusia jams conoci la libertad poltica.
Los moradores de este pas en

los tiempos posteriores,


incluidos, claro est, los novsimos, siempre adoptaron
frente a los poderes despticos, incalificablemente soberbios a inhumanos, una sola postura
la humillacin
:

A&IATIZAClON

de rusia

46

Al igual que en Asia, tampoco valen


nada en Rusia la vida y la salud de los ciudadanos.
Todo9 cuantos han visitado este pas han sacado la
impresin de que en l domin y an domina el
ms brutal despotismo. All no se toler ni se tolera
todava la oposicin poltica. Los polticos rusos siguen empleando mtodos asiticos. La doblez y la astucia, la perversidad y el crimen, empleados como
armas para eliminar al enemigo poltico, herencia son
de la dominacin trtara. El atentado personal y el
ensaamiento inhumano, cruel y salvaje, con vctimas
inocentes sacrificadas, en medio de horribles torturas,
asitico-fatalista.

a la

ms

refinada venganza, residuos son de la barbarie

asitica. El austraco Herberstein, el

llamado con razn

Cristbal Coln de Rusia, autor meritsimo de los


Comentarios acerca de Moscovia, escriba en el siglo xvi
Yo no sabr decir si es que este pueblo necesita que haya tiranos en el trono, o es que ste hace de
aqul un hatajo de gentes duras, inhumanas y selvel

ticas.

No ha existido nacin alguna que haya tratado tan


despiadadamente como Rusia a las clases medias y
menesterosas. Con decir que no desapareci en ella
la esclavitud hasta 1861 est dicho todo! El 19 de febrero de ese mismo ao eran libertados, tericamente
cuarenta millones! de esclavos. No cabe
al menos,
mayor

asiatizacin.

Pero no es esto slo. Los trtaros produjeron en


Rusia un gran estancamiento cultural, es decir, un retroceso funesto de una raza inteligente y apta para
grandes cosas en el campo del progreso. La corrupcin
de la burocracia y la venalidad de la justicia, la explotacin del humilde y la numerosa mendicidad callejera,
lacras tan corrientes en aquel pas durante la dominacin zarista, resultado fueron de la asiatizacin que nos
ocupa. Lo es tambin la inferioridad, la semiesclavitud en que mantuvieron a la mujer las clases elevadas

de aquella sociedad.

ASIATIZACIN

ta

DE

RUSIA

Asimismo, la invasin y el dominio trtaros fueron


una inmensa desventura para la Europa occidental y
para el catolicismo. A partir de la ocupacin de Rusia
por los trtaros, en efecto, quedaron cerradas para una
y para otro las vas de acceso al pas invadido. Ni los
progresos cientficos del ms adelantado Occidente, ni
la verdad religiosa vinculada a Roma pudieron llegar
al mundo zarista atrasado y cismtico.
Hay ms todava. La invasin y el dominio monglicos fueron, sin eluda, una gran sancin de la Historia.
La haba merecido Rusia por haberse apartado de la
Europa occidental. Hubiera podido ser orillada la enorme desgracia del yugo trtaro si Rusia hubiera vivido
en contacto ntimo con los pueblos occidentales y hubiera concertado con ellos alianzas firmes. En tal caso,
hubiera tenido mayor capacidad de resistencia, no hubiera cado quiz en el vasallaje trtaro, no hubiera
pasado a ser una provincia asitica y no hubiera quedado uncida, para siempre acaso, al carro del Oriente.
La influencia corruptora del Asia se hizo sentir en ella
durante mucho tiempo, cual si hubiese sido atacada por
una enfermedad contagiosa que fuese corroyendo su
cuerpo poltico y social (El historiador alemn

Brckner).
Durante el yugo monglico la Iglesia rusa pudo desenvolverse con libertad y atender a su consolidacin
dadas la tolerancia y hasta la prointerna. Es ms
teccin de los invasores, en no pocos casos, goz de
privilegios y consideraciones.
:

Tambin fu creciendo el antilatinismo de los obispos y de los clrigos. No haca ms que una treintena
de aos o poco ms, a partir de la invasin, cuando se
celebraba el Concilio Episcopal de Wladimir del Klyasma (1274), de verdadera importancia en la cristiandad
eslava. Lo haba convocado Cirilo II, metropolita de
Kiew y de todas las Rusias. Era un jerarca rabiosamente antilatino. El nombre de este jefe supremo de la
Iglesia eslava va unido a dos monumentos de la antigua Rusia: el Nomocanon o Kormtchaja Kniga (Libro

ASI ATIZ ACIN

DE RUSIA

del Timonel) y el Concilio de Wladimir. El primero


era una coleccin teolgico-litrgica, procedente de
Bulgaria, donde haba nacido (1262). Parece haber sido

origen de todos los desahogos antilatinos de la Igle-

el

eslava en los tiempos posteriores.


el segundo no tuvo eco, cual debiera, el Concilio
Unionista de Lyon, celebrado en aquel mismo ao.
sia

En

Adems, tom una decisin desafortunada que

le resta

amigos

siempre del
la de recoacercamiento ortodoxo-romano. Fu sta
mendar con sumo inters a obispos y a sacerdotes que
utilizaran el Libro del Timonel.
Son antilatinos por los cuatro costados los cnones
relativos al bautismo. En efecto, se estableca en ellos
que, inmediatamente despus de haber bautizado a un
nio, se le administre tambin la Confirmacin y se le
d la Santa Eucarista. Esta ltima se deca en el
canon correspondiente constituye una ceremonia esencial del rito bautismal. Por ltimo, se prohiba el uso
de la infusin, porque para la validez del bautismo se
afirmaba en otra regla eZ bautizando deber ser zambullido por completo en un recipiente con agua (in-

simpatas

entre

los

occidentales,

mersin).

mediados del siglo XIV, concretamente, en 1348,


un hecho curioso y muy significativo. Obrando,
sin duda, bajo la influencia bienhechora de Santa Brgida, el rey Magno, de Suecia, diriga un reto muy
singular al arzobispo de Novgorod, por nombre Basilio,
jerarca ortodoxo por muchos ttulos excelso. Este prelado, el ms prestigioso de todos los de Rusia en el
siglo XIV, debera tomar parte en un torneo teolgico
sera ste algo decisivo para el futuro de la religin en
aquella dicesis septentrional, la segunda por entonces
en el orden jerrquico ruso. Segn el resultado de la
proyectada discusin, Novgorod se abrazara de modo
inquebrantable y eterno con la ortodoxia bizantina o
con la fe de los catlico-romanos.
La controversia no lleg a realizarse, bien porque el
arzobispo novgorodense maniobrara con habilidad y
suerte en la tarea de dar largas a un asunto enojoso,
ocurra

ASUTiZAClN

48

DE RUSIA

hondamente antiptico, bien porque el rey fuera perdiendo entusiasmos catolizantes o se cansara de esperar
la respuesta del patriarca ecumnico de Constantinopla.
El jerarca Basilio, en efecto, haba pedido a ste que
se acercase a Novgorod con el fin de participar en la
polmica, o, ai menos, de estar presente en el desarrollo de la misma.
Naturalmente, el extrao proyecto del rey de Suecia,
quien deseaba quitar prestigio a la ortodoxia, tuvo la
virtud de enojar a la clereca de sta. Todos se percataron de las malvolas intenciones del monarca. Se
quiere decan los vecinos de Novgorod dejar en ridculo a la religin nacional, a nuestra querida grecoortodoxia, intangible, veneranda y nica cristiandad
verdadera. Con tal molivo surgan por doquier nuevos
ex abruptos de prevencin y odio antilatinos. El prelado
novgorodense, el ya citado Basilio, lanz con tal motivo

slogan que ms tarde adquiri triste celebridad


Mosc, la tercera Roma.
La primera mitad del siglo XV es de una importancia
extraordinaria en los anales de la Iglesia rusa. Por vez
primera, despus de un largo perodo de separacin,
y con motivo de un gran Concilio ecumnico, el de
Florencia (1438-45), aquel pas entr en relaciones oficiales de ndole unionista con la Iglesia Romana. En
aquella asamblea memorable intervino personal y oficialmente el metropolita de Mosc, Isidoro, quien hizo
un papel brillante y decisivo.
el

Por desgracia,

la Historia tiene que lamentar que


provincias centrales de la metrpoli que representaba concretamente Moscovia o la Rusia grande acogieran sus nobles intenciones y sus propsitos unionistas
con aquella hostilidad con la que todos los rusos miran
siempre, a partir de su asiatizacin por los mongoles, a
la civilizacin latina y a todo el mundo occidental. El
hecho que vamos a estudiar es uno de los ms tristes
de la Historia eclesistica. Desgraciadamente, no qued
restablecida la unidad verdadera y estable, y, por lo
que a Rusia respecta, el cisma funesto se converta en

-las

ASIATIZAC1N

un apartamiento

DE RUSIA

muy

grato en todas las


capas del pas. El metropolita de Moscvi, Focio (140931), prepar y afianz el terreno para que los grandes
duques de la Rusia central adoptaran una actitud antiunionista. Este sumo jerarca, en efecto, aconsejaba e
informaba siempre en sentido antilatino. Cuando se endefinitivo,

ter de que para administrar la Confirmacin, los


sacerdotes de Pleskau utilizaban un crisma consagrado

por obispos latinos de Livonia, les llam la atencin


y les exigi que empleasen el santo Myron, trado de
Constantinopla. Y llev su romanofobia hasta el extremo de ordenar que se rezasen los exorcismos y se
bendijesen, antes de comerlos, todos aquellos alimentos
que, procedentes de las regiones del Bltico, entraban
en Moscovia.
Tambin enviaba circulares a Novgorod. a Pleskau.
a Lituania y a Kiew; eran verdaderos folletos de propaganda rabiosamente antilatina. Hay que reconocer
que el metropolita Focio, a quien canoniz la Iglesia
eslava, tuvo xitos en su campaa y que, al fin, alcanz
la victoria
pero el Seor no se dign otorgarle vida
para gozar de las consiguientes delicias.
Por aquel entonces andaban muy preocupados en la
capital de los Estrechos. La amenaza de los turcos era
grave e inminente. No se pensaba ms que en la unin
de las Iglesias. Los moscovitas ya no pudieron colocar
en la Sede Metropolitana de la Rusia central a un
arzobispo antilatino. No lo podan consentir los Csares bizantinos. Ni los patriarcas ecumnicos, hechura
suya, tampoco. Ante todo, y sobre todo, haba que llegar a la unin entre el Oriente y el Occidente. Y para
orillar obstculos, nada mejor que proveer la metrpoli
rusa con un hombre de confianza, con un jerarca que
condujese a Moscovia por las vas unionistas.
;

Por eso enviaban a Mosc como metropolita al jerarca Isidoro, unionista de corazn. Haba sido Abad
del monasterio Demetrio, en Constantinopla, y en calidad de comisionado griego en el Concilio de Basilea
(1431-37), habl ya en l sobre la unin de la Iglesia
RUSIA Y EL VATICANO

50

ASIATIZACIN

DE RUSIA

bizantino-eslava con la de Roma. Isidoro, no caba


dudarlo, era partidario entusiasta de la unin autntica de todas las Iglesias orientales. En la corte bizantina y en el Fanar
se llamaba, y se llama, as el barrio
donde se hallaba, y se halla, instalada la curia ecumnica de Constantinopla estaban muy contentos. Hemos
hallado se deca en una y en otro el jerarca adecuado para llegar con facilidad a la unin de las Iglesias. Acompaaba a Isidoro en su viaje a Mosc un
embajador constantinopolitano, el diplomtico Gudela.
Ambos llevaban el encargo de presentar en el Kremlin
una exigencia la de que los supremos gobernantes de
la Rusia central tomasen parte en el futuro Concilio.
En octubre de 1437 sala de Mosc con direccin a
Italia el metropolita Isidoro. Le acompaaban el obispo
Abrahm de Susdal y un representante del prncipe
Bor9 de Tver. No iba en su squito ningn delegado
del gran duque de Mosc, Basilio.
Es de creer que, aun habiendo autorizado el viaje de
su arzobispo y metropolita, el supremo jefe de Moscovia no estaba conforme con el proceder de aqul. Era,
sencillamente, que en el Kremlin no interesaba la unin
que tanto anhelaban en Constantinopla.

Isidoro intervino muy activamente en las deliberaciones conciliares. Despus de la retirada del clebre
antiunionista Marcos de Efeso incidente que a poco
di al traste con la memorable Asamblea, jera tal el
prestigio de este dignatario!
fueron alma del Concilio
el metropolita Isidoro y Besarin, arzobispo de Nicea.
El primero defenda con calor esta tesis relativa al
caballo de batalla en las discusiones : La frmula
griega de que el Espritu Santo procede del Padre a
travs del /ijo, es, desde el punto de vista cientfico,
Y del Hijo.
igual a la que defienden los latinos

Al

fin se lleg

a la Unin, al acuerdo dogmtico to-

Los griegos aceptaron la frmula trinitaria de los


de que el Espritu Santo procede del Padre y del Hijo, como de nico principio y
reconocan como legtimo el uso del
nica inspiracin
tal.

latinos, es decir, la tesis

ASIAT1ZACIN DE RUSIA

51

pan cimo para consagrar (ellos lo hacan, y lo hacen,


con pan fermentado); creeran en adelante en el dog-

ma del Purgatorio y veran en el obispo de Roma al


Vicario de Cristo, a la Cabeza visible de la Iglesia universal, al Padre y Maestro de todos los fieles, al primado jurisdiccional de la Iglesia de Dios.
Por lo que a Rusia afecta, el Concilio de Florencia
presentaba una faceta muy singular. Era sta
el metropolita Isidoro de Mosc, que fu uno de los primeros en firmar el correspondiente decreto, acept la unin
para toda la inmensidad eslava, pero no en nombre y
representacin de toda Rusia. El bienintencionado jerarca supremo de la Iglesia eslava no llev a la asamblea de Florencia ms que su prestigio y su representacin personales. Pero si hasta en su propio squito
haba antiunionistas! Los capitaneaba Abrahm, obispo
de Susdal. Es verdad que ste firm las actas conciliaas lo aseres, pero tambin lo es que lo hizo
guran las fuentes histricas rusas despus de haber
estado en dura prisin durante ocho das!
El da 17 de agosto de 1439 sala de Florencia con
direccin a Mosc el jefe supremo de la Iglesia rusa.
Llevaba consigo una carta del R. Pontfice para el gran
duque Basilio y su propio nombramiento de legado a
latere para Lituania, Letonia y Rusia. Cuatro meses ms
tarde era exaltado a la dignidad cardenalicia. Todo ello
creara al cardenal-legado jams posey tanto lustre
un enviado papal en tierras eslavas serias dificultades
ante los polticos y ante los fieles de la Rusia central.
Los sinsabores empezaban en territorio italiano. En
Venecia se apartaban de l el monje Simen y el delegado de Tver, Toms, de su squito ambos. En Budapest haca otro tanto el obispo de Susdal, Abrahm,
quien pretextaba la urgencia de regresar inmediata:

mente a

la

dicesis.

Antes de abandonar

de Hungra escriba
daba a conocer
el acuerdo unionista de Florencia y les exhortaba a
recibirlo con filial y respetuosa adhesin. Mucho tard
en llegar a Mosc, porque se entretuvo bastante en las

una pastoral dirigida

la

capital

a los rusos. Les

52

ASIATIZACIN DE RUSIA

provincias occidentales de su metrpoli, las sometidas


a Polonia y a Lituania. La actitud negativa de la clereca lituana y las vacilaciones del rey y del canciller
de Polonia fueron la causa de que no pudiera cosechar
frutos de obediencia y de adhesin. Ms suerte tuvo en
Lemberg, capital de las simpticas tierras galitzianas, y
en Ucrania. En las primeras hall buenas disposiciones
para aceptar la unin religiosa, y en la capital de la
segunda le fueron entregados por el prncipe Alejandro
los bienes que all posea la metrpoli. En la capital
diocesana de Smolensko, plaza que con el tiempo se
hizo famosa en el terreno militar, llam al monje
Simen, antes mencionado, y se lo llev en calidad de
prisionero a Mosci. Llegaba a esta ciudad el 19 de
marzo de 1441. Haban pasado exactamente siete meses!, a partir de la salida de Florencia.
Haca su entrada de manera muy solemne. En su
calidad de delegado pontificio y cardenal rutheno, nada
menos, hizo que la Cruz latina, poco grata para los
ortodoxos, figurara en la cabeza de la gran procesin
organizada con tal motivo. A poco celebraba un solemne pontifical en una de las ms suntuosas catedrales del

hay all tres


la de la Asuncin. Asista
gran duque Basilio. Terminada la santa misa, Isidoro, cardenal-legado, mand leer la bula en la que
Eugenio IV explicaba y confirmaba las decisiones florentinas. Orgulloso, excitado, desptico y, por qu no
decirlo?, grosero, el gran duque suspendi bruscamente

Kremlin

el

documento papal.
Desde su propia catedral, el jerarca unido,

la lectura del

el cardenal-legado, el metropolita Isidoro, sala para la crcel;


no otra cosa poda ser para el desventurado arzobispo
el Monasterio Aulico de las Maravillas. Aqu pas cinco meses , al cabo de los cuales se hallaba en una si!

tuacin insostenible.

Empujados,

sin

duda, por

las

autoridades del

Krem-

no se haban enterado
de la actitud unionista de Constantinopla! formularon
una reclamacin ante el cesar bizantino y el patriarca
ecumnico contra el metropolita Isidoro. Al fin, acomlin,

los obispos rusos, quienes

ASIATIZ ACIN

53

DE RUSIA

panado tan slo por el monje Gregorio, nica persona


que tena en Rusia, el cardenal rutheno y legado

afecta

pontificio para la Eslavia oriental sala de la crcel, a


condicin de que abandonara el pas.

En

primavera de 1443 se hallaba ya en los Estados


concretamente en Siena, donde se encontraba el Papa Eugenio IV. Compadecido del metropolita de Mosc, el R. Pontfice lo mand a Constantinopla, con nimo, sin duda, de que all ocupara la
silla arzobispal ecumnica, \acante a la sazn por fallecimiento del patriarca unido Metrfanes. La eleccin,
sin embargo, no recay en el infortunado Isidoro. Despus de una breve estancia en tierras polacas, donde
tena prestigio e influencia, el cardenal rutheno regresaba dfi forma definitiva a la curia romana. El 8 de febrero de 1451, el Papa Nicols V le daba el nombramiento de obispo de Sabina y le asignaba Rusia como
encomienda. Prcticamente, haba terminado su labor
en tierras rusas.
En stas se haba realizado ya la eleccin de nuevo
metropolita para Moscovia y todas las Rusias. Lo era
el antiunionista y antilatino Jons de Ryasn.
Hacia el ao 1452 encontramos al pobre cardenal rutheno y obispo de Sabina en la capital de los Estrechos,
en la ya agonizante ciudad de Constantinopla. Llevaba
auxilios materiales y alientos unionistas. El 29 de mayo
del ao siguiente caa en poder de los turcos. A la
histrica Constantinopla, a la sede ecumnica, suceda
Mosc.
en el orden greco-ortodoxo la tercera Roma
Esta nueva capital de la ortodoxia tomara determinaciones por s y ante s.
El Papa Nicols V, que vena trabajando en pro del
cardenal-legado a travs de Polonia, vacil en sus gestiones. Como en la propia nacin polaca perda densidad la causa unionista debi sacar la impresin de que
el acuerdo religioso florentino haba fracasado totalmente en tierras eslavas.
Mas no han terminado las pruebas del odio de la
Rusia central a la hertica! Iglesia Romana. Prosigamos.
la

pontificios,

ASIATIZACIN DE RXJglA

54

Corra el ao de gracia 1459. Por entonces se presentaba muy oscuro y lleno de peligros el horizonte poltico de Moscovia o Rusia central. El que fuera consejero
y hbil secretario del cardenal-legado Isidoro, arzobispo de Mosc y metropolita de todas las Rusias, haba
tomado posesin jurisdiccional-eclesistica de ciertos
territorios eslavo-orientales, concretamente de Lituania.
de Polonia y de la Rusia occidental. Apoyado con energa por Casimiro, rey de Polonia, y por la Roma papal,
el prelado Gregorio, que as se llamaba el fiel amigo
del infortunado Isidoro, no encontr en su metrpoli
la de Lituania
grandes dificultades, como no fuera
en la pequea Rusia (Ucrania).
La situacin, muy favorable, ciertamente, para el
nuevo metropolita, protegido tambin por el patriarca
ecumnico de Constantinopla, Gregorio Mammas, que
lo haba consagrado y reconocido, no poda ser ms
embarazosa para Moscovia. Estaba corriendo el riesgo
de quedar reducida a una potencia de segundo rango.
En estas condiciones, los grandes duques de Mosc todava no se llamaban zares, aunque lo fueran realmente tomaron la firme resolucin de luchar y de
vencer. Se daba la batalla en el terreno de la administracin eclesistica. El jerarca supremo de la metrpoli moscovita, llamado Jons, comenz a maniobrar
en sentido antilituano, sobre todo en Novgorod y en
Tver, ciudades de tendencias occidentalistas. No cabe
negarle resultados halageos. As deba ocurrir porque
tena de su parte a todas las fuerzas polticas de la
regin central. Y para precipitar los acontecimientos
en favor del gran duque convoc un Concilio episcopal,
que celebrara sus sesiones en Mosc, a ltimos de 1459.
Es muy probable que tanto el arzobispo como el gran

duque pensaran en formular una reclamacin

oficial

ante el patriarcado de Constantinopla, del cual dependa la metrpoli rusa. La cosa era muy lgica y muy
acomodada a la prctica tradicional. Pero la cada de
la capital de los Estrechos en poder de los turcos (1453)
y la consiguiente humillacin del patriarcado ecumnico les indujeron a tomar una resolucin muv grave

ASIATIZACIN

DE

RUSIA

55

el orilen cannico y de mucho alcance en el campo


internacional. Los Padres del Concilio moscovita establecieron la autonoma total de la Iglesia eslava. Estas

en

Nos separamos por completo de la


eran sus palabras
Bizancio religiosa, proclamamos a Jons como legtimo
metropolita de Kiew y de todas las Rusias, mientras sea
grato al gran duque, y rechazamos a Gregorio de Lituania por enviado del Papa y por hereje.
:

Las cosas no pueden estar ms claras. El episcopado


de la gran Eslavia del Este proclamaba de modo solemne que nada quera con la Roma pontifical. Tampoco exista para l la Bizancio religiosa y ecumnica.
La autocefala para hablar en trminos greco-ortodoxos , la autocefala decimos de la Iglesia rusa era

total.

El metropolita Jons, a quien luego canoniz la Iglerusa, estaba muy satisfecho. No tena, en verdad,
motivos para ello. Haba entregado su Iglesia, dos veces cismtica, a la arbitrariedad de los poderes temporales! Esto, y no otra cosa, significaba la frase del
mientras contine (el
decreto sinodal que nos ocupa
metropolita) siendo grato al gran duque de Moscovia.
La Iglesia, por su parte, al canonizar al autor de esta
indigna subversin de valores que a tanto equivala su
fabric
propio sometimiento a las potestades civiles
sus propias cadenas y di existencia al csaro-papismo
ms brutal que ha conocido la Historia.
El gran duque Basilio entendi bien la exorbitante
prerrogativa que se le haba otorgado. Por eso escriba
Despus
l al arzobispo de Novgorod lo que sigue
de haberlo pensado mucho y de haber tratado el asunto con nuestros consejeros civiles y cannicos, hemos
tomado la decisin de no admitir delegados patriarcaRechazamos, asimismo, al metropolita Gregorio.
les.
No nos interesan las bendiciones y los anatemas que
uno y otros puedan enviarnos. Para nosotros son extranjeros y apstatas. Vayan con Dios el patriarca ecumnico y su Gregorio. Semejante lenguaje, autoritario
v separatista por dems, era la consecuencia del decreto
sia

56

ASIATIZACIN

episcopal de 1459.

Si los

DE RUSIA

grandes duques eran ya jefes

del Estado y dueos de la Iglesia


En el terreno poltico, la famosa

daba

decisin

sinodal

Estado moscovita un relieve extraordinario.


Comenzaba a perder su condicin de territorio provinciano limtrofe con el Imperio romano de Oriente para
convertirse en una metrpoli de posibilidades inmensas.
Los moradores de la Rusia central iban dndose cuenta
dada la soberbia de sus gobernantes de que sus
grandes duques sucederan a los emperadores de Bizancio y de que Mosc sera la tercera y la ltima Roma.
al

La
mente

literatura contempornea contribuy poderosaa difundir entre los rusos esta concepcin altanera del excelso destino reservado a su pas. Y como
no poda menos de ocurrir, hizo su aparicin por entonces un gran teorizante, el intrprete, pudiramos decir, el filsofo del orgullo moscovita y del mesianismo
ruso. Era un monje y se llamaba Filoteo de Pleskau,
sede episcopal sufragnea de Novgorod, en el norte del
pas. Sus frases y sus ideas andan en boca de cuantos
en Rusia manejan los textos de Teologa y de Historia
eclesistica. Oh serensimo y eminentsimo emperaexclamaba ese buen monje al hablar de la santa
dor!
sois en todo el orbe el
Rusia y de sus soberanos
nico csar cristiano que domina en todas las sedes de
la Iglesia ecumnica. Esta no tiene ya su centro en
Roma o en Bizancio, sino en la ciudad de Mosc, en la
morada defendida por el mismo Dios... Bien sabis,
oh, gran duque!, que la antigua Roma cay en la
hereja, concretamente, en el apolinarismo, y que los
agarenos han despedazado con sus hachas las puertas
de la segunda Roma (Constantinopla) y han roto sus
muros con formidables mquinas de guerra... Mas la
Roma de hoy, la tercera y ltima, brilla como el sol,
y no perecer. Todos los Imperios en que predominaba
la fe ortodoxa se han fundido en uno solo, en el vuestro... Han cado las dos Romas, y la tercera se mantiene
y se mantendr siempre, pues no habr una cuarta
?oma.

ASIATIZACIN DE

RUSIA

57

Estas ideas de una santa Rusia, nica depositara de


la verdad religiosa, del poder omnmodo obre el Universo entero, y de un zar bien amado ds Dios, protector nico de los cristianos y jefe de la Iglesia, han
sido las bases del orgullo y del mesianismo rusos. Los
eslavfilos del siglo XIX no hicieron otra cosa que dar
forma, ms o menos brillante, a las teoras del monje
Filoteo de Pleskau.
Los comunistas de nuestros das, aunque ateos, son
tambin discpulos, en la parte poltica, de este gran
teorizante. Tambin ellos aspiran al predominio en el
mundo entero y tambin aborrecen de muerte al catolicismo.

Captulo

III

LOS GRANDES DUQUES DE MOSCU


(1328-1533)

hazaa militar de Demetrio Donskoj, tan favorable para Rusia


para el resto de Europa. Iwn III, soberano ortodoxo, y 6U
con Sofa Palelogo, princesa catlico-bizantina. Este enlace, desilusin para Roma, unionista de corazn, y triunfo para la
ortodoxia. Reaparece el slogan: El duque moscovita, nuevo Constantino, y Mosc, la tercera y ltima Roma.
El absolutismo de Basilio III.
Se intensifican los contactos diplomticos <ntre Roma y Mosc,
a propsito de la Cruzada contra los turcos.
Las gestiones y los fracasos
de los legados papales para Moscovia. Un diplomtico ruso
en el Vaticano. Tampoco tiene xito en los negocios de la campaa
antiotomana y de la Unin religiosa el ltimo enviado pontificio, monseor Potenza.

La

como

matrimonio

Los grandes duques de Mosc, que gobernaron en la


Rusia central desde Iwn I (1328) hasta Iwn IV el
Terrible (1533) fu ste el primero que se arrog el
pomposo ttulo de tzar (csar) , es decir, durante un
perodo de dos siglos, ao ms o menos, fueron die-

cisis.

Por aquel entonces Rusia, la central y septentrional


sobre todo, se hallaba dividida en diminutos principados que a veces luchaban entre s y otras andaban a
la grea con los trtaros invasores.
Fuera de Demetrio Donskoj (hroe del Don), figura
relevante de la historia nacional, de Iwn III, quien,

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

59

por su matrimonio con una excelsa bizantinala princesa griega Irene, hija del ltimo de los Palelogo
renombre internacional, y de Basilio III, fruto de este enlace, quien si, por un lado,
logr cosa que le honra grandemente la unificacin
de Moscovia, por otro, se condujo en todo lo dems
como un dspota, los dems no pueden interesar al
europeo occidental. Se trata de unos prncipes anodinos que apenas se relacionaron con el mundo exterior.
Europa entera debe mostrarse agradecida a la gloriosa actuacin de Demetrio Donskoj. Por primera vez
durante un dominio ominoso y brutal, que tena ya siglo y medio de existencia, rran totalmente derrotadas
las tropas invasoras. Corra el ao de gracia de 1380.
Demetrio, el gran duque de Mosc y de Wladimir, haba reunido unos ciento cincuenta mil hombres, procedentes de todos los pequeos principados de la Rusia
septentrional, excepcin hecha del de Ryasn.
El da 8 de septiembre fiesta religiosa de la Iglesia
eslava, en conmemoracin de aquella gesta
se daba
en los campos de Kulikoj, cerca del Don, ro caudaloso
de la Rusia meridional, una gran batalla El metropolita Alejo, de gran prestigio entre los rusos > hasta entre
los trtaros, haba dado su bendicin al victorioso caudillo. Las hordas trtaras del Khan Mamaj sufran una

lleg a tener algn

derrota total.
El gran duque de Mosc y de Wladimir del Klyasma
contribuy, es cierto, a la unin estatal del pueblo ruso
fenmeno venturoso que no tardar en llegar y prescosa no menos cierta -un sealado servicio a la
t
Europa central y meridional. Los trtaros fueron contenidos. Ya no podan pensar en la invasin de Polonia
y de Hungra. Haba surgido en la Rusia central un
poder muy fuerte que terminara por lanzar a los invasores hacia el corazn de Asia, de la cual haban
salido. Buena parte de este meritorio esfuerzo corres-

ponde a Demetrio Donskuj.


I\o fu tan meritoria la actuacin de
1505). Se trata dv*

un

jefe

supremo,

Iwn

III (1462-

muv pagado

de

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

60

mismo y muy dominado por las ansias incontenibles de


una autoridad imperial. Su casamiento con la princesa
griega Irene, hija de Demetrio Palelogo, increment
grandemente sus altaneras y orgullosas pretensiones. El
odio a Roma y el menosprecio con el que distingua a
la Bizancio religiosa
odio y menosprecio que corroan
su alma no fueron bastantes para impedir que estableciera contactos con la capital del catolicismo con el
fin de procurarse una esposa. Se trataba nada menos
que de una pupila del famoso unionista Besarin,
arzobispo de Nicea, luego cardenal de la Iglesia Romana, y uno de los ms entusiastas defensores de la unin
en el clebre Concilio de Florencia. Aunque afecta al
pontificado romano, la excelsa princesa perteneca al
rito bizantino.
Iwn III, casado un da con Mara Borisowna, de la
cual iuvo un hijo, enviud en 1469. El gran duque de

Moscovia se pensaba en las altas esferas polticas de


su principado no poda permanecer viudo por mucho
tiempo. Los intereses dinsticos estaban pidiendo un
haba que buscar
segundo matrimonio. Ahora bien
una consorte que no perteneciera a Polonia ni a Lituania, pases con los que Moscovia no andaba en buenas relaciones. Adonde acudir para encontrar una
nueva gran duquesa?
Resida por entonces en Mosc un italiano llamado
Juan B. de la Volpe, artesano, comerciante, y hasta
diplomtico, el cual se haba convertido a la ortodoxia
eslava. Hombre sin escrpulos, aquel astuto hijo de
Italia no tendra inconveniente en regresar al catolicismo, su religin de origen, si es que ello poda ser til
a sus juegos polticos, que, a la verdad, no eran muy
limpios. Pues este hombre ducho y vividor fu el encargado de realizar los oficios de intermediario en el
importante negocio del matrimonio de Iwn III con

una Palelogo. La princesa viva en Roma a expensas


y bajo los auspicios del Papa Sixto IV. Era muy natural que las propuestas de Mosc fueran acogidas en
Roma con sana alegra. Abrigaba la curia la grata
esperanza de que la princesa griega fuese en Moscovia

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

61

un instrumento de propaganda catlica? No contribuira ella de modo positivo y eficaz una vez instalada
en la capital moscovita a la conversin de Rusia a la
no cabe dudarlo
fe de la Iglesia Romana? La curia
debi hacerse la ilusin de que la boda en proyecto
era un paso firme y seguro hacia la tan apetecida unin
de las Iglesias. Roma, la verdad sea dicha, no pensaba
en otra cosa que en orillar el cisma funesto. Por eso

utiliz

siempre todos

los

caminos

lcitos

que conducan

a ese fin.

Invitado a dar su consejo acerca del proyectado enlace entre el gran duque de Mosc y la princesa grecocatlica Irene, el Sacro Colegio Cardenalicio se expres
en los siguientes trminos
Aunque insuficientemente informado acerca de la
religin de los rusos, el Colegio de Cardenales aprueba

matrimonio que se proyecta y permite que los esponsales se realicen en la gran baslica de San Pedro.
Los rusos, quienes antao aceptaron la fe romana en
el Concilio de Florencia y tuvieron un arzobispo-meel

tropolita catlico, piden ahora que se les mande un


embajador. Este se consagrar a conocer su fe, a estudiar la situacin, a corregir lo que pudiera considerarse
errneo y a recibir su confesin de fe y de obediencia.
En fin, aunque los rusos fueran completamente herticos, los matrimonios con ellos no pueden ni deben sel-

invalidados. Por otra parte, los hijos extraviados parece que deben ser llamados al seno de la Iglesia, su

Madre, por la va de los honores y de la benevolencia.


Naturalmente, Iwn III debi agotar todos los recursos dialcticos para conseguir que los suyos (su corte y
su pueblo) no se escandalizasen. Se trataba nada menos
que del matrimonio de un gran duque, es decir, de un
soberano ortodoxo, con una mujer hertica!, con una
princesa de rito bizantino, pero catlica, con una mujer
excomulgada por la santa Iglesia ortodoxo-eslava.
La crnica moscovita de aquel entonces (VoskresensJcaia Lietopis,

1469) se limita a consignar lo siguiente


el cual estaba muy decidido a casarse

El gran duque,

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

62

con la princesa catlico-bizantina Irene, habl extensamente acerca de este su futuro enlace con el metrocon su madre y con los boyardos (nobles). Luego tom la decisin de enviar su embajador al R. Pontfice. No dice ms la mencionada crnica.
En realidad, debieron producirse reticencias, equvocos y promesas incompatibles con la sinceridad y el
juego limpio, porque una declaracin franca y exacta
de cuanto iba a tener lugar en este orden de cosas
hubiera provocado una horrorosa tempestad en la nobleza y en el pueblo.
Aunque por parte de una y de otro cosa enteramente
improbable se hubieran pronunciado votos favorables
y se hubieran adoptado actitudes de comprensin, estaba por medio el metropolita Felipe, jerarca hostil a los
Papas y enemigo encarnizado de la Iglesia latina. Este
arzobispo de Mosc jams habra consentido el matrimonio del gran duque con una princesa enteramente
adicta a la curia y a la causa romanas.
Al fin se celebraron los esponsales. Los rusos estaban,
de todos modos, muy satisfechos. La boda de un gran
duque de Moscovia con una descendiente por lnea recta
de los cesares bizantinos halagaba su orgullo, evocaba
recuerdos gratos y alimentaba esperanzas halageas.
No sera un medio de llegar en un da ms o menos
remoto a posesionarse de Constantinopla, la Zargrad
(Ciudad Imperial), eterna aspiracin de todos los eslavos orientales? La boda significaba para stos la supervivencia de un ilustre foco de cultura en territorio ruso
y en una ciudad que se converta por mandato del desMosc.
tino en cabeza nueva de la cristiandad

polita,

Iglesia Romana, en cambio, sufra una desilusin


amarga. La princesa Sofa haba empezado por
cambiar de nombre , rodeada por un numeroso squito, compuesto en su mayor parte por nobles griegos,
por algunos italianos y por el cardenal Antonio Bonumbr, legado del Papa, haca su entrada en Pleskau, la
primera ciudad rusa que encontraba en el largo camino
que iba de Roma a Mosc. Pues bien desde el momen-

La

muy

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

63

to en que pisara tierra rusa se produjeron notables cambios en la conducta religiosa de Sofa. Ostensiblemente
adicta a Roma, o considerada al menos por los Papas
como hija suya en la fe, la princesa pareci haber cambiado de ideas religiosas al mudar de vestidos. Se encontraba ya cerca de Pleskau, ciudad episcopal, cuando
el clero sali a recibirla. El cortejo, claro est, se dirigi a la vieja y magnfica catedral. El pueblo, como era

natural, aclamaba a Sofa con frenes. Pero le llamaron


poderosamente la atencin el hbito escarlata del cardenal-legado, su mitra, muy distinta de la usada en la
greco-ortodoxia, sus guantes y su crucifijo latino. La
sorpresa se convirti en escndalo monumental cuando
Bonumbr rindi veneracin a los santos iconos al modo
occidental. Sofa, la cual intervino para que lo hiciera
igual que los ortodoxos, daba a comprender que rompa
de una manera definitiva con su pasado religioso. Por
lo visto, nada quera ya con la fe y con el culto de la
Roma papal, de la institucin respetable que tantos favores le haba dispensado en las tristes horas de su dra-

mtica orfandad.
A partir de aquel momento, Roma quedaba olvidada
y la ortodoxia eslava triunfaba en toda la lnea. Tratemos de sintetizar la descripcin que acerca de la entrada de Sofa en Mosc hace la antes citada VoskresensTodava se encontraba el squito a unos
kaia Lietopis
kilmetros de la capital moscovita cuando el gran duque, el excelso consorte, reuna el Consejo de boyardos.
Era necesario resolver un problema embarazoso y antiptico. Un correo haba dado a conocer que Bonumbr,
el cardenal-legado, avanzaba solemnemente precedido
de la Cruz latina y que encabezaba la comitiva con aires
de triunfo en virtud, sin duda, de algn privilegio pontificio o, sencillamente, cumpliendo consignas de la curia
romana. La extraa procesin tena que producir estupor en el ambiente. Las gentes rusas no estaban acostumbradas a ver la Cruz latina con el Cristo en relieve
porque la Iglesia de Oriente no tolera esta clase de imgenes. El Cristo bizantino-eslavo tiene tan slo dos dimensiones. Adems hizo notar el gran duque pareca
:

tOS GRANDES DUQUES DE MOSC

t>4

inconveniente una advertencia sobre el particular en las


puertas mismas de la capital. Qu hacer, pues? Qu
decisin sera la

Los boyardos

ms oportuna?

en dos bandos. Unos se mostraron conciliadores y comprensivos y otros, temiendo


posibles alborotos por parte de la multitud, exigan un
coto inmediato a lo que calificaron de insulto a las sagradas tradiciones del pas. El gran duque vacilaba, y
en su perplejidad, se dirigi al metropolitano Felipe,
el cual decidira en ltima instancia. El jerarca supremo
de

la

se dividieron

Moscovia religiosa

se

opuso del modo ms resuelto

a toda manifestacin de ndole latina en las calles mis-

mas de Mosc. No pueden


delegado papal

rendirse estos honores a

dijo rotundamente

un

de la Iglesia
rusa
Y si l entra con su Cruz por una puerta de tu
buena ciudad de Mosc, yo, que soy vuestro Padre es-

el jefe

piritual,

saldr inmediatamente por otra.

No podan

dejar de ser odas unas aseveraciones tan firmes.


Un significado boyardo, Feodor Danilovitch, oficialmente comisionado para ello, sala al encuentro del cardenal Bonumbr con rdenes categricas. El legado no
opuso resistencia, y gracias a su desistimiento pudo realizarse de modo pacfico la solemne entrada de la comitiva en la capital moscovita.
Era el 12 de noviembre de 1472. Una multitud compacta y curiosa se apretujaba en el trayecto que deba
recorrer aquel squito tan numeroso como selecto. En
los alrededores de la catedral kremliana, a la cual deba
acudir Sofa para agradecer al Seor los beneficios y
parabienes que estaba recibiendo, se haba reunido un
gento inmenso. El metropolita esperaba a la egregia
consorte en las puertas de aquel templo grandioso. Estaba revestido de valiosos ornamentos pontificales y rodeado del alto clero de la ciudad y de los conventos
cercanos a la misma. Despus de darle la bendicin, la
introdujo del modo ms solemne en el departamento de
la princesa Mara, madre de su egregio esposo.
En la curia romana estaban muy contrariados porque,
segn todos los informes que vena recibiendo, Sofa
haba cambiado su religin catlica por la fe ortodoxa.

LOS GRANDES DCJUES DE MOSC

65

Las cosas no podan estar ms claras. El matrimonio, en


el que se haban depositado tantas esperanzas de ndole
unionista, haba degenerado en un triunfo para la disidencia rusa. El enlace famoso no produjo en el gran
duque de Moscovia la impresin esperada por los emigrados bizantinos de Roma, por los bizantinistas de esta
misma ciudad, por el Sumo Pontfice y su curia entera.
Era cierto que existan ahora entre Moscovia y Roma
unos vnculos ms estrechos que antes, mejor diramos,
unas relaciones diplomticas algo ms cordiales el hermano de Sofa, emperador nominal de Bizancio, Andrs,
residente en Roma, haba hecho dos viajes a Mosc
pero no lo era menos que cuando en 1489 se habl en
las cancilleras europeas de que el emperador alemn
haba otorgado a Iwn III el ttulo de rey, el gran duque rechaz con orgullo el favor e hizo alusiones altaneras a su insigne prosapia y a su raza excelsa.

Iwn

prncipe altivo y autcrata engredo, se hizo


de que con su persona empezaba en Moscovia
una poca nueva. Haba tenido suerte en sus empresas
blicas contra la Orden Teutnica, contra los trtaros y
contra la insurgente ciudad republicana de Novgorod.
El ao 1492 le brind la ansiada oportunidad de sentirse otro Constantino, jefe supremo de un Imperio
nuevo, defensor de la fe y apoyo de la ortodoxia. Las
cosas ocurrieron as
los atrasados cristianos de la Eslavia oriental estaban convencidos de que el mundo tena que acabar en aquel mismo ao (el del hallazgo
de Amrica precisamente). La razn era muy sencilla
con l terminaba el sptimo milenio. Ya no habra ms
milenios, porque tampoco hay ms que siete das en la semana, siete sacramentos en la economa de la Salvacin,
siete concilios ecumnicos en la Iglesia y siete coluin
as de la sabidura! en el campo del saber. Todos los
cmputos eclesisticos se basaban en esta creencia y terminaban en 1492. Nadie se haba cuidado de hacer las
tablas correspondientes para este ao y los sucesivo?.
Como el mundo continuaba existiendo se hizo necesario
hacer tambin el calendario. El metropolita Zsimo lo
III,

la ilusin

RUSIA Y EL VATICANO

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

Dti

publicaba, al fin. Y en la circular correspondiente se


expresaba as Despus del apostlico Wladimiro, Dios
nos ha dado a su elegido, al fidelsimo y ortodoxo
Iwn III, zar y autcrata de todas las Rusias, al nuevo
Constantino, que tendr su sede en la nueva Constantinopla
Mosc.
En tiempos del metropolita Simen, sucesor inmediato del jerarca Zsimo, se introdujo la frmula del juramento que deban hacer los prelados al tomar posesin
de sus eparquas (dicesis)
Juramos no someternos
jams a las arbitrariedades de la Bizancio religiosa y
rechazar siempre la unin con la Roma hertica y or:

gullosa.

Tambin ahora

se repetan

en

las altas esferas polti-

cas y religiosas las frases de Filoteo de Pleskau


Todos
los imperios cristianos han sucumbido. Hoy no existe
:

otro que el del autcrata y soberano de Rusia.


el Imperio eslavo. Las dos Romas pasaron. Pero existe la tercera: Mosc. No habr ms. Ser la ltima! Tampoco
habr ms que un solo Pastor de la Iglesia universal el
emperador de todas las Rusias.
:

Fruto del enlace matrimonial entre un moscovita y


Basilio III Ivanovitch no se distingui
por su genio poltico ni por su carcter excepcional. El
clebre embajador austraco Herberstein se expresa as.en
su conocida obra Rerum moscoviticarum Commentaria:
Basilio III tena un poder ms absoluto que cualquier
otro monarca de Europa. Mandaba a su antojo a seglares y eclesisticos y dispona libremente de la vida y
de los bienes de sus sbditos. Sola decir que Dios le
haba transmitido su voluntad, y, por tanto, eran recibidos sus mandatos como si fueran manifestaciones de
la Voluntad divina. Hall fuerte resistencia en Novgorod
y en Pleskau, ciudades que nunca quisieron renunciar
a sus derechos y prerrogativas municipales (V leche).
Como este Concejo se convocaba a toque de campanas,

una bizantina,

el

gran duque
Mosc todas

Basilio

tom

la existentes

la

resolucin de trasladar

en esas localidades

..

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

0,

Por fortuna,

se intensificaron bajo el gobierno de Bacontactos diplomticos entre Roma y Mosc,


iniciados con motivo del casamiento del autor de sus das
con la princesa bizantina, su madre. Todo se debi a
un litigio de ndole disciplinar que no careca de inters y de importancia. El caso era el siguiente : la gran
duquesa Sofa haba casado a su hija Elena con Alejandro, gran duque de Lituania y luego rey de Polonia. La
disparidad de cultos suscit quejas reclamaciones y
conatos de proselitismo, que duraron tanto como el matrimonio mismo, porque los esposos nunca lograron entenderse.
El Papa Alejandro VI, que reparta el Globo y el
buen entendimiento entre los prncipes, sin acertar l a
regular los asuntos de su propia conciencia, tom pie
le aquellas desavenencias para dejar oir su voz en la
Europa septentrional. En su nombre, el cardenal Ped^o
silio III los

de Isuaglies, promotor de la Cruzada antiotomana en


Hungra, invitaba al Kremlin (1503) a tomar las armas
contra los infieles. Roma tenia sumo inters en la empresa blica contra la Media Luna. La haba recomendado el V Concilio de Letrn (XVIII Ecumnico), el
cual se haba reunido cabalmente para restablecer la
paz entre los prncipes cristianos y continuar la guerra
de Cruzada contra el furco.
La amenaza de los otomanos era muy grave, y por
eso quitaba el sueo a los dirigentes polticos de la
Europa meridional. Qu hacer ante el espectro terrible
de una eventual invasin? No caba otro recurso que
vigorizar las defensas y ganar aliados. La curia romana
y la asamblea lateranense tenan razn.
El Papa renacentista Len X (1517) proclam una tregua general de cinco aos entre todos los prncipes cristianos a fin de dar tiempo para organizarse contra el
enemigo comn. Su curia despachaba nuncios apostlicos a las principales cortes de Europa.
El dominico Nicols Schomberg sala para Mosc con
aquel fin. Llevaba una carta autgrafa del Pontfice para
el gran duque Basilio. No conocemos bien el desarrollo

68

de

I-OS

las gestiones

GRANDES DUQUES DE MOSC

diplomticas de este nuncio, Slo sabe

que se realizaron repetidamente en 1517 y 1519 y


quo terminaron en un lamentable fracaso.
Por lo mismo, Roma pens en otro diplomtico que
pudiera tener mejor suerte. Esta vez recaa el nombramiento en la persona de monseor Zacaras Ferreri, annaos

tiguo obispo de Sebaste, primero, y de Guardalfiera.


despus, buen telogo, varn enrgico y hombre virtuoso y elocuente. Pero Ferreri no lleg a pisar tierra
rusa porque Polonia, nacin que siempre vi peligros
en el auge y en el prestigio de Moscovia, puso el veto.
Al fin, desafiando a todos los obstculos que lo llegaban de Varsovia, la curia romana, pasados dos aos
tan slo, logr que hiciera su aparicin en el Kremlin
moscovita un italiano inteligente, patriota, amigo de
'viajar y ms rico en ideas que en monedas. Se llamaba
Paoletto Centurione. Llevaba en cartera proyectos muy
ambiciosos. Excelente orador, el nuevo enviado de la
Silla apostlica, porque, como los anteriores, era portador de cartas pontificales, expuso con soltura y persuasin sus planes
hacer competencia a Portugal, abrir
nuevos caminos hacia las Indias y desviar hacia su propia tierra natal el comercio con Oriente. El gran duque
y los boyardos se llevaron las manos a la cabeza cuando se percataron de las intenciones del emisario papal,
el cual, naturalmente, no dejara de aludir a la uuin
:

de

las Iglesias.

Cmo?

Abrir las puertas


se decan uno y otros
de la santa Rusia a una nube de mercaderes italianos
que, al desparramarse por el pas, lo inundaran con
objetos extraos y con ideas subversivas? Imposible!
Con unos pocos, muy pocos, extranjeros- puestos al servicio de nuestras oficinas administrativas y de nuestros
arquitectos tenemos ms que suficientes. Centurione fracasaba, tambin.
.

Mas no fue del todo infructuosa su gestin porqu?, a


consecuencia de la misma, llegaba a la curia romana
un representante ruso. Se llamaba Dimitri Guerasimow.
hombre extremadamente amable y relativamente culto.

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

69

saba latn, idioma por entonces desconocido


diplomticos rusos! Adems, tena conversacin amena, entenda de arte y se permita hacer
comentarios sabrosos e irnicos acerca de su propio soberano y de su mismo pas, muy atrasado por en-

Como que

por todos

los

tonces.
La estancia en

dujo en

la

curia

Roma de un enviado de Basilio III promuy honda satisfaccin porque abra

horizontes halageos en orden a la reconciliacin entre prncipes cristianos y a la unin de las Iglesias. Por
de pronto y ello era ya una inmensa ventaja se haba
conseguido la grata oportunidad de entablar con el
se haba
Kremlin relaciones directas. En una palabra
cumplido una de las ms ardientes aspiraciones de los

Romanos

Pontfices.

En

1525 Guerasimow regresaba a Mosc. Le acompael franciscano Padre Potenza, obispo de Skara,
hombre muy competente y dignatario de la mxima confianza de Clemente VII, Sumo Pontfice en aquella sazn.
El enviado del Papa iba animado de los mejores propsitos. Dentro de un optimismo, exagerado acaso, eran
muy vivas sus halageas esperanzas. Confiaba a ojos
cerrados en el triunfo de su misin. No le faltaban razones, externas al menos, para ello.
Efectivamente, por un lado, el gran duque deseaba
con toda sinceridad la reconciliacin firme y duradera
con el monarca Segismundo III de Polonia, enemigo
formidable de Moscovia, y por otro, el Occidente, puestos sus ojos en la alianza antiotomana, tena inters
sumo en la tregua ruso-polaca y en la unin de la cristiandad eslava con la Iglesia de Roma. La curia pontificia y la cancillera imperial de Viena hacan el papel
de mediadoras. El legado papal, monseor Potenza, y el
embajador de Austria, seor Herberstein, famoso y experto diplomtico, actuaban simultneamente en el
Kremlin y en Varsovia. El italiano y el austraco se
entendan bien. El segundo es preciso reconocerlo era
ms hbil y ms inteligente. El primero, novicio an en
las lides diplomticas, no acert a sacar de unas circuns-

aba

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

70

tancias en extremo favorables todo el provecho que ellas

brindaban.

Aun as, no fu balda su presencia en el Kremlin


porque contribuy a incrementar en l la prestigiosa
influencia del Pontificado y porque a sus esfuerzos, combinados, naturalmente, con la actuacin efectiva de Herberstein, se debieron la prolongacin y el robustecimiento de una tregua muy endeble
la ya existente
entre Polonia y Moscovia.
:

El envo a Roma, acompaando al obispo Potenza, de


do9 nuevos mandatarios moscovitas (Trusow y Ladvguin) es buen testimonio de que el emisario papal haba
logrado algn xito en sus gestiones. Los diplomticos
rusos traan el encargo de obtener del Pontfice arquitectos, albailes y obreros de toda ndole con el fin de
levantar en el Kremlin y en la ciudad del Moscowa monumentos artsticos en estilo italiano. Por desgracia, il
Sacco di Roma de 1527, llevado a cabo por la soldadesca
del condestable de Borbn, no permiti a la Santa Sede
acceder a la peticin del gran duque de Moscovia, La
capital del catolicismo tena mucho que hacer dentro
de casa para permitirse el lujo de enviar tcnicos y
obreros al extranjero.

Pero la ocupacin de la capital de Hungra, con los


horrores y los desastres consiguientes, por las hordas
otomanas de Solimn di a conocer a los cristianos de
amenazada que era inaplazable organila Europa
zar una Cruzada contra los turcos. El prncipe ortodoxo
Basilio III se pensaba en el viejo Continente poda ser
un aliado valioso en la gran empresa liberadora.
Roma, de todos modos, no se hizo demasiadas ilusiones. En la curia saban muy bien que el soberano ruso
cambiaba mensajes y embajadas con el sultn y que los
turcos comerciaban en volumen considerable con los
moscovitas. En una palabra, Roma estaba persuadida de
que no caba hablar de una colaboracin de Basilio III
en la Cruzada que se proyectaba. Puesto a alegir entre
los europeos occidentales y los turcos, el gran duque de
Moscovia la cosa no ofreca dudas se quedara con los
ltimos. El Kremlin y la Sublime Puerta eran viejos

y
:

LOS GRANDES DUQUES DE MOSC

71

amigos. Por otra parte, Basilio III no tena el menor


inters en el magno problema de la unin de las Iglesias, es ms, rehua de modo sistemtico el planteamiento de un problema para l inexistente. Alguna vez
pudieron interesarle los contactos diplomticos con Roma
en cuanto Estado, pero jams en cuanto sede de la cristiandad catlica, a la cual aborreca con toda su alma.
En la curia romana no olvidaban las ingeniosas insinuaciones del embajador ruso Guerasimow, quien haba
dicho lo que sigue acerca del carcter de Basilio III
Por tendencias innatas el gran duque, mi seor, anda
muy alejado de las tareas del espritu y de los problemas
elevados.
Roma, pues, saba a qu atenerse. Y por ello no insisti ya ante el soberano ruso sobre la colaboracin
eventual en la Cruzada antiotomana y mucho menos an
sobre el magno negocio de la unin religiosa. Estaba
convencida de que era intil. Basilio III, en efecto, no
pensaba ms que en el divorcio haba encerrado a su
legtima mujer Salomonia Saburow en un convento
en el casamiento con una joven y hermosa princesa de
Lituania
Elena Glinsky, madre del primer zar de todas las rusias, a quien la Historia llamar Iwn IV el

Terrible.

Captulo IV

EL PRIMER ZAR DE RUSIA,


IWAN IV EL TERRIRLE

Atraso cientfico-literario de la Moscovia del siglo XVI. Deficiente


formacin cultural de Iwu IV. El antilatinismo de este primer zar.
rabiosamente ortodoxo. Su predileccin por la teora absolutista de la
autocracia ilimitada. Sus tendencias brutales y sanguinarias. Fracaso
rotundo de las gestiones unionistas del alemn Hans Schlitte y del
austraco Steinberg.
Causas del mismo. La actitud obstruccionista de
Polonia. Fracaso por culpa de este pas de los diplomticos Canobio
Giraldi, emisarios papales para Mosc.
Las ingenuas instrucciones
y
que con relacin a la eventual campaa antiturca y a la paz religiosa
se dieron al nuevo comisario Prtico, nuncio en Polonia.
Gregorio XIII
La tan famosa como
y su proyecto de Liga Universal Antiotomana.
inexacta Memoria del seor Cobentzl, embajador de Austria en Mosc.
Las instrucciones del cardenal Morone, legado a latere
en Alemania, al emisario para Mosc, seor Klenke. Fracaso de ste a cauFracaso del plan
sa de la actitud negativa del emperador germano.
militar de Gregorio XIII (el rey polaco niega su cooperacin en una
campaa antiturca y declara la guerra a Moscovia). Acosado por Bathory, Iwn IV pide la mediacin de la Santa Sede para lograr una
tregua. La llamada paz de Jam Zapolsky, obra personal del jesuta
Possevino,
mediador excelso. Polmica histrico-dognitica entre ste
Discursos de uno y otro. Violentas diatribas de Iwn
y el autcrata.

contra

los

Insistencia

Papas.
del

El

zar

primero

quiere

llevar

inalterable

al

jesuta

firmeza

del

hacia

la

ortodoxia.

segundo.

La Moscovia da los tiempos del zar Iwn el Terrible,


primero de la serie, en pleno siglo XVI, desconoci por
completo el lenguaje claro y fascinador de los humanistas. No lleg a tener ni la ms remota idea de la luz
esplendorosa que irradiaron los cerebros de Platn y

IWN

IV

EL TERRIBLE

73

Aristteles, ni de las grandes lumbreras de la Philosophia perennis. Los moscovitas o moradores de la Rusia
central, corazn de la gran Eslavia del Este, no tena
sistemas filosficos. Su tesoro cultural proceda de Bizancio, es decir, del cerebro de un Imperio en decadencia, de Constantinopla, de una ciudad que haba
desplazado la energa configurativa de la plstica griega,
enamorada de la oima con las tres dimensiones, y la
haba sustituido con la superficie plana de sus abundantes mosaicos y de sus pinturas iconogrficas (Hans VON
Eckardt, en lun der Schreckliche).
La vieja Crnica de Nstor (comienzos del siglo Xll),
que empezaba en la Creacin, tal como la describe Moiss, y presentaba cuadros histricos que no se diferenciaban grandemente de las fbulas y de los cuentos de

viejas;

la

ideologa tradicional del Oriente, filtrada a

travs de la va arbigo-levantina y de la que conduca


al Asia menor y a la Palestina ; la historia de los patriarcas griegos y lo poco, muy poco, que les ensearan
loa viajeros, los

comerciantes, los diplomticos, los pe-

regrinos, los arquitectos, los alquimistas v los aventureros, que desde la Europa central acudan a Mosc,

constituan el acervo cultural de los rusos en el siglo XVI. Se trataba de unos conocimientos que carecan
de conexin sistemtica.

El metropolita Macario (1543-64), jerarca de mucho


moscovitas todos se hacan lenguas
de su profundo saber en ciencias sagradas y profanas
se hizo cargo hacia 1545 de la formacin literaria del
joven Iwn. Aunque cimentadas en bases inconsistentes
de una gran deficiencia histrica y despiovistas, adems,
de mtodo, el prncipe moscovita escuchaba lecciones sobre dogmtica, sofstica, moral natural, analoga gramatical, ancdotas, patrstica y vidas de los santos eslavos.
No poda ser ms raqutica la instruccin que se daba
al hijo de Basilio III. A Iwn le gustaba la Historia,
las narraciones impei-fectas de aquel tiempo y de aquel
pas. Amaba la tertulia con hombres instruidos y sensatos (clrigos y diaky o empleados de la cancillera
prestigio entre los

IWN

74

IV

EL TERRIBLE

ducal) (GMEZ, en Historia eclesistica de Rusia, II parte, c.

XXI)

Le preocupaban mucho

como

los

problemas teolgicos,

las diferencias entre las distintas

giosas, la

unin de

las Iglesias, la

Confesiones

tales
reli-

Dogmtica comparada

(ortodoxia, catolicismo y reforma luterana) y la exgesis bblica. Estudiaba con devoto inters las Santas Escrituras y lea con mucha frecuencia las obras de la
Patrstica griega. No era, pues, un indocumentado en
asuntos religiosos. Al igual que a sus compatriotas, no interesaban a Iwn IV los orgenes de la religin y de la
cultura. Tampoco le quitaban el sueo las disquisiciones
filosficas sobre la evolucin. Bastan se pensaba en Moscovia la fe, el sacro contenido de la Biblia y las exgesis de los santos Padres.

El soberano Terrible era fanticamente ortodoxo, rabiosamente cismtico. Era natural! Durante los primeros aos de su gobierno
los de la sensatez y de la serenidad tuvo por consejeros a personajes influyentes y
prestigiosos, los cuales nunca pensaron en Roma en
cuanto sede de la cristiandad ecumnica. Por otra parte,
haba sido su maestro el arzobispo Macario, jerarca
sumo de la Iglesia nacional, personalidad lobusta de la
historia rusa y antilatino furibundo. Tanto era as que
llamaba a los latinos apstatas y herejes. En 1547, cabalmente, era canonizado el metropolita Jons, implacable
adversario del benemrito Isidoro, tambin metropolita,
unionista de corazn y alma del Concilio ecumnico de
Florencia, el de la unin de las Iglesias. En el Snodo
moscovita de 1551, el del Stoglav o de los Cien cautulos
sancionados por Iwn.
Sto, cien, y glav, captulo
precisamente, predominan el odio a Roma y la repetida
latina!
Con
motivo
alusin a la hereja
de la conquista
de Kazn, hecho victorioso de la mayor importancia en
la historia de Rusia, este primer zar hizo pblico alarde
de adhesin firme a la religin nacional. As continu
toda su larga vida, pese a los extravos y excesos, a las
violencias y a los crmenes al estilo neroniano, que llenan la segunda parte de su existencia. Por esto mismo

IWN

IV

EL TERRIBLE

75

de la Bizancio religiosa y no de la Roma paconfirmacin cannica de su ttulo imperial.


Pero le atraan con mayor fuerza los temas histricos
porque crea encontrar en ellos los argumentos legtimos para cimentar sus tendencias hacia el ms brutal
absolutismo. Los Libros de los Reyes eran sus textos favoritos. Y en su mesa de estudio, junto a estas narraciones bblicas, se hallaban las apologas y los panegricos
de ciertos escritores bizantinos de la decadencia que se
haban empeado en proclamar la omnipotencia y semidivinidad de los cesares.
solicit

pal

la

Por lo dems, todo se lo di hecho en este asunto un


publicista ruso de la poca. Conmovan los nimos por
entonces los escritos del Padre Jos, higumeno (Abad),
de Wolokalansk. Este prestigioso e influyente polemista,
que acert a dar extraordinario relieve a la clereca y al
monacato y que supo adular al gran duque Basilio III.
padre de Iwn, anunci solemnemente y defendi con
calor la teora de la autocracia ilimitada.
En abierta oposicin con el criterio predominante entre ciertos eremitas y predicadores ambulantes, capitaneados por Nilo de Sora, defensor de una democracia
sana y de un poder limitado, puesto en prctica para
beneficio exclusivo del pueblo, y no de los dirigentes

tan slo, el buen Abad que nos ocupa enseaba que


nadie tiene derecho a oponerse al gran duque porque
l es ciertamente hombre segn la naturaleza, pero es
muy semejante a Dios por razn de su poder. La Divinidad, y slo ella, le ha comunicado de forma inmediata
la dignidad v la soberanas. No existen vnculos capaces
de frenar al sumo imperante en Moscovia. Nada valen
las viejas tradiciones y para nada sirven los boyardos o
miembros de la nobleza. El pueblo, por su parte, no
tiene derechos. Para l no existe en el orden jurdico
ms que una sola cosa la obligacin de obedecer ciegamente al Gran Goaudar, al soberano moscovita. Este
es el verdadero autcrata, un vano de Dios, un ser esen:

cialmente suprahumano.
La Iglesia ortodoxa, por desgracia, despreciando los

IWN

76

IV

EL TERRIBLE

prudentes asertos de Nilo de Sora, hizo suya la teora


del Padre Jos de Wolokalansk. No cay en la cuenta
de que, al hacerlo, perda su independencia poltica y
su libertad evanglica.

Naturalmente, esta extraa teora que de modo tan


imprudente expusiera un monje y difundiera la Iglesia
nacional, gust mucho al prncipe Iwn. En adelante, va
sabra l a qu atenerse. El autcrata se aprendi bien
No quiso estudiar otras exposiciones polticoconstitucionales. La coronacin solemne, realizada en
una de las ms suntuosas catedrales del Kremlin la de
la Asuncin
por el wladika (seor de la Iglesia) o metropolita de Moscovia y de todas las dems Rusias, ser
deca l el digno colofn de esta exgesis del imperialismo, ser la apoteosis de la excelsa dignidad del
Gran Gossudar, del soberano ms csaro-papista del
la leccin.

mundo.
Sobre la cuna de Iwn IV el Terrible flotaba la sombra siniestra del adulterio. Dominado enteramente por la
idea dinstica, Basilio III, su padre, haba cometido Ja
injusticia de recluir en un convento a su esposa legtima
y estril, Salomonia Saburow, y de casarse con Elena
Glinsky, joven y hermosa lituana. Las bendiciones nupciales, arrancadas al complaciente metropolita Daniel,
no podan legitimar esta unin. En el fuero cannico y.
lo que es ms, en el Derecho natural, el hijo de Basilio III y de Elena no poda ser ms que un bastardo.
Pero el destino haba ordenado que Basilio no gozara
por mucho tiempo de las venturas gratas de la paternidad. A los tres aos del nacimiento de Iwn, a quien la
Historia llamar Terrible, bajaba a la tumba su caprichoso progenitor (1533). El hurfano pasaba en seguida
de las manos no muy cariosas de una madre, grandemente preocupada con unos amores tan intempestivo
como culpables, a las de unos boyardos que tenan por
normas nicas y supremas de su actuacin poltica el
inters partidista y la venganza cruel. Nadie se cuid
de frenar el mpetu vigoroso de aquella naturaleza ruda
y fogosa. Un mediano psiclogo hubiera podido descu-

1WN

IV

EL TERRIBLE

77

brir ya en aquel joven inquieto los feroces instintos neronianos. Halagado, unas veces, y menospreciado, otras,

por aquellos mismos que se preciaban de gobernar en


su nombre, Ivvn, de suyo inclinado a toda clase de excesos, se entregaba de lleno, muy joven an, al ms
desenfrenado libertinaje. En medio de las constantes orgias, se desarrollaron en l con una rapidez asombrosa
las tendencias brutales y sanguinarias (Gmez, en El
catolicismo en Rusia, parte 1, c. IX).
Con sobrada razn fu llamado el Terrible.
Es cosa bien segura que en Rusia jams bubo un zar
que, como Iwn el Terrible, mantuviese tantos y tan
prolongados contactos con el Occidente y con la Silla
Apostlica. Todo se debi, sin duda alguna, a las mltiples complicaciones poltico-militares en que se viera
envuelta su larga gestin gubernamental. Veamos.

mediados del siglo XVI, se encontraba en tierras mosun alemn de Goslar (Hanover), Hans Schlitte,
bombre inteligente, idealista, emprendedor y aventurero.
El gran duque, que estaba rodeado de enemigos (los polaco-lituanos, por el Oeste, y los trtaros, por Levante y
por el Sur), le di el encargo de regresar a Gemiana
para reclutar en ella hombres cultos, que, trasladados a
Moscovia, pudieran iniciar a los rusos en las artes, en las
covitas

profesiones liberales, y, sobre todo, en estrategia y logstica. En 1548, Schlitte, quien se haca pasar por embajador extraordinario de Moscovia, se present en la corte
de Carlos V, es decir, en Augsburgo. Hay que reconocer
que el reclutador famoso logr despertar el inters del
emperador alemn. Y no es de extraar, ciertamente,
porque en sus entrevistas con el csar habl repetidamente de que Iwn IV abrigaba el laudable propsito
de someter todo su Imperio a la jurisdiccin espiritual
del obispo de Roma. El sedicente embajador moscovita
pudo reunir veintitrs personas (las cuatro primeras eran
telogos de reconocida fama). Por desgracia, no llegaron
a Moscovia, porque los livonios, celosos del eventual podero de los rusos, disolvieron el grupo expedicionario y
metieron a Schlitte en la crcel. Este fracaso no fu ca-

1WN

78

IV

EL TEHR1BLE

paz de producir desaliento en el aventurero de Goslar.


La unin de las Iglesias era au obsesin, y para llevar a
cabo las primeras gestiones, una vez salido de la crcel,
en la que estuvo dos aos
se fij en un gentilhombre
austraco, llamado Juan Steinberg, a quien trasladaba
la plenipotencia, al menos verbal, de la que tanto vena
presumiendo. No cabe duda de que en el Kremlin haba
odo hablar acerca de la paz religiosa con el Occidente.
Cuando en sus tratos con otras potencias quera sacar la
mayor ventaja posible, Iwn IV, marrullero y astuto,
sola lanzar por delante la oferta ms grata a las mismas.
Antes de ponerse en camino para Mosc, Steinberg se
u a Roma, a fin de realizar consultas con los altos dignatarios de la curia. Tambin hizo acto de presencia en la
corte imperial. Quera que Carlos V hiciera fuerte presin sobre el Papa. El cesar germnico, en efecto, peda
a Julio III que se diesen las mximas facilidades al llamado canciller! de Moscovia. La Santa Sede accedi,
cmo no?, al ruego del imperador.
Mas la obligada notificacin al soberano de Polonia,
Segismundo II, lo ech todo a perder. El antagonismo
secular entre rusos y polacos, el miedo que se apoderaba
de stos con solo pensar en que aqullos progresaran en
las ciencias y en las artes, el orgullo racial de Iwn y su
uso, indebido, segn los polacos, del ttulo de tzar (csar), fueron causas suficientes para que la corte de Polonia rechazase las propuestas de la Silla Apostlica.
Cmo? se preguntaba el rey Segismundo
Es posible? El gran duque de Moscovia en trance de convertirse al catolicismo! Iwn IV, apoyado por el cesar
germnico, solicitando del Papa la coronal real! Esto
no puede ni debe ocurrir! En Roma no conocen al soberano Terrible. La curia est mal informada. Se trata
de una mala pasada de Austria y de una redomada hipocresa del prncipe moscovita. Advertimos
se deca en
que si Roma y Mosc llegala cancillera de Varsovia
ran a entenderse, a espaldas de Polonia, nos veramos
obligados al empleo de la violencia y a detener en nuestras fronteras al mensajero que traiga la coronan. Por
ltimo aadan los dirigentes polacos
si la Santa

IWN

IV

EL TERRIBLE).

79

Sede llegara a tomar partido a favor de los moscovitas,


no podra ya contar en adelante con la tradicional obediencia de nuestro pas.

En estas circunstancias era muy lgico eme fracasase


tambin Steinberg, hombre sincero, unionista de corazn y diplomtico infatigable. En 1570, San Po V se
quejaba amargamente de este fracaso, v Todava ignoro
deca aquel Pontfice excelso por qu fracasaron bajo

nuestro predecesor Julio III los proyectos unionistas relativos a Moscovia.


Haban pasado seis aos, a partir de la fecha en que
la curia romana, presionada por el monarca de Polonia,
haba tomado la decisin de suspender todos los contactos unionistas con el Kremlin, cuando suba al trono de
San Pedro Po IV (25-XII-1559). El nuevo Papa tendra
que ocuparse de la reapertura y conclusin del Concilio
tridentino. Cual era costumbre por entonces, se pasaba
invitacin a todos los soberanos sin distinguir entre catlicos o disidentes. La curia romana tuvo especial empeo en practicar esta deferencia con el gran duque de
Moscovia. Confi esta delicada misin al diplomtico
Canobio, quien ya haba cumplido a satisfaccin encargos importantes en Venecia y en Parma, en Portugal
y en Espaa.
Adems, no haba motivos para creer que fuera persona non grata al emperador de Austria y al rey de Polonia.

En 16 de abril de 1561 sala este emisario para Moscovia. Llevaba, claro est, el despacho relativo al Tridentino. Iba muy animado, por cuanto el nuncio en
Varsovia, monseor Cammendone (carta al cardenal Borromeo, sobrino del Papa, 10-111-1561), haba hecho creer
a la curia que el enviado sera bien recibido por el
soberano Terrible y que cosechara un xito maravilloso!). Cunta y cun extraa ingenuidad! Tanto Roma
como su representante en Varsovia se haban hecho unas
ilusiones demasiado lisonjeras e incompatibles por completo con la realidad. El Kremlin moscovita segua tan
antirromano y antioccidental como siempre. El metro-

1WN

80

IV

EL TERRIBLE

pedagogo del prncipe, segua mantenienfuego antipapal con sus libros, sus circulares y
sus procedimientos. El Tridentino no interesaba para
nada a Moscovia. Por otra parte, Iwn IV haba sufrido
una transformacin profunda. A la hora en que Canobio
haca esfuerzos en la corte polaca a fin de lograr pasaporte y entrar en la Rusia central, el soberano Terrible
era ya vctima de un ataque frentico de sed de sangre,
de odio y de barbarie. Se haba convertido en un nuevo

polita Macario,

do

el

Nern.
Despus de haberlo pensado mucho, durante mes y
medio por lo menos, el rey de Polonia haca saber a
Canobio que no poda acceder a su proyectado viaje a
Moscovia. Tambin notificaba al Santo Padre las razones de su proceder, baciendo mucho hincapi sobre este
extremo El zar, cuya rudeza, barbarie y odio antilatino conocemos tan a maravilla en Polonia, jams enviar representantes a Trento.
:

Pero Roma, que no renunciaba, pese a la actitud negativa de Polonia, a sus anhelados contactos con Rusia,
prescinda ahora de Polonia. La curia actuara por s y
ante s, sin intermediarios. El nuevo emisario sera el
veneciano Giraldi, hombre inteligente y hbil, que dominaba los idiomas polaco y alemn. Ira sin carcter
oficial, no llevara regalos, hara el viaje de incgnito,
o poco menos, y se presentara al gran duque casi de
modo clandestino. Llevara, claro est, la misin de invitar a Iwn IV a que enviase delegados al Concilio y a
que se uniese con la Europa occidental para combatir a
los turcos. Por desgracia, la misin de Giraldi terminaba
tambin de manera desastrosa. Como era de temer, los
polacos no le permitieron atravesar el territorio. Y para
la desventura fuese mayor, el pobre emisario fu a
dar con sus huesos en la crcel de Varsovia, y los documentos que llevaba (invitacin e instrucciones) caan en
poder del Gobierno polaco.

que

Corra
cristiana

el

ao de gracia de 1570 y sobre

Europa

se cerna

una

terrible

la

amenaza

culta y
:

la in-

IWN

IV

EL TERRIBLE

81

vasin de los turcos, que haban jurado el exterminio del


cristianismo. San Po V, una de las ms robustas personalidades histricas de la Iglesia Romana, busc aliados, arm galeras e hizo llamamientos patticos. Era su
mxima salvadora la creacin de una Liga Universal Antiotomana. En ella entraran, cmo no?, los grandes
duques de Moscovia an subsista en la curia un ingenuo optimismo en relacin con el Kremlin. El nuncio
apostlico en Varsovia, monseor Julio Ruggieri, quien
por estar tan prximo, estaba en condiciones de conocer
:

mejor

continuaba alimentando con sus informs halageas esperanzas. El nombramiento de representante papal recaa esta vez en
monseor Vicente Prtico, quien en 1568 haba reemplazado en la nunciatura de Varsovia al ya mencionado Ruggieri. El nuevo emisario, que propondra y fomentara
la unin de las Iglesias de Rusia y de Roma y recabara
el ingreso de Moscovia en la gran alianza antiturca, era
portador del Breve correspondiente. El lenguaje era
igual al empleado en los documentos similares dirigidos a los soberanos catlicos. Llevaba tambin instrucciones muy concretas que, a la verdad, estaban reidas con la verdadera situacin poltica y social de
Rusia. Segn ellas, Prtico insistira mucho en el problema de la unin religiosa y en el asunto de la liga universal contra los turcos
Exhorte se le deca a su
alteza moscovita ya que se trata de un prncipe cristiano
a que se digne participar en aquella magna
empresa, que tendr lugar el ao que viene por abril
o mayo. Ruguele que para entonces tenga preparado
un gran ejrcito contra el tirano turco. Como la pelea
que se anuncia ha de tener lugar en las orillas del Mediterrneo, y por cuanto se espera que su majestad cesrea y el serensimo rey de Polonia han de querer entrar en la misma Liga, se les asignar su colaboracin
por la parte de Hungra. Para inducir a su alteza moscovita a realizar una cooperacin de esta ndole, vuestra seora aducir todas aquellas razones que el Seor le inspire...
Cuando Prtico ley el Breve (autnticas credenciaa los rusos,

mes inexactos

las

RUSIA Y EL VATICANO

IWN

82

les)

IV

EL TERRIBLE

las instrucciones anejas, se llev las

En Varsovia

manos

a la

saba ya que Iwn, a partir,


cabalmente, de 1561, estaba hecho un monstruoso vampiro de sangre moscovita. Haba degenerado en un
tirano salvaje que no se ocupaba de problemas internacionales, y menos an de los relacionados con la paz

cabeza.

se

religiosa y con la Liga contra el Islam.

Como que

tena

intencin de negociar y de pactar con los turcos! a


propsito de ciertas incursiones de stos en tierras de
Crimea. El soberano ortodoxo sola decir
No soy
enemigo del Islam. Los musulmanes bien lo saben
religiosa
Moscovia.
ellos
gozan de plena libertad
en
Y el Kremlin tiene el sincero propsito de mantener
las buenas relaciones diplomticas que con la Sublime
Puerta se iniciaron en los tiempos de Bayaceto.
Esta vez el rey de Polonia, ms comprensivo, o quiz arrepentido del duro proceder anterior, di mayores
facilidades a Prtico. Mas en el entretanto, se supo en
Varsovia, por boca de testigos presenciales, que Iwn IV
era una bestia feroz, que haba aniquilado a la ciudad
de Novgorod por ser occidentalista y que realizaba en su
capital matanzas peridicas y represalias horribles contra los nobles y las personas sospechosas. Por todas
partes vea complots y por doquier derramaba sangre
en abundancia. Como era natural, Prtico di cuenta
de todo a la Santa Sede. Y en 31 de noviembre de 1571
el Santo Padre escriba al monarca polaco lo que sigue
Nos renunciamos por completo a toda actuacin
en Moscovia. Nos mueven a ello los informes que nos
han llegado acerca de la vida del zar. Prtico reciba
tambin esta orden
Aun en el caso de que el rey
de Polonia d a V. S. pasaporte para Moscovia, le ordenamos que no se traslade a tierras de la misma, porque Nos no queremos mantener contactos con una nacin tan cruel y tan brbara.
El nuncio Prtico se alegr mucho al leer este despacho porque estaba convencido de que Iwn y sus
consejeros, rabiosamente antilatinos por ortodoxos en
religin y por asiticos en poltica, jams accederan a
las buenas intenciones de la curia romana, excesiva-


iWN

IV

EL TERRIBLE

83

mente optimista. El emisario papal haba aprendidu


muchas cosas en Polonia.
Al excelso Pontfice San Po V suceda inmediatamenta Gregorio XIII, hombre erudito, ntegro y figura
de relieve en el campo de las ciencias jurdico-cannicas (1572-81). Su brazo derecho, el cardenal de Come,
dignatario amable, simptico y fiel, era el encargado
de redactar los Breves dirigidos a los prncipes.

La magna derrota de los turcos en Lepanto no haba


eliminado el tan temido peligro de la invasin. Los
ensmigos del nombre cristiano se haban rehecho con
inesperada rapidez y estaban amenazando tambin a
Hungra y a Austria. Se impona la necesidad da organizar una nueva Liga universal y eficaz. A esta inaplazable tarea consagraba todas sus energas, y hasta los
tesoros de la Iglesia!, el que fuera eximio canonista
de Bolonia. A su juicio, era indispensable la cooperacin pronta de Moscovia, tanto ms cuanto que Venecia haba concertado la paz con el enemigo comn
(1573), y el rey catlico Felipe II haba firmado con
l una tregua (1578).
Por otra parte, se aseguraba en todas las cancilleras
que los persas estaban a punto de iniciar sus ataques
contra Turqua. Qu mejor ocasin!
exclamaban en
Roma
Podra el enemigo pelear simultneamente
en tres frentes, y tal sera el caso si Moscovia entraba
en la Liga y se decida a luchar?

Esta vez la curia reciba los informes va Austria. El

embajador de Viena en Moscovia, Herr Cobentzl, redact en la capital de Rusia una Memoria que se ha
hecho famosa. La leyeron todos los diplomticos de
aquel entonces. He aqu su contenido sensacional
El
soberano moscovita desea concertar una alianza antiotomana con el Papa, con el emperador, con el rey de
Espaa y con los dems prncipes cristianos.
Encuentro a los moscovitas
escriba este austraco singular
muy bien preparados para la unin religiosa! He de
advertir, sin embargo, que se ha de emplear una buena
:

IWN

84

IV

EL TERRIBLE

moderacin y de paciencia. Repito que, a mi


muy hacedera esta empresa unionista. Pues
qu? No tienen los mismos sacramentos y las mismas
prcticas religiosas? No son acaso los rusos unos cristianos muy piadosos as lo prueban sus magnas y frecuentes procesiones y no llevan vida ejemplar y penitente sus frailes y sus monjas? Todo ello y, adems,
conclua Coel hecho de que no odian a los latinos!
bentzl tiende a fomentar la unin de las Iglesias.
Ojal terminaba l que, a falta de un Habsburgo,
ocupara el trono de Polonia este hombre providencial
que se llama hvn IV! Por serlo, sabr cumplir con
su deber de luchar contra los turcosr>.
La Santa Sede tom como artculo de fe las extravagancias e inexactitudes de este diplomtico ingenuo y
alucinado. En realidad, no tienen explicacin posible.
Coincidan exactamente, en cuanto al tiempo, con las
mayores atrocidades y con las ms brutales salvajadas
del Zar Terrible
dosis de

juicio, es

La Santa Sede di a conocer todos sus planes al emperador Maximiliano II. Se encarg de explicarlos con
todo detalle el cardenal Morone, legado a latere en
Alemania. Actuaba en Ratisbona. En las instrucciones
que le di la curia se lea lo siguiente Cudese vuestra seora de enviar una persona que pueda llegar con
toda seguridad a Mosc a fin de saludar al gran duque
e invitarle a que se adhiera, no slo con la fuerza material, sino tambin con el espritu y la fe. a los
prncipes que se conducen como hijos obedientes de
la Silla Apostlica. Obrando as, no cabr duda alguna
de que proporcionar alivio a los catlicos, confusin a
los herejes y miedo al turco presuntuoso, infiel y agre:

sivo...

El emisario, que deber ser una persona solvente,


una carta de su majestad imperial, en la que se
pida al gran duque que se digne reconocer, como ya lo
hacen el emperador y el rey catlico, la superioridad
de la Santa Sede y hacer que su patriarca adopte idntica actitud. Se hace preciso insistir en que un gran
llevar

IWN

IV

EL TERRIBLE

85

prncipe cristiano, como l es, no debe permitir que


metropolita est sometido al jerarca ortodoxo de
Constantinopla, subdito, a su vez, del sultn. En estas
circunstancias, bien pudiera ocurrir que el turco, a
cuyas rdenes est, le mandase celebrar rogativas por
la victoria de las armas otomanas sobre los ejrcitos
su

cristianos. .
.

el asentimiento, al menos verbal, del emperador, se procedi a la designacin del emisario que
fuera a Moscovia. Recay sobre Rodolfo Klenke, sacerdote culto, estudioso y austero. Lo recomendaba tambin la circunstancia de haber realizado viajes por Moscovia. Provisto de las oportunas instrucciones redactadas por Morone a tenor, claro est, de las que l
recibiera de la curia, el nuevo representante pontificio
se dispona a marchar a Mosc cuando el emperador
alemn di a conocer la sorprendente decisin de aplazar el viaje del emisario. Maximiliano II quera dar
a la gestin cerca del gran duque un carcter colectivo.
No sera ms apropiado, y sobre todo ms eficaz deconjugar los esfuerzos del Sacro Imperio, del
ca l
,
rey catlico y del soberano dans? no saldramos todos
ganando mucho con que el representante de la curia,
Herr Klenke, espere a que le hayan preparado el terreno los embajadores extranjeros en Mosc? La misin de Klenke quedaba aplazada sine die. El egosmo
y la envidia del csar germano, as como tambin la
secreta emulacin de su cancillera desembocaron en
este fracaso. La curia romana no perdi nimos, sin
embargo. Segua esperando en un entendimiento con
el Kremlin a propsito de la unin de las Iglesias y
de la eventual campaa contra los turcos.

Recibido

Gregorio XIII llev su inextinguible afn hasta el


extremo de elaborar un plan militar. El antiguo vaivodu
de Transilvania y prestigioso rey de Polonia, Esteban
Bathory, soberano catlico se haba educado con los
jesutas
sera, en cuanto jefe supremo de las huestes
cristianas, el encargado de llevarlo a la prctica. El
nuncio en Varsovia. monseor Caligari, a quien se

IWN

86

EL TERRIBLE

IV

remitieron instrucciones muy detalladas, recibi el encargo de exponer ante Bathory los proyectos blicos de
la

curia.

mente de

Por

cierto

que aqullas no diferan esencial-

ya conocidas. Es posible que las superasen en ingenuidad y en exageracin idealista. He aqu


Bueno ser mandar al gran
un botn de muestra
duque de Moscovia uno o dos volmenes del Concilio
o
aquellos
florentino! aquel
que V. S. llev para el
rey, a quien se enviarn luego otros ejemplares.
Mas en aquel entonces (primavera de 1579) el monarca polaco, bien que no se atreviera a manifestarlo
pblicamente, no estaba dispuesto a secundar los planes de la curia. El da 26 de junio de ese ao, en
efecto, declaraba la guerra a Iwn IV. Empujado por
toda la nacin polaca, Esteban Bathory se haba propuesto humillar de modo rotundo y total al Kremlin
moscovita. Empujemos a los rusos hacia los Urales
se deca pblicamente en Varsovia y en Cracovia
Los que gobiernan a lo trtaro que se vayan a vivir
al Asia central. Que se aleje de nosotros el espectro
terrible de un Kremlin habitado por el Nern del siglo XVI
Libremos a nuestro pas, a Livonia y a las
otras provincias de la amenaza y del peligro del insoportable yugo moscovita Naturalmente, Polonia no
tomara parte en una empresa blica contra los turcos.
las

',

La guerra entre Polonia y Moscovia segua su curso.


Caligari no pudo actuar en sentido pacifista.
ni siquiera hall medio de enviar a Mosc el Breve destinado a Iwn IV. El noble empeo pontificio de unir
contra el Islam a los dos principales soberanos de la
Europa oriental haba fracasado, por desgracia ; no
tardando, sin embargo, se realizarn los tan anhelados
contactos entre Moscovia y la curia pontificia. Ahora
no ser sta la que los busque a travs de la tan catlica como obstruccionista Polonia; ser el piopio zar

ortodoxo el que solicite la mediacin papal a fin de


concertar una tregua con el afortunado y valiente monarca de Polonia.
Acosado de cerca por los moldados de Bathory y gra-

IWN

veniente amenazado

de Crimea, Iwn IV

IV

EL TERRIBLE

87

por los suecos y por los trtaros


se hallaba (1580) en situacin po-

muy

seria, tanto en el orden interno como en el


internacional. Fu entonces cuando el Nern de
Moscovia, hombre inteligente y poltico sagaz, ide un
medio de salir de apuros. Por cierto que era tan exltica

campo

trao que no tena precedentes en la historia de Moscovia. Consista en hacer ver a las cancilleras europeas
que la Rusia central era enemiga de la Media Luna y
en empujar al Papa y al emperador hacia una Cruzada
contra los turcos. Esto, claro est, equivala a pedir
una intervencin extranjera en su conflicto con Bathorv. Concretamente, acuda a Roma en demanda de
ayuda.
El 24 de febrero de 1581 haca su entrada en la capital de los papas un diplomtico ruso. Se llamaba Chevriguin y llevaba un mensaje para la Santidad de Gregorio XIII. Del estudio de este documento se sac la
impresin de que el primer zar de todas las Rusias
buscaba, ante todo y sobre todo, una sola cosa: la paz
con Polonia.

La curia nombr un emisario insigne, al jesuta Possevino, diplomtico hbil y hombre sabio y virtuoso.
L09 esfuerzos pacifistas que en uno y en otro campo
realizara este excelso hijo de San Ignacio llenaran un
grueso volumen. Su situacin era, en verdad, muy difcil. Se hallaba colocado entre dos adversarios que se
odiaban de muerte. Personalmente hablando, l se inhacia Polonia, pas catlico y occidentalista,
pero no quera desagradar al ortodoxo zar de Moscovia,
porque, aun careciendo de instrucciones concretas, abrigaba el propsito de atraerlo hacia la unin de las
clinaba

Iglesias y hacia la

campaa contra

los turcos.

fuerza

de habilidad y de paciencia, puestas a dura prueba


durante un mes largo (13 de diciembre de 1581-15 de
enero de 1582), logr un xito total. La llamada tregua
de Zapolsky fu obra exclusiva, personal, del Padre
Possevino.
ccDe

no haber estado

en

Jam Zapolsky

dirigiendo

IWN

08

IV

EL TERRIBLE

aunando voluntades y limando asperezas,


hubiera llegado a la paz entre polaco-lituanos
y moscovitas (Gmez, en El catolicismo en Rusia,
parte I, c. XVI). Despus de Dios, es a vos, Padre
Possevino, mediador excelso!, a quien debemos esta
venturosa tregua. En nombre del valeroso ejrcito de
Polonia os doy las gracias ms sinceras (De la carta
de Zamoisky, canciller polaco, al representante papal).
las

sesiones,

jams

se

El 16 de febrero, a los dos das de haber llegado a


el diplomtico italiano
haba nacido en Mantua
, el emisario papal, el gran Possevino, era recibido
en audiencia por el Zar Terrible. Iwn IV lo invit a
comer y lo colm de honores. Tan agradecido se
mostr a los excelentes servicios que haba prestado a
Moscovia El jesuta quiso aprovechar aquel ambiente
de gratitud para hablar de la Liga antiotomana asunto
vital para la curia
y de la necesidad de establecer la
unin entre la ortodoxia eslava y la cristiandad catlico-romana. Los temas eran, en verdad, muy espinosos. El zar, que contestaba siempre con evasivas y dificultades, se neg en redondo a combatir contra la Media Luna. Lleg luego el turno a la cuestin batallona
de la unidad religiosa. Iwn IV quiso dar a la polmica un carcter pblico. Y el da 21 de febrero fu
el destinado para la discusin solemne. La sala en que
haba de tener lugar, estaba completamente llena. Seran testigos de aquel singular torneo dogmtico numerosos boyardos, a quienes el zar haba pasado invitacin. Iwn, quien hr.bl, como era lgico, el primero,
a) Que, despus de haber
hizo estas manifestaciones
pasado cincuenta aos dentro de la ortodoxia, no abrigaba el propsito de abandonar la fe de sus mayores,
la cual era la verdadera y nica religin
b) Que, prximo ya a la tumba, pona en manos de Dios el juicio
acerca de las histricas controversias entre griegos y
latinos, y c) Que no poda negar al enviado papal su
perfecto derecho a exponer su criterio en estas materas (Gmez, en El catolicismo en Rusia, parte I. ca-

Mosc,

ptulo XVI).

IWN

IV

EL TERRIBLE

89

Possevino crey ver en el ltimo punto una autorizacin muy amplia para exponer las tesis romanas. Y
as habl largo y tendido sobre el origen, la evolucin,
la inmensa desgracia del cisma y las ventajas de la
unidad religiosa entre Oriente y Occidente. Se ocup
luego del Concilio de Florencia, aceptado en su da
por el jefe mismo de la Iglesia rusa, de la partcula
Filioque y, sobre todo, del primado jurisdiccional del
obispo de Roma, del jerarca supremo de la Iglesia latina, a quien ustedes, los orientales, llaman patriarca

de Occidente.
El hbil polemista que era

el primer Zar de todas


aspecto histrico del asunto y se
limit a insistir en el hecho innegable de que los turcos
guardasen para su querida ortodoxia todos los respetos
y todos los carios. Por algo era la religin nacional
de su patria.
las Rusias, soslay el

La alusin al Papa y a su jurisdiccin ecumnica


tuvo la virtud de sacar de quicio al soberano moscovita.
Gracias a su escandalosa conducta, los Papas deca
l
han perdido la dignidad y el prestigio. No tienen
ya derecho al respeto y a la revsrencia de que gozaron
los Clementes, los Silvestres, los Agatones, los Leones
y los Gregorios. En los tiempos modernos se han desviado de su misin apostlica.
No cost gran trabajo al culto jssuta mantuano el
desvirtuar estos inconsistentes reproches. El gran duque, vindose cogido, mont en clera y, lanzando una
mirada iracunda y siniestra sobre Possevino, grit de

esta guisa

un lobo

Sabed que

rapaz...

En

el

Papa no

vez de

ir a

es

pie,

un pastor, sino
como un simple

mortal, Gregorio XIII utiliza la silla gestatoria para


ser llevado a hombros de los mismos fieles a los cuales
dsbe l servir .. Y, por si esto fuera poco, se complace
en que los fieles le besen los pies y en llevar unas sandalias con un crucifijo! Entre nosotros
continuaba
el zar
es la Cruz del Salvador un signo de triunfo
sobre sus enemigos. Por eso la veneramos nosotros tanto. Y al obrar as nos acomodamos a las viejas tradi

IWN

90

ciones.

En

la

IV

EL TERRIBLE

cristiandad eslava no se

acostumbra a

llevar el signo de la redencin de cintura para abajo.

Pasa otro tanto con los sagrados iconos.


As es que
incalificable abuso romano! tiene su base en el
refinado orgullo de los Papas, quienes, por esto mismo,
no pueden ser vicarios de Cristo ni sucesores del jefe
del apostolado. Adems- prosegua Iwn IV el Pontfice R. comete la incalificable torpeza de afeitarse la
barba, es decir, de borrar el reflejo magnfico de la
divina Majestad sobre la faz del hombre Qu prestigio puede tener un jerarca eclesistico, el patriarca de
Occidente nada menos, que se priva voluntariamente de
ese signo de masculinidad y de carcter patriarcal tan
propio de los ministros del Seor? Por lltimo, el Zar
Terrible lanzaba esta acusacin
el Papa exige honores
casi divinos!, cosa reida con la humildad apostlica
.

ese

y la sencillez evanglica. Con facilidad suma rebati


el emisario papal semejantes paparruchas, que no otra
cosa eran aquellos ftiles reproches, viejos ya entre los
antilatinos eslavos.

El zar, claro est, se haba convencido de la superioridad cientfica del jesuta. Tambin lo estaba de la
intemperancia ofensiva de su propio lenguaje antipapal. Por lo mismo, suplicaba perdn y silencio. Os
pido encarecidamente, Padre, que se haga acerca de
no quiero poner en
esto el ms absoluto mutismo
trance de quiebra a las buenas relaciones diplomticas
que Mosc y Roma mantienen.
:

Pero Iwn IV segua tan ortodoxo, tan antirromano


y tan antioccidental como siempre. Lo prueban de modo
contundente sus intentos de llevar a Possevino hacia
la religin cismtica. Veamos. Poco antes de abandonar la ciudad de Mosc. Possevino era llamado al Kremlin por el dspota que lo habitaba. A su paso por la.s
calles el emisario pontifical se percat de que en ellas
se agrupaba en doble y larga fila una inmensa muchedumbre. Tambin haba muchos curiosos en puerta y
ventanas. Y, cosa notable!, estaban abiertas de par
en par las puertas de las catedrales de la Virgen Ma-

IWAn

IV

EL TERRIBLE

91

Apstol San Juan. El jesuta no sala de su


asombro. Suba de punto su extraeza cuando, una vez
en el palacio ducal, oy al zar estas expresiones: Anria y del

tonio!

Nos consta que deseas

visitar nuestros

Hemos cursado rdenes para que

templos.

te lleven a ellos. All

convencers del ardoroso entusiasmo con el que los


rusos veneramos a la Santsima Trinidad, a la Virgen
Santa Mara y a todos los Santos. All vers muestras
patentes del gran respeto con que tratamos a los venerables iconos. Te darn a conocer uno de la Gran
Theotokos, pintado por San Lucas. Ni Nos, ni nuestros
boyardos, notadlo bien, Antonio!, nos hacemos conducir en silla gestatoria (GMEZ, en El catolicismo en
Rusia, parte I, c. XVI).
te

Bien percatado del lazo que los ortodoxos le estaban


tendiendo, el gran Possevino contestaba as al soberano
moscovita
Me consta, seor, de la solemnidad que
en este vuestro pas adquieren los cultos y las procesiones. Pero considerad por un momento que los catlicos no podemos tomar parte ni en unos ni en otras. Nos
est prohibido de modo terminante. Para que pudiramos asistir, tendra que haberse realizado antes la unin
de las Iglesias, tan anhelada por el Romano Pontfice y
por el Occidente entero. Uno y otro discursos debieron desarrollarse en un tono muy vivo.
El zar insista en que el jesuta visitara, por lo menos, la catedral los rusos llaman catedral a toda iglesia grandiosa
de la santa Virgen. Al efecto, se organiz una aparatosa comitiva (procesin), en la que figuraban el zar y no pocos boyardos (nobles v consejeros).
Todos rodeaban materialmente a Possevino.
Firme en su propsito de no participar in divinis
con los ortodoxos, el emisario papal se deslizaba silenciosamente entre aquella abigarrada multitud v tomaba
el camino de su morada. Le seguan los suyos, es decir,
unas quince personas, las que integraban su squito.
:

Captulo

FRACASA EL INTENTO POLACO DE


CATOLIZAR A RUSIA
Aparicin en Polonia-Lituania (1603) de un pretendiente al trono de
Cualidades y tendencias del mismo. Su predileccin por los
La Compaa de Jess
y su afecto al catolicismo.
Las polmicas y las cony sus esfuerzos para convertir a Demetrio.
ferencias teolgicas al respecto.
Despacho del nuncio Rangoni acerca
de la catcquesis del nefito. Despacho del mismo dando cuenta a la
curia del hecho de la conversin. El problema de la Comunin dada
por un jerarca ortodoxo en la coronacin de un monarca catlico.
Actitud negativa de la curia. Carla filial del personaje al Papa Clemente VIII. Quin era Demetrio Iwanovitch? Era ruso? Era polaco? Era ortodoxo? Era catlico? Se trata, por ventura, de un
ruso educado en Polonia? Sinceridad de su conversin. Su rpida carrera poltica. Sus triunfos fulminantes en el terreno militar. Demeen Mosc. Su casamiento y su coronacin. El
trio,
zar de Rusia,
asesinato vil del mismo. El fracaso y la catstrofe polaco-lituana.
Moscovia.

modos occidentales

En 1603 apareca en la gran Polonia-Lituania un


joven simptico, apuesto, elegante, idealista v de traza
principesca. Estaba inscrito en la ciudad lituana de
Brahirn, muy prxima a la frontera rusa; se hallaba
al servicio del prncipe Adam Viznowieckv y declar
ser pretendiente al trono de Moscovia. Se llamaba a si
mismo Demetrio. Y aseguraba ser hijo legtimo de
Iwn IV el Terrible, recientemente fallecido. Como
pruebas de su alta alcurnia mostraba a todo el mundo

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

93

con las armas y el nombre del zareviteh


(prncipe heredero) y una cruz de oro adornada con
piedras preciosas de valor considerable. Se la haba
regalado segn deca l el prncipe Iwn Mstislawsky, que lo haba sacado de pila. La nobleza polacolituana tom a este joven educado, corts y afable por
hijo verdadero del primer zar de todas las Rusias. Segn se deca pblicamente, dominaba el polaco, el ruso
y el latn. Escriba tambin con rapidez y soltura extraordinarias, lo cual prueba que se trataba de un
sujeto admirablemente formado en el terreno intelectual. Era diestro en los ejercicios cinegticos y sobresala en todas aquellas justas en las cuales acreditaban
su valor y su habilidad los individuos de la ms rancia
nobleza. Por si todo esto no fuera bastante y lo era,
comenz y con ello pretenda captarse
en verdad
Ia9 simpatas de los polacos
a desprestigiar las costumbres y los modos moscovitas y a mostrar gran incliel canacin hacia la religin nacional polaco-lituana

un

sello ruso

tolicismo.
jNo era

ms

pequeo

el

entusiasmo que en esta parte

la

interesante, en verdad, para nosotros mostraron


los polaco. Per de pronto, Viznowiecky llev al personaje misterioso a casa de su suegro, Jorge Mniszeck.

palatino de Sandomir, el cual lo trat como a un emperador. Por cierto que en la mencionada localidad un
campesino polaco, prisionero un da de los rusos, el
cual haba pasado su cautiverio en Uglitsch, villa famosa en la que estuvieron confinados el zareviteh Dimitri y su excelsa madre, declaraba lo siguiente
He
conocido en esa villa, del Gobierno de Jaroslaw, a Demstrio, el zareviteh, cuando l era un nio. Y juro
por Dios y por la salvacin de mi alma que este joven
elegante y simptico, a quien tanto agasajan los nobles polaco-lituanos, es aquel mismo nio a quien
yo conoc en Uglitsch. Fu Mniszeck, precisamente, el
que se encarg de llevar al pretendiente a Cracovia,
donde haba un palacio real repleto de riquezas, de
damas, de prncipes y de polticos ilustres; donde
tena su residencia la corte ms galante y suntuosa de
:

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

94

Europa y donde se practicaba el culto catlico. Es lo


que se deca el palatino, de cuya hija, la bella y graciosa Marina, ya se haba enamorado Dmitri
se hace
:

preciso conquistar a toda la nobleza polaca y asegurarse el favor de Segismundo Augusto, monarca muy

piadoso y muy amigo, por ende, de


presas de ndole catlica.

las

grandes em-

Dmitri, por su parte, se complaca en dejarse llevar.


para mejor conquistar la voluntad de los dirigentes
de Cracovia y de los polticos de Varsovia, tomaba partido en el campo religioso por la confesin catlicoromana. Sean o no sinceras sus intenciones, es muy
cierto que el pretendiente mostr persistentemente deseos de conocer la verdad religiosa. La gloria de los
primeros contactos en este orden de cosas corresponde
al prroco de Sambor, Francisco Pomasky, amigo de
Dmitri. Este buen cura lo llev a la residencia de los
Padres franciscanos o bernardinos, como en Polonia se
llaman.
En ella realiz, con gran edificacin de los fieles, no
pocos actos de piedad.

Mas

la obra de la verdadera conversin al catolicisde un fantico ortodoxo y Dmitri lo era muy de


veras, segn se aseguraba pertenece por entero a la
Compaa de Jess. Efectivamente, el da 31 de marzo
de 1604, el Padre Sawicky que acompa luego a
Marina, mujer de Demetrio, en su viaje a Mosc; que
fu testigo de los horrores de la catstrofe demetriana
y que pudo volver sano y salvo a Cracovia con el per
sonal diplomtico se presentaba al personaje de quien
tanto se hablaba en toda Polonia y hasta en las cancilleras europeas. El pretendiente reciba al jesuta con
toda amabilidad y con todo cario. Por el momento,
no se habl de religin. Unos das ms tarde, el Padre
Sawicky lo visitaba de nuevo, y esta vez le hizo ya algunas insinuaciones de ndole dogmtica y unionista.

mo

Demetrio mostr

deseos

de

discutir

seriamente

el

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

95

grave asunto del cisma y de recibir todos los esclarecimientos posibles al respecto.
En su virtud, se tom la resolucin de celebrar otro
coloquio, el cual sera secreto. El motivo era muy sencillo. Se pretenda, ante todo y sobre todo, no herir
la susceptibilidad de los rusos que, en nmero muy
considerable ya, rodeaban a Demetrio y seguan muy
de cerca todos sus pasos. La nueva conferencia tena
lugar el da 7 de abril en la casa del palatino de Cracovia Nicols Zebrzydowsky. Este buen aristcrata, que
haca el papel de padrino, exhort a Dmitri a que
hablase con toda claridad y libertad y a que reflexionara seriamente sobre las explicaciones que se le dieconclua Zebrzyran. De todos modos, le advierto
dowsky que no se atentar contra la sagrada libertad
de su conciencia.
Demetrio expuso entonces sus dudas. Comenz por el
origen del Espritu Santo a Patre Filioque y la Comunin bajo las dos especies. En el curso de la polmica,
muy aguda por cierto, el nefito di a entender que
era rabiosamente ortodoxo y, lo que era todava peor,
que propenda hacia el arrianismo, hereja que por
aquel entonces estaba logrando muchos proslitos en
Polonia. Se le dieron amplias explicaciones y fueron
deshechos los argumentos antilatinos que formul. En
todo di pruebas de inteligencia despierta. En no pocos
casos lleg al convencimiento de que la verdad estaba

catlico. En otras ocasiones, empero, no


por vencido y se encerr en un silencio profundo
y en una meditacin intensa.

en

el

campo

se di

Fueron varias las conferencias teolgicas. Intervino


tambin el Padre Grodzicky, telogo ms profundo
que el Padre Sawicky. Segn manifestaciones ulteriores
de Demetrio, le hicieron ms mella las claras observaciones del segundo que los argumentos metafsicos del
primero. Mucho trabaj tambin el Padre Wloszek, jesuta como los dos antes mencionados. Intervino, asimismo, el obispo de Cracovia, monseor Maciejowskv,
quien facilit a Demetrio un libro sobre la unin de
las Iglesias.

06

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

El asunto del misterioso personaje iba tomando caracteres de acontecimiento internacional. As lo prueba
la

primera comunicacin que

nunciatura de Varso-

la

via enviaba a la curia romana. Este era su texto

aVarsovia, 10 de abril.

El domingo ltimo me encontraba en una capilla, en


la cual estaba tambin el moscovita. Este me rog que
tuviera la dignacin de escucharle, cosa que hice de
buen grado. Me pidi que realizara gestiones urgentes
para su expedicin militar contra Moscovia. De modos
diversos insisti en la urgencia y celeridad que el caso
requera y prometi abierta y espontneamente llevar
a cabo la unin de las Iglesias, si Dios le otorgaba la
gracia de recuperar el trono de su augusto padre...
Todo transcurri en secreto y con la ayuda de los Padres jesutas, a quienes yo encargu que lo visitasen e
instruyesen, cosa que realizaron con toda clase de precauciones en casa del palatino de Cracovia. El moscovita
opuso objeciones sobre el origen del Espritu Santo, es
decir, sobre si es verdad que procede tambin del Hijo
sobre la Comunin bajo una sola especie, uso que parece
contrario a la institucin del Sacramento, y sobre el
Papa, en cuanto Vicario de Cristo, sucesor del prncipe
de los Apstoles y Pastor universal de la Iglesia de
Dios. Se di cumplida explicacin a todas sus dudas
y reparos. Volvi a insistir sobre stos,' mas al fin qued satisfecho con los nuevos esclarecimientos. Luego di
gracias a quien le haba facilitado la entrevista y a los
Padres que le haban instruido... Estos le dejaron dos
libros: uno sobre el pontificado y otro sobre los errores
de los griegos.

RANGONI.
El da 15 del mismo mes (estamos todava en el ao
1604) tena lugar otra conferencia teolgica. Esta vez
se utiliz la residencia de los Padres franciscanos. In-

Sawicky y Wloszek.
tervenan los jesutas consabidos
este interesante coloquio sali la promesa por parte
:

De

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

de Dmitri de recibir los santos Sacramentos de Peniteny Comunin por Pascua florida, festividad inminente. Ello di ocasin para otra conferencia, que se
celebr al da siguiente. Asista tambin el Padre Skarga, igualmente jesuta. Se trataba del ms famoso orador y del ms profundo telogo de la Polonia de entonces.
Ocho das despus, previa la correspondiente abjuracin, el pretendiente, que, por cierto, haca protestas
de sinceridatl ante Dios y ante los hombres, confes
sus pecados ante el Padre Sawicky, quien le otorg la
absolucin. Naturalmente, mostr deseos de comulgar
cia

de una manera solemne.

De acuerdo con

el

nuncio Ran-

goni, claro est, el acto se celebrara el da 24 de abril


en el palacio del representante papal, en una de cuyas
habitaciones ms retiradas haban levantado un altar;
el mencionado nuncio, sus capellanes, MnisPadre Sawicky. Y nadie ms. Reunidos en el
saln-capilla, Demetrio mostr deseos de reconciliarse,
cosa que realiz con su confesor, el Padre Sawicky.
Luego se celebr el santo Sacrificio de la Misa, que el
nefito oy con especial devocin. Demetrio comulg
en ella. Concluida la Misa, le fu administrado el Sacramento de la Confirmacin. El nuncio le ofreci como
presentes un Agnus Dci incrustado en oro y 25 escudos
hngaros... Pero dejemos la palabra a monseor Rangoni, quien en su

asistiran

zeck y

el

Despacho sobre
se

expresaba del

Movido,

la

conversin de Demetrio (24 de abril)

modo
por

siguiente

de Dios, que se vali


de las convincentes explicaciones de los Padres Sawicky
y Grodzicky, jesutas de la residencia de Santa Brbara; influido tambin y muy edificado por los Ejercicios espirituales a que haba, asistido durante los ltimo!; das, tanto en la iglesia de los Padres franciscanos
como en la catedral y en oros templos, teniendo por
compaeros al palatino de Sandomir y al de Cracovia,
el moscovita se acogi a la nave imperecedera de San
al fin,

RUSIA Y EL VATICANO

la gracia

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

98

Pedro, y, no slo se confes con el Padre Sawicky, sino


que, habiendo venido a despedirse de m cosa que
tuvo lugar de noche
quiso oir la santa Misa, comulgar y recibir la Confirmacin de mis propias manos.
Todo se hizo en secreto, sirvindonos de una habitacin preparada al efecto y convenientemente adornada.
Transcurrieron todas estas cosas en medio de signos de
sincera devocin y alegre entusiasmo. Demetrio estaba
muy contento de haber encontrado la luz de la verdadera fe y de haber aprendido a reverenciar al Pastor
legtimo de la grey cristiana universal. En presencia
del Padre Sawicky y del palatino de Sandomii el neoconverso me ha expresado su agradecimiento al Seor
por gracia lan sealada y, cayendo de hinojos ante m.
me hizo saber que admita la autoridad del Sumo Pontfice y que deseaba obedecer a Su Santidad en todo
momento y condicin. Ha prometido eliminar el cisma
en sus Estados de rito griego y pasarlos a la unin,
cuando llegue, como firmemente espera, a recuperar el
trono de su padre lun IV el Terrible. Asimismo, prometi hacer todo lo posible para que sean bautizados
todos los mahometanos y gentiles de sus futuros dominios. Aadi que l no deca estas cosas por clculo ni
por artificio alguno... Dios sabe muy bien repeta l
que stas, y no otras, son mis verdaderas intenciones.
En prueba de sinceridad, quiso besarme los pies, ya
que no poda hacer esto mismo con Vuestra Santidad.
Adems, me entreg una carta para Vuestra Beatitud.
Estaba escrita de su puo y letra en idioma polaco...
Por encargo mo fu traducida al latn por el Padre
Sawicky. Es, cabalmente, esta traduccin la que se
remite a esa curia...
El interesado se ha despedido del rey, quien le en-

treg

un

collar

de oro, una medalla con

el retrato

de

su majestad, paos bordados en oro y en plata y una


pensin que, por el momento, se eleva a 4.000 florines.
Se encarg de pagarla el palatino de Sandomir. Convencido como estoy de su piedad constante y sincera,
no he dejado de acariciarlo, de honrarlo y de darle
muestras de aprecio... Y como ha manifestado deseos

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

69

de tener cerca de s un sacerdote catlico, escrib al


Provincial de los jesutas para que le asignase uno, el
cual deba estar secretamente a su disposicin en casa
del duque de Wisniowiecky hasta que Vuestra Santidad
disponga otra cosa. Por mi parte, le he dispensado de
la ley de abstinencia porque asegur que los platos de
vigilia eran nocivos para su salud. Tan slo me negu
a tornar una resolucin en lo de recibir la Comunin
de manos del patriarca ortodoxo y cismtico cuando
llegue a ser coronado en Mosc con arreglo al ceremonial greco-eslavo...

Para mejor inteligencia del asunto ltimamente mencionado, conviene advertir que el pretendiente estaba
muy preocupado por lo que haca al rito de su futura
coronacin en Mosc. El caso era el siguiente
como
zar de todas las Rusias, estara obligado a recibir la
Comunin de manos del patriarca ortodoxo, del jerarca
supremo de la Iglesia nacional. Siendo esto as el interesado formul ante el nuncio apostlico en Polonia
estas preguntas: El carcter augusto de la ceremonia
tradicional y obligatoria entre rusos (la coronacin), es
motivo suficiente para comunicar in sacris con los cismticos? En estas graves e ineludibles circunstancias,
puede un catlico recibir la Comunin de manos de
un sacerdote greco-eslavo, es decir de un separado de
Roma? Rangoni no se atrevi a decidir por s y ante
s y prometi llevar el problema a la curia. No conocemos la respuesta de Roma, pero estamos en posesin
de una minuta que contiene el criterio del Santo Oficio,
minuta que fu redactada por el cardenal Borghse, por
aquel gran dignatario, que dentro de muy poco iba a
ser Pontfice Sumo con el nombre de Paulo V. La curia
romana se pronunci en sentido negativo.
No por eso decrecieron la fe y el entusiasmo catlicos de aquel joven animoso y amable. Lo demuestra
cumplidamente la caria filial que l dirigiera a Su Santidad Clemente VIII. Hela aqu
:

Santsimo y Beatsimo Padre: El muy Rvdo. y muy


Nuncio Ap. en Polonia dar a conocer a V. Bea-

Ilustre

INTENTO DE CATOLIZAR A RBIA

io

quin es el que tiene la osada de dirigirse a


Vos por una carta. En el curso de mi infancia logr
escapar por especial y admirable providencia de Dios
de las manos del ms cruel de los tiranos (Boris Gounow). La Divinidad misma me encamin hacia estas
tierras catlicas de Polonia-Lituania, donde tambin me
ha conservado oculto y desconocido. Pero lleg la hora
de manifestar a todos mi verdadera personalidad y de
presentarme al serensimo rey de Polonia. Al propio
tiempo, me percat del florecimiento en este pas de
titud

catlico-romana, a la cual cobr gran afecto


Y mientras yo maduraba mis planes pono dej de pensar en la salvacin de
y
mi alma y de las de mis futuros subditos. Reconoc,
claro est, el peligro en que todos ellos se hallan a
causa del cisma, enemigo de la unin con esa santa y
ecumnica Iglesia Romana. Comprenda, Beatsimo Padre, la injusticia que cometen los fautores de la inicua
separacin religiosa al rechazar una doctrina tan inmaculada y tan antigua como la fe catlica... Por la
gracia de Dios, que comunic fortaleza a mi alma,
abrac esta bendita unin con Roma, cosa que robustec con la recepcin de los santos Sacramentos de Penitencia y Comunin. As qued convertido en una oveja
ms del rebao cristiano, del que sois Pastor Supremo
y Universal... Las circunstancias polticas, empero, me
obligan a ocultar todava mi ardiente fe catlica... Despus de haber obtenido del cielo tantos y tantos beneficios, espero que me otorgue uno ms: el de recuperar el trono que por herencia me corresponde, ya que
desciendo de la muy noble y muy antigua estirpe ducal
de Moscovia. Soy hijo legtimo de hvn el Terrible.
Me someto, de todos modos, a la voluntad de Dios. Si
l no me ayudara a recuperar para mi estirpe el trono
de mis mayores, me dara por muy satisfecho con haber
encontrado la unin con la Roma papal, con la Iglesia
latina, tan menospreciada en el campo bizantino -eslavo.
Por si Dios Optimo y Mximo se dignara mirarme con
benevolencia y compasin, me atrevo a suplicar humildemente a Vuestra Santidad que no me prive de su
la religin

e inclinacin.

lticos

militares,

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

101

apoyo v f;> sus favores porque el Dios Todopoderoso


podr servirse de m. indigno hijo suyo, para difundir
su gloria mediante la conversin de las almas extraviadas v a unin a esa Iglesia Romana de los territorios eslavos. Quin sabe con qu intencin se ha dignado l agregarme a su Iglesia santa!
Beso los pies de Su Santidad como si fuesen los del
mismo Cristo y, profundamente inclinado, ofrezco la
sumisin que se debe al Pastor Universal y Padre .Supremo de la cristiandad toda. Lo hago, de todos modos, en forma secreta. Y ruego a Vuestra Santidad que
guarde el sigilo por algn tiempo todava.

En

Cracovia, a 24 de abril de 1604.

De Vuestra Sanlidad

el

ms humilde y

fiel cristiano,

Demetrio.
de lun el Terrible y zareuitch de la Gran
Rusia, heredero, por ende, de la corona moscovita.

Hijo

Las cosas no podan estar ms claras. El personaje


que responda al nombre de Dmitri Iwanovitch haba
abjurado en Polonia el cisma greco-ortodoxo y abrazado con toda sinceridad la religin catlica. Si algo
revela la carta que hemos transcrito, es, cabalmente,
la espontaneidad del pretendiente. Las expresiones humildes que emplea en ese documento demuestran plenamente que se trata de un hombre culto y sincero que
obraba con libertad plena y que, ante todo y sobre
todo, buscaba el apoyo espiritual que de Roma pudiera llegarle. As lo entendieron siempre la curia romana
y la corte polaca.
Pero, en definitiva, quin era este misterioso personaje? Era ru*o? Era polaco? Era ortodoxo? Era
catlico?

Por de pronto, consta que Dmitri no dominaba


idioma ruso. En los archivos oficiales de Moscovia

el

se

encontr ms tarde una lista relativa a los miembros


de su Consejo. Estaba escrita en polaco! Pese al origen eslavo de uno y de otro idioma, no basta conocer
el polaco para dominar el ruso. Un contemporneo

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

102

que Demetrio no hablaba el ruso con pureza


o que, por lo menos, al hacer sus discursos en un ruso
chapurreado, utilizaba expresiones y giros netamente
polacos. El ruso de Dmitri no era impecable, desde el
punto de vista gramatical y retrico (MerimE, en Les
fanx Demetrius). El metropolita de Mosc, Platn
Levtchin, hombre muy culto y autor de una Histoire
abrege de VEglise russe, asegura que era polaco. Se
unda en el desprecio que siempre tuvo para los rusos
y para las costumbres de Moscovia, en el odio con que
distingui a todas horas a la Iglesia ortodoxa, en la
admiracin que en todo momento sinti por los modos
extranjeros y en el innegable cario que profes a todo
lo occidental, y particularmente a la Iglesia latina. Un
cristiano de estas tendencias no poda ser ruso. Es posible que hubiera nacido en Rusia; mas, en tal caso,
es bien seguro que desde su ms tierna infancia fu
arrebatado a los cuidados de su familia para ser educado en el seno de un hogar polaco. Y fu aqu donde
unas manos hbiles se encargaron de moldearlo, mejor, de convertirlo en zarewitch o en prncipe heredero
del trono moscovita. El sabio jerarca sumo de la Iglecon razn acaso que el pretendiente
sia rusa sostiene
Dmitri fu un instrumento del catolicismo polaco, un
mero auxiliar del monarca, de la nobleza y de la clereca de Polonia.
Defiende esta misma tesis Prspero Merime, literato
francs, que conoci a la perfeccin el idioma, la literatura y la historia de Moscovia. He aqu sus palabras
Creo que Dmitri debi nacer en una provincia rusa
sometida a Polonia. All pudo aprender los dos idiomas eslavos el ruso y el polaco. La oscuridad total
que rode a su niez y a su juventud prueba que fu
muy humilde su cuna. Pudo aprender el oficio de
soldado y el arte difcil de conducir a los hombres
entre los cosacos ucranianos, casi independientes por
entonces, los cuales eran factores esenciales en las eternas contiendas entre rusos y polaco-lituanos. Una aldea de cosacos, pequea Repblica de nmadas y guerreros, para quienes la vida estaba constituida exclusiescribi

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

vamente por

pudo

ser

muy

103

valor, la elocuencia v la habilidad,


bien la escuela militar y poltica de De-

el

Una de

las cosas que ms impresionaron a


Mniszeek, quien tuvo hospedado al pretendiente en su
castillo de Sandomir, fueron las cartas que reciba de
Ucrania (de los cosacos y de los atamanes del Don). El
latn y la cultura clsica, la distincin y los modos elegantes tesoros y cualidades que le atribuyen todos los
qua le conocieron demuestran con sobrada claridad
que Dmitri Iwanovitch haba estado en algn colesio o
en algn convento. En cul? No lo sabemos. Ni es
posible averiguarlo. Es de suponer que fueran polacos.
Por aquel entonces los conventos y los colegios moscovitas no estaban en condiciones de sacar discpulos
que llamaran la atencin en el campo cultural.
En este intricado negocio slo hay una cosa clara.
nos encontramos ante un hombre verdaderaEs sta

metrio.

mente extraordinario, que por su

talento, su cultura,
su valor y sus dotes excelsas mereci conquistar un
trono. As lo comprendi Polonia entera, subyugada,
en verdad, por la simpata, el encanto y las bellas
prendas de aquel joven meritsimo. No hubo en este
asunto ms que una sola excepcin, a la cual aludiremos ms tarde la de Zamoisky. En el fondo de su
alma, el poltico sagaz que era este canciller de Polonia-Lituania, tuvo a Demetrio por un farsante, por un
desconocido, por un impostor. Pero las razones de este
criterio eran enteramente polticas. El canciller tena
miedo a una guerra catastrfica con Moscovia. l quera evitarla a todo trance.
:

Fu verdaderamente catlico? Creemos que Dmitri.


claro est, por las circunstancias ste es el
papel de las gracias externas , se convirti de veras
a la religin catlica. Su alma generosa y su juvenil
sinceridad, cualidades que nadie se atreve a negarle,
porque Dmitri crey de veras en su origen imperial
(Brckneb), eran incompatibles con la ficcin y -la
hipocresa. Los jesutas que intervinieron en su conversin, alabaron repetidas veces la asiduidad con que
influido,

104

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

funciones religiosas y el encendido fervor


daba pruebas. Los jesutas, autnticos
capellanes castrenses que ls acompaaron en sus expediciones militares, celebraron la santa misa en el Cuartel General y en los campamentos
y repartieron en uno
y en otros la Sagrada Comunin. Tan pronto como lleir
a Mosc, objetivo final de la campaa, Dmitri cedi
a los Hijos de San Ignacio una parcela de terreno en
el Kremlin, nada menos! para que en ella edificasen
una capilla. Las vacilaciones que mostr ms tarda desde el Poder, el enfriamiento de los primitivos entusiasmos catolizantes y el sistema de tolerancia, en el
que inspir su poltica, demuestran tan slo que era
un verdadero hombre de Estado. Demetrio, supremo
imperante de Moscovia, se di cuenta cabal de que pisaba un terreno movedizo, mejor diramos, minado por
el antilatinismo rabioso de sus subditos, los moscovitas,
enemigos seculares de Occidente. Una vez en el Poder,
el que se crey hijo de Iwn IV el Terrible cay en la
cuenta de que no era empresa fcil la de catolizar a la
Rusia central. La conversin de sta tena que ser una
tarea a muy largo plazo! Si Demetrio no hubiera sido
catlico
en cuyo caso tampoco habran sido tan grandes ni tan ineludibles los compromisos adquiridos con
Polonia ni amigo de las novedades progresivas de la
Europa occidental, tampoco hubiera sido tan efmero
su reinado, ni tan dramtico su fin (Gmez, en El
catolicismo en Rusia, parte I, c. XX).
asista a las

de que en

ellas

La carrera

de Dmitri Iwanovitch no pudo


brillante. Como que dur tan
slo tres aos! En 1603 apareca en Polonia -Lituania
un apuesto mozo de unos veintin aos, a quien nadie
conoca, y en 1606 (da 8 de mayo) era l coronado
solemnemente en la capital de Moscovia como zar detodas las Rusias! A poco de haber llegado a territorio
lituano-polaco conquist en favor suyo al pas entero.
Le era favorable la opinin general. Le prestaron apolos clrigos, los
yo decidido todas las clases sociales
aristcratas, la realeza y las gentes del pueblo.
ser

poltica

ms rpida

ni

ms

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

105

A instancias de unos y de otros, y sobre todo del


palatino de Sandomir, que no vea ms que por lo
ojos del sedicente zarewitch, el nuncio apostlico monseor Claudio Rangoni, quien pronto se mostr jubiloso de baber bailado en Dmitri una coyuntura favorable para extender el reino de Dios, se ofreci de
buen grado a presentar al pretendiente ante Segismundo III, rey de Polonia. A este propsito, escribe lo
siguiente Margeret, gentilhombre francs que estuvo en
Mosc, que fu capitn de la primera compaa de la
guardia imperial de Dmitri y que escribi un libro
titulado L'Etat de la Russie: El soberano recibi a
Demstrio con manifiestas seales de afecto y escuch
con atencin toda la historia de Uglitsch, todos los incidentes de su estancia en el Kremlin moscovita y la
odisea de su peregrinacin hasta pisar tierras polacolituanas. Segismundo qued prendado de la sabidura,
de las maneras elegantes y los rasgos de nobleza de
aquel simptico joven. El rey lleg a convencerse de
que, en realidad, era hijo del zar Iwn IV, del soberano
terrible. Segismundo se mostr dispuesto a prestarle
ayuda en la tarea de reconquistar el trono de sus mayores; pero como ello entraaba una guerra inevitable
con el Imperio moscovita, quiso tambin tratar las
cosas con aplomo y asegurarse bien. Y reuni el Senado, ante el cual compareci Demetrio, a fin de probar
su legitimidad. El joven habl ante los grandes seores
polacos y dems miembros de la Dieta con tanta sinceridad, con tanta elocuencia, con nimo tan firme y
sereno, que todos quedaron convencidos de su origen
imperial y de la habilidad y suerte de la zarina viuda,
la cual supo librarlo en Uglitsch de una muerte segura
y por dems espantosa. Con la aprobacin de la Dieta,
el rey prometi restablecer a Dmitri en el trono de

mientras se preparaba y entrenaba el ejren el palacio


real de Cracovia.
El nico que se permiti la libertad de disentir de
la opinin general, mejor diramos, unnime., de sus
conciudadanos fu el canciller Zamoisky. Le parecieron
Moscovia.

cito necesario, el pretendiente era alojado

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

106

quimricas las historietas de la evasin de Uglitsch, de


estancia en Mosc y de la odisea por tierras rusas
hasta llegar a situarse en Polonia-Lituania. Zamoisky
pensaba as Por un desconocido, por un farsante acaso, no vale la pena de enemistarse con Boris Godunow.
zar de Rusia nada menos. Y aun cuando llegare a ser
cierto que el tal Dmitri fuera hijo legtimo de Iwn TV,
por qu hemos de comprometernos nosotros, los polacos, en la tarea, ms difcil de lo que algunos creen,
de regalar una corona y un cetro al hijo y sucesor de
un zar que tanto odi y tanto perjudic a Polonia?
Pero la voz sensata y prestigiosa del gran canciller se
la

perdi en

el

desierto.

cambio de
gi a Demetrio

la

la

ayuda de su nacin, Segismundo


promesa formal de extirpar de

exi-

raz

cisma greco-eslavo tan pronto como hubiera recuperado el trono de Rusia. El pretendiente accedi. El
soberano polaco, quien otorgaba al supuesto zarewitch
frecuentes audiencias, le asign en una de ellas 40.000
florines de pensin anual. Dmitri era ya algo ms que
un husped grato. Era, sencillamente, un auxiliar poderoso en los planes imperialistas del gran Estado polacoel

lituano.

En

el

entretanto iba cundiendo en tierras especfica-

mente rusas la agitacin poltica. Los cosacos y los zaporogos, que encarnaban el descontento general de los
rusos todos contra el ambicioso y tirano Boris Godunow,
sumo imperante en Moscovia a la sazn, combatan ya
con ardor contra los agentes de ste. El espritu de
insurreccin, que empez en la regin de NovgorodSewersky, en el Norte, se extenda tambin a las provincias occidentales, vecinas a Polonia, y, sobre todo,
a la Rusia Blanca. Tan grave era la amenaza, que
Boris Godunow, poltico astuto y sin escrpulos, ma-

maneras el intento vil de sobornar


que apoyaban a Dmitri, y en especial a
Constantino Viznowiecky. Al propio tiempo, enviaba a
Cracovia un embajador extraordinario con el encargo
de formular ante la corte polaca una enrgica reclamacin por el auxilio que se estaba prestando a un
nifest de mltiples
a

los nobles

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

107

impostor, al falso Demetrio Iwanovitch. El plenipotenmoscovita regresaba, claro est, a su pas con
una respuesta negativa. Para el monarca y el Senado
polacos Dmitri era el verdadero soberano de Moscovia.
El usurpador no era otro que el propio Boris Godunow. Polonia, segn se haca constar en la correspondiente nota diplomtica, estaba dispuesta a suministrar
al pretendiente todos los socorros posibles, ya que se trataba del heredero legtimo del primer zar de todas las
Rusias.
ciario

Naturalmente, esta respuesta significaba la guerra.


efecto, por uno y otro lado se realizaban preparativos blicos y grandes concentraciones de tropas. En
las mrgenes del Don inflamaba a los cosacos el monje
Otrepiew. Las huestes que logr reclutar eran importantes por su nmero, por su enfrenamiento y por su
valor. Por su parte, el supuesto zarewitch, rodeado de
gentiles-hombres polaco-lituanos, reuna voluntarios en
los territorios sometidos al monarca Segismundo, es decir, en toda Polonia-Lituania. No se puede saber el
nmero exacto de combatientes que logr poner en pie
de guerra. Por el momento, no tena a su disposicin
ms que unas 3.000 lanzas, reclutadas en esta parte de
la frontera ruso-polaca y unos 4.000 cosacos, que mantenan en jaque a las tropas de Boris al lado orientalde dicha frontera. En octubre de 1604 Dmitri invada
las tierras netamente moscovitas. En todas partes era
recibido con los brazos abiertos. A poco, comandaba un
ejrcito de 15.000 mercenarios. Ellos derrotaron por
completo a los 50.000 soldados que bajo el mando supremo de Mstislawsky defendan al Gobierno del Kremlin moscovita. En 13 de abril de 1605, pasados unos seis
meses tan slo, a partir del comienzo de las hostilidades, mora casi repentinamente el tirano Boris Godunow. Dmitri iba acercndose hacia Mosc. Mientras
se combata en los alrededores de esta capital, los agentes del afortunado aventurero lograron asesinar en pleno Kremlin al hijo de Boris Godunw y a la zarina
viuda. Al propio tiempo, trabajaron de lo lindo para

En

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

108

disponer al pueblo moscovita con el fin de que recibieran dignamente a su autntico y victorioso zar, Dmitri
Iwanovitch. El recibimiento fu apotesico. De todos
modos, pudo notarse ya, porque flotaba en el ambiente,
el trabajo demoledor de no pocos elementos hostiles.
Era natural! Los borisistas no se haban muerto. Desde los comienzos mismos del nuevo rgimen estaban
trabajando incesantemente para desacreditarlo y perderlo. Con displicencia no exenta de rabia se comentaba en Moscovia que en el squito de Dmitri figuraban
dos jesutas polacos, los mismos que le haban asistido
espiritualmente en la campaa militar, los mismos que
ahora tenan voz y voto en los Consejos de ministros.
La ortodoxia eslava se alarm. El clero ruso no poda
tolerar que el zar de todas las Rusias tuviera consideraciones, y aun mimos, para el catolicismo. Es ms
haba tenido la osada aseguraban los clrigos de difundir entre los suyos la creencia injuriosa y fantica de
que, al trabajar por la obra grandiosa, segn l, de
eliminar al cisma, es decir, a la santa Iglesia ortodoxa,
religin nacional del pas, los combatientes que le siguieron y siguen, ganaran con ello la palma del martirio si perecieren en la demanda. La clereca, la cual
era borisista, ya que el tirano haba hecho grandes
concesiones a la ortodoxia, vi con muy malos ojos que
se destituyera al patriarca Job, hechura de Boris, y se
colocara en tan elevado puesto al abispo de Ryasn,
Ignacio, de tendencias occidentalislas y de afecto no
disimulado al catolicismo. Por su parte, el nuevo zar
no pudo ocultar sus preferencias por todo lo que no
era ruso. A todos invitaba a viajar y a civilizarse. Lo
haca especialmente con los que le rodeaban (ministros, boyardos y funcionarios). Los moscovitas
aseguraban que careca de piedad y de espritu religioso,
que estaba distrado en los Oficios divinos, que no
saludaba con la debida reverencia a los santos iconos
y que se levantaba bruscamente de la mesa sin haberse
lavado las manos. En cierta ocasin habl con menosprecio, en un Consejo de ministros nada menos , acerca del VII Concilio Ecumnico, ltimo de los recono-

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

cidos por la greco-ortodoxia. Las gentes moscovitas sospechaban grandemente de un zar tan poco respetuoso
para la religin nacional. La cosa suba de tono cuando
se supo que se iba a casar con una polaca, la cual, para

colmo de indignacin y para vergenza de Moscovia, era


catlico-romana. Cmo? decan los clrigos y los ortodoxos fanticos. Es posible? Una mujer catlica
en el trono de todas las Rusias! No cabe mayor insultu
gria la conciencia nacional! Apostasa! Apostasa!
taban frenticos los jerarcas eclesisticos y todos los
El nuevo zar es un hereje!
popes

El da 8 de mayo de 1606 tenan lugar en una de las


ms grandiosas catedrales del Kremlin los rusos llaman catedral a toda iglesia excepcionalmente notable,
y la de la Asuncin lo es las ceremonias de la boda
y de la coronacin de los nuevos zares. Era viernes y,
adems, vigilia de la gran fiesta de San Nicols, Patrono de Rusia. Como veremos luego, tienen importancia suma estas dos circunstancias.
Cansados de unos ritos que iban durando demasiado slo la misa solemne suele durar all tres horas,
los numerosos polacos asistentes dieron
por lo menos
seales de tedio, y, por qu no decirlo?, de manifiesta
irreverencia. Ni respetaron al iconostasio ni a las tumbas de los patriarcas.
En el acto de la coronacin, uno de los jesutas que
acompaaban a Dmitri pronunci un discurso de bienvenida, de salutacin y de enhorabuena. El buen hijo
de San Ignacio se expres en el aborrecido idioma de
ios papistas polacos! Los enemigos de Dmitri pusieron
vociferaban
el grito en el cielo. Era ya demasiado!
los boyardos y los chuisky. Adems, para que el menosprecio fuera mayor, los polacos se hartaron de ternera en el banquete subsiguiente. Conviene advertir
que los rusos no podan comerla. Sacrificar, para comrselo luego, a un animal que todava no lleg al
desarrollo total, era para ellos un acto de impiedad,
porque Dios quiere la evolucin plena de todos los
seres. Tal era el criterio de la Iglesia ortodoxa. Por si

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

110

no fuera bastante, el desacato ocurra en viernes,


precisamente, y en la vigilia del gran taumaturgo San
Nicols! La blasfemia! tal era la calificacin de los
eslavos no tena precedentes en la historia del pas!
Por otro lado, la esposa de Dmitri, la encantadora
Marina, era catlica, y como tal, daba muestras de
claro disgusto cuando, por exigencias del protocolo,
tena que asistir a determinadas prcticas rituales de
la Iglesia eslava, comer carnes en los das de abstinencia para los latinos y ayunar en los das libres,
segn el Derecho Cannico de los catlico-romanos.
El descontento iba creciendo, y la conspiracin contra Dmitri, la cual se inici a poco de ser entronizado,
ello

maduraba

a ojos vistas. Los boyardos (nobles), y especialmente los chuisky, es decir, los miembros pertenecientes a la familia de este nombre siniestro, ms los
simpatizantes con la misma, todos los cuales no podan
perdonar a Demetrio sus tendencias y sus prcticas de
renovador y sus simpatas por los catlicos, acudieron
al asesnalo poltico, expediente muy usado en Moscovia.

Aprovechndose de la efervescencia de los moscovitas


contra los polacos, que haban acudido en masa para
asistir a la ceremonia de la coronacin y a las fiestas
consiguientes, los boyardos disron la seal de alarma
en la noche del 16 al 17 de mayo. E hicieron saber al
pueblo que los polacos presionaban sobre el zar. Las
masas populares se arrojaron contra los extranjeros.
Entre tanto, los conjurados, aprovechndose de la confusin existente, se dirigieron al Kremlin e invadieron
I09 departamentos de Dmitri, del zar. El soberano,
que se despert sobresaltado, opuso gran resistencia a
los asesinos y trat de refugiare entre los guardias de
Palacio ; pero stos no supieron o no quisieron prestarle la ayuda que l esperaba. Demetrio era muerto
de un pistoletazo que le dispar a quemarropa el boyardo Valujev. Con el zar eran sacrificados 1.500 polacos !
El populacho se apoder del cadver de la pobre

INTENTO DE CATOLIZAR A RUSIA

111

vctima, lo arrastr por los patios del Kremlin y lo


llev hasta las ventanas y las puertas del pabelln donde se alojaba su madre, la zarina viuda de Iwn el Terrible. An hicieron ms aquellos energmenos
colo:

caron los despojos mortales en una amplia mesa y los


tuvieron expuestos durante tres das en la plaza ms
grande y concurrida de la capital. Al fin, eran inhumados aquellos restos tan profanados. Pero, al cabo
de unos das, eran desenterrados e incinerados. Los instintos crueles y vengativos de los moscovitas, que no
fueron capaces de respetar, cual se deba, el cadver
de un desventurado, recogieron las cenizas, las colocaron dentro de un can emplazado en el Kremlin! y,
apuntando hacia el Oeste, hicieron fuego contra Polonia!

El fracaso polaco-lituano no pudo ser ms catastrNo era, no, tarea fcil la de catolizar a Moscovia.
los de ac y los de all, seguir en auge creciente el odio moscovita a los occidentales y a los catlicos.
La ciega confianza perdi a Demetrio. Ms que ninguna otra causa contribuy ella a la catstrofe. Se neg
siempre a creer en los peligros que le amenazaron y
en las intrigas y conspiraciones que contra l se tramaron. Y ocurri lo que tena que ocurrir
la cada estrepitosa del joven soberano, del ms simptico de los
zares que Rusia tuvo. Cay, pese a sus cualidades excelsas, a sus vastos conocimientos y a su bondad .temperamental. Cay precisamente por eso, porque estaba
muy por encima de todos los rusos de su tiempo en
fico.

Por desgracia para todos,

capacidad intelectual y en educacin moral y poltica.


Y, adems, porque era incomparablemente ms patriota que Iwn IV, Boris Godunow y Basilio Chuisky
(Brckner, en Geschichte Russlands).
Creemos que esta ciega confianza, de la que habla
el insigne historiador alemn, aceler en mucho la
cada; pero, a la larga, el soberano catlico estaba, precisamente por serlo, destinado a la cada y a la muerte.

Captulo VI

LA DINASTIA ROMANOV
(1613-1917)

patriarca

Filareto

y su rabioso antilatinismo. Creacin del papor Boris Godunow. Exaltacin de Filareto,


Miguel. El dualismo poltico resultante. Deplorable secuela del cautiverio de Filareto en Polonia.
Intenso anticatolicismo de este supremo Jerarca de la Iglesia rusa. Su tan absarda
como anticannica exigencia de rebautizar a los catlicos pasados a la
ortodoxia. El Concilio moscovita de 1620. El discurso del patriarca,
furibunda catilinaria contra los latinos. La decisin conciliar sobre el
rebautismo de stos. La abjuracin famosa y las ms expresivas y no
menos clebres maldiciones consignadas en el ritual. Otras muestras
del antilatinismo de este patriarca rencoroso, que no saba perdonar.
El

de Mosc

triarcado

padre

del

nuevo

dinasta

Romanov y

La

(1590)

zar

el

catolicismo.

El da 17 de enero de 1589 tena lugar en Mosc


altos dignatarios eclesisticos. Haban
sido convocados para conocer los planes de Boris Godunow y las intrigas destinadas a ponerlos en prctica.
Aquel desptico soberano, el cual presida la reunin,

una asamblea de

exponer su criterio en orden a las medMas


aptas para crear el patriarcado de Mosc y de
Aquellos jerarcas no tenan opinin
Rusias.
las
todas
propia. Todo lo dejaron en manos del zar. De antemano estaban conformes con lo que ordenara Boris
Godunow. Lo nico que hicieron fu gestionar la reles invit a

ms

daccin de un nuevo ceremonial ms solemne y pom-

LA DINASTA ROMANOV

113

poso que el greco-bizantino. Dieron el encargo a un


Diak o funcionario de la curia metropolitana de Mosque el Kremlin y la
c. Tenga presente
se le dijo
ciudad toda del Moscowa desean que se otorgue al acto

do

entronizacin del patriarca moscovita dignidad


nueva en el orden jerrquico greco-ortodoxo una pompa inusitada. La eleccin recay en el metropolita Job.
Actu de consagrante, muy a disgusto, en verdad, el
patriarca ecumnico de Constantinopla, Jeremas II,
quien, como tantos otros pedigeos jerarcas del mundo bizantino, se encontraba en la capital rusa. Para
colmo de las humillaciones de que vena siendo objeto,
el jerarca supremo de la Iglesia greco-bizantina tuvo
que permanecer en Mosc unos cuantos meses a fin de
estampar su firma en la correspondiente acta sinodal.
En sta se aluda, no faltaba ms!, a la tercera y ltima Roma y se consignaba el derecho de Mosc a
tener en su ssno, elegido precisamente por obispos rusos, un patriarca que rigiera a la Iglesia eslava. Los
altaneros moscovitas no tenan ya bastante con la Autocejalia eclesistica o independencia total, ganada en
1459. Queran un patriarca que pudiera codearse, en
lo que a dignidad se refiere, con el ecumnico de Constantinopla, jefe supremo de la segunda Roma, y con el
por ellos llamado patriarca de Occidente (el obispo de
la

la

primera Roma).
Al ao siguiente,

la curia del Fanar o ecumnica de


Constantinopla, confirmaba, cmo no?, el proceder
cannico de los obispos eslavos. El patriarcado moscovita vena a la vida bajo el signo del antilatinismo. En
realidad, de verdad, el primer patriarca digno de este

nombre fu Filareto, padre del primer Romanov. Conviene hacer notar que los tres primeros de la serie (Job,
Ignacio y Hermgenes) no hicieron cosa notable. Tampoco tuvieron tiempo ni ocasin para ello. Por desgracia, les toc vivir y actuar en tiempos de mucha
inseguridad poltico-social, de grandes cambios en todos
los rdenes y de catastrficas turbulencias tradas a la
existencia por la aparicin de falsos pretendientes a la
corona. Job fu violentamente sustituido por Ignacio,
RUSIA Y EL VATICANO

LA DINASTA ROMANOV

114

al fin, mora en el seno del catolicismo, y Hermgeues ingresaba en la crcel cuando los polacos en-

quien,

traban en

la

capital rusa.

Para que en Moscovia todo fuese absurdo y catico,


una buena parte de los boyardos y de los polticos dirigentes ofrecan la corona y el cetro a Ladislao, hijo de
III, rey de Polonia. Cmo andaran las
cosas para entregar la suprema magistratura del pas a
los aborrecidos polacos!

Segismundo

Como stos se retrasaran en tomar posesin del Poder


pblico, los polticos moscovitas enviaban a Smolensko,
famosa plaza fuerte, sitiada en aquel entonces por las
tropas de Polonia, una embajada aparatosa. La presida el arzobispo de Rostow, Filareto. Se trataba de
un antiguo boyardo llamado Teodoro Romauov, que
habiendo ingresado por imposicin de Boris Codunow
en un convento, haba adoptado el nombre de Filareto.
Es nada menos que el Padre del zar Miguel, tronco
de la clebre dinasta, de la familia Romanov, la cual
imper en Rusia hasta el ao 1917. Antes haba realizado funciones patriarcales con un pretendiente a la
el llamado Ladrn de Tuschino,
corona de Moscovia
que fracas rotundamente. Pero volvamos a Smolensko.
L09 polacos sitiadores cometieron la villana de retener
:

como

prisionero al parlamentario y de enviarlo a retaguardia. Naturalmente, un proceder tan inicuo tuvo


de incrementar en los moscovitas el odio y la
indignacin contra Polonia. Pero el catastrfico interregno tena que desaparecer algn da, y desapareci.
En octubre de 1611 estallaba en Nichni-Novgorod (hoy
Gorky) una grave insurreccin contra los polacos. Los
rebeldes pretendan culocar a un ruso en el irono de
Moscovia. Nada ms natural. Al ao siguiente, los insurrectos se apoderaban del Kremlin y expulsaban de-

la virlud

finitivamente de la capital a los odiados invasores. En


febrero de 1613 la Veliky Zemsky Sobor CGran Asamblea Nacional) nombraba zar de todas las Rusias a un
joven de diecisis aos!, Miguel Romanov, hijo del
boyardo Teodoro Nikitich Romanov, metropolita luego

LA DINASTA ROMANOV

115

de Rostow, y, por ltimo, prisionero de los polacos en


Mariemburg, donde estuvo nueve aos! nada menos.
Miguel Romanov ruso de corazn y tambin ortodoxo fantico era coronado en la capital moscovita el
da 11 de julio de 1613. Comenzaba a gobernar en Rusia una dinasta que, sin interrupcin, ha ocupado el
trono de Rurik hasta 1917.
El patriarca Hermgenes, que funda en el mismo
odio a los nacionalistas polacos y a los cristiano-catlicos, haba fallecido un ao antes de la coronacin. Y
no se quiso cubrir la vacante porque en las altas esferas gubernamentales se abrigaba el propsito de colocar en tan alta dignidad al padre del nuevo zar.
Firmada la tregua entre rusos y polacos, y convenido
el canje de prisioneros, Filareto regresaba a Mosc. El
Kremlin se di prisa en obsequiarle con el alto cargo
de patriarca. Era consagrado por Teofn, patriarca de
Jerusaln. Como era natural, el padre se apresur a
prestar ayuda al hijo en las tareas de gobierno. De esta
intervencin de Filareto en la alta poltica surgi no
tardando un dualismo especial en el Poder pblico.
Tanto fu as que las rdenes de la autoridad estatal
eran promulgadas en nombre del zar y del patriarca.
un
Se trataba de algo nuevo en el campo del Derecho
Gobierno nico con dos cosoberanos, Filareto, que superaba en mucho a su hijo en talento y experiencia,
estaba colocado en el mismo plano que el zar. Al mismo tiempo que a ste se daba cuenta al patriarca de
todo9 los asuntos polticos. Los embajadores enviaban
sus informes simultneamente a uno y a otro... El radio
de accin del patriarca se extenda mucho ms all de
I09 asuntos cannicos. Fu l quien afianz el Poder
pblico y sojuzg a la inquieta y arbitraria nobleza.
Todo lo haca el patriarca! El diriga la poltica nacional y la internacional (GMEZ, en Historia Ecles.
de Rusia, parte II, c. II).
No cabe desconocerlo. La prolongada estancia en el
extranjero y las mltiples impresiones y experiencias
recogidas en Polonia daban al padre una superioridad
sobre el hijo... Todos los extranjeros que por entonces

116

LA DINASTA ROMANOV

visitaron Moscovia convienen en afirmar que el patriarca


estaba dotado de un talento extraordinario... Todos sa-

caron

impresin de que el patriarca y el zar actuala ms completa armona. As lo revelan


de la poca .. En un dibujo relativo a
una procesin, patriarca y zar aparecen equiparados
en dignidad y en boato, en lionores y en distinciones.
Encarnaciones respectivas del poder religioso y de la
autoridad civil, emperador y patriarca parecen reclamar el mismo ceremonial, idnticas vestiduras deslumbrantes, un baldaquino similar y un squito enteramente igual. En las iglesias de aquel entonces cosa
que puede comprobarse por varios monumentos artsticos
haba dos tronos
el del patriarca y el del zar.
Todava hay ms
en no pocas ocasiones el primero
adquira bastante ms relieve que el segundo. Hubo
procesiones en las que el propio zar conduca por la
brida al caballo que montaba el patriarca. En las grandes solemnidades del Domingo de Ramos y de la Bendicin de las aguas, fiestas muy notables en la Iglesia
rusa, se daba al pueblo la impresin de que el patriarca estaba muy por encima del zar en poder y en dignidad (Brckner, en Geschichte Russlands).
la

ban dentro de

la9 ilustraciones

El cautiverio de Filareto en tierras polacas tuvo la


virtud de producir en el campo religioso un efecto deplorable
el encarnizado odio moscovita a los catlicos.
Se consideraba a stos como los causantes de las grandes calamidades nacionales. De modo particular les
achacaban los rusos las enormes desventuras acaecidas
en los trece primeros aos del siglo XVII. Confundan
al nacionalismo polaco con el catolicismo. Los moscovitas no podan olvidar las perturbaciones que en el
terreno poltico produjera la frustrada tentativa de
:

catolizar a Rusia

mediante

el

primer

falso Demetrio.

Filareto hizo todo lo posible para mantener pujante


tensin anticatlica. El patriarca de Mosc, que
se hizo proclamar por el hijo Veliki Gossudar (Gran
Seor), tena madera de autcrata, de soberano desesta

LA DINASTA ROMANOV

117

ptico. El clero ruso, tanto secular como regular, tuvo


que sufrir las consecuencias de su autocrtico orgullo.

Tambin en

el

orden cannico proceda con una into-

lerable soberbia. Si tal era su proceder con los suyos,


qu no baria el omnipotente patriarca-cosoberano con
los catlicos?

la dignidad de patriarca,
consagraba todas sus energas, que no eran
pocas, a combatir la influencia polaco-lituana, de bien

poco de su elevacin a

Filareto

marcado sentido catlico. Durante su largo cautiverio


en Polonia haba acumulado mucho odio al catolicismo.
No le mova el celo, muy explicable, ciertamente, por
la Iglesia ortodoxa. Eran tan slo la rabia y el deseo
de represalias los factores que engendraban su proceder
antilatino. Para l no haba ms enemigo que el latinismo. Vemoslo.

La Iglesia rusa, al igual que la bizantina, de la cual


recibiera los usos litrgicos y cannicos, haba venido
reconociendo como vlido el bautismo administrado
por los latinos. En su virtud, no se rebautizaba a los
cristianos que, procedentes del campo catlico, ingresaban en la ortodoxia eslava. El patriarca Ignacio, que
desempe su cargo durante la gestin poltica de Dmitri Iwanovitch, admiti en la cristiandad eslava, sin
haberla rebautizado previamente, a Marina Mniszez,
esposa del zar infortunado, a quien anteriormente hemos llamado pretendiente Dmitri. Como polaca de pura
cepa, era catlica, apostlica y romana de corazn.
Pues bien
aquel supremo jerarca de la Moscovia religiosa se content con ungirla con el Santo Myron (Crisma, porque no se le ocurri dudar acerca de la validez
del bautismo que en Polonia-Lituania le administrara
la Iglesia romana.
:

No hizo cosa distinta el lugarteniente del patriarcado


o supremo jefe de la Iglesia eslava, cuando, a raz del
fallecimiento de Hermgenes, se hallaba vacante aquel
alio cargo. Jons de Krutitchi
que as se llamaba el
obispo en funciones de patriarca admiti tambin en

LA DINASTA ROMANOV

118

la religin nacional, sin rebautizarlos, claro est, a

dos
polacos provinientes del campo y rito catlico-romanos. El propio Filareto nada tuvo que objetar contra
el bautismo de Marina, a la cual haba tratado, conocido y reconocido ella se haba casado en segundas
nupcias con el nuevo pretendiente en el Cuartel General del Ladrn de Tuschino, es decir, de otro impostor, llamado segundo falso Demetrio. Este nuevo zar
lo haba nombrado patriarca de los territorios en los
que dominaba. Pero Filareto, que no saba perdonar,
actuando quiz contra su misma conciencia, hizo caso
omiso del sano criterio y de la tradicin razonable de
su propia Iglesia y se lanz a una ofensiva extremadamente dura contra los catlicos. Su profundo antilatinismo hall la ms acabada expresin en el Concilio
moscovita de 1620.

Fu convocado para juzgar al metropolita Jons,


quien, durante su gestin interina en el patriarcado, se
haba permitido la libertad de autorizar a dos curas
ortodoxos para que dieran la Comunin a dos polacos
de rito latino pasados a la Iglesia eslava. Naturalmente,
haba precedido una muy viva discusin entre el Metropolita y el patriarca. Este, claro est, no pudo convencer a aqul, porque la actitud y el criterio de Jons
surgan espontneamente de los cnones y de la costumbre en Bizancio y en la propia Rusia. Filareto. sin
embargo, lanz contra el metropolita la gravsima censura de la suspensin a divinis. Precisamente para confirmarla se reuna este Snodo, del cual era presidente
y alma el patriarca moscovita, el rencoroso Filareto. En
un gran discurso, que sirvi luego para introduccin
en las actas correspondientes, el mencionado presidente
hizo la historia eclesistica de los primeros aos del
siglo XVII. Aludi, como no poda menos de ocurrir, al
patriarca Ignacio impuesto por el primer falso Demetrio
aquel indigno jerarca deca l ocasion grandes
;

infortunios a la Iglesia eslava. Fu l quien se neg a


bautizar nuevamente a Marina, a una mujer hertica!
porque perteneca a la fe latina. Bien merecida tuvo

LA DINASTA ROMANOV

la

pena que

le

impusieron

119

los obispos rusos

la

depo-

sicin!

Sin hacer la menor alusin a su propia conducta en


Cuartel General del Ladrn de Tuschino. en el que
actuaba como patriarca conducta que tambin perteneca a la historia eclesistica de los comienzos de aquel
siglo
Filareto se ocupaba de su antecesor inmediato,
,
de aquel excelente y gran Pastor que se llam Hermgenes.
el

Cuando hice de embajador ruso en Smolensko, fu


quien me entreg continuaba Filareto una documentada Memoria cannica sobre la necesidad de rebautizar a Ladislao, heredero de la corona polaca y
zar electo de Moscovia. Qu razn tena aquel excelso

mataron de
Aquel mrtir de la fe ortodoxa
estaba en lo cierto, porque los herejes, y sobre todo
los latinos, que son los ms inmundos y los ms feroces
enemigos de Dios, ya que han acogido en su dogmti-

patriota, a quien, despus de encarcelarlo,

hambre

los

polacos!

ca los errores nefastos de los helenos, de los judos,


de los rabes y de los sectarios todos, son ms despreciables que los perros, y, en consecuencia, deben ser
rebautizados. Se detiene luego en cada una de las supuestas herejas y con tal motivo hace un amplio comentario cannico barajando disposiciones de los siete
grandes Concilios Ecumnicos y de los particulares de
la Iglesia eslava y termina afirmando enfticamente que
los latinos son judos, melquisedequianos y armenios

porque ayunan en sbado!, montaistas porque son


sacerdotes que presumen de clibes y escogen luego
concubinas y maniqueos por cuanto acomodan sus actos al curso del sol y de las estrellas. Y, por si esto no

ya bastante prosigue este patriarca altanero e


han introducido modificaciones en el Smbolo
y han proclamado dos principios en la Santsima Trinidad. Por este proceder, medularmente hertico asegura Filareto , han cometido ellos, los herticos! latinos, un horrendo pecado contra el Espritu Santo.
Adems, no hacen nada bien estos desgraciados: bau-

fuera

injusto

120

LA DINASTA ROMANOV

tizan por infusin

y cambian

Dios...,

Ms an

la

frmula bautismal, ya
este siervo de

Queda bautizado
emplean estas palabras: Yo

que, en vez de decir

te

bautizo

en lugar de las .unciones!, utilizan la san.


Como no poda menos de ocurrir, Filareto alude, enumerndolas, claro est, a todas las viejas recriminaciones formuladas por los bizantinos contra la Iglesia romana. (Ayuno en sbado; celibato clerical; fijacin
oscilante y variable de la Pascua
interpolacin en el
Smbolo de la partcula Filioque; adicin del dogma
sobre el purgatorio; pan cimo, etc., etc.) Por ltimo
deca l
los latinos no exigen penitencia antes de
:

la

absolucin.

Todo esto ocurra a mediados de octubre del mencionado ao de 1620. Dos meses ms tarde, se tomaba
la decisin cannica de rebautizar a los rusos blancos
de confesin catlica, que, procedentes de Polonia o
de Lituania, ingresaran en la Iglesia ortodoxa. He aqu
el texto de la misma
Si esos trnsfugas declaran que
son cristianos, ser preciso someterlos a examen riguroso. Despus procdase del modo siguiente
los que
hubieren sido bautizados por infusin o que no estn
seguros de haberlo sido por inmersin triple, tendrn
que ser bautizados de nuevo y ungidos aquellos que
hubieren sido bautizados por inmersin triple, hecha
por un sacerdote que hace mencin del Papa en las
oraciones litrgicas, sern tambin rebautizados y luego
ungidos con el crisma y el leo santos y, adems, debern realizar la abjuracin de la hereja latina! Por
ltimo, los bautizados por inmersin y ungidos con el
crisma y el leo, es decir, los bien bautizados, antes de
ingresar en la ortodoxia, tendrn que ayunar durante
una semana, tal y como lo realizan los moscovitas cuando se acercan a los sacramentos; luego se confesarn, y
confesin tendrn que afirmar de
en el acto de la
nuevo que fueron vlidamente bautizados. El confesor
enviar su informe al patriarca, al metropolita o al
obispo, segin los casos. Despus de todo esto, el bielorruso podr recibir la Comunin.
:

LA DINASTA ROMANOV

121

Todo esto asegur Filareto no es cosa nueva en


nuestro Derecho cannico. Es, sencillamente, 1? confirmacin de las leyes antiguas promuiga-la: por los
Apstoles y los Santos Padres de la Iglesi/i piimitiva.
Esta legislacin absurda estuvo vigente hasia 16^7,
ao en el que otro Concilio moscovita restableci la
antigua prctica bizantino-rusa de recibir a [os latinos
sin someterlos a nuevo bautismo. La abjuracin, la
cual fu ampliada e introducida por este soberbio y
antilatino patriarca en el famoso Ritual que lleva su
nombre, es tan curiosa como ridicula y extravagante.
El candidato a la ortodoxia tendra que leerla o, de
no saber leer, repetirla palabra por palabra, segn
fuera recitndola un sacerdote o un intrprete, en el
caso de que el trnsfuga no conociese el ruso litrgico
Esta abjuracin extraa contena muchas maldiciones
que, sobre afirmar errores absurdos y entraar deseo
nocimiento total de la religin catlica, lanzaba imprecaciones de muy mal gusto, por lo menos, contra unos
cristianos que, en esencia, adoraban al mismo Dios y
a la misma Virgen Santa Mara.

He

aqu algunas las ms expresivas ciertamente de


cuarenta y cuatro maldiciones famosas
Sea maldito el csar romano Carlos! y sus acompaantes latinos, que llegaron a Roma y pervirtieron
la fe. Sanlo tambin los sacerdotes de ese mismo emperador, quienss, en vez de someterse al Pontfice, propagaron de modo clandestino la hereja.
Maldicin! contra Formoso, el primsr hereje entre los Papas, y contra los sucesores del mismo
Bonifacio, Esteban, Romn, Teodoro, Juan, Benito y Len,
quienes se consagraron a la difusin clandestina de
las

errores y herejas.

Maldicin! al Papa Cristbal!, el primero que


de modo abierto y descarado profes y difundi doctrinas herticas. Por algo fu anatematizado por los patriarcas de Oriente.
Maldito! sea el gran hereje Pedro de Bgue!,
Pontfice

romano, porque autoriz

sus sacerdotes el

LA DINASTA ROMANOV

122

uso de siete! mujeres o concubinas que no pecaban


porque instal rganos en los templos; porque consinti en que sus elencos se afeitaran la barba v id pecho! y porque les di facultad para comer y beber alimentos y licores impuros.
;

Malditos! sean los latinos, porque cada sacerdote


celebra a veces (Navidad y Fiesta de los Santos) varias

misas sucesivamente en un mismo altar y, en ocasiones,


en altares diversos. Y por si esto fuera pequeo desacato,
celebran el santo Sacrificio en camisa!, con pendientes! en sus orejas, con corbata! al cuello, con corona
sobre la cabeza y con anillos en los dedos.
Malditos! sean los sacerdotes latinos, porque en ocaun sitio sin haber terminado la misa,
vuelven ms tarde al altar y, sin haberse quitado las
sagradas vestiduras para tomarlas al llegar de nuevo al
sitio primitivo, acaban el oficio necia e irreverentemente interrumpido.
siones se retiran a

Parece mentira escribe el Padre Ledit en DidionaiTheologie Catholique que habiendo estado en
Polonia varios aos teniendo en ella contactos con personas cultas pues su cautiverio fu muv atenuado
el patriarca Filareto. por otra parte inteligente y hasta
erudito en lo que caba serlo por entonces, diera estado
legal a una abjuracin que deba tener vigencia en
Rusia por tanto tiempo. La fobia antilatina lo llev
al extremo inconcebible de consignar en un libro litrgico! patraas y errores indignos de su categora en
el orden jerrquico de la Iglesia rusa, de su posicin e
influjo en el Estado moscovita y de su propia dignidad
personal. Pero an podemos aducir algunas pruebas
ms del rabioso anticatolicismo de este supremo jerarca
de la Iglesia rusa, el cual careca de escrpulos cuando
se trataba de zaherir a los catlicos. Se cuenta que el
prncipe Juan Khvoristin guardaba en su casa imgenes
y libros catlicos. La reaccin de Filareto no pudo ser
ms violenta y fulminante. Por orden tajante del patriarca, el prncipe hertico! era recluido en un more de

LA DINASTA ROMANOV

123

nasterio, en el cual tendra que hacer severa penitencia para recobrar la sensatez ortodoxa.
Tan ortodoxo y antilatino era el padre del primer

Romanov que hasta se neg a dar entrada en Moscovia


y en otras regiones rusas a libros aun pravoeslavos y
ortodoxos cuando eran enviados desde Polonia o desde
Lituania, donde fueran redactados e impresos... Este
patriarca fantico y rencoroso lleg hasta el extremo
inconcebible de rechazar necia y groseramente la propuesta de Luis XIII, rey de Francia, quien deseaba
instalar una embajada en Mosci. Filareto se neg a
ello por el inconsciente motivo de no verse en el compromiso de tener que autorizar la ereccin de un templo catlico en la capital rusa (GMEZ, en El catolicismo en Rusia, parte II, c. I).

As era de salvaje y feroz el odio con el que distingua a la religin catlica el patriarca Filareto, padre
de Miguel Romanov, del tronco de la dinasta del mis-

mo

nombre.

Considerada en conjunto, la nueva casa imperante


nunca dej de ser anticatlica. Los soberanos que no
tuvieron fe, como Pedro I el Grande y Catalina II la
Grande tambin, o aborrecieron de muerte al catolicismo, como el primero, o, aun detestndolo tambin, lo
utilizaron tan slo, como la segunda, en cuanto factor
pedaggico de primera calidad. Si se exceptan Pablo I, bijo de la gran Semramis del Norte, hombre, por
lo dems, enfermizo, voluble, tmido e irresoluto, y
Alejandro I, soberano que, al decir de Metternich, no
hizo otra cosa que pasar por las evoluciones ms extraas y sufrir los cambios ms profundos, todos los

dems o persiguieron saudamente


Nicols

I,

absolutista

a los catlicos,

como ninguno, ortodoxo

como

fantico

y antilatino rabioso, o los menospreciaron, por lo menos,


como Alejandro II, quien no dej de asestarles algunos
golpes.

Captulo VII

PEDRO I EL GRANDE (1682-1725)


Y ANA IWANOWNA (1730-1740)
El Santo Snodo Rector

Semblanza
catlico.

de

Pedro

Influjo sobre
El cnico y

kopovitch.

papal

organizados

el

Grande,

soberano

luteranoide

del

brutal

autocrtico,
racionalista

y
Teofn

anti-

Pro-

grotesco carnaval del Consistorio y el matrimonio


por este ateo coronado. Los vejmenes contra los

El menosprecio de los patriarcas ortodoxos. Suspensin del


Exaltacin de Prokopovitch, autor del Reglamento Ecle El Santo Snodo, creacin del dspota. Razones que aducan
Csar y sus leguleyos. La caracterstica de este organismo. La om-

catlicos.

patriarcado.
sistico.
el

nipotencia

teolgico-cannico-litrgica

del

sumo

procurador,

presidente

nato.

Semblanza de

Ana Iwanowna.

El

Bhren. La sauda y cruel persecucin del jesuta ruso P. Ladygensky. El aparatoso


y grotesco carnaval del absurdo matrimonio impuesto ul catlico Galitzin.
El pasatiempo del Palacete de Hielo en el Neva. Las brutales
ofensas a la conciencia de Irene Dolgorukow, convertida al catolicismo.
La persecucin de sta por la zarina Isabel Petrowna (1741-62).
la

zarina

favorito

Pedro

el Grande

Hijo de. Alejo Michailovitch y de su segunda esposa,


Natalia Cirilowna, Pedro, nacido en 1672, se quedaba
hurfano de padre dos aos despus. Durante el reinado
de los hijos de la primera mujer de Alejo (Teodoro y
Sofa), el futuro gran zar de todas las Rusias tuvo una

PEDRO

EL GRANDE

125

infancia y una juventud tormentosas. Mientras estuvo


hermana en el Poder, Pedro vivi en la aldea de Preobrantschenskoe, donde creca con la vitalidad exubesu

rante de una planta o de un animal salvajes. Heredero


no vigilado de un Imperio vasto y poderoso, el joven
Pedro, pasional e indmito, que senta una veneracin
casi fantica por todo lo extranjero, que visitaba con
frecuencia la Niemetskaya Sloboda (barrio alemn) de
Mosc y que se interesaba por todo menos por lo que
tena inters nacional, se prepar muy mal para las
altas funciones de la soberana estatal. Fueron sus escuelas la plena libertad individual, la desbordante actividad en el trabajo muscular y los excesos morales.

Se ha discutido mucho para poner en claro si Pedro I era un creyente o un perfecto ateo. En realidad,
era un hombre muy impetuoso. Tambin era amigo de

En su adolescencia no recibi instruccin ninguna. As que no es de extraar que cuando conoci a


un hombre superiormente dotado y persuasivo, aunque
de espritu naturalmente falso, qued muy pronto sujeto a su modo de pensar y a su manera de enfocar
los problemas de la existencia. Queremos aludir a Teofn Prokopovitch. Antiguo alumno del Colegio Griego
de San Atanasio, en Roma, institucin especialmente
destinada a los helenos y eslavos, Prokopovitch abjur
la fe catlica al regresar a Rusia, convirtindose en
sumiso admirador del baconismo y del cartesianismo,
admiracin que le llev a hacer suyas las teoras protestantes ms atrevidas en materia de dogmas y de
vida social y religiosa.
Pedro, a remolque de Prokopovitch, admiti la superioridad de la moral laica sobre las enseanzas de la
Iglesia y la inspeccin del Estado sobre toda la vida
espiritual del pas. Se inclin mucho al luteranismo,
frecuent los templos protestantes, asisti a reuniones
da cuqueros y protegi a los extranjeros pertenecientes a la confesin de Augsbu/go (Brian-Chaninov, en
saber.

Histoire de la Russie).
Pero el zar Pedro I era algo

ms que un impulsivo,

126

PEDRO

como

EL GRANDE

que acabamos de nomun hombre excesivamente violento y brutal.

lo califica el aiitor ruso

brar. Era

En 29 de junio de 1705 el fundador de San Petersburgo celebraba en Polotzk con una de las grandes
orgas acostumbradas su fiesta onomstica. Era husped
del rey de Polonia y aliado de Rusia, Augusto II. Influido todava por el wodka, Pedro el Grande visitaba
al da siguiente el convento de monjes basilianos catlicos. Como viese en l un icono que le dasagrad en
gran manera, arremeti brutalmente contra el higumeno (Abad) y los cuatro religiosos que le acompaaban.
Y el zar de Rusia asesin en el acto a uno y a otros!
La noticia de un mltiple crimen tan horrendo, que
no tena precedentes en la evolucin histrica de la
realeza, produjo la consiguiente consternacin en Europa entera. El zar de Rusia se deca en todas las
cancilleras
es una fiera, es un monstruo de crueldad,

un asesino vil, un ateo salvaje.


En el fondo escriba el nuncio

apostlico Santa
nadie sabe nada sobre la religin del zar PePadre Miln aade en una carta dirigida
a sus superiores: A menos que ocurra un milagro, no
hay esperanza de que el zar cambie y se entienda con
el Vaticano. Los obstculos que se oponen a ello son
demasiado grandes
tendra que someterse a la autoridad del Papa y a los rigores de la moral y renunciar
a los caprichos y a los abusos del Poder. Pedro I el
Grande, como se v, era un hombre muy violento Era
tambin inmoral, arbitrario y caprichoso. El hecho de
haber asesinado por sus propias manos! a unos monjes basilianos de rito catlico, dedicados a la enseanza,
convierte al fundador de San Petersburgo, autor de
crimen tan nefando y sacrilego, en un zar cruel y arreligioso por lo menos.

Croce

dro.

el

Adems, era profundamente anticatlico. Efectivamente, es cosa bien sabida que durante su reinado la
clebre y prestigiosa Universidad de la Sorbona realiz
muy laudables y persistentes esfuerzos para lograr que
se unieran en un solo rebao bajo un Pastor nico la
Iglesia

romana y

la cristiandad rusa.

En

su virtud,

un

PEDRO

EL GRANDE

127

buen da llegaba a San Petersburgo un memorial


moso. Contena

el

fa-

criterio teolgico de aquel centro v

concesiones eventuales por una y otra parte. Es


que el zar entreg el interesante documento soral episcopado ruso para su examen y para la
respuesta consiguiente ; pero tambin lo es que a fin
de disipar las suspicacias y los temores que con motivo
de las gestiones unionistas hubieran podido surgir en
la clereca ortodoxa, Pedro I institua una fiesta cnica,
irrespetuosa y gravemente ofensiva para la curia pontificia. Se trata nada menos que de una parodia altamente
grotesca del Colegio Cardenalicio, presidido, como era
natural, por un Sumo Pontfice. Haba en el palacio
imperial un anciano octogenario e idiotizado a quien
llamaban Sotow. Como calgrafo que fu en sus buenos
tiempos, haba dado al zar las primeras lecciones de
Gramtica elemental. Sencillamente, le haba enseado
a leer y a escribir. En recompensa de tan sealado ser-

las

cierto

bnico

el emperador le prometi un buen da que le


otorgara una gran dignidad
Os tengo de hacer Pale dijo Pedro I. Gozaiis de una renta mensual
de dos mil rublos y os regalo una casa en el barrio
de los trtaros. Tambin tendris cardenales, no faltaba ms! y celebraris consistorios y solemnidades
pontificias en mi imperial mansin. Cuando los necesitis, estarn a vuestra disposicin todos los bufones

vicio,

pa,

de

la

corte.

No tardando, tena lugar en Palacio una magna fiesta.


En l se presentaba el flamante jerarca sumo del catoromano, el gran Sotow. Encabezaba
una gran procesin integrada por unos cuantos cnicos
enteramente borrachos. Eran los cardenales, que se
licismo, el Pontfice

dirigan al saln del consistorio

En

ste ejerceran pre-

ponderante cometido cuatro tartamudos!, encargados


de pronunciar discursos y formular sugerencias. Muerto
Sotow, el Sacro Colegio Cardenalicio, en estado de completa embriaguez, eligi a un nuevo Pontfice, Buturlin.
Las ciudades de San Petersburgo y de Mosc tuvieron
ocasin de contemplar por tres veces estas indignas y

PEDRO

128

EL GRANDE

mascaradas, que tan en ridculo ponan al


Sumo Jerarca de la Iglesia catlica. El zar de todas
las Rusias
decan sus amigotes tomaba venganza de
un personaje siniestro que haba lanzado el anatema de
la excomunin sobre veinte! emperadores germnicos,
diez
sobre
reyes franceses y sobre otros muchos soberanos. An hizo ms aquel incrdulo monarca.
Antes de morir Sotow, se hizo una parodia de matrimonio entre esta anciano decrpito y una seora nonagenaria. El magno acontecimiento de la boda papal
era tambin festejado solemnemente en el palacio imperial. A este fin, sa organiz una cabalgata para hacer
laa oportunas invitaciones al mundo de la poltica, de
la nobleza y de la Banca pertersburguesas. Abran la
marcha cuatro gastadores, los hombres ms corpulentos
de Rusia. Cerraban el cortejo, en el que figuraban los
cardenales, los cuatro tartamudos a los que aludimos
anteriormente. En cada caso haran un pequeo discurso recomendando la asistencia. Acompaaban a la
supuesta seora del Pontifica varias parejas de viejos
tan gastados como ella. La msica, que tambin for
maba parte de aquella singular procesin, iba en un
carro tirado por cuatro osos, que, fuertemente aguijoneados, mugan de modo terrorfico, formando contraste con las canciones lbricas que salan de la carroza
nupcial. Bendeca a los nuevos esposos un sacerdote
ciego y sordo, a quien haban colocado unas gafas. El
acto de desnudar a la nueva pareja y la ceremonia de
colocarlos en el lecho nupcial iban acompaados de
sarcsticas risotadas y de manifiestas seales del odio
ms satnico y del desprecio ms abyecto. Constitua
todo ello un verdadero carnaval a costa del Sumo Pontfice de la Iglesia romana. Todo terminaba en un baile
en el que aparecan las mscaras ms horriblemente
teas y los trajes del ms soberano ridculo.
grotescas

Pero

el

ridiculizar

zar de todas las Rusias no se content con


al

Romano

Pontfice,

porque en

el

orden

jurdico y en el terreno de la prctica, tom resoluciones que vejaban grandemente al catolicismo. A

PEDRO

EL GRANDE

129

tenor de la legislacin petrina, todo ortodoxo eslavo


vena obligado a vivir y a morir dentro de la religin
estatal. Psdro I el Grande sancion con las ms severas
penas el trnsito de los ortodoxos a la fe Catlica. Los
bienes del trnsfuga eran confiscados, y el nuevo catlico
era deportado a la Siberia. A partir de este zar autocrtico, desptico y csaropapista, y durante todo el siglo XVIII, toda concesin a Roma era castigada con la
pena capital. Tambin prohibi expresamente los matrimonios mixtos de ortodoxos y catlicos. En 1689 expulsaba de Mosc a los jesutas, y en 1719, los echaba
de Rusia. Los sacerdotes catlicos que eran sorprendidos en obras misionales fueron inmediatamente deportados a la Siberia o al extremo septentrional del pas.
Naturalmente, con la prohibicin absoluta de todo ejercicio pastoral. Los fieles eslavos que se haban hecho
sospechosos de concesiones a Roma y a su pontificado eran severamente amonestados, y, si ello no era
bastante, recluidos en un monasterio greco-ortodoxo.
Mas, aunque parezca mentira ya que se trataba de
una institucin nacional
el fundador de San Petersburgo tampoco tuvo deferencias para la Iglesia ortodoxa, o al menos para los dos jefes supremos de la misma, a quienes l conoci y trat Joaqun Sawelow y
Adrin.

El primero, hombre extremadamente xenfobo, reaccionario contumaz, antilatino furibundo, autor da una
ridicula reconvencin, hecha cabalmente en presencia
del zar, a propsito de la participacin de un general
escocs en un banquete oficial, y padre, adems, de
un testamento poltico rabiosamente antioccidentalista,
recibi de parte del autcrata el ms soberano de los
desprecios y la ms cruel de las pretericiones. Todava

fueron mayores los desdenes que hubo de sufrir el


segundo, el patriarca Adrin, hombre inculto y casi
hermticamente cerrado a las corrientes intelectuales.
Se trataba, adems, de un enemigo de toda europeizacin. En 1698, con ocasin de la brbara matanza de
los sublevados Strelitzs (regimientos de la guardia),
RUSIA Y EL VATICANO


PEDRO

130

EL GRANDE

algunos de cuales murieron a manos del Autcra Adrin, cumpliendo con sus deberes pastorales,
los

se

ta

presentaba con un icono en la mano para solicitar clemencia, ante el zar, en favor de los iniortunados miembros de aquellas unidades militares. Pedro rechazaba
poco menos que a puntapis al venerable anciano.
Qu tenis vos que hacer aqu? A qu habis venido? Marchaos! .Poned de nuevo el icono en el sitio
de donde lo sacasteis! Y no volvis a meteros en lo
lo que no os importa! El peticionario, que estaba purgando el delito de haberse inhibido en la tarea especfica de mostrar al dspota los caminos del deber y de
resistir con valor a sus escandalosos extravos y abusivas extralimitaciones, se retir con la amargura de la
afrenta en el corazn y con las lgrimas en los ojos
(GMEZ, en Historia Eclesistica de Rusia, parte II,
captulo XI).

Del menosprecio, ms o menos justificado, a las personas se pasa pronto al de la dignidad que ellas encarnan. La supresin del patriarcado no caba dudarlo
estaba muy prxima. El patriarca Adrin, nulidad completa en todos los rdenes, falleca en octubre de 1700.
El zar no se encontraba por entonces en Mosc. Pero
los que seguan de cerca la evolucin de los acontecimientos eclesisticos en el Imperio saban muy bien
que Pedro 1 no se dara prisa en buscarle sucesor. Unos
meses ms tarde promulgaba un ukase en cuya virtud
quedaban regulados los asuntos eclesisticos. El autcrata restableca la llamada Cancillera Monstica
(Monastyrsky Prikaz). A ella pasaba la administracin
temporal de los inmensos bienes races que posea la
Iglesia y dentro de ella el muy opulento monacato.
Para reemplazar al jefe supremo de la ortodoxia, pero
sin otorgarle la dignidad y el ttulo de patriarca, el
zar nombraba al prestigioso telogo ucraniano, Esteban Jaworsky, occidentalista y catolizante, el cual ac-

tuara

como guardin

del sello patriarcal.

Pero Jaworsky no durara mucho tiempo en este cargo. Era l demasiado severo, justo y honrado para ajus-

PEDRO

EL GRANDE

131

tarse en un todo a los caprichos de un dspota como el


zar de todas las Rusias, mxime cuando eran tan manifiestas sus ganas de mandar tambin en la Iglesia. El
metropolita de Ryazn tal era la dignidad que ostentaba el excelso orador galitziano no tena la suficiente
energa para oponerse de modo resuelto a los ex abruptos antijurdicos del fundador de San Fetersburgo. Por
otra parte, las manifiestas simpatas del prelado por
la Teologa latina y por los modos occidentales tenan
que ponerle en conllicto con un zar que era profundamente anticatlico. Pedro I el Grande necesitaba telogos de ndole muy distinta. Afortunadamente para l,
encontr uno en la persona del monje kiewense Teofn

Prokopovitch, mencionado ya.


Se trataba de un hombre muy inteligente y erudito,
de un clrigo que predicaba admirablemente. Los clebres telogos de la escuela ukraniana, a la cual perteneci el muy culto Jaworsky, a quien ya conocemos,
le llamaban heterodoxo y racionalista. Y con razn.
Aborreca por igual a la ortodoxia y a la verdad evanglica. Lejos de residir en la capital de su dicesis
contra el sentir de los obispos y de los clrigos le
haba nombrado el zar arzobispo de Pleskau
se instal en San Petersburgo para gobernar desde all a toda
la Iglesia eslava. De acuerdo siempre con el zar, el
nuevo prelado de Pleskau elabor un reglamento eclesistico y cre el Santo Snodo Rector. El primero, que
era la pieza jurdica ms csaropapista de toda la legislacin anticannica que conoce la Historia de la Iglesia, y el segundo, que era el organismo estatal ms tpicamente ruso por absolutista y atentatorio a la santa
libertad de la Iglesia
, eran la obra
conjunta y nefasta
de un zar incrdulo, autoritario y brutal y de un clrigo luteranoide, que jams pens en otra cosa que en
el medro personal. Teofn justific su actitud, que era
la de un defensor entusiasta del predominio absoluto

del Poder civil, escribiendo artculos resonantes y pronunciando discursos efectistas.


Por otra parte, foment los matrimonios mixtos, introdujo el divorcio y pro.

PEDRO

132

EL GRANDE

leyes muy graves contra el monacato. En una


palabra, fu el brazo derecho de Pedro I el Grande, es
decir, de un zar anticatlico, racionalista y ateo (Gmez, 1. c).

mulg

De ahora en adelante, la persecucin de la que fueron objeto los catlicos en el Imperio de los zares correr a cargo del organismo eclesistico-estatal al que
la Historia conoce con el nombre de Santo Snodo Rector. Se trata de una institucin permanente de tipo
ruso. Por su carcter extrao, nico, diramos mejor,
merece la pena de que le consagremos algunas consideraciones. En la Rusia religiosa nadie peda la creacin
de un organismo, ms o menos complicado, que gobernara y administrara a la Iglesia eslava. Tampoco haca
falta, en verdad. Pero el fundador de San Petersburgo,
zar autocrtico y csaropapista, puso especial empeo
en abolir el patriarcado y sustituirlo con el Santo Snodo. En realidad, riada tena de santo. Es muy cierto
que, a modo de un alto tribunal, estara integrado por
eclesisticos de rango elevado (por lo general, unos diez
dignatarios); pero no lo es menos que esos miembros
(arzobispos, metropolitas y arciprestes) se hallaran influidos de manera decisiva, inmediata, por el presidente, por el llamado alto procurador, el cual sera un
personaje laico! con la categora de ministro de la
Corona. El sera el ojo del soberano y el ejecutor ciego
de sus caprichos anticannicos. As lo declaraba con
inaudito cinismo el propio creador de este engendro jurdico. En la sesin inaugural, presidida, claro est, por
el autcrata, un obispo, empujado por la angustia que
le estaba produciendo un espectculo tan deprimente

de un organismo laico estatal metido a legislar en


,
se atrevi a dirigir al dspota esta
pregunta: Majestad! Cundo tendremos patriarca?
Pedro I le contest as Desde ahora, seores prelados
y altos dignatarios de la Iglesia, desde ahora, yo ser
vuestro patriarca. En el discurso inaugural explic bien
lo que pretenda. He aqu sus palabras
el

asuntos religiosos

Con

la actuacin

de este Santo Snodo que estamos

PEDRO

EL GRANDE

creando quedarn orilladas


sumir de la existencia de un

133

las rebeldas que suelen


solo dignatario eclesistico

o jefe nico de nuestra Iglesia. Tambin se eliminar


el extravo del pueblo. Siempre inclinadas a falsas interpretaciones, las masas incultas, al contemplar la
existencia de dos jefes supremos, eclesistico el uno. y
civil, el otro, fcilmente pueden caer en el error de que
existen en la sociedad dos poderes supremos, dos altello no es cierto porque no bay
simas potestades.
ms que una sola soberana: la del Estado. La teora

de las dos espadas, de la cual surgieron en los tiempos


medievales los de las luchas entre el sacerdocio y el
Imperio tanta perturbacin y tanta sangre, es absurda.
No hay, no puede haber ms que una la del Mo-

narca.

El fundador de San Petersburgo, que de sobra conoactitud psicolgica resistente de la jerarqua y


del clero rusos, busc, y los encontr, claro est, propagandistas enardecidos que consagraron sus esfuerzos
ca la

explicar a todos las ventajas de la nueva institucin.


le faltaron leguleyos que la defendieron con entusiasmo. Naturalmente, los capitaneaba el eran consejero
ulico, el excelente orador, el hbil publicista y alto
dignatario de la Iglesia nacional
Teofn Prokopovitch,
autor del tristemente clebre Reglamento Eclesistico.
En semejante estatuto se daban las siguientes razones
en favor de la nueva administracin, colegialmente
ejercida y en contra del principio monrquico aplicado
a

No

al

gobierno de la Iglesia

Las vacantes, la9 interinidades, los achaques de


de ordinario, los supremos jerarcas llegan a
la cumbre en los ltimos aos de su vida
son funestas
y aun catastrficas para la Iglesia. No ocurre esto en el
caso de que la autoridad suprema se halle encarnada en
un organismo, en una pequea colectividad de jerarcas
y dignatarios. Los adjuntos y los suplentes sustituyen
en el acto a los. enfermos y a los muertos. Este organismo est dispuesto a todas horas para suministrar consejos, evacuar consultas y dar rdenes.
1."

la

vejez

134

FEDRO

EL GRANDE

2.
En todas aquellas agrupaciones, ms o menos nuru estudian problemas para esclarecerlos v sacar de dudas, es menos difcil llegar a la verdad oue en
aquellos casos en que juega Tnicamente la mentalidad
individual, la cual, en no pocas ocasiones, se basa en
criterios preconcebidos y siempre corre el riesgo de aferrarse tercamente a puntos de vista absurdos.

tridas,

3.

En

las decisiones colectivas es bastante

ms

fcil

la imparcialidad.
a

El Colegio Sinodal, que tiene todas las simpava que viene a la existencia por iniciativa
gozar de autoridad y prestigio incomparablemente mayores.
4.

tas del zar

suya

a
5.
Con el Santo Snodo se conseguirn mavor claridad en los expedientes y ms justicia en las reso-

luciones.
a

Las rdenes emanadas de una colectividad hacen


subditos ms mella que las puramente individuales. En cuanto a stas, se sienten revolucionarios
porque entienden que la voluntad del gobernante aislado tiende a la tirana y aspira al despotismo, y
6.

en

los

7.

Conviene que haya un organismo

ste es el

caso del Sanio Snodo en el que los obispos mismos


corrijan a sus hermanos y pongan a contribucin su
talento para convencer a su presidente
el alto procurador si, por desgracia, se encontrara en el error.

Con
Iglesia

Santo Snodo bien claro se ve desapareca la


en cuanto institucin divina, en cuanto organis-

el

mo

regido por el Espritu Santo. En adelante, la ortodoxia rusa, la Iglesia nacional eslava, ser una pieza
ms en el engranaje estatal de la Administracin Pblica. El alto organismo que nos ocupa, ser un ministerio
ms en la vida poltica del pas. La cristiandad eslavooriental ser un sector ms en la vida poltico-social
de Rusia. Nada ms. As lo comprendi siempre la cle-

Tan pronto como saltaron hechas pedazos las cadenas del zarismo, qued restablecida la dignidad patriarcal, en mal hora suprimida.

reca.

PEDRO

Conviene

insistir,

darla

EL GRANDE

135

su extraa naturaleza, en la

singular caracterstica del Santo Snodo. Se trata de al tro


inslito en la Historia. Tena un al'o procurador, el
rual era una perdona laiea v un poltico militante. Era
el apoderado del zar. es deeir. del pontfice supremo de
todas las Rusias. Asita a todas las sesiones y tena como
principal obligacin la de establecer contactos con los
ministerios civiles su cargo era equivalente al de ministro
para llevar a la prctica las decisiones que hubiese tomado el Santo Snodo. Posea el derecho de
veto! cuando las medidas adoptadas entraran de algn

modo en

colisin con las leves del Imperio (GMEZ, en


Historia Eclesistica de Rusia, p. II, c. XI).
Conviene advertir que esta institucin no se hallaba
en pugna con las tendencias de la teologa rusa, profun-

damente conciliarista y amante de


que s repugnaba a los obi.-pos y

los Consistorios.

I.o

a los clrigos todos


de Rusia era la intervencin del alto procurador, persona del estado laico. Esta antipata qued de manifiesto ms de una vez en el seno mismo de aquella corporacin famosa. Las grandes reformas que hacia 1865 quera introducir el procurador general se estrellaron contra la tenaz e indomable oposicin de los miembros eclesisticos que integraban aquel organismo (GMEZ, en
La Iglesia rusa, 1. III, c. I). De todos modos, el poder
de este persnate laico e influyente en el terreno poltico era extraordinariamente grande en el Imperio. Slo
l poda acudir directamente al zar; slo l controlaba
la correspondencia entre el emperador y el Santo Snodo, y slo l era el mediador entre la potestad cesrea y el organismo sinodal. Por ltimo, tena en sus
manos los medios ms eficaces para realizar una presin
moral insoslayable sobre todos los miembros de aquel
alto Centro, sobre los obispos residenciales y sobre los
clrigos todos del pas. Era el amo de la despensa. El
poda adjudicar prebendas y gestionar traslados,, agradables o desagradables Era omnipotente en la Iglesia
nacional. As tena que ser, porque tambin era abso-

luta, total, la

omnipotencia teolgico-cannico-litrgica

del Santo Snodo Rector, del cual era presidente nato.

ANA IWANOWNA

136

Ana Iwanowna

punto de vista civil y tambin eclesisreinado de la segunda mujer de Pedro el


Grande (Catalina I, 1725-27) no fu ms que una prolongacin del de su egregio esposo y antecesor inmediato. As lo revela el hecho de que durante l conservaran su inluencia el favorito Mentschikow y el
verbo cientfico de las reformas eclesisticas, Teofn
Prokopovich.
Pero variaron mucho las cosas con el advenimiento
al trono (1727) del nieto del fundador de San Petersburgo. Haba nacido del matrimonio que con Eudoxia
Lopuchin contrajera el infortunado zarevitch Alejo,
hijo de el Gigante, y muerto en circunstancias horrorosamente trgicas. Se llam Pedro II. En los tres aos
de su gobierno este zar mora en 1730 casi no hizo
otra cosa que postergar a Teofn Prokopovitch y exaltar a su rival, el antiprotestante Jaworsky, gran telogo
ucraniano y jerarca ortodoxo amigo de Occidente.
Le suceda Ana Iwanowna, duquesa de Curlandia. La
nueva zarina era una mujer de psimas condiciones
morales. Sus amores reprobables costaron a Rusia arroyos de lgrimas y de sangre. Se entreg por completo
a la frivolidad y al placer, a las exhibiciones fastuosas
y al lujo. No intervena para nada en los negocios es-

Desde

tico,

el

el

tatales.

Todo lo haca el privado Bhren (Birn), humilde escudero ascendido de golpe a gran chambeln de la
corte. Se trataba de un calvinista que haca gala a todas
horas y en todas las ocasiones ms solemnes de aborrecer de muerte al catolicismo y a la ortodoxia. Gracias
a l lleg al apogeo de su influencia el partido alemn,
que acapar cargos, mandos, embajadas, comisiones,
etctera... Es clebre el llamado por los historiadores
triunvirato

poltico

germano

(la

bironada),

integrado

por Ostermann, Birn y Mnnich.


Ana Iwanowna, mujer vulgar y viciosa, propenda a
la autocracia y al absolutismo. Tan pronto como subi

ANA IWANOWNA

137

de todo compromiso con la nobleza,


con la llamada snat, enemiga del csaropapismo, y comenz a empujar a sus ministros hacia el campo de las
transgresiones de la moral y del Derecho Cannico. Por
de pronto, ccn gran escndalo, por cierto, de los eclesisticos y de los fieles ortodoxos, amantes de su Iglesia, rehabilit completamente a Teon Prokopovitch.
Mucho perdieron los catlicos con la nueva situacin.
La historia ha registrado tres hechos que revelan con
toda claridad el rabioso auticatolicismo de Ana Iwanowna y de sus gobernantes. Vemoslos
al

Poder

se deslig

a)
Es el primero la sauda y brutal persecucin de
que hicieron objeto a un jesuta ruso de ilustre ascendencia sueca: el Padre Alejo Ladygensky. Cuando el
ejrcito de Lascy irrumpa en Polonia (1733) para destituir a Estanislao Leszcinsky, aclamado por las masas
populares, y para apoyar a su relevo, el elector de
Sajonia, quien, a fin de granjearse el apoyo ruso, haba prometido a Biihren el ducado de Curlandia, las
huestes invasoras encontraban en Vilna a un gentilhombre compatriota suyo, que haba dejado las tierras
rusas para convertirse al catolicismo e ingresar en la
Compaa de Jess. Al ser descubierto, el Padre Alejo
Ladygensky estaba ejerciendo funciones ministeriales en
la ya nombrada capital de Liiuania. Injustamente detenido, el buen jesuta ingresaba pronto en las crceles
de San Petersburgo. De bien poco sirvieron las gestiones liberadoras de Augusto III cerca de la emperatriz
Ana. Tampoco se hizo caso alguno de la nota diplomtica en la cual Bruhl, del Gabinete polaco, protestara ante el encargado de Negocios ruso en Varsovia.
seor Kayserling. Cual era, y es, costumbre inveterada
en tierras eslavo-orientalss, el Padre Ladygensky, reo
supuesto, estaba totalmente incomunicado. No hubo posibilidad de obtener noticias acerca de su situacin,
harto lamentable. Tuvieron que pasar ciento cuarenta
aos para que los historiadores conocieran lo ocurrido.
En 1877 el investigador Zissermann encontr en los
archivos del Ministerio de la Guerra de San Peters-

ANA IWANOWNA

138

buriro un documento singular. Era el vitase de la emperatriz Ana (l-VI-1737) relativo al jesuta que nos ocupa.
Resulta. =eirn l. qu el Padre Ladvrenskv fu entre-

gado

al

Santo Snodo Rector para ser cruelmente azo-

tado. Desous de aauella sobarana paliza, era deportado


con eran lujo de e=col f a a la lejana Siberia. Lue?o in-

gresaba en un regimiento de guarnicin en Tobol-k.


si esto fuera poco, se dio la orden inbumana de
probibirle toda comunicacin con sus parientes, de
quienes tampoco pudo desnedirse. La orden fu cumplida con todo ri<ror. El Padre Ladvarenskv mora en
aquellas inbspitas tierras sin ms auxilio que el de los
cielos. As pagaba el crimen de ser sacerdote catlico!

Por

b) Vamos abora a la sesunda prueba del odio ruso


Se trata del burdo pasatiempo de la Casa
de Hielo. La emperatriz Ana, que senta pasin por
todo lo grotesco, tena a su servicio una vieja y oscura
hija de Laponia. Era horrorosamente fea. La utilizaba
para solazarse con sus raros visajes y violentas contorsiones. Un buen da dijo en broma la sinsrular bufona
que senta ganas de casarse. La zarina tom en serio la
cosa y mand construir, no lejos del Palacio de Invierno, un palacete con bloques de hielo. La extraordinaria
mansin estaba dividida en dos partes por un vestbulo.
A un lado haba un dormitorio con una cama de matrimonio, en la que cortinas y colchones, sbanas y almohadas todo admirablemente simulado eran tambin de hielo. Completaba esta parte de la espectacular
vivienda un tocador acondicionado de idntica manera.
En la otra podan admirarse un saln y un comedor.
Esto por lo que hace al interior. La parte externa del
palacete montado, como se ha dicho, sobre la congelada superficie del Neva, no era menos suntuosa. Seis
caones y dos morteros defendan y adornaban la fachada, y una verja elegante acotaba el lugar donde se
levantaba aquella extravagante construccin; Dos puertas laterales aparecan adornadas con flores, arbustos y
frutales. Algo ms lejos se alzaban dos pirmides, de
hielo, claro est. A la derecha de la entrada se haba
al catolicismo.

ANA IWANOWNA

139

instalado una casita de baos, y a la izquierda poda


verse un enorme elefante, montado por su domador, con
do npras a sus costados.

Preparada la casita, la caprichosa y malintencionada


zarina llamaba al heredsro de un nombre ilustre que
suena cadenciosamente a los odos occidentales
Miguel
Galitzin. Tendr usted que casarse
se le dijo
Y la
novia no es otra que la lapona que hace mis delicias
en este palacio imperial. Nada ms. A poco se realizaba el matrimonio (6-1-1740). Fueron invitados los representantes de todas las nacionalidades que integraban
:

abigarrada poblacin ds\ Imperio. Desde la iglesia


parta hacia el palacete de hielo un cortejo carnavalesco, muy parecido a los que un da no lejano organizara en odio a la Iglesia romana el lo de la empela

ratriz,

Pedro

el

Grande. Figuraban en

indgenas

vestidos con sus trajes regionales, montando caballos,


bueyes, perros, chivos y puercos y taendo rudimentarios instrumentos de msica. Precedan a una jaula que
sobre sus costillas llevaba un elefante. Iban en ella los
recin casados. La ridicula procesin pasaba por delante del Palacio de Invierno, atravesaba las calles principales de la capital y se detena en el picadero del
duque de Curlandia, a fin de celebrar all el obligado

banquete. Abundaron en l los manjares y los licores


preferidos por los distintos invitados. El poeta Trediakowsky, semiertico y semijocoso, lea unos versos. En
presencia de la emperatriz y de toda su corte varias
parejas ejecutaban danzas de la regin. Acabado el fespuso en marcha la comitiva. Se diriga a la casita
de hielo, que apareca resplandeciente de luces y rodeada de llamas. Una vez en ella, eran acostados, con
gran aparato, los recin casados. Para que no pudieran
abandonar aquellas sbanas confortables! apostaron en
las puertas los correspondientes centinelas con rigurosa
consigna. La pareja matrimonial sobrevivi a prueba
tan dura y peligrosa.
A qu obedeca este carnaval aparatoso y cruel?
Por qu tanto inters y tanto dispendio en una farsa
tan grotesca? Todo se plane y ejecut para lastimar
tn, se


ANA IWANOWNA

140

en lo ms hondo re su alma a Mi'itiel Gnlitzin. quien


haba cometido el mismo dlito trar el Padre Ladygensky
t-1
da profesar la religin catlica.
:

Oriunda de una rama

ilustre de los Galitzin


apellido
simptico a los occidentales, poroue as se
llamaron algunos de los buenos catlicos que Ru=ia
tuvo
la princesa Irene Petrowna Dolrornkow se ca=
muy pronto con el principa Sersio Petrovitch Dolgorukow, perteneciente a la ms rancia nobleza del nss.
Por su ascendencia ilustre, por su cultura hablaba
correctamente el francs v or su amor a la patria,
el prncioe era enviado (1726) en misin oficial a tierras de Holanda, de las que no tard en regresar, de-

muy

eslavo

jando en ellas a su mujer y a sus hijos.


La princesa Dolgorukow haba trabado amistad con
Mara Ana, hija de Felipe-Carlos de Si^ne y de Mara
Enriqueta, hija, a su vez, del marqus de Caretto, grande de Espaa, es decir, con una dama por cuvas venas
corra sangre ibrica. El ardiente celo por la fe catlica
ds Mara Ana no permaneci ocioso en el trato con la
princesa Irene. La dama rusa, muv sentimental tambin, abrazaba aquella misma religin la catlica
que con toda su alma profesaba la gran amiga. Los
hijos de Sergio Petrovitch no tardaron en seguir el
ejemplo de la madre. Todos se hicieron catlicos. Tenemos inters en utilizar este calificativo y no el de
jansenistas, cosa que realizan no pocos escritores, porque de haberse convertido al jansenismo no hubieran
intervenido ms tarde, de modo muy activo, por cierto,
el primer embajador de Espaa en San Petersburgo,
el duque de Liria y su capelln oficial, el dominico
barcelons, Padre Bernardo Ribera.
Madre e hijos salan de Holanda el 20-X-1728. Acompaados por un capelln, el abate Jub de la Cour.
de la dicesis de Pars, llegaban a Mosc el 30 dediciembre inmediato. A los pocos das estaban en Nikolsky (cercanas de la ciudad del Moscowa), donde
aquella noble familia tena una finca y en ella una

morada confortable.

ANA 1WANOWNA

141

El capelln de la egregia princesa Irene, el ya nom


bracio abate parisiense, empadronado en Rusia como
proesor de francs para los hijos de la dama, convenen ello, como en todas las actividades unioci a sta

ayudaron mucho el duque de Liria y el Padre


la necesidad de llevar a cabo la unin de
la Iglesia greco-eslava con la catlico-romana. Para lograrla se utilizara la inmensa iniiuencia poltica de los
Dolgorukow (Alejo, Juan y Basilio), polticos de alto
relieve los tres. La propaganda unionista corri a cargo
del mencionado abate francs, que, adems, actuaba en
la noble empresa como delegado de la famosa Universidad de la Sorbona. Se port en todo como un verdadero apstol, y aun lleg a cosechar algunos frutos
de conversin, fueron pocos, en verdad, pero de cierta
importancia. Los conversos eran personas cultas. Hasta
gan para la causa de la unin al prncipe Basilio Dolgorukow, diplomtico de gran renombre y magnate de
poder inmenso en los crculos polticos. La propaganda
no poda ser ms intensa. Tambin era sabiamente dinistas, le

Ribera

de

rigida.

Mas en los tiempos del omnipotente Bhren no podan tener xito los planes del profesor de francs en
la casa de la familia Dolgorukow. La mera presencia de
un sacerdote catlico o, por lo menos, occidental se
asegura que era jansenista en medio de ortodoxos molestaba mucho a los rusos, y sobre todo a los elementos
oficiales. Cualquier actuacin de Jub de la Cour, aun
secreta, poda provocar severas medidas contra l. Estas,
en efecto, no tardaron en aparecer, porque en agosto
de 1731 el delegado de la Sorbona reciba la orden tajante de salir de la casa de los Dolgorukow y de abandonar el pas. Comenzaba el calvario de la princesa
Irene. Un buen da, estando para abandonar su casa
solariega, era llamada a Palacio por la zarina Ana
Iwanowna. La emperatriz le ech en cara el delito de
apostasa contra la Iglesia eslava, aceptando la fe de
la cristiandad catlico-romana, institucin hertica
y
enemiga de Dios. Irene era recibida en la sala de las
damas de honor cercana a la cmara imperial. Cuando

ANA IWANOWNA

142

la princesa, siguiendo la costumbre, hizo ademn de


besar la mano de la emperatriz, sta le propin un
sonoro y salvaje bofetn. Luego, cual si fuera un carretero, Ana Iwanowna la colmaba de injurias. La emperatriz terminaba aquella entrevista con estas palabras groseras, indignas de su alta y soberana dignidad
Fuera de aqu, mujerzuela! (De las Memorias, de
Pedro Dolgorukow, nieto de Irene).
Mas no fu slo la zarina la que persigui, injuri,
insult y vej a la catlica Irene Dolgorukow. Fueron
tambin empleados subalternos los que lastimaron la
delicada sensibilidad de esta dama cristiana y culta. Un
buen da se presentaba en la casa de la princesa el
militar Uchakow, quien, en nombre de la zarina, se
complaca en torturar a todos los supuestos culpables
de falta de lealtad. Tengo orden imperial, seora Dolgorukow dijo el general de hacerle un interrogatoPor qu no recibe usted los sacramentos de Perio
nitencia y de Comunin? La zarina se compromete a
enviarle un sacerdote ortodoxo. Al da siguiente, en
efecto, llamaba a las puertas de la casa Dolgorukow un
monje presbtero, capelln y catedrtico de la Academia de Infantera, seor Konachewitch. Naturalmente,
haba perdido el viaje el cura disidente, porque la
princesa le hizo saber que haba abrazado el catolicismo en Holanda y que deseaba vivir y morir dentro de
la religin verdadera (GMEZ, en El catolicismo en
Rusia, p, II, c. IX).

La persecucin continuaba bajo el reinado de Isabel Petrowna (1741-62). Esta zarina exiga imperiosamente a la princesa la abjuracin formal y rpida del
catolicismo que profesaba. El apuro de Irene era de
volumen considerable, porque no caba rebelin contra una orden imperial. Estaba en juego la vida misma. La inteligente princesa supo aprovecharse de la
circunstancia de que el cura ortodoxo encargado de
recibir la abjuracin desconociera por completo el ladeca la astuta Irene
que,
tn. El caso es, Padre
,
siendo el latn el idioma oficial de la Iglesia catlica,


ANA IWANOWNA

143

la aposlasa que se me pide no tendr validez jurdica


si no se realiza en ese idioma precisamente. No sera
reconocida, claro est, por los catlicos. Es tambin
obligado trmite cannico terminaba la sagaz Irene
el de leer la abjuracin latina de modo solemne. Los
enemigos de aquella insigne dama no protestaron. Se
dieron por enterados y por convencidos, adems. La
Dolgorukow, muy contenta, claro est, por lo bien que
le baba salido la estratagema, tom la rmula, que
baba sido redactada de antemano segn sus indicaciones, y la ley por s misma con voz entonada y firme.
La princesa Irene haba abjurado solemne, positiva e
irrevocablemente el luieranismo! , leligin que nunca
proes. Isabel Petrowna, la zarina, estaba muy contenta. Bien veo
deca ella que Irene Dolgorukow me

tiene afecto y que me es fiel. Accediendo a mis deseos,


se apresur a renegar del papismo y a reingresar en la

ortodoxa.
Salvado el escollo,

iglesia

la princesa, que no las tena


todas consigo, porque haba trascendido al gran pblico, difundida por los crculos polticos y eclesisticos la historieta de la abjuracin, y que deseaba practicar con toda libertad su amada religin catlica, pidi
licencia para trasladarse al extranjero. Por desgracia,
le u denegada. A partir de entonces, ya no se poda
mover de Mosc, donde resida, sin que lo autorizase
la Polica. En semejante aprieto, Ja princesa diriga
todos sus esfuerzos a la fuga que proyectaba realizar
por Smolensko y Polonia. Fijara su residencia habitual en Roma. Iba ya a poner en prctica su atrevido
plan cuando cay gravemente enferma.
El 28-XI-1751, a los cincuenta y dos de su edad, falleca Irene Petrowna Dolgorukow (GMEZ, 1. c).

Captulo VIII

CATALINA

II (1762-1796)

Semblanza
al

poltico-religiosa de esta zarina.


Su actitud con respecto
Consecuencias poltico-religiosas de los repartos de Poobispos unidos. El metropolita Li=sowski. El juramento de
exigido a los funcionarios unidos. La enorme presin sobre

catolicismo.

lonia.

Y LOS UNIDOS

Los

sumisin
pobres unidos, a fin de que pasaran al Cisma. Lo argumentos utilizados en la propaganda antiunionista.
Brutalidad de las violencias
y do los desmanes empleados. Conversin de las dicesis un>das en
eparquas disidentes. Catalina II y los catlicos de rito latino. ElevaJViohilewcin de
a la categora de archidicesis.
Proteccin desmedida
de la zarina al arzobispo monseor Siestrzencevitch prelado, a todas
luces, indigno.
Las exigencias de la emperatriz.
los

La racionalista coronada, que no otra cosa era la


emperatriz de todas las Rusias, Catalina II, aspiraba a
poder civil, a la ms absoluta
al Estado. Aquella mujer voltefrecuencia
riana, que lea con
las producciones ds los
enciclopedistas franceses, no tena religin. Era escptica e incrdula. La ortodoxia eslava y la religin en
general deca ella se nutren de la ignorancia y del
fanatismo. Los hombres conclua aquella zarina autocrtica
no tienen obligacin de profesar una religin
determinada. Cada ciudadano puede creer lo que se le
antoja y adorar a su Dios del modo que le parezca ms
conveniente.
De admitir, y aun proteger, a algn culto, la soberana de Rusia, la Semramis del Norte, se inclinara
la

hegemona

sumisin de

total del

la Iglesia

CATALINA

II

146

hacia la religin ortodoxa, la cual, al fin y al cabo,


un factor de importancia en la vida nacional
de su pas. Consustancializada con la sociedad rusa, la
ortodoxia eslava era todava un poder fuerte en el campo poltico-social. Por esto mismo, Catalina II no abrig propsitos de socavar sus cimientos, de disminuir su

constitua

prestigio o de anular su influencia.

No pensaba

Para ella
le haba salido al Esterritorios
neta
gobern
en
tado ruso. Mientras
y tradicionalmente rusos, Catalina II apenas se ocup de
los subditos que profesaban la religin catlica. Eran
tan pocos y tan obedientes!
ste era

as tratndose del catolicismo.

un tumor maligno que

Pero variaban mucho las cosas cuando, a consecuende los sucesivos Repartos de Polonia, en los que
Rusia carg con la parte del len, la enrgica emperatriz hubo de intervenir activamente en asuntos relacionados con los catlicos. Estos constituan ya un
cia

numeroso de su Imperio.
El primer reparto de la desventurada Polonia entre
Rusia, Austria-Hungra y Alemania tena lugar en 1772.
En 25 de julio de este ao se firmaba en San Petersburgo la Convencin tripartita. En su virtud, la
Galitzia con las dicesis de Przemysl y Lemberg se
incorporaba al Imperio Austro-hngaro. Los rusos se
quedaban con la Ruthenia blanca y, por ende, con la
Eparqua de Polotzk. El resto pasara a poder de Alemania.
Los unidos, pues, quedaban en territorio ruso y austraco. Por el momento, subsista la metrpoli de la
Rusia Blanca. Por cierto que en los aos inmediatos al
primer Reparto, el Gobierno ruso la hizo blanco de
inauditas vejaciones. Adquiran stas su mximo rigor
en Volinia. Los pobres unidos volinianos eran arrastrados por la fuerza hacia el cisma greco-ruso. Fueron
a parar a la crcel aquellos sacerdotes que no quisieron someterse. Ingres en la prisin de Berdytchew
hasta un obispo rutheno, Maximiliano Rylo, de Chelm,
sector

RUSIA Y EL VATICANO

10

CATALINA

140

ms catlica de las dicesis unidas. La cosa era


ms anmala cuanto que dicho prelado estaba
la

tanto
reali-

visita de inspeccin por encargo del nuncio


apostlico Garampi. Los rusos ofrecan, al fin, la libertad a los sacerdotes perseguidos a condicin de que
pasaran al cisma o renunciaran a sus parroquias. Huelga consignar que permanecieron firmes en su catolicismo rutheno. La imparcialidad histrica obliga a consignar aqu que las impotentes autoridades polacas les

zando una

dieron nimos, ya que no apoyo eficaz.

No dej de

ser una gran desgracia para la Iglesia


el hecho fatal de que varios obispos, entre ellos
metropolita, nada menos, no estuvieran a la altura
de su excelsa misin (Ammann).
Queremos aludir a Felipe Wolodkowitch (1772-78),
quien di pruebas de una incomprensin absoluta. No
pensaba ms que en acercarse a la zarina para obtener
de ella ventajas polticas, una de las cuales consista
en ocupar un escao en la Dieta. Esta fu siempre hay
que reconocerlo la vieja aspiracin de todos los obispos unidos.
A ese metropolita, que era tambin obispo de Wladiluir de Volinia, hombre no muy capaz ni del temple
que las circunstancias exigan, suceda su coadjutor
Len Szeptiky, antiguo obipo de Lemberg. El nuevo
metropolita era hombre enrgico y a toda hora dispuesto a defender su derecho, costase lo que costase; pero,
desgraciadamente, falleca al ao de haber tomado posesin de su alta jerarqua. Era en este momento cuando intervena Catalina de Rusia. Sin consultar con nadie, la emperatriz le nombraba sucesor en la persona
del obispo de Chelm, Maximiliano Rylo, cuya labor
como visitador y delegado de la nunciatura varsoviana
en Volinia era recordada en San Petersburgo ; mas tambin el interesado tena memoria y, no olvidando las

unida
el

penalidades sufridas en la crcel de Berdytchew, rehus


del modo ms rotundo la dignidad que se le ofreca
En vano insistieron sobre l para que la aceptase ei
nuncio en Varsovia, monseor Archetti, el rey de Po-

CATALINA

147

lonia y hasta el propio Vicario de la Metrpoli, el obis


po de Polotzk, Junossa Smogoszewsky. El candidato
aspiraba ms bien a la dicesis de Przemysl, en la
Galitzia austraca, dicesis que acababa de vacar por
fallecimiento de su titular. En estas circunstancias, era
exaltado cannicamente a la dignidad de metropolita
el ya citado Junossa Smogoszewsky (marzo de 1780).
La emperatriz conviene no olvidar que Polotzk radicaba en territorio bielo-ruso aprobaba la designacin que le haba sido notificada por Poniatowsky; mas,

la soberana privaba al nuevo metropolita


de la mitra de Polotzk y de la ciudadana rusa, adems. No es posible servir a dos seores, dijo ella.
La frase, claro est, contena una grave amenaza para
la cristiandad ruthena. De hecho, la tan perseguida
rusa,
Iglesia unida quedaba dividida en dos partes
una, y austro-polaca, la otra. Muerto en 1786 el metropolita Smogosbewsky, era a poco elegido el obispo de
Chelm, Teodoro Rostocky, que resida en zona aus-

no tardando,

traca.

Mientras fu rey de Polonia Ponialowsky, goz de


una paz tolerable la Iglesia unida, por cuanto los adversarios de sta, los llamados jacobinos, lo eran tambin de aqul. Hubo persecuciones en Volinia. De todos modos, an poda tolerarse la situacin. La gran
amenaza para los infelices unidos estaba ahora en la
llamada Dieta del cuatrienio (1788-92), donde predo-

minaban

los jacobinos o revolucionarios, quienes se


apresuraron a poner en sus manos pecadoras los problemas eclesisticos.

Por el momento, Catalina dejaba en paz a los unidos,


pero era cosa muy clara su intrnseco menosprecio de
los mismos. Bien lo demostraba en 1788 con el juramento que exiga a los funcionarios nombrados para
las nuevas provincias del Oeste. Los unidos, claro est,
tuvieron que someterse y prestarlo como todos, mejor,
antes que todos. Para realizar el acto se reunan en la
catedral de Santa Sofa, en Polotzk. Estaba presente
cmo no? el gobernador ruso. El arzobispo celebr

CATALINA

148

tom asiento en el trono. Todos los funcionarios juraron fidelidad ante el


representante de Catalina II. Es detalle significativo
que junto al gobernador se encontrara el obispo cismtico de Smolensko, Partenio. Ello demostraba que para
los rusos la Iglesia ruthena era inferior, jurdicamente hablando, a la cismtica, oficial en su pas. La zarina, por su parte, la aborreca con toda -u alma, porque, segn su expresin favorita, era cosa de polacos!. En la visita que ella realizaba a los territorios
del Oeste tuvo ocasin de demostrarlo (primavera

la santa misa,

acabada

la cual

de 1780).
En Polotzk la soberana se dign visitar el colegio de
pero se neg en redondo a recibir a los
unidos. Tan slo Potemkin, el favorito, se acercaba a
la catedral unida. En julio de ese mismo ao se institua un Consistorio que, en ausencia del obispo, refugiado en Polonia, se encargara de gobernar la dicesis
que, segn aquella mujer anticatlica, como buena enciclopedista, deba ser arrancada a la intervencin de
los jesutas,

la

Roma

papal.

La presin moral que sobre los unidos se ejerca desde San Petersburgo era enorme e irresistible. Gravitalos jerarcas eclesisticos, en primer lugar, pero
dirigida primera y principalmente contra los fieles, y entre stos preferentemente contra los labriegos
y aldeanos. Y para mejor destruir a su venerable Iglesia ruthena, las autoridades rusas dieron a stos facultad y directrices para que, en caso de vacantes, eligieran a su prroco, que no deba ser unido, sino

ba sobre
iba

y de su Iglesia oficial. Alcanpresin a los prrocos unidos. Tanto


fu as que no pocos hubieron de acogerse a la proteccin de Siestrzencevitch, personaje siniestro y odioso.
Este prelado indigno los recibi con los brazos abiertos
y, si estaban casados, mejor. Tan slo les exiga que
usasen el pan cimo como materia para la consagracin
eucarstica, que se acomodasen en todo a la liturgia
bienquisto de
zaba tambin

los rusos,
la

de San Juan Crisstomo y que pronunciasen en


palabras institucionales y conversivas. Po VI

latn las
se

diri-

CATALINA

149

ga en son de protesta a la emperatriz Catalina, a fin


de avie cesasen las arbitrariedades del prelado pseutlocatlico, Siestrzenceviteh. Todo fu en vano. La autcrata de Rusia contestaba con altivez y haca especia]
hincapi en la justicia que imperaba en toda su poltica religiosa.

como discpula aprovechada de los enciclopefranceses y de los josefistas austracos, segua


caminando por el sendero csaropapista. Cuando la
Santa Sede ofreca resistencia a sus propsitos absoluElla,

distas

amenazaba

miramiento alguno

tistas,

Catalina

con

ruptura de relaciones diplomticas.

la

II

sin

Algo mejoraron las cosas seramos ms exactos si


dijramos que nc empeor la situacin cuando el seor Archetti, nuncio en Varsovia, se trasladaba a San
Petersburo por mandato del Papa. El representante
de Po VI tuvo xito en su difcil cometido. Entre las
ventajas obtenidas figuraba el nombramiento de arzobispo de Polotzk, Sede unida que estaba vacante, a
favor de Heraclio Lissowsky (1784).
Por cierto que, a instancias de la propia zarina, el
simptico jerarca unido era exaltado a la dignidad cardenalicia. En octubre del ao ltimamente mencionado, el rey de Polonia, Estanislao Poniatowsky, le impona en Grodno el birrete correspondiente. De todos
modos, Lissowsky no era el prelado que Roma necesitaba en la Ruthenia Rlanca y dems territorios anexionados al Imperio ruso. El arzobispo de Polotzk blasonaba de adhesin a la curia romana, pero era hijo
de su tiempo y careca de fuerza moral suficiente para
sobreponerse a tantas y tan adversas circunstancias.
Por algo haba rechazado aquella dicesis el prelado
Maximiliano Rylo El rusfilo Lissowsky se las daba de
reformador de la Iglesia ruthena. Quera que desapareciesen de ella el tinte extranjero y la impresin latinizante que en los rusos produca. Por eso acudi a
Roma para solicitar estas reformas a), sumisin de los
basilianos a su propia autoridad
fo), supresin de algunas fiestas, y c). vuelta a la antigua liturgia bizantino-

150

CATALINA

eslava. Se iniciaron, claro est, las oportunas negocia-

ciones que coincidan con una propaganda intensa en


Polonia y en la Rusia Blanca; pero la iniciativa de Lissowsky termin en el ms rotundo fracaso, porque Roma
se neg del modo ms categrico a introducir modificaciones orgnicas y rituales. As estaban las cosas eclesistico-ruthenas en 1788.

En abril de 1792 Alemania y Rusia procedieron ai


segundo reparto del pas desventurado. Es lo ms trisdolorosa circunstancia de que para ignominia suya la Dieta polaca confirmase en el mes de
te del caso la

julio siguiente aquella inicua rapia.

Excepcin hecha de Slutsk y de sus contornos, los


habitantes de las tierras agregadas a Rusia eran unidos.
La emperatriz, muy satisfecha, claro est, nombraba
obispo de Minsk al antipolaco Vitorio Sadkowsky, no
menos contento que su protectora y soberana.
Catalina II haca ms an : reuni en San Petersburgo una comisin que deliberara sobre los medios
ms adecuados para arrastrar a los unidos hacia la
religin dominante en Rusia. En San Petersburgo se
pretendi dar a la violencia que se proyectaba las apariencias de legalidad y de justicia.

He aqu los motivos que para justificar el aniquilamiento de la unin ruthena aduca Catalina. No eran
de ndole religiosa, porque la Teologa no interesaba
a una mujer volteriana como ella. Debieron influir, en
primer trmino, el exagerado panrusismo que invada
su espritu, y luego, la sed de dominio que devoraba
su alma. Aquella zarina altiva y absorbente tena la
conviccin plena de que la unin era un negocio y un
instrumento exclusivamente polacos, que en manos de
sus vecinos occidentales podan ser utilizados como medios para actuar sobre territorios y subditos netamente
rusos. Por esto mismo, tomaba la firme resolucin de
asestarle el golpe de gracia cuando Kosciusko luchaba
valientemente para liberar a su amada patria polacolituana La Iglesia unida arga la autcrata de San
Petersburgo estaba sometida al Papa, es decir, a un

CATALINA

151

II

soberano extranjero. Esto entraaba, segn ella, una


disminucin de su propia soberana. Como el anticatlico Siestrzencevitch, quien, en su despecho racionalista, haba dejado de enviar a Roma los acostumbrados informes oficiales, no le creaba dificultades de ninguna espacie, Catalina II resolvi eliminar lo que, en
la Iglesia ruthena.
realidad, era para ella un estorbo
Con que los unidos ingresaran en la religin estatal,
arreglado.
todo quedara satisfactoriamente
A ello dirigi la zarina sus ms entusiastas empeos.
Le ayudaban cmo no? los obispos de la Iglesia ortodoxa. Tambin eran hombres extremadamente nacionalistas y estaban convencidos de que slo pasando a
la Iglesia oficial en el Imperio podan ser buenos ciudadanos los catlicos de rito eslavo.
Para la jerarqua rusa, stos no eran otra cosa que
unos hermanos injustamente arrebatados a la gran paconcluan los ms altos jetria eslava. La ortodoxia
rarcas rusos es un factor esencial de nuestra nacionalidad. La llamada unin es, sencillamente, un crimen de lesa patria, es una traicin imperdonable al
gran pueblo eslavo. Es, pues, obligacin patritica la
inaplazable tarea de eliminar a toda costa ese quiste
maligno que por culpa del catolicismo le ha salido a
la nacin. Para lograrlo, son lcitos todos los medios.
:

se

Fracasados los que tenan su base en la persuasin,


ech mano de la violencia ms brutal. Presiones po-

lticas, registros policacos,

atropellos, desafueros, etc-

todo era empleado contra los pobres unidos.


Adems, eran sistemticamente rechazadas todas sus
reclamaciones
es ms
eran considerados como rebeldes los autores de las mismas, los insolentes que se
haban permitido la libertad de protestar contra la
justicia imperial
El obispo cismtico Sadkowsky se atrevi a publicar
una pastoral en la cual presuma de prelado ordinario
de todos los cristianos de rito oriental existentes en la
Rusia Blanca. Hicieron otro tanto los dems prelados
de la regin
los de Smolensko y de Volinia.
tera...,

! ;)

CATALINA

152

II

El metropolita unido Teodoro Rostoeky marchaba a


San Petersburgo para formular la oportuna protesta,
pero no consigui ser odo y lo que fu peor todava
no le fu posible regresar. Los tres obispos meridionales de Chelm, de Wladimir y el coadjutor de

Lutsk, acudieron a Roma e invocaron el socorro del


Imperio austro-hngaro valindose para ello de los prelados de Galitzia.

Todo fu en vano. Po VI encargaba a su delegado


la Rusia Blanca!, al arzobispo Siestrzencevitch, que
defendiera eficazmente a los unidos! Pero la suerte de
stos estaba ya decidida por la emperatriz, en cuyo
desagrado no incurrira jams por nada del mundo
aquel funesto jerarca. Para acabar cuanto antes con
la Iglesia unida, la desptica zarina suprima de un
plumazo (septiembre de 1795) la metrpoli y las dicesis unidas. Respet tan slo la eparqua de Polotzk,
a cuyo obispo, Heraclio Lissowsky, quedaban sometidos
los ruthenos o unidos que an subsistan en Rusia. Naturalmente, las dicesis ruthenas suprimidas eran sustituidas por eparquas disidentes de nueva creacin.
en

Los catlicos de

rito latino no fueron tan perseguidos


pertenecientes a la rama bizantino-eslava;
les alcanzaron directamente los rudo?
golpes del refinado absolutismo de esta emperatriz incrdula. En 1769 haba publicado un reglamento para
la comunidad catlico-latina del Imperio. A l tendran
que atenerse los que en los territorios polacos nuevamente incorporados profesaban el cristianismo en la
indicada modalidad. En su inmensa mayora pertenecan a la dicesis de Wilna. El obispo de sta, Massalkski, delegaba toda su jurisdiccin sobre esos catlicos en su obispo auxiliar, monseor Siestrzencevitch.
Actuara como tal delegado desde Mohilew (Rusia Blanca). Esto quera decir que los asuntos de la Iglesia
catlico-latina en Rusia marcharan muy mal. Cmo
iba a defender los derechos de esta colectividad contra
la autocracia y el csaropapismo de la desptica Cata-

como

los

pero tambin

CATALINA

153

lina un prelado soberbio, ambicioso y


en una pieza era el delegado wilniano

egosta

todo esto

como

monseor

Estanislao Siestrzencevitch? Si era ms anticatlico y


ms incrdulo que la zarina! Una y otro se entendan
muy bien. Tenan las mismas ideas en materia eclesiolgica. Siestrzencevitch, adems, era un instrumento
dcil para los diablicos propsitos de someter la Igle-

de Rusia a

sia catlico-latina

la

voluntad desptica de

una zarina ultranacionalista y atea. La razn es obvia.


El no pensaba ms que en medrar, y por nada del

mundo pondra

el menor obstculo a los deseos y a las


indicaciones de la duea del pas.

La reina Catalina II, mujer tan astuta como hipcricomenzaba su poltica en relacin con esta rama

ta,

del catolicismo eslavo asegurando a todos, y de modo


especial a los nuevamente incorporados al Imperio, la
libertad religiosa ms perfecta y la intangibilidad ms
absoluta de su patrimonio eclesistico. Lo haca en
1772, ao del primer reparto de Polonia. Pero no haba pasado un trimestre, a partir de tan solemne pro-

lo haba promulgado el gobernador general de


Rusia Blanca
cuando la desptica zarina, sin consultar para nada con la Silla apostlica, daba a Siestrzencevitch, simple delegado diocesano de Wilna en la
Rusia Blanca, la jurisdiccin sobre todos los territorios
nuevamente anexionados; los monjes basilianos, exentos hasta entonces, quedaban sometidos a su potestad
episcopal. Clemente XIV, por su parte, confirmaba todas las medidas que con respecto al vicariato adoptara
el obispo de Wilna, el ya mencionado Massalkski y, por

mesa

la

si

ello

no fuera bastante, daba

al vicario Siestrzencevitch

nombramiento de delegado apostlico para todos


los catlicos de rito romano existentes en Rusia. En
cambio, no se dign acceder a los vehementes deseos
de la curia de San Petersburgo, empeada en disgregar
de la dicesis de Wilna los territorios de la Rusia
el

Blanca.


CATALINA

154

La negativa pontificia contrari no poco al flamante


delegado y a su protectora insigne, la zarina de todas
Una y otro tenan prisa, mucha prisa, en
convertir en archidicesis, es decir, en unidad territorial autnoma al vicariato de Wilna. El nuevo prelado
catlico-romano de Rusia residira en Mohilew. Tal fu
la voluntad desptica de Catalina II. Ese villorrio de
la Rusia Blanca
que esto y no otra cosa era y es Mohilew era elevado a la categora de capital de una
archidicesis. Al propio tiempo, la zarina exiga al nuevo arzobispo que sustituyera la pequea comunidad
catedralicia con un Consistorio parecido al que funcionaba en las eparquas eslavas o dicesis cismticas v
que amoldase la administracin de todos los templos
latinos al reglamento famoso de 1769. "El alto jerarca
de Mohilew no protest, cual exiga el deber de su
cargo. Cmo haba de hacerlo si era hechura de la
emperatriz! Si l era ms racionalista y ms anticatlico que ella! Cmo que haca presin sobre la cancillera imperial a fin de que promulgara en Rusia
condicin sine qua non para que entrara en vigor
el Breve tristemente famoso de supresin de la Compaa de Jess! La emperatriz, claro est, no le hizo
caso alguno en esta parte porque tena inters sumo en
utilizar a los jesutas como factores pedaggicos de primer orden. En todo lo dems, sin embargo, sigui favoreciendo al arzobispo. Como que era el prelado que
ella necesitaba en la Rusia Blanca, es decir, en una
dicesis inmensamente grande, en lo que a territorio
las Rusias.

se refiere.

La emperatriz continuaba

insistiendo sobre la curia

romana a fin de que confirmara a Siestrzencevitch en la


nueva dignidad y en el ascenso otorgados. Pero el Pontfice (Po VI) se resista a otorgar la gracia pedida
por la zarina. El Papa se limit a conceder una prrroga. Por tres aos ms gozara de aquellos amplios
y plenos poderes que la curia suele dar a los nuncios
apostlicos.

As continuaron las

cosas

por bastante tiempo.

El

CATALINA

155

arzobispo de Mohilew y delegado apostlico continuaba


haciendo de las suyas en todo y por todo. Se conduca
como un verdadero enemigo del catolicismo. Qu otra
La encicosa poda hacer un liberal y un calvinista
clopedista zarina estaba muy contenta de su actuacin.
!

Cmo

sera sta!

Captulo IX

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH,
ARZOBISPO DE MOHILEW (RUSIA BLANCA)
Organizacin
siglos

los

xvm

de
y

la

Iglesia

catlica

para

de

rito

en

latino

Rusia

durante

xix. Semblanza de Estanislao Siestrzencevitch


poco limpio. Su rpida carrera

Su pasado, borrascoso y
sistica. De cannigo de Wilna
1826).

(1731-

vicario

episcopal

ecle-

delegado aposRusia y a arzobispo


a

de rito latino en
de Mohilew. El nombramiento imperial y la carta explicativa del
gobernador militar de la Polonia ocupada.- El odio de este prelado a la Compaa de Jess. Sus venganzas > sus persistentes empeos
en someter a su jurisdiccin ordinaria a los recalcitrantes jesutas.
Los desagradables incidentes surgidos a causa de su actitud abolicionista.
Incompatibilidad entre el cismatizante arzobispo, jefe supremo del catolicismo en Rusia, v el nuncio apostlico en San Petersburgo. La
marcha de ste y las amenazas separatistas de aqul. Persiste el duelo
jurisdiccional entre la Compaa victoriosa y el prelado derrotado.
Cada de ste en desgracia ante la corte imperial. Rehabilitacin posReprobacin pblica de su conducta heterodoxa por
terior del mismo.
tlico

todos

los

catlicos

el

Romano

muerte

En

Pontfice.

Sus

ltimos

golpes

contra

el

catolicismo.

Su

(1826).

XVIH y XIX, la Iglesia catlico-romana


inmensa cinco obispados de rito latino
Wilna,
integrado por el Gobierno de este
el de
nombre y por el de Grodno; 2,, el de Samogicia, que
comprenda la Lituania actual y una buena parte de
los que hoy se llaman Pases Blticos; 3.. el de Minsk,
que abarcaba la Rusia Blanca en su totalidad 4., el de
Lutzk y Chitomir. compuesto por los Gobiernos de Kiew
los

siglos

tena en la Rusia

1.,

ESTANISLAO S1ESTRZENCEVITCH

IB1

y de Volinia, y 5., el de Kamenieck, formado por la


regin de Podolia. Estas cinco dicesis pertenecan al
arzobispado de Mohilew, localidad insignificante de la
Ruia Blanca, el cual ejerca jurisdiccin sobre muchos
elementos dispersos que no formaban parte de los cinco
los catlicos del
obispados antes mencionados, a saber
Gran Ducado de Finlandia; del Ingermannland (provincia de San Petersburgo); de las regiones situadas en
de
de la Besarabia
el Gobierno general del Cucaso
los Gobiernos de Khersn, Saratow y Astrakn y del
1847
Concordato
de
Bajo Volga (colonia alemana). El
el nico que Rusia firm a lo largo de su historia
el cual, como era de temer, tuvo vida muy corta, de
la
dieciocho! aos tan slo, cre una dicesis nueva
de Khersn. La integraban la provincia de Besarabia;
los gobiernos de Khersn, de Ekarinoslaw, de Saratow,
de Taurida y de Astrakn y las regiones situadas en el
Gobierno General del Cucaso.
Se calcula qre el nmero de fieles ascenda a la cifra
de cinco millones, que, segn se ve, se hallaban muy
:

dispersos.

Quiere ello decir que no formaban comunidades o


parroquias compactas gobernadas por clrigos con residencia fija en un determinado lugar. Por tanto, no hay
posibilidad de sabsr el nmero de los mismos con exactitud. Dadas las enormes distancias y los mltiples desplazamientos, eran ellos insuficientes, desde luego, para
cubrir las necesidades espirituales de las parroquias.
El clero regular, que era muy escaso, estaba representado por los jesutas (hasta su expulsin, en 1820) y
por los dominicos. Estos tenan una Residencia en San
Petersburgo, la iglesia de Santa Catalina, regentada
antes por los hijos de San Ignacio. En cuanto a las
religiosas, cabe sealar la existencia en Wilna de una
comunidad integrada por las llamadas Humildes Siervos
de Mara.
Con la disolucin del reino polaco-lituano (Repartos
de Polonia) quedaban incorporados al Imperio ruso muchos catlicos, de rito latino, en su inmensa mavora.
Esta circunstancia pona al Gobierno de San Petersbur-

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

158

go en una situacin complicada y difcil, porque conviene no olvidarlo los zares, los polticos y los miembros del Santo Snodo eran rabiosamente ortodoxos, es
ms, enemigos jurados del catolicismo. La causa de ste
en el Imperio ruso lo anotamos con mucha pena
tena dos enemigos formidables
el nacionalismo polaco para los rusos eran equivalentes estos dos adjetivos
polaco y catlico-romano y la mentalidad liberal
y josefista de los supremos jerarcas de la Iglesia catlica
en la Europa oriental. Entre stos se hizo tristemente
famoso el que fu arzobispo latino de Mohilew

Monseor Estanislao Siestrzencevitch (1731 - 1826),


lituano de origen y de religin calvinista, haba hecho
sus primeros estudios en Sluck (Lituania) a expensas
de los generosos y opulentos Radzivill, pertenecientes a
la ms rancia nobleza del pas. Ellos se compadecieron
de los padres, bien necesitados, por cierto, de ayuda
econmica. Y prestaban esta ayuda muy gozosos porque
se trataba de un joven que, por estar en posesin de
las ms bellas prendas de inteligencia y voluntad, prometa ubrrimos frutos de bendicin religiosa y cultural cuando llegara a la madurez. El Senado calvinista,
por su parte, concibi tambin esperanzas muy halageas en todos los rdenes. Por eso mismo enviaba al
joven Estanislao a Knigsberg, Amsterdam y Londres,
a fin de que en los oportunos colegios de esas ciudades
estudiara Teologa y Sagrada Escritura. Pero los Radzivill y la plana mayor del calvinismo lituano se haban
equivocado de medio a medio. Al candidato a prohombre calvinista no le gustaban las ciencias eclesisticas.
Y, en vez de consagrar sus energas a la Historia y a la
Teologa bblicas, se dedic de lleno a los idiomas
modernos, para los cuales senta una gran vocacin.
aptitudes excepcionales. De intento heel adjetivo modernos, porque Siestrzencevitch aborreca con toda su alma a las lenguas clsicas
y, en especial, al latn, idioma cadavrico, segn l.
No tardando, regresaba a la patria. Por cierto que se
neg cosa que le propuso el Snodo correspondiente

Tambin tena
mos subrayado

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

159

calvinista. No tengo vocacin


predicar, es decir, para interpretar las
la iba a tener si era racioCmo
Santas Escrituras.
aspiracin suprema de
nalista! Para medrar en la vida
algu, el joven Siestrzencevitch pens en
su existencia
na mayordoma de bienes cuantiosos pertenecientes a

realizar

propaganda

deca para
l

familia noble y rica. Pero el ambicioso y avaro aspirante a una gestin muy lucrativa no tuvo suerte. No
le fu posible hallar la administracin que deseaba.
Por el momento, se vi en la necesidad de permanecer
en el domicilio de los padres, cuya posicin econmica
ser ms modesta.
El padre, que tambin se haba hecho demasiadas
ilusiones en lo que tocaba a los progresos cientficos
y al porvenir inmediato de su hijo, y que no poda
ocultar la irritacin producida en l por la ociosidad
del joven, orden a ste que se hiciera cargo de la
administracin del escaso patrimonio familiar. En primer lugar, se ocupara de transportar a Dantzig un cargamento de trigo. Muy mal cumpli Estanislao el encargo paterno porque se gast en orgas el producto
de la valiosa mercanca, por otra parte, tan necesaria
para la buena marcha del hogar. Las cosas estaban bien
claras
el que no serva para explicar Teologa bblica
tampoco se daba maa para administrar con honradez
y habilidad los bienes de su casa. Naturalmente, resultaba muy peligroso el presentarse en sta. Y Estanislao,
que se haba conducido como un autntico hijo prdigo, no quiso afrontar las consecuencias de la ira justificada en el autor de sus das y sent plaza en un regimiento de Hsares prusianos. No tardando, ascendi
a oficial. Se sabe que a consecuencia de unas pendencias surgi un duelo cuyo desarrollo no conocemos bien.
Ello le oblig a cambiar de guarnicin y de pas. Ingresaba en el Ejrcito polaco, llegando pronto a ca-

no poda

pitn.

No tard en abandonar la vida de cuartel, tan peligrosa siempre para los hombres orgullosos, pendencieros y volubles; al fin se cumplan sus vehementes deseos de administrar los cuantiosos bienes ajenos. Los

ESTANISLAO SIESTR2ENCEVITCH

160

bienhechores de la familia de los Siestrzencevitch, los


arriba mencionados Radziwill, entregaban a Estanislao
la por ste tan anhelada mayordoma. Varios aos estuvo
en la casa solariega de estos magnates y en ella conoci
a una muchacha tan noble como rica. Perdidamente
enamorado de ella, el buen mayordomo peda su mano.
Mas la joven que debi sospechar la avaricia de un
novio que aspiraba, ms que a la posesin de su persona, al logro de su dote cuantiosa rechaz la peticin
del galn con estas palabras
Soy catlica, y por nada
del mundo contraer matrimonio con un hombre que
no lo sea. Con toda rapidsz marchaba a Wilna, para
regresar a Zyrmonty, finca de sus administrados, a los
ocho das. Vena blasonando de catlico. Ya tengo

vuestra

misma

religin,

seorita

deca

el

administra-

dor de los Radziwill Qu inconveniente puede haber


ya para nuestro enlace matrimonial? Ya lo creo que lo
repuso la joven, que no saba
hay, y bien grande!
cmo deshacerse del inoportuno y antiptico mayordoEl que tan fcilmente cambia de religin termimo
antes y con mayor facilidad cambiar
naba la joven
de mujer. Vaya usted con Dios, caballero! (GMEZ,
en El catolicismo en Rusia, p. II, c. XI).

Frecusntaba la casa de los Radziwill el arzobispo de


Wilna, monseor Massalsky. El prelado sinti admiracin por aquel mayordomo culto y simptico. Haba
viajado tanto! Saba tantos idiomas! Era tan amena
su conversacin! Y, ni corto ni perezoso, el prslado le
ofreci ascensos y lucrativas prebendas si consenta en
recibir las Ordenes sagradas. Como si para ser un
excelente presbtero hiciesen falta las bellas prendas
de la simpata personal y del conocimiento de los idiomas modernos! Por lo visto, aquel obispo no tena la
menor noticia de la vida borrascosa y no limpia de
aquel mayordomo. Este, por su parte, acspt el ofrecimiento a condicin de que, una vez ordenado, le fuera adjudicada la parroquia de Bobrujsk, vacante por
entonces. Massalsky accedi. En 1763, a los treinta y
dos aos de su edad, despus de haber estudiado en

ESTANISLAO SUCSTRZENCaVITCH

181

Varsovia durante dos meses! Dogmtica y Moral, Liturgia y Elocuencia, Teologa pastoral e Historia de la
Iglesia, Estanislao Siestrzencevitch se ordenaba de presbtero v reciba inmediatamente el nombramiento de
prroco de Bobruj-k, beneficio pinge, por lo visto.
Xo tardando, era cannigo de Wilua, y adsms, brazo
derecho de Massalsky. Como que en las ausencias de
ste, que pasaba la vida en Varsovia, gobernaba la
archidicesis
Por cierto que lo haca con una altivez
intolerable y con una pompa inusitada. No ha de extraar, por tanto, que cundieran all el desorden y el
descontento. Los clrigos dignos y los religiosos cumplidores del Derecho Cannico fueron objeto de desprecio v persecucin. Mucho di que hablar en Wilna,
ciudad de arraigadas convicciones y prcticas piadosas
de signo catlico, el hecho de que el vicario Siestrzencevitch estuviera rodeado de personas rabiosamente cal!

vinistas.

Pues este hombre sin fe y sin escrpulos, que no


pensaba ms que en la vida muelle y en los bienes
temporales, iba a ser obispo muy pronto. Los acontecimientos se desarrollaron del modo siguiente
resultaba que para Catalina II, muy nacionalista y anticatlicasu proteccin a ios jesutas se apoyaba exclusivamente en su amor a la cultura y en la necesidad que
de sta tenan sus muy atrasados sbditos constitua
un crimen de lesa majestad imperial y una falta poltica imperdonable el hecho de que unos obispos polacos tres nada menos ejercieran jurisdiccin inmediadeca
ta sobre los catlicos rusos de rito latino. Esto
no se
a todas horas aquella soberana csaropapista
puede tolerar. Esto no puede ni debe ocurrir ya ms.
Y en 14 de diciembre de 1772 daba las rdenes oportunas para que viniese a la existencia en sus Estados
patrimoniales un obispado catlico de rito latino. Eu
el que ms tarde qued convertido en archidicesis. y
aun en metrpoli
Mohilew (en la Rusia Blanca).
:

Para llevar a cabo su plan absolutista, la zarina se


sirvi del complaciente rey de Polonia y del arzobispo
RUSIA Y EL VATICANO

11


ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

162

de Wilna, prelado liberal, palaciego y mundano, monseor Massalsky, a quien ya conocemos. El primero dio
toda clase de facilidades y prometi realizar en Roma
las oportunas gestiones. En cambio, el segundo, a cuya
jurisdiccin perteneca la mayor parte de los territorios incorporados a Rusia, formul reparos. El obispo
de la Rusia Rlanca en esa dicesis nueva deca l
deber ser sufragneo de Wilna, de mi archidicesis.
La astuta emperatriz no vi en la contrapropuesta del
arzobispo una dificultad de importancia. Ella debi
pensar para sus adentros: Qu importancia puede
tener el hecho de que la nueva dicesis sea sufragnea
o metropolitana? Lo que verdaderamente interesa es la
persona, el dignatario. Y yo me encargar conclua
Catalina II de buscar un candidato acomodaticio, un
instrumento dcil, y de independizarlo por completo
de Wilna y no digamos de Roma. Aun as, no progresaba el plan de la zarina porque los obispos polacos
no parecan dispuestos a tolerar que sufriesen menoscabo los cnones. Roma afirmaban ellos una y otra
vez tiene que intervenir con absoluta independencia
en un asunto netamente cannico. Es un trmite esencial. As estaban las cosas cuando se ofreci espontneamente para el cargo qua la zarina pretenda establecer un cannigo muy joven de la propia catedral
de Wilna: Estanislao Siestrzencevitch. Este era el
hombre que Catalina necesitaba un obispo hinchado
de vanidad, saturado de orgullo, ambicioso, racionalista
e incrdulo. Por su larga gestin pontifical en Mohilew dur cincuenta y cuatro aos nada menos! ha
merecido el ttulo de sepulturero del catolicismo de
rito latino en Rusia.
Sin consultar para nada con la Silla apostlica, la
absolutista zarina de todas las Rusias otorgaba a Siestrzencevitch, simple delegado de la archidicesis de Wilna en la Rusia Blanca, la plena jurisdiccin eclesistica
sobre todos los territorios polacos anexionados y someta a la potestad del mismo el monacato basiliano. A
su vez, Clemente XIV, Sumo Pontfice a la sazn, le
daba el nombramiento de delegado apostlico para to-

ESTANISLAO SUSTRZENCEVITCH

L6S

dos los catlicos de rito latino en la Rusia inmensa;


pero no accedi a los deseos separatistas de la emperatriz y de Siestrzencevitch. Mohilew seguira dependiendo de la archidicesis de Wilna. Dos aos ms tarde, sin embargo, una y otro vieron colmados sus deseos,
pues que Mohilew, el mero vicariato wilnense, ascenda a categora de archidicesis. En ella residira y actuara su titular, el nuevo arzobispo catlico-latino y
delegado apostlico para Rusia entera. Catalina le exigi bien pronto que convirtiera el Cabildo en Consistorio de caractersticas similares a las que tenan las
Corporaciones que con esa denominacin funcionaban
en las eparquas cismticas. Lejos de protestar, cual
era su deber, Siestrzencevitch, que era ms racionay ms anticatlico que la zarina, formul promehalageas difcilmente realizables. El flamante
arzobispo mogileviense no tard en hacer acto de presencia en San Petersburgo. Tena que rendir homenaje
de adhesin y de gratitud a la gran Semramis del
Norte. La sagaz empsratriz se di cuenta en seguida
de que Siestrzencevitch era, en verdad, el hombre que
ella necesitaba en la Rusia Blanca. Mucho le agradaron
su adhesin a la majestad imperial y su acatamiento a
las rdenes eventuales de la misma. Tambin qued
prendada del carcter abierto y mundano que mostraba,
de las maneras elegantes con que se produca y del
perfecto dominio de los idiomas modernos que posea.
A poco, Siestrzencevitch reciba el nombramiento imperial de arzobispo catlico de rito latino para la Rusia
Blanca.
lista

sas

Casi al mismo tiempo le llegaba una carta que no


tena desperdicio. La haba remitido el comandante
militar ruso de la Polonia ocupada. He aqu su texto:

Nuestra muy excelsa soberana confa a vuestra jurisdiccin espiritual todos los conventos y todos los re-

que se encuentren en la Rusia Blanca, as como


tambin todos los templos catlicos de San Petersburgo.
Mosc y otras ciudades del Imperio. Ordenaris en ellos
ligiosos

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

164

a todos los sacerdotes seculares y regulares y decidiris


en todos los negocio-i que surjan entre los fieles y sus
sacerdotes. Asimismo, resolveris en todo lo concerniente a la liturgia. Adjunto remito un ejemplar del ukase
de 1772, ya publicado en la Rusia Blanca. Por l, como
veris, se prohibe a los catlicos de uno y otro ritos
toda tentativa de atraer hacia su fe a los sbditos greco-rusos de su majestad imperial. Y si el Papa, una
Congregacin romana, o un jerarca cualquiera os enviare una bula, un decreto, una orden o una comunicacin concerniente al orden espiritual, para ser publicados en los Gobiernos de la Rusia Blanca, os ordeno
que a nadie deis a conocer tales documentos ni los

promulguis sin que previamente

me hayan

sido pre-

sentados por los respectivos gobernadores y sin que


luego la nclita soberana haya autorizado su publicaciny>.

Como

se

ve,

el

soberbio y liberal

Siestrzencevitch

quedaba convertido en virtud del csaropapismo impeen un prelado independiente sin la menor relacin
el jefe supremo del catolicismo. A esto llamaba la
zarina, y con ella los polticos de San Petersburgo,
jerarca catlico de rito latino! en Mohilew.
El interesado lo saba muy bien y obraba en consecuencia. Poco despus de haber tomado posesin publicaba (12-V-1774) su primera Pastoral. Pues bien: no
se dign hacer alusin al R. Pontfice. Mal empezaba
la gestin pontifical de monseor Siestrzencevitch. Tratemos de citar, sumariamente al menos, los acontecimientos principales de su actuacin a lo largo del me-

rial

con

dio siglo que dur.

Por de pronto, nos encontramos ante un enemigo


formidable de la Compaa de Jess. Cmo poda ser
amigo de los jesutas un prelado que en su elevada
jerarqua no buscaba ms que dinero, goces, poder v
realce mundano? Durante las primeras visitas que hizo
a la capital zarista, Siestrzencevitch trab amistad con
los representantes de las cortes borbnicas, las cuales

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

165

vieron en l un medio seguro de aplicar a los Hijos de


San Ignacio en la Rusia Blanca el famoso Breve de
supresin, Cmo poda esperarse de l que cooperase
a salvar los bienes cuantiosos de los mismos, bienes
cuya administracin baba transferido a Jos ordinarios
Pontfice? No constituiran para l
un botn rico y no despreciable?
(SlfxzkosivY, en Nouvelles sur VEglise Catholique dans
les provinces enleves par la Russie). Fueran o no estas
locales

el

un bocado

Sumo

apetitoso,

sus intenciones, de hecho, el arzobispo de

Mobilew, que

muv

bien con los masones y los propagandistas anti jesuticos de las cortes borbnicas, bizo los posibles y los imposibles para aplicar a los jesutas de la
Rusia Blanca el Breve famoso de Clemente XIV. A
ltimos de noviembre de 1774, ao de su entrada en
Mobilew, donde lo primero que bizo fu comprar dos
fincas soberbias (la Mytatyece y la Lopacin), se encontraba Siestrzencevitch en San Petersburgo. Qu tena
que hacer l en la capital del Imperio? Pues una cosa
intrigar contra los jesutas de la Rusia Blantan slo
ca. Segn instrucciones del nuncio apostlico en Varsovia, con el cual comparta la fobia antijesutica, estaba all para exigir de la corte imperial la pronta ejecucin del Breve Dominus ac Redemptor, es decir,
la abolicin de la Compaa en Rusia tambin. Por
qu deca l hemos de ser en este orden de cosas
una excepcin en los pases cultos? Por qu no ha de
unirse la Rusia inmensa a la justa actitud en buen hora
adoptada por los Gobiernos borbnicos, que tan a maravilla conocen al autntico cncer europeo que es la
se llevaba

Compaa? Pero

el abolicionista Siestrzencevitch se encontr con la resistencia indomable de una soberana


que por motivos pedaggicos protega a los benemritos
Hijos de San Ignacio. El nuncio en Varsovia, monseor Garampi, y el arzobispo de Mohilew lo saban muy
bien y lo lamentaban de veras. Cuando el viceprovincial, en cumplimiento de un deber elemental, comunicaba de modo oficial a uno y a otro la actitud benvola de la emperatriz, la cual se negaba a ejecutar en
Rusia el Breve de la supresin, ambos guardaron un

166

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

profundo

silencio. Ello les haba producido una amarga contrariedad. El segundo, que una y otra vez era
acosado por el primero para que, al menos, promulgara
el dichoso Breve, haca esta revelacin, la cual, por
otra parte, era un secreto a voces
Con el alma dolorida he de manifestarle, monseor, que lo ha prohibido
terminantemente la majestad imperial. Qu le varaos
a hacer!... Si yo insistiera, caera ante ella en perniciosa desgracia. Perdone, seor nuncio. Estos sedicentes jesutas, estos sacerdotes recalcitrantes me ponen
la espada en la garganta!
:

Pese a la benvola actitud, mejor, al amparo manidecidido de la emperatriz y a la consiguiente


subsistencia de la Compaa en Rusia la no promulgacin del Breve famoso de extincin exclua la vigencia de tan demoledor documento
el arzobispo de
Mohilew se negaba a considerar a los jesutas como
religiosos exentos. Para l haban dejado de serlo
para l eran sacerdotes seculares. Nada ms. Siestrzencevitch no tena razn en esto. De todos modos, le amparaba un prrafo del clebre ukase de 1772 (14 de
diciembre), antes citado, en cuya virtud se ponan bajo
su jurisdiccin todos los religiosos de Rusia. As es
que el arzobispo crey tener facultad para disponer
a su antojo de los Padres de la Compaa. Y, ni corto
ni perezoso, nombr para el curato vacante de Mscislaw al jesuta Padre Berent, superior de la Residencia
de aquella localidad. Naturalmente, el viceprovincial.
convencido como estaba de que la Compaa continuaba gozando de todas las exenciones preexistentes al
Breve de extincin, formul la ms vigorosa protesta.
Este, que pudiramos llamar pleito jurisdiccional entre
los jesutas y el prelado de rito latino en Mohilew,
lleg hasta la cancillera y la corte de San Ptersburgo.
La zarina la resolvi a favor de la Compaa. Y por
mediacin del gobernador general lanzaba contra el
arzobispo esta dura catilinaria
En adelante, respetar V. E. todos los privilegios de la Compaa de Jess. Y se le advierte que nos ha enojado mucho el
fiesto y

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

167

asunto de Mscislaw. El nuevo nuncio en Varsovia,


monseor Archetti, y el prelado Siestrzencevitch, su
gran amigo y agente antijesutico uno y otro se entendan muy bien porque aborrecan de muerte a la
Compaa no podan disimular su rabia. Pese a la incansable actividad de sus enemigos, que eran mucbos
y de alta calidad, los Hijos de San Ignacio iban resol-

viendo satisfactoriamente sus asuntos en la Rusia Blanca. De cuando en cuando, sin embargo, surgan, gracias a las intrigas de la diplomacia borbnica, a la
mala voluntad del nuncio y al despecbo del arzobispo
de Mohilew, del perverso Siestrzencevitch, surgan decimos graves complicaciones.
No fu la menor de ellas un decreto publicado en
15 de agosto de 1778 por la Congregacin Romana de
Propaganda Fide. En su virtud, el arzobispo latino de
Mohilew era nombrado por tres aos visitador apostlico para todas las Ordenes religiosas de la Rusia Blanca. Y como a tal se le confera plena jurisdiccin ordinaria sobre los religiosos, aunque estuvieren exentos
y sometidos directamente a la Silla apostlica o gozaren de cualquier privilegio especial. Las facultades eran
amplsimas y totales. Que el obispo stas eran las
ltimas palabras del decreto se encargue de hacerlo
cumplir.
Los jesutas, que a toda hora llamaban formidable
al singular decreto, estaban muy alarmados, y con razn sobrada. El obispo de Mohilew, como buen enciclopedista y liberal convencido, odiaba con toda su alma
a la Compaa. De modo sistemtico vena molestando
a los Padres. Con el exclusivo fin de herir a ellos y
a nadie ms
publicaba, con motivo del Jubileo Universal, anunciado en 1776, una circular inapropiada
y arbitraria. Ningn sacerdote podr oir confesiones
durante el Jubileo decretaba Siestrzencevitch sin que
haya recibido autorizacin por escrito y sin que en el
confesonario donde acte se lea. el correspondiente rtulo de autorizacin! El prelado quera vengarse de la
derrota sufrida en el incidente relativo a la parroquia
de Mscislaw y deseaba a todo trance sentar precedentes

1G3

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

de ejercicio de autoridad plena sobre los jesutas, sobre unos clrigos q;u2, a su juicio, no eran exentos.
Igualmente se negaba de modo sistemtico a ordenar
a ttulo de pobreza a los miembros del escolasticado
jesutico. Sieslrzencevitch era un enemigo formidable
de los Hijos de San Ignacio. El mismo se encarg de
manifestarlo. He aqu lo cpie escriba en febrero de 1777
al nuncio ds Varsovia
Ellos tienen un superior que no mantiene relaciones
conmigo, como no sea para molestar pidiendo autorizaciones. Yo las concedo individualmente a todos aquellos que juzgo capaces. He dejado de imponerles sanciones porque se me ha dado a entender de modo indudable que yo perdera mucho con medidas persecutorias. Y, crame, seor nuncio, obrar de acuerdo con
mis sentimientos personales traera consigo grandes vejaciones a la Iglesia catlica... La emperatriz desea y
ordena que se les proteja. Y el conde de Tchernichew,
gobernador general, por su parte, los defiende a capa
y espada, Qu podra yo hacer en semejantes circunstancias? (GMEZ, en El catolicismo en Rusia, p. II,
captulo XII).

Contra lo que los jesutas se haban figurado, el por


llamado decreto terrible no fu ms que un escaln para rehabilitarlos del modo ms completo y para
confirmar a la Compaa en sus derechos y privilegios
constitucionales. Empujado por la zarina protectora y
por el romano Pontfice Po VI, el propio arzobispo
de Mohilew, el enemigo nmero 1 de los Hijos de San
Ignacio, tuvo que redactar y promulgar otro decreto
(julio de 1779). En virtud del mismo, se otorgaba a
estos clrigos regularesy> el permiso para establecer
un noviciado, para recibir novicios y para gozar de
todos sus privilegios y exenciones. Quantum mutatus
ab illo! Era, pues, muy cierto que los jesutas de la
Rusia Blanca no haban dejado de ser religiosos.
Naturalmente, las cortes borbnicas y sus agentes (los
masones y los ateos) pusieron el grito en el cielo y
lanzaron contra el prelado de Mohilew, el ejecutor del
decreto pontificio, denuestos y recriminaciones. Es un
ellos

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

16B

traidor!
vociferaban
;
se ha pasado al campo de!
adversario. Capitaneados por el nuncio en Varsovia,
cuyos gritos estentreos se oyeron en Europa entera,
unos y otros acudieron a San Petersburgo en demanda
de apovo a fin de subsanar lo que en el terreno volteriano se llamaba abuso de potestad en el prelado de
Mohilew. Ignoraban ellos, por lo visto, que ambos decretos se haban promulgado gracias a la sagaz y tor-

tuosa diplomacia de los polticos de San Petersburgo


y de la zarina, principalmente. Ella haba hecho presin sobre el Papa Po VI. sin cuyo conocimiento v
autorizacin nada queran emprender los jesutas, y
robre el prelado de Mohilew. El asunto de los Padres
ignacianos de la Rusia Blanca se respondi en la corte
zarista a los volterianos que presentaron la reclamacin es de orden poltico interno, en el que nada tienen que hacer los Gobiernos extranjeros. Estos harn
muy bien con dedicarse a resolver sus propios asuntos
y dejar que los dems arreglen los suyos. En ltimo trmino, les conviene saber que el obispo de Mohilew no
ha hecho otra cosa que ejecutar las rdenes de su majestad imperial.

As estaban las cosas hacia

nuevo surga otro

el

ao 1780, cuando de

conflicto serio con el prelado consa-

bido, con Siestrzencevitch, quien no dejaba en paz a


los Hijos de San Ignacio. En 1782 vea la luz pblica
un ukase imperial, en cuya virtud se daba permiso a
los jesutas para elegir un vicegeneral. El elegido
se
deca comunicar su designacin al obispo catlico de
Mohilew, y ste a nuestro Senado, el cual, a su vez, nos

dar cuenta de todo.. La Compaa deber obedecer


en todo lo que sea pertinente en Derecho y en Moral
a dicho prelado..., bien que este dignatario tendr muy
buen cuidado de no inmiscuirse en nada que afecte a
las Reglas y Constituciones de esta Orden religiosa ..
En realidad, esto era dar una de cal y otra de arena.
Tanto los jesutas como sus formidables enemigos podan aprovecharse de su contenido contradictorio para
defender sus respectivos puntos de vista. En la Nuncia-

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

170

tura produjo verdadera consternacin. No acertaban a


explicarse el fundamento de la aparicin de tan singular ukase, ni llegaron a entender sus desconcertante-,
disposiciones. Siestrzencevitch, por su parte, reaccion
con energa. Y envi al prncipe Wiaziensky, presidente del Senado, por cuvo conducto haba llegado a sus
manos el ukase, un escrito de protesta en el que exiga
la obediencia de los Refractarios jesutas, quienes se

deban como a Pastor y, adems, como a General de


Orden, pues este mismo Decreto les permiti elegir un
Vicario del General, pero no un General. A propuesta
de su presidente, el senado redactaba una disposicin
(12-IX-1782), en cuya virtud los jesutas quedaran sometidos al arzobispo en un todo como a General, pues
lo era, en verdad, de todas las Ordenes religiosas de la
Rusia Blanca .. El Decreto senatorial, que tena la finalidad concreta de aplacar la indignacin de un prelado
orgulloso, frecuentemente humillado a causa de la Compaa de Jess, no poda prevalecer contra el ukase imperial que en su conjunto favoreca a los jesutas. Y no
prevaleci... El incidente creado por Wiaziensky, a
quien empuj el obispo, no tuvo otras consecuencias que
las explosiones de malhumor en el nuncio y las consiguientes epstolas a unos y a otros poniendo de vuelta
y media a los rebeldes Hijos de San Ignacio (Gla
la

MEZ,

c).
1.
Pero Siestrzsncevith no haba renunciado a sus despticos planes de gobernar directa e inmediatamente a
la Compaa de Jess.
un buen da pidi al Vice-General dos Padres para enviarlos en funcin parroquial a
Crimea y Astrakn. Iran, claro est, en virtud de Santa Obediencia! al Prelado. As se haca constar en el
oportuno carnet o pasaporte. Naturalmente, el Vice-

General, valindose del obispo auxiliar, monseor Be


nislawsky, antiguo alumno jesutico, formul su protesta ante la curia mogileviense : Beriislawsky logr
convencer al arzobispo, mejor, a su cuada, dama muy
entrometida, la cual, por lo visto, llevaba el gobierno
y la administracin de la archidicesis. Por algo se la
llam
La Chambelana. Otra vez haba sido orillado
:

171

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH
el peligro

de

la

ds abierta injerencia en los asuntos internos

Compaa (GMEZ,

Por desgracia,

1.

c).

con bastante frecuencia los


incidentes de este tipo. Otro da el bueno de Siestrzencevitch se empe en exigir que se diera cuenta a su
curia arzobispal del nmero de ministros que en Rusia
tena la Compaa y de los cargos que cada uno desempeaba. Naturalmente, se le di la callada por respuesta.
Pero nuestro arzobispo no aspiraba tan slo a disponer
quera
a su antojo de los miembros de la Compaa
tambin manejar sus bienes materiales. Para mejor atender al sostenimiento del profesorado en el seminario diocesano, Siestrzencevitch concibi el expediente peregrino
de arrebatar al Colegio Jesutico de Orcha (en el Dniper) el pueblo de Fasczcwoka y adjudicarlo como fundacin permanente con aquella misma carga al de Mohilew. No se le hizo caso alguno porque, sobre lastimar
la voluntad del testador, el intento traslativo sobrepasaba con mucho los poderes del viceprovincial, y aun del
vicegeneral. Se acudi, como de costumbre, a la cancillera imperial. Desde San Petersburgo se di a conocer
en Polotzk sede del gran Colegio Jesutico y de la plana mayor de la Compaa, donde se encontraba tambin
el arzobispo
que ste no tena razn.
se repetan

En

septiembre de 1793, Po VI, quien, por lo visto, no


nombraba al perverso Siestrzencevitch,
al primer obispo de Rusia, en expresin del nuncio
apostlico Archelti, legado pontificio para la Rusia zarista. Mal informada, desde luego, Roma obraba as porque crey que era el mejor medio de favorecer a los
pobres unidos (catlicos de rito eslavo), muy amenazados por aquel entonces. Qu equivocacin! El siniestro personaje, el indigno arzobispo de Mohilew haba ya
perdido mucha influencia en los medios polticos de San
Petersburgo. Como que en los ltimos aos del reinado
de Catalina II nadie le haca caso an la corte La muerte de esta zarina (16-XI-1796) y el consiguiente cambio
poltico dieron alientos a este hombre frivolo y ambi
cioso. No poda tolerar junto a s a jerarcas que tuvieran

lo conoca bien,

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

172

algn poder. Ss explica, pues, su incompatibilidad con


Litta, nuncio apostlico en San Petersburgo.
los comienzos uno y otro marchaban de acuerdo en
todos los asuntos. Obra conjunta suya fu la creacin,
dentro del Colegio de Justicia, al que estaban encomendados los negocios de Letonia, Lituania y Estonia y
los relativos al catolicismo, de un departamento especial para los ltimos. Naturalmente, era jefe de la nueva oficina el arzobispo de Mohilew. Como no poda
menos de ocurrir, surgieron pronto en sta las corrientes
ideolgicas antirromanas, mejor diramos, los conatos
procsmticos. Era que Siestrzencevitcb aspiraba a implantar en tierras rusas un catolicismo sui generis, una
cristiandad romana con tinte galicano y josefista. Ms
el arzobispo mogileviense deseaba conclaro todava
vertirse en pontfice sumo, en primado autnomo de una
catlica
nacional,
de tipo ruso, de caractersticas
Iglesia
semejantes a las de la ortodoxia. El nuncio quedaba enteramente anulado. Nadie lo tomaba en serio. Y l, por
su parte, no realizaba otra cosa que hacer suyos los
ukases imperiales y promulgarlos como si fueran leyes
cannicas... Quera dar la sensacin de que estaba para
algo y de que no permaneca ocioso. Al fin, estallaba la
ms incurable disensin entre el infatuado arzobispo y
el nuncio apostlico en tierras eslavas. A pesar de todo,
el vanidoso Siestrzencevitch tuvo la osada incalificable
de escribir a Su Santidad el Papa pidindole la prpura
cardenalicia! As lo haca aquel indigno arzobispo en
una carta entregada en la curia por Suworov, famoso
General enviado a Italia por Pablo I, zar de todas las
Rusias, para combatir contra los franceses y ayudar al

monseor

En

Pontfice romano.

Siestrzencevitch, que haba recobrado el influjo de


antao, segua trabajando en sentido csaropapista y cismatizante. Ssnta la mxima complacencia en atizar el
fuego del nacionalismo eslavo, que, aplicado a la religin
catlica, significaba la instauracin de una Iglesia nacional sometida por entero al sumo imperante en el Estado. No es de extraar, por tanto, que se hiciera insos-

ESTANISLAO SMSTBZENCtVITCH

173

la situacin del nuncio. Las cosas llegaban a su


tensin cuando, en 1798, Pablo I promulgaba un
destinado,
a juicio de los ms altos personajes de
ukase
la corte y de los ms encumbrados funcionarios de la
cancillera, a regular las relaciones con los catlicos. Las
Ordenes religiosas esta clusula denuncia la mano del
arzobispo latino de Mobilew quedaran bajo la jurisdiccin ordinaria de los obispos. El pobre nuncio ya
no protest. Estaba convencido, sin duda, de que su cese
estaba prximo. La verdad es que nada tena que bacer
en San Petersburgo. Precipitaron su marcba la usurpa
cin por un zar cismtico de la dignidad catlica! de
Gran Maestre de la Orden de Caballeros de Malta y la
consiguiente protesta de la Silla apostlica. En la primavera de 1799, Siestrzencevitch era nombrado jefe supremo del catolicismo en Rusia. Inmediatamente despus, el zar publicaba un ukase a tenor del cual quedaban sometidos al Estado todos los negocios externos
del catolicismo en Rusia. Y aun en el orden estrictamente religioso y espiritual el Papa tendra que contar
con la aprobacin gubernamental. Como padre que era
de esta criatura monstruosa, el arzobispo de Mobilew la
promulgaba para conocimiento da su clero y de su pueblo en el Boletn Oficial de su Archidicesis. An hizo
ms aquel infame prelado
despus de participar al
Sumo Pontfice la expulsin del nuncio, se atrevi a lanzar esta amenaza
Si el zar ds Rusia tuviera que apartarse de un Papa hereje!, estoy dispuesto a desligarme
totalmente de Roma y a convertirme en jefe supremo de
una Iglesia nacional eslava verdaderamente! catlica.
Lejos de someterse, los jesutas lograron anular por
completo el ukase de obediencia a la jurisdiccin de su
formidable enemigo, el arzobispo de Mobilew. El Padre
Gruber, ilustre hijo de San Ignacio, tena en la corte y
fuera de ella ms prestigio y ms influencia que Siestrzencevitch. El jesuta haba derrotado al delegado apostlico! El cismatizante arzobispo estaba desesperado.
Tanto fu as que tomaba la resolucin de abandonar
la presidencia del Departamento catlico y hasta la
propia ciudad de San Petersburgo, donde se hallaba

tembl

mxima

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

174

siempre tan a gusto. Al hacerlo, pronunciaba esta frase


despectiva y amarga
No se puede luchar con estos
refractarios, con estos ignacianos rebeldes y soberbios.
Pero Siestrzencevitch era muy terco. Por nada del
mundo estaba dispuesto a desistir de su empeo tenaz.
La sumisin de los religiosos a su autoridad constitua
el sueo de su alta magistratura, de su elevada jerarqua.
La exencin vena a ser la pesadilla que le quitaba el
sueo. Al fin, consegua sus deseos, en el orden jurdico
al menos. En 1798 (28-IV) Pablo I, zar bondadoso y dbil, daba vida a un llamado Reglamento para los catlicos latinos de la Rusia Blanca. Se creaba un organismo especial (Colegio Catlico de Justicia), del que
era presidente nato el arzobispo de Mohilew.
Las Ordenes religiosas de uno y otro sexos rezaba el
artculo 3. de aquel ukase
quedan enteramente sometidas al ordinario local.... Siestrzencevitch estaba de enhorabuena. El autor de aquellos engendros jurdicos
(pues, para colmo de males, el dichoso Colegio Catlico
de Justicia dependera en un todo del Ministerio de Cultos, es decir, de un centro cismtico) estaba seguro de
su victoria sobre los recalcitrantes ignacianos!, y con
orgullosa complacencia aseguraba a todo el mundo que
tena en sus manos la suerte de la Compaa, a la que
dispersar cuando se me antoje.
Pero el Padre Gruber, alemn tenaz y hombre de indiscutible prestigio en tierras eslavas, derrotaba nuevamente al soberbio Siestrzencevitch. Los jesutas continuaban gozando de la exencin propia de su Instituto porque se les autoriz por un decreto imperial para elegir
(diciembre de 1788) vice-general, de acuerdo con las leyes de su Orden. El arzobispo estaba furioso. A todas
horas se quejaba amargamente del proceder de los jesutas, de estos sacerdotes seculares desobedientes y altivos,
de estos leprosos aborrecidos por el mundo entero, que
han echado por tierra todos mis planes. Hasta han
conseguido del zar el permiso para elegir un vice-ge:

neral

Pero el coleccionista de fracasos, que se aburra en


Mohilew, autntico villorrio de la Rusia Blanca, y por

ESTANISLAO SUSTRZENCEVITCH

176

eso viva constantemente en San Petersburgo, donde no


haca otra cosa que intrigar, volva a la carga contra los
catlicos, contra aquellos a quienes deba amparar por
imperativo profesional. Despus de haber despachado
la capital del Imperio al nuncio, monseor Litbueno del arzobispo la tomaba de nuevo contra la
Compaa. Y en la primavera de 1800, en ejecucin de
(sic)

de

ta, el

del fatdico Reglamento, peda al vicegeneral (Padre Careu) la designacin de dos Padres para
que visitasen los monasterios de su archidicesis. Como
visitadores metropolitanos, se encargaran de introducir
las reformas necesarias y de mantener la disciplina. Estaba clara la intencin maligna de aquel prelado antijesutico. Quera hacer odiosos a los Hijos de San Ignacio, a quienes no perdonaran jams las dems Ordenes
religiosas, aparte de que ellos tendran tambin que
someterse, ms o menos tarde, a otros visitadores no
jesutas. Esta vez la Compaa di toda clase de facilidades a la curia mogilewense y solicitaba de ella los oportunos nombramientos y pasaportes. Haban pasado ya
los tiempos de la proteccin abierta y decidida de Catalina II. Por entonces los jesutas estaban gestionando
con gran empeo el restablecimiento de su Instituto en
Rusia y no les pareci correcto formular otras peticiones sobre asuntos menos importantes. Por otra parte, su
eterno enemigo, el arzobispo mogilewense, haba cado
en desgracia, y no era cristiano hacer lea del rbol cado. Haca muy pocos das, en efecto, que, en virtud de
un ukuse imperial (10-X-1800), eran entregadas a la
Compaa la Iglesia catlica de Santa Catalina, sita en
la avenida Newsky, corazn de la capital, y la casa adosada a la misma. Igualmente, Siestrzencevitch se vi obligado a proporcionar beneficios y cargos a los sacerdotes
que hasta entonces haban actuado en el mencionado
templo y haban participado de sus rentas y de sus bienes. Por si ello no fuera bastante, el arzobispo desalojara el inmueble, un verdadero palacio, que en San
Petersburgo vena ocupando, y lo entregara a los jesutas, precisamente, a fin de que instalaran en l un colas clusulas

legio.

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

176

Vilmente asesinado, falleca en 23-111-1801 el bondadoso Pablo I, que tanto liaba favorecido a los jesuLe suceda su hijo, el zar bendito Alejandro 1, durante cuyo gobierno empeor mucho la situacin jurdica del catolicismo en Rusia. Cmo que lleg a ser

tas.

intolerable

Apenas haba pasado medio ao, a partir de la coronacin cuando vea la luz pblica un ukase, en cuya
virtud vino a la existencia una institucin tristemente
lamosa
El Colegio Eclesistico-Catlico Romano.
Se trata de un organismo completamente anticannico
en el que actu como presidente el racionalista arzobispo de Mohilew. Calcada sobre el modelo csaropapista
y autocrtico del Santo Snodo Rector de la religin
oficial y elaborada sin el conocimiento y la intervencin de Roma, esta institucin, pese a los eclssisticos
que la integraban, era enteramente laica. Mediante ella,
en efecto, el Estado absolutista ruso se inmiscua en
las cosas espirituales y en la disciplina de la Iglesia
:

catlica.

Siestrzencevitch estaba de enhorabuena.

que presida tena

la

El tribunal
innobls misin de aislar y escla-

vizar a los catlicos rusos.

Como que

estaba llamado a

dar seguridades al Gobierno de que no actuaran en la


Iglesia de rito latino ciertas influencias extraas, concretamente, las de Roma, centro vital del catolicismo!
La curia romana nunca lo admiti. Y Po IX lo conden abiertamente en 1867.
Como era lgico, surga de nuevo el influyente podero del arzobispo de Mohilew. Su rehabilitacin tuvo la
virtud de incrementar su soberbia y su osada. Expulsados ya los jesutas de Mosc y de San Petersburgo
(1815), Siestrzencevitch, hinchado de satisfaccin, regresaba a la capital del Imperio, en la cual encontr
siempre pasatiempos y alegras ms o menos inconfesables. Tambin hall, claro est, ambiente propicio para
sus desahogos heterodoxos. Como que lleg hasta el extremo inconcebible de convertirse en propagandista muy
de la Sociedad
activo
l, que era prelado catlico!
Bblica rusa, filial de la londinense, de marcadsimo

ESTANISLAO SIESTKZENCEV1TCH

sabor protestante, claro

es.

La

cosa no poda ser

177

ms

grave.

El escndalo fu tan monumental que el propio RoPontfice tuvo que descalificarlo pblicamente por
medio de un Breve nada menos (30-IX-1816). Es caso
nico en la Historia de la Iglesia. Tened por seguro
deca Po VII que nada ba podido causarnos tanta
amargura como el ver que vos, que fuisteis establecido
por Dios para ensear a otros los senderos de la salvacin, habis sido causa de escndalo para esos fieles
tan queridos... Y por si ello fuera poco, habis falsificado las cartas pontificias y los decretos del Tridentino suprimiendo de unas y de otros la parte que trata
de materias tan hsicas como el concepto de Iglesia
y lo que afecta a la lectura de las Santas Escrituras.
Semejante conducta, no slo ha engendrado en Nosotros
fundadas sospechas sobre vuestro equivocado criterio
en estos interesantes asuntos, sino que, adems, ha producido error en los fieles. As tiene que ser porque
habis citado defectuosamente palabras tridentinas y
expresiones de nuestro predecesor Po VI. Si esto es
indigno de todo catlico, cunto ms lo ser de un
prelado, a quien la Santa Iglesia constituy en guarda
del tesoro de la fe y en maestro de las divinas enseanzas? Retractaos solemnemente de esta conducta y
reparad el escndalo.

mano

El arzobispo de Mohilew, a quien iban dirigidas estas


de reproche, ni se retract ni repar el escndalo. En San Petersburgo continuaba intrigando y maniobrando contra la Santa Sede, concretamente, contra
el nuncio apostlico, monseor Toms Arezzo, quien
resida en aquella capital desde 1803. Los verdaderos
motivos de la marcha del representante pontificio en
frases

eslavas no pudieron ser otros que los menosprecios del arzobispo y sus cismticas pretensiones de
en dueo de la Iglesia de rito latino para convertirla en una colectividad regida por l mismo bajo
el patrocinio del zar. En 1804, sin contar para nada
tierras

erigirse

RUSIA Y EL VATICANO

12

ESTANISLAO SIESTRZENCEVITCH

178

con el nuncio, el emperador, aconsejado, sin duda, por


el propio arzobispo, otorgaba a ste todas las plenipotencias que antes sola concederle la Silla apostlica.
Cuando en 1810 vena a la existencia la Administracin General para los Cultos Extranjeros, organismo
puramente estatal en su origen y en su evolucin, al
cual estara sometida la Iglesia latina de Rusia, el en
gredo arzobispo no formul, cual era su deber, protesta de ningn gnero. Diez aos ms tarde, contribuy eficazmente a que los benemritos Hijos de San
Ignacio fueran arrojados definitivamente de tierras eslavas.
Como que fu l el anticatlico Siestrzencevitch el que redact los considerandos del decreto de
expulsin

La influencia del enemigo de los jesutas, del arzobispo de Mohilew, iba aumentando de da en da. En
su consecuencia, Alejandro I peda al Romano Pontfice el cardenalato para el insaciable Siestrzencevitch.
Po VII no se neg rotundamente, pero contrapuso exigencias que echaban por tierra el famoso sistema ruso
de separacin entre las jefaturas espiritual y eclesistica. El zar se molest y contest al Pontfice que en
asuntos eclesisticos, como la Sociedad Bblica y otros,
el poder imperial tena el derecho de tomar resoluciones, que por ser hijas del ungido del seor (lase del
autcrata de los eslavos), eran infalibles.
Como se ve, rio haba posibilidad de avenencia entre San Petersburgo y la Roma papal. El clsico csaropapismo moscovita y el nacionalismo eclesistico del
arzobispo latino de Mohilew, en concordancia plena,
haban vencido totalmente. Nada tiene de extrao que
el Estado ruso dedicase a Siestrzencevitch, muerto en
1826, solemnes pompas fnebres. El catolicismo de ambos ritos en Rusia pronunciar siempre con especial
amargura el nombre fatdico del arzobispo latino de la
Provincia eclesistica de Mohilew. Se le ha llamado,
con razn el sepulturero del catolicismo ruso (GMEZ, 1. c).

Captulo

NICOLAS

Y LOS UNIDOS

Semblanza poltico-religiosa de este zar, enrgico y anticatlico.


procurador del Santo Sinodo. Sus mtodos absolutistas. Los
(catlicos de rito bizantino-eslavo).
El criterio absorbente de
Nicols I, zar autocrtico, nacionalista y brutal. El traidor Siemaszco
y su funesta memoria relativa a la plena rusificacin de los unidos.
Cristalizacin jurdica del plan elaborado por aquel infame apstata,
enterrador de la cristiandad unida de Rusia. Los informes y los conLos ukases persecutorios. Rusificacin implacable
sejos de Siemaszco.
Siemaszco, obispo de Lituania. Los tres hombres seguros
y violenta.
que colaboraron en la traicin. El Comit secreto para los negocios de
la Iglesia
unida y sus trabajos para lograr la incorporacin de sta
La extincin total. El Snodo rusificador de Polotzk
a la Iglesia oficial.
(12-11-1839). Muerte de la Iglesia ruthena o unida. Protesta del Ro-

Protasov,

unidos

mano

Pontfice.

La reverente admiracin que sinti por el infortunado


autor de sus das, Pablo I, y el aprecio con que distingui siempre a su hermano, el zar bendito! Alejandro I, llevaron al emperador Nicols I, de majestuosa y atrayente prestancia corporal, hacia una especial contextura del espritu. De uno y de otro tom
de su poltica. Del primero hered
absolutismo y la rigidez castrense y del segundo
copi el odio a las libertades modernas y a los excesos
revolucionarios. He aqu lo que escribe el gran duque
Alejandro, historiador notable de los ltimos miembros de la dinasta Romanow
Lleg a tanto su anti-

las lneas directrices


el

NICOLS

180

Y LOS UNIDOS

pata hacia el rgimen del rey burgus, Luis Felipe, que

no quiso mantener en Pars una Embajada.


Tan pronto como hubo salvado a Austria de

la ca-

tstrofe revolucionaria, se crey enviado

por Dios para


establecer por doquiera el imperio de la moral y de
la vergenza pblicas... No par mientes en los obstculos. Segn l
noble y franco temperamento militar
era completamente intil la diplomacia, ya que
no suele hacer otra cosa que enturbiar artificiosamente

las relaciones claras

entre los pueblos...


Nicols I era ortodoxo de corazn, pero no sinti
jams inclinacin a la piedad. No era tan devoto como
sus dos inmediatos antecesores. Tampoco le preocupa-

ron los temas netamente teolgicos porque haba sido


deficiente su formacin religiosa. El propio zar
se quej alguna vez de que el capelln Krinitsky no
hacer la seal
le haba enseado ms que dos cosas
de la Cruz y recitar el Padrenuestro y alguna otra oracin. Le aburran soberanamente la Filosofa y la Dogmtica. Nada saba ni quera saber de estas disciplinas.

muy

Le interesaban, sobre todas

las

cosas, los

ms

insigni-

vida militares. Nicols I, hombre duro y enrgico


el ms duro y enrgico acaso de todos los Romanow
tom a su cargo
,
la muy nacionalista tarea de hacer de Rusia, de la
patria de sus amores y ensueos, un Estado fuerte admirablemente unificado en el interior y muy respetado
en el exterior. La Rusia, bien unificada y jerarquizada,
deba ocupar, segn l, un lugar preeminente en el
concierto internacional. Tena derecho a ello por su
extensin inmensa, por sus riquezas inagotables, por
las dotes excelsas de sus hijos y por el papel grandioso
que Dios le ha sealado en la marcha de la Humanidad
hacia la meta de la civilizacin y del progreso. La
una sola ley, su voluntad despunificacin sera sta
tica traducida en ukases," una sola fe, la ortodoxa, y un
solo jefe, l, el autcrata. El quera ser padre, autor
nico de una gran renovacin popular, a la cual se
llegara indefectiblemente por la prctica de esta triautoridad, ortodoxia y panloga poltico-religiosa
ficantes detalles del servicio

y de

la

nicolAs

los unidos

181

rusismo. Nicols I consagrar todo su orgullo y toda


su fuerza a inculcar estos principios y a defenderlos.
Remover sin piedad ni remordimientos los obstculos
que se levanten contra ellos. Acudir a la violencia y
a la astucia. El pueblo polaco, los unidos (catlicos de
bizantino-eslavo), y los latinos (catlicos de rito
romano) pagarn las consecuencias de este criterio cerrado de absorcin unificadora.
Para lograrla, Nicols I, rabiosamente anticatlico,
se valdr del Santo Snodo y de su procurador general.
Tambin ste aborreca de muerte a la religin catlica
y a su jefe supremo, el Romano Pontfice.
rito

La omnipotencia poltico-religiosa de este alto organismo tomaba formas especialmente duras y despticas
bajo la gestin de Protasov, verdadero prototipo de sula nobleza. Muy joven
an, ingres en el regimiento de Alabarderos Imperiales, en el que sirvi veinte aos, llegando a coronel.
Sin haber alcanzado los cuarenta de su edad, pasaba
a la vida civil, dedicndose con especial predileccin a
los problemas pedaggicos. A poco, reciba el nombramiento de ayudante del ministro de Instruccin Pblica. Desempe este alto cargo durante un ao tan solo,
porque el zar lo trasladaba a la Procuradura General
del Santo Snodo. Para completar la brillante carrera
del ex coronel, Nicols I, que estimaba en mucho al
conde de Protasov, le nombraba tambin consejero de
Estado, cargo que simultaneara con el de procurador
general del Santo Snodo. A ste dedicaba l sus principales cuidados y sus vigorosas energas. Conviene advertir que, al igual que todos los que ocuparon esta
poltrona inmaterial, era ortodoxo de corazn v, por
tanto, enemigo rabioso del catolicismo. De temperamento militar. Protasov aplic a la Administracin eclesistica los modos bruscos y expeditivos del rgimen
castrense. El
y nadie ms que l manejaba los resortes del gobierno de la Iglesia. Y, para actuar con mayor desembarazo y con autonoma ms completa, cre
en la Procuradura General una Cancillera especial in-

mos procuradores. Proceda de

182

NICOLS

Y LOS UNIDOS

dependiente, en la cual coloc a un amigo ntimo. El


canciller, ante el cual nada significaba el que
vena actuando como secretario general, tendra la categora de ayudante de un Ministerio civil. Para colmo
de csaropapismo, entregaba ese alto cargo, eclesistico
hasta entonces, a otro empleado civil, inmediata y exclusivamente sometido al procurador general. As es
que el Santo Snodo Rector era ya un organismo enteramente laico, porque legos eran los personajes que lo

nuevo

manejaban.

Con un autoritarismo cuartelero creaba Protasov una


Comisin Econmica. Como indica su nombre, se encargara de administrar los bienes de la Iglesia. Tambin converta en Direccin General al Comit para
ampliar y reorganizar las academias eclesisticas, que
en 1808 creara el ministro Galitzn, amigo ntimo de
Alejandro I, el zar bendito. Adems, el absorbente
Protasov daba vida a dos subcomisiones econmicas
(para Mosc una y para Tiflis, la otra). Este sumo procurador no pensaba ms que en crear, dentro del Santo
Snodo, Comisiones y ms Comisiones manejadas por
l y sus amigos. En 1839 fundaba el Colegio de Li
tuania y de la Rusia Blanca, el cual se ocupara de
los catlicos que vivan en estas provincias. Eran, en
verdad, las que tenan ms catlicos. En ellas vivieron
los llamados unidos (catlicos de rito bizantino-eslavo).
Por cierto que estos desventurados, estos fieles, pertenecientes a la cristiandad unida de Rusia, despus de
una vida accidentada, que dur dos siglos y cuarto, y
de una persecucin lenta, pero implacable, que nunca
dej en paz, fueron vctimas de la ms brutal de
las violencias morales. Se les oblig a renegar de la fe
catlica de sus mayores y a ingresar en la Iglesia ortodoxa. El Santo Snodo Rector de San Petersburgo, el
alto procurador de este organismo csaropapista (el ya
nombrado Protasov) y Nicols I, el ms orgulloso y
anticatlico de todos los zares, fueron los autores de
este crimen contra la libertad de la conciencia humana.
los

NICOLS

Y LOS UNIDOS

183

Por entonces, haba en la Europa oriental (Ucrania


occidental, territorios subcarpticos, Rusia Blanca y
Oriente de Polonia, subyugado en aquella sazn por el
Imperio zarista) unos seis millones, poco ms o menos
La venerable Iglesia unida tena en la Rusia propiaPolotzk (arzobispado).
mente dicha cuatro eparquas
Wilna (administrada por un obispo auxiliar), Lutzk v
:

Brest-Litowsky. Integraban la clereca seis prelados (tres


de ellos auxiliares), 2.000 sacerdotes seculares y 600
regulares.

Haba tambin un centenar de religiosas. Los fieles


ahora queremos referirnos a los territorios netamente rusos ascendan a milln y medio aproximadamente- Era su jerarca supremo el prelado de BrestLitowsky, quien ostentaba el ttulo y la dignidad de

metropolita.

Nicols I era un ortodoxo de cuerpo entero. Al igual


II la Grande, para quien los unidos no
eran carne ni pescado, porque ni se identificaban con
los catlicos-latinos, aunque tuvieran su misma dogmtica, ni eran autnticos ortodoxos, bien que, en esencia, poseyeran los mismos ritos, aborreca de muerte

que Catalina

muy

Romano

Pontfice. Para este


no admita discusin
el hecho innegable del predominio en Rusia de la ortodoxia eslava. Tambin haba que admitir su exclusivo derecho a prevalecer en ella. No en vano se trataba de la religin, es decir, de una institucin a la
que pertenecieron, pertenecen y pertenecern casi todos
los rusos; de una Iglesia, en una palabra, que se halla
consubstancializada con la historia del pas. Por lo
mismo aseguraba Nicols I
la unin con la Iglesia
catlico-romana de una parte, por pequea que sea,

a estos hijos

zar,

uno de

los

fieles del

ms

absolutistas,

de mis subditos, es un absurdo inconcebible. No le


parecan menos detestables las consecuencias de semejante unin, es decir, las aproximaciones y los contactos con el aborrecido Occidente. Estaba firmemente
persuadido de que, a modo de artificiosa superestructura, se haban introducido en la Iglesia unida, inte-

NICOLS

184

Y LOS UNIDOS

grada, claro est, por eslavos, usos y ritos que estaban


reidos con las tradiciones del mundo ruso. Ello constitua, a su juicio, un crimen de lesa patria. Como factor integrante que es de la vida nacional
conclua este
autocrtico emperador
los rusos todos vienen obli,
gados a profesar la religin ortodoxa. Es sacratsima
obligacin nuestra pregonaba a todas horas y en todas
partes la tarea de reconducir a los unidos hacia el primitivo modo de ser, hacia su ambiente natural. De
esta manera contribuiremos poderosamente a la concordia y a la unin nacionales. Ya que esa mal llamada
Iglesia unida no ha podido aclimatarse en nuestro pas
de modo definitivo, hagamos que se someta al Santo
Snodo, es decir, a mi propia autoridad, a m mismo,
que soy la cabeza visible de la Iglesia ortodoxa.

Los polticos de San Petersburgo y los miembros del


Santo Snodo unos y otros eran anticatlicos furibundos recibieron con entusiasmo los razonamientos del
zar. Pero la idea del aniquilamiento de los unidos, tan
acariciada por el soberano y tan compartida por la
plana mayor del Santo Snodo y por los altos personajes de la Administracin estatal, no era, aunque lo pareciese, de fcil ejecucin. Nicols I lo saba muy bien.
Un buen da conversaba amablemente con el director
de la Oficina de Cultos Extranjeros, seor Bludow, e
Mucho
hizo alusin a los unidos con estas palabras
llamaron mi atencin, cuando estuve en Lituania comandando una brigada de la Guardia, los curas de este
rito. Cmo nos arreglaramos para traerlos a nuestro
campo? La cosa es bien difcil, seor contest BluDados los principios de tolerancia que por dodow
quier imperan, hemos de caminar con pies de plomo en
tratndose de asuntos relativos a la conciencia y a la
fe. Tan slo podramos tener xito en nuestra labor proselitista si entre su clero hallsemos sacerdotes dispuestos a secundarnos. No quiero precipitar los aconteNo exijo que la cosa se
cimientos replic el zar
haga con prontitud, no; deseo tan slo que no se pierda de vista este importante negocio.

NICOLS

Y LOS UNIDOS

185

Por desgracia para la Iglesia unida, no faltaron sacerdotes de su propio seno que hicieron traicin a la causa
de la misma. Haban pasado unos meses tan slo, a
partir del dilogo Nicols I-Bludow, cuando el emperador llamaba al director general de Cultos para deal hombre que necesitamos ; toma
entreg una larga Memoria acerca de la
Iglesia unida. La haba compuesto Siemaszko, sacerdote
de la misma, y la haba prologado el almirante Chichkow, ministro de Instruccin Pblica. He aqu su contenido substancial
es relativamente sencilla la obra de
exterminio que nos ocupa. Ante todo, es preciso alejar
de la Iglesia unida y dar a las
latinos
los
fieles
a
de los
1.500 parroquias que sta posee la direccin apetecida
por el Gobierno. Por de pronto, las autoridades de San
Petersburgo mostrarn empeo decidido en educar a
los clrigos unidos segn las directrices de una rusificacin plena. No hay que ocuparse de los simples
fieles porque stos seguirn ciegamente a sus pastores
ya rusificados. Hay que crear y organizar seminarios
adecuados. Es tarea inexcusable la de reducir a la impotencia a los veinte monasterios basilianos supervivientes de un total anterior de ochenta! Las dicesis debern tener obispos que, por ser hechura del Gobierno,
sean manejables. Para mejor coordinar los esfuerzos
aniquiladores, se impone la creacin de un organismo
especial, independiente por completo del Colegio Catlico-Romano de San Petersburgo. En torno a cada
prelado actuar un grupo de altos dignatarios, cuya
fidelidad al Gobierno quede asegurada mediante condecoraciones y pagas esplndidas. Para quebrar la inevitable resistencia de los obispos, se aplicar con rigor
viglese con todo rigor la
e insistencia una medida
actividad del futuro Colegio Greco-Unido u organismo
especial. Hay que hacer otro tanto con los prelados y
los Consistorios. Con la aplicacin implacable de todas
estas medidas la unin morir indefectiblemente.

cirle

v lee.

Ya encontr

le

Despus de haber ledo detenidamente esta Memoria


del clebre enterrador de la Iglesia unida, el zar escriba lo siguiente
Mucho me complace el haber enron:

186

NICOLS

Y LOS UNIDOS

trado en la propia cristiandad unida un elemento tan


un auxiliar eficaz que nos ayude a eliminarla
para siempre. El almirante Chichkow, a quien iban
dirigidas esas frases, se dio prisa en darlas a conocer
al hombre infame que iba a dirigir las maniobras encaminadas al exterminio criminal de la venerable Iglesia greco-catlica de Rusia. Estas maniobras indignas
durarn aproximadamente una docena de aos, al cabo
de los cuales desaparecan del suelo eslavo-oriental los
catlicos de rito bizantino-ruso.
valioso,

El da 22 de abril de 1828 vea la luz pblica un


ukase imperial que vena a ser la ms completa cristade los planes antiunionistas, mejor diramos,
rusificadores del asesino de la unin, del perverso Siemaszco. Era la Memoria convertida en ley, mejor dicho, era la partida de defuncin de la Iglesia unida.
Efectivamente, se creaba el Colegio Greco-Unido de
San Petersburgo, en cuya virtud los unidos careceran
en adelante del apovo de los latinos, quienes hasta entonces haban tenido voz y voto en los problemas de
aqullos. Las cuatro dicesis se refundan en dos. Tendran, claro est, sus dos Consistorios, sus dos seminarios (mayor y menor), todo de nuevo cuo, y sus
dieciocho protopopes, que adornaran sus pechos con
ostentosas condecoraciones, y con su pectoral y todo, reemplazaran a los cannigos y seran elegidos entre
aquellos que mejor hubiesen demostrado su adhesin
al trono imperial. Los monjes basilianos, que eran la
columna vertebral de la cristiandad unida, pasaran a
depender de los obispos y de los Consistorios! Unos
y otros seran los encargados de asfixiar a todo conato
de resistencia por parte de los monjes y de los clrigos
y pondran singular empeo en utilizar las rentas, las
cuantiosas rentas, del monacato.
lizacin

Siemaszco, cuya obra demoledora progresaba rpidamente, era nombrado obispo auxiliar de la Rusia Blanca (21-IV-1829). El nuevo prelado, que era hijo de
un cura greco-catlico de Ucrania, tena entonces

NICOLS

treinta y

Y LOS UNIDOS

un aos! Haba que premiar

187

el

crimen de

la

traicin.

Siemaszco, quien se entenda admirablemente con


Bludow, a quien ya conocemos; con Protasow, alto
procurador del Santo Snodo, y con los grandes magnates de la poltica, de la nobleza y de la banca petersburguesas, prosegua su inicua labor. Por de pronto,
contribuy eficazmente con sus consejos a que la Cancillera imperial menospreciase las justas reclamaciones
formuladas por la Silla apostlica contra el anticannico ukase y contra las medidas absolutistas y opresoras.
Callar y hacer era la mxima favorita del enterrador
de la Iglesia unida, del instrumento dcil del Santo
Snodo.
Nada de notas diplomticas! exclamaba el apsCon establecer de un plumazo metata Siemaszco
diante el oportuno ukase lo que pretendemos todo quedara listo! Es cosa bien sabida que Roma insista mucho en la imperiosa necesidad -cosa que tambin exiga
el derecho de reciprocidad, ya que la corte imperial
mantena en la curia romana un Encargado de Negocios
de que hubiera en San Petersburgo un nuncio
apostlico. Cmo? Un Encargado papal de negocios en la capital rusa!
exclamaba Siemaszco
No,
en manera alguna Y en el informe que elevaba a
Bludow y a Nesselrode, ministro del Exterior, escriba
lo que sigue aquel traidor: La cosa tiene solucin fcil. Con que el Santo Padre deje de ocuparse de esta
insignificante porcin de catlicos que llaman unidos
y los ponga entera y exclusivamente en manos del
Gobierno imperial!, todo estara concluido. Nos ahorrara el trabajo de leer notas y la tarea ingrata de
estudiar reclamaciones. A su vez, uada perderan los
dignatarios de la corte pontificia porque no tendran

que realizar

viajes fatigosos a la lejana Rusia.

Tambin ganaran las


aada ms aquel infame
siones a

finanzas

pontificales.

An

Nada arreglarn las decimedias. Hay que ir a la raz del mal y tomar
:

medidas radicales. Hay que debilitar en forma tal a la


Iglesia catlica en Rusia que no perjudiquen ya al Es-

NICOLS

188

Y LOS UNIDOS

tado sus relaciones directas con el Papa o con alguna


potencia extranjera. Tenemos que ir derechamente a
barrer de las provincias occidentales del Imperio la influencia del catolicismo. Su clero, numricamente excesivo y muy recargado de honores, de beneficios y de
fincas, est fanticamente apegado a principios que son
muy gratos a la jerarqua, y, finalmente, est muy unido a los ricos por el ejercicio del derecho de patronato.

Adems,

es preciso emancipar, cuanto antes, de toda


autoridad extranjera a la jerarqua catlica de Rusia
Callemos y hagamos
:

As lo hacan los gobernantes de San Petersburgo.

En

solo un ao (el de 1832) se publicaron varios ukases


persecutorios. Por el primero se imponan seversimas

penas a los ortodoxos que se pasasen al catolicismo;


por el segundo se obligaba a los sacerdotes catlicos a
prestar juramento de fidelidad al zar ortodoxo, jefe
supremo y cabeza visible de la cristiandad eslava por
el tercero se entregaban a los curas ortodoxos de Podolia y de Volinia las escuelas parroquiales que antes
haban sido regentadas por clrigos catlicos, y por el
cuarto se declaraban nulos los matrimonios mixtos contrados ante el cura catlico, si no hubiese intervenido,
beneficien dolos, el prroco ortodoxo. Por lo dems, ste
no podra autorizar el contrato si la parte catlica no
se obligaba a educar a los hijos en la religin greco;

La rusificacin (lase descatolizacin) continuaba.


la propia liturgia, y, desde luego, a
administraciones diocesana y parroquial. Pero, no
contentos con esto, los rusificadores la tomaron con los
basilianos, que para ellos eran el enemigo nmero 1 de
la ortodoxia. Como que venan a ser la columna bSin ellos ya hubiera muerto la crissica de la unin
tiandad greco-catlica. En 1832, la Orden desapareca
como organismo. Haba perdido su independencia y
sus exenciones. Los Consistorios eparquiales ejercan
sobre ella una jurisdiccin plena. Y por si no fueran
bastantes todas estas violencias morales, se prohibi
terminantemente al clero latino la administracin de
eslava.

Se extendi hasta

las

NICOLS

Y LOS UNIDOS

189

sacramentos y de otros auxilios espirituales a los pobres


unidos.

En 1833, a costa naturalmente de la Iglesia unida,


venan a la existencia en la Rusia Blanca y en Volinia
dos eparquas ortodoxas. Desapareca en ellas el derecho de patronato, que los grandes terratenientes venan
ejerciendo de tiempos atrs. En adelante, sera el Estado ruso el encargado de nombrar los prrocos y de
darles posesin. Aun as, no progresaba la rusificacin,
al menos en la medida que Siemaszco y sus amigos de
San Petersburgo deseaban. El Santo Snodo recomendaba la violencia y la traicin. Siemaszco, vil instrumento
de este organismo, multiplicaba sus viajes de inspeccin. En uno de ellos (1834), que dur dos meses, utiliz alternativamente la amenaza y el halago contra un
centenar de sacerdotes resistentes. O la sumisin o la
ruina, deca l a los ms tercos. iNo pocos perdieron
su empleo, lo cual significaba, claro est, la ruina total,
la ms completa miseria para sus familiares. Algunos
curas rurales se mantuvieron en su fe catlica hasta el
fin, pero no pocos sucumbieron vctimas de las enormes
presiones, capitularon!
En

1833, ao del fallecimiento de Jaworowsky, obis-

po de Lituania, Siemaszco, hasta entonces mero auxiliar, se converta en prelado residencial de la mencionada
regin. Por entonces entraban en accin antiunionisLuzynsta los llamados hombres seguros. Eran tres
:

ky, auxiliar de Bulhak, metropolita, con sede en Minks,


capital de la Rusia Blanca; Zarsky y Zubko, obispos
auxiliares de Lituania, es decir, de Siemaszco, ambos
El refuerzo que reciban los trabajos exterminadores
era considerable. Pero es que no estaban solos estos
nuevos traidores. Tenan muchos colaboradores
arciprestes, archimandritas, deanes y profesores. Gracia^ a
las recomendaciones de Siemaszco, todos reciban favores y complacencias oficiales. Los miembros del Santo
Snodo repartan sonrisas y prometan sinecuras, y el
ministro Bludow soltaba dinero y daba prebendas lu:

NICOLS

190

Y LOS UNIDOS

unida estaba, por desgracercano. Para llegar a l cuanto antes los ms


significados enemigos del catolicismo, y sobre todo de
su rama greco-eslava (los sinodales y los ministros del
interior, Bludow, y del Exterior, Nesselrode) dieron
vida a un Comit Secreto para los Negocios de la Iglesia Unida (1834). Formaban parte del mismo unas diez
personalidades, entre los que figuraban, cmo no?,
el metropolita Bulhak y su auxiliar Siemaszco. Eran
estos dos los nicos obispos que le quedaban a la infortunada cristiandad catlica greco-eslava. Es posible
que el Gobierno de San Petersburgo desconfiara de algunos de los miembros, o, por lo menos, no tuviera
en ellos confianza plena, porque, al ao siguiente, aquel
nuevo organismo era incorporado a la Seccin correspondiente del Santo Snodo. Con ello empezaba la
plena absorcin de la Iglesia unida por la ortodoxia
estatal rusa. La evolucin eliminatoria terminaba a ltimos de 1835, cuando todo el Colegio Eclesistico para
los unidos (San Petersburgo) era desgajado de la Direccin General de Cultos Extraos, afecta al ministerio
del Interior, y sometido por completo al Santo Snodo.
La rusificacin a la que se aspiraba, quera decir que
crativas. El fin de la Iglesia
cia,

muy

todos los asuntos de los unidos quedaban en manos, en


vigorosas manos, del seor Protasow, procurador
general de aquel alto organismo. La extincin total no
se har esperar mucho. Efectivamente, en otoo de T538
recorra las provincias occidentales del Imperio un alto
funcionario del Santo Snodo. Pretenda realizar sobre
los pobres unidos enorme presin rusificadora. Siemaszco, claro es, no se dorma, Para lograr la apostasa de los clrigos y de los simples fieles, reparta impresos o modelos de instancia. Mediante ellos unos y
las

otros solicitaran su trnsito a la Iglesia oficial eslava.


En poco tiempo ge recogieron 1.305 firmas de adhesin,

pero no faltaron personas dignas que rechazaron la propuesta de apostasa. Ciento once sacerdotes de la dicesis de la Rusia Blanca presentaron un Memorial en
el que hacan constar su voluntad inquebrantable de
permanecer fieles a la unin. Naturalmente, los que,

NICOLAS

Y LOS UNIDOS

191

nueva y persistentemente invitados y presionarlos, confesaron con valenta su fe romana, perdieron sus destinos. No pocos descendieron al rango de diconos y otros
fueron encerrados en un monasterio. Las familia?, claro est, quedaron sumidas en la miseria ms extrema.

Al fin, el 12 de febrero de 1839, se consumaba en


Polotzk la iniquidad. Capitaneados por Siemaszco, se
haban congregado all los tres hombres seguros, los que
a s mismos se daban el nombre de humildes varones,
v otros diecisis dignatarios ms. Iban a celebrar un
Snodo de secesin. Como era de rigor, redactaron el
acta de incorporacin de los unidos a la Iglesia rusa.
Siemaszco celebr a seguida con pompa extraordinaria
la misa de pontifical y enton un solemne Te Deum.
Naturalmente, en este Oficio divino ya no se hizo mencin del Papa. La Iglesia ruthena o greco-latina haba
dejado de existir. El Santo Snodo estaba de enhorabuena Y el seor Protasow su alto procurador, aceptaba con jbilo la incorporacin. Por su parte, el gran
autcrata Nicols I, como jefe y cabeza visible de la
Iglesia nacional, ratificaba (25 de marzo) con estas paDamos gracias a Dios
labras la iniquidad cometida
y aceptamos el trnsito a nuestra Iglesia de aquellos
separados
de ella. Y a
nuestros
estaban
subditos
que
fin de perpetuar tan glorioso acontecimiento, el Gobierno imperial acuaba una medalla conmemorativa con
esta inscripcin
Separados por la violencia (1596),
reincorporados por el amor (1839).
!

El Romano Pontfice, Gregorio XVI, no dej de actuar en defensa de los pobres unidos enviando a San
Petersburgo notas de protesta. Al final de aquella evolucin desventurada public un Libro Blanco que produjo gran sensacin en toda Europa y en el mundo catlico (1842). Antes, con voz recortada por la emocin
y la pena, haba pronunciado en un Consistorio, inmediatamente posterior a la catstrofe, una alocucin consagrada por entero a los inexplicables acontecimientos
de Rusia. Naturalmente, censuraba con dureza a los

NICOLS

192

Y LOS UNIDOS

pastores degenerados y traidores que haban contribudo a consumar aquella apostasa. La Silla apostlica

haba perdido en Rusia milln y medio de fieles.


El lenguaje de la alocucin papal pareci moderado
a los polticos de San Petersburgo, los cuales esperaban
una reaccin ms fuerte en la curia romana. As era, en
efecto
ocurri que el Santo Padre no quiso deliberadamente utilizar el rigor y la dureza. Deseaba evitar
que el dspota ruso y su Santo Snodo se lanzasen en
plan de represalias contra los catlicos de la rama latina, muy en peligro, por desgracia. El propio NicoHemos acabado
ls I tuvo el cinismo de anunciarlo
dijo l con los unidos ; ahora la tomaremos con
;

los latinos.

Captulo XI

NICOLAS

CONTRA LA IGLESIA LATINA

en la infame tarca
La tctica empleada
El
caso
del
arzobispo
de Mohilew, nombrado por el zar sin intervencin de Roma. Vergoncomplacencia del mismo con motivo de un matrimonio mixto entre
principes de alto rango. La robusta personalidad de monseor Gulkowsky, obispo de Janow, en i'odlaquia.
Las acusaciones, las denuncias y
las calumnias contra l.
La remocin exigida por el Gobierno imperial.
El arresto, la deportacin del prelado y las violencias consiguientes. El dilogo entre el obispo y el general Read, encargado de
ejecutar la orden del zar. La protesta de la curia romana.
Concesiones
Inicua expoliacin de los bienes inmuebles que
ulteriores de la curia.
La alocucin papal (22-VII-18421
la Iglesia latina posea en el Imperio.
y el Libro Blanco de la Secretaria de Estado. Contina la guerra iraplacablo contra los catlicos. Los ukases anticannicos de 1842. 43 y
44 contra los obispos, las Ordenes religiosas y los bienes races de las
parroquias. El nombramiento anticannico de obispos y de cannigos,
en muebos casos abiertamente indignos. El plan diablico de extincin,
formulado por un funcionario prfido perteneciente a la Oficina para
Asuntos Catlicos en el Ministerio del Interior.

zosa

Despus de haber destruido a la cristiandad grecoel zar Nicols I y sus ministros y auxiliares di-

unida,

rigan sus golpes mortales contra la rama latina del


catolicismo ruso. La tctica empleada era exactamente
la misma. Consista en ir minando el organismo entero,
comenzando por la cabeza, es decir, por los obispos y
los altos dignatarios eclesisticos. Concretamente, el

Gobierno imperial de San Petersburgo se arrogaba el


derecho de nombrar por s y ante s a los prelados que
RUSIA Y EL VATICANO

13

NICOLS

194

Y LA IGLESIA LATINA

haban de cubrir las vacantes producidas. Asimismo,


pretenda remover, sin contar para nada con la Silla
apostlica, a los que, por ser respetuosos con los cnones de la Iglesia catlica, no se prestaban a ser instrumentos dciles de su absolutismo y de sus ansias anticatlicas.

Es ejemplo de lo primero el caso del arzobispo de


Mohilew, monseor Pawlowsky, nombrado para regir
la dicesis por el zar mismo. Despus ds una orfandad
que dur ocho aos el emperador retrasaba deliberadamente la provisin de las dicesis a fin de que perdieran fervor, orden y hbitos de obediencia Nicols I

expeda la credencial de arzobispo de Mohilew a favor


de monseor Ignacio Pawlowsky, antiguo abogado, que
en virtud de una vocacin tarda cambi la toga por la
sotana. En Roma supieron la noticia del nombramiento
por un peridico alemn. Ms tarde, la curia pudo
leer el correspondiente ukase y enterarse de su contenido absolutista. Nicols I afirmaba, en efecto, que haba querido testimoniar al presidente del Colegio Eclesistico de San Petersburgo y al obispo titular de Megara tales eran el cargo y la dignidad de Pawlowsky
su afecto especial y su extraordinaria satisfaccin por
los grandes y muy tiles servicios que haba prestado
y continuaba prestando. Este elogio imperial, consignado cabalmente en un documento pblico, dice muy
poco en favor del agraciado.

Efectivamente, a poco de haberse encargado de la


administracin archidiocesana, di pruebas de ser un
jerarca incapaz y, por desgracia, indigno. Prroco rural un da y hombre oscuro siempre, Pawlowsky, que
no posea talento ni energa de carcter tampoco, hizo
saber a todo el mundo que ignoraba o que despreciaba
y esto ltimo es bastante peor que lo primero los
cnones de la Iglesia catlica. Vino a demostrarlo de
modo contundente un matrimonio mixto entre prncipes (Maximiliano de Leuchtemberg, catlico, y la
gran duquesa Mara, hija de Nicols I, zar de todas

NICOLAS

Y LA IGLESIA LATINA

195

Rusias, ortodoxa). Sin recurrir a la Santa Sede en


solicitud de la oportuna dispensa, y sin prometer, adems, que los hijos eventuales haban de ser educados
en la religin del padre requisitos cannicos previos
el bueno del arzobispo mogilewiense, no confirmado
an en el cargo por la Silla apostlica, procedi a la
celebracin del matrimonio en un suntuoso saln del
Palacio de Invierno, estando presentes la familia imperial rusa y el ministro de Baviera. Se comprende,
pues, que la Silla apostlica se negara a conceder la
institucin cannica, es decir, a confirmar el unilateral
nombramiento del zar. Por otra parte, Pawlowsky firmaba sus comunicaciones a Roma con este ttulo .(Arzobispo de Mohilew y administrador de la archidicesis.
El cardenal Secretario de Estado se vi en la triste
necesidad de recordar, a un arzobispo nada menos!,
por medio de una carta muy severa, que mientras la
Santa Sede no confirme su eleccin, los obispos catlicos no pueden
tal es la disciplina de la Iglesia romana administrar las dicesis para las que fueron elegidos. Prelados como ste eran muy gratos al absolutista Nicols I. De ellos se serva para sus propsitos
las

demoledores.

Muy otra era la condicin del obispo de Janow, en


Podlaquia, monseor Marcelo Gutkowsky. Se trataba
de un eclesistico muy enrgico, de un prelado de cuerpo entero. Era piadoso y leal, valiente y culto. Hijo
excelso de la nclita Orden de Santo Domingo, Gutkowsky se entreg de lleno a las tareas del apostolado.
Adems de los cometidos especficos de su elevada jerarqua, el obispo de Janow puso especial empeo en
aquellos otros que demandaban las circunstancias de
tiempo y de lugar. Por de pronto, al revs que el arzobispo de Mohilew, prohibi a sus prrocos que bendijeran, y aun que asistieran, a los matrimonios mixtos
sin la oportuna dispensa de la Silla apostlica. Siempre
se crey obligado a ser fiel a la unin de las Iglesias y
a fomentarla por todos los medios.
Por lo mismo, y pese a las rdenes del zar, que lo

196

NICOLS

IGLESIA LATINA

haba declarado falso, insultante y antieslavo, no retir


de la circulacin el libro unionista titulado Proyecto
de unin de las Iglesias greco-eslava y latina, del que
era autor el sacerdote bvaro Hermann Schmitz. Se
trataba de una obra muy objetiva e irreprocbable desde los puntos de vista teolgico-dogmtico e histrico.
Amante de su clero y defensor de sus derechos, el obispo de Janow se neg siempre a remover a los prrocos
que eran perseguidos con saa por los curas ortodoxos
y por las autoridades imperiales. La circunstancia de
que unos y otras se empeasen en provocar el traslado
de los clrigos que les estorbaban era motivo ms que
suficiente para mantenerlos en su destino. El obispo les
daba nimos y les suministraba ayudas de toda ndole.
En lo que toca a la administracin de sacramentos, y
especialmente del Bautismo, problema candente en los
territorios de poblacin mixta (bizantino-eslava y catlico-romana), dispuso que los sacerdotes bautizaran
indistintamente a todos, todos, los nios que se hallaran en peligro de muerte y que no negasen los santos
sacramentos a los que desde el campo ortodoxo pasaran
al de la Santa Iglesia Catlica. Por lo que atae a su
propia conducta poltico-social, monseor Gutkowsky
crea servir mejor a sus curas, a sus fieles y a su propia conciencia no tomando parte se encerraba en el
palacio episcopal en las fiestas nacionales rusas, como
aniversarios del zar y de la familia imperial, conmemoraciones de batallas, homenajes a los hroes, etc.. etc.

Pues este varn de virtudes, este obispo ejemplar y


digno fu objeto de la ms dura campaa eliminatoria
desencadenada por los rusos. A toda costa queran su
remocin, mejor, su total alejamiento de las tareas
pastorales y del escenario poltico-social. Les estorbaba tanto! Fuera de las violencias de que fueron vctimas los mrtires y de las heroicas resistencias de stos,
la Historia eclesistica no conoce otro caso de tan brutales embestidas, por un lado, y de tan viril oposicin,
por el otro. Las calumnias y los ardides, las amenazas
y las ms halagadoras promesas de los Poderes pbli-

NICOLAS

197

Y LA IGLESIA LATINA

co no pudieron quebrantar la santa intrepidez re monseor Gutkowsky. El obispo de Janow defendi en todo

valor indomable los dereobos de la


Asimismo, se neg con tesn imperturbable a
dicesis que el Seor le haba confiado. Para

momento v con
Iglesia.

dejar la
lograr su confinamiento definitivo, los rusos tuvieron
que acudir a la violencia descarada y brutal. La lucha
entre un inerme y humilde prelado de rito latino y los
poderosos agentes al servicio del zar ms soberbio de
todas las Rusias dur diez aos! nada menos. Tratemos de sintetizar los episodios ms salientes. As veremos hasta dnde llegaron la energa noble y santa de
un obispo catlico-latino y la salvaje violencia moral

de unos enemigos que basaban su odio en unos matices


diferenciales de ndole religiosa.
Iniciaba la ofensiva el virrey de Polonia, el cual escriba, en 1834, al ministro de la Guerra lo que sigue:
Desde hace casi tres aos vengo luchando contra el
prelado Gutkowsky, de Janow, en Podlaquia. Despus
de habernos inferido agravios de volumen considerable,
este obispo rebelde acaba de publicar una circular enteramente revolucionaria! Considerad lo que en ella
Por encima de mi potestad espiritual no
ha escrito
reconozco soberana alguna temporal. Con esto pretende
lanzar contra nosotros, a quienes llama cismticos!, a
unos clrigos que nos aborrecen de muerte... Dignaos
darme instrucciones y rdenes a este respecto...
No tardando, llegaba a Roma la correspondiente denuncia. El obispo de Janow se deca en ella es un
rebelde a las rdenes del zar y contribuye a mantener
viva entre los subditos de su majestad imperial una
irritacin nociva a los intereses del Estado; es. en una
palabra, un adversario terrible del orden constituido en
el Imperio. En su virtud, el zar se ver obligado con
harto dolor de su corazn magnnimo a tomar con l
medidas de extremo rigor. La Santa Sede no hizo gran
caso-.de una acusacin vaga y genrica. Por lo mismo,
dos aos ms tarde, tena entrada eu la Secretara de
Estado otra nota con quejas ms concretas. Segn stas, resultaba que monseor Gutkowsky mantena rea:

NICOLAS

198

y la iglesia latina

ciones secretas y constantes con los emigrados polacos


que vivan en la Europa central y meridional, fomentaba la rebelda en el interior y amparaba a los traidores: En inters de la religin y de su sacerdocio
se
haca constar en una Memoria que sobre el caso dej
en las oficinas del Vaticano el primer secretario de la
embajada rusa , urge alejar al prelado de Podlaquia
de un campo de actividades de oposicin sistemtica
al Gobierno, las cuales forzosamente tienen que desembocar en resultados muy desagradables. Monseor
Marcelo Gutkowsky tendr que rectificar o atenerse a
muy graves consecuencias.
El jerarca perseguido lleg a a saber, claro est, el
contenido de las denuncias presentadas por las autoridades rusas y, valindose de un personaje de la nobleza
polaca, el cual visit la Roma papal en 1837. remiti
una carta al Santo Padre. Le explicaba en ella con
todo detalle su actuacin noble y sincera, apostlica v
patritica y el odio injustificado con que le distinguan
sus enemigos, que lo eran tambin de la Iglesia catlica
y de su Pontfice Supremo. La curia romana se convenci de la inocencia del obispo perseguido y por la
misma va el noble polaco le enviaba consuelos, ni
mos y bendiciones.
Pero los rusos no cesaban en su campaa difamatoria.
El representante en Roma del Gobierno de San Peters,

burgo

insista

en los conocidos puntos de vista y en las


Se ha demostrado de modo
aseguraba l que monseor Gutkowsky

consiguientes exigencias.

contundente
es un ciudadano sedicioso y fantico. Y por si ello fuera poco, es un hombre muy violento y hasta grosero en
el trato social. Adems, se ha hecho reo de complicidades con los rebeldes que desde otros pases conspiran
contra nosotros, es decir, contra el orden legtimamente
establecido. Por ltimo, es autor de insinuaciones prfidas y de artificios mentirosos que luego reproducen
en Francia y en Blgica, en Alemania y en Italia los
peridicos liblales.. Se hace preciso, por tanto, anular a este eclesistico perturbador! Cmo? Alejndolo
de sit sede. En la Cancillera imperial estiman que la

nicolas

y la iglesia latina

199

curia romana, so pretexto de consultas, podra y debera llamar a es le prelado y luego retenerlo en los Estados pontificios... As se evitaran los males sin cuento
que est causando a la Iglesia y al Estado.
La Silla apostlica, la cual haba recibido en el entretanto inmejorables informes sobre la persona y la

conducta de monseor Gutkowsky, rechaz del modo


ms rotundo la propuesta, mejor diramos, la exigencia
rusa. A menos que pisotee cnicamente las leyes cannicas, la Santa Sede jams remueve a un obispo.
Para ello hara falta formalizar un expediente en el
que aparecieran irrefutables pruebas de grave culpabilidad. Y ste no es el caso del obispo de Janow. Su Santidad estima en lo mucho que vale a este jerarca virtuoso
y enrgico. Esta fu la contestacin que se di a
sugerencia del Gobierno imperial.

la

Segn se ve, no haba posibilidad de encontrar una


solucin de compromiso. En su virtud, el autocrtico
y absolutista zar de todas las Rusias, el arrogante Nicols I, tom la decisin de realizar por su cuenta y con
la mxima energa lo que no poda lograr de la Santa
Sede : el alejamiento del obispo en cuestin.
El da 29 de abril de 1840 llegaba a Janow un destacamento da cosacos. Daban escolta al general Read,
a quien acompaaban, claro est, unos cuantos oficiales y un funcionario civil perteneciente a la Comisin
de cultos. Seran las diez de la noche. El palacio episcopal fu cercado y materialmente ocupado. El general
lea al prelado la orden del zar y haca por su cuenta
el comentario siguiente
Como Vuestra Excelencia ha
mantenido estrechos contactos con los emigrados y se
ha convertido en su agente infatigable, se ha tomado
la decisin de destituirle y de alejarle de la dicesis.
Cesa, pues, en el cargo, y dispngase a salir de Janow.
Merece registrarse el dilogo entablado. Excelencia
-redijo el general, tengo la orden de realizar su deportacin a la provincia de Mohilew, concretamente, a
:

un monasterio

sito

en

el

pueblo de Oriezany.

200

nicolas

t la iglesia latina

Tranquilo y sereno, el prelado formul su protesta


con estas palabras
No se me alcanzan los motivos
de esta decisin imperial, porque yo, mi general, fui,
sigo
siendo,
subdito
leal de la majestad imperial. Jay
ms tom parte en revolucin alguna ni mantuve contactos con emigrados. Por lo dems, el emperador poda
haberse ahorrado este despliegue de fuerzas, porque yo
no he de moverme de aqu. Me compromet por juramento a permanecer en Janow, y igalo bien, mi general, no saldr de esta mi sede. Pero, seor obispo,
no se da cuenta de que traigo soldados? S, me doy
cuenta, y por eso me rindo contra mi voluntad a la
brutal violencia que contra m se emplea. En este momento, monseor Gutkowsky llam a un cannigo que
se hallaba en una sala contigua. Traiga un pliego
le
dijo
porque quiero hacerle entrega oficial de la ad:

ministracin diocesana y dejar constancia de mi voluntad episcopal. Cmo? grit el general


Qu va
usted a hacer, seor obispo? Eso, de ninguna manera.
Vuestra Excelencia ha dejado de ser obispo! Y. por
ende, carece de autoridad para tomar decisiones relativas a la que fu su dicesis. Se equivoca usted, mi
general, pues que he sido, soy y ser obispo. No hay

poder en el mundo que pueda arrebatarme esa autoridad de la que me hallo investido. Que lo sepa usted, v
la majestad imperial tambin. Lo que no puedo arreglar por escrito, lo manifestar de palabra. Le entrego,
cannigo Radziszewsky, el gobierno de la dicesis, que
administrar durante mi ausencia, y esta suma de dinero que distribuir en mi nombre entre los pobres.

Todo podra

arreglarse
dijo el general
si usted, Excelencia, se inclinara por uno de estos dos personajes

(un empleado

y un oficial del Ejrcito!), que


me atrevo a proponerle porque me consta que son del
agrado del Gobierno. Aquel prelado valiente y digno
se neg a contestar, pero hizo un signo de negacin v
una mueca de desprecio. Luego formul este ruego
Permtaseme llevar conmigo a na capelln. Las instrucciones a este respecto, Excelencia, no pueden ser
ms categricas. Nadie, como no sea un fmulo, podr
civil

NICOLS

T LA IGLESIA LATINA

201

acompaarle (GMEZ, en El catolicismo en Rusia, parte II, c. XXV). Escoltado por soldados y policas, llegaba no tardando a su prisin el obispo de Janow.
Hemos llamado prisin a la nueva residencia porque
como tal poda considerarse el convento babitado por
cuatro cannigos regulares de Letrn, en el cual era
encerrado y, adems, vigilado. El superior reciba esta
consigna
El obispo que se le entrega no recibir visitas, no celebrar misas en das festivos y tampoco
conversar ni los ver con los dems religiosos Ca:

ba crcel

mayor?

Consternada ante la infamia cometida con un obispo


Sede tard en reaccionar. Era tan
grave y tan inaudita la cosa! Por el .momento, no se di
contestacin a la nota oficial rusa dando cuenta da la
sancin contra monseor Gutkowsky y de los argumentos, falsos e inconsistentes todos ellos, en los que se
apoyaba el Gobierno de San Petersburgo. El Sumo Pontfice y les altos dignatarios de la curia no saban qu
hacer. Convendra dar a conocer al mundo cristiano
y culto por medio de un Consistorio pblico la infame
conducta del zar de todas las Rusias? Sera mejor utilizar los medios corrientes de la diplomacia secreta y
enviar a la capital rusa la correspondiente nota de la
catlico, la Santa

ms enrgica

protesta?

Despus de un estudio maduro de las circunstancias,


se opt por la solucin ltimamente mencionada. Y el
Secretario de Estado redact la nota correspondiente.
Estos eran sus ms notables prrafos
La deportacin
de monseor Gutkov>sky coloca a la Santa Sede en esta
penosa alternativa
O dar la sensacin por su silencio
de que considera gravemente culpable de infidelidad v
:

desobediencia a la legtima autoridad civil a un obispo,


que, en resumidas cuentas, no ha cometido ms delito
que el de cumplir cen celo admirable sus deberes pastorales o desagradar al muy poderoso emperador de
Rusia. Un obispo es un gran dignatario de la Iglesia
y no un funcionario piblico que pueda ser nombrado y
destituido a capricho por el soberano temporal. Un pre-

202

NICOLS

Y LA IGLESIA LATINA

lado tiene vnculos con aquella dicesis para la cual


fu nombrado por la suprema autoridad de la Iglesia.
En su virtud, no puede ser removido ms que por causas muy graves sealadas por el Derecho Cannico y
a tenor de los trmites que ste exige... Ojal no hubieran tenido base real las protestas de monseor Gutkowsky contra las rdenes del Gobierno imperial
Ojal que en los vastos dominios de la majestad imperial de todas las Rusias no tuviera la Iglesia catlica
graves y justos motivos para lamentarse y formular
quejas!.

El Secretario de Estado, cardenal Lambruschini, enumeraba luego las mltiples rdenes vejatorias del zar
y los atropellos de las autoridades subalternas, empeadas en oprimir y en aniquilar, si posible fuera, a la
religin catlica, y terminaba con estas frases: El Santo Padre espera no faltar a sus deberes apostlicos.
Y si, por desgracia, quedaran sin efecto sus bien fundadas reclamaciones, al menos tendra el consuelo de
haber realizado los esfuerzos que estaban en su mano
para remediar el mal y tener la conciencia tranquila.
As no ser responsable ante el Tribunal de Dios, quien,
a tenor de sus promesas, no abandonar a su Iglesia
En nombre del Papa, se reclama enrgicamente contra todas las medidas tan injustas como violentas que
precipitadamente se han tomado contra el obispo de
Podlaquia, medidas que lastiman hondamente los derechos de la Iglesia catlica y las prerrogativas del episcopado.
.

Mucho impresion en San Petersburgo el tono firme,


sereno y enrgico del Pontfice y de su curia. Pero el
Gobierno imperial no quera romper definitivamente
con Roma porque haba por medio dos asuntos en los
que tena inters sumo
la confirmacin cannica de
monseor Pawlowsky como arzobispo-metropolita de
Mohilew y Ja renuncia voluntaria de Gutkowsky a la
dicesis de Podlaquia.
A mediados de mayo de 1842 el prelado de Janow
:

llevaba ya dos aos largos de cautiverio

se

presentaban


NICOLS

Y LA IGLESIA LATINA

203

el convento de Oriezany dos cannigos. Eran portadores de un Breve para el egregio prisionero. Con este
documento papal llevaban tambin la libertad, la pensin anual de 20.000 florines, la facultad de elegir residencia en el extranjero y el abono de los atrasos
correspondientes a cinco aos y medio!, es decir, el
importe de las temporalidades que le fueron injustamente retiradas. Gutkowsky eligi como lugar para vivir la magnfica ciudad de Lemberg, capital da Galit-

en

donde muri a los ochenta y siete


ao 1863. Se le haba otorgado el ttulo de
arzobispo de Marianpolis.
Qu haba ocurrido para que los rusos le concedieran la libertad y con sta otras ventajas de consideracin? Vemoslo.
Resulta que Nicols I daba gran importancia al llamado asunto Pawlowsky, arzobispo de Mohilew, no instituido an cannicamente por la Silla apostlica. Este
zar autocrtico y absolutista como ninguno estaba empeado en centralizar en un solo jerarca toda la jurisdiccin eclesistica de Rusia y de Polonia y en someter

zia (zona austraca),

de edad

el

a ste y a toda la mquina administrativa a


nismo nico, al Colegio Catlico-Romano,

un orga-

de San
Petersburgo. De esta manera sera l el emperador
el verdadero amo de la Iglesia catlica en sus Estados,
y en Polonia tambin. Para realizar este plan csaropapista, le serva a satisfaccin monseor Ignacio Pawlowsky, obispo titular de Megara, sufragneo de Kamenieck y presidente del mencionado Colegio. El soberano saba muy bien que este obispo se plegara a su
voluntad centralista y autocrtica. Desde 1837 vena repitiendo en sus dilogos con el virrey de Polonia, mariscal Paskievich
El prelado Pawlowsky es mi candidato! (Gmez, en El catolicismo en Rusia, p. II,
captulo XXVI). Se explica, pues, que el zar estuviese
deseando que el Santo Padre se dignara confirmar cannicamente al arzobispo de Mohilew.
Aunque no tanto, no dejaba de interesarle tambin el
asunto del prelado de Janow. El dspota quera alejarlo de la dicesis de Podlaquia, pero tambin deseaba

204

NICOLS

Y LA IGLESIA LATINA

todos los aspectos de la violencia ruda v de!


proceder brutal. Le molestaba mucbo el pasar por inorillar

tolerante y perseguidor. Ms claro


el emperador prens siempre en la renuncia voluntaria del interesado.
Esta, claro es, bubiera evitado, por de pronto, el atropello qus ya conocemos, y lue<ro, babra dado aparien:

de legalidad a una medida spera que daba la


sensacin de represalia y de venganza.
Para lograr una y otra cosa se entablaron negociaciones con Roma. Y Gregorio XVI, Pontfice Sumo en
aquella sazn, crey servir a la causa del bien sintindose generoso y tolerante. A cambio de la libertad v
de una congrua sustentacin para el oprimido obipo
de Janow, de una actitud humilde y de una promesa
de fidelidad a la Silla apostlica por parte de monseor
Pawlowsky, accedi a la preconizacin de ste como
arzobispo-metropolita de Mobilew.
cias

Tan pronto como lo supo, el zar exclam as: Al


hemos triunfado! Pronto convertiremos en reali-

fin

dad nuestros proyectos! Esto demuestra con toda claridad que el emperador de Rusia segua tan anticatlico como antss y que pronto volvera a las andadas.
Efectivamente
no haban pasado nueve meses, a partir de las bondadosas concesiones del Pontfice cuando
vea la luz pblica un uhase perturbador, malvolo e
injusto. Como que daba estado legal al despojo de
los bienes eclesisticos realizado en las provincias pola:

cas del Imperio! Todos los inmuebles que pertenecieron al clero en los gobiernos occidentales pasaran al
Estado y, por lo mismo, seran administrados por funcionarios del mismo. Es cierto que, en compensacin el
Gobierno seal haberes activos y pasivos a todos los
clrigos seculares y regulares
pero tambin lo es que
no eran congruos ni muchsimo menos.
<Ju pretendan en San Petersburgo con esta reforma de ndole econmica, reforma ideada e implantada sin conocimiento y sin intervencin de Roma?
Sencillaments empobrecer a la rama latina del catolicismo ruso y arrebatarle, influjo e independencia. Los
;

NICOLAS

LA IGLESIA LATINA

205

polticos de San Petersburgo queran tener en sus manos los medios de subsistencia de los clrigos seculares
y de los monjes para amenazarles con el hambre al
menor conalo de supuesta rebelin contra el Poder civil. Tambin se proponan lograr ventajas para el Erario pblico, pues, segn clculos, muy bajos ciertamente, el Estado ruso cometa la injusticia de arrebatar a
la Iglesia latina el importe global de 505.374 rublos.
Como no pasaba de 359.971 el total de los haberes
anuales se sigue que la Hacienda pblica se beueiciaba
en unos 145.403 rublos (Boudou, en Le Saint Sige et
la Russi).

Como era natural, esta reforma, mejor dicho, este


robo, cuyas primeras noticias llegaban a Roma va Austria, tuvo la virtud de agotar la paciencia de la curia
y de lanzarla por las vas del rigor. La situacin, intolerable ya, estaba pidiendo a grito vivo medidas enrLas exiga, asimismo, la perfidia de los dirigenque, para mejor consumar sus iniquidades,
la especie de que Roma marchaba de acuerel Gobierne, de San Petersburgo. Los consejeros del Papa se pronunciaron unnimemente por una
actitud firme rente a la perversidad de los gobernantes rusos. Y as, el 22 de julio de 1842, Gregorio XVI
hablaba en el Consistorio pblico sobre las condiciones
de la Iglesia catlica en Rusia y en Polonia. He aqu
algunos pasajes de su enrgico discurso
Las gentes
ignoraron lo que Nos hemos realizado sin descanso para
defender en todas las regiones sometidas a la dominacin rusa los inviolables derechos de la Iglesia catlica. Ni siquiera se supo en los territorios afectados.
gicas.

tes eslavos,

lanzaban
do! con

Tanto es as, que entre los fieles catlicos que los habitan cundi la especie, difundida por la falaz condicin hereditaria de ios enemigos de la Silla apostlica,
de que, olvidados de nuestro ministerio sagrado, Nos,
cubriendo con el silencio los grandes males que les
aquejaban, habamos abandonado la causa de la religin catlica! Las cosas llegaron a tales extremos que
Nos quedamos casi convertidos en piedra de escndalo

NICOLS

206

Y LA IGLESIA LATINA

para una parte considerable del rebao que Dios nos


asign, y aun para la Iglesia universal. Por cuanto ello
es as, Nos estamos obligados por Dios, por la religin
y por Nuestra excelsa dignidad a lanzar lejos de nuestra persona basta la sospecha misma de una falta tan
injuriosa. Por esto mismo, Nos liemos ordenado que
se den a conocer en un informe particular los esfuerzos
realizados por Nos en favor de la Iglesia catlica en el
Imperio ruso. Todo para manifestar a los fieles del
mundo entero que INos jams hemos faltado a los deberes que nos impone la carga del apostolado.
El Pontfice haca luego un llamamiento a la conciencia del zar y a sus sentimientos elevados a fin de
que dejara vivir en paz a los catlico-romanos de su
colosal Imperio. Este discurso sereno y digno, ponderado y enrgico terminaba expresando la esperanza de
que la majestad imperial de Rusia accedera a los rueges del Pastor Supremo del catolicismo y a los de aquellos hijos de la Iglesia romana que residan en las
naciones de Rusia y de Polonia.
Tal era el prembulo de un Libro Blanco que public
la Secretara de Estado. Adosados a l iban noventa!
documentos diplomticos. De la simple lectura de tan
interesante informe surgan con toda evidencia el rabioso anticatolicismo de los rusos y, sobre todo, el odio
con el que distinguan a la Silla apostlica. Los polticos de San Petersburgo
no cabe dudarlo eran elementos muy hostiles a la cristiandad romana y se hallaban empeados en la obra nefanda, en la tarea diablica de aniquilarla. El Libro Blanco pontifical produjo
honda impresin en toda Europa. Como que a consecuencia de l sufri el zar un ataque de bilis! El
Papa y su curia haban demostrado con argumentos
irrefutables que el emperador de todas las Rusias, Nicols I, nada tena que envidiar a los ms grandes perseguidores de la Iglesia en los tiempos antiguos.

Que

ello era

rior conducta

Despus de

verdad vino a probarlo tambin

la ulte-

del dspota.
los

primeros ex abruptos de indignacin

NICOLAS

LA IGLESIA LATINA

207

derrotado por uu Poder soberano que no tena


caones, Nicols I tomaba medidas draconianas para
que la alocucin papal y el Libro Blanco no fueran
conocidos en Rusia y en Polonia. En estos pases y en
las fronteras de los mismos con la Europa occidental
se puso en prctica una censura rigurosa. Por lo dems,
el autcrata de San Petersburgo prosigui su poltica
de aniquilamiento y de odio anticatlicos. Todas esas
protestas, todos esos alegatos
deca l se estrellarn
contra la firmeza de nuestro criterio y de nuestro proceder. No pienso introducir cambios ni en uno ni en
otro. As era, en efecto. Apenas haba pasado medio
ao, a partir de la publicacin de los graves documentos pontificios, cuando apareca en Rusia un ukase inticannico (23-XII-1842). En l se atacaba rudamente
a los obispos, quienes
dicho sea de paso eran la obsesin del zar. Como que les era arrebatada la jurisdiccin pastoral para entregarla a un Consistorio diocesano, organismo muy grato a los rusos! Las decisiones
de ste, promulgadas por un secretario de Estado laico, obligaban tambin al prelado. Qu papel desempeaba el obispo? El muy humillante de firmar algunos
documentos relativos al personal. A esto, y nada ms
que a esto, quedaba reducida su autoridad.
El 11 de junio del ao sigu8nte vea la luz pblica
otro decreto imperial no menos ofensivo para los sagrados cnones. Iba dirigido contra el derecho de patronato. Quedaba enteramente abolido. Y en el mes de
noviembre inmediato, el Gobierno imperial extenda a
las religiosas lo establecido para los monjes en 1829,
en lo que tocaba a la admisin de novicios. Prcticamente, resultaba casi imposible el recibirlos. Dentro
de ese mismo mes de noviembre, en el cual se promulgaba un nuevo reglamento para los seminarios, la autocrtica voluntad del zar quitaba a los obispos el gobierno de esos centros de formacin clerical. No podran nombrar profesores, deberan tolerar que en el
cuadro de los mismos figuraran ortodoxos y no intervendran en la vida docente y disciplinar. Este rgimen
absurdo y anticannico alcanzaba tambin a la Acadeal verse

NICOLS

inia Eclesistica de

LA IGLESIA LATINA

Wilna,

la cual

haba sido trasladada

ao anterior a la capital del Imperio. A mediado


de diciembre de ese mismo ao de 1843 se decretaba el
despojo de los bienes parroquiales que haban sido
exceptuados del robo de 1841 (25-XII). En su virtud,
eran condenadas a desaparecer 83 parroquias, 164 filiales y 932 capillas (Boudou, 1. c).
el

Pero no es esto todo, con ser mucho. El 11 de abril


de 1844 reciban un golpe terrible las Ordenes religiosas, privadas ya de sus provinciales y en trance de una
completa desorganizacin
el de quedar abolidos en
sus colegios los estudios eclesisticos. En el mejor de
los casos, los colegiales tendran que cursarlos en los
seminarios diocesanos, si es que haba plazas vacantes,
cosa que no siempre ocurra. No caba duda de ningn
gnero
el Gobierno desptico de San Petersburgo continuaba su obra demoledora de persecucin legal a los
catlico-romanos residentes en las provincias occidentales del Imperio. Su conducta con respecto a la curia
romana no poda ser ms incorrecta. Contra el principio internacional de reciprocidad Rusia mantena un
representante en el Vaticano , la Cancillera de San
Petersburgo se negaba sistemticamente a tener de modo
habitual un nuncio apostlico en la capital del Imperio.
Por otra parte, la jerarqua rusa, presionada por el
zar, jefe visible de la Iglesia eslava, prosegua su poltica exclusivista en lo que tocaba a los sacramentos del
Bautismo y, sobre todo, del Matrimonio en los casos
mixtos. Continuaban tambin el ataque sistemtico a
las propiedades eclesisticas y el nombramiento de obispos y de cannigos, en algunos casos abiertamente indignos, sin previo acuerdo con la Silla apostlica, y
aun sin notificarlo despus de haberlo expedido unila:

teralmente.

La intencin del desptico zar de todas las Rusias


estaba vista. Quera someter la Iglesia latina de sus
dominios a su autocrtica voluntad, y para ello nada
mejor que aduearse del episcopado y de los cabildos

NICOLS

catedralicios.

Al

rito greco-eslavo,

Y LA IGLESIA LATINA

2(X)

igual que la infortunada Iglesia de


tambin la rama latina del catolicismo

ruso y polaco habra de perecer a manos de sus propios


obispo y cannigos. Se encargaba de esta tarea infame
Skripitsyn, jefe de la Oficina
un maestro consumado
de Asuntos Catlicos, en el Ministerio del Interior, v
personaje malvolo, que representaba a las mil maravillas la faceta odiosa y prfida de la burocracia rusa,
le aqu el plan de este hombre sin escrpulos, de este
funcionario sin respeto para la dignidad humana, que
crea a pie juntillas en el soborno episcopal por medio
Ante todo, ordenar a
de los honores y del dinero
nuestro representante en Roma que consagre todos sus
esfuerzos a entretener a la curia, para lo cual utilizar
siempre un lenguaje moderado y refinadamente hipcrita. Repetir hasta la saciedad que el zar no desea
ms que la armona entre ambas potestades y que constituye su pesadilla la provisin de las mitras vacantes
:

y de sus auxiliaras. Con vistas a ellas las oficinas de


San Petersburgo tendrn preparada una lista de siete
u ocho candidatos cuidadosamente elegidos y hbilmente seducidos y trabajados por todos los medios de
tiempos atrs! Si stos llegaran a tomar posesin de
las dicesis asignadas, ha de exigrseles promesa escrita
de que para las vacantes ulteriores consagren tan slo
a los que nombre el Gabinete imperial sin esperar la
conjirmacin de la Silla apostlica. De esta manera
terminaba aqul satnico burcrata el Gobierno habr logrado la separacin ms completa entre el episcopado y la Santa Sede. En adelante, no ser ya necesario presentar a Roma candidatos porque habr quedado

asegurada la plena libertad imperial para nombrar


obispos y para hacerlos consagrar segn su voluntad
soberana (GMEZ, en El catolicismo en Rusia, p. II,
captulo XXVIII).

RUSIA Y EL VATICANO

14

Captulo XII

EL CATOLICISMO BAJO LOS TRES


ULTIMOS ZARES
(1855-1917)

Semblanza de Alejandro II. Dimitri A. Tolstoy, alto procurador del


Santo Snodo y su odio al catolicismo. Empeora la situacin de ste.
La ruptura temporal de relaciones diplomticas con Roma. Motivos de
la
misma. El cismatizante Colegio Catlico-Romano, de San Petersburgo. El problema del idioma ruso en los actos religiosos extralitrgicos.
Ruptura de6nitiva con Roma.
Alejandro III, el zar rusificador. El procurador del Santo Snodo
Constantino P. Pobiedonoszew. Su sistema poltico-religioso. La cuestin de la pintura religiosa.
Incompatibilidad absoluta entre los puntos
de vista papales y los criterios zaristas.
Nicols II. El decreto de tolerancia (1905) y sus favorables consecuencias para el catolicismo. Las violencias y vejmenes del bie-

nio

1912-14.

Alejandro

II (1855-1881)

Posea este zar un temperamento belicoso y duro y


unas tendencias autocrticas muy pronunciadas. No en
vano era hijo del arrogante y desptico Nicols I. Estaba dominado por la mana de ocupar tierras y ms
tierras. Los pueblos del Cucaso y las regiones comprendidas entre el mar Caspio y el lago de Aral, todos
los cuales quedaron sometidos a la influencia de Rusia
durante su reinado, lo prueban de modo bien claro.

ALEJANDRO

Trat con excesiva dureza a los polacos que se sublevaron en 1863. La represin fu dura, implacable. Alejandro II se hizo odioso por las reformas econmicas.
Tuvieron stas la virtud de dar empuje considerable a
las ideas comunistas y a los procedimientos del nihilismo. Por esto fu objeto de varios atentados ningn
zar los sufri en tan gran nmero -y vctima sangrienta del cometido en 1 de marzo de 1881. Herido por
una bomba, la cual lo despedaz materialmente, falleca al cabo de hora y media en el Palacio de Invierno.
Ortodoxo de corazn, Alejandro II se constituy en
protector de todos los cristianos que residan en los
Balcanes, y especialmente en Turqua, contra la cual
guerre. Era profundamente anticatlico.

Dimitri A. Tolstoy, poltico de algn relieve fu


presidente de la Academia de Ciencias y ministro del

odiaba a muerte a la religin catlica. Bien


su obra editada en Pars : Le cutholicisme
romain en Russie, 1863-64. Como sumo procurador del
Santo Snodo se declar defensor fantico de la ortodoxia rusa o del panrusismo ortodoxo. Sin importarle
Interior
lo revela

nada las lgrimas derramadas, ejerci sobre los pobres


unidos (catlicos de rito eslavo), quienes, pese a la
catstrofe de 1839, no haban muerto todava, la ms
brutal de las violencias, obligndoles a ingresar en la
Iglesia oficial. Este procurador, enrgico y antirromano,
llev a su plenitud la infame tarea del exterminio de
aquella rama venerable del catolicismo eslavo. Persigui
con saa a los catlicos de la rama latina y no pensaba
ms que en rusificar a todos los creyentes no eslavos.
No se libraron de este afn las escuelas primarias de la
infortunada y oprimida Polonia. Como todos los procuradores que le haban precedido y que le siguieron,
se meti a legislar unilateralmente sobre materias eclesisticas sin preocuparse ni poco ni mucho de los obispos, de los telogos y de los canonistas. Tambin reform la enseanza religiosa. Se hizo odioso por su
hostilidad hacia la escuela popular y por su excesiva
intervencin en las Universidades. Pretenda ejercer so-

ALEJANDRO

212

II

bre ellas una tutela especial. Ello

le

vali la

deposi-

cin (1880).

Con un zar tan desptico y con un alto procurador


tan intransigente era muy natural que empeorasen las
cosas en lo que a la Iglesia romana se refiere. Por de
pronto, Alejandro II prohibi a monseor Chigi, alto
dignatario romano y enviado extraordinario de Po IX
en la solemnidad de la coronacin imperial, que hiciera mencin alguna de temas relativos al orden religioso.

Aunque no tan brutales como los empleados contra


pobres unidos, a quienes se oblig a pasarse a la
religin oficial, no dejaron de ser duros los ataques dirigidos contra los catlico-romanos. La persecucin tom
caracteres trgicos en Polonia. Es cosa bien sabida que
los

rusos consideraban a los catlicos como enemigos


unidad nacional eslava y que identificaban a los
adjetivos polaco y catlico ; a su vez, los polacos tenan
a los ortodoxos por adversarios sistemticos de su amada patria. Muy obediente a las consignas y a las rdenes que llegaban de San Petersburgo, el gobernador
general de Polonia, de la nacin martirizada, Paszievitch,
no haca otra cosa que vejar del modo ms descarado
y cruel a los catlicos. Como era natural en una nacin
tan valerosa como cristiana, los oprimidos se sublevaron
en 1863 contra los ocupantes del pas. Las represalias

los

de

la

de la Rusia victoriosa fueron tremendas. La Iglesia catlica-romana pag las consecuencias. Todava se recuerdan en Wilna con horror nosotros lo hemos odo
los malos tratos y los
all de labios polaco-lituanos

vejmenes

infligidos a sus

mayores por

el

verdugo Mu-

raview.

El zar, por su parte, no se qued atrs. Aborreca de


a la curia romana. En la Cancillera imperial
lo saban muy bien. Por lo mismo, nadie se atrevi a
ocuparse de las cuestiones y mucho menos a proponer
remedios , que haban quedado pendientes al firmar
raqutico Concordato nico que Rusia ha teniel

muerte


ALEJANDRO

213

II

elaborado en tiempo de Nicols I. Claro es tamdo


bin que no se poda bablar en los altos centros polticos petersburgueses de la ereccin de una nunciatura
permanente en la capital del Imperio como lgica contrapartida de la Embajada rusa en el Vaticano. Alejandro II no pensaba ms que en la ruptura diplomtica con la Roma papal. Por desgracia, no tardara en
llegar. El zar mismo, que la deseaba con toda su alma,
precipit los acontecimientos. En diciembre de 1865
organizaba a su arbitrario y desptico placer la jerarqua eclesistica en la Polonia ocupada.
,

Sin consultar para nada

y sin dar cuenta siquiera


apostlica nombr, depuso y traslad a capricho a no pocos obispos. Naturalmente, y eso era, a
buen seguro, lo que pretenda el emperador , Po IX,
a la Silla

Sumo

en aquella sazn, protest pblica y


enrgicamente. Alejandro II responda, claro est, con
la abolicin del Concordato y con la retirada de su
embajador ante la Santa Sede. Quedaban rotas las relaciones diplomticas entre la Rusia zarista y la curia
romana. En su virtud, los catlico-latinos de Rusia y
de Polonia se vieron privados
de toda comunicacin
con Roma, cerebro y corazn de la religin catlica.
El Gobierno de San Petersburgo, y en especial el Santo Snodo, rgano vital de la ortodoxia eslava, estaban
de enhorabuena. Ya podran implantar en el pas y en
Polonia el nacionalismo eclesistico-catlico, al que
siempre aspir la cancillera imperial. La Iglesia latina, rusa y polaca y as se hizo por el correspondiente
ukase
quedaba sometida al Colegio Catlico-Romano de San Petersburgo, organismo del que sera presidente el arzobispo de Mohilew. Ya tenan los catlicos rusos y polacos su Santo Snodo Rector, que a
esto equivala el tal Colegio. El zar poda sonrer satisfecho. Ya tena en sus dominios lo que tanto deseaba
una Iglesia catlico-esfertaZ, es decir, encuadrada en los
organismos burocrticos del Imperio.
Pontfice

214

ALEJANDRO

Justamente indignada, la Santa Sede conden (octubre de 1867) la ereccin y el funcionamiento del dichoso Colegio Eclesistico y prohibi a los obispos que
tomasen parte en l. Pese a ello, el administrador de
la dicesis mogilewiense
la Sede estaba vacante de
algn tiempo atrs no hizo caso de la condenacin
papal y sigui presidiendo las sesiones del famoso organismo y promulgando decretos anticannicos y disposiciones completamente cismticas.
Convencido de que no pisaba terreno firme., porque
cosa que reel Romano Pontfice tena toda la razn
conocieron en San Petersburgo los hombres pblicos
de altura y hasta los jerarcas mismos de la greco-ortodoxia
en que el
el propio zar consinti, al fin
Colegio que nos ocupa no deba mezclarse en asuntos
netamente espirituales. El tan espinoso negocio tuvo,
pues, gracias a la actitud firme y enrgica de la curia
romana, una solucin digna y ajustada a los sagrados
cnones. As es que el Papa pudo anunciar en 1875 la
lucha haba durado un decenio que los obispos podan tomar parte en las sesiones del Colegio CatlicoRomano de San Petersburjio, porque este organismo haba recibido la correspondiente confirmacin cannica.

No

menos espinoso

fu

emplear

en

los

actos

el

problema del idioma

religiosos

extralitrgicos,

adi-

cionales a la liturgia, se deca entonces en Rusia y en


Polonia. El criterio pontifical no poda ser ni ms rotundo ni ms difano. La introduccin del idioma ruso
decan en Roma implicaba una rusificacin plena,
es decir, una aproximacin al cisma y una aceptacin
del mismo. El cannigo Zylinsky, polaco rusfilo. que
con derecho muy discutible regentaba la dicesis de
Wilna y administraba anticannicamente el disuelto
obispado de Minsk, dedic todos sus esfuerzos a introducir por doquier el idioma ruso en los actos religiosos
extralitrgicos, es decir, a trabajar en sentido antirromano y cismtico. Roma, como no poda menos de
ocurrir, protest enrgicamente (Gmez, en El catolicismo en Rusia, p. II, c. XXXII), Esto demuestra

ALEJANDRO

218

que el zar y el Santo Snodo de la Iglesia ortodoxa


no estaban solos, ni muchsimo menos, en la obra
nefasta de la rusificacin. Tenan muchos y muy poderosos auxiliares dentro de la clereca y de la jerarqua catlicas. Es caso tpico el de los dominicos
Staniewsky y Stacevicz, obispo auxiliar de Minsk y rector y catedrtico de la Academia Eclesistica Catlica,
respectivamente. Uno y otro se pusieron al lado del
Gobierno imperial. Estaban ya rusificados! Tanto era
as que el segundo, el catedrtico, se atrevi a defender la tesis absurda de que el Derecho cannico no
tena videncia ms que en los Estados pontificios y que
slo obligaba fuera de ellos cuando no estaba en desacuerdo con las leyes del pas.

En 1877 se rompan definitivamente las relaciones


diplomticas entre la Roma papal y la Rusia de los
zares. Dos aos ms tarde era excomulgado el administrador de la dicesis de Wilna, el famoso cannigo
Zylinsky, autntico traidor a la religin que le haba
dado cultura y destinos lucrativos.

Alejandro

III

(1881-1894)

Estamos ante un zar autocrtico y fanticamente orTanto fu as, que, por medio de un ukase
nada menos, oblig a los miembros de la familia imperial a elegir sus esposas entre princesas de fe ortodoxa.
Influido por Pobiedonoszew, su antiguo maestro, sostodoxo.

el clsico absolutismo eslavo, defendi la religin


y las costumbres de la vieja Rusia y dirigi todos sus

tuvo

esfuerzos a la ms completa rusificacin del vasto Imperio. Naturalmente, bajo su gobierno continu el rgimen opresor contra la religin de la Europa occidental.

Constantino P. Pobiedonoszew, procurador del Santo


Snodo (1880-1905). Hijo de un pope, hombre verdaderamente piadoso tradujo al ruso las Confesiones de
San Agustn, y la Imitacin de Cristo y el intelectual

ALEJANDRO

216

III

ms

culto de Rusia en la segunda mitad de la pasada


centuria, Constantino Petrovich Pobiedonoszew amaba
con frenes a su querida Iglesia nacional. Este pre-

ceptor y consejero de los dos ltimos zares, filsofo de


ideologa especial y autor de la Recopilacin de Mosc,
sntesis admirable de poltica y de religin, tena su
propio sistema poltico-religioso.
Fanticamente ortodoxo, eslavfilo, conservador y antiliberal, el ntimo amigo de Dostojewsky enseaba lo
que sigue acerca de la Monarqua zarista
El zar no
debe ser un autcrata a la moderna. Ha de ser el viejo
Gran Gossudar (Seor), es decir, un muy alto soberano patriarcal; esto y no otra cosa fueron aquellos
prestigiosos y muy severos monarcas que ejercieron su
elevada magistratura en la santa ciudad del Moscowa.
Para este filsofo de piel reseca y apergaminada, de
mejillas hundidas, de ojos pequeos y de labios exanges, el zarismo, entendido en sentido tradicional, tena un poder mgico
el de momificar a la santa Rusia.
La Iglesia ortodoxa, sostenida por los zares, los ungidos
del Seor, mantendr en la fe de Cristo a la gran familia de los pueblos eslavos, y stos la difundirn por el
mundo entero. Los pueblos ateos y herejes pueden encenagarse a su gusto en las inmundicias de la charca
liberal, pero en la santa Rusia nadie podr, nadie deber abandonar el puesto cristianizador que la Divinidad ha sealado a sus hijos predilectos los ortodoxos
eslavos. El Imperio ruso es la antorcha de la voluntad
:

de Dios en

el

mundo!

El sistema poltico-religioso de este hombre solitario y raro puede sintetizarse en el empeo absolutista
de fundir en una nueva entidad poltico-social al Estado ruso y a la Iglesia nacional. Pobiedonoszew no
quera oir hablar de distincin entre las dos supremas
potestades ni de rgimen de concordia entre las mismas. Para l, toda resistencia contra una de ellas repercuta necesariamente sobre la otra.
Por lo que hace al orden prctico, este alto procurador, tan enrgico como rezagado, pregonaba la ur-

ALEJANDRO

III

217

gente necesidad de profesar la religin ortodoxa y dedicarse a los ejercicios de piedad. Si queremos evitar
vociferaba l , es preciso que resurjan
la catstrofe
entre los rusos la religin y la piedad. Como entre eslavos son los sagrados iconos la expresin ms profunda y acabada de la piedad, se impone como deber perentorio el resurgimiento de la pintura religiosa.

Mentira parece que uno de los hombres ms cultos


de su tiempo se empease en momificar al pueblo ruso.
El intento, inactual e irrealizable, entraaba un desconocimiento tan enorme y un desprecio tan sistemtico
de la realidad poltico-social del siglo XX, que el procurador Pobiedonoszew, reaccionario cien por cien, tena que fracasar ruidosamente. La vspera misma de la
reunin de la primera Duina (Parlamento), es decir, de
la institucin poltica que encarnaba una filosofa diametralmente opuesta a su propio sistema, dimita su
alto cargo este rabioso eslavfilo, que haba consagrado
sus energas
que no eran pocas al mantenimiento de
un rgimen clerical y policaco en el Imperio ruso.
Abrumado por el peso de los aos, que eran muchos,
y por la tristeza de su fracaso, que esto y no otra cosa
era el predominio en su amada Rusia del liberalismo,
Pobiedonoszew mora en 1907, a los dos aos cabales
de haber sido implantado en el pas el rgimen liberal
que l aborreca con toda su alma.

Pasado un ao, a partir de la ruptura definitiva con


Roma, bajaba al sepulcro Po IX, que tanto haba
batallado con la Cancillera imperial de San Petersburgo en defensa de los inalienables derechos de la Iglesia
catlica. El sucesor, Len XIII, insigne hombre de letras y diplomtico hbil, se preocup mucho por la situacin del catolicismo en tierras de Rusia y de Polonia.
Para los primeros contactos con el Gobierno imperial
de San Petersburgo, se vali de monseor Jacobini,
nuncio apostlico en Viena, el cual, como era lgico,
se puso al habla con el embajador ruso en la capital
del Imperio austro-hngaro. Al cabo de cuatro aos de
laboriosas negociaciones, se lleg a un acuerdo con

218

AUCJ ANDRO

Alejandro III (1882). Por cierto que no poda ser ms


raqutico. Como que ni siquiera se logr que se reanudaran las relaciones diplomticas! Tampoco se haca alusin en l al problema candente del lenguaje
ruso en los actos religiosos extralitrgicos.
As tena que ocurrir estando en la poltrona ministerial del Santo Snodo un anticatlico tan furibundo
como el seor Pobiedonoszew, procurador intransigente
y fantico. Lo nico que se consigui fu una pequea
disminucin en la tirantez existente. Por lo dems, la
Cancillera imperial, empujada por el seor Pobiedonoszew, personaje rabiosamente ortodoxo, prosegua su
campaa de la ms completa rusificacin mediante el
idioma extralitrgico. Asimismo, se aplicaban contra
algunos obispos polacos medidas altamente opresoras.
Tanto fu as que se vieron obligados a presentar un
memorial en el que enumeraban los vejmenes de que
venan siendo vctimas. Naturalmente, fueron acusados
de sedicin y castigados con el dastierro. Adems, se
tolsr que la soldadesca profanara las iglesias catlicas. Nuevamente suigan los rozamientos a cuenta del
idioma litrgico.
Contra lo que sola ocurrir, la curia arzobispal de
Mohilew defendi e impuso con toda energa el consabido criterio antirrusificador de la Silla apostlica. El
Gobierno ruso llev tan a mal esta actitud de oposicin a su empeo eslavfilo que prohibi al arzobispo
mogilewiense y a sus prelados auxiliares toda actuacin
en esta materia. Bien se ve que eran inconciliables los
puntos de vista de Roma y del Gobierno imperial. Para
aqulla, el procedimiento zarista supona necesariamente un primer paso para entrar en la Iglesia cismtica y
para ste era el medio ms apto para mantener el fuego
sagrado de la unidad nacional. Prosegua la poltica
anticatlica. El prelado rutheno, que, en cumplimiento
de su misiu pastoral, march a Roma (1870) con nimo de asistir al Concilio Vaticano, fu sancionado con
la prdida de la nacionalidad. Ya no pudo regresar a la
patria. A tanto llegaba el odio de la Rusia oficial a
la Roma papal. Los verdaderos catlicos, rusos y pola-

NICOLS

eos,

21!)

II

que disfrutaban de medios econmicos, tuvieron que

expatriarse. En Pars vivieron y trabajaron en sentido


unionista los benemritos jesutas Gagarin y Pierling,
varones muy cultos y autores de libros muy valiosos.
Como que dieron vida a la Biblioteca Eslava de Pars!

Conviene advertir que, al final del siglo XIX, las


y catlico-romana eran ms enemigas

Iglesias ortodoxa

antes. La Iglesia oficial rusa vino a convertirse en


rasgo esencial del carcter ruso. Por parte eslava se
hicieron esfuerzos para fundamentar filosficamente esta
diferencia. Se echaban en cara al catolicismo romano
polo antittico de la Iglesia ortodoxa su burda juricidad y su agudo nacionalismo (GMEZ, en El catolicismo en Rusia, p. II, c. 32).

que

el

Nicols

II

(1894-1918)

El ms infortunado de todos los zares, defensor tambin de la clsica autocracia rusa, prosigui en cuanto

misma tctica que sus antecesoen vano era hijo de Alejandro III. En los comienzos de 1903, obligado, sin duda, por las corrientes
de libertad que imperaban en el Oeste, hizo ya las
primeras concesiones al sistema poltico liberal, es decir, las primeras renuncias al Poder autocrtico. En el
Manifiesto de marzo, de ese mismo ao, el soberano
ruso anunciaba de modo solemne su intencin sincera y
decidida de reforzar las leyes de tolerancia que otorgaban cierta libertad religiosa a los sbditos no ortodoxos del Imperio (judos, rascolianos y catlicos). De
1905 es el famoso decreto de tolerancia, en cuya virtud
se dejaba en paz a los cristianos no ortodoxos. Coincida en el tiempo con la creacin de la Duina (Parlamento), la cual tena por misin especfica la tarea
liberal de implantar todo un programa poltico europeooccidental (inviolabilidad de la persona y del domicilio
igualdad para todos los ciudadanos, sin distincin
de religin, de nacionalidad, sexo y condicin social;
a poltica se refiere, la

res.

No

sufragio universal;

arreglo legal del problema agrario;

220

NICOLS

satisfaccin a las

II

demandas legtimas de

las

diferentes

nacionalidades del Imperio, etc., etc.).


La debilidad, la irresolucin y la pusilanimidad fueron siempre las caractersticas de Nicols II. Con gran
facilidad se dejaba convencer por sus consejeros, y especialmente por el sumo procurador del Santo Snodo.
En este soberano haba dos personalidades distintas
la del emperador, penetrado de su alta y sagrada misin y rodeado, por lo mismo, de un respeto de ndole
religiosa, y la del hombre de costumbres dulces, afable,
simptico, sereno, sencillo, excelente padre de familias
y enamorado de la vida de hogar. En el orden religioso, era ortodoxo cien por cien, Con mucha frecuencia
diriga sus miradas a los santos iconos. Por lo dems,
dejaba hacer a los enemigos del catolicismo. Como casi
todos sus predecesores, viva en la persuasin de que
la fe ortodoxa era un factor esencial en la vida nacional. Para Nicols II, hombre piadoso y bueno, estaban
consubstancializadas la religin eslava y la patria rusa.

No habiendo sufrido modificacin alguna los principios csaropapistas en los que se inspiraba la Monarqua rusa, tampoco mejor la situacin prctica del catolicismo en Rusia durante el primer decenio en la
gestin del ltimo zar (1894-1917). Pero en 1905 comenzaba para aquel inmenso pas ima poca nueva. Se
abra ella con el clebre decreto de tolerancia del 17
de abril. El conato de paz religiosa, a la cual se aspiraba con el ukase famoso, tena una finalidad exclusivamente interna
la concordia entre la Iglesia oficial
y los que respecto a ella eran disidentes, los llamados
Rascolnikys. De rechazo, claro est, favoreci tambin
a los catlicos. Y, a partir de entonces
lo mismo cabe
decir de los protestantes
comenzaron unos y otros a
,
moverse con desembarazo. En plena capital del Imperio se hablaba ya sin temor del catolicismo, el cual,
segn sa pudo observar entonces mismo, tena ms exuberante vida de lo que se crea en la Europa occidental.
La curia arzobispal de Mohilew, establecida ya en San
Petersburgo, editaba una revista en idioma ruso. Tam:

NICOLAS

II

bien se organizaron Misiones por toda la inmensa geografa eslava, y bien nutridas procesiones cruzaban las
calles, sobre todo en las ciudades sitas en los lmites con
el Occidente. El Gobierno se haba colocado en una
actitud pasiva, mejor diramos, neutral. Aunque de mala
gana, dejaba hacer. No era ya absolutista y opresor.
En dos aos tan slo ingresaron en la Iglesia catlica y
romana 500.000 rusos. Trescientos mil unidos (catlicos de rito eslavo)! pasaban a la rama latina del catolicismo. Tambin floreca la Academia Catlica de
S?.n Petersburgo.

Pero en el bienio 1912-14 el Santo Snodo Rector, el


cual encarnaba todo el clsico csaropapismo de Bizancio y de Mosc, restringi mucho los derechos otorgados. Y la Polica zarista volvi pronto a las violencias
acostumbradas. El celoso arzobispo de Mohilew era
depuesto. Tambin fueron castigados los sacerdotes que
bautizaban a los hijos habidos en matrimonios mixtos.
El apostlico Padre Werczensky, que haba convertido
sin ayuda de nadie a un millar de ortodoxos, era desterrado.

Durante la primera Gran Guerra (1914-18) nadie se


preocup de perseguir a los catlicos (GMEZ, en El
catolicismo en Rusia, p. II, c. XXXII).

RUSIA T

EL,

VATICANO

15

Captulo XIII

LOS CATOLICOS BAJO EL REGIMEN SOVIETICO


La

burguesa de marzo de 1917 o de Kerensky. Actitud


Gobierno provisional. La revolucin de Lenin. Reorgala Iglesia catlico-romana en la inmensidad eslaDatos estadsticos. La persecucin. La propaganda calumniosa conrevolucin

tolerante

del

nizacin territorial de
va.

Romano

clereca catlica.
Los encarcelamiento- y
acusacin y las muy severas sentencias.
El plan diablico de los sin Dios. Los ocho aos fatdicos (1929-19371.
Liquidacin total de la jerarqua catlica en Ru-ia. Situacin actual.
tra

el

el

juicio.

Los

Pontfice

captulos

y
de

la

la

En marzo de 1917 se hunda, para siempre quiz, la


nave autocrtica del Estado zarista. Se haca cargo del
Poder pblico un Gobierno provisional integrado por
liberales y socialistas aburguesados y presidido por Alejandro Kerensky, jefe del partido de los Trudoviky
(humildes).

Lo primero que hizo fu decretar la ms completa


libertad religiosa. Desaparecan, pues, todas las trabas,
odiosas y arbitrarias, que el zarismo haba puesto al clebre decreto de tolerancia, saboteado realmente por el
Santo Snodo Rector, por su procurador, seor Sab'er,
rabiosamente anticatlico, y por el Ministerio dl Interior. Salan ganando, claro est, todas las Confesiones
religiosas. La propia jerarqua ortodoxa, la cual aoraba el patriarcado, aspiraba a la actuacin autnoma
del Snodo episcopal y aborreca la vinculacin a un
Estado absolutista, absorbente y opresor, bati palmas

EL RGIMEN SOVITICO

22 a

de alegra; los catlicos, por su parte, se hicieron tambin la ilusin de que con la libertad de movimientos,
fruto de la nueva situacin, haran muchos proslitos
entre los rusos. No les faltaba razn, ciertamente, porque ahora se trataba de un verdadero cambio, no de
una caricatura de revolucin, que no otra cosa vino a
ser la muy burguesa y muy modesta de 1905.

Pasado poco ms de medio ao, estallaba la segunda


y la definitiva revolucin: la de Lenin (octubre de 1917).
El da 2 de noviembre, esto es, a los muy pocos das
de la implantacin del nuevo rgimen, preparado, a no
dudarlo, por los compaeros de Kerensky (los liberales
y los socialistas), vea la luz pblica una Declaracin de
derechos para todos los ciudadanos. En virtud de ella,
quedaban abolidos todos los privilegios. Los bolcheviques se dieron prisa en publicar la nueva Constitucin.
Se establecan en ella la libertad de conciencia, es decir,
la libertad de no creer en Dios, de atacar a la Iglesia
y de perseguir a los creyentes, la separacin total entre
la Iglesia y el Estado y entre aqulla y la enseanza.
Las Asociaciones eclesisticas y religiosas no eran personas jurdicas. Todos sus bienes quedaban confiscados.
Comenzaba la persecucin por el lado ortodoxo. La
Iglesia catlico-romana continuaba, por el momento al

menos, sus tareas apostlicas. Muy ocupados en la nefasta tarea de eliminar por completo de la vida pblica a la Iglesia nacional, tan consubstancializada con
el odiado rgimen zarista y por ello culpable, segn el
leninismo, de los pretritos errores, los revolucionarios,
los nuevos amos de Rusia, no se ocuparon de los catlicos, poco numerosos, en verdad, e inofensivos, adems, en el orden poltico-social. Las cosas seguan igual
que en los tiempos del rgimen de Kerensky. Durante
el corto perodo de actuacin de este nefasto poltico
(febrero-octubre de 1917), ellos concibieron las ms
halageas esperanzas en orden a su ulterior evolucin.

Es ms

hasta en los primeros aos del nuevo rgisu organizacin territorial y sus

men pudieron mejorar

EL RGIMEN SOVITICO

224

mtodos catequsticos. Cabalmente, en el bienio 1921-25.


en pleno rgimen sovitico, por tanto, vinieron a la
existencia la dicesis de Wladivostow, los vicariatos
apostlicos del Cucaso-Crimea y el de Siberia y una
Administracin apostlica para los fieles de rito armenio. Subsistan, claro est, los cinco obispados de rito

por el Concordato que firm NicoKamienec, Minsk, Chitomir y Tiraspol).

latino, establecidos
ls I (Moliilew,

Los fieles catlico-latinos ascendan por entonces a


unos 2.381.500. Estaban servidos por un millar de sacerdotes, los cuales oficiaban en las correspondientes igle-

y capillas. Tambin
aproximadamente. Dadas
sias

stas se elevaban a

un millar

inmensa de Rucatlicos, nada tiene

la superficie

y la enorme dispersin de estos


de extrao que se identificaran el nmero de sacerdotes
y el de templos. Por lo que toca a los simples fieles,
conviene observar que haban disminuido mucho. Las
estadsticas del siglo pasado cifraban en seis millones
el nmero de catlicos en Rusia. Las revistas catlicas
actuales todava dan esta misma cifra, hoy inexacta, por
desgracia. No tienen en cuenta que tambin eran catlicos los llamados unidos (fieles del rito eslavo obedientes a Roma), los cuales constituan el 70 por 100 de los
sia

catlicos del

mundo

eslavo-oriental. Ellos, los

muy

des-

venturados, que vivan en Ucrania, Rusia Blanca y Lituania, se vieron obligados, a mediados de la pasada
centuria, o a reingresar en la Iglesia ortodoxa o a expatriarse. (Estados Unidos de Amrica del Norte v
Canad, Brasil y la Argentina fueron los pases por
ellos elegidos).

Las esperanzas que los catlicos rusos fundamentaron


en la libertad otorgada por la pequea revolucin de
Kerensky y en la tranquilidad relativa de que gozaron
en los primeros aos del rgimen comunista se trocaron,
no tardando, en los ms amargos desengaos.
Por de pronto, les afectaba la legislacin atea. De
Confesin tolerada, la Iglesia catlica en Rusia pasaba
a ser

una mera Asociacin

religiosa.

Por no tener

de-

T.U

RGIMEN SOVIETICO

225

rschos, hasta careca de aquellos que eran propios de


organizaciones profesionales y culturales. Se vio tambin despojada de eus bienes y privada del derecho de
poseerlos. Los templos pasaron a ser patrimonio del Estado. Los catlicos, pocos y no ricos, tenan qus abonar por el usufructo del local para el culto impuestos
estatales muv elevados, tanto que, en no pocos casos,
no pudieron pagar. A la larga, y a la coita, era inevitable el cierre de las iglesias. Los sacerdotes no podan
ensear en las escuelas la doctrina catlica (GMEZ, en

las

El catolicismo en Rusia, p.

III, c. II).

Al fin, surgi la persecucin ms descarada y rabiosa


que cabe imaginar. Comenzaba por la calumnia vil, llevada a cabo por el Bezboznik (El Ateo), publicacin
comunista apoyada por los gobernantes de Mosc. Los
bolcbeviques se encaaron con la persona venerable de
Po XI, partidario ferviente de la unin de las Iglesias.
La satnica propaganda llegaba a su cnit precisamente
a la hora en que la Santa Sede estaba prodigando generosidades sin cuento entre los rusos hambrientos (marzo de 1923). En la Rusia meridional y en Crimea, sin
excluir las dos grandes urbes de Petrogrado y de Mosc, la Misin romana de socorros reparta, muchos, muchos millares de raciones diarias, entregaba paquetes
voluminosos con vveres, vestidos y zapatos, daba medicinas y alimentos apropiados y llevaba su caridad
hasta el extremo de abrir a su costa en la propia Rusia
talleres que confeccionaran calzados y abrigos. Y, por
si ello fuera poco, otorg subvenciones a diversos sanatorios para nios turberculosos, a orfanotrofios y a hospitales. Pareca natural que los comunistas se mostraran agradecidos. No fu as, sin embargo. Por lo visto,
gratitud era un despreciable sentimiento burgus.
Por eso contestaron a la largueza del Pontfice con las
ms burdas y punzantes calumnias. He aqu lo que escriba el rgano de los sin Dios, el mencionado Bez-

la

boznik: cParece inminente la unin de las Iglesias. Ella


formara la Confederacin de las internacionales negras.
Si las conversaciones que Roma est a punto de enta-

EL REGIMEN SOVIETICO

226

blar con los americanos, los ingleses, los griegos y los


rusos, dan el resultado que esperan los enemigos de
la URSS, correr grave peligro la Internacional roja.
La campaa anticatlica fu tan intensa que no pocas
Secciones de la tercera Internacional llegaron hasta el
extremo inconcebible de pedir una sentencia de muerte
contra el Pontfice Romano. El diario moscovita Pravda,
rgano de los Soviets, escriba lo que sigue en 31 de
marzo del ao ltimamente mencionado: Por qu no
intentar un proceso contra el Papa de Roma? Los procesos contra los jerarcas catlicos de nuestro pas han
venido a demostrar que el R. Pontfice es la persona
ms responsable de la resistencia organizada por aquellos contrarrevolucionarios contra la confiscacin de los
bienes eclesisticos. Debera ser juzgado por el tribunal revolucionario. Se ha probado hasta la saciedad que
el clero catlico es el enemigo feroz de los pobres y del
Gobierno de obreros y campesinos. Ha negado socorros a las vctimas del hambre!
Tambin la clereca inferior fu objeto de la mentirosa propaganda. Los sacerdotes catlicos se escriba
en los peridicos de la URSS sostienen en todo momento que, de surgir una colisin entre los preceptos
del R. Pontfice y los decretos del Gobierno ruso, ellos,
sin ponerse a meditar siquiera, tomaran partido por
los primeros en contra de los segundos. Y esto, no slo
en materia de fe y de costumbres cosa que, al fin, no
interesa en absoluto al comunismo
,
s que tambin
en asuntos relativos a la propiedad eclesistica nacionalizada. Adems, estos sacerdotes, autnticamente rebeldes, imponen a los nios el acatamiento a unas leyes, segn ellos, divinas, cosa que est prohibida por
vociferaban
nuestro Cdigo Penal. La ley de Dios!
que no es otra que la del engao, la
los leninistas
,
del cautiverio, la de la explotacin del pobre por los
los jerarcas y
ricos, por los capitalistas y sus aliados

curas catlicos. Estos, al fin y al cabo, hacen lo


que deban dentro de la ideologa y de los mtodos fascistas. Como que todos son secuaces del mussolinismo
criminal! El fundador de los fascios fu hechura del

los

IX RGIMEN SOVITICO

227

Vaticano. Resulta necesario, por tanto, que los tribunales soviticos condenen a muerte vil a todos los clrigos catlicos existentes en Rusia. La fe que profesan

empapada de esencia fascista es el enemigo nmero uno del comunismo sovitico y de la libertad bumana. Mueran los fanticos curas catlico-romanos!
est

No tardando, hicieron su aparicin los brbaros ataques, los crueles encarcelamientos, las injustas y las
duras represiones. Era natural. La virulenta propaganda haba preparado el terreno admirablemente. Se comenz por formular una grave acusacin contra el jerarca supremo del catolismo en Rusia, monseor
Cieplac, arzobispo de Mohilew, contra el exarca que
ejerca jurisdiccin sobre los pocos unidos (greco-catlicos)

que an quedaban, monseor Lenidas Feodorow;

contra el muy prestigioso Butkievicz y contra una docena de sacerdotes ms. Todos ellos, claro est, se encontraban ya en la crcel. Se les acusaba de haber
opuesto una resistencia denodada a la entrega de vasos
sagrados y de objetos valiosos del culto, vasos y objetos
patrimonio nacional desde la implantacin del nuevo
rgimen que los comunistas exigan para adquirir las
divisas necesarias a fin de comprar en el extranjero los
alimentos que imperiosamente demandaba la poblacin
hambrienta. Conviene advertir que las autoridades catlicas no se negaron en redondo a la entrega. Lo que
cela de que
pas es que sometan sta a una condicin
el importe de la venta fuera a parar a los hambrientos
por mediacin de organismos de ndole cannica
todo
menos ponerlo en manos comunistas. Por la parte catlica se aspiraba a que los hambrientos se diesen cuenta
del origen de los socorros recibidos y a que las divisas
logradas no cayeran en poder de agentes bolcheviques
poco escrupulosos. Semejante actitud fu considerada

por

los

comunistas como un insulto intolerable, como


resistencia, en una palabra, como una re-

un acto de
belin.

22R

Ili

RGIMEN SOVITICO

Ms no era ste el nico captulo acusador. Aseguraban sus fiscales que durante el bienio 1918-20 los
inculpados haban organizado un Comit, el cual tendra
que ocuparse de sabotear todas aquellas disposiciones
que el nuevo rgimen tomara en lo concerniente a las
relaciones entre la Iglesia y el Estado. Se acusaba concretamente a monseor Cieplac de haber publicado
pastorales subversivas. El encargado de la parroquia
leningradense de Santa Catalina, antigua y sucesiva Residencia de jesutas y de dominicos, se haba compor-

as lo aseveraban los comunistas


de un modo
incorrecto con las autoridades estatales. El cura
de San Esteban, en la vieja capital del Imperio zarista,
haba ido ms lejos todava
Se neg a que los comisarios nombrados al efecto hicieran el recuento de los
objetos valiosos de culto y de los vasos sagrados. Hasta
tuvo la osada dijeron ellos luego de gritar de esta
guisa
Salgan ustedes de aqu porque no pueden estar en este local

tado
asaz

Kutkowsky y

Pronskietis, sacerdotes adscritos a la

Asuncin (Mosc), ofrecieron desesperada


resistencia (5 de diciembre de 1922) cuando el comisario Smirnov se dispona a clausurarla. Cuando la Polica
orden que se desalojara el local, los curas antedichos
se pusieron de rodillas, y en esta actitud comenzaron a gritar y a pedir a los fieles presentes que hicieran
otro tanto y que se unieran a ellos en una valerosa
actitud de oposicin. Por el momento, no pudieron
cumplirse las rdenes del Gobierno. La llegada de
refuerzos policacos redujo a la nada la rebelda de
unos sacerdotes tercos y de unos fieles fanatizados por
ellos. Total
que tuvieron que echar a culatazos a unos
y a otros (Gmez, en El catolicismo en Rusia, p. III,
iglesia

de

la

captulo II).
En aquella misma ocasin, uno de los fieles all presentes (-un tal Ciarnas, lituano, seguramente, a juzgar
por este apellido) lanz insultos e improperios contra
el Gobierno bolchevique, al que llam cuadrilla de facinerosos y de ateos sin dignidad personal y sin moral
profesional.

EL RGIMEN SOVIETICO

229

Las sentencias recadas fueron rnuy severas. Cieplac y


Butkievicz eran condenados a muerte. Seran confiscados, claro est, todos sus bienes personales. Lenidas
Feodorow y cuatro sacerdotes ms fueron sancionados
con diez aos de prisin mayor, la confiscacin de su
fortuna personal y la prdida de lodos los derechos
civiles. Otros ocho sacerdotes estaran encarcelados por
espacio de tres aos. Por sabido se calla que no hubo
absoluciones, pues que todos haban cometido el mismo
delito
el de profesar la religin catlica y difundirla
en tierras eslavas.
La persecucin continuaba. Tena que ser as. porque los comunistas iban derechos, conscientes de lo que
estaban realizando, hacia el aniquilamiento total de
la jerarqua catlica, cosa que traera consigo de modo
indefectible la dispersin y la ruina de la grey. Los
obispos de Minsk, de Chitomir, de Kameniec y el administrador apostlico de Tiraspol eran encarcelados y
luego desterrados. El obispo electo de Wladivostok tuvo
que huir a Shangai, y el vicario apostlico de Siberia
hall refugio en Harbin (Manchuria). En los comienzos de 1924 se hallaban vacantes todas las sedes epis:

copales.

En

el cuatrienio 1924-28, de calma relativa en lo que


brutales atropellos se refiere, prosiguieron el odio
concentrado, la persecucin sistemtica y el apoyo descarado al atesmo. Los llamados activistas (ateos militantes) continuaban su tarea de ir minando de manera
suave, pero eficaz, los fundamentos filosfico-teolgicos

de la fe y las bases morales del sentir religioso. Era


que las armas no eran tan contundentes ni los mtodos
tan brutales. Por lo dems, la meta era la misma
la
asfixia, la muerte del catolicismo ruso. La nueva tctica
surti efectos catastrficos. Los sacerdotes haban emigrado a Occidente; no pocos se hallaban sufriendo condena en la Sibaria y oros los ms acaso-r-geman en
:

las crceles soviticas.

As estaban las cosas cuando, en 1926, la Santa Sede


crey conveniente ya que no tena obispos reorgani-

230

EL RGIMEN SOVIETICO

zar los servicios, creando diez Administraciones aposlas de Mosc, Leningrado, Mohilew-Minsk,
Odessa, Charkow, Kazn-Samara-Simbirsk, Wolga, Cucaso, la de los armenios y la de Tiflis-Georgia. No se
consigui nada con la nueva organizacin porque los
administradores corrieron la misma suerte que los obispos. No tardando, ingresaban en la crcel y, aun cuando no, carecan de libertad para ejercer su apostlica
misin. Es caso tpico el del seor Sloskans, quien
tena a su cargo la Administracin de Mohilew-Minsk.
No hizo otra cosa que ir de una crcel a otra, desde la
de Solowezky, en el mar Blanco, hasta la Siberia. Por
ltimo, era expulsado de Rusia (GMEZ, 1. c).
Proseguan los ataques persecutorios. Los obstculos,
que iban creciendo en nmero y calidad, llegaban al
mximo en el trienio 1929-32. La propaganda anticatlica lograba proporciones inusitadas. Por un decreto
de 1929 (mes de abril) se prohiba con la mxima severidad la propaganda de la fe catlica. Al propio tiempo, se daban alientos a la enseanza y difusin del
atesmo. Era sta la nica propaganda que estaba permitida. No era menor la ofensiva en el orden prctico
porque, en 1931, el comisario de Finanzas impona a
los templos una contribucin tan elevada que en poco
tiempo los catlicos se vieron obligados a cerrarlos.

tlicas:

Por entonces los sin Dios elaboraron un plan verdaderamente diablico. Segn l, en 1937, no habra ya
en Rusia servicio religioso de ndole catlica porque
los sacerdotes habran sido liquidados, deportados o
desterrados!

Fu especialmente

fatdico

el

perodo comprendido

entre 1929 y 1937. Los administradores apostlicos que


an gozaban de libertad relativa fueron pronto detenidos y deportados. Alguno de ellos, como el de la circunscripcin de Odessa, era fusilado! en Sinferopol el
2 de agosto de 1937. No pocos fueron desterrados. Nada
aunque no
se ha sabido de la suerte que hayan corrido
es difcil adivinarla
el administrador de los armenios

EL RGIMEN SOVITICO

el

interino de Tiflis-Georgia.

En

231

cosa de pocos aos

quedaba extinguida la jerarqua catlica. Otro tanto


puede decirse de los simples sacerdotes. Por esta poca (1937) sufran destierro en la Siberia 114, y los que
todava actuaban en rgimen de catacumba no llegaban a 50!

En la actualidad, la Iglesia catlica no tiene ya templos abiertos en Rusia. Nosotros hemos visto muchos en
la parte occidental del pas. Todos, sin excepcin, estn dedicados a usos profanos (mercados, clubs, depde maquinaria agrcola, graneros, museos y habitaciones para obreros). La llamada catedral polaca, en
Minsk, qued convertida en cine. El nico templo en el
que se celebran actos de culto es la capilla de la Embajada francesa en Mosc. All se oye misa los domingos y das festivos y se administran algunos sacramentos. Por cierto que el capelln francs tiene hoy la jurisdiccin sobre los pocos fieles catlicos que hay en
Rusia. Sabemos que, de cuando en cuando, la Santa
Sede enva algunos sacerdotes. Naturalmente, van disfrazados de turistas y han de ejercer su ministerio sagrado en secreto. Corren mucho peligro porque la Polica tiene rdenes severas de vigilar escrupulosamente
todo movimiento en este orden de cosas. Es cierto que
no podrn actuar en las grandes ciudades ni en los
pueblos de alguna importancia.
En el caso ms favorable, desarrollarn sus actividades evanglicas, a escondidas, desde luego, en pequeas localidades de provincias, donde siempre hubo
algunos catlicos: Ucrania, Rusia Blanca y Lituania.
Y, aun en estas regiones, las dificultades tienen que ser
enormes porque el comunismo ruso aborrece de muerte
a los catlico-romanos. Los persigue como si fueran
alimaas. No es aventurado el afirmar que en los territonos que limitan con el aborrecido Occidente (por
razones de cultura inclumos en ste a Polonia) los anticatlicos bolcheviques extremarn la vigilancia y agudizarn la persecucin.
sitos

INDICE
Pgs.
5

Prlogo
Introduccin.

Cmo

11

es Rusia?

Cristianizacin de Rusia.
Asiatizacin de Rusia

(Siglo x)...

Cap.
Cap.
Cap.

III.

Los Grandes Duques de Mosc (1328-

Cap.

IV.

1533)
El primer Zar
el Terrible

Cap.

V.

Cao.
Cap.

VI.
VII.

II.

58

de

Rusia,

Iwan IV

Fracasa el intento polaco de catolizar a Rusia

La dinasta Romanov (1613-1917)


I el Grande (1682-1725) y Ana
Iwanowna (1730-1740). El Santo Snodo Rector
Pedro I el Grande....,

Cap.
Cap.
Cap.

X.
XI.

XII

Catalina II (1762-1796) y los Unidos.


Estanislao Siestrzencevitch Arzobispo
de Mohilew (Rusia blanca)
Nicols I y los Unidos
Nicols I contra la Iglesia latina
El Catolicismo bajo los tres ltimos
zares

92
112

124
124
136
144
156
179
193

(1855-1917)
II (1855-1881)
III (1881-1894)
Nicols II (1894-1918)
Los catlicos bajo el rgimen sovi-

210
210
215
219

tico

222

Alejandro
Alejandro

Cap. XIII.

72

Pedro

Ana Iwanowna
Cap. VIII.
Cap.
IX.

17
35

ACABSE DE IMPRIMIR EN MADRID, EN


LOS TALLERES GRFICOS BOLAOS
Y

AGUILAR,

EL

DA

DE SEPTIEMBRE
DE 1961.

15

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