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A m rica Latina no es Europa.

Es Occi
dente pero al mismo tiempo es otra cosa. Hay
una continuidad cultural y tambin una profun
da diferencia. Podra decirse que es el Extremo
Occidente. Quin hubiera credo diez aos
atrs que los pases sudamericanos volveran
formalmente a la democracia y se embarcaran
en grandes reformas econmicas? Como dira
Toynbee, en Amrica Latina "la historia est
nuevamente en marcha".
Alain Rouqui ha escrito esta interesante
sntesis de la evolucin histrico-poltica de las
naciones latinoamericanas, herencia comn de
las conquistas espaola y portuguesa. Es un
libro esencial para comprender a un continente
en plena mutacin.

ISBN 9 5 0 - 0 4 - 0 9 4 4 - 5

9 789500 409445

23.3 39

Ahiii Rouqui, destacado politlogo,


I km uili'.lci en temas latinoamericanos,
nt ciutor do Poder militar y sociedad
l>ollh((i en la A rg e n tin a (en dos
ilumonos), El estado militar en Amri11 Intua, Introduccin a la Argentina
i (ompilcidor de C m o renacen las
i Ik i i h indas?, todos publicados por
I un > Tno ombajador de Francia en El
itilvodor y luego ante Mxico.

D E L M ISM O A UTOR
por nuestro sello editorial

ALAIN ROUQUI

PODER MILITAR Y SOCIEDAD POLTICA EN LA


ARGENTINA (I-hasta 1943)
PODER MILITAR Y SOCIEDAD POLTICA EN LA
ARGENTINA (11-1943-1973)
EL ESTADO MILITAR EN AMRICA LATINA
CMO RENACEN LAS DEMOCRACIAS?
(En colaboracin con Jorge Schvarzer

1XTREMO OCCIDENTE

INTRODUCCIN A LA ARGENTINA

INTRODUCCIN A

AMRICA LATINA

EMEC

EDITORES

Agradecimiento

Esta obra fue realizada en gran parte en la Fondation Nationale des


Sciences Politiques, mi aima mater, si las hay, y debe mucho a mis cte
dras en cl Institut dtudes politiques de Pars. Por consiguiente, ha reciido gran cantidad de aportes de los estudiantes de esa institucin.
Jams habra visto la luz sin la estimulante confianza de Olivier Bctourn.

Por ltimo, Stphanie, adems de soportar mis vagabundeos latinoame


ricanos, comparti mi vida nmade y disciplin mi estilo, lo cual signifi
ca mucho.

A. R.
Diseo de tapa: Eduardo Ruiz
Ttulo original: Amrica Latine.
Introduction / 'Extrme-Occident
Copyright ditions D u Seuil 1987
Emec Editores, S.A., 1990.
Alsina 2062 - Buenos Aires, Argentina.
Ediciones anteriores: 5.000 ejemplares.
3* impresin: 2.000 ejemplares.
Impreso en Industria Grfica del Libro,
Warnes 2383, Buenos Aires, abril de 1994.
Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente
prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del
Copyright", bajo las sanciones establecidas en las leyes, la
reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier
medio o procedimiento, incluidos la reprografa y el
tratamiento informtico.
IMPRESO EN LA ARGENTINA / PR IN T E D IN ARGENTINA

Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723.


I.S.B.N.: 950-04-0944-5
23.389

Prefacio

I K'sdc Coln en adelante, Amrica siempre ha sido el continente de los maIc'iUendidos. Buscando la ruta a las Indias, el almirante descubri a los inII k)s, es decir, el Nuevo Mundo. Un mundo que sigue siendo muy nuevo.
As lo demuestra la catarata incesante de lugares comunes y de mitos a que
da lugar, tanto tercermundistas como liberales. As como el buen revolut innario sucedi al buen salvaje, el capitn de la industria, hroe del desan olio sin trabas, reemplaza hoy al desbrozador del monte y al pionero. Ya
en el siglo xvii los portugueses decan que al sur del ecuador no existe el
pecado. Tal vez sea esa una de las razones para sentir inters por la otra
Amrica. Pero no es la nica: ya no se puede desconocer el peso de esa
r lase media de las naciones. Ms de cuatrocientos mil millones de dlares
de deuda la distinguen de otros continentes en desarrollo que jams
11icrecieron semejante confianza. Cuatrocientos noventa millones de habilantes que en el ao 2000 sern probablemente seiscientos diez millones.
I isto es algo ms que un dato extico. Para fin de siglo, Mxico y San Pa
blo sern las dos ciudades ms grandes del planeta: triste honor para estas
megalpolis congestionadas, monstruosas. Pero el gigante brasileo con
sus ciento treinta millones de habitantes; Mxico, potencia petrolera con
ochenta millones de almas a las puertas de los Estados Unidos; la Argen
tina, con su territorio equivalente al de la India, dan la razn al ttulo pro
ftico escrito en 1954 por Tibor Mende: LAmrique latine entre en scne
Amrica Latina entra en escena . Cuba y Nicaragua parecen indicar
que no va a salir de ella.
Esta Amrica es mucho ms que eso. Tiene un sentido, aunque a noso
tros, los occidentales, a veces se nos escapa. Es verdad que la afinidad cul
tural no goza de estima entre los estudiosos. El Extremo Occidente no
puede ser extrao a nosotros, pero esa familiaridad es sospechosa. Las ci
vilizaciones demasiado afines a la nuestra no suelen merecer ser objeto
de curiosidad cientfica. Religiones, sistemas de parentesco, idiomas,
culturas: nada de esto nos aleja de l vieja Europa. Por eso, el sinlogo y
el islamista gozan de prestigio en nuestras Universidades, mientras que el
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americanista, para conservar el suyo, tiene que dedicarse a los misterios


precolombinos o a los aborgenes presuntamente ahistricos. Cuando las
voces acadmicas hablan de los pueblos americanos, no se refieren a los
uruguayos ni a los costarricenses, sino a los apaches, onas o jbaros.
En el principio era el indio: por eso, la sensacin de afinidad que des
pierta esta Amrica ms mestiza de lo que parece es a la vez significativa
e insignificante. Es demasiado fcil confundirse con el decorado engao
so de estas civilizaciones herederas mimticas. La ausencia de exotismos
extremos y de particularismos incomunicables no debe ocultar a los ojos
del estudioso ese desfase sutil, esa disonancia esclarecedora, propia de lo
que Lucien Febvre llamaba correctamente el laboratorio latinoamerica
no. Ms an, esta Amrica que slo se revela a quien reflexiona sobre s
mismo propone una diferencia inteligible. El Brasil me dio inteligencia:
esta frase feliz de Fernand Braudel, dicha al final de su vida, no es en modo
alguno una humorada. La similitud de categoras y valores, lejos de restar
inters a los procesos sociales o a las realidades poltico-culturales aje
nas, obligan al estudioso a mantener una actitud de comparacin perma
nente en aras del rigor y el realismo. Levantar una misma institucin sobre
suelos diferentes es lo propio del mtodo experimental.
Es por eso que, en opinin del autor, este libro se presta a una doble lec
tura. na de ellas es informativa, inmediata, utilitaria. La otra es ms exi
gente, algunos la llamarn heurstica, porque si no aporta su granito de
arena al saber acumulativo que constituye la ciencia de las sociedades, al
menos puede dar lugar a una reflexin.
Esta Amrica vale el viaje, y el autor decidi hace mucho tiempo
tomarla en serio y respetarla, de ah que el lector no tiene ante s un libro
catstrofe complaciente ni una hagiografa catrtica de la miseria. Tam
poco encontrar la defensa de una tesis perturbadora y unvoca. Esta obra
pretende ser ante todo una suerte de manual. Pero la modestia intelectual
obl iga a reconocer que no es un tratado de sociologa de Amrica Latina
ni menos an un intento de explicar el subcontinente. Simplemente, des
pus de haber recorrido casi todos los pases de Amrica Latina, de haber
vivido durante varios aos en dos o tres y haber estudiado muchos de ellos,
el autor sinti la necesidad de recapitular los resultados de sus investiga
ciones, muchos de ellos expuestos en publicaciones especializadas, de lo
que se sabe y de lo que se ignora, es decir, de las discusiones sobre la
Amrica Latina contempornea. Es de esperar que el lector no considere
prematura esta sntesis provisional y precaria, fruto de un cuarto de siglo
dedicado a descifrar la Amrica infortunada. Tal vez parezca presun
tuoso querer abarcar tantos temas, de la geografa a la sociedad, de la eco
noma a las ideologas, de la historia a la diplomacia. Con todo, el autor no
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.in11o c n ningn momento que se hallaba fuera de su terreno habitual, el de


Itt pi >1ilologa. Esta introduccin a la Amrica Latina que se aventura acru/iii las fronteras de diversas disciplinas es esencialmente poltica, en el
ululo de que se habla de geografa y economa polticas.
I ste libro, como la mayora de los que lo precedieron, est escrito desiIr una perspectiva comparativa, la nica que se adeca a las realidades lai mu americanas. Pero el autor se ha negado a efectuar una recopilacin de
mi ihigrafas nacionales. Ese mtodo de presentacin repetitivo y cmodo
i i convena a sus fines. Adems, lo que gana en informacin, lo pierde en
i omprensin. AndrSiegfried deca con razn: Estimo que se deben ex|ilu .u los pases particulares en funcin del continente al que pertenecen;
i <i se descubren [...] puntos de vista generales que aclaran los puntos de
visia particulares. Por eso, cuando se estudia un pas, es conveniente saber
elevarse al plano continental [...].n Por eso se ha elegido un enfoque
liniisvcrsal, que descarta las generalizaciones superficiales y las extrapo
la nes aproximativas para buscar las diferencias significativas2 o las
i oncomitancias explicativas en el espacio y en el tiempo. El autor se ha
Imy,untado a veces si no era la ltima vez que el enfoque global y compaimo del subcontinente resultaba eficaz. Es decir, si la unidad de los desiiiios latinoamericanos no era cosa del pasado. Si la fragmentacin del
ubcontinente, las divergencias de los procesos nacionales, no indicaban
'I lin de los innegables paralelismos histricos y las fuertes tendencias
i oni incntales. No ha encontrado las respuestas a estos interrogantes, pero
Uiinpoco los ha soslayado. Al contrario, conforman el meollo de esta obra,
|in itamente con otros que el lector juzgar menos abstractos y ms imporlimies: la independencia, el desarrollo, la democracia. Con respecto a eslos ltimos, a nadie se le ocurrira dar una respuesta nica y global.
I,o que la Amrica llamada Latina pierde en unidad, lo gana indudable
mente en universalidad. Mal que les pese a los aficionados al exotismo, all
I uiopa contempla sus propios problemas, pero agrandados, hipertrofia
dos y agravados. Por eso, hoy, como hace cinco siglos, hay mucho que
ipicnder en ese nuevo mundo. Esperamos que este libro sirva como motlcslo aporte a ese intercambio.
A fin de facilitar la lectura y la consulta del libro, el autor ha reducido
las referencias crticas al mnimo. Al final de cada captulo el lector enconliar una breve orientacin bibliogrfica con obras que complementan o
IIven de contrapunto a esta obra. Los ttulos son, en su mayora, los ms
' Sirgfried, A.: prefacio a Lauwe, i.:L ' Amrique ibrique. Pars, Gallimard, 1938, pg. 2.
1 Vase Dore, R. P.: Latin America and Japan Compared, en Johnson, J. J.: Continuity and
i h.inne in Lalin America, Stanford, Stanford University Press, 1962, pgs. 227-249.

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t<' i .(los y de autores franceses. El autor reconoce as su deuda para con


i 11llegas y maestros y rinde un merecido homenaje sin el menor chauVlnhtnr a unacscuclalalinoamericanista cuyos trabajos gozan de res|h'l<>en la otra margen del Atlntico.

ISTMO CENTROAMERICANO

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Introduccin

U u f: e s A m r ic a L a t in a ?

I'arcce tal vez paradjico iniciar el estudio de una regin cultural evot nudo la precariedad de su definicin. Por singular que parezca, el concep
to m ismo de Amrica Latina es problemtico. Por consiguiente, conviene
II nar de precisarlo, recordar su historia e incluso criticar su empleo. Aun
que, es de uso corriente en la mayora de los pases del mundo y en la nonii'iiclatura internacional, no es un trmino riguroso. Al igual que el ms
reo iente y muy ambiguo Tercer Mundo, parece una fuente de confusin
mas que un instrumento de delimitacin preciso.
Qu significa Amrica Latina desde el punto de vista geogrfico? Es
c Iconjunto de los pases de S ud y Centroamrica? Sin duda, pero segn los
polgrafos, Mxico pertenece a la Amrica del Norte. Es ms sencillo enflobar bajo esta denominacin a todas las naciones al sur del ro Bravo?
I oro en ese caso habra que reconocer que Guyana y Belice, angloparlanlos, as como Surinam, donde se hablad holands, forman parte de la Ami n a Latina. A primera vista, se trata de un concepto cultural, lo que coniluce a la conclusin de que abarca a las naciones americanas de cultura
latina. Ahora bien, Canad, con Qubec, es tan latino como Puerto Rico,
I s lado Libre Asociado de los Estados Unidos, e infinitamente ms que Beliee; sin embargo, a nadie se le ha ocurrido incluirlo, o siquiera a su pro
vincia francfona, en el conjunto latinoamericano.
Ms all de estas imprecisiones, se podra pensar en una fuerte identi
dad subcontinental, una trama de solidaridades diversas basada en una culiura comn o en vnculos de otro tipo. Pero esta justificacin carece de va
lor ante la diversidad misma de las naciones latinoamericanas. La escasa
densidad de las relaciones econmicas, e incluso culturales, entre nacio
nes que durante ms de un siglo de vida independiente se han vuelto la
espalda entre ellas para mirar a Europa o Norteamrica, las enormes difeiencas entre pases en cuanto a su potencial econmico y el papel que
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desempeen en la regin no coadyuvan a una verdadera conciencia uni


taria, a pesar de los ros de tinta retrica que no dejan de correr sobre el te
ma.
Es por eso que muchos autores ponen en tela de juicio la existencia mis
ma de America Latina. Desde Luis Alberto Snchez en el Per hasta el me
xicano Leopoldo Zea, los intelectuales han abordado el problema sin ha
llar respuestas definitivas. No se trata solamente de la dimensin unitaria
de la denominacin y de la identidad que ella expresa frente a la plurali
dad de las sociedades de la Amrica llamada Latina. Porque si se quisie
ra destacar la diversidad y evitar cualquier tentacin generalizadora, bas
tara invertir la cuestin y hablar de las Amricas latinas, como lo han
hecho varios autores .1 Esta frmula tiene la ventaja de que reconoce una
de las dificultades, pero a costa de acentuar la dimensin cultural, aspec
to que tambin resulta problemtico.

Por qu latina?

Qu abarca este rtulo, de uso tan difundido hoy? De dnde viene?


Las respuestas dictadas por el sentido comn se desvanecen rpidamente
a la vista de los hechos sociales y culturales. Son latinas las Amricas ne
gras descritas por Roger Bastide? Son latinas la sociedad guatemalteca,
donde el cincuenta por ciento de la poblacin desciende de los mayas y ha
bla las lenguas indgenas, y la de las sierras ecuatorianas, donde predomi
na el quechua? Son latinos el Paraguay guaran, los agricultores galeses
de la Patagonia, el estado brasileo de Santa Catarina y el Sur chileno, am
bos poblados por alemanes? En realidad, esto significa utilizar la cultura
de los conquistadores y colonizadores espaoles y portugueses para desig
nar formaciones sociales de componentes mltiples. Es comprensible que
los autores espaoles y de otros pases prefieran el trmino Hispanoamri
ca o incluso Iberoamrica para incluir el componente lusfono que predo
mina en el inmenso Brasil. Porqueel epteto latino tiene su historia, aunque
Hait, cuya elite es francfona, le sirve de pretexto: apareci en Francia ba' Desde el famoso nmero de Annales de 1949 (4) subtitulado A travers les Amriques la
tines [A travs de las Amricas latinas), esta frmula ha sido utilizada por los autores que
han hecho hincapi en las particularidades nacionales y descartado las generalidades hue
cas. Es el caso de Cahiers des Amriques latines, publicado por el Institut des Hauts tats
de r Amrique latine de Pars y el clsico libro de Marcel Niedergang, Les Vingt Amriques
latines (Pars, Seuil, 1962).

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|i i Napolen III, como parte del gran plan de ayudar a las naciones lamu .' de Amrica a contener la expansin de los Estados Unidos. Esta idea
iMiiiuliosa se materializ en la malhadada expedicin a Mxico. Pasando
Imii ,ilio los vnculos particulares de Espaa con una parte del Nuevo Munili i, l.i "latinidad tena la ventaja de imponerle a Francia legtimos debeii". pai a con sus hermanas americanas catlicas romanas. Esta latinidad
hit' rechazada en nombre de la hispanidad y los derechos de la madre paIMii poi Madrid, donde an hoy el trmino Amrica Latina est mal visto.
1*111 su parte los Estados Unidos opuso a la mquina de guerra europea el
II mi t'pto vertical de panamericanismo, pero luego adopt esta
denominacin vertical conforme a sus intereses y ayud a difundirla.
I sla Amrica conquistada por espaoles y portugueses es muy latina
pi .i la formacin de sus elites, entre las cuales predomina la cultura franOoxn por lo menos hasta 1930. Significa que esta Amrica es latina en sus
||piis dominantes y oligrquicas, y que solamente los aborgenes y los de
iihii lo, que apenas recogen migajas de latinidad y rechazan la cultura del
11mquistador, representan la autenticidad del subcontinente? As lo creyefttu los intelectuales de la dcada de 1930, sobre todo los de los pases anillnos, que descubrieron al indgena olvidado, desconocido. Haya de la
h ii i r , pol tico peruano de vigorosa personalidad, acu una novedosa de....ilinacin regional: Indoamrica. Esa designacin tuvo menos xito
i|nr i l indigenismo literario que la inspir o el partido poltico de vocacin
11Hit mental creado por Haya. El indio no goza de gran aceptacin entre las
i lic.i s dirigentes americanas. Marginado y excluido de lasociedad, haqueilmlo relegado culturalmente en todos los grandes estados, incluso en los
.I antiguas civilizaciones precolombinas con fuerte presencia aborigen.
Asi, segn el censo de 1980, slo dos de los sesenta y seis millones de mei k anos no eran hispanoparlantes, y apenas siete millones conocan una o
mas lenguas indgenas. Se puede imaginar, con Jacques Soustelle, un MRli'o que, semejante al Japn moderno, hubiera conservado lo esencial de
mi |lersonalidad autctona al insertarse en el mundo contemporneo, pe
ro eso no sucedi. El continente ha seguido el camino del mestizaje y la sntosis cultural.
Sin embargo, la trama indgena no est del todo ausente, ni siquiera en
li is pases ms blancos, y participa claramente de la conformacin de la
lisi momia nacional. Esta Amrica es, segn la expresin de Sandino, clai ament indolatina.
Por consiguiente, aunque la definicin de latina no abarca integral ni
.111. euadamente las realidades multiformes y en evolucin del subcontini-iilc, tampoco se puede descartar un rtulo descriptivo utilizado hoy por
i*hlos, en especial por los interesados (nosotros los latinos). Estas obser
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vaciones slo tienen el fin de subrayar que el concepto de Amrica Lati


na no es plenamente cultural ni tan slo geogrfico. Utilizaremos el trmi
no por comodidad, pero con conocimiento de causa, es decir, sin desconocer
sus lmites y ambigedades. La Amrica Latina existe, pero solamente por
oposicin y desde afuera. Lo cual significa que la categora de latinoame
ricano no representa ninguna realidad tangible, ms all de extrapolacio
nes vagas y generalizaciones carentes de rigor. Y significa tambin que el
trmino posee una dimensin oculta que completa su acepcin.

Una A m rica perifrica...

A primera vista, el estudioso se encuentra frente a una Amrica marca


da por las colonizaciones espaola y portuguesa (francesa en el caso de
Hait) que se define por contraste con la Amrica anglosajona. Por consi
guiente, predominan las lenguas espaola y portuguesa, a pesar de las flo
recientes culturas precolombinas y de las recientes oleadas inmigratorias,
ms o menos asimiladas. Pero la exclusin de Canad (a pesar de Qubec)
de ese conjunto y el hecho de que los organismos internacionales como el
SELA y el B1D incluyan entre los Estados latinoamericanos a TrinidadTobago, las Bahamas y Guyana 2otorgan al perfil de la otra Amrica una
innegable coloracin socioeconmica e incluso geopoltica.
Todas estas naciones, cualesquiera que fueren sus riquezas y su pros
peridad, ocupan el mismo lugar en la divisin Norte-Sur. Son pases en
vas de desarrollo o de industrializacin, ninguno forma parte del centro
desarrollado. Dicho de otra manera, se cuentan entre los Estados de la pe
riferia del mundo industrializado. Pero esa no es su nica caracterstica
comn.
Histricamente, dependen del mercado mundial como productores de
materias primas y bienes alimenticios (en ese sentido, el estao de Bolivia
es igual a la nuez moscada de Grenada), pero tambin del centro, que de
termina la fluctuacin de los precios, les proporciona tecnologa civil y mi
litar, as como capitales y modelos culturales. Una particularidad notable
y un factor innegable de unidad de esos pases del hemisferio occidental
es que todos se encuentran, en distintos grados, dentro de la esfera de in-

2 Vase por ejemplo: Banco Interamericano de Desarrollo, Progreso econmico y social en


Amrica Latina, Washington (informe anual).

Iliii i" i,i inmediata de la primera potencia industrial del mundo, que a la
90# im !u|ii miera nacin capitalista. Es un privilegio peligroso que no comlittli'ii i ' "i ninguna otra regin del Tercer Mundo. En este sentido, la fron, ....... ni de tres mil kilmetros entre Mxico y los Estados Unidos consIIIi h < un lenmcno nico. La clebre cortina de tortillas que fascina a
Sllliiin s de mexicanos, aspirantes a penetrar clandestinamente en el pas
Sil* ti, miel planeta,es una lnea de divisin cultural y a la vezsocioeco.......... n, i .li gada de un fuerte valor simblico.
I ni ve/, se podra clasificar entre las naciones latinoamericanas a todos
|iH iMNes del continente en vas de desarrollo, independientemente de su
y su cultura, puesto que a nadie se le ocurrira alinear a las Antillas
mui I, iptirlanics o a Guyana con la opulenta Amrica anglosajona. Es igualHttm i lerto que en esta regin la poltica predomina sobre la geografa:
rtxl. I presidente Reagan incluy entre los eventuales beneficiarios de su
"liih mllva de la cuenca del Caribe (Caribbean Basin Initiative) a El Sal,,, pesar de que slo tiene costa sobre el Ocano Pacfico. En ltima
lltklnm i,i, tal vez se podra adoptar el criterio de aquellos que, dcsprecianilu l,i geografa, proponen llamar Sudamrica a la parte pobre , no dciNHullada del continente.

que pertenece culturalm ente a O ccidente


I I subcontinente latino tambin posee particularidades notables denlii i del mundo en vas de desarrollo. Forma parte, segn la expresin de Vali'i y, de un mundo deducido: una invencin de Europa, llevada por la
i iim |ii isla a la esfera de la cultura occidental. Las civilizaciones precoiomliiii.r , que segn algunos autores ya estaban en crisis antes del arribo de los
(pallles, no resistieron a los invasores, que impusieron sus idiomas, sus
vttlorcs y su religin. Tanto los indgenas como los africanos llevados como esclavos al Nuevo Mundo adoptaron con diversos sincretismos la
n hgin cristiana. Brasil es hoy la primera nacin catlica del mundo. Por
lodo esto, la regin ocupa un lugar propio en el mundo subdesarrollado.
America Latina sera en este sentido el Tercer Mundo de Occidente o el
( Hdente del Tercer Mundo. Lugar ambiguo si los hay, donde el colom/ ihlo se identifica con el colonizador.
As, no es para asombrarse que en 1982 el conjunto de los pases lati
noamericanos haya propuesto, contra los sentimientos de los pases afronsiticos recientemente descolonizados, que la ONU rindiera homenaje a

Cristbal Coln y el descubrimiento de Amrica. Este continente, adiI erencia de Alrica y Asia, sigue siendo una provincia, un poco alejada, pe
ro siempre reconocible, de nuestra civilizacin, que ha ahogado, tapado
absorbido los elementos culturales y tnicos preexistentes.
Este carcter europeo de las sociedades latinoamericanas tiene con
secuencias evidentes para el desarrollo socioeconmico de los pases La
continuidad con Occidente facilita los intercambios culturales y tcnicos
no estorbados por ningn obstculo lingstico o ideolgico. La fluidez de
las corrientes migratorias del Viejo Mundo al Nuevo multiplic la trans
ferencia de conocimientos y capitales. De manera que las naciones latino
americanas aparecen en la estratificacin internacional como una suerte de
clase media, es decir, en una situacin intermedia. Slo una de esas na
ciones en transicin, Hait, pertenece al grupo de Pases Menos Adelanta
dos (PMA), en compaa de numerosos compaeros de infortunio asiti
cos y africanos (pero con un ingreso per cpita que duplica el de Chad o
Etiopa). Las economas de la mayora de los grandes pases de Amrica
Latina son semiindustriales (la industria contribuye en un veinte a treinta
por ciento a la composicin del PBI) y los tres grandes, el Brasil Mxico
y la Argentina, se encuentran entre los Nuevos Pases Industrializados (los
NIC, segn la nomenclatura de la ONU). Los indicadores de moderniza
cin sitan al Brasil, Mxico, Chile, Colombia, Cuba y Venezuela por
encima de los pases africanos y la mayora de los asicos (salvo las ciu
dades estados). La Argentina y el Uruguay se encuentran en este sentido
entre los pases adelantados.
Al buscar factores de homogeneidad, ms all de estos grandes rasgos
de un conjunto que no es Occidente ni el Tercer Mundo sino que aparece
con frecuencia como una sntesis o yuxtaposicin de los dos, se advierte
quecasi todos provienen del exterior del subcontinente, sobre todo si se cae
en una acepcin restrictiva es decir, esencialmente cultural y clsica
del trmino Amrica Latina: las ex colonias portuguesas y espaolas del
Nuevo Mundo.

Paralelism o de las evoluciones histricas

Si la existencia de una Amrica Latina es problemtica, si se impone la


diversidad de sociedades y economas, si el aislamiento de las distintas na
ciones es un hecho fundamental que hace a su manera de funcionar no es
menos cierto que una relativa unidad de sus destinos, ms sufrida que de-

MM<ln ai <-i i a a las repblicas hermanas entre s. El fenmeno se advier|n ni Iiis f iandes etapas de su historia, en la identidad de los problemas y

lu* Miuac iones que enfrentan hoy esas naciones. Las ex colonias de EsMh i v I'i irlugal, polticamente independientes desde el primer cuarto del
l | | n hix (salvo Cuba, que logr su emancipacin en 1898), en ese sentii|mi imecen ms a los Estados Unidos que a los pases recientemente des(liH/.ulos de frica o Asia. Pero un siglo y medio de vida independienH tu 11msia para sacudirse la influencia profunda de tres siglos de domina I I (di* 1530a 1820aproximadamente) que marcaron irreversiblemente
ti 11 mi iguraciones sociales y moldearon el destino singular de las futuiii;i un'iones.
A partir de la independencia, los estados del subcontinente recorren
Mfusumodo con desvos y retrasos enalgunos pases trayectorias pafllli las en las que se advierten claramente los sucesivos perodos.
I
ii primer termino se abre para los estados recientemente emancipados
li 11|i i. el historiador Tulio Halpern Donghi llam la larga espera, duranH lit i nal la destruccin del estado colonial no permite todava instaurar un
Hiirw orden. Mientras las flamantes naciones se esfuerzan por hallar una
liim ion a su medida, las repblicas hispnicas atraviesan largos perodos
Ir | n i lurbaciones anrquicas en los que campea el desorden depredador de
m | i'flores de la guerra (los caudillos), y el Brasil independiente prolon|)i Hirientem ente sin sobresaltos el statu quo colonial, bajo la gida de la
llinmirqua unitaria de los Braganza y el emperador Pedro I.
f I nlre 1850 y 1880, con unas pocas excepciones entre las pequeas
ic|Mihlicas de Centroamrica y el Caribe, las naciones del subcontinente
PMliiiii en la era econmica que algunos autores llaman orden ncocolotiliil" las economas latinoamericanas y por ende las sociedades se inteuimi al mercado intemacional^Producen y exportan materias primas e
importan bienes manufacturados. En este engranaje esencial de la nueva
divisin internacional del trabajo que se realiza bajo la gida britnica,
||ila pas se especializa en unos pocos productos, algunos en uno solo^
liste nuevo orden alcanza su apogeo en el perodo comprendido entre
I KK() y 1930. Los pases del subcontinente conocen un crecimiento extra^ortido que trae consigo la ilusin de un progreso ilimitado en el marco de
una dependencia consentida por sus beneficiarios locales y racionalizada
on nombre de la teora de las ventajas comparativas. La crisis de 1929 de
sorganizar los circuitos comerciales y pondr fin a la euforia embriagailora de esta belle poque, de cuyos beneficios estaban excluidas, desde
luego, las capas trabajadoras en su mayora. El fin del mundo liberal lo es
tambin el de la hegemona britnica. Los Estados Unidos, que ya domiII in su patio trasero caribeo, sustituirn la preponderancia del Reino Uni-

20
21

do por la suya y se convertirn en la metrpoli exclusiva del conjunto re


gional. Comienza entonces el perodo caracterizado por las relaciones en
tre Norteamrica y los pases de la regin o, ms precisamente, marcado
por las sucesivas polticas latinoamericanas ejecutadas por Washington!
Pero paralelamente con esta periodizacin internacional, se suceden eta
pas econmicas claramente diferenciadas, sin que se advierta un claro
vnculo causal.
Esta periodizacin posee un valor puramente referencial y sirve para
destacar que, ms all de las particularidades nacionales, ciertos fenme
nos comunes trascienden las fronteras. Las similitudes no son solamente
histricas, sino que se advierten estructuras anlogas y problemas idnti
cos.
Relaciones con
los Estados Unidos
1933-1960

1960

M odelo
e desarrollo

Poltica del buen vecino, escasa


mente intervencionista.

Industrializacin autnom a,
sustitutiva de importaciones.
Produccin industrial para el
mercado interno, empleando
sobre todo capitales naciona
les.

Crisis de las relaciones interamericanas en respuesta al desa


fo castrista; poltica de conten
cin del comunismo; la tctica
de Estados Unidos adquiere dis
tintas formas, desde la ayuda econmica hasta la intervencin m i
litar directa o indirecta.

Crisis de la sustitucin de im
portaciones. Encuentra sus l
mites en la capacidad tecnol
gica y financiera de los pases
de la regin para producir bie
nes duraderos o maquinarias.
Se produce la intemacionalizacin de los mercados nacio
nales mediante la instalacin
de sucursales de las grandes
empresas multinacionales in
dustriales.

Coacciones y estructuras sim ilares

No se debe sobrestimar las similitudes. No obstante, las historias para


lelas han dado lugar a realidades que, sin ser similares, poseen muchos ras
gos comunes que las distinguen, por otra parte, de otras regiones del mun22

Mu desarrollado o subdesarrollado. Aqu slo mencionaremos tres.


I La concentracin de la propiedad de la tierra. La distribucin desiimi .I de la propiedad agraria es una caracterstica comn a los pases de la
mu. Es independiente de la conciencia que los actores puedan tener de
i ll.i y no siempre da origen a tensiones sociales o al disenso poltico. Con
lodo, el predominio de la gran propiedad agraria tiene consecuencias ne(lil ivas para la modernizacin de la agricultura e incluso para la creacin
lie un sector industrial eficiente. Afecta de manera directa la influencia soi i.d y, por consiguiente, el sistema poltico. El lenmeno de la gran pro
piciad va de la mano con la proliferacin de minifundios exiguos y antie11momicos. Esta tendencia, que se remonta a la poca colonial, prosigue
nuil hoy: la continuidad de la herencia de la tierra aparece como un hecho
im manente a escala continental, salvo en los lugares donde se produjeron
(eloi mas agrarias profundas (Cuba). Algunos indicadores numricos per
mitirn comprender mejor estas ideas, a pesar de tas limitaciones propias
,1. las estadsticas que abarcan el subcontinente como una totalidad ndil, iniciada: hacia 1960, el 1,4 por ciento de las propiedades de ms de mil
lu'i reas concentraban el 65 por ciento de la superficie total, mientras que
, | 72 6 por ciento de las unidades ms pequeas menos de veinte heci,h ras abarcaban apenas el 3,7 por ciento de la superficie.3 Desde la pui.Ik acin de estos datos, se han producido muy pocos cambios como pai ,imodificar su significacin global.
2. Lo temprano de la independencia como de los modelos de dcsarroIli i determinaron la singularidad de los procesos de modernizacin. Dicho
en pocas palabras, a u n a industrializacin tarda y de escasa autonoma coII espondi una urbanizacin fuerte, anterior al nacimiento de la industria.
I a terciarizacin excesiva de las economas es la consecuencia ms evi
dente de una urbanizacin precaria, vinculada a su vez con la emigracin
ile, las poblaciones rurales provocada por la concentracin de la propiedad
terrateniente.
No es casual que, si persiste esta evolucin, Mxico y San Pablo sern
i n el ao 2000 las dos ciudades ms grandes del mundo, con 31 y 26 mi
llones de habitantes, respectivamente.
3. La magnitud de los contrastes regionales es tambin resultado de la
urbanizacin concentrada, de las particularidades de las estructuras agra' Scn Chonchol, J.: Land Tenure and Development in Latin America, en Vcliz.C. y
, os.: Obstacles to Change in Latin America. Londres, Oxford University Press, 1965.

23

rias y de la industrializacin. As se reproduce en el interior de cada pas:


el esquema planetario que opone un centro opulento a las periferias mise
rables. Los contrastes internos son ms flagrantes aqu que en la mayora,
de los pases en vas de desarrollo. A tal punto que, despus de haber des
crito framente las disparidades con el rtulo de dualismo social, algu
nos autores hablan de colonialismo interno. Los socilogos, por su par
te, evocan la simultaneidad de lo no contemporneo, que no se limita al
hecho pintoresco de que indgenas de la edad de piedra vivan a un tiro
de arco de laboratorios cientficos ultramodernos. En el Brasil, el estado
de Cear ocupa el tercer lugar del mundo, despus de dos PMA, entre los
de mayor mortalidad infantil, mientras que San Pablo es el lder continen
tal en industria farmacutica y posee algunos de los hospitales ms moder
nos del mundo, y Ro goza de prestigio internacional por sus clnicas de
ciruga plstica! Un economista ha dicho con razn que el Brasil, tierra
de contrastes si las hay, sera parecido al imperio britnico en la poca de
la reina Victoria si se juntaran frica, la India y Gran Bretaa en un mis
mo territorio.
Se podra tratar de multiplicar las similitudes y concomitancias. Los
rasgos comunes abundan y no se limitan, como se ver en los captulos
siguientes, a estas caractersticas estructurales. Si se le da un amplio con
tenido extracultural, el trmino America Latina designa una realidad dife
renciada y especfica. Pero esta especificidad clara, innegable, supera las
contingencias socioeconmicas. Se inscribe en el espacio y el tiempo re
gionales. Antes de formar parte del Tercer Mundo, esta Amrica es el Nuevo Mundo, descubierto en el siglo xv y conquistado en el xvi. Segn
Pierre Chaunu, posee su tiempo propio, un tiempo americano (...) ms
denso, ms cargado de modificaciones y por consiguiente ms veloz que
el nuestro, producto de una historia acelerada provocada por un colmar
la brecha que se abre con la prehistoria del continente, poblado tardamen
te a travs de migraciones. Tal vez se podra pensar tambin en la plura
lidad, en la variedad de este tiempo americano y su prolongacin, es de
cir, en sus virtudes conservadoras. Es verdad que los indios neolticos se
codean aqu y all con tecnologas de punta del ltimo cuarto del siglo xx
pero no es menos cierto que las sociedades latinoamericanas conservan
formas sociales superadas en el resto del mundo occidental; son verdade
ros museos polticos donde la sustitucin de clases dominantes se efec
ta por yuxtaposicin antes que por eliminacin. Porque, como deca Al
fred Mtraux, especies de animales hoy extinguidas sobrevivieron en
America hasta una fecha mucho ms reciente que en el Viejo Mundo.
Se ha hablado tambin de una naturaleza americana, no slo para des24

H i.i magnitud desmesurada de los elementos y el gigantismo del espa


do, que nada le deben al hombre, sino para indicar la impronta de ste soiu > el paisaje. La naturaleza ha sido violada, agredida por la depredacin
>1 1le roche de una agricultura minera (Ren Dumont) que la llev aun
lltinli' "no salvaje, sino degradado (Claude Lvi-Strauss), deshumanizallii ii iniagen de un continente conquistado. Lo cual demuestra lo errneo
yilt sei a desconocer los fenmenos transnacionales en el estudio de este
WHi junto regional.

|) |V I KSIDAD DE LAS SOCIEDADES, SINGULARIDAD DE LAS NACIONES

Un destino colectivo forjado por evoluciones paralelas, una misma per


tenencia cultural a Occidente y una dependencia multiforme en relacin
mu un centro nico situado en el mismo continente: los factores de unidad
ii|ieian y ala vez confirman la perturbadora continuidad lingstica de la
Ami ica portuguesa y, afortiori, de la Amrica espaola; el que llega desilf l,i Europa exigua y fraccionada se sorprende al hallar la misma lengua
y, en ocasiones, la misma atmsfera en dos capitales, separadas por ocho
Mili kilmetros de distancia y nueve horas de vuelo. Pero frente a esta hoHitifeneidad se alza una no menos gran heterogeneidad de naciones con
n i v a s . Las diferencias entre los pases saltan a la vista. Ante todo, las di
mensiones. El Brasil, quinto estado del mundo por su superficie, gigante
ili itcho millones y medio de kilmetros cuadrados, es decir, quince veces
flirts grande que Francia y 97 ms que Portugal, su madre patria, no tiene
i omparacin con El Salvador, ese pulgarcito del istmo centroamerica
no, ms pequeo que Blgica con sus 21.000 kilmetros cuadrados.
I >elatido de lado la variable lingstica que diferencia al Brasil de sus vei I i i o s , se pueden aplicar algunos criterios sencillos para explicar la diver.ii l.id de estados y sociedades. Para los primeros predomina la geopoltica,
m>1>re todo su situacin en relacin con el centro hegemnico norteamerii lino; para las segundas conviene tener en cuenta los componentes etnonliurales de la poblacin y los niveles de evolucin social a fin deponer
un poco de orden en el mosaico continental.

25

...Tan cerca de los Estados Unidos:


potencias emergentes y repblicas bananeras
Es conocida la cnica reflexin del presidente Porfirio Daz (1876-1
1911) sobre Mxico: ...tan lejos de Dios y tan cerca de los Estados Uni-1
dos. Sin duda, hablaba con conocimiento de causa, ya que en 1848, des-l
pus de la guerra en la cual los Estados Unidos se anexaron Texas, la I
repblica imperial despoj a Mxico de la mitad de su territorio. Los ac- I
tuales estados de California, Arizona, Nuevo Mxico y, aparte de Texas,I
partes de Utah, Colorado, Oklahoma y Kansas (casi 2,2 millones de kil-l
metros cuadrados) pertenecan a Mxico antes del tratado de Guadalupe!
Hidalgo.
La dominacin norteamericana es particularmente evidente en estel
Mediterrneo americano formado por el istmo centroamericano, el ar-l
chipilago de las Antillas, el golfo de Mxico y el mar Caribe. Washing-|
ton considera a ese mare nostrum la frontera estratgica austral de losl
Estados Unidos: todo lo que sucede en la zona afecta directamente la se-l
guridad de la nacin lder del mundo libre. El control de los estrechos 4
y del canal interocenico, as como el trazado de nuevos pasos del Atln-I
tico al Pacfico es de importancia vital para los Estados Unidos: la comu-1
nicacin martima entre las costas del este y el oeste hacen del canal de Panam una arteria navegable interior, mientras que una presencia hostil en I
las Antillas Mayores pondra en peligro las lneas de comunicacin con los I
aliados europeos. Sea como fuere, los estados costeos, sean insulares o
continentales, estn sometidos a libertad vigilada. La soberana de las na-j
ciones baadas por el lago americano se ve limitada por los intereses na
cionales de la metrpoli septentrional. A partir de Theodore Roosevelt,
quien no se limit a tomar Panam, donde los Estados Unidos impusieron
en 1903 un enclave colonial en la zona del canal, stos se arrogaron el po -1
der de polica internacional en toda la regin, sea para controlar directa- 1
mente las finanzas de los estados en quiebra, sea para enviar los marines
a poner fin al relajamiento general de los lazos de la sociedad civilizada
entre sus vecinos meridionales. As, ocuparon militarmente Nicaragua de
1912 a 1925 y de 1926 a 1933, Hait de 1915 a 1934, la Repblica Domi
nicana de 1916 a 1924. Cuba sacudi el yugo espaol en 1898 slo para
convertirse en un semiprotectorado: la enmienda Platt, impuesta en 1901
por los vencedores de la guerra entre Espaa y los Estados Unidos, otor4 Los estrechos que separan a Cuba de Mxico, Hait de Cuba y Repblica Dominicana de
Puerto Rico son, de oeste a este, el canal de Yucatn, el Paso de los Vientos, y el canal de
la Mona. Esta preocupacin sera el motivo de que Puerto Rico sea una posesin norteame
ricana y que Estados Unidos siga ocupando la base de Guantnamo en Cuba.

26

(tulni ii stos el derecho de intervenir en la isla cada vez que el gobierno se


i..... i''o incapaz de asegurar el respeto por la vida, los bienes y la libertml I sia clusula, incorporada a la constitucin cubana, rigi las relacioentre los dos pases hasta 1959.
I ta hegemona puntillosa no modific sus mtodos ni sus objetivos en
ln n a de los misiles intercontinentales. Las tropas norteamericanas inva
dieron la Repblica Dominicana en 1965 para evitar una nueva Cuba y
>l i-Jote de Grenada en octubre de 1983 para derrocar un gobierno de tipo
l'tiMi isla. La ayuda escasamente discreta de Washington a la guerrilla con
dal ievolucionara nicaragense, hostil al poder sandinista, obedece a las
mininas preocupaciones, si no a los-mismos reflejos. En general, los
flcjos neocoloniales llevan a los Estados Unidos a apoyar cualquier r||linen de la zona, siempre que sea claramente pronorteamericano, y a
tli i rocar o al menos desestabilizar al gobierno que intente librarse de la tu
lpia del hermano mayor, afecte sus intereses privados y, en general, el mo
do tle produccin capitalista.
Aparte de su situacin geoestratgica, los estados del glacis norteameHi uno son, con excepcin de Mxico, pequeos y escasamente poblados
< I>eIigrosa Nicaragua tiene tres millones de habitantes, algo menos que
Impoblacin hispana de Los Angeles!) o directamente minsculos, como
ti motas de polvo de las Antillas Menores: qu resistencia militar podan
oponer los 120.000 habitantes de Grenada la roja al cuerpo expedicioiiiii io de la primera potencia mundial! El potencial econmico de esos estaili s, entre los que se cuentan los ms pobres y atrasados del subcontinente,
tu i eompensa su exigidad ni su desgracia geopoltica. El peso histrico de
lu monoexportacin les ha granjeado a estas repblicas tropicales el mo
le despectivo y cada vez menos exacto dc Banana Republics: las grandes
empresas fruteras norteamericanas como la United Fruit, sus sucursales y
ais competidoras ejercieron all un poder casi absoluto durante mucho
lieinpo. No sucede lo mismo con los estados ms lejanos de Amrica del
Sur.
I .os estados de la Amrica meridional con excepcin de los que tie
nen costa sobre el Caribe y, siendo producto de la descolonizacin reciente
11 luyana, Surinam), se asemejan a las naciones del Mediterrneo amerit ano se encuentran ms lejos de los Estados Unidos y son ms grandes
* ms ricos que los caribeos. Los dos gigantes regionales, la Argentina y
el Brasil, son tambin los ms industrializados del subcontinente. Su voz
i escuchada y su autonoma poltica es de larga data. Por otra parte, las nai iones sudamericanas no conocen la intervencin militar directa de los Esi. idos Unidos, que prefiere utilizar estrategias ms sutiles o siquiera ms inilirectas. Adems, la fascinacin del American Way ofLife encuentra me
27

nos partidarios all donde las vigorosas culturas nacionales y el peso de


Europa se oponen a una coca-colonizacin que impera en casi todos los
pases septentrionales de esa Amrica intermedia donde Washington dicta
su ley.
En esa clase media a la que tambin pertenece Mxico que a pe
sar de Porfirio Daz y la fatalidad geogrfica an cuenta con sus dos mi
llones de kilmetros cuadrados, sus ochenta millones de habitantes y su
personalidad cultural y poltica se encuentran estados capaces de distin
guirse en la escena internacional y cuyo perfil se destaca claramente con
tra el trasfondo de un conjunto latinoamericano condenado hasta hace muy
poco a la imitacin y aun hoy en gran medida al anonimato bajo una tute]
la paternal y condescendiente. As se advierte el surgimiento de potencia!
medianas que aspiran a un papel regional e incluso extracontinental. Pe
ro este fortalecimiento no obedece de manera directa a determinismo af
guno. La existencia de un recurso valorizado en el mercado mundial o uns
coyuntura favorable pueden elevar un pas modesto a la categora de los
grandes del subconlinenic: as sucedi con Venezuela gracias al boom
petrolero. La ruptura con la metrpoli, la revocacin de una alianza o de
una relacin de sumisin pueden colocar a un pas pequeo en una situa
cin sin relacin con su peso especfico: tal fue el caso de Cuba a partir de
1960, y la Nicaragua sandinista, en un plano menor, parece seguir el pe]
ligroso camino abierto por su hermana mayor.
Si la clasificacin de los estados est sujeta a los vaivenes de la histo
ria, la de las sociedades es ms estable y quiz ms adecuada a los prop
sitos de esta obra.

Clima, poblacin y sociedades

La historia suele pasar por alto la geografa: as, no es fcil separar subconjuntos regionales con alguna coherencia dentro del continente. Por
ejemplo, ni Panam, antes una provincia colombiana, ni Mxico pertene
cen a Centroamrica, formada por los cinco estados federados que antes de]
la independencia constituan la Capitana General deGuatemala.Noes por
ello menos cierto que entre la Amrica del Sur y los Estados Unidos existe
una Amrica media, zona de transicin, de antiguas poblaciones huma
nas, sede de extraordinarias civilizaciones precolombinas asentada sobre
tierras donde los volcanes distan de estar extinguidos y que en lodo sentido
posee una personalidad propia. En Sudamrica se distingue habitualmen28

un Amrica templada que ocupa el cono sur del continente y com|u me .1 la Argentina, Chile y el Uruguay y por su clima, culturas y poblai liin es la ms cercana al Viejo Mundo, de una Amrica tropical que abar9i los p.iscs andinos, el Paraguay y el Brasil. Este ltimo es difcil declaIIi< ai Iais-continente que linda con todas las naciones sudamericanas
IHlui l mador y Chile, el Brasil comprende un sur templado, poblado por
hipcos que trajeron consigo sus culturas mediterrneas. Chile, pas an||l(lt 11Htrexcelencia, es ms templado que tropical; Bolivia, indudablemente
fijMlliiu, comprende una parte tropical, pero la historia la ha vinculado a la
un' i ii a templada, mientras que Colombia y Venezuela son andinas y caI lln as a la vez. Se comprende as la insuficiencia de tales clasificaciones.
Se podra pensar que la poblacin es un indicador ms exacto y flexi||9 ii los fines de una tipologa rigurosa. Es verdad que existe cierta corres|u muleticia entre los climas y las poblaciones, vinculada sobre todo con las
i (lunas histricamente privilegiadas. La distribucin regional de los tres
Km111>imentes de la poblacin americana el substrato amerindio, los desmlientes de la mano de obra esclava africana y la inmigracin europea
di I Hglo xix permite identificar las zonas segn el sector dominante. Dei un is bien sector dominante, porque las naciones mestizas son las ms nuiin iosas, y con frecuencia, en sociedades de poblacin mixta, se yuxtapo
nen espacios tnicamente homogneos. As, en Colombia los resguardos
imli genas de tierra fra o alta suelen mantener contacto con los valles
"denros de tierra caliente. Con todo, se puede hacer una distincin grom'i a: una zona de poblacin indgena densa que abarca la Amrica media
v el noroeste de Sudamrica, donde florecieron las grandes civilizaciones;
Iiih Amricas negras del nordeste en el contorno caribeo, las Antillas y el
liiasil, vinculadas principalmente a la especulacin azucarera de la poca
i olonial; finalmente, un Sur, pero sobre todo un sudeste blanco, tierra
limpiada que acogi la mano de obra libre europea a partirdel ltimocuarin ilel siglo xix.
A partir de las mismas variables, el antroplogo brasileo Darcy
I' Ibciro propuso una tipologa que no carece de atractivos, aunque se pueiIi reconocer en ella cierta inclinacin ideolgica: los pueblos testigos,
II imsplantados y nuevos. Los pueblos testigos c.n sus variedades mesoamei ii anas y andinas son descendientes de las grandes civilizaciones azteca,
maya e inca. Habitan pases donde la proporcin de indgenas es relativa
mente elevada, lo que significa entre otras cosas que un sector significa
tivo de la poblacin habla una lengua verncula y que las comunidades
autctonas fueron escasamente asimiladas por la civilizacin europea. As
sucede en la Amrica media, donde G uatemala tiene casi un cincuenta por
i ionio de indgenas, Nicaragua y El Salvador tienen apenas un veinte por
29

ciento muy aculturados y Honduras menos del diez por ciento (cifras que
se deben manejar con toda la reserva que merece la definicin de indge
na en este continente). Mxico tiene apenas un quince por ciento de habi
tantes que hablen una lengua indgena, pero estn muy concentrados en los i
Estados del Sur (Oaxaca, Chiapas, Yucatn). Adems, su ideologa nacio
nal reivindica a los vencidos del pasado. En la zona incaica, los indge
nas de lenguas quechua y aimar constituyen hasta el cincuenta por cien
to de la poblacin en el Per, Ecuador y Bolivia, con fuertes concentracio
nes en las zonas serranas rurales.
Los pueblos transplantados conforman la Amrica blanca: son los rioplatenses de la Argentina y el Uruguay, contraparte de los angloamerica-j
nos del Norte. En esas tierras recientemente pobladas, donde los indios nJ
mades, de bajo nivel cultural, fueron eliminados implacablemente ante la
marea inmigratoria, naci una suerte de Europa austral. Pero estos espaJ
cios aparentemente abiertos, como los de Nueva Zelanda, Australia o los
Estados Unidos, presentaban caractersticas sociales diferentes, lo que ex
plica su evolucin posterior. Su singularidad es evidente. A principios de
siglo, los argentinos se enorgullecan de ser el nico pas blanco al sur de
Canad. Y estos transplantados del Viejo Mundo que durante mucho
tiempo dieron la espalda a su continente, no se sintieron sudamericanos
hasta fechas muy recientes.
Por ltimo, los pueblos nuevos, entre los cuales Darcy Ribciro sita al
Brasil, Colombia y Venezuela, as como a Chile y las Antillas, son produc
to del mestizaje biolgico y cultural. Esta es, segn l, la verdadera Am
rica, en cuyo crisol de razas de dimensin planetaria se forja la raza
csmica del futuro que cant Jos Vasconcelos. Esta clasificacin, as je
rarquizada, posee cierta lgica y permite comprender ms claramente la
rosa de los vientos latinoamericana.
Aunque no conviene multiplicar las clasificaciones, tampoco est de
ms agregar una basada en la homogeneidad cultural y la importancia del
sector tradicional de la sociedad. Estas tipologas son tan arbitrarias como
los medios empleados para elaborarlas, pero sin duda son indispensables
para introducir los matices necesarios en un estudio transversal de los fe
nmenos sociales continentales.
Si se toma como indicador la mayor o menor homogeneidad cultural,
calculada en funcin del grado de integracin social y de la existencia de
una o varias culturas en el seno de la sociedad nacional, se distinguen tres
grupos:5
Segn Germani, G.: Amrica Latina y el Tercer Mundo, Aportes (Pars), nro. 10, octubre 1968.

30

Homogneos: la Argentina, Chile, el Uruguay; en menor grado, Hai


t, I I Salvador y Venezuela.
Heterogneos: Guatemala, el Ecuador, Bolivia, el Per.
/ /i vas de homogeneizacin: el Brasil, Mxico, Colombia,
puede decir que los criterios de esta clasificacin son eminentcmenI' Mil olivos. El grado de tradicionalismo se mide con mayor facilidad por
MlMn coincide, en general, con la magnitud del sector agrario y el analH|m n .mi). Segn esta perspectiva, seran tradicionales los pases como
I l.iin I londuras, el Paraguay, El Salvador, Guatemala y Bolivia; moderNti .mi las sociedades argentina, chilena, uruguaya, colombiana y vene#11o11 aparte de la cubana.
I *i multiplicacin de las tipologas permite rodear algunos pases con
Id o s extremos de la cadena; da una idea aproximada, grosera pero til,
ili' Ion dilerencias y la gama de realidades sociales dispares que se ocultan
jo el rtulo global de Amrica Latina, sin ceder a los espejismos de la
Mlilli ularidad nacional y la singularidad histrica. Estas dos dimensiones
niiidamentales, que de todas maneras no permiten descubrir las claves busi mlis, slo pueden provenir de un vaivn incesante entre los mltiples niVtl<" (le una aprehensin global de las similitudes y las diferencias, de lo
i iHilmcntal a lo local, pasando por lo nacional y regional.

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

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Yiiuveau Monde, Paris, Payot, 1967.
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Aires, Eudeba, 1962.
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Ribeiro (Darcy), Las Amricas y la Civilizacin, Buenos Aires, Centro
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Romano (Ruggiero), Les Mcanismes de la conqute coloniale : les conqui
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Soustelle (Jacques), Les Quatre Soleils. Souvenirs et rflexions d un ethno
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Tapi (V.-L.), Histoire de l Amrique latine au XIXe sicle, Paris, Aubier
1945.

PRIMERA PARTE

Caractersticas generales de los


Estados latinoamericanos

1. Los marcos geogrficos y el


asentamiento humano

Imposible comprender AmricaLatina sino seempieza por los ambien


tan iimIiii ales a los que el hombre debi adaptarse antes de transformarlos
y |u Hit'i les su impronta. El conocimiento de las bases fsicas de las econojlllih igualmente indispensable para la comprensin de sus configurafllMH". sociales. Si la poltica de los estados, segn la frase napolenica,
^lil "inscrita en su geografa, ello es ms cierto an en el caso de las nafltiiies dependientes, extravertidas y a la vez sometidas a la vecindad
lni fu de una superpotencia vecina. Por eso es indispensable volcar
Hialinas reflexiones sobre los rasgos fundamentales que caracterizan el
yun luiito continental a fin de aprehender la lgica de las diferenciaciones
Huioiuiles, mientras que la descripcin de las grandes unidades estructu
r e s permitir ubicar mejor los medios geogrficos que condicionaron la
Uiipmin del espacio. Este enfoque geogrfico es puramente utilitario y
llUI subordinado a la problemtica sociopoltica, que es lo que interesa a
lo1fines de esta obra.

Algunos rasgos dominantes

S fuera necesario caracterizar este conjunto subcontinental que se ex


tendiese desde los 32 grados de latitud norte hasta los 55 grados de latitud
mu , mediante la sola lectura del mapa, habra que decir que esta Amrica
ui.in austral que boreal est situada bajo el signo del ecuador y los trpicos
y estructurada a lo largo de un acentuado eje Norte-Sur.

35

La meridianidad del Nuevo Mundo

El conjunto del continente sigue el eje de los meridianos. Las lneas de


fuerza tienen una evidente disposicin Norte-Sur en ese territorio que lla
mamos Amrica Latina, incluso en razn del aspecto triangular e stmico
de su trazado, que contrasta con el carcter macizo y continental de Nor
teamrica ms all del ro Bravo. Los grandes accidentes y las cadenas
montaosas estn orientados en esa direccin. Del Sur al Norte, la espina
dorsal del continente es una gran muralla que bordea y domina el Pacfi
co, desde el estrecho de Magallanes hasta Mxico, donde se prolonga en
la Sierra Madre para unirse a las Rocallosas en Amrica del Norte. Andr
Siegfried se complaca en destacar la unidad territorial del continente
americano, en el Norte y el Sur, desde el punto de vista geogrfico, que
los avatares de la historia y las divisiones polticas tienden a ocultar: la co
rrespondencia de los Andes y las Rocallosas era para l la mejor prueba de
esa semejanza.1
El eje Norte-Sur no es igualmente perceptible en todos los estados: la
masa horizontal brasilea lo desconoce, pero aparece con notable claridad
en la loca geografa2de Chile, estrecha franja de tierra de ms de cuatro
mil kilmetros de longitud encerrada entre la barrera andina y el ocano,
cuyo ancho en algunos puntos es inferior a los cien kilmetros. Pero esta
estructuracin meridiana afecta la distribucin de las regiones naturales,
y sin duda tuvo un gran peso incluso en la evolucin poltica del continen
te.
Debido a esta disposicin axial, las diferencias de ambiente, clima, pai
saje y poblacin son menos acentuadas de Norte a S ur que de Este a Oeste.
Los contrastes ms notables provienen de las influencias contrarias de las
vertientes atlntica y pacfica. Con frecuencia las regiones naturales son
muy similares a lo largo de miles de kilmetros de norte a sur, en tanto bas
ta un pequeo paso al costado de este a oeste para cambiar de decorado, ya
que la altura y el escalonamiento vertical favorecen especialmente la con
tinuidad y la diversidad. Los pases andinos ofrecen ejemplos espectacu
lares de esta particularidad. Bogot, capital de Colombia, se encuentra a

' Siegfried, A.: Le Caada, puissance inlernationale. Pars, Colin, 1956, pg. 8.
2 Segn el ttulo del libro Chile, una loca geografa, de Benjamn Subercasseaux (Santia
go de Chile, Ercilla, 1940).
36

tutu i ien kilmetros al este del valle del Magdalena. El cambio es tan rR|i|i 111 uno impresionante: de las altas mesetas hmedas y brumosas y los
(finir . prados casi normandos de la Sabana se pasa a la luminosidad tro|tli i'i de una tierra de caa de azcar, alegre y florida. En las tierras altas
til i nuil inamarca, alrededor de Bogot (unos dos mil metros de altura), viVi1(mui poblacin taciturna y abrigada, de fuerte composicin indgena; en
||Biille (230 metros) se descubre la exuberancia y el hbitat africanos de
lilil poblacin mayoritariamente negra. Lo mismo sucede en Ecuador.
| **mle la alta cuenca de Ibarra, en el norte, hasta la hoya de Loja, en el sur,
|ty mieede una serie de elevadas depresiones coronadas por imponentes
tyili mies nevados de ms de cinco mil metros donde se cu ltiv ad trigo y
|i| mu/. Pero menos de cien kilmetros al oeste se extiende lacostacon sus
(limitaciones de cacao y banano, bajo un clima tropical,
r ( 'ortos historiadores sostienen que la extensin meridiana es una de
lir, i misas del aislamiento, del encierro de las naciones americanas y del
liet lio de que hayan acentuado sus vnculos con Europa. Durante muchos
mil i\ los pases latinoamericanos se comunicaron entre s a travs del Vic
io Mundo. Segn Pierre Chaunu, esta caracterstica fsica dio lugar a la
"< ih acin atlntica de las naciones del continente y a su dificultad paii lealizarse como una totalidad.

\ mricas tropicales y ecuatoriales:


t i "desafio geogrfico

( )bserve el lector un mapa. El ecuador pasa algunos kilmetros al norle de Quito, capital del pas que lleva su nombre, y sobre la dcsembocaduiii del Amazonas no lejos de Belem, en el estado brasileo de Par. El tr
pico de Capricornio atraviesa los suburbios del norte del gran San Pablo,
ln concentracin industrial ms importante del subcontinente y sobrevue
la luego Antofagasta, en el norte de Chile, quinta ciudad del pas y centro
ilii la gran industria minera. El trpico de Cncer sobrevuela el golfo de
Mxico a la altura de La Habana y luego Mxico mismo, a mitad de cami
no entre la gran metrpoli industrial de Monterrey y Tampico, uno de los
Immcipales puertos sobre el Atlntico. La mayor parte del territorio latino
americano est, pues, encerrado entre los trpicos. Estre predom inio de las
latitudes intertropicales tiene importantes consecuencias climticas y
afecta los asentamientos humanos.
Llevado un poco por el espritu de la paradoja, el gegrafo Pierre Mon37

bcig escribi que el Brasil era un continente tropical de poblacin blan-|


ca. Bajo esta semi boulade se oculta una verdad profunda: la di icultad de I
adaptar la civilizacin europea a un medio poco propicio o, al menos, muy I
diferente. En efecto, los climas tropicales se caracterizan por sus tempe-l
raturas medias relativamente elevadas (20 a 28" segn la latitud y sobre to
do la altitud) y escasa amplitud trmica anual (5 a 6o en el centro y sur del
Brasil o en la meseta mexicana). Otra caracterstica de estos climas es la
falta o atenuacin de las estaciones. Las diferencias estacionales son prin-j
cipalmente pluvimtricas: en casi todo el subcontinente una estacin llu
viosa ms o menos delimitada sucede a una estacin seca. Slo en el
extremo Sur, Argentina y Chile conocen inviernos rigurosos que se hacen
sentir en Buenos Aires y Santiago y cuyo efecto a veces llega hasta Ro de
Janeiro. Los climas ecuatoriales son aun ms hostiles al asentamiento hu
mano. La franja clida y hmeda que va del Pacfico a Belem, pasando po(
Manaus, capital de la Amazonia brasilea, presenta temperaturas anuales
elevadas (28), amplitud trmica irrisoria (1 a 2) y lluvias abundantes du
rante todo el ao.
Tanto los primeros habitantes como los colonizadores europeos buscad
ron tierras templadas, de clima ms acogedor para el hombre. Los asenta
mientos evitaron las tierras ba jas y malsanas de las llanuras y las costas en
favor de las montaas tropicales y las mesetas altas, habitables debido a la
ausencia de nieves perpetuas por debajo de los cinco mil metros. La exis-B
tencia de grandes concentraciones humanas a esas alturas que resultaran
inconcebibles en las latitudes europeas es uno de los rasgos caractersticos
de esta America. Los dos grandes imperios, el inca y el azteca, tuvieron su I
centro en el altiplano andino y en la alta meseta central mexicana, respeJ
tivamente. La capital del Tahuantinsuyo, el imperio incaico que se exten
da a lo largo del Pacfico desde el ro Maul, en el Chile actual, hasta la
frontera colombiana, era Cuzco, ciudad peruana situada a 3650 metros de
altura. Aun hoy es la ciudad ms importante de los Andes peruanos. La pu
na alrededor del lago Titicaca, en la frontera entre Bolivia y el Per, est
densamente poblada a pesar de encontrarse a 3800 metros de altura y su
frir un clima riguroso. Siempre en el Per, alrededor de las minas de Ce
rro de Pasco, a 4300 metros sobre el nivel del mar, naci una ciudad de unos
treinta mil habitantes, y en 1961 ms del cincuenta por ciento de la pobla
cin peruana viva en los valles andinos. Pero lo que realmente asombra
al europeo es la existencia de grandes ciudades modernas, de cientos de
miles o millones de habitantes, donde se realiza actividad industrial, a al
turas superiores a la de la aldea ms elevada de Europa, una encantadora
curiosidad de trescientos habitantes a dos mil metros en los Alpes france
ses del sur. As sucede con varias capitales. Mxico se encuentra en un va38

lltnli ' '10 metros, superada por Bogot, a 2640, y Quito a 2900, al pie del
y<ili .ni lichincha. La Paz, capital de Bolivia, a 3400 metros, es quiz la ms
glfvmln ile mundo; encerrada en una hoya, parece aplastada por el altiplaIU> |i i, l.i domina. Esta singularidad afecta las comunicaciones comerci
is , \ ih >liticas, por no hablar de los problemas de adaptacin de la altura
.1.1*i r.mismo humano y de la civilizacin industrial.

I m* n< undes unidades estructurales

I tas condicionan la fisonoma de los distintos medios naturales y el


|H'i 111geogrfico y territorial de los estados. Debido a su complejidad y sus
Buiii ularidadcs, la Amrica media ser tema de un captulo aparte, des
un s de estudiar las grandes articulaciones de la Amrica meridional, de
ftwam a Tierra del Fuego.

SlM'rica del Sur


lies grandes series de elementos morfolgicos se distinguen claramen
te itl estudiar el mapa:
I Al este, una estructura primaria, un zcalo de tierras antiguas y, soIm lodo, de rocas cristalinas, que comprende la gran meseta brasilea, que
>i linos gegrafos llaman el escudo debido a su forma, y al norte, sepaiml.i de aqulla por el Amazonas, se encuentra el escudo de las GuayalUis, meseta ovalada de tierras erosionadas por el Amazonas y el Orinoco.
Ic encuentra una formacin similar a sta al sur del ro Colorado, confor
mando la meseta patagnica.
2.
La cordillera de los Andes bordea el Pacfico a lo largo de siete mil
kilmetros; entre los dos slo existen estrechas llanuras costeras. La cor
dillera se compone de numerosas cadenas entre las cuales se encuentran
fttesetas y valles de altura. Muchos de sus picos superan los seis mil me
llos.
Entre las dos formaciones se extienden las grandes llanuras, tierras
IMas aluviales regadas por los tres grandes sistemas lluviales: el Amazo
na1., el Orinoco y la cuenca del Paran en el sur.
Son, como seadvierte, tres conjuntos grandes y relativamente sencillos.
A los efectos de esta obra, slo interesan en funcin de los medios natui ales y el hbitat que proporcionan al hombre.
39

cordillera

) II zcalo de rocas antiguas


I
ii meseta brasilea es la ms grande de estas formaciones. Este gran
imiiiono llano de rocas antiguas, de cuatro mil kilmetrosde nordestea suest levemente alzado en el este y se inclina suavemente al oeste,
lux i.i l is llanuras centrales del continente. La escasa variedad de paisajes,
1 uniformidad y la monotona son sus rasgos caractersticos. No obstan
te, cu este conjunto de baja altura (el cuarenta por ciento de los terrenos
Miitn por debajo de los doscientos metros y menos del cinco por ciento se
1van por encima de los novecientos), el extremo sudestede la meseta termimi en pendientes muy marcadas, rematadas en el pico de Bandeira, de
JKKl metros, situado en Espirito Santo, en el norte del estado de Ro. Esim' i mlcnas de tierras altas, llamadas ser ras, pero que no tienen el perfil
lu r ulo de las que en los pases hispanos se llaman sierras, siguen la diK cln de la costa y cambian de orientacin a la altura del paralelo 20, van
I- norte a sur hasta llegar al punto de inflexin, a partir del cual siguen el
<nordeste-sudoeste. Las serras del norte bordean el ro Sao Francisco,
i|u<- en la poca colonial fue la gran va de comunicacin entre el nordes
te H/ucarero y la zona minera de Minas Gerais, En el sur, enmarcan otra va
i invial que tuvo una importancia enorme para la evolucin del Brasil: el ro
Puruba, entre Ro y San Pablo. La serra do Mar termina bruscamente en
I Atlntico, mientras que la serra da Mantiqueira se extiende al norte del
l'uruba.
El macizo de las Guayanas cubre mil kilmetros de este a oeste. Se ex
tiende al norte del Amazonas sobre los territorios de Venezuela, el Brasil
v las tres Guayanas. La depresin del ro Branco la divide en dos y la suri un las poderosas corrientes del Essequibo, el Courantyne, el Maroni y el
(>yapoc. Al sur y ai sudeste su lmite es una cadena montaosa cuyas cres
tas alcanzan ios 2800 metros en el pico Roraima, de la serra Pacaraima, en
el extremo septentrional del Brasil.
La Patagonia, que se extiende desde el estrecho de Magallanes hasta
aproximadamente los cuarenta grados de latitud Sur (a la altura del ro
( olorado), es una gran meseta de erosin, inclinada de oeste a este, que lle
va las marcas de eras glaciales recientes. S u costa atlntica est conforma
da por acantilados altos e inhspitos. La regin, de baja altura (de cuatroi icntos a mil metros), es barrida por un viento del oeste, fro y muy
violento, que tuerce los rboles y crea una atmsfera de fins terrae poco
atractiva para los asentamientos humanos.

cuencas
0-1 mesetas
LOS RELIEVES DE AMRICA LAUNA
LA OROGRAFIA DE AMRICA LATINA

b)Las grandes llanuras.


Comprenden tres grandes conjuntos vinculados con el sistema hidro
grfico.
41

1. En el norte, los llanos del Orinoco, inundados en parte, regados pofj


los numerosos afluentes de este ro que descienden de los Andes, se extien
den sobre Colombia y Venezuela. Son sabanas salpicadas de arboledas yj
de galeras boscosas a lo largo de las orillas de los ros.
2. La Amazonia es una planicie enorme en forma de abanico o de em
budo abierto hacia los Andes, drenada por el ro ms caudaloso del m undo,
de 6420 kilmetros de largo, que recibe decenas de afluentes provenien
tes del arca de agua andina y que nacen en los estados andinos limtrofes
con el Brasil, desde Venezuela hasta Bolivia. Con su gran fuerza aluvial,
el Amazonas forj en su enorme delta la gran isla de Maraj. La Amazo
nia est constituida por una llanura aluvial inundable (vrzea) que alcanza
hasta ochenta kilmetros de ancho y por terrazas de arena y guijarros. Es
tos dos tipos de terreno, cuyas particularidades parecen estar ocultas bajo
el manto boscoso del infierno verde, dan lugar a dos variedades de sel
va ecuatorial: una, exuberante, de difcil acceso, y otra menos densa, de r
boles pequeos, con algunas especies tiles (palmeras, caucho), accesible
mediante la red de riachos (igapos) que prolonga el ro.
3. El sistema Paran-Paraguay. Comprende dos formaciones muy dilerentes, tanto por su paisaje como por su riqueza potencial. En el norte,
el Chaco se extiende desde el Pilcomayo sobre Bolivia, el Paraguay y la
Argentina septentrional formando una gran llanura arenosa, mal regada,!
cortada por salinas y cubierta por una foresta rala en el oeste y rica en ma
deras duras como el quebracho y el algarrobo en el este.
En el sur, la pampa, vasta pradera cenagosa, ms grande que Francia,
increblemente llana, carece de ros y elevaciones, pero gracias a su clima
fresco y lluvioso goza de una asombrosa fertilidad que permiti el enrique
cimiento de la Argentina a principios de siglo.
c) Las cordilleras
Los Andes bordean el Pacfico desde el estrecho de Magallanes hasta
Venezuela. Estn separados del ocano por llanuras costeras en parte es
trechas, como en el Per, en otras relativamente anchas, como la costa
ecuatoriana que concentra en sus cien a doscientos kilmetros la actividad
econmica del pas. La lnea divisoria de estas montaas elevadas se en
cuentra casi siempre por encima de los tres mil metros. Abundan los picos
de ms de cinco mil metros, siendo el Aconcagua el ms elevado, con 6959
metros. Un volcanismo reciente, la presencia de volcanes en actividad, as
como una fuerte actividad ssmica, indican que se trata de un relieve joven,
todava en proceso de formacin.
Los Andes estn constituidos por cadenas paralelas separadas por altas
mesetas interiores y extensos valles longitudinales. De sur a norte se dis42

ttt'it 11 un limaciones muy diferenciadas de estos elementos. En Chile,


HH'hlli'i n oriental forma el lmite con la Argentina, mientras que la de
Htkln tundea el Pacfico. Entre las dos, de Santiago a Puerto Montt, se
liiHili el valle central, de clima mediterrneo, que conforma el corazn
Al tu Hii' de Chile, los Andes atraviesan el Per y Bolivia donde inclu| fin it las altas (el altiplano boliviano, en el lmite con el Per y la ArHni i lime entre 3500 y 5000 metros de altura) o valles, como la gran
t o ......longitudinal abierta por el ro Maran, que separa lasdoscor|i>i ii. ni el Per. Las dos cadenas se renen en el Ecuador; estn consllii 111 >iir una serie de hoyas medianas, dominadas por volcanes impo
nan mino el Chimborazo (6267 metros), el Cotopaxi (5897) y el
E n b c (5840). Las hoyas se extienden de Loja a Ibarra, con alturas de
jlllii Kilmetros. Quito est situada en una de ellas. En Colombia, a parlM nudo de Pasto en el sur, los Andes se dividen en tres cordilleras, se,.i i, |H>r el valle del Cauca en el oeste y el de Magdalena en el este. La
Ftllllnii central, entre el Cauca y el Magdalena, es la ms elevada; comMiili una serie de volcanes nevados de ms de cinco mil metros como el
tf.ol Iluda y el Tolima. La cordillera oriental, cuyo pico es el Nevado
11i uy (5780 metros) est formado por una serie de mesetas elevadas
Mil 11 mil metros) y llanuras como la sabana de Bogot. La occidental,
I* I>.11.1. no supera los tres mil metros. En Venezuela, la cordillera cami ili direccin y pierde altura. Los Andes se tuercen hacia el nordesteen
i iinlillera de Mrida, al sur del lago de Maracaibo, forman un conjunili mesetas altas coronado por el pico Bolvar de cinco mil metros, luego
iiiin l.i direccin este-oeste, paralela a la costa del Caribe, y se dividen
(Ion i ailenas hacia el golfo de Paria, a la vez que pierden altura: la ca
nil i ostera no supera jams los mil metros de altura.

ii

Amrica media

I)ospus del estrechamiento del golfo de Darin y el istmo de Panam,


i*i relieves de la Amrica meridional se vuelven perpendiculares a una li ii < ;tagena-Quito, y el tringulo continental toma la forma de un cuerm 11 Ia abundancia, apenas deformado por la excrecencia calcrea de YuMrin.
Amrica Central comprende dos cadenas de tierras altas caracterizadas
ni l.i Iuerte actividad volcnica. En el norte, sobre los llanos costeros de
ni.ucmala y El Salvador se alza un eje montaoso de unos dos mil metros
i .tliura y relieves variados, donde no faltan volcanes de casi cuatro mil

metros. El conjunto pierde altura hacia el nordeste y se prolonga en Nica


ragua con un amontonamiento de colinas que no superan los mil quinien
tos metros y que estn dominadas por una serie de conos volcnicos a lo
largo del Pacfico, entre ellos el Momotombo, caro a Victor Hugo, que al
canza los 1850 metros. Hacia el sur, una serie de cordilleras recorre Costa
Rica del nordeste al sudeste. La cordillera central, coronada por el volcn
Iraz, de 3400 metros, domina las tierras altas del valle donde se encuen
tra San Jos, la capital. En el sur, la cordillera deTalamanca, sin picos vol
cnicos, presenta relieves elevados, entre ellos el monte Chirripo, que con
sus 3800 metros es el ms alto del pas. En Panam, la sierra centroame
ricana no es ms que una serie de colinas.
El relieve mexicano prolonga el de los Estados Unidos y presenta una
distribucin marcadamente similar al de la Amrica meridional, aunque
con otros componentes. Dos cadenas de montaas, prolongaciones de las
Rocallosas,enmarcan una alta meseta y dominan las llanuras del litoral. Eni
el oeste, la Sierra Madre Occidental, de Chihuahua a Jalisco, constituye
una muralla de dos mil a tres mil metros de altura por trescientos kilme
tros de ancho sobre el golfo de California. Su origen es volcnico, como
el de la cordillera de la Baja California que recorre la pennsula. La Sierra
Madre Oriental, menos compacta que la anterior, de Coahuila y Nuevo Lc-j
n hasta el estado sureo de Oaxaca, domina las llanuras costeras, ms ex-j
tensas que las del Pacfico, y detiene los vientos hmedos del golfo de M-j
xico. Cerca del centro del pas, entre los 19 y los 21 grados de latitud, al
sur de Ciudad de Mx ico, un elevado eje volcnico transversal corta de es-1
te a oeste. Aqu se encuentran los picos ms altos del pas: Popocatpetl,
Iztaccihuatl y el ms elevado de todos, Orizaba, de 5760 metros. El con
junto es producto de una actividad volcnica reciente, a juzgar por la bru
tal erupcin del Paricutn, en 1943, en el estado de Michoacn. Cadenas se-]
cundarias surcan los valles formados por corrientes de lava y salpicados de
lagunas. La ms celebre de stas es la Anhuac, donde los aztecas edifica- i
ron su capital, Tenochtitln Mxico , sobre una laguna cerca del vol
cn Ajusco, entre los lagos Texcoco y Xochimilco. Ms all, la Sierra Ma
dre del S ur atraviesa los accidentados estados de Guerrero y Oaxaca. Es un
laberinto de crestas y valles, regiones de difcil acceso en cuyos rincones
ms escarpados se refugiaban las etnias indgenas que huan de la domi
nacin azteca primero y la espaola despus. La Sierra Madre de Chiapas,
que se prolonga en Guatemala, es el accidente montaoso ms austral del
pas.
Las llanuras costeras son anchas del lado del golfo. Alcanzan los dos
cientos cincuenta kilmetros en Tamaulipas. La cordillera se acerca al mar
a la altura de Veracruz, se aleja nuevamente en Tabasco, donde la llanu44

immui lia se contina en las tierras bajas y calcreas de la meseta de Yucai ti Si ibro la costa del Pacfico, las llanuras son anchas en el estado sepi<mi i tonal de Sonora y prcticamente inexistentes de Michoacn a Guerre I
n alia meseta central entre las dos sierras es una superficie irregular de
111(ki .i 1500 metros de altura erizada de pequeas elevaciones que alter Hiim ' oh hondonadas. Esta parte central, densamente poblada, completa la
liiil'iiu niada topografa mexicana, caracterizada por la difilcultad de las
nituiiikaciones y el aislamiento de muchos grupos humanos, sobre todo
i ii el sur. Cabe destacar la ausencia de grandes ros que sirvan de vas naIimnl<". de penetracin, como en Colombia y el Brasil.

I Ipiis de ambientes naturales y climas: algunas observaciones

I .os paisajes naturales (y la agricultura) dependen evidentemente deU


fulmcn pluviomtrico, es decir, del clima. ste es muy variado en una
llllsnia latitud debido al relieve y las vertientes. Sin describir las distintas
n o to r ia s climticas, conviene hacer tres observaciones que afectan a los
.i ii niamientos humanos de manera muy directa.
I a primera concierne al escalonamiento de los climas y los paisajes en
la. zonas tropicales montaosas de Mxico, Centroamrica y los pases anMinos que corresponden a esta definicin climtica. Los nombres varan de
un pas a otro. Hasta mil metros de altura se habla generalmente de tierras
i tllenles', se trata de las llanuras costeras, los valles al pie de las sierras y
Immmesetas, donde el clima tropical reina sin atenuantes.
Ms arriba, hasta los dos mil metros, las tierras templadas muestran una
\ r criacin tropical y un clima de primavera eterna, sin heladas y con invli'uios secos.
I as tierras fras, de dos mil a tres mil metros, suelen conocer heladas
n invierno; no obstante, son buenas para el cultivo de cereales.
Ms arriba se encuentran las tierras heladas. En Mxico estn cubieria . 11>pinos y robles; en el altiplano andino se cultivan papas hasta los cuaII o 111iI metros de altura. En las alturas mayores, por encima de las nieves
v los hielos eternos de los 4800-5000 metros, se ex tiende el pramo (en Boli\ ia, la puna), donde ayer pastaba la llama y hoy la oveja.
I a segunda consideracin se refiere a la importancia del bosque en sus
1111oren tes variedades. La densa selva amaznica cubre, como se sabe, parlt de la Amrica meridional y la tercera parte del Brasil. Durante mucho
45

tiempo fue explotada solamente por los cosechadores de piedras precio. J


sas (garimpeiros) y caucho (seringueiros), pero hoy, gracias a las van
transamaznicas y la poltica desarrollista oficial, es sometida a una tala
extensiva que hace peligrar el frgil equilibrio ecolgico, sobre todo la
delgada capa de humus. Histricamente, la conquista agrcola de las tie
rras atlnticas y de las cordilleras bien regadas tambin se realiz median- i
le la tala de los bosques tropicales. Parecera que la agricultura en Amri
ca est estrechamente ligada a la desaparicin del bosque. Esta prctica ha
dejado su marca en el vocabulario. As como Brasil debe su nombre a un
rbol empleado en tintorera, la zona azucarera del litoral de Pemambuco
lle va el nombre de zona da mata que recuerda su origen boscoso: mata signilica bosque grande. Se reconoce en ello la marca de un continente |
joven, aprovechado despus de su conquista por el europeo. La agricultura
devastadora del bosque corresponde al modo de explotacin de un conti- 1
nente donde slo cuenta la rentabilidad inmediata, en tanto el futuro es de
importancia menor: la ganancia rpida mediante la exportacin da lugar a
la agricultura de rapia.
La tercera observacin se refiere a las zonas ridas y semiridas. Si
bien en Amrica no hay grandes desiertos en sentido estricto, como el S a-1
hara o el Gobi, de todos modos no hay escasez de zonas ridas. Una gran
franja semidesrtica atraviesa Sudamrica desde el Per hasta la costa
oriental de laPatagonia. Una estrecha banda rida bordea el Pacfico de los
5 a los 27 grados de latitud, es decir, de Tumbes en Per hasta la ciudad chi-
lena de Coquimbo y el valle de Copiap. Los 2200 kilmetros de desier-1
to peruano estn sem brados de oasis densamente poblados alrededor de las j
aguas que descienden de los Andes. En Chile, la regin de las pampas y el
desierto de Atacama poseen un subsuelo rico en nitratos y cobre, nica justificacin de un asentamiento humano arduo y artificial. En el interior del
continente, la transversal rida, que all no se debe al anticicln tropical del
Pacfico sino a la barrera de los Andes y la lejana del Atlntico, vuelve es- j
triles las regiones subandinas, caracterizadas por formaciones erosiona
das y frecuentes salinas.
En el Nordeste brasileo hay una zona de aridez cclica. La irregulari
dad de la pluviometra, causada por el choque de masas de aire ecuatoria
les y atlnticas, tiene consecuencias dramticas para el polgono de se
qua que abarca el interior de todos los estados desde Piau hasta Minas
Gerais. En una zona donde el promedio es inferior a los quinientos mil
metros anuales, los aos sin lluvias provocan verdaderas catstrofes, con
sus cortejos c flagelados y hambrunas. El paisaje del Nordeste semirido se compone de una vegetacin salpicada de rboles espinosos y cactus,
el bosque blanco o caatinga\ entre sta y la mata hmeda y exuberan46

i gil ||t.... i extiende el agreste, donde los ros no se secan, pero la ve*1* 1.1 nt inliK e a bosques de plantas espinosas.
I h miiiul ili-l territorio mexicano recibe menos de quinientos milmeH'i i|t lin' ia muales. El Norte sufre de aridez, no slo en las tierras bajas
Eit.t. 1,1. bolsones (Bolsn de Mapimi, Desierto del Altar), con menos de
Ipil milmetros anuales, sino tambin en las mesetas altas de Coahuila y
Ellltialiiiii lin el Norte central, hasta San Luis Potos, predominan las esfegi lo i ai lus y rboles espinosos.
I mu Inuve resea de algunos aspectos del medio natural muestra los
MMi ii li is que debi superar el asentamiento humano para desarrollar una
p}|/m in colectiva e industrial. Estas dificultades de adaptacin y los
K llm los precolombinos o modernos que derivaron de ellas forman par,, ,|, |,r, particularidades del subcontinente. Sera errneo subestimarlos.
ORIENTACIN BIBLIOGRFICA
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47

2. La ocupacin del espacio


y el poblamiento

I os medios naturales y los climas delimitan espacios que el hombre

Im>I>la de manera selectiva. La dimensin histrica del poblamiento es


iliulumcntal para comprender los asentamientos actuales. La solucin de
i wnllnuidad que signific la conquista dej su marca en los paisajes y en
Iti distribucin de los hombres, por no hablar de su conciencia y condue
lo I .is etapas, los componentes y la localizacin de los asentamientos
(KMiNtiluyen el teln de fondo de dos grandes fenmenos contemporneos:
lit revolucin demogrfica y la hipertrofia urbana, incluso metropolitana.
(Juloii habla de espacio se refiere a los medios para dominarlo: en este ca
pitulo tambin se estudiar el problema de las comunicaciones y los trans
i ules.

I iis etapas del poblamiento

I)ara la impresin de que el espacio americano fuera el blanco priviI' rudo de sucesivas migraciones. El poblamiento del continente fue tartlln Se inici probablemente unos treinta a cuarenta mil aos antes de
l i islo y su origen fue algeno. El indio americano lleg de otras tierras,
m juramente de Asia. Paul Rivet y otros antroplogos han destacado las inhf!tibies caractersticas asiticas, tanto fsicas como lingsticas, de los
|n meros habitantes. Segn algunas hiptesis, stos habran llegado al coniinente americano a travs del estrecho de Bering, transformado por una
in glacial en un gran puente. Otras migraciones menores se habran efec
tuado a travs del Pacfico Sur. Par eso, paradjicamente, Coln no erralm del todo cuando, al descubrir esa prolongacin de Asia, crea haber
H11hado a las Indias. Llamar nuevo mundo al continente americano no
dejaba de tener cierto sentido antropolgico.
49

Antes del arribo de los espaoles y los portugueses, la densidad de po


blacin era muy desigual a travs del continente. Las estimaciones retros
pectivas de las distintas escuelas muestran diferencias importantes, pero
los autores coinciden en suponer que los grandes imperios centralizados
conocan densidades de poblacin relativamente elevadas, gracias al de
sarrollo tcnico de la agricultura y un alto nivel de organizacin social. El
dominio del riego, la metalurgia del bronce, el hierro y el oro, un sistema
de contabilidad y de inscripcin glptica muy prximo a la escritura die
ron lugar a una fuerte estructura poltica entre los aztecas, los incas, los ma
yas, tal vez incluso entre los chibchas de Colombia. Segn una hiptesis,
la meseta de Anhuac, en Mxico, tena una densidad de cincuenta habi
tantes por kilmetro cuadrado. J unto con estas concentraciones exista una
gran dispersin de pueblos cazadores o recolectores y tambin agriculto
res de tcnicas rudimentarias, que practicaban el cultivo de monte quema
do sin riego y llevaban una existencia seminmade.
Las cifras globales de la poblacin precolombina son harto elocuentes,
ya que permiten medir el impac lo demogrfico de la conquista. Sudimensin poltica ha dado lugar a polmicas hiptesis contradictorias.
Tradicionalmente se calculaba que la poblacin de la meseta central me
xicana llegaba a diez millones de habitantes. La escuela demogrfica de
Berkcley (Cook y Borah) la estim en veinticinco millones, despus de
efectuar una investigacin minuciosa. El Per habra tenido, en 1530, unos
diez millones de habitantes. Se ha estimado la poblacin del continente an
tes de la conquista en cuarenta a sesenta millones. Europa tena entonces
cien millones de habitantes. En 1650, segn algunos clculos, la suma de
todas las razas del subcontincnte llegaba apenas a doce millones de habi
tantes, que un siglo ms tarde se haban reducido aonce millones. En 1810,
segn Humboldt, no haba ms de ocho millones de indios. Esto demues
tra la perturbacin demogrfica que signific la conquista. La irrupcin
brutal de los conquistadores espaoles trastorn la ocupacin del espacio
al provocar la desaparicin de una parte de los ocupantes primitivos (re
emplazados por esclavos negros del frica), al desplazar las poblaciones
hacia nuevos centros de produccin y al crear una serie de asentamientos
portuarios para establecer comunicaciones entre las metrpolis y el Nue
vo Mundo y facilitar as la explotacin de ste.

La catstrofe demogrfica de la conquista


La cada colosal de la poblacin se revela claramente en las cifras pre
sentadas por los historiadores, ratificadas por los documentos y las crni50

.i......... ... i, La destruccin de las Indias denunciada por el padre Las


luvo lugar, sin duda. Los arawakos y los caribes insulares fueron exMimlos | k>rcompleto. Segn los clculos de J uan Friede, los quim bayas
lii i|iu' hoy es Colombia quedaron reducidos de 15.000 a 69 entre 1539
k
i ii Mxico, segn Cook y Borah, de los veinticinco millones de
piiH'!!.) que haba en 1519 qued apenas un milln en 1605. La pobla
ro n |" mana se reduce a tres millones en cincuenta aos. En algunas
glmu . andinas, la poblacin masculina se redujoen un ochenta por cien i o 1111111;i aos. Esta sangra demogrfica obedece a diversas causas. Es
flttliil que no faltaron matanzas en el curso de la propia invasin, sobre
|tlli 11lu .inte los primeros decenios, a causa de la superioridad de los coni|i ii. lu, sen materia de armamento: ejemplo de ello es la venganza que
I i i i i i o ( orts de los aztecas despus de su derrota en la noche triste de
'" I 'oro semejante fenmeno obedece a causas muy profundas, prolonyn 11 i ii reversibles, relacionadas con el llamado trauma de la conquism
Sun hoy es posible comprender su magnitud, gracias a la visin que
i.ii ..i i los vencidos de esc proceso. Para las sociedades autctonas, sobre
|ll.. 11. ms centralizadas y organizadas, el arribo de los europeos y el dei m i i i i I
de los imperios, con el sentido religioso que los indgenas atribuNlon ,i lales acontecimientos, significaron una verdadera desintegracin
. iiliiu .iI Estallaron todos los sistemas de valores que hacen a la vida
i. ii m.i polticos, morales o religiosos. La desaparicin de los marcos
Ifti.ln unales de una sociedad vigilante y protectora trajo consigo ciertas
IiU h.ules fatales: entre ellas, el consumo de alcohol. Las epidemias de
|f||H*, viruela y sarampin hicieron estragos entre estos seres humanos que
i iii.. lun del correspondiente factor inmunitario. Los traslados de poblallitin's. el ritmo de trabajo que la avidez de los nuevos amos impuso en los
i Hipos y en las minas provocaron el exterminio de tribus o al menos una
......ilutad elevada. Ante estas nuevas condiciones de existencia y la
lli piesion provocada por ellas, la nica respuesta de los vencidos fue, en
mui los casos, la desesperacin, que llegaba a veces a manifestarse en el
. li.i/.oa la vida: las automutilaciones y los suicidios colectivos fueron los
iiti)1ii o s medios de resistencia al trabajo forzado y la temible mita, el
linluioen las minas de plata, para la cual se trasladaba a los indgenas pei minos a centenares de kilmetros de su hbitat natural.
I sia evocacin histrica no es en absoluto gratuita. Es imposible exai i ii la magnitud y la permanencia de este cataclismo fundacional quesigmlii o la irrupcin de la conquista en un mundo cerrado. El folklore indi . n i eontemporneo,con sus danzas de la conquista, es la prueba de su
ui>i vivencia en la memoria colectiva de los vencidos. Ms an, el suce
51

so plasm los mecanismos tnicos de estratificacin y distribucin del po


der social, as como el llamado a otros componentes migratorios. Cmo
comprender que el indio peruano o guatemalteco, hoy pauperizado,
desposedo, reducido a veces a la mendicidad, es empero el descendiente
de los constructores de Machu Picchu o de los astrnomos de Tikal y Copn, sin tener en cuenta el asesinato de esas civilizaciones prodigiosas que
l sostena con su trabajo y su fervor?

Un mundo conquistado

Al contacto con los conquistadores, la poblacin indgena se derriti


como la cera sobre las brasas, afirma Marcel Bataillon; pero la catstro
fe demogrfica no fue la nica consecuencia que tuvo la conquista para el
asentamiento y las modalidades de ocupacin del espacio. Tambin sus
mviles contribuyeron a moldear los territorios y las sociedades.
En efecto, no importa lo que digan los admiradores de la gesta ibrica,
uno de los mviles ms poderosos de la conquista, y no slo la espaola,
fue el enriquecimiento rpido mediante el hallazgo de metales preciosos,
primero a travs del robo y despus a travs de la explotacin intensiva de
las minas. La propagacin del cristianismo y la conversin de los indge
nas paganos figuraban entre las primeras preocupaciones oficiales, pero en
la prctica, a pesar de los esfuerzos de la Iglesia, el oro se adelantaba a los
evangelios.
As, a diferencia de la colonizacin sistemtica de la frontera por los
pioneros norteamericanos, al sur del ro Bravo prevaleci la aventura
arriesgada en busca de metales preciosos o de indgenas a los cuales redu
cir a la esclavitud. A las cabalgadas hispnicas corresponden las bandei- i
ras paulislas del Brasil. El espejismo bandeirante de la fortuna fcil
evocado por Vianna Moog no es exclusivo de la Amrica portuguesa; ms
adelante, condicionar una apropiacin de tierras muy anterior a su explo
tacin en todo el subcontinente. La hacienda colonial era ms valiosa por
su poblacin vasalla que por sus riquezas potenciales. Se advierte as que
la conquista no interesa solamente al historiador.
Por otra parte, a partir del siglo xvi la organizacin de la vida colecti
va del Nuevo Mundo ya no se orienta hacia las necesidades de las pobla
ciones locales sino en funcin de los intereses de las elites europeas. Se ins
tala una extraversin econmica y social de la que el continente todava no
se ha librado. Las perspectivas de la produccin eran regidas desde Euro52

las clases dominantes ibricas, y luego las criollas, sacrifican todo a la


n i ilacin y al producto bien cotizado en el mercado mundial. La gan ni inmediata, incluso sin maana, goza de todos los favores. Se anumvegetacin, se agotan los suelos y las vetas minerales y luego se emiini husca de otras tierras. Semejante lgica productiva no favorece los
ludimientos estables que humanizan el paisaje. Los ciclos de productos
n l.ivorecidos en el Brasil, del azcar al caf pasando por el oro, oblioii a desplazar el centro de gravedad del pas e incluso su capital. La
h'i iea hispana lleva tambin los estigmas de la sucesin de booms y de
'Ims hacia nuevos productos dictados por la demanda externa. La po*mu sigue esos cambios y se adapta a ellos.

migraciones:
linos negros y trabajadores europeos libres

A fin de paliar la desaparicin de los trabajadores indgenas, los colo<I*iies buscan nuevas fuentes de mano de obra: primero la inmigracin
PMila de esclavos africanos y despus, abolidas la trata y la esclavitud,
' lu amiento de trabajadores libres en Europa, as como en el Extremo
nie Tanto que, hasta principios del siglo xx, la d i n m i c a demogrtili I subcontinente se basa esencialmente en la inmigracin.
I n ile los esclavos africanos negros es la ms antigua, hasta el punto que
Unos autores olvidan que fue un fenmeno inmigratorio, aunque el viai n sin retorno y se produca en circunstancias atroces. La deportacin
non/ |X)co despus de la conquista. En 1650 haba en Amrica del S ur
i'i IKO.000 negros, es decir, casi tantos como los habitantes blancos. En
'.ej'n los clculos de Humboldt, haba 6.433.000 negros en las dos
|rk ns, unos 4.483.000 en lo que hoy se llama Amrica Latina, de los
ili I 960.000 correspondan al Brasil (sin contar los mulatos). Debido
tli mi ibucin desigual de sexos y la consiguiente, reducida, tasa deretlm i ion en una poblacin mayoritariamente masculina, se deduce que
1111 a i orresponde al arribo al subcontinente de unos seis millones y meil> il i n anos, entre ellos tres millones y medio al Brasil. Conocidas las
mili i as condiciones en que ei bano era transportado en los barcos
i" y la elevada tasado mortalidad en la travesa (casi un veinte por
ni i tle prdidas), se calcula que el trfico infame sac entre nueve y
<millones de negros de frica.
I 11' Inern conducidos en su mayora a las zonas donde no haba in

dgenas o donde stos hubieran desaparecido a causa de las condiciones de


trabajo. Se los encuentra en las tierras bajas, las costas o los valles tropi
cales, las plantaciones de azcar y las minas de tierra caliente. A juzgar por
las cifras de principios del siglo xix, hay una cierta coincidencia entre el
mapa de las zonas azucareras y el de las concentraciones de la poblacin
negra. En el Brasil, al finalizar el ciclo del oro blanco, los negros supe
raban a los blancos por dos a uno. Segn un dicho de la poca, S in negro, i
no hay ni azcar, ni hay Brasil. En 1817 y 1804 respectivamente, el cua
renta por ciento de la poblacin cubana y el noventa por ciento de la de
Hait eran negras.
Las nuevas naciones independientes abolieron la trata entre 1810 y
1815, aunque en el Brasil prosigui hasta 1850 y la esclavitud slo fue abo- j
lida en 1888. Pero el trfico clandestino de esclavos prosigui despus de
la abolicin, y las consecuencias sociales de la esclavitud de ninguna '
manera han desaparecido. El impacto de la inmigracin alricana ha deja
do una marca indeleble en la cultura nacional de las Amricas negras . j
La inmigracin masiva de origen europeo es un fenmeno de fines del
siglo xix. Hasta entonces, el flujo de espaoles y portugueses hacia las
Amricas haba sido constante pero relativamente escaso. En 1810, de
acuerdo con las estimaciones de Humboldt, haba apenas 3.276.000 blan
cos en toda la Amrica espaola. La incorporacin de los nuevos territo
rios al mercado mundial, as como la expansin de nuevas culturas crea
ron una gran demanda de mano de obra que coincidi con la facilidad
creciente de los viajes transatlnticos y el exceso de poblacin en Europa.
Esta inmigracin se dirigi hacia las zonas templadas del sur del Brasil,
donde el cultivo del caf avanzaba a medida que desapareca la esclavitud,
y hacia la Argentina y el Uruguay, tierras despobladas donde la produccin
agraria requera nuevos asentamientos. Los poderes pblicos aplicaban al
pie de la letra la sentencia del autor argentino Alberdi de que gobernar es
poblar.
As, entre 1857 y 1930, la Argentina recibi 6.330.000 inmigrantes, de
los cuales 3.385.000 resolvieron quedarse en el pas. De acuerdo con el pri
mer censo, realizado en 1869, el desierto argentino contaba con 1.700.000
habitantes. Esto refleja el peso de estos extranjeros en la formacin de un
pas, cuya poblacin sufri los cambios ms intensos de todo el Nuevo
Mundo (incluidos los Estados Unidos). Gracias al ingreso masivo de inmi
grantes, la poblacin argentina se duplic cada veinte aos hasta 1914,
cuando los extranjeros constituan el treinta por ciento de la poblacin. El
predominio de los italianos (el 47,4 por ciento del total) y los espaoles fa
cilit su asimilacin, no sin crear algunos problemas polticos. El flujo se
detuvo en 1930 y slo se reinici, con menor intensidad, en 1945.
54

I I Brasil, por su parte, recibi entre 1884 y 1939 a 4.158.000 inmigran


tes, de los cuales el treinta y cuatro por ciento eran italianos San Pablo
' una gran ciudad italiana , el veintinueve por ciento, portugueses y el
*"orce por ciento, espaoles. Pero arribaron tambin unos 170.000 alema
nes (el 4,1 por ciento). stos se establecieron tempranamente en Ro Grantle do Sul y Santa Catarina (la fundacin de Sao Leopoldo en aquel esta(It' data de 1824) y sobre todo a partir de la derrota de las revoluciones de
IK'I8: en 1850 Blumenau fund la ciudad que lleva su nombre. Esta poblat n>n compacta y solidaria, aferrada a su idioma y sus tradiciones, se dedi( ti principalmente a la agricultura y la pequea industria; cuenta adems
II ni dirigentes que le permiten llevar una vida comunitaria cerrada y de diffl il asimilacin hasta fines de la Segunda Guerra Mundial.
1 .as cifras son menores en el caso del Uruguay, que en 1908 contaba con
IN1.000 extranjeros, es decir, el dieciocho por ciento de una poblacin de
lin milln de habitantes; pero el ochenta por ciento de ellos se radic en
Montevideo y lleg a constituir el cincuenta por ciento de su poblacin. La
uneionalidad mayoritaria era la italiana, seguida de la espaola. Un polo
de inmigracin que muchos autores pasan por alto es Cuba, que en el si
lln xx recibi un flujo intenso de espaoles y tambin, en menor cantidad,
ile antillanos; se desconoce cuntos de stos se afincaron en la isla. Entre
IV02 y 1929 ingresaron casi un milln de inmigrantes.
I'ara completar esta resea de las migraciones de ultramar, cabe agre||iii algunas observaciones sobre los flujos de posguerra y el aporte del Exiiemo Oriente.
AI trmino de la Segunda Guerra Mundial, entre 1945 y 1954, la Argen
tina, el Brasil y tambin Venezuela, que conoce un nuevo perodo de prosl" i idad gracias al petrleo, reciben casi un milln de inmigrantes entre ita
lianos (537.000), espaoles (295.000) y de otras nacionalidades. Argentina

[ * nuevamente la que recibe el flujo mayor, con 567.000 inmigrantes. La


ftn (instruccin y la estabilizacin del Viejo Mundo cortan rpidamente esin corriente, generada por los trastornos de la guerra.
La inmigracin de asiticos, chinos y japoneses jams adquiri el ca
a* ier masivo del aporte europeo, principalmente mediterrneo. No obslanie, en los pases que la recibieron tuvo una influencia social, econmi*ii y cultural significativa. La inmigracin china fue relativamente densa
*n la costa del Pacfico, sobre todo en el Per, con un flujo importante en
i nba, mientras que los japoneses se dirigieron hacia el Brasil. En el Per
y ( 'nba, la escasez de mano de obra creada por la abolicin de la trata de
lli en >s condujo al reclutamiento masivo de cules chinos en los barrios polues de Cantn y Shanghai. En el Per, con el auge sbito del guano y la
iiprcsin del tributo indgena, haba tal necesidad de mano de obra que los
55

propietarios armaban expediciones para efectuar verdaderas levas de


trabajadores en la isla de Pascua. Se comprende que los hacendados vie
ran con buenos ojos el arribo al Callao de esos semesclavos amarillos, po
co exigentes y vendidos a ellos con un contrato virtual de ocho aos du-;
rante los cuales deban reembolsar el costo de su pasaje. Entre 1860y 1874,
75.000 cules chinos desembarcaron oficialmente en el Per; la cifra real,
fue mucho mayor, hasta que Gran Bretaa prohibi el trfico de esos nue
vos negreros asiticos. La cultura nacional peruana lleva la marca de esa
inmigracin, tanto en el lenguaje como en la tradicin culinaria de las chi- j
fas populares. En Cuba, en 1862, sesenta mil chinos el 4,4 por ciento de
la poblacin trabajaban en las plantaciones de caa de azcar. La cons
truccin del canal de Panam tambin atrae un flujo de mano de obra asi
tica, cuyos descendientes se encuentran hoy arraigados en las ciudades de
la costa del Pacfico.
Los japoneses arriban al Brasil despus de la guerra entre su pas y Ru
sia; unos doscientos mil ingresan al pas ntre 1884 y 1939, sobre todo en
el decenio de 1930, cuando conforman el cuarto grupo en importancia nu
mrica. En algunos aos antes de 1940 llega a ser la corriente ms nume
rosa. Contratados como asalariados rurales para las fazendas de caf, la
mayora de ellos se vuelca rpidamente a actividades ms tradicionales y
remunerativas: el cultivo del arroz, el de las hortalizas en las cercanas de
las ciudades y el comercio minorista. Durante la Segunda Guerra Mundial,
esta activa colonia cae bajo sospecha de constituir un peligro para la uni
dad nacional e incluso una quinta columna del ejeTokio-Berln; es asimi
lada entonces segn sus propias modalidades, conservando la tradicin
cultural de la tierra de sus antepasados, como lo demuestra de manera pin
toresca el gran barrio japons de San Pablo. Su ascenso social por medio
de la educacin universitaria le permite contar en sus filas con numerosos
ministros y altos funcionarios, as como intelectuales que honran al Bra-

Los centros de poblacin y sus caractersticas

La poblacin latinoamericana est mal distribuida. El estudio de las


modalidades migratorias y voluntaristas del asentamiento humano permi
ten concluir que el medio natural es slo una de las causas. Ciertamente es
fcil imaginar por qu la densidad del infierno verde amaznico es in
ferior a cero por kilmetro cuadrado (en realidad, hay un habitante cada
56

I" kilmetros cuadrados): el bosque ecuatorial, los climas semiridos


ti..... se realizan actividades como la ganadera extensiva, no permiten
ii ii mar la poblacin. Pero al echar una mirada a todo el continente, se ad' ii i ir que la distribucin de la poblacin es principalmente consecuencia
ile ln historia y de la funcin que las sociedades latinoamericanas debieron
. imiplir en la economa mundial. Si se deja de lado la movilidad caractei linca de poblaciones siempre dispuestas a ceder a la atraccin de especuIm iones nuevas y siempre precarias, para estudiar solamente las zonas de
^labilidad, dos grandes caractersticas saltan a la vista: concentraciones
lie i rigen precolombino en las zonas mediterrneas y un cinturn de isloli's iH)blados en el permetro del continente, creados por la colonizacin eumpea.
ln la meseta central mexicana y el altiplano andino, dos grandes
mi. Iros de poblacin anteriores al arribo de los espaoles resistieron la
IHinquista y se consolidaron de acuerdocon modalidades diferentes: arcait'iis y predominantemente rurales (a pesar de Quilo y La Paz) en el territoi ii11le antiguo imperio incaico, modernas y netamente urbanas en Mxico.
Nu lailn ncleos de alta densidad de poblacin en las zonas rurales trailu tonales de los Andes a pesar de los rigores del clima; es el caso del lai'ii Titicaca, as como de los altos valles en los departamentos de Cuzco,
Apurmac y Ayacucho en el Per. En Mxico, la mitad de la poblacin esi , i roncentradaen la meseta central (ms de treinta millones de habitantes,
iln los cuales quince a diecisiete millones residen en el distrito federal).
Aparte de esos dos grandes centros, se puede decir que el interior del
mbcontinente, sobre todo de Sudamrica, est escasamente poblado, ini luso en el Brasil, casi despoblado si uno se aleja ms de doscientos kilmriros de la estrecha lranja costera. La zona que los brasileos llaman
srrio, el desierto en el sentido de falta de poblacin, es la zona del inIrrior, extensa, desconocida y aparentemente lejana, pero no desrtica. La
i usa brasilea y el Ro de la Plata constituyen una de las zonas ms pohltidas de Amrica del Sur.
En el Brasil, las fiebres y los ciclos econmicos en que los hombres acu
dieron a los centros sucesivos de especulacin azcar, caf, caucho, los
l'ioductos dominantes , aunque situados en el interior, no alcanzaron a
^rncer la atraccin de la costa atlntica. A pesar del traslado de la capital
n lirasilia, no hay una ciudad de ms de un milln de habitantes (salvo Be
ll 11lorizonte, en Minas Gerais) a ms de cien kilmetros de la costa. De BeIrm en el norte a Porto Alegre en el sur, todas las capitales estn sobre la
11ista o tienen buena comunicacin con ella. San Pablo, situada a unos cini lienta kilmetros de Santos, sobre el Atlntico, est unida a su puerto por
medio de la urbanizacin satlite de la Baixada Santista. Por lo dems, s57

la no es una particularidad brasilea, ya que Mxico y Bogot, junto a Belo 1lori/.onte, son las nicas metrpolis situadas en el hinterland.
La franja del litoral no est poblada en toda su extensin. El viejo Bra
sil colonial de Recife y Salvador (Baha) tiene una alta densidad de pobla
cin. La franja martima de nueve estados rene el veintids por ciento de
la poblacin del pas (el veinticuatro por ciento en 1950), concentrada en
gran medida alrededor de Belem (un milln de habitantes), Salvador (1,9
millones) y Recife (2,6 millones). De Baha hacia el sur, la densidad es ba
ja hasta llegar a Vitoria, desde donde se proyecta hacia el interior y se pro
longa en direccin austral hacia Santos y Porto Alegre. En la regin ms
densa y rica de S udamrica el tringulo Ro-Belo Horizonte-San Pablo,
al que se agrega el estado de Paran viven unos setenta millones de bra
sileos. El estado de San Pablo, con veintiocho millones, concentra casi el
veinte por ciento de la poblacin en menos del tres por ciento de la super
ficie del pas. San Pablo es una de las ciudaes ms grandes del mundo, con
ms de doce millones de habitantes.
Veinte millones de argentinos y uruguayos viven en las mrgenes del
Ro de la Plata, formado por la confluencia del Paran y el Uruguay. A su
alrededor se extiende la Pampa despoblada. Este centro de poblacin aus
tral y templado es esencialmente urbano. Las tasas de urbanizacin de los
dos pases son impresionantes. Casi la mitad de la poblacin uruguaya vi
ve en Montevideo, un tercio de la argentina en el Gran Buenos Aires, una
de las mayores metrpolis del continente, capital de un pas enorme y subpoblado. Para terminar, a estas dos franjas pobladas habra que agregar el
Caribe y algunas zonas superpobladas del istmo centroamericano, como
El Salvador (doscientos cincuenta habitantes por kilmetro cuadrado), su
perado ampliamente por Jamaica y Barbados, con el doble de densidad.
Por consiguiente, la caracterstica del asentamiento humano en Am
rica Latina es la discontinuidad. Junto con las zonas de antigua poblacin
amerindia estable, el carcter perifrico de los ncleos de colonizacin
densa est directamente ligado a la extraversin atlntica, a la funcin de
los puertos en la explotacin de las colonias y a la proximidad de Europa
y frica, proveedoras de mano de obra.

I it urbanizacin precoz
Amrica Latina en su conjunto tiene una tasa de urbanizacin del 68 por
nulo, es decir, muy cercana a la de la Europa desarrollada; es dos veces
miiyor que la de Asia y tres veces mayor que la africana, con un nivel de
nietropolizacin superior al del Viejo Mundo. La Argentina, Chile y el
l >uguay se cuentan entre los quince pases ms urbanizados del mundo,
i M alq uiera que sea el criterio empleado (aglomeraciones de ms de vein|i mil habitantes o de ms de cien mil). El veintids por ciento de la poblat mu latinoamericana vive actualmente en ciudades de ms de cuatro mi
llones de habitantes.
Tasa de poblacin urbana: 1980 (%)
Argentina
Brasil
Chile
Colombia
Mxico
Per
Uruguay
Venezuela

85,7
67,6
81,5
76,3
69
70,5
81,3
77,7

I ui'ntc: BID, Progreso econmico y social en Amrica Latina. Segn las estadsticas o'it Ules de los respectivos pases. El umbral de urbanizacin aplicado es generalmente de dos
ftilI habitantes.

Salta a la vista la paradoja de que en pases de economa agraria como


rioplatenses, exportadores de productos rurales, ms del ochenta por
ciento de la poblacin vive en las ciudades, incluso en ciudades muy gran<l*.*s. Esta urbanizacin tiene su historia. La colonizacin espaola fue
esencialmente urbana. La administracin de la corona haba creado una
red jerrquica de ciudades administrativas que abarcaban todo el territorio. Las capitales de los virreinatos, las capitanas generales, las audiencias
y las provincias, donde residan las autoridades, estaban edificadas de
acuerdo con un plano nico y sistemtico (distribucin en damero alrede
dor de la Plaza Mayor, sede de las instituciones estatales). Los poderes co
loniales tenan su sede en las ciudades, donde convivan funcionarios re
ales, encomenderos, propietarios terratenientes y dueos de minas. El
lo s

59

prestigio y la riqueza se concentraban en torno de la autoridad real. Los in


dios estaban prcticamente excluidos de ellas. En el Brasil, la red urbana
iuvo su centro en los puertos y, a partir del siglo xviii, en las zonas mine
ras. La conquista del territorio fue menos sistemtica all que en la Am
rica espaola, pero las ciudades tenan la misma importancia.
Durante la independencia, la separacin de los nuevos estados se rea
liza en luncin de las ciudades y sus cabildos de la burguesa criolla, ms
que a partir de una idea territorial y ms bien vaga de la nacionalidad.
La funcin de las ciudades se refuerza al quedar integrados estos pa
ses en el mercado mundial como productores de materias primas. All se
insudan los servicios financieros y comerciales. La extraversin econmi
ca las convierte en cabezas de puente culturales y sociales de Europa o los
Estados Unidos. Las ciudades, sobre todo las ms grandes, concentran en
su seno los engranajes de la economa y los atractivos de la vida moder
na, al margen de un mundo dominado por la tradicin y el arcasmo ru
ral. Al recoger a las clases privilegiadas, conocen desde fines del siglo xix
un crecimiento importante del sector terciario. As como el despoblamien
to del campo contribuy al dinamismo y el Iujo de las ciudades, la gran pro
piedad terrateniente y el acaparamiento de las tierras impuls la hiperurbanizacin actual. En las regiones templadas del Sur, los inmigrantes
europeos, privados del acceso a la tierra, se replegaron hacia las zonas ur
banas. El xodo rural, provocado por el latifundio y otros factores de des- j
poblamiento de los campos, hizo el resto con la ayuda de las luces de la
ciudad. En la actualidad, la caracterstica de las grandes ciudades del con
tinente es el crecimiento de un sector terciario parasitario de pequeos ofi
cios y la proliferacin de asentamientos espontneos donde se hacinan los
sectores migratorios y desempleados.
A diferencia de la Europa del siglo xix, la magnitud de la urbanizacin
latinoamericana es casi independiente de la tasa de industrializacin. A tal
punto, que se habla de un desfase creciente entre el desarrollo de las fuer
zas productivas y la aceleracin de la concentracin espacial de la pobla
cin. Pero esta urbanizacin tampoco guarda relacin con la densidad de
la poblacin. As, a una alta densidad de poblacin como la de Hait pue
de corresponder una baja lasa de urbanizacin (el veinticinco por ciento), !
mientras que un pas subpoblado como Argentina padece macrocefalia y
posee una escasa poblacin rural.

60

Mctropolizacin y red urbana


liste fenmeno de sobreurbanizacin ha conducido en muchos pases
ti !;i preponderancia desproporcionada de las grandes aglomeraciones, in11uso de la megalpolis. Esto se advierte claramente al comparar la poblai nni metropolitana con el total del pas. La Argentina y el Uruguay sufren,
i orno se ha dicho, de macrocefalia. Lima concentra la tercera parte de la
poblacin peruana; Santiago de Chile, un escaln ms abajo, rene un
cuarto de la chilena; San Juan de Puerto Rico supera ese porcentaje. La meliopolizacin es menos visible en los pases dortde la capital no es una gran
l indad. La diferencia entre la capital y la segunda aglomeracin puede ser
i norme. Montevideo tiene veinte veces ms habitantes que Paysand;
Asuncin, capital del Paraguay, tiene doce o trece veces ms poblacin
i|iir Villarica y Encarnacin, y San Jos de Costa Rica equivale a diez vei es Puerto Limn o Puntarenas.
Los contrastes son aun ms violentos al pasar del nmero de habitan
tes al peso econmico de las metrpolis. Buenos Aires concentra un ter110 de la poblacin argentina, pero el conurbano porteo comprende el 45
Imi ciento de los establecimientos industriales, el 55 por ciento de los obreios y consume el 45 por ciento de la produccin elctrica nacional. El gran
'.ni Pablo aporta el 59 por ciento de la produccin industrial brasilea.
Con lodo, la metropolizacin suele revestir formas diversas y estar
ncompaada de una trama relativamente compleja. Puede estar distribni.l,i, como en Ecuador, donde Quito, capital poltica y administrativa de la
Sierra, rivaliza con Guayaquil, gran puerto del Pacfico y centro de la ac
tividad comercial e industrial. Ro de Janeiro, la antigua capital del Brasil,
.iuc aporta el quince por ciento de la produccin industrial y conserva intucto su prestigio como centro cultural, es una aglomeracin de casi diez
imlloncs de habitantes (diecinueve millones para el ao 2000). La sapera
el j;ran San Pablo (doce millones en 1983, veintisis millones en el 2000).
Iio
el pas tiene varios centros urbanos en las distintas regiones, como Belo
I lorizonte, Recife y Porto Alegre, con no menos de dos millones de ha
llantes cada uno.
La geografa y la dificultad para establecer medios de comunicacin
lian llevado en algunos casos a la creacin de metrpolis regionales como
en Colombia. Bogot, aislada en la cordillera occidental, es la capital po
ltica y cuenta con cuatro millones de habitantes; Medelln, capital del di
nmico departamento de Antioquia, es el principal centro industrial del
pas y roza los dos millones; Cali, la capital del Sur, y el puerto caribeo
ile Barranquilla tienen un milln y medio cada una.
61

Las metrpolis secundarias dan lugar a una red urbana ms equilibra


da. En Mxico, la metrpolis nortea de Monterrey, orgullosa de sus gru-j
pos industriales y bancarios autnomos, sustrajo dos millones de habitantes]
a la influencia econmica de la capital. Guadalajara, que la supera en n
mero de habitantes, es una ciudad industrial prspera, pero sus centros de
decisin estn vinculados con el distrito federal.

Causas y consecuencias de la explosin demogrfica

La revolucin demogrfica que irrumpi en todos los pases en vas de


desarrollo fue ms temprana en Amrica Latina. De 1950 a 1965, el con
tinente tuvo la tasa media de crecimiento ms alta del mundo (2,8 por cien
to, contra el 2,1 de frica, el 2,2 de Asia y l 1,2 de los pases desarrolla
dos). Por cierto que la distribucin de esta explosin demogrfica es muy
desigual. Afecta principalmente a la Amrica del Sur tropical y a la Ame-;
rica media continental, donde la tasa de crecimiento anual es superior al
tres por ciento. En el Caribe la tasa es ms baja, similar a la africana, mien
tras que en la Sudamrica templada es inferior al 1,9 por ciento anual y de- j
crece rpidamente en ciertos pases hasta alcanzar niveles europeos. No
obstante, se puede hablar de una revolucin demogrfica en la regin si se
comparan las tasas de crecimiento de posguerra con las del perodo 19201940, inferiores al 1,5 por ciento.
Las causas del fenmeno son conocidas: los progresos en materia de sa
lud pblica y la erradicacin de las enfermedades endmicas ms difund
das redujeron rpidamente la tasa de mortalidad que hasta entonces era
muy elevada, mientras que por otra parte no se pone en tela de juicio la tra
dicin cultural de la natalidad descontrolada a pesar de la baja esperanza
de vida. La permanencia de una tasa de natalidad alta obedece a distintos]
factores socioculturales comunes a todo el Tercer Mundo. Aparte del bal
jo nivel educativo y de la promiscuidad, cabe destacar sobre todo la pre
cariedad de las condiciones de vida y del seguro social, ante lo cual la pro
le numerosa, ms que una carga, aparece como una fuente de ingresos, una
garanda para pocas de desempleo o la vejez. Tambin la influencia cat-;
lica ayuda a homogeneizar las conductas: as, las clases medias y cultas no>
tienen menos hijos que las capas populares.
Mientras las tasas de natalidad rondan el cuarenta por mil y en ocasio
nes se acercan al cincuenta por mil, la verdadera revolucin reside en la ba
ja espectacular de la mortalidad. En el Brasil baja del 17,9 por mil en 1930
62

Ni > por mil en 1980 (inferior a la de Francia en 1957). En la Argentina,


l une 1914 y 1970, la tasa se redujo a la mitad (del 17al8,4porm ilen 1975)
v despus volvi a aumentar. Las tasas igualmente bajas en Chile y el Uru|tu;iy (menos del nueve por mil en 1970) hacen pensar que la ausencia de
me rmedades endmicas y la elevada urbanizacin de esos pases templa
dos son factores favorables. Pero los pases tropicales no escapan a esta
i'Ilicin, que adquiere all un ritmo y una magnitud particularmente
|k eniuados. En Mxico, mientras la tasa de natalidad supera siempre el
I ',(> |x>r mil, la tasa de mortalidad se redujo, entre 1950 y 1975, del 16,2
id 'U 5 por mil y desde fines del decenio de 1970 contina por debajo del
i lio por mil. Desde luego que la tendencia no ha sido igualmente clara en
lo. li >s los pases. La calidad de los servicios mdicos, el control de las caui de epidemias, los niveles de alimentacin y de urbanizacin son otras
Inulas variables que explican las diferencias con los pases menos desarrol nii is, donde la tasa de mortalidad an supera la barrera del diecisis por
mil 11 lait, Bolivia, Guatemala, Honduras). A partir de las condiciones ob|i uvas, sobre lodo las sanitarias, la disminucin de la mortalidad adquieii dinmica propia. El porcentaje elevado de jvenes en la poblacin da
lucir una suerte de proceso circular: cuanto ms joven la poblacin, meiioi es la mortalidad.
I stos procesos evidentemente dan lugar a situaciones explosivas en po
li ii! ia. En efecto, los pases latinoamericanos recorrieron en veinte aos el
....no que a los europeos les llev de medio a un siglo. As se llega a ca<o'. extremos comoel de Venezuela, con una tasa de natalidad del 40,9 por
lili y de mortalidad del 7,7 por mil, ejemplo elocuente de las situaciones
li mogrficas as creadas con todos los problemas socioeconmicos que
il.i entraan.

Disparidades cuantitativas y cualitativas

1)os tendencias se advierten claramente en el panorama demogrfico


latinoamericano: el crecimiento acelerado, durante los ltimos dos decelllits, de la Amrica media y tropical y la estabilidad de la Sudamrica tem
pi. ii la y el Caribe. La Amrica blanca meridional parece haber iniciado una
Plnpa de descenso demogrfico que contrasta con el dinamismo de sus ve
m o s y con la gran expansin de fin de siglo causada por la inmigracin
Pini ipea. Las tasas de crecimiento de la Argentina y el Uruguay se aproxi
man al modelo europeo (el 1,6 y 1,2 por ciento respectivamente). Lacau63

sa esencial de ello es la disminucin de la tasa de natalidad. En efecto, al


comparar las demografas ms dinmicas con las de esos pases del Cono
Sur, se advierte que las tasas de mortalidad tienden a coincidir en 1980,
la de Mxico era inferior a la argentina (el 7,95 y 9,1 por mil respectiva
mente), pero existe una fuerte divergencia en las de natalidad: el 21,4
por mil para la Argentina, el 38 por mil para Mxico, ambas cifras corres
pondientes a 1980.
A pesar de los esfuerzos de los gobiernos por desacelerar la explosin
demogrfica mediante la educacin y los estmulos a la planificacin de la
natalidad, las lasas de crecimiento superan siempre el 2,5 por ciento y, con
su efecto acumulativo, amplan la brecha entre los dos grandes el Bra
sil y Mxico y el resto del continente: en 1984, segn clculos cuidado
sos, el Brasil tena ciento treinta millones de habitantes, Mxico setenta y
cinco y Argentina ocupaba el tercer lugar con treinta millones.
En los pases comparados es necesario mencionar las variaciones regio
nales de la natalidad, relacionada esencialmente con la urbanizacin: la
nica variable realmente significativa es la oposicin entre ciudad y cam
po. (Ni el clima ni la composicin tnica constituyen factores explicati
vos). Cear, uno de los estados ms pobres del norte del Brasil, posee una
tasa de natalidad del 47 por mil, mientras que la del estado de San Pablo
es inferior al cuarenta por mil (37) y la de la ciudad de Ro llega apenas al
veinticinco por mil. En el medio urbano, la enseanza y el acceso a los ser
vicios mdicos ayudan a disminuir la tasa de natalidad. En el Mxico ru
ral, el nmero de hijos por familia es dos veces y media ms elevado que
en la capital federal, donde el 69 por ciento de las parejas emplean medios
anticonceptivos. Por otra parte, la elevada tasado masculinidad de las ciu
dades, provocada por las migraciones internas, tambin acenta este fen
meno.
Los pases de elevadas tasas de natalidad son los mismos donde la
mortalidad infantil sigue siendo muy alta y viceversa. Las palmas de la
mortalidad infantil controlada las llevan los pases de escaso dinamismo
demogrfico: la Argentina (el 59 por mil), Chile (56), el Uruguay (47) y
Cuba (27). Cifras relativamente altas si se las compara con las de Francia
y Suecia en 1980, respectivamente del 12,6 por mil (pero 84 por mil en
1946) y del 8 por mil. Entre los pases de tasas ms elevadas se encuentran
Colombia (el 90 por mil), Bolivia (157), el Brasil (109), Hait (115) y Hon
duras (103). Pero, nuevamente, es necesario destacar los matices regiona
les dentro de cada pas. En la Argentina, las cifras son inferiores al cuaren
ta por mil en la Capital Federal, pero llegan al 120 por mil en la provincia
subtropical de Jujuy, fronteriza con Bolivia. En el Brasil, Brasilia, con el
28,9, por mil, se acerca a los Estados Unidos (el veinte por mil), pero For64

MMm .ipital de Cear, llegaal 160por mil, Recifea 114, mientras que Ro
M|H i i i|)enas el cuarenta por mil.
I iis disparidades entre las naciones y el interior de stas son igualmen
te ll.ip.mies en cuanto a la esperanza de vida. Se distinguen tres grupos.
| i i|iic tienen una esperanza de vida occidental, superior a los sesenta y
fin. u r incluso los setenta aos, son Puerto Rico, Cuba (ms de setenta) y
.*1 1111ifuay (sesenta y nueve), seguidos por la Argentina, Costa Rica
M u ni.i y ocho ambos) y Panam (sesenta y seis). Un grupo medio, entre
nH*ma y sesenta y cinco aos, incluye a Mxico, Venezuela, Chile,
I til. iinhia y el Brasil. En el tercer grupo, la esperanza de vida es de tipo tra tonal: Bolivia (cuarenta y ocho), Hait (cincuenta), Guatemala (cinHi. ni.i y tres) y Honduras (cincuenta y cinco). Las diferencias constatadas
Mi i' I inmenso Brasil lo colocan a caballo de varios grupos: la esperanza de
vlili en el Nordeste es inferior a los cuarenta y siete aos, pero llega a los
fe .. mu y cuatro en el estado de San Pablo y pertenece al primer grupo en
Ifn y Brasilia.

11 prlinro juvenil: desarrollo y geopoltica

I as implicancias estrictamente cuantitativas de esta revolucin demoItAlica importada son enormes, aun si se dejan de lado las consecuencias
i lulos inmediatas sobre las necesidades de infraestructura y servicios.
Amu' i ica Latina es un continente joven. Los menores de quince aos eran
mil ', del cuarenta por ciento de la poblacin en 1960 (contra el 22 por d e n
tina (ran Bretaa en la misma fecha). En el Brasil, segn el censode 1980,
lu tunad de la poblacin era menor de diecinueve aos. En Mxico, para
tu misma fecha, el 54,3 por ciento era menor de veinte aos. Puesto que la
fclud de ingreso al mercado laboral es menor que en Europa, calcule el lecMNlas tensiones que ste sufre lodos los aos, pero sobre todo la carga que
lu* edades pasivas significan para la poblacin activa, ya que al cincueni i por ciento do jvenes se suma un cuatro a cinco por ciento de mayores
dr sesenta y cinco.
lil crecimiento del potencial demogrfico latinoamericano ha modifii mo el equilibrio geopoltico del continente. En 1940, Amrica Latina te
ma 126millones de habitantes, mientrasque los EstadosUnidos tenan 140
millones. En 1980, los 360 millones do latinoamericanos superaron demo
l laidamente a la superpotencia septentrional. En el ao 2000 habr dos
inlmoamericanos por cada norteamericano. El peso especfico del subcon65

tinentc cambiar por ms que los estados desunidos de Amrica Latiiui na


hablen con una sola voz. Por otra parte, los Estados Unidos temen con r |l
zn la atraccin creciente que ejerce el espe jismo de su prosperidad s o l
las legiones de jvenes desocupados del Sur. Diecisis millones de his|w|
nos, de los cuales ocho millones son mexicanos, viven hoy en los Estado
Unidos, principalmente en los estados del Sudoeste, adonde muchos d i
ellos llegaron de manera clandestina. De proseguir esta reconquista silnit
ciosa, los hispanos se convertiran en la primera minora, superando a l(*
negros, y en el 2020 seran 47 mi llones, es decir, la sexta parte de la poblfl
cin. No cabe duda de que la potencia norteamericana cuenta con los mfl
dios para resistir el peligro hispano, pero sera errneo subestimar c |
dimensin del problema demogrfico.

Comunicaciones y transportes

El argentino Sarmiento escribi en 1848: El mal que aflige a la Repdl


blica Argentina es la inmensidad. Un gegrafo francs habl reciemol
mente de la maldicin del espacio, refirindose al Brasil. Es verdad q t J
de Belcm a Porto Alegre hay la misma distancia que de Pars a Dakar, unol
4500 kilmetros. Pero el progreso de los transportes, sobre todo la avij
cin, transformaron el dominio del hombre sobre el espacio. Adems, n
todas las naciones latinoamericanas son desmesuradas. Dejando de lad(
las minsculas naciones centroamericanas (Nicaragua, la ms grande, lia
ne menos de 150.000 kilmetros cuadrados), en Sudamrica, el Ecuadnij
con sus 281.341 kilmetros cuadrados (contando los territorios amaznl
eos que le fueron sustrados por el Per en 1942), y el Uruguay, col
187.000, poseen dimensiones que se podran llamar europeas.
La inmensidad dista de ser el nico obstculo a las comunicaciones.
relieve escabroso de la cordillera de los Andes y la existencia de conceij
traciones humanas en las grandes alturas constituyen otros tantos escollo!
para el desplazamiento de hombres y mercancas. Humboldt relata que ol
viaje de Honda, a orillas del Magdalena, a Bogot, que duraba varios dul
(y en la actualidad, tres o cuatro horas por una ruta asfaltada), se reali/al
baen 1801 a lomo de mua o a pie, por un camino fatigoso hecho de pol
queos escalones tallados en la roca. En la misma poca, se atravesaba o|(
paso del Quindo, en la cadena central de los Andes de la Nueva Granad!
(la Colombia actual), a lomo de carguero, es decir, de hombre: la mua er#
incapaz de subir las cuestas! Aun hoy, en los caminos accidentados de Col
66

INN*1 I* uayectos no se miden en kilmetros sino en horas, y las vas


g|*> i ules siguen siendo escasas. En el Ecuador, antes de 1908, cuan
to* i i .ii uy el acrobtico ferrocarril de Quito a Guayaquil, el viaje de
[|> m i ii j'ian puerto del Pacfico demoraba das, a veces semanas,
fc | i vas naturales para la colonizacin y el comercio eran, desde lueM, tu Mus 11 Amazonas es navegable desde Belem, en la desembocadui | i i ia Manaus, la antigua capital del caucho. Desde 1866 los vapores re
m o i i.i jrran va y las embarcaciones pequeas remontan sus afluentes
^ i ' its Ms al sur, el Paran es navegable para la Ilota de mar hasta San|HI \ l ' barcas llegan hasta Corrientes. Sin el Cauca y el Magdalena, naHhl'l< s i asi del sur al norte del pas, la explotacin de Colombia habra
Milu un1' > ible. Finalmente, el cabotaje por la costa atlntica fue durante
Mtdm. .utos el nico medio de transporte del Brasil til. Pero fueron los
11
les los que perm itieron el desarrollo hacia afuera de los pases lai lanos a fines del siglo xix. Hoy, cuando la ruta y el camin han
M t i' i" .i l tren y el predominio de los Estados Unidos desplaz el de Gran
IhMiHlii. se t icnde a considerar los ferrocarriles del subcontinente como un
Ipun nin de otra poca, cuya pintoresca obsolescencia es la alegra de los
pii.i I n realidad, el riel cumpli un papel decisivo en la explotacin de
pMiu\ "i i . i de los grandes pases latinoamericanos. Las primeras lneas ariiiiiur- se remontan a 1857; en el Brasil, la va frrea tuvo sus modestos
Milen/nscnlamismapoca. Iniciados con frecuencia por las autoridades
Hn. ion,des, la mayora de los ferrocarriles fueron construidos porempreH<. mi .mjeras, sobre todo britnicas y francesas, interesadas en la rentallldin 1111mediata que significaba comunicar un centro de produccin con
Hi |mei ii i Las redes no fueron, como en los Estados Unidos, herramien|0 de 11(Ionizacin y asentamiento de poblaciones. Las vas frreas caraci.' <tii .is tle las economas dependientes, cuyo objetivo es la ganancia
Mi'i.i.i agen un trazado irracional (atravesando los desiertos en lugar de
EmuIi n nl.tr el espacio) y su infraestructura es de mala calidad.
I u n d ferroviaria brasilea slo es densa en el estado de San Pablo, que
wii< el veintiuno por ciento de los 35.000 kilmetros de vas (menos que
I (mu i,D. l.as vas siguen el camino de los cultivadores y exportadores de
\ i >.irte de algunos empalmes interiores (Minas-Baha), el resto del
(tiii i dio |X)see algunos tramos aislados. La Argentina tuvo la red ms den*ii del subcontinente (43.000 kilmetros en 1943, contra 25.000 en Mexiii'i I'ero el sistema de transporte ferroviario diseado en forma de
einl'u<l< i, evidentemente tuvo por objeto llevar la produccin exportable al
...... . de Buenos Aires y hacer llegar a las provincias los bienes manulaciiiiii'li europeos. Lacuasi ausencia de conexiones transversales, as como
iinli oiesccnciadel material y del uso hacen hoy de l un freno para el de
67

sarrollo armonioso del pas.


A pesar de los anhelos de retorno al ferrocarril, como consecuencia (I
la crisis petrolera mundial en los pases que presentan un fuerte d fia
energtico, el transporte terrestre, debido a su ductilidad de explotacin j |
uso, parece haber triunfado definitivamente, incluso sobre el barco: se h al|
construido rutas que a veces siguen las vas navegables importantes, co n fl
las grandes rutas amaznicas en el Brasil a partir de 1970. La Transam
znica, que corre paralela a la orilla sur del ro, une Joao Pessoa, en el o f l
lado atlntico de Paraba, con Ro Branco (Acre) en la frontera con Bolml
via. No est demostrado que este empalme entre el Nordeste y el co n ffl
amaznico haya permitido una mejor explotacin y poblacin de los vaM
tos espacios del hinterland continental. En cambio, los ejes norte-sur haltfl
servido para sacar de su aislamiento a los centros urbanos, hasta en to n e *
islotes slo accesibles por barco o avin. La ruta Belem-Brasilia, y sobffl
todo la nacional que une Cuiab (Mato Grosso) con Santarm (a orillas d f l
Amazonas), ayudan a dominar un espacio hasta entonces fragmentado
ORIENTACIN BIBLIOGRFICA
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68

3. La herencia de la historia

IU I RUC1URAS AGRARIAS Y SOCIEDADES

Aunque la concentracin urbana es hoy uno de los rasgos predominantes


ili las naciones latinoamericanas, su historia reciente muestra en gran me
dula las consecuencias sociales del pasado agrario. En efecto, por razones
ililerentes, las estructuras agrarias fueron la matriz en la que nacieron las
ielaciones sociales en la mayora de los pases del continente. Para conven
cerse de ello, basta saber que pocos pases de la regin no poseen una o ms
de las tres caractersticas siguientes:
una importante poblacin rural;
-u n porcentaje elevado de produccin agrcola en la composicin de
lus exportaciones;
un predominio absoluto de la gran propiedad terrateniente.

I.
La ta sa de u rban izacin no es uniformemente elevada en todos los
Imises del continente, ni menos an en todas las regiones de un mismo pas.
I n Ccntroamrica y los pases andinos predominan las sociedades eseni mlincnte rurales. As, la proporcin de poblacin no urbanizada supera el
nosonta por cientoen Guatemala, Honduras, Bolivia y el Paraguay, y el cini nenia por ciento en El Salvador, el Ecuador y Costa Rica. Pero incluso en
pulses como el Brasil y Mxico, que conocen un ritmo de urbanizacin ga
lopante, existen zonas con un fuerte predominio de la poblacin rural. En
el Nordeste brasileo, a pesar de las grandes aglomeraciones de Salvador
Y Recife, slo el estado de Pernambuco es mayoritariamente urbano; en
l<It)Grande do Norte y Sergipe hay un equilibrio de poblacin entre la ciudml y el campo, mientras que en los dems estados, incluido Baha, la po
blacin rural superael55 porciento (70,4 porciento en Maranhao). En Mie<>, donde en la dcada de 1960 el sesenta por ciento de la poblacin se
dedicaba a trabajos agrcolas, los estados de Hidalgo, Querlaro, Zacate
69

cas, Tabasco, Oaxaca y Chiapas tienen menos del treinta por ciento de po
blacin urbana. En los estados de Veracruz y Michoacn, la poblacin ru
ral es levemente superior a la de las ciudades. Se trata indudablemente de1!
zonas arcaicas o de pases de menor desarrollo y, por consiguiente, poco
representativos de la Amrica Latina de hoy. Pero precisamente porque es
tos datos reflejan la Amrica Latina de ayer, el estudio cuidadoso de li
mundo rural y del pasado reciente ay udar a comprender las sociedades ac
tuales. Tanto ms por cuanto la agricultura todava constituye una parte
preponderante de las economas, salvo en algunos pases que la sacrifica
ron en aras del desarrollo de la minera.
2.
Agricultura y composicin de las exportaciones. En los pases ms
modernizados, la agricultura tiene escaso peso en la composicin del pro
ducto nacional, pero no sucede lo mismo con las exportaciones. En estas
economas relativamente complejas, la agricultura ocupa menos del vein
ticinco por ciento del PBI (el seis por ciento en Venezuela) y generalmcn
te algo ms del veinte, incluso en los pases que son grandes exportadores
de bienes agrcolas. En la Argentina y el Uruguay, el valor agregado del
sector industrial es el doble del que genera el sector agrcola. En el prime
ro de los dos pases, los cereales y la carne constituyen ms del cincuen
ta por ciento (1980) de las exportaciones, y el conjunto de los productos de
rivados de la agricultura conforma el ochenta por ciento del total de las
mercaderas exportadas, mientras que en el pas vecino, la lana, el cuero
y la carne componen por s solos ms del ochenta por ciento del comercio
exterior. Venezuela es un pas petrolero; Chile produce cobre; Bolivia ex
porta estao, plata e hidrocarburos; el Per, a partir de 1968, deja de ser un
importante exportador de algodn y azcar, pero sigue siendo proveedor
de cobre. El comercio exterior de todos los dems pases del continente de
pende de la produccin agrcola. En Colombia, hasta una fecha reciente,,
el caf generaba ms del setenta por ciento de los ingresos del pas; en
1971, el banano, el cacao y el caf constituan casi el ochenta por ciento de
las exportaciones ecuatorianas. Antes del auge de los hidrocarburos que
petrol iz su comercio exterior, los productos agrcolas (algodn, azcar,
caf) representaban hasta el cincuenta por ciento de las exportaciones de
Mxico. Hoy constituyen ms del cuarenta por ciento de las exportacionesbrasileas, contra el sesenta por ciento que representaba por s solo el ca
f en 1955.
Esta preponderancia de la agricultura en el salario nacional de pases
tan diversos indica que la riqueza agrcola es un factor poltico de primer'
orden, y los productores de esos bienes, o quienes los dominan, detentan:
an hoy una influencia decisiva sobre las grandes orientaciones de la vi70

(Di. Ii nuil, as como ayer fijaron su impronta en las sociedades en proceM f lu litacin.
\ I,i concentracin de la propiedad terrateniente. Es imposible
Mftmim.n la dimensin econmica, los alcances sociales y las conseI h h i,i . | h>1iicas del predominio de la gran propiedad, cuya aparicin
B ill1 >iil.it estuvo siempre presente en la constitucin de las sociedades
| hmlei nacional.

I ti |n ni propiedad y su historia

I ii iesea histrica nunca est de ms. En efecto, a los propsitos de cs iil'i.i interesan menos el estado actual de la distribucin de la tierra que
l|tn>. eso que condujo a este resultado y los rastros que ha dejado.
I i apropiacin de la tierra tal como selaconoce hoy se remonta a lapo< .t.. >l>tuial, aunque las grandes propiedades son mucho ms recientes. No
B o n o c c bien la poca precolombina. En los grandes imperios, sobre los
yiliili s se posee mayor informacin, lo caracterstico fue la propiedad
|iin.il de las tierras combinada con la organizacin comunitaria de una
|ini i. de ellas. El ayllu de los incas as como el calpulli mexicano son sisiiMiiu campesinos comunitarios con usufructo familiar de parcelas que
i *i i un sin duda desde antes de la instauracin de las grandes civilizacioii.s y .ti parte las sobrevivieron. En el imperio inca, las tierras estaban diVlilu las en tres partes: las tierras del sol, cultivadas para satisfacer las ncMldudes del culto y sus dignatarios, las tierras del Inca y finalmente las
lio
li ts ayllus. El Inca aparentemente se quedaba con la parte del len en la
distribucin y se arrogaba el derecho de propiedad eminente sobre las tiefflls comunitarias, concedidas a sus sbditos a cambio del trabajo de stos
. ti its tierras y las de la casta dirigente. Lo que Louis Baudin ha llamado
"sicialismo inca y otros autores han identificado con el modo de produci ion asitico no era sino una forma muy centralizada de poder absoluto,
poro con un sistema de reciprocidad que dio lugar a una sociedad de prevIsin. As se desprende, al menos, de los Cometarios reales de Garcila0 de la Vega, cronista del siglo xvi que no le escatim elogios. El Inca con11111aba los excedentes, que le servan de reservas de al imentos y pertrechos
I mi ,i los soldados y los campesinos que trabajaban sus tierras; las aldeas te
nan la obligacin de socorrer a las viudas y proveer a las necesidades de
los enfermos y los ancianos.
71

Con el arribo de los conquistadores, se crean las grandes propiedades


coloniales. Los recin venidos no han enfrentado los peligros de lo desco
nocido y de la conquista para trabajar la tierra; muchos incluso abandona
ron Espaa para no verse obligados a hacerlo. No tenan nada que ver con
los pioneros que desembarcaban hacha en mano, listos para talar el mon
te. Estos hidalgos de Extremadura y Andaluca llegan con la ambicin de
enriquecerse y vivir como nobles. Han atravesado el ocano para valer
ms. Adems, no son suficientes para colonizar. Ni Espaa ni Portugal
consideran a sus nuevas posesiones colonias a las que deben poblar. Fie
les al espritu feudal del que son tributarios, los conquistadores se apropian
de las tierras donde hay hombres para explotar su trabajo, pero sobre todo
por el prestigio y el poder que da su posesin. Las tierras son tanto ms
extensas cuanto menos pobladas o por cuanto, siendo de propiedad comu
nitaria, no estn divididas.
Algunas tierras son entregadas legalmente por la corona a los solda
dos de la conquista para transformarlos en colonos. Pero en las posesiones
espaolas, los amos de la tierra lo son por usurpacin, sobre todo median
te la corrupcin de la institucin denominada encomienda. Esta no es un
feudo sino una responsabilidad administrativa y religiosa no hereditaria,
pero los espaoles de Indias la interpretan en el espritu feudal. El enco
mendero es el encargado de cobrar el tributo que los indgenas deben a su
soberano, el rey. Es su deber administrar y, sobre todo, evangelizarlos. La
conquista fue en gran medida una empresa privada cuyas rentas finales s
lo eran controladas parcialmente por los soberanos espaoles. La corona
consideraba a los indios sbditos libres, pero los reparta entre los espao
les en funcin de las necesidades econmicas y el peso poltico de cada
uno. As, algunos conquistadores tuvieron a su cargo a millares de indios.
Para stos, tanto la encomienda como las prestaciones en las minas (mita)
significaron, en la mayora de los casos, verse sometidos a trabajos forza
dos. Las grandes propiedades surgieron de estas relaciones de vasallaje.
No obstante, la corona trata de conservar las propiedades comunitarias en
las zonas de menor densidad de poblacin, relegando con frecuencia a los
indgenas a las tierras menos frtiles. Las comunidades indias forman re
ducciones que ocupan un territorio delimitado, pagan tributo y proporcio
nan mano de obra para las diversas obras pblicas. Este instrumento legal
no impide a los grandes propietarios invadir las tierras comunitarias, so
bre todo para reclutar mano de obra indgena.
De estos orgenes coloniales del sector agrario proceden varias carac
tersticas casi permanentes de las relaciones sociales en los campos latino
americanos. El pasado servil del trabajo de la tierra ha dejado su marca en
la condicin campesina incluso despus de la abolicin del trabajo forza72

ilo, o de la esclavitud en el caso del Brasil. De la colonia proviene sobre


lulo esa confusin que se podra calificar de feudal entre las tareas
mlniinistrativas o misioneras y los intereses privados. En un pas conquisIimIo donde el conquistador difiere tnicamente de los grupos sociales
ni miel idos, el encomendero a quien le confan hombres y que se apropia de
Urnas se vuelve una suerte de seor enfeudado. As se estructura fcilmente
un sistema de tipo seoril, con sus pirmides de vasallos y sus obligacio
nes de prestacin recproca, en el cual el encomendero debe poseer armas
\ i aballo para defender la corona y hacer la guerra. Todos estos elemen1>. forjaron las mentalidades e influyeron para dar lugar a configuraciones
i ni ai terizadas por el predominio de las relaciones personales y por la mag
nitud de las brechas sociales. stas aparecen incluso en el lenguaje populai del campo. Por ejemplo, en los pases andinos el patrn, es decir, el
blanco, que encama culturalmente la autoridad, recibe an el traI....
Itnle don (dominas) o de Su Merced.
Con la independencia, las grandes propiedades se consolidaron o inclumi se agrandaron, a la vez que se agrav la situacin de los indgenas, hasta
i monees protegidos, bien que mal, por las leyes de la corona. La emancipai in de las colonias espaolas fue, como se sabe, un proceso puramenl> poltico; no trajo consigo la descolonizacin cultural ni el progreso
m u tal. Al expulsar al espaol, la aristocracia de los grandes propietarios
II iollos se apoder del poder poltico, afrontando en ocasiones las reiviniln aciones igualitarias de las masas indgenas o mestizadas. As, en Mi k o, los precursores de la independencia, Hidalgo y Morelos, reclutaron
Hicitos de indgenas para restaurar las tierras comunes usurpadas por los
espaoles y fueron fusilados por haber tratado de iniciar una revolucin
popular.
Ms an, en nombre de la igualdad de los ciudadanos y el liberalismo
no suprimi la posicin especial y las garantas otorgadas por la corona a
los indgenas. Se foment el fraccionamiento individual de las tierras co
munitarias y su comercializacin. Las solidaridades primordiales tendieh m a desaparecer en tanto las disparidades socioculturales entre indgenas
y burgueses criollos acrecentaron las posibilidades de expoliacin.
Las grandes leyes liberales sobre la secularizacin de los bienes inalie
nables, promulgadas en Mxico a mediados del siglo xix y ms tarde en
mros pases, permitieron a un pequeo grupo de poderosos acaparar las
vastas posesiones de la Iglesia. En Mxico, el proceso de desamortiza
cin que abarca la mitad de las tierras frtiles del pas origin las grandes
haciendas. La divisin de las tierras baldas aldeanas en nombre del pro
ceso prolong, tambin en Mxico, esta tendencia a la concentracin ten ateniente. Bajo Porfirio Daz, empresas de agrimensura nacionales o
73

extranjeras realizaron el catastro de las tierras comunales, muchas de ellas


carentes de ttulo de propiedad, y se apropiaron legalmente de parte de
ellas. En 1910 cuarenta millones de hectreas cayeron de esa manera cu
manos de esos nuevos acaparadores. Ese proceso de expropiacin, impul
sado por el espritu de modernizacin de la poca, deba facilitar, se deca,
la comercializacin de tierras desaprovechadas y la aparicin de una ma
no de obra barata de campesinos despojados de sus medios de subsisten
cia. Fue una de las causas principales de la explosin agraria de la revolu
cin, simbolizada en el nombre de Emiliano Zapata, lder de los campesi
nos desposedos del estado de Morelos, en el centro de Mxico.
En otros pases, como la Argentina, fue el Estado el que distribuy enor
mes extensiones de tierras inaccesibles de la frontera, pobladas de indios
insumisos, para pagar favores o hacer frente a las necesidades de la te
sorera. Esas tierras, que slo existan en los papeles en el lejano sur de la
provincia de Buenos Aires, adquirirn valor a partir de 1880, con la pa
cificacin del desierto y gracias a los ferrocarriles. Nuevamente, la gran
propiedad est ligada a la conquista.

La conquista de tierras contina

El proceso de acaparamiento de tierras prosigue an hoy, aunque una


serie de reformas agrarias ms o menos profundas y la divisin de las gran
des propiedades por los herederos parece contrariar esta tendencia ininte
rrumpida. La lucha de las comunidades y de los pequeos agricultores
contra la dominacin o las invasiones de los grandes propietarios dista de
haber quedado en el pasado. Por el contrario, impone su ritmo a la histo
ria agraria contempornea: la expropiacin brutal de aparceros y preca
ristas tiene su respuesta en las invasiones de tierras desocupadas o balda.
El Per indgena fue, hasta las reformas de 1968, el lugar clsico de esos
enfrentamientos seculares, reflejados por una rica literatura indigenista, de
Ciro Alegra a Manuel Scorza. En Colombia, en las zonas del Cauca, los
indgenas relegados a los resguardos en tierras altas y pobres no estn a sal
vo de las presiones de los grandes propietarios. La violencia, guerra civil
desenfrenada que desgarr el pas durante diez aos a partir de 1948, ha
bra tenido entre otras consecuencias la de acelerar la modernizacin
capitalista del sector agrario, a costa de expulsar a los agricultores y peque
os propietarios de las tierras que cultivaban. Una investigacin realiza
da en la regin violenta de Caicedonia, en el departamento austral del
74

Vwiu-, seala que el ochenta por ciento de los campesinos sin tierra en 1970
i mu propietarios antes de 1940.1
I ,n el Brasil, a pesar de la inmensidad y de la poblacin relativamente
cu usa, el acaparamiento de las tierras se agrav en el perodo reciente.
I nlri- 1920 y 1975, las superficies ocupadas por propiedades de ms de
i ion hectreas no dejaron de aumentar. La creacin de una agricultura de
r portacin eficiente para responder a la demanda creciente del mercado
mundial expuls a los aparceros y los obreros estables de las fazendas palii transformarlos en jornaleros itinerantes (boias fras) o desplazarlos hai ni las ciudades. En el Nordeste, el boom del azcar llev a acrecentar las
mipcrficies cultivadas a costa de las rocas, parcelas asignadas a los traba
jad ires de la plantacin para sus cultivos de subsistencia. En el Sur, las nei csidades de la agricultura mecanizada, sobre todo de la soja, provocaron
ln expulsin de losposseiros, que emigraron en gran nmero hacia las tieII as vrgenes del norte del pas, abiertas por las rutas transamaznicas. Pe
to cuando la crisis y la falta de petrleo de principios del decenio de 1980
iAligaron al Brasil a recuperar su vocacin agraria, se ofrecieron grandes
propiedades (cien a doscientas mil hectreas), en principio desocupadas,
a empresas europeas, norteamericanas y japonesas en la Amazonia. Las
empresas, algunas de las cuales no tenan experiencia en materia agrco
la, emplearon matones grileiros y jagunqos para desalojar a los
iun puntes sin ttulo, venidos de lejos, que haban desmontado parcelas irrimras arrancadas a la selva. Esas luchas por la tierra, provocadas por pro
yectos gubernamentales contradictorios sobre la administracin de la
Amazonia, tomaron un cariz muy grave en regiones como Tocantins-Araguaia, donde los precaristas resolvieron defender sus parcelas, en
muchos casos con ayuda de la Iglesia.
Sin duda, el caso ms espectacular de acaparamiento de tierras, aunque
concluy en un fracaso financiero, fue el imperio privado que levant un
empresario norteamericano sobre el ro Jari, no lejos de Belem y la Guayana francesa. Jams se supo su verdadera extensin, pero oscilaba entre
uno y seis millones de hectreas. En todo caso, la concentracin de la pro
piedad es ms elevada en las zonas de colonizacin reciente, y las explo
taciones de ms de diez mil hectreas proliferaron a partir de 1967.
Impoco es rara la reaparicin de grandes propiedades en tierras divididas
previamente por la reforma agraria. En Mxico, donde el despojo de tierras
dio lugar a la revolucin de 1910 y a una reforma agraria permanente que
es orgullo del rgimen, la situacin actual no difiere gran cosa de la exis
tente antes de la revolucin, a pesar de las prohibiciones legales que pesan
1 Castro Caycedo, G.: Colombia amarga. Bogot, Carlos Valencia, 1976, pgs. 4-8.

75

sobre la gran propiedad. En el Chile de Pinochet, una contrarrevolucin


agraria devolvi las propiedades y el poder a los grandes terratenientes.
Como se ve, la apropiacin del espacio no es socialmente neutra; va de
la mano con el despojo de los dominados. Los mviles relacionados con
la rentabilidad capitalista han reemplazado, y en muchos casos agravado,
los objetivos y mecanismos de tipo precapitalista anterior. Los resultados
son idnticos, los medios son similares.

Latifundios y coercin extraeconmica

La concentracin de las tierras dio lugar en todo el continente a la pareja


antagnica y complementaria latifundio-minifundio. Si la microparcelao
unidad subfamiliar, segn algunas monenclaturas interamericanas,2es
fcil de definir, no sucede lo mismo con el latifundio, que se refiere a dos
tipos distintos de grandes propiedades. En algunos casos evoca solamen
te las dimensiones de la hacienda y lafazenda, y la etimologa recupera sus
fueros. Pero la mayora de las veces el latifundio, a diferencia de la gran
propiedad agraria capitalista, es un tipo de explotacin tradicional de ca
rcter extensivo, insuficientementeexplotado, en el que slo secultiva una
parte de la superficie til y donde el trabajo se realiza de manera indirec
ta por aparceros.
Desde luego que no se puede pasar por alto la existencia de estableci
mientos medianos de alta productividad en la mayora de los pases del
continente. En la Argentina, el Brasil y Colombia, estas unidades propor
cionan ms del sesenta por ciento de la produccin agrcola. Pero el bino
mio latifundio-minifundio no deja por ello de ser una realidad, sobre todo
en los pases de alta poblacin indgena, donde predominan las microparcelas y la diferencia entre stas y los latifundios adquiere dimensiones co
losales. En la Argentina, la superficie media de las grandes propiedades es
270 veces mayor que las de las unidades subfamiliares, pero en Guatema
la la proporcin es 2000 a 1. En este ltimo pas, 8800 propietarios me
nos del tres por ciento poseen el 62 por ciento de las tierras cultivables,
mientras que el 87 por ciento de los campesinos se reparten el diecisiete por
ciento de la tierra. En la vecina Honduras, donde la situacin agraria es me
nos tensa, 667 propiedades ocupan el veintiocho por ciento de las tierras,
1 Vanse sobre todo las publicaciones y los estudios del Comit Interamericano de De
sarrollo Agrcola (C1DA), dependiente de la OEA, as como los de la CEPAL y la FAO.

76

g , ......, (iiic otras 120.000 (sobre un total de 180.000) se concentran en el


K , . , .i i icntode las tierras cultivables. En el Brasil, el cincuenta por cienin ili l,i'. propiedades poseen el 31,5 por ciento de las tierras y el uno por
M ilu di1los establecimientos ocupan el 49 por ciento de las tierras, segn
H ^im i agrcola de 1975. En Chile, antes de las reformas de 1964, menos
|f | M.-ir |x>r ciento de los establecimientos rurales ocupaban ms del 81
n t Imito de las tierras.
I I aspecto ms notable del latifundio en sus formas ms tradicionales
M(!! .ni as, es que se trata no tanto de una empresa productora como de una
[itMiluc in social e incluso poltica, poco sensible a la coyuntura econmi
co I I "sistema de la hacienda tal como se conoce en las zonas andinas
A lt ( Vntroamrica obtiene mayor riqueza de los hombres que de las tieP I I espritu de dominacin responde ms a la lgica de la reproduccin
Mili' a In preocupacin por el rendimiento de la tierra. Por otra parte, lapro>L clon (sobre todo de cultivos comestibles) es escasa y slo los excedenE V venden en el mercado. Y la subexplotacin suele ir de la mano con
Ulm suerte de alejamiento de la sociedad global.
I I modo de aprovechamiento que prevalece en este sistema poco mo| i a i i/ado es una suerte de aparcera precaria junto a la prestacin de ser
vil los laborales. Por convencin tcita e irrevocable, el patrn de la haInula asigna una parcela al campesino a cambio del trabajo de ste y su
Imiiiha en las tierras del propietario y una serie de servicios personales.
Eitns pequeos arrendatarios sujetos a prestaciones personales, llamados
Un|inlinos en Chile, colonos en el Per, huasipungueros en el Ecuador, tra
illan gratuitamente o por un salario simblico. Por cierto que las leyes proliilirn esas prestaciones gratuitas, pero el trabajo asalariado es mucho
menos comn en el campo de lo que prev el legislador. En este sistema
nmniservil, no es raro que el campesino trabaje para el seor tres das a
l,i semana, sin otra remuneracin que el usufructo de una parcela diminu
to y la proteccin patronal. Con frecuencia, el patrn decide qu cultiva
rte! aparcero en su parcela e incluso controla las idas y venidas de este sier\n atado a la gleba y en muchos casos feliz de su situacin.
A este trabajo agrcola no remunerado se agregan varias formas de ser
vil lumbre personal. Se conocen las reivindicaciones de los campesinos de
una hacienda arcaica en la regin de Cuzco, en el Per, en el decenio de
I'>60, cuando aparecieron los primeros sindicatos campesinos en la zona.3
Son las siguientes:
I. abolicin del pongaje o servicio semanal, vale decir, el servicio do' Segn Cotler, J.: Traditional Haciendas and Commumties in a Context of Political
Mobilization in Per, en Stavenhagen, R. (ed.): Agrarian Problem and Peassanl Movemtnls in Latin America. Nueva York, Anchor Books, 1970, pg. 545.

77

mstico que presta la familia del aparcero en la casa del amo, sea en la lia
cienda o en la ciudad;
2 . abolicin del transporte gratuito de los productos de la hacienda a la
ciudad;
3. eliminacin del servicio no remunerado en otras haciendas, cuando
el patrn presta o alquila su gente a sus vecinos;
4. limitacin del trabajo no remunerado en las tierras del patrn a do
ce/quince das por mes;
5. abolicin de la venta obligatoria de los productos del aparcero al pa
trn de la hacienda (quien fija los precios).
Se traa sin duda de un caso extremo, tanto ms exorbitante por cuan
to muchas de las haciendas locales usurpaban tierras comunitarias y los
campesinos eran as siervos en su propia tierra. Aunque la reforma agra
ria de 1968 aboli la mayor parte de un pliego feudal de condiciones, es-1
te es testimonio de la clase de relaciones de produccin predominantes en
la poca y de las relaciones sociales consiguientes.
En otros casos menos extremos, el aislamiento de la hacienda refuerza
el poder del patrn. Al controlar el nico medio de transporte, el nico te
lfono, puede organizar a su voluntad las horas de trabajo y ocio de sus
hombres. En semejante situacin, es difcil que los trabajadores puedan
mejorar sus condiciones de vida mediante la accin colectiva. La rigidez
de las estructuras sociales hace de la violencia el nico medio de producir
cambios. Entre el amo y los de abajo existe una diferencia natural. stos
le deben obediencia a aqul, que los trata paternalmente en el mejor de los
casos. Que no se les ocurra salir de su lugar ni soar con convenios de
trabajo. Eso slo puede traerles desgracias, como aesos campesinos perua
nos de la novela de Manuel Scorza que sufrieron un infarto colea ivo du
rante un convite que les ofreciel hacendado, por haber pretendido fundar
un sindicato !4 El nico recurso es la fuga a la ciudad, lo que provoca na
turalmente una modernizacin de las estructuras agrarias con reduccin de
la mano de obra, sobre todo a travs de la recuperacin de las parcelas
entregadas a los aparceros y la desaparicin de stos. Este proceso de mo- \
dernizacin es uno de ios principales factores de despoblacin de los
campos.
Pero la configuracin jerrquica de las relaciones sociales y las moda
lidades ms o menos disimuladas de trabajos forzados aparecen tambin
en establecimientos no latifundistas. En plantaciones que utilizan tcnicas
avanzadas y producen para la exportacin, las relaciones laborales suelen
llevar la marca de la economa seorial. Con frecuencia, grandes estable
cimientos modernos dirigen su mano de obra con medios precapitalistas.
4 Scorza, M.: Redoble por Raneas. Barcelona, 1970, pgs. 113-121.

78

| | un ihilad de los trabajadores y el mercado libre de trabajo no son en


ttli i Ml^uno la realidad dominante. El empleo de la coercin extraeconMi a n| >.trece con frecuencia en el siglo xx, en contextos totalmente capiiMli ,ia . I n muchos casos los trabajadores se ven obligados a permanecer
, i , iiiiblccimiento por medio de deudas que la escasez de su salario y
ni, muipolio ejercido por la tienda patronal, con sus precios usurarios, les
Ip n lo n cancelar. As, los bolas fras se ven obligados a pagar su viaje
i ,i
, I lugar de trabajo, as como los primeros trabajadores europeos liK n que arribaban al B rasi 1permanecan bajo la frula del patrn hasta que
Milimiban de pagar la travesa del Atlntico. La retencin por deudas era
IHIM| h ai tica tan corriente en el siglo xix que segn Franois Chevalier, ha, 1,1 | mJO los patrones de Puebla, en Mxico, fueron a la guerra contra una
Cv que prohiba el endeudamiento de los indgenas por sumas mayores de
i lin 111usos. El acaparamiento de las tierras de cultivos alimenticios por las
Minios empresas pudo tener por objetivo asegurar la presencia de una maKi de obra numerosa y estable en las plantaciones durante las cosechas. As
lu oli en los grandes y modernos ingenios azucareros de Salta y Jujuy,
mmla .Argentina, durante la dcada de 1930,5cuando se empleaba el endeuKriionio para asegurar la zafra. Aunque estas prcticas se han vuelto mar(i males, han dejado su impronta en un tejido social singular y singularmen
te rgido.

I'i pendencia personal y poder privado


I.a supervivencia de relaciones sociales no contractuales y la importanmi de las relaciones de clientela, incluso en contextos modernos en los que
I m i ecera imponerse la lgica del mercado, es una de las caractersticas signil icativas de las sociedades marcadas por la herencia del latifundio. All
donde las relaciones de dominacin estn impregnadas de tradiciones seiniserviles o de los vnculos patrimoniales, el salario no siempre obedece
a las leyes de la oferta y la demanda. En efecto, en estas sociedades jerr
quicas, donde la familiaridad protectora de los poderosos lundamenta las
expectativas clientelistas de los humildes, las relaciones de asimetra
personalizada suelen ser ms determinantes que la lgica pura de las
ielaciones de produccin. La proximidad, incluso la ubicuidad, de este or5
Vase Rutledge, I.: Plantalions and Peasants Ln Modem Argentina: the Sugar Cae Inilustry in Salta and Jujuy, en Rock, D. (ed.): Argentina in the XXlhCentury. Londres, Duckworth, 1975, pgs. 89-113.

79

den seorial determina el carcter especfico de las formaciones socitW


les latinoamericanas. stas se integraron al mundo capitalista empleando
mecanismos propios de sociedades escasamente secularizadas y moderni
zadas; por ello se las califica de capitalismo autoritario o se habla de diisarrollo reaccionario del capitalismo, segn la terminologa del marxiM
mo clsico. No obstante la diferencia con los sistemas prusiano y ruso,
los que se refieren estos conceptos, es patente y corresponde al carcter pri
vado de las formas de dominacin y a la escasa incidencia de la estructu
racin estatal en los modos de surgimiento del capitalismo moderno. 1
La segunda consecuencia del orden seorial que ha predominado du
rante varios siglos de historia latinoamericana es justamente la importane
del poder privado, sustentado por las autoridades locales. La concentra,
cin del poder econmico y social, as como la fragilidad del Estado des
pus de la independencia y la inestabilidad de las instituciones politicai
posteriores, fortalecieron la verticalidad de las relaciones sociales a trava
de distintas formas de patronazgo y clientelismo. El aislamiento geogr
fico, la inseguridad legal y la escasez de bienes indispensables (tierra,
agua, trabajo) cimentan relaciones no igualitarias de reciprocidad en tor
no de un cacique, gran propietario o comerciante y autoridad poltica, quo
sirve de intermediario entre su gente y el resto de la sociedad. Alrede
dor del poderoso se erige una red de favores. En esta poltica de la esca
sez, el individuo favorecido se convierte en eterno deudor y cautivo de su
bienhechor, aun cuando cada parte trata de sacar el mejor partido de esto
intercambio desigual. Estas solidaridades verticales nacidas en el campo
afectan no slo al mundo rural tradicional sino tambin a la ciudad mo
derna, sede de formas de patronazgo ms o menos institucionalizadas. La
precariedad de la vivienda y el trabajo, la hipertrofia de un Estado-provi
dencia, ms mimtico que efectivo cuando no est directamente copado
por el sistema clientelista, obligan al individuo a buscar favores, protec
cin, seguridad.
As, bajo otras formas, se perpetan la dom inacin seorial y la prepon
derancia del poder privado.

S o c ie d a d e s

p o s c o l o n ia l e s

Ciento cincuenta aos de independencia menos de un siglo en el ca


so de Cuba no han alcanzado a borrar tres siglos de colonizacin ibri
ca iniciados por el traumatismo de la conquista. Los negros brasileos lla
man portugueses a los blancos malos, mientras los indios quichs de
80

Humnala se niegan a festejar la independencia nacional, pues consideran


i|h> es la fiesta de sus opresores, los ladinos. Si la conquista es para algu
nos autores una suerte de pecado original de las Amricas, no es menos
||l 11, i i|ue el tiempo largo y sooliento de la colonia fue el crisol en el que
|p 11Hmarn sociedades de composicin tnica mltiple. La estratificacin
|P i.il actual se form en lo esencial durante ese perodo decisivo, frecuenliMiiontc olvidado. Al alba de la independencia, la suerte estaba echada. Los
M|HHes posteriores, principalmente europeos, no modificaron los elemen|ni esenciales de las relaciones de dominacin ni la arquitectura de los disNikHvos sociales.

I I indio contemporneo
l n estos pases occidentales, donde el blanco predomina numrica
mente en casi todas partes y socialmente en todas, las razas de color, sean
iil orgenes o descendientes de esclavos africanos, llevan los estigmas del
hecho colonial.
Ms all del genocidio inicial, casi se podra decir lundacional, de la
conquista, mencionado en pginas anteriores, las matanzas de indgenas
inosiguieron hasta el inicio de la poca contempornea, a pesar de los esI ik t /.o s de algunos misioneros y antroplogos (sertanistas en el Brasil)
que fueron acusados por ellode ser enemigos del progreso. Los barones la
neros de la Patagonia y Tierra del Fuego de principios de siglo tenan ca
zadores de indios a sueldo para desembarazarse de esos aborgenes que
no comprendan la propiedad privada de las ovejas. No es, pues, sorpren
dente que hayan desaparecido los tehuelches y alacalufs mencionados por
1>arwin y que el ltimo de los onas haya muerto en 1984. En Argentina, las
i ampaas de pacificacin realizadas por el ejrcito prosiguieron en el Cha
co norteo hasta poco despus de la Primera Guerra Mundial. En el Bra
sil, el aprovechamiento de la Amazonia signific, a veces voluntaria y con
frecuencia involuntariamente, la destruccin de tribus indgenas que casi
no tenan contacto con la sociedad nacional. Muchos proyectos de asimi
lacin integral del indio selvtico en nombre de la necesidad nacional fue
ron detenidos por antroplogos y partidos de oposicin. El organismo de
defensa del indgena (FUN AI) no est libre de sospechas, sobre todo a par
tir del golpe militar de 1964.
Un suceso resonante que se produjo en Colombia en 1972 ilustra de ma
nera dramtica la cuasilegitimidad de que goza el genocidio en la mente
81

popular y, de paso, la brecha que separa a los indios del resto de la socios
dad. En una comarca apartada de los llanos, diecisis indios fueron asesta
nados a sangre fra por un grupo de mestizos. Detenidos y juzgados por el
tribunal de Villavicencio, los acusados confesaron que los indios eran pii
ra ellos animales molestos y que desconocan que estaba prohibido ma
tarlos. La absolucin de los acusados provoc un gran escndalo y un nuc
vo proceso. Sea como fuere, los trminos empleados por los acusados al
calificar a los indios de irracionales y a s mismos de civilizados, do
tados de razn, es una prueba harto elocuente de la condicin del aborigen,
Por otra parte, muchas expresiones populares reflejan el miedo latente al
indio, as como el sentimiento de inferioridad inculcado en los indgenas
asimilados por siglos de opresin y desprecio. Cuando un mestizo c o l
mete un acto de violencia, se dice que se le despert el indio. Los indios
ladinizados o cholos (es decir, los asimilados en su versin meso
americana o peruana) dicen del bienhechor que les ense el espaol y las
costumbres civilizadas que nos hizo gente.6
Estos son los rasgos ms persistentes y espectaculares de la herencia co*l
lonial. Al organizar la distribucin de los indgenas para favorecer a los
blancos y el trabajo forzado, la presencia espaola cre unas relaciones do
tipo colonial entre los dos sectores que han demostrado ser asombrosa
mente durables. Desde entonces, los dos universos se codean, complemen
tndose, en relaciones de explotacin y dominacin.
Hoy, en las zonas de alta concentracin indgena, como la Amrica me
dia y los pases andinos, el indio es explotado no slo como trabajador si
no tambin como productor e incluso consumidor. En sentido estricto el in
dgena no constituye un sector sobreviviente o de cultura tradicional,
identificable en virtud de rasgos somticos propios, sino que pertenece a
un grupo social marginado y desposedo que vive en una situacin de ver
dadera regresin. Como loseala la vigorosa frasedel antroplogo Henri Favre, su situacin es l forma que adquiere la alienacin absoluta en
los pases latinoamericanos. Todos los estudiosos comparten esta defini
cin extrema, sobre todo los socilogos, que ponen de relieve los fenme
nos de colonialismo interno en las relaciones entre ladinos y aborgenes.
Sorprendera tal vez a ciertas comunidades prsperas, como la de los ar
tesanos tejedores de Otavalo, el Ecuador, que comercializan su propia pro
duccin en todo el continente.
6
El razonamiento conformista del indgena es el de la culpabilidad, la lucha contra s
mismo, la percepcin negativa de sus propios valores ms que la expresin de una reivin
dicacin cultural. Vase al respecto el interesante estudio de Martine Dauzier, L'Iridien tel
qu'il se parle. Interventions Indiennes dans la campagne prsidentielle du PRI auMexique
en 1982. Pars, ERSIPAL-CNRS, 1984 (18 pgs., mimeografiado).

82

tliiu ni de la economa esclavista


I Inundo la mano de obra indgena empieza a escasear, los dueos dla
IIH Importan esclavos africanos para el aprovechamiento de las riquezas
ih m i Mundo. La importancia numrica de esta inmigracin forzada
|mdensidad de la poblacin africana en ciertas regiones del continente
illiuwron en gran medida a su desarrollo social especfico. La histoIpinina de los estados donde predomin el esclavismo es diferente de la
ni vi vinos. As, se puede pensar que en Cuba el gran temor de las elihfi ti illas a una insurreccin de los esclavos, como la que devast a SanIbltiingo a principios del siglo xix, y el deseo de conservar la trata de
Dn explican la lealtad de la isla para con Espaa, mientras que larupin |i,n 11ica c incruenta de los lazos coloniales entre el Brasil y la metr
portuguesa respondan al mismo reflejo de prudencia conservadora.
}9m l.ivitud no fue abolida en el Brasil hasta mayo de 1888 y no es ca
lq u e las conductas y los valores de la antigua sociedad colonial hayan
M u rastros indelebles tanto en los ex amos como en los descendientes
M esclavos.
hiesio que se consideraba al negro un animal y una mquina, segn
presin de Gilberto Freyre, la esclavitud contribuy a frenar el prot i UVnico al crear una barrera de color asumida tanto por los negros coH|n ir los blancos. Un viajero inglsen 1840 se asombraba de la casi auin la tic traccin animal en las ciudades brasileas y de la difusin de la
IMi ion humana: en efecto, los palanquines de los cariocas ricos eran mum iiuis numerosos que los vehculos tirados por caballos. Segn los hisi indi Mos brasileos, el empleo de esclavos para las tareas domsticas ms
Insaciables habra demorado la instalacin de canales y desages: las
IKliiiles empleaban tropillas de esclavos como aguateros y para llevarse
nenas servidas. El autor francs Expilly, quien estuvo en Ro en 1860,
i uenla con asco el olor nauseabundo de esos toneles impuros que los
Hvos vaciaban en las playas de la baha de Guanabara. En la esfera ecoImik a, la abundancia de fuerza de trabajo servil impidi la instalacin de
quinaria que habra podido ahorrar la fatiga humana y perfeccionar las
i un ;is productivas. Es evidente que las consecuencias sociales ulterio. ile ese pasado condicionan aun hoy las jerarquas sociales,
til negro, descendiente de esclavos, despreciado y ridiculizado por el
iIMire brasileo, ocupa en el Brasil contemporneo el fondo de la escamii tal. El racismo como referencia legitimadora es tab desde la aboli"ii de la esclavitud, la ideologa nacional predominante es la de la deoti.i. la racial, pero la discriminacin es evidente y se confunde con las
83

distinciones de clase. Es natural que los pobres sean negros mientras quo
los ricos son blancos. Razas y clases se superponen. Uno de los escaso!
diputados negros en el parlamento de Brasilia se preguntaba hace algunos
aos dnde estaban los senadores y los diputados negros, los ministros
negros, los oficiales superiores y los jueces de origen africano.7 Cien ao
despus de la Abolicin, la igualdad racial dista de ser una realidad. Los
dichos populares expresan con elocuencia la humillacin permanente del
pueblo negro. Se dice que el lugar del negro es la cocina, y en los barrio
residenciales se lo obliga a entrar por la puerta de servicio; el blanco que
corre es un atleta, el negro que corre es un ladrn. El requisito do
buena presencia para aspirar a determinados trabajos no es sino un
eufemismo hipcrita para indicar que el puesto est reservado a los blan
cos.
La aspiracin aasccnder en laescala social mediante matrimonios mix
tos que sirvan para blanquearse no hace ms que reforzar el prejuicio en
el seno mismo de la sociedad negra. En casa de mulato no entra el negroJ
se dice con frecuencia. Maria Carolina de Jess cuenta que una de sus tas
mulatas se negaba a recibir en su casa a sus padres negros. Por consiguien
te, no es de sorprenderse que los censos muestren una poblacin negra
estable entre seis y siete millones mientras que la poblacin brasile
a pas de 41 a 118 millones de habitantes entre 1940 y 1980. Puesto que
cada ciudadano declara su color, se comprende que en esc perodo la po
blacin de pardos (mestizos) haya aumentado de 8,8 a 45,8 millones. Los'
negros tienden naturalmente a rechazar una identidad tnica considerada
denigrante. Tanto ms por cuanto el ascenso social tiende a ponderar la he
rencia racial desde la poca de la colonia. El xito blanquea, convierte
al negro o mulato en semiblanco. La epidermis social es tan sensible al
color que, segn un etnlogo brasileo, existen casi trescientos trminos
para expresar los infinitos matices entre el negro y el blanco que ubican socialmente al individuo sobre la base de una interiorizacin casi indiscutida del ideal caucsico.
Paradjicamente, se aprecia la cultura negra los principales smbo
los nacionales (samba, candombl, feijoada) provienen de la minora
dominada , mientras que la discriminacin racial se identifica con la si
tuacin econmica y cultural y refuerza las diferencias. Pero la ex colonhi
portuguesa no es el nico pas de la zona donde la estratificacin social se
basa en la marginalizacin del negro. En Cuba, donde los negros confor
man una franja importante de la poblacin (entre el quince y veinte por
ciento, o ms si se incluyen los mulatos y se tiene en cuenta la atenuacin
7 Declaraciones del diputado Abdias Nascimento, Le Monde, 26 de mayo de 1983.

84

<

Hiil 1**1color que, al igual que en el Brasil, disminuye el nmero de netMI, t i ueecso de los descendientes de los esclavos al prestigio social y
H f e r o cuenta entre los ms limitados entre todos los regmenes posH (h i k n l:i independencia. Fidel Castro, hombre de pura cepa espaola,
litilli 'i la intervencin cubana en fricapor la naturaleza afrolatina de su
| i I*iluil y cultura, pero sus adversarios, desde los Panteras Negras hasta
H i llnr hispano-francs Arrabal, no han dejado de reprocharle el hecho
NU socialismo dominado por los blancos les niegue a los negros el
Imi 111ii* los debera corresponder. En este sentido, cabe recordar que el
lHtiiliii Halista (derrocado por los casuistas en 1959) era mulato, de
B i t l i u on la nomenclatura tnica vigente en la poca en Cuba, y que lle | l JHiilor gracias a una insurreccin de sargentos, en su mayora de san(> mi 'i*i. contra un cuerpo de oficiales blancos surgidos de la clase pol|M lili lenle. Durante sus dos presidencias, Batista se hizo popular en la
l"' "'n negra y foment los cultos alrocubanos de las santeras.
piilH *lmenle, en Hait, repblica negra en un 95 por ciento, las diferen lili i lase tambin abarcan el color de la piel. La burguesa mulata o cla* n considerada como tal, porque un rico slo puede ser mulato que
H lili mil ica con el poder blanco colonial domina a la masa desposeda de
p in in o s negros. Fue en nombre de esos dominados y de los valores
lli iimr. entre ellos el vud que el mdico y etnlogo Duvalier insPIHl mi dictadura redentora y antimulata.

|H llit'Kll/.aje ayer y hoy

Amrica Latina es evidentemente un continente mestizo, y aunque los


IH*Iih i,u lores y los exgetas de la colonizacin ibrica han hecho hincapi
I lii usencia de prejuicios raciales de los colonizadores espaoles y pord!ii".i\s, no se debe creer por ello que la frecuencia de relaciones sexua n uniones entre las razas bast para eliminar los tabiques entre las
B ni 11mas tnicas. Es indudable que la cruza de razas fue muy fuerte a par|(l ilr l-i conquista, pero ello no condujo a la asimilacin total de los seg Mu sociales dominados ni a una homogeneidad igualitaria de las
101 liules coloniales. Antes de la independencia la confraternidad epidrlllli ii, cu general fruto de la necesidad, va acompaada de un sistema de
Ml*i i munacin legal (Magnus Morner) que da lugar a una sociedad de
m ir. 1.as colonias espaolas y portuguesas de Amrica son verdaderas
^|i c 11icnlocracias, donde la jerarqua de cada uno depende de sus compo
85

nentes tnicos. Entre los indios y los negros existan castas de sangre mu
ta, cuya identidad estaba codificada en un centenar de categoras jerrqui
cas oficiales y en las cuales el componente indgena vala siempre un | h i >
co ms que el negro. Sea como fuere, en distintos lugares y pocas los n
blancos tienen prohibido el acceso a la mayora de los puestos de prest!
gio y autoridad, en especial al sacerdocio. Se les prohbe portar armas f
usar ciertos artculos de indumentaria reservados a los amos espaoles,
Tambin se les impide el uso de caballos, molinos y toda la tecnologa di)
punta de la poca. Esa discriminacin puntillosa, a la cual la burguesa
criolla pareca estar tan aferrada, qued suprimida en las colonias espao
las durante la independencia y mucho antes que la esclavitud en Brasil. No
obstante, llama la atencin que se atribuya tanta importancia a los problo
mas de las relaciones raciales en los escritos de la poca de la emancipa
cin y principios del siglo xrx. Bolvar, quien a pesar de pertenecer a la aristi
tocracia agraria de la Capitana General de Venezuela, hizo mucho por li
igualdad de los indios y la libertad de los negros, vaticina en sus cartas ni
slo un gran conflicto racial y en efecto, la independencia venezlinj
fue una guerra de razas y clases a la vez que entre los patriotas y el podo
colonial sino tambin el surgimiento de una pardocracia, que l rccluil
za con horror.
Por consiguiente, no se debe subestimar la importancia del mcstizajcoll
las sociedades latinoamericanas, ni del ideal de supremaca blanca t|u |
subyace detrs. El ascenso social para siempre por el blanqueamiento"]
tanto para los negros brasileos o venezolanos como para los mestizos ar<
gentinos del interior, que aspiran a casarse con los hijos de los inmigran!
tes europeos. La configuracin de las sociedades poscoloniales depende
en gran medida de su complejidad etnocultural. Es comprensible que prcl
senten una estratificacin sumamente rgida. En efecto, es ms fcil perJ
petuar las desigualdades sociales cuando la distribucin despareja de los
ingresos y el prestigio se ve reforzada por las diferencias tnicas. La mo<
vilidades tanto ms difcil por cuanto la visibilidad del estatus social vuel
ve ms natural la conservacin de las posiciones conquistadas.

Conquista y modo de produccin

Con la conquista, las sociedades americanas se transforman de acuer


do con la lgica colonial sealada anteriormente, y al mismo tiempo se in
tegran en el mercado mundial en funcin de las necesidades de las socie86

0|i i. europeas. La extraversin econmica que de ah deriva ha condiciohiIi ' l is modalidades de introduccin del capitalismo en Amrica Latina,
i|in .lennos autores consideran una prolongacin dlas economas centrap No obstante, la existencia de economas esclavistas y de fuertes elep iiln s precapitalistas en las economas agrarias (trabajo forzado o norao|Mii/ado, debilidad del sector asalariado, poder terrateniente) plantean
uiiii .ri te de problemas de interpretacin insoslayables.
I os analistas que se podran llamar liberales (pero las concepciones
ii
.is son impuras y expresan u ocultan estrategias polticas o de desapilln) atribuyen la heterogeneidad de esas formaciones sociales, vistas
i bravamente desde el ngulo de las disparidades socioeconmicas, a la
pllMii|K>sicin de dos subsociedades o la coexistencia de dos polos, uno
pxli'ino y el otro tradicional. Pero el atraso de la sociedad arcaica est
pndenado a desaparecer gracias a la difusin de los valores modernos y
ti meiisin de las tarcas de la modernidad al conjunto de la trama social,
pique, como dicen el argentino Sarmiento y los liberales del siglo xix, la
ih/acin occidental triunfar sobre la barbarie americana y, poco
n pin o, la racionalidad capitalista dominar las relaciones sociales.
I los tericos de la dependencia se pronuncian en contra de esta interfefi |iu ion dualista de las sociedades latinoamericanas. Segn ellos las
ii ii lalades del continente estn sometidas a las necesidades y evoluciones
ili I sistema capitalista internacional. Su margen de autonoma es escaso,
Idilio como su carcter especfico es reducido. En ese marco, algunos auliin' s van ms lejos al definir las sociedades latinoamericanas como estrici.ii ik11te capitalistas apartir de su insercin en el mercado mundial, vale dei n .ilesdc la poca colonial (Andr Gunder Frank). Sin duda, eso es dar por
ln i lio lo que est por hacerse. Los capitales no crean el capitalismo, y no
II puede confundir la esfera de la produccin con la de la circulacin de
un ii ancas. Sin afirmar de manera dogmtica que no hay capitalismo sin
mi iv ilidad de los factores, es decir, en ausencia de un mercado generaliza
do il> la mano de obra libre y del sector asalariado, es incorrecto postular
i|ur i l destino de la produccin basta para caracterizar su modalidad. As,
III nliivo del caf en el Brasil antes de la abolicin de la esclavitud difc
il de manera fundamental de la misma produccin realizada por trabaja
dnos europeos libres a fines de siglo, tanto en lo econmico como en lo
i ii i,d. Tampoco se debe subestimar la fuerza del sistema seorial en sus
111111111estaciones actuales y sus diversas repercusiones. El ejercicio de la
mili >iidad poltica y judicial por el patrn, la fuerza del poder terratenienii \ local, la importancia de los vnculos personales incluso en lasrelacioiii s sociales son otras tantas expresiones de sistemas sociales en los que de
tuncuna manera impera la neutralidad de las relaciones contractuales.
87

Tanto es as, que cabe preguntarse si no se trata de un modo de produccii


especfico.
De hecho, la realidad es ms compleja de lo que piensan tanto lo
difusionistas como los dependentistas. Se puede reconocer lacoexM
tencia de dos sociedades, pero sin limitarse a subrayar el retraso de una rtfl
pecto de la otra. El dualismo, si existe, es un elemento, un mecanismo fud
damental y estable del sistema. El llamado polo tradicional complementa
el polo moderno y es dominado por ste. El sector moderno no tiende a pro
vocar la desaparicin del atrasado, cuya existencia le es indispensable
Aqu se aplica plenamente el principio de unidad de los contrarios. El a l
casmo y las relaciones sociales precapitalistas aparecen como elemento
funcionales en la lgica capitalista dominante. As, la existencia de zona
desarrolladas, verdaderas reservas de mano de obra barata, el arcasmo dfl
los cultivos que producen a bajo costo los alimentos para la fuerza de tri>
bajo industrial e incluso el crecimiento no capitalista del sector tcrciarii
urbano son fenmenos que se explican por el predominio del polo modo!
no sobre el tradicional, que le est subordinado. Asimismo, la monopoll
zacin de las tierras destinadas a la agricultura de subsistencia por granda
empresas que producen para el mercado e incluso el restablecimiento di
distintas formasde trabajos forzados, comoen el estado mexicano de Chin*
pas en 1936 (para responder a una demanda creciente de exportac iones ofl
v isla del carcter incompleto de la proletarizacin campesina) son ejemi
pos de relaciones de trabajo precapitalistas al servicio de empresas capi
talistas modernas. Las leyes de vagancia promulgadas en el siglo xix el
casi lodos los estados del continente, que obligan a todo hombre adulto l
tener un patrn, no tenan otro fin que el de proporcionar mano de obrij
muy escasa por cierto, a los establecimientos rurales. Con este mismo (
se han empleado toda suerte de medios legislativos y subterfugios econw
micos.

Sociedad desarticulada y clases sociales


La caracterstica principal de esas sociedades dependientes que son lal
latinoamericanas es el desfase entre lo econmico y lo social. Las situacm
nes econmicas son independientes de las relaciones sociales. Este fend
meno, que Alain Touraine denomina desarticulacin, hace por ejemplo
que un trabajador que produce para el mercado mundial se vea sometido
a un amo por vnculos de tipo patrimonial: la modernidad capitalista y ol
tradicionalismo social, lejos de excluirse mutuamente, van de la mano ol
88

I oi ice ha relacin solidaria. Esta desarticulacin es producto de una


| m <i i < Inicia multiforme, es decir, de un acceso indirecto, mimtico, a la ciWii' ion industrial y de una integracin a un escenario cuyo actor domi
nio os extranjero. Dicho de otra manera, la conquista no crea ipso faci
-loiludes idnticas a las metropolitanas, sino que produce sociedades co
dillos, penetradas por las extranjeras y sometidas a sus necesidades. De
I ln "desarticulacin entre lo econmico y lo social. La extraversin
Miriinica trae mltiples consecuencias. As, el control externo del proce
do iicumulacin hace que las relaciones de dominacin social predomiIIKihre las de produccin. La racionalidad capitalista est frecuentemenII servicio de la reproduccin social y de una magnificacin del poder que
KMincluso a sacrificar el desarrollo y la ganancia.
I o estas sociedades penetradas, el juego de las clases fundamentales, tal
liin apareci en Europa donde se convirti en parte del sistema en el si}Ki v, no ocupa el centro de la dinmica social, como no lo hacen los en
tornllenlos y las mutaciones de las clases dirigentes que jalonaron la
ilin in del Viejo Mundo. Esto se debe en primer trmino a la presencia
un nctor externo que con frecuencia sobredetermina, cuando no induce,
iimductas de las burguesas locales o de las clases obreras. Este actor,
f||ii('so capitalista extranjero, se convierte incluso en el protagonista ce
ido Idcsarrol lo social y pol tico en el caso extremo de la economa de enVcs, minas o grandes establecimientos agrcolas. En segundo lugar, el
lml<i, lugar donde se producen las transacciones entre la dominacin x
ito y la interna, es un actor preponderante, tanto ms por cuanto ha cumili i una funcin original y decisiva en la creacin misma de las clases so
los Por ltimo, la lgica de la exclusin de los sistemas econmicos llen los grupos dominantes a buscar acuerdos, mientras que el efecto de
iHre de las exportaciones primarias vuelveal desarrollo industrial no tan
Irnico a la produccin agraria como subordinado a sta,
ro otra parte, la dialctica de las estructuras de dominacin es mucho
| poderosa que la presunta oposicin entre lo tradicional y lo moderno
t! i ;impo social. Ms precisamente, los sectores dirigentes de las clases
mi ii ires, debido a la continuidad y el inmovilismo de las estructuras so
los, son a la vez modernos y arcaicos; socialmente retrgrados a la vez
poseedores de los avances tcnicos ms espectaculares, reflejan la ms
lumia cultura europea y ejercen su poder social con la mayor brutalidad .8
olelo de fusin de valores y conductas duales proviene del lugar que
1 Muchos autores han referido el hecho de que propietarios de esclavos en la poca de la
iitiMiili ncia comulgaban con los ideales de libertad, igualdad, fraternidad de la Revo"ii francesa. En el filme Viva Mara, de Louis Malle, ambientado a principios de siglo
n |>ins imaginario de Amrica Latina, un hacendado progresista exhibe ante sus hus-

89

ocupan esos grupos sociales en el funcionamiento del sistema global: y,u<


rantes de la dominacin extema, se dotan de legitim aciones exgenas pu
ra ejercer su hegemona interna. Dicho de otra manera, las oligarquas o
clarecidas pueden ser tanto ms modernas en el plano de las ideas y los gus
tos cuanto ms seaferran a una dominacin social de tipo patrimonial. Ull
lizan tanto los recursos de la modernidad com o los de la tradicin parM
mantener el orden y los privilegios nacidos de la desarticulacin de lM
relaciones sociales.

hit h os Mattoso (Katia M. de), tre esclave au Brsil (xvi-xix' sicle).


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Oliveira (Francisco), A economa brasileira : critica razo dualista,
So Paulo. Seleoes CEBRAP, n 1. 1976.
pedes Iranceses los prodigios del hada electricidad. En la escena siguiente se descubre que
la energa elctrica es generada por una noria accionada por hombres engrillados.

90

91

SEGUNDA PARTE

Poderes y sociedades:
actores y mecanismos de la vida
poltica y social

1. Poder y legitimidad

I * posible identificar con facilidad a los protagonistas de la vida polp D ||| las sociedades latinoamericanas y si esos actores son prcticamenp i mismos en el conjunto de los estados, se puede deducir de ello las
Hlnl. n< ias generales, sacar a la luz los factores regulares o permanentes,
B |n ii, un cierto nmero de rasgos particulares que presentan una inne )ti homogeneidad a escala continentai?0 es necesario, por el contraH iin piar las singularidades nacionales, caer en los estereotipos gastap K ' I'i irque en este terreno predominan los lugares comunes, tanto ms
l i l i limito el Nuevo Mundo es el continente mitolgico por excelencia. No
hundan en las revistas para nios, las novelas de espionaje o la lite.....luala; la imagen de una vida poltica caracterizada por la violencia,
'11na de revoluciones y golpes de Estado, a merced de militarotes y
HUmeros, patriarcas saguinariosoRobin Hood irresponsables,pareft Imponerse en todas partes, incluso en la propia Amrica Latina.; Nos
|(ii mui amos, pues, frente a sociedades carentes de reglas de juego poltiH*, ile caractersticas imprevisibles, incluso caticas? Hay que cuidarse
Iiis generalizaciones. Sepuede calificar.de imprevisible al Mxico posppvi il iic ionario con su armadura poltica inquebrantable, a la Costa Rica de
|M> i'uerra donde la continuidad democrtica atraviesa imperturbable las
Bftmis en medio de la tormenta centroamericana, o a la Colombia del biparHtllsmo inalterable? Se responder que son excepciones. Pero no por ello
H establece el predominio de las historias singulares y el particularismo
IMH'ional. La reiteracin de fenmenos similares, el surgimientodem ode|os de poder o de esquemas de accin y conductas recurrentes hacen neI . aria la comparacin y posible la comprensin.
Precisamente se trata de buscar los elementos que permitan compren
der las caractersticas en apariencia ms frecuentes, pero que son tambin
liis ms anormales. Al indagaren la inestabilidad, la violencia, la exclusin
(mlinca, se examinar tambin lo que yace detrs de esas realidades j_c
mo explicarlas. Ello requiere ciertas precauciones metodolgicas. En pri
ma lugar, evitar la proyeccin de preferencias normativas derivadas de
95

una concepcin ms o menos idealizada de las sociedades europeas snM


realidades que son distintas.
Es una tarea particularmente difcil, tratndose del tercer mundn ity
Occidente que nos parece tan conocido, sobre todo porque emplea el n iij
mo lengua je ideolgico y la misma inspiracin institucional de las soeiofl
des occidentales. Segundo, .recordar. siempre ese fenmeno que se pulil
llamarel desafo latinoamericano, esa aspiracin permanente de i v c u j
rar el terreno perdido y el desajuste que deriva de ello en relacin c a l
objetivo central, perseguido conscientemente, de trasplantar a otro ic rn fl
la civilizacin industrial en su versin occidental y lograr su aclimauu uM

El trasfondo de la inestabilidad poltica


Todos los pases latinoamericanos (incluida la Nicaragua sa n d in isia .J
menos en 1984),* con excepcin de Cuba, poseen instituciones re p resjS
tativas y reivindican la democracia pluralista. Ahora bien, la discontimil
dad poltica o, por el contrario, el continuismo dictatorial y el a u to rita ria ^
en sus diversas formas, principalmente la militar, parecen haber encontrflf
do en este continente un terreno frtil para'su existencia. Juzgue el lcctd fl
entre 1958 y 1984, slo cuatro estados conocieron una sucesin regula^!
ininterrumpida de gobernantes civiles elegidos de acuerdo con las normu |
constitucionales, lo cual no significa que se tratase de democracias ejem
plares en todos los casos. Ellos son Colombia, Costa Rica, Mxico y Ve I
nezuela. S in embargle! rasgo ms sorprendente y significativo dp la viJ
poltica latinoamericana no son los golpes de Estado ni los putsch recM
rrentes, la montona persistencia de los presidentes vitalicios ni los mil y
un medio fraudulentos para corregir la aritmtica electoral sino, sin dudn,
el aferramiento terico, platnico y omnipresente a las instituciones repre
sentativas. A la vez que se violan los principios liberales o se soslayan los 1
marcos constitucionales y la voluntad mayoritaria, se reivindican los va
lores permanentes del orden democrtico pluralista. A diferencia de la Eu
ropa de entre guerras, el nuevo orden que deba erigirse sobre las ruinas
del liberalismo jams ech races firmes en el nuevo mundo. Los dictado
res ms antiliberales, como el general Pinochet en Chile, slo aspiran a
proteger la democracia de las amenazas del comunismo. Por otra parte, ]
la constitucin a la que someti a un plebiscito en septiembre de 1980, a
pesar de su gradualismo y de estar repleta de restricciones a la libertad, no
* Vase, en el captulo 8, los prrafos dedicados a Nicaragua, donde se hace mencin de otra
clase de problemas.

96

iir puacin corporativista sino que prev la instauracinporcierI g * . 0ii un perodo lejano de un sistema representativo, con partidos,
H r i .,0 y elecciones con sufragio universal.
H la mayora de los pases del continente donde estn activos, los mi k* r >>Ipisias hacen hincapi en sus proclamas sobre los mviles demoK . me su actitud: se trata de fortalecer o perfeccionar un rgimen
H p ii iiialivo amenazado o en crisis, y nada ms. Las dictaduras ms rsK v lomees hacen gala de un asombroso respeto por los modales consK , .a l o s . Trujillo en la Repblica Dominicana, los SomozaenNicarai* hacan reelegir regularmente o, si la constitucin lo prohiba,
| B imi mi lugar a un testaferro de insospechable lealtad.
I ii. l laraguay, desde 1954, el general Stroessner se presentaba ante los
^ M n irs cada cinco aos con la regularidad de un reloj. Llevado por su
^ n i u n o , el da de las elecciones levantaba el estado de sitio permanen
te mi que viva el pas a fin de que la oposicin permitida pudiera expreK p , I n el Brasil, despus del derrocamiento del rgimen democrtico en
K l . los mil itares en el poder han convocado escrupulosamente a eleccioH | pai lamentaras, desde luego fijando ellos mismos las reglas de juego
Elin de asegurarle al partido oficialista su ventaja con respecto a la opolli lun legal.
1 1 n dependencia de las elites latinoamericanas en relacin con Europa,
In i' lodo con Gran Bretaa, madre del parlamentarismo, u hoy respec|ti del "lder del mundo libre, cuyas presiones democratizantes sobre sus
Vi<i mos del Sur tienden, sobre todo, a salvar las apariencias, puede explil 'it i (*i i parte esta asombrosa fidelidad. Pero en el corazn de estas prctiCh est la esencia misma del continente, su situacin transitoria y ambiyim, que algunos autores llaman contradictoria: indudablemente son
<<ii ledades que forman parte de Occidente, pero su herencia social es disllni.i. No hay que dejarse engaar por la similitud de los textos constitucio
n e s y el pensamientojurdico. Para comprender el luncionamientode los
Ulcmas polticos latinoamericanos, es necesario despojarse de las ilusio
nes etnocntricas y tratar de aprehender las distorsiones sufridas por las
Instituciones lomadas a prstamo. En efecto, hay un abismo entre las
11instituciones escritas y las constituciones vividas. Muchos autores se han
lelerido a la brecha entre el ideal constitucional y la prctica poltica, el
desfase vergonzante entre el modelo ortodoxo y la realidad hereje.
En general se considera que las dificultades de adaptacin de la demo11acia en los pases latinoamericanos proviene de la falta de correspondeni ia entre la ideologa y las estructuras sociales. El funcionamiento estable
ilel sistema poltico competitivo sera imposible porque requiere actitudes
y valores que estn en contradiccin con la distribucin del poder social.
97

Dicho de otra manera, existira un divorcio flagrante entre la ideologa, la*


premisas democrticas (igualdad jurdica de todos los ciudadanos)y la rni<
lidad social, caracterizada por las relaciones rgidas de dominacin, utm
asimetra social intangible y desigualdades acumulativas.1 As, las norma*
que deberan sustentar las prcticas correspondientes a las institucional
adoptadas cumplen una funcin de utopa inaccesible, o accesible sola*
mente por algn milagro. Como dijo un secretario de Estado boliviano cu
1981: La Constitucin vendr en el paraso. Esa frase realista o cnica
sintetiza el fondo del problema.

Cultura poltica y legitimidad


En los hechos, lave rcalidadde las relaciones sociales y la brecha a veH
ces pasmosa entre las ideologas institucionales y las conductas social
dan lugar a una verdadera cultura poltica de las apariencias. Las a lsa fl
ventanas del universalismo jurdico ocultan el particularismo de las r e t a l
ciones personales y la fuerza. Las leyes no estn hechas solamente para ser 1
eludidas sino que con frecuencia se las promulga, como dicen en el Bra
sil, para quejo vea eljnglsTJpara ingls ver). Y esto no data de hoy. En
la poca colonial, cuando reciban los edictos reales y, sobre todo, las le- I
yes de proteccin de los indios, resistidas por los colonos, los virreyes, re- 1
gidores y oidores besaban el sello de Su Majestad o se colocaban el per- \
gamino sobre la cabeza en seal de respeto y decan, se acata pero no se I
cumple. Nadie puede hacer lo imposible. Los vetos sociales estn por en- ;
cima del poder legal. Hoyen Amrica Latina no faltan instrumentos legaM
les perfectos, de vanguardia, inaplicables e inaplicados, etreas blue
laws que se exhiben en los foros internacionales. El poder judicial no c s - I
capa a las generales de la ley. El habla popular y el folklore son revelado
res. As, se diceque para los amigos, la justicia; para los enemigos, la ley*
o bien, la justicia es para los que llevan ruana (el poncho del c a m p e s
no colombiano). Estas distorsiones casi esquizofrnicas no se deben co-1
mo sostienen algunos autores al norte del ro Bravo a una presunta
incapacidad para vivir en democracia de los pueblos y las sociedades I?l
tinoamericanas e incluso ibricas, sino a circunstancias sociohistricas ob- i
jetivas.
' Segn la teora de la congruencia sociopoltica desarrollada por Harry Eckstein (AThe- 1
ory of Stable Democracy), Princeton, Princeton University Press, 1961), la estabilidad de- I
riva de la correspondencia entre los modelos de autoridad social y las relaciones de autori- 1
dad en el seno del sistema poltico.

Si la legitimidad de los gobiernos y el Estado se define en funcin de


ip.icidad para hacer respetar sus decisiones incluso cuando afectan los \-3
mi- ii-.es de ciertos grupos, sobre todo los de los ms poderosos, se puejiQ.
||i d a n que la concentracin del poder social vuelve yjjgjacto 'cg\mi\
ll'nl.i medida que no refleje las relaciones de dominacin o no correspon
d! ii >Ilas. Situacin tanto ms frecuente por cuanto los grupos dominanlm mi siempre logran expresar su situacin real en los procedimientos
Mislllucionales y controlar as legalmente el Estado o ejercer su influeni |n mibre l. Esta afirmacin exige algunas precisiones y matices. En efecleniro de cada sociedad latinoamericana, de acuerdo con sus estructutir. \ m i historia, existen umbrales variables de intolerancia dejos grupos
ti....... antes y cotos reservados dentro de los cuales no se acepta la inlroli ir. 11m del poder pblico. Toda poltica que afecte esas zonas sensibles enUlinii la ilegitimidad del gobiernoauelapromueve. En general, todo loque.
HliH le la verticalidad de las relaciones sociales es considerado subversivo
u eptablc por los beneficiarios del stalu quo. Las relaciones horizonentrejares, la libre organizacin de las clases populares, bastan paIil descalificar al gobierno que las tolera. As, se sabe que las ligas agrarias
m i |anizadas por Francisco Juliao en el Nordeste brasileo fueron uno de
Ion detonadores de la movilizacin que condujo al golpe de Estado de
|0M . En Chile, el proceso de desestabilizacin de una democracia ejem
plar comenz mucho antes del arribo de la Unidad Popular al poder: la ley
ili' lelorma agraria promulgada por el demcrata cristiano Frey en 1967 y
tl desarrollo del sindicalismo campesino, fomentado por el mismo gobier
no e n triaron rpidamente el entusiasmo que senta la burguesa chilena por
Ih democracia. En la Argentina, donde el umbral de tolerancia parece aun
Mills bajo que en los pases vecinos, la mera idea de la reforma agraria es
(losde hace mucho tiempo un tab internalizado para los diferentes grupos
Iii >1ticos, peroel impuesto agrario (ms precisamente, el impuesto a la re
a potencial de la tierra), destinado a aumentar la productividad, fue con
siderado por las organizaciones ruralistas y los grandes terratenientes co
mo una medida colectivista y expropiadora que despojaba de autoridad al
gobierno que la haba promulgado. Por esto, en dos ocasiones durante el
decenio de 1970, los gobiernos que tuvieron la audacia de violar esta cuasi
prohibicin social cardinal fueron derribados.
As, detrs del escenario pblico de la soberana popular funciona un
escenario privado en el que negocian y conciertan los.factor c^ilejaor.der los garantes y beneficiarios del pacto de dominacin. Por otra pari o uno sealaba Francois Bourricaud en el caso peruano,2es por ello que
l is elecciones pueden ser contenciosas y no reconocidas como instan
cia ltima e incuestionable. El veredicto de las urnas suele estar suje-

98
99

to a examen y revisin en el escenario privado de los preponderantes. 14


legitimidad mayoriiaria, siempre sospechosa de excesos demaggicos,!
debilidad populista o ineficiencia lisa y llana debe hacer ratificar sus de
rechos por la legitimidad social dominante: dicho de otra manera, los unto |
capaces forman un tribunal ante el cual comparecen los ms numerosos"
o, en el lenguaje de los doctrinarios liberales del siglo xix, la voluntad o B
lectiva no es nada sin el reconocimiento de la razn colectiva encarna^
da en la clite.____
Por eso abundan los ejemplos de gobiernos que, siendo legales y JegJ
timos para las normas constitucionales, entraron en el cono de sombra do
la sospecha y se vieron condenados a la ilegitimidad en el escenario pr
vado antes de convertirse en blanco de los intentos de desestabilizacin,
Para no mencionar sino algunos casos muy distintos entre s, es lo que le
sucedi a Pern, el general de los descamisados, durante su primera pro- i
sidencia, iniciada en 1946, pero no durante la tercera, en 1973, cuando fue
recibido como un salvador por la aterrada burguesa argentina. Antes de su
ingreso a la Moneda, Salvador Allende fue objeto del hostigamiento fac
cioso de la burguesa y de un sector de las clases medias. Incluso en un rgimen tan slido y conservador como el de las instituciones revoluciona
rias de Mxico se pudo observar cmo, en 1976, a fines de su mandato,
el presidente Echeverra sufri una ofensiva desestabilizadora de los sec
tores econmicos y se llegaron a escuchar rumores de golpe de Estado.3
Estas reflexiones no tienen por objeto sustentar una concepcin deter
minista de los regmenes polticos. No existe un fatalismo de la inestabi
lidad. Preferimos creer en el predominio de las prcticas polticas y, por
consiguiente, de la voluntad de los actores sobre las condiciones real o su
puestamente objetivas. No es menos cierto que si los umbrales y cotos sen
sibles que determinan el carcter leal o desleal de la oposicin dependen
de la voluntad de los grupos sociales, sta a su vez est condicionada por
las situaciones objetivas. Cabe preguntarse entonces si la inestabilidad po
ltica no es la otra cara del carcter estable, inmvil, incluso inmutablelte
las bases econmicas de esas sociedades. La rigidez de las estructuras
agrarias, ya sealada, cuya permanencia es frecuentemente la piedra de to
que de la legitimidad social, apunta en esa direccin. Lo mismo sucede con
el monopolio econmico de ciertas minoras dominantes multifunciona-

2 Bourricaud, F.: Rgles du jeu en situation danomie: le cas pruvien, Sociologie du


travail, marzo 1967, pg. 334.
3Vase Loaeza, S.: La poltica del rumor: Mxico, noviembre-diciembre de 1976", en
Centro de Estudios Internacionales, Las crisis en el sistema poltico mexicano (1928-1977),
Mxico, el Colegio de Mxico, 1977, pgs. 121-150.

100

11m intereses diversos, que genera una voluntad imperiosa de acceso


lIvilegiado al Estado y se opone a la diferenciacin en el seno de los gru |><isecdores. Por ltimo, el papel de la multiforme penetracin exirani rlosa de todo cambio, no hace ms que reforzar la concentracin
I I |ituler y el conservadorismo brutal de quienes lo detentan. Son otras
i ia/ones para explicar una feroz defensa del statu q m que no se dewue ante leyes ni textos constitucionales; una de las fuentes permanentes
| | l<*<|uc Enrique Baloyra llama el despotismo reaccionario centroamei | i tino.4

I iis dimensiones de la violencia

I i is observadores consideran a Amrica Latina un continente violento.


Algunos autores hablan de una cultura de la violencia poltica (Merle
h Img). Ciertamente, los profesionales de la violencia cumplen all un pa
inel ms difuso que especializado y la inestabilidad poltica es general ......te un acto de violencia que conduce a la ruptura del orden institucio
nal l a imposicin de un candidato nico, la suspensin de las garantas
11institucionales, la aplicacin de recursos de excepcin en forma conti
nua, incluso en democracias estables Colombia, democracia ejemplar,
vivi durante casi veinte aos, a partir de 1958, bajo estado de sitio , de
muestran claramente el uso de la fuerza con fines polticos. Sin embargo,
I estudioso no puede limitarse a sealar este hecho ni resignarse a acepliii seudoexplicaciones sobre la psicologa de los pueblos que atribuyen la
intemperancia colectiva de las sociedades latinoamericanas a un tautol
gico machismo. Es necesario ponerse de acuerdo sobre el trmino violeni ta. No es mayor el nmero de presidentes asesinados en el continente que
en los Estados Unidos, modelo de poliarqua. Las peores hecatombes la
tinoamericanas intestinas han causado cuantitativamente pocas vctimas
en comparacin con las matanzas millonadas de las guerras europeas. Hei lia esta aclaracin, conviene distinguir tres tipos de violencia directa sitnatos fuera del campo de los golpes de fuerza polticos a veces p o ca
<i uentos, cuyos mecanismos hemoidesentraado: Se advierte la existeni ia de una violencia social, una violencia poltica expresiva o representa
tiva y una violencia revolucionaria.
4 Baloyra, E.A.: Reactionary Despotism in Central America, Journal ofLatin Ameri
ca Studies, 1983, 15, pgs. 295-319.

101

L a violencia c o tid ia n a

El estilo de mando derivado de relaciones no igualitarias y personi


zadas tiene como contrapartida una violencia que los telogos caiificaS
estructural porque est ligada a la injusticia social. Es una violencia
co visible. No se habla de ella en las primeras planas de los diarios! Asi.
mo la prensa slo se ocupa del nio que muerde al perro, y no a la inV
sa, slo la violencia de los marginados merece la atencin de los med
soi ialc> de comunica, ion. Sinembargo, la brutalidad cotidiana l o m j .
te_de la trama y el estilo de los enfrentamientos sociales: es la que expi
sa al campesino sin ttulo de propiedad o al colono que no sabe copl
cer al patrn; es la de la polica que desaloja de la fbrica a los obreros (|
reclaman sus salarios. No es en modo alguno un fenmeno del pasado,
violencia de los de arriba reaparece a cada momento, incluso en las soc
dades ms modernizadas, as como en las industrias con un proletaria,
combativo y organizado, al azar de un conflicto social o una tensin cc
nmica.
Esta violencia generalmente descentralizada puede convertirse o]
prctica corriente de los organismos oficiales, sobre todo de las fuerzasseguridad. El restablecimiento de hecho de la pena capital por los esi mi
drones de la muerte de ciertas policas locales brasileas contra pequeo
delincuentes, marginales molestse incluso mendigos no es un hecho ais
lado. Es verdad que hasta ayer la arbitrariedad del tirano local se revesu
de la autoridad de un Estado remoto para aplicar su justicia privada: el co
misario, el juez de paz, el coronel de la guardia civil o el jefe de seccin
obedecan al gran terrateniente cuando l mismo no ejerca esas funcionas,
Los estados terroristas que florecieron en aos recientes a la sombra de loj
fusiles no han hecho mas que aplicarles a la clase poltica y a los sectores
medios urbanos, hasta entonces indemnes, los mtodos brutales de un5i
tuerzas del orden a las que jams desvel el respeto por los derechos hu-1
manos. Mucho antes de que los militares con sus tcnicas sofisticadas so
lanzaran a la guerra antisubversiva, ya en las comisaras argentinas
chilenas se torturaba al ladrn de ganado o al vagabundo sospechoso, a
) bien son distintas lormas de violencia, ambas tienen sus races en la c o s h
/ lumbre de violar los derechos personales, tan comn en una sociedad d o f l
-de los de arriba ditcilmente admiten a los de abajo como sus semejantes.
C Esto es chocante para los que viven en sociedades igualitarias, pero sin d u f l
da habra parecido normal en la Europa de los siglos xvn y xvm, donde los
j aristcratas se conmovan m uy poco ante los horrores infligidos a la chusV_ma.
102

I h i Inlencia ex p re siv a

Ih bido a ciertas particularidades estructurales o coyunturales de los


Mi< mas polticos, la violencia puede ser un medio de participacin polii una manera de hacer llegar un mensaje al gobierno de turno. La de
bilidad de las estructuras intermedias, la ausencia o el mal funcionamiento
los canales de comunicacin entre gobernantes y gobernados, a veces
Mun mopolizacin del poder por un grupo regional o una fraccin estrecha
l,i i-lite, obligan a pasar a la accin directa, sin la posibilidad o el deseo
.1. apoderarse de las palancas de mando, sino simplemente para llamar la
glriu ion o para mostrar o demostrar a p o w e r c a p a b ility , segn la frase
i|. ( liarles Anderson. Desde luego, no siempre es fcil distinguir el acto
||t< \ lolencia simblica o representativa de una organizacin poltica, de un
llllo directo al poder. Tampoco es fcil distinguir, salvo en teora, la vioE k ia horizontal entre iguales de la violencia vertical de las clases popujillcs contra las dominantes.
< 'abe sealar, por otra parte, que esta violencia vertical pura es ms una
blienaza que una realidad tangible. La naturaleza colonial de las diferen
cias sociales, as como el abismo de diferencias tnicas que se interpone
Itllrc poseedores y desposedos le otorgan al espectro de la rebel ion de ciapeligrosas una consistencia inquietante que, con frecuencia, acta coItui teln de fondo sobre el cual se desarrolla la vida poltica. En Ro tiemlilmi ante la idea de que los fa v e la d o s bajen de los m orros para asaltar los
i.mios ricos. En Buenos Aires, los habitantes de Barrio Norte viven con
f| icmor de que los cabecitas negras de los suburbios crucen el puente solne el Riachuelo e invadan la ciudad. En Santiago, la pesadilla de las polilai iones ronda por Providencia y los barrios ricos durante las noches. En
. I l'er, el problema tnico y los riesgos de una explosin repentina de la
mancha indgena serrana son, desde la poca de Tpac Amaru, una de
las perspectivas aterradoras de la vida poltica nacional.
Pero incluso la revuelta campesina de 1932 en El Salvador, ahogada en
mi espantoso bao de sangre por la oligarqua aterrada, no fue un simple
motn de los miserables sino que parece haber sido una insurreccin compleja en la cual las disputas intestinas de la burguesa cumplieron un pa
pel de importancia. En algunos pases la violencia horizonu, las luchas
une grupos dominantes, es ms frecuente que la rebelin vertical de los
pobres. A tal punto que se ha sealado, por ejemplo, que el Brasil era una
sociedad poco violenta, a pesar de las numerosas rebeliones locales, des
de los m a sca tes pernambucanos del siglo xvm hasta la secesin paulista de
1932. Ni qu hablar de los bandidos sociales del cangago ni de las violen
103

tas utopas del Sertao, como Canudos y Contestado, rebeliones milenaristas injertadas en la lucha de clases.
Tanto el bogotazo colombiano de 1948 como el cordobazo argentino ik'
1969 aparecen como explosiones de violencia urbana ms expresiva que
instrumental, aunque sus alcances y orgenes fueron muy diferentes. Hn
Colombia, el asesinato de Jorge Gaitn, dirigente liberal que haba mov
lizado a las clases populares contra las oligarquas al denunciar el abismo
que exista entre el pas legal de la politiquera y la miseria del pas real,
provoc jornadas de sangre y fuego en Bogot. En la Argentina, el
Cordobazo de 1969, esc referndum sangriento de la ciudad contra una
dictadura militar ccntralizadora y desgastada que haba suprimido todos
los mecanismos representativoscapacesdecanalizary expresar las tensio
nes sociales, alcanz su objetivo: un ao despus, el general Ongana fu
destituido por sus pares. El mensaje fue escuchado.

La violencia revolucionaria

Es la ms conocida y comentada, aunque tal vez no la mejor analizada:


organizaciones armadas tratan de tomar el poder, en general con un pro
grama de drsticos cambios sociales. El trmino evoca la guerrilla urbani
de la dcada de 1970 o el foquismo rural de la de 1960. En caso de triun
far, la oposicin armada conduce a una insurreccin nacional como la de
1979 en Nicaragua, que derroc la tirana de los Somoza. Los putsch y las
revoluciones palaciegas, dos modalidades de golpe de Estado, no perte
necen a esta categora, aunque sus promotores no vacilan en proclamarse
revolucionarios a fin de destacar sus aspiraciones fundadoras. En
cambio, otras sublevaciones polticas, seguidas o no de guerras civiles pro
longadas, s corresponden a esta clase de violencia: la revolucin antioli
grquica de 1930en el Brasil, la sublevacin democrtica de liberacin na
cional de 1948 en Costa Rica, la revolucin transformadora boliviana de
1952, por no hablar de ese conjunto de sublevaciones, guerras civiles y
conmociones que se desarrollaron durante quince aos a partir de 1910 y
que constituyen la llamada Revolucin Mexicana.
La repeticin del trmino, as como la ostentacin de la cosa, hacen
pensar a algunos autores que Amrica Latina es el continente revolucio
nario por excelencia. Un estudio ms cuidadoso revela que las revolucio
nes si se califica como tales los movimientos polticos que provocan
transformaciones sociales de envergadura son ms bien escasas. La cu104

hiiu es evidentemente una revolucin, lo mismo que la sandinista y tamlili'n se puede incluir en esta categora la gran conmocin mexicana. Pe* las tres agotan, en rigor, la lista. La caracterstica del continente es, por
fl rt Miliario, el conservadurismo. Para acercarse ms a la realidad, convieih ni i hablar de tendencia revolucionaria sino de inestabilidad inmovilis........nmovilidad convulsiva. Por otra parte, las revoluciones latinoamefk miius, con excepcin de las que se reivindican marxistas-leninistas,
nli'i i.m la composicin del poder ms que las estructuras sociales. Del Bra*11 ii Itoliviay Costa Rica, revoluciones eminentemente polticas permitien ni el ingreso de nuevos actores en la arena del poder; constituyen grietas
|n Hili inde irrumpen grupos sociales hasta entonces marginados, aunque en
muchos casos sin eliminar a los protagonistas anteriores. Sean superposii Iones o alianzas, la yuxtaposicin de las nuevas y viejas elites es consei unida de esos enfrentamientos civiles que no provocan cambio alguno
imi lo esencial, es decir, en la dinmica de la dominacin. En Mxico, donil- Lis guerras civiles provocaron decenas o incluso centenares de miles de
lime ros, algunos sostienen que la conmocin social revolucionaria no mollllic la sociedad sino que slo sirvi para reemplazar a los beneficiarios
del poder. Algunos autores postulan una continuidad entre el porfiriato,
llei locado por la primera revolucin agraria del siglo xx y el Estado posn'Milucionario: ambos emprendieron la liquidacin del antiguo Mxico
pina crear un estado moderno. Hoy, la reconstruccin de las grandes pro
piedades, as como el autoritarismo de la modernizacin conservadora
i ni|>rendidas por los herederos de la revolucin hacen pensar que esa inii i pretacin no carece de fundamento. Sea como fuere, la violencia poliii .i en su variante revolucionaria frecuentemente est vinculada con el
l'iohlema de la participacin.

Murginacin y participantes

I.as sociedades y los sistemas polticos tradicionales de Amrica Latiii.ise basan en la marginacin y el particularismo. Las democracias latino
americanas del siglo xix se parecen ms a la democracia ateniense que
n los estados de masas contemporneos. Su lgica es la del voto censatario,
sin la menor limitacin social o financiera de la participacin electoral. La
' i lusin se realiza por distintos medios. El voto puede estar restringido
ii la poblacin alfabetizada, lo que en el Per o el Brasil colocara fuera del
me icado poltico a la mayora de los ciudadanos. La prohibicin de formar
105

partidos fuera de los que representan a las elites sociales basta a veces pa
ra limitar el sufragio universal, colocndolo bajo el control de las autori
dades sociales. Pero ms que la falta del secreto en el momento de la emi
sin del sufragio, es el propio contexto social la mayor fuente de exclusin,
sea porque los notables alejan de las urnas a los elementos indeseables ,
sea porque obligan a la gente a votar de determinada manera mediante
la adecuada dosificacin de respeto, amenazas y graticaciones.
Las situaciones autoritarias predominan en Amrica Latina sobre la
movilizacin social que transforma a los pases en sociedades de masas
secularizadas. Las elites pasan a controlar el sufragio de manera mas dis
creta, pero no menos eficaz. El recurso de la fuerza contra el rgimen li
beral y sus reglas de juego pierde utilidad. El control local de los electo
res o de los votos vuelve superfluo el rechazo de las urnas y la mvocacion
al autoritarismo salvador. Tampoco es necesario evocar otras tornas ins
titucionales de participacin, a travs de asociaciones voluntarias, protesionales o no. Mientras la participacin electoral es baja y, en el mejor de
los casos, conformista, slo los ciudadanos activos tienen derecho a or
ganizarse: as se conserva la verticalidad de las configuraciones sociales.
Por eso se comprende que uno de los escollos sobre los cuales se quie
bra la estabilidad institucional sea la ampliacin del universo p ohuca La
prueba a contrario es justamente, en perodos variables entre 1860-188U
y 1930 la asombrosa y armoniosa madurez dla repblicaelitista uoligui
quica en aquellos pases que se convertirn posteriormente en ejemplos de
inestabilidad y de dictaduras recurrentes: de la Argentina a El Salvador,
pasando por Bolivia y el Per. La participacin ampliada aparece como
una amenaza para el sistema de dominacin. La ampliacin del electora
do implica la prdida del control para la elite (en una sociedad donde la lo
gica patrimonial se aplica con dificultad creciente) y, a la vez, la acepta
cin de la igualdad jurdica un hombre, un voto , que hace abstraccin
de los roles individuales: el individuo annimo predomina sobre la pe
sona, la cantidad sobre la calidad. Por otra parte, el voluntarismo aso
dativo de los agrupamicntos horizontales modifica la relacin de tuerzas,
haciendo peligrar as el sistema de dominacin. Eso es todo lo que hace al
la para invocar el peligro de la subversin y apelar al ejrcito o bien dec la
rar como Odilon Barrot, que la legitimidad nos mata, a tin de aplicai
medidas de excepcin que reduzcan una participacin peligrosa para el
slatu quo.
.
Es as como se ha denunciado por subversivos o socialmente perverst m
a gobiernos democrticos moderados, no porque realizaran alguna ro
forma estructural sino porque permitan que los campesinos se sindica,
/aran o porque contribuan con su poltica a reducir las brechas sociales
106

I.os militares brasileos derrocaron al presidente Goulart en 1964 no a


lusa de sus tmidas reformas de base, mediante las cuales pretenda mo
dernizar el pas, sino porque lo acusaban de favorecer las organizaciones
<ibreras e instaurar una verdadera repblica sindicalista. Pern que go
bern la Argentina de 1946 a 1955, no toc los resortes de la economa ni
Mbvirtio la sociedad nacional. El ejrcito lo ech en 1955, luego de una in
tensa sedicin de la gran burguesa y de un sector de las clases medias: sus
enemigos no le reprochaban su autoritarismo tanto como la nueva digni
dad que le haba dado a la clase obrera, hasta entonces marginada. Segn
m is adversarios, durante sus presidencias los obreros se crean que todo
estaba permitido.
Si la ruptura del orden poltico se produce frecuentemente como conteenencia de una crisis de participacin en la cual la erosin de las solidalid, ules personales y la crisis de las situaciones de autoritarismo paterna
lista coinciden con la ampliacin de las libertades ciudadanas, al mismo
tiempo los intentos de las elites de cerrar la caja de Pandora de la poltica
'! masas solo son temporarios. El estado de excepcin civil o militar es
i* mporario por definicin, salvo en algunos pases de muy poca moviliza>i" social como el Paraguay de Slroessncr y la Nicaragua de los Somol a alternancia entre gobiernos civiles electos y dictaduras provisionadestinadas a Irenar el asalto de los brbaros sociales no es sino un mal
Hieii"! a falla de soluciones ms duraderas y seguras. Los regmenes au.... .. ",)Sseguran la marginacin de las clases peligrosas a un precio poIIIim elevado y en condiciones precarias. Por el contrario, los regmenes
m u ir Kracin controlada, la otra frmula capaz de imponer el desarme de
I"" i upas populares, son ms eficaces y estables. En lugar de marginar a las
j*|ns populares por medio de la fuerza del Estado, es el aparato estatal el
II*' Itiovi liza y organiza a las clases obreras y campesinas que pretende re
firmar. La organizacin estatal o corporativa de las clases dominadas
Mi" ">i.imbin orientar el sufragio universal sin necesidad de amordazar
en ata, pues, de m ecanismos de desm ovilizacin no coercitivos, indojHi, para impedir la m ovilizacin espontnea y la autonoma de las
* ' P^'grosas, integrndolas en un proyecto nacional bajo la gida
Wilndo. La historia latinoamericana contempornea conoce m uchos in Im de crear sistemas que circunscriben la competencia poltica a la peIMde I poder, sin afectar jams el centro. Pero son pocos los regmenes
Mlnti i inipelitivos que han logrado ver la luz y mantenerse mucho tiemM xccpcin es el M xico posrevolucionario: democracia ejemplar en
Rilen, i.i por la regularidad de sus certmenes electorales partidistas rP " "i e vol ucionario slidamente asentado sobre las masas campesinas

107

y obreras organizadas, pero estado autoritario y conservador que margini


y neutraliza todo lo que no puede organizar ni cooptar.

En el principio era el Estado


Amrica Latina no invent el Estado, pero hizo de l un actor centrul,
cuyo papel particular constituye una de las particularidades del disposilS
vo sociopoltico de esas naciones, con algunas excepciones. El Estado,!
centro poltico nico y legtimo que controla un territorio y la poblacilB
que lo ocupa, surge en Amrica Latina al mismo tiempo que la e c o n d n f l
nacional se integra en el mercado mundial como productora de uno o v I
ros bienes primarios. Caf, estao, carne o banana son pasaportes hacia o l
mundo moderno y al desarrollo del Estado, concedidos a pases qucaguut
daban desde largo tiempo su despertar econmico. Si no hay una gran
produccin exportable, no hay Estado, como lo demuestran Nicaragua y
la Repblica Dominicana del siglo xix. El Estado es la consecuencia y el
medio de insercin en la era econmica de las sociedades que crecen
hacia aluera. Ese Estado, nacido de la dependencia y la extraversin, prc- i
sema algunas particularidades. Primero, es l el que permite el crecimien
to econmico hacia afuera, es decir, la produccin exportable, garantizan
do con ello la rentabilidad. Sus responsabilidades ms importantes son
unificar el espacio nacional y garantizar la disponibilidad de la mano do
obra. En esas economas libradas a las fluctuaciones del mercado interna* I
cional, su intervencin es indispensable a travs de la fijacin de precios 1
y el control del crdito. Asimismo debe actuar como rbitro entre la agri- I
cultura alimentaria y la agroexportacin impuesta por las elites, en benc- 1
ficio de esta ltima.
Cuando las tropas de Zapata triunfaron en Morelos, durante la revolu- I
cin mexicana, las plantaciones de azcar fomentadas por Porfirio Daz 1
fueron reemplazadas por cultivos de subsistencia. En el Brasil, durante el I
decenio de 1980, el Estado fomenta la soja contra los porotos negros que 1
lorman parte de la dicta popular; es l (o sus representantes locales) el que |
toma partido por la gran propiedad capitalista contra el caboclo, el mini- 1
fundista precario.
En virtud de la situacin histrica y estructural de las sociedades lati- 1
noamericanas, el Estado es el lugar donde se realizan las transacciones y 1
los negocios de los grupos poseedores locales con las burguesas extran- 1
jeras. Cualquiera que sea la fuerza de los grupos econmicos locales, se- 1
gn controlen o no las famas esenciales de la produccin de mercancas, I
108

|Ui <<I>11icne, entre otras, la funcin de conciliar los intereses divergentes


| l, numerosas clases poseedoras. El equilibrio entre los intereses
tfftu is y las burguesas locales sigue siendo no slo conflictivo sino emiIptii mente frgil, y el Estado es el nico mbito en que se produce la inEiii < y se teje la asociacin.
i 11slado siempre desempea un papel decisivo en los pases de indusBili/m in tarda y sobre todo en las naciones latinoamericanas. Infraes....Inin, proteccin aduanera, financiacin: la industria espera todo eso
|l 1 suido. As lo demuestra la importancia del sector pblico industrial
k laiu urio. Pero es verdad que no se trata de un fenmeno aislado y tcHii o I lisiado ha ido mucho ms all del apoyo al crecimiento industrial.
II i run o del poder nacional ha contribuido a la creacin de las clases sollNli". I n ltima instancia, no fueron las clases dominantes las que creaimi el Estado como instrumento de su dominacin, sino el Estado el que
n y fortaleci esos grupos sociales y muchos ms. La aristocracia
piluildista y las burguesas rurales del siglo xix le deben su despegue. El
mi M^amiento de tierras pblicas, la distribucin selectiva de crditos y ad
judicaciones y en general los buenos negocios en los que el capital extra
an >y el poder pblico tienen intereses creados, reforzaron un ncleo de
Hacedores que domina la economa y la poltica. Pero en el siglo xx tam| hKo desaparece el papel del Estado como formador de clases poseedoras.
I n evidente en el Mxico de los aos 1920 a 1930, donde aparecen, grai tir. al apoyo del Estado a ciertas actividades y los subsidios directos a los
(WOores de la guerra y los jefes polticos, la nueva clase dominante de los
"(npitalistas de la revolucin.5 Pero el papel del Estado no es slo el de
iiyudar al enriquecimiento de una burguesa cortesana. Pocos grupos del
nit,mico social estn libres de deudas con l. El campesinado pequeo y
mediano existe gracias a sus planes de colonizacin o de transformacin
Malaria y su actividad en el terreno del crdito rural. Sin crditos especia
lic e s decir, sin transferencia de recursos, y sin barreras aduaneras adecua
das, la industria no tiene posibilidades de echar races y desarrollarse. La
poltica laboral y las leyes sindicales no han contribuido al surgimiento de
una clase obrera, que nace como consecuencia de una industrializacin volimtaria, pero le han permitido al proletariado defenderse, organizarse y
adquirir conciencia de s. Por otra parte, la multiplicacin de los puestos
pblicos crea y satisface a las clases medias a la vez que redistribuye el in
greso nacional de manera tal que asegure la estabilidad social y la paz
poltica. Finalmente, la existenciaque algunos autores ponen en tela de
Hamilton, N.: The Lmils o f Slate Autonomy. Post-Revolutionary Mexico. Princeton,
Princeton University Press, 1982.

109

juicio de una burguesa de Estado administradora de las empresas p


blicas, que en los pases ms desarrollados del continente sostienen y ali
mentan el crecimiento econmico demuestra ampliamente que la creacin
de las clases sociales por el Estado no es un fenmeno del pasado .6
ORIENTACIN BIBLIOGRFICA
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-1
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CEDEC-Paz e Terra, 1977.

2. Burguesas y oligarquas
I n historia de las sociedades latinoamericanas, as como el lugar que ocu|mn las economas nacionales en el orden mundial hablan de una determiim. I,i estructura de clase. Debido al proceso de desarticulacin social que
.mi en esas sociedades dualizadas pero no dualsticas, la concepcin dii uioinica de la estructura de clases inspirada en los modelos europeos no
tonesponde en absoluto a su dinmica. Asimismo, un esquema evolutivo
i|n' reproduzca las fases presumibles y estilizadas de la historia socioeco
nmica europea tampoco se aplica al otro lado del Atlntico. La individua|Md de los actores es particularmente significativa cuando se trata de las
i minoras superiores de sociedades semiperifricas. Cmo pueden
muir los burgueses conquistadores de la revolucin industrial en estas
r . . momias de capitalismo tardo, en la era de las multinacionales y de los
mnnagersl Qu tiene de sorprendente que las burguesas actuales del ter11>( mundo carezcan de ese ascetismo secular, de ese heroico espritu de
impresa en su modalidad weberiana?
Ms que aproximar lo desconocido a lo conocido, se trata de sealar las
ililcrencias, descubrir los rasgos singulares en la formacin y el funciona
miento de unos grupos dominantes que no se sustraen al carcter depen
dente de las sociedades en las que funcionan. En este espritu se abordar
m11mtinuacin el examen de los actores estratgicos, los grupos sociales
n l.is organizaciones latinoamericanas que cumplen papeles o funciones
diferentes de los de sus homlogos de los pases industrializados de Occiilonte, o bien cuya formacin ha tomado vas que implican una insercin
ni ^inal o una evolucin particular.

IMraversin y estratificacin social: modelos especficos?

Vcase Cardoso, F. H.: Autoritarismo e Dmocratizao. Rio de Janeiro, Paz e Terra,


1975, pgs. 16-19.

110

En los pases donde la exportacin de bienes primarios, minerales o


hk>colas, constituye el motor de la vida nacional, no se puede pasar por al-

111

) una precisin que ha alcanzado la categora de clsica.1Quin contro-


i los recursos exportables? Tericamente porque las realidades no son 1
ntidas ni inmutables se puede distinguir las naciones donde los grupos I
econmicos locales tienen en sus manos las palancas de mando de la eco-H
noma y controlan el salario nacional, de las economas de enclave,
donde el principal producto de exportacin es explotado por empresas ex- 1
tranjeras. Esta distincin es de importancia capital para evaluar la fuerza 8
de las clases superiores y el control que ejercen sobre el pas.
En el primer caso, es decir, cuando la produccin exportable es mono- 1
polio nacional, se forma un poderoso grupo dominante que se impone so-
bre los dems sectores productivos en la medida en que la posesin de bie- 1
nes de alto valor en el mercado mundial va generalmente de la mano, por i
integracin o fusin, con la instalacin de los medios financieros e indus- 1
trales para su transformacin y exportacin. De esta manera, los grupos I
dominantes se aseguran una preponderancia que los dems sectores posee-B
dores difcilmente les podrn disputar. As, en los pases productores do I
cafe, como Colombia, El Salvador y el Brasil, los intereses extranjeros po-
seen escasa incidencia en ese sector agrario capital. Lo mismo sucede en
la Argentina y el Uruguay con respecto a la ganadera y el cultivo de c e -1
reales. En estos pases, los propietarios cafeteros, ganaderos y cerealeros I
detentan un poder econmico decisivo. Estos grupos sociales constituyen I
el eje de la sociedad nacional: alrededor de ellos se polarizan tanto los pro- 1
yectos de ascenso social como los intentos de transformacin poltica. I
Distinta es la situacin de las economas de enclave, donde los inte-1
reses extranjeros poseen las minas o plantaciones que constituyen larique - 1
za nacional, por lo cual alcanzan un grado de extraterritorialidad o de do-
minacin colonial que vara en funcin del producto y del tamao del pas. I
Desde este punto de vista, Chile antes de la nacionalizacin del cobre por I
Allende, Venezuela hasta la anulacin de las concesiones petroleras bajo I
Carlos Andrs Prez, podan asimilarse a la categora de economas de en- K
clave. No es el caso del Per, incluso antes de la nacionalizacin de la Cerro I
de Pasco y la Marcona, donde la diversificacin de las exportaciones y la
multiplicidad de propietarios de la produccin minera limitaban el peso e s - 1
pecfico de las grandes empresas extranjeras. En cambio, ciertos p a s e s
centroamericanos donde se establecieron las empresas norteamericanas '
para producir y comercializar los frutos tropicales, estuvieron totalmente f
dominados por el podero aplastante de la United Fruit y sus subsidiarias. |
Entre las repblicas bananeras, Honduras es un caso ejemplar. Primer
1Cardoso, F. H. y Faletto, E.: Dpendance et dveloppement en Amrique latine. Pa- I
rs, PUF. 1978.

112

tportador mundial de banana en el decenio de 1920, su economa estaba


#n (iian medida desnacionalizada. El monopolio de las empresas fruteras
Ronmcricanas haba provocado la desaparicin de la casi totalidad de los
liiductores bananeros independientes y se extenda al conjunto de la ecopnnla nacional. Hacia 1920, esas empresas controlaban los ferrocarriles,
nri tos y embarcaderos, la flota mercante, los ingenios azucareros, la mavih parte de la banca, las telecomunicaciones, la radio y la produccin de
leotricidad, adems de las inversiones en la naciente industria para el conllim>.2Si se compara esta repblica bananera con su vecino occidental,
"democracia cafetalera salvadorea,3 las diferencias polticas y sociap saltan a la vista. Es verdad que El Salvador es un pas de monocultivo
|ftp< 'i (ador, pero los productores del caf son salvadoreos, constituyen un
(|tii|H) nacional que domina la sociedad y el Estado. Esta diferencia aparenpim-iitc no se hace notar: como consecuencia de la expansin y la domi
nio in de esos intereses, sean nacionales o extranjeros, se imponen
Mlilticas econmicas y salariales que favorecen al sector dominante, se
ifimllucionaliza su presencia en los centros de decisin y se extienden sus
funciones econmicas a fin de impedir el surgimiento de grupos rivales.
I'. io la realidad es otra, sobre lodo en el plano poltico.
I;,n primer lugar, se ha sealado que en las economas de enclave sueI' producirse una disociacin entre las relaciones econmicas y las pollicus. Cuando los grupos dominantes son empresas extranjeras, los enfren
amientos sociales se producen con ellas. La no superposicin del conflicto
11 onmico y social con las clases poseedoras locales tie la vida poltica
110 un color moderado sorprendente. As, en Chile, la clase obrera organi
zada fundamentalmente en los centros mineros se vio enfrentada en sus
n mi lie tos econmicos a una patronal extranjera. Los sindicatos y partidos
Obreros que surgen a partir de 1920 se llaman socialistas, pero son ms an
tiimperialistas que anticapitalistas o antipatronales. En cambio, sus rela
ciones con la burguesa local son de un antagonismo ms poltico que eco111muco y por eso mismo se tolera su existencia. La hostilidad social se ve
atemperada por el carcter indirecto o mediatizado de una lucha de clases
oh talso. Por otra parte, aunque la riqueza principal escapa al control direcli' ile la burguesa, el poder del Estado se fortalece con las regalas y los im
puestos que aplica sobre las actividades de las compaas extranjeras. Esiii i iqueza que se puede redistribuir para estimular el desarrollo industrial
n paliar las tensiones sociales le otorga al Estado mayores posibilidades de
Posa, M. y Del Cid, R.: La construccin del sector pblico y del Estado nacional en
IhmJwas (1876-1979). San Jos, Educa-Icap, 1981.
' Segn el ttulo de la obra clsica de Abel Cuenca, El Salvador, una democracia cafei.tli-m. San Salvador, s.f., s.e.

113

intervencin y, por consiguiente, mayor autonoma. Tanto ms por cuan


to los mismos recursos sirven directa, si no inmediatamente, para multipli
car los puestos administrativos y de la funcin pblica, lo que redunda en
una expansin de la clase media.
Cabe destacar tambin que los dos tipos de sociedad muestran distin
tos grados de permeabilidad al cambio. Los casos de Chile, Bolivia, el Pe
r y Venezuela demuestran que no es imposible expropiar el enclave y na
cionalizar la fuente de riqueza explotada por el extranjero, pero no suce
de lo mismo cuando se trata dcatectar los intereses del grupo nacional que
dom ina el sector motor de la econom a y que se considera con derecho h is
trico a gozar del reconocimiento de la nacin. En efecto, los grupos qui
han contribuido a la insercin de la economa en el mercado mundial y .1
la modernizacin del pas gozan de una legitimidad envidiable. Una cosa
es expropiar firmas aptridas o imperialistas , otra muy distinta c
nacionalizar a los fundadores de la nacin .
Hecha esta distincin, se comprende el peso que poseen las burguesas
vinculadas con la exportacin, sobre lodo si controlan la produccin y l.i
comercializacin de un bien del cual depende loda la vida nacional. Su
comprende tambin que los dems segmentos de las clases poseedoras, se*
an industriales o agrcolas que producen para el mercado interno, estn su
bordinados a aqullas. Es por ello que en muchos pases del continente, en ,
1ugar de burguesaexportadora o agroexportadora , se utiliza un tmii
no amplificador de connotaciones muy concretas: oligarqua o poder
oligrquico. Nadie en esas sociedades desconoce el significado de esa
concepto vernculo, que al menos posee la ventaja de designar un grupo
social que no se identifica tan slo con su funcin econmica.

Categoras dominantes y desigualdades acumulativas


El trmino oligarqua es indudablemente polmico. Su contenido 111
tico es superior a su valor descriptivo. Pero muchos socilogos le han olin
gado carta de ciudadana y adems corresponde a una realidad inneguhlj
y concreta. En la Argentina de posguerra, Pern acusaba a los oligarca
de ser el antipueblo, adversarios de la mayora sufrida y sudorosa" qit
lo haba llevado al poder. Denunciaba a una minora social egosta y sober
bia y, lo que es ms, vinculada con el extranjero. Pero el trmino no se iM
fiere solamente a un grupo dominante o a una asimetra social que exiili
en todas las sociedades del mundo, sea gran burguesa o nomenklatura; tli
114

'ii'n.i tambin un fenmeno social que ocupa un espacio socioeconm ico


1 ilt' 1me una forma de dom inacin de clase. Conviene dejar de lado las re
l i n d a s clsicas a Cartago, Venecia o la antigua Grecia, as com o las teINIiis de Hillerding sobre las oligarquas financieras, expresin del capitallmio moderno, para tratar de superar la visin histrica inmediata que,
tumo en Colombia com o en El Salvador, en el Per o en la Argentina, le
| | ni termino la o lig a rq u a un sentido preciso.
IA un concepto poltico, pero situado en el tiempo: el grupo as desig 1 1 nc constituy en el momento de la integracin de las econom as en
h o r c a d o mundial com o proveedoras de bienes primarios. La oligarqua
*
l()tl- un pequeo sector social, burgus y agroexportador. Es inntlii trine esta definicin? Sin embargo, stas abundan, y su multplica# 1 in imit determinar los contornos de este sujeto social, de existencia
1*11 V11 lente como inasequible. Un historiador argentino que analiz el orifelt 11 hi .ervador y el sistema pol tico finisecular de su pas, se refiere a este
Rtlili'in.i y reproduce por lo m enos cinco interpretaciones de la oligarqua
j v'i siim local. Para algunos, es una clase de grandes propietarios que
b\ punido conscientemente de la expansin ocasionada por el aumento
Im p o rta c io n e s; hay quienes ponen de relieve su dimensin patricia.
lln iN . se trata de una clase gubernamental consciente, unida alredef ...... proyecto nacional, o incluso un mero grupo de notables en el
Mitin ni.is tradicional del trmino.4 De estas apreciaciones convergentes
iJUf el aspecto poltico del fenm eno oligrquico es indispensable
| n i imiprensin. Com o seala Franois Bourricaud a propsito del
, lin vistencia de una asimetra social o de un efecto de dom inacin
M i (le una minora no basta para definir a una oligarqua.5 Son las
gjjlti.ilii.ides acumulativas de las que habla Robert Dahl,6 es decir, la
M il m ion de notables sociales con notables econm icos, la confusin
w |*ii*I. es, los que producen la oligarqua. A esto se agrega un factor
i que se destaca en el caso argentino: la duracin del fenmeno,
111 hereditario, patricio, extendido a lo largo de varias generaA)WIIII lio estas observaciones se podra proponer una definicin pro-

tln * npioximativadel fenm eno oligrquico latinoamericano. Con es


p illo <e designa generalmente un grupo identificable de familias que
M h ii en sus manos los resortes decisivos del poder econm ico, conlU N / :/ orden conservador. La poltica argentina entre 1880 y 1916. Buenos Ai-

IiIi............ , 1977.
Ii ml, l\: "Remarques sur l oligarchie pruvienne. Revue, fr a n a is e d e science
VI M), (iiisio de 1964, pg. 675.
Ri H Uni it"U\nrnt?, Pans, Colin, 1971, pgs. 17-32.

115

irolan directa o indirectamente el poder poltico y ocupan la cima del |


der social en cuanto a autoridad y prestigio. Pero esta definicin icntatM
slo es til si se determinan las fuentes del poder oligrquico y se imlfr
ga en las formas de su dominacin.

Aristocracia rural o burguesa internacional?

En los pases como El Salvador, la Argentina, el Uruguay y el Pei4 I


cuando se dice oligarqua se habla de un poder econmico basado en |
agro: las catorce familias cafetaleras de El Salvador, los beef baronsm
gentinos, los cuarenta magnates del azcar y el algodn peruanos de t l S |
tes de 1968, los grandes laneros uruguayos. El punto de apoyo de l<*
dueos del pas es a primera vista de carcter rural. Sin embargo, cim I
primera impresin es de alcance lim itado, y sera errneo apresurarse a O l
traer conclusiones de ella. Por empezar, no se trata de grupos arcaicos, r*
presentantes de sectores rurales precapitalistas. Por el contrario, en toda
los casos es una elite modernizadora que se erige en oligarqua, sin periuici de lormaralianzas con sectores arcaicos que reconozcan su preeminen
cia a cambio de conservar su arcasmo. Las conductas modernizadoras no I
excluyen, como se ha visto, la instauracin de relaciones de produccidjl
coercitivas o patrimoniales. No obstante, esta elite generalmente deriva M I
legitimidad histrica del hecho de haber presidido la integracin de l| I
economa nacional en el mercado mundial. La formacin de estos gru|x
sociales es inseparable de la prosperidad econmica del desarrollo haca
afuera. En El Salvador, esta oligarqua tan restringida que se habla de c J
torce familias, pero que en realidad comprende una treintena de grupo! I
familiares, hizo el caf en la misma medida que el caf permiti el sur
gim iento de el la. En la Argentina, los euptridas de la carne aparecen co
mo una elite nica y natural, representante ante el mundo de la patria d fl
los rebaos y las mieses. Estas oligarquas no se formaron a partir de M
milias tradicionales, propietarias de latifundios improductivos, sino co# I
agentes econmicos dinmicos, dispuestos a incorporar las innovacion! I
y a utilizar el poder pblico para vender todos los obstculos sociales e| I
el camino de su expansin. En la esfera productiva, estos grupos actan I
conforme a la ms estricta racionalidad del mercado, pero caen habitual
mente en el consumo ostentoso, seal de estatus, imitando el estilo de vil
da que consideran propio de las clases superiores europeas en sus manifeffl
taciones ms escandalosas. Tambin la vida cultural participa de este es- I
116

11
innntico de una clase dominante en busca de modelos que le den
Einunidad. La gran burguesa liberal y cosmopolita que llev a cabo el
tty 111 o de transformacin de la Argentina moderna a partir de 1880, otorM un lu^ar privilegiado a la cultura: en efecto, para estos patricios que
b u omu con introducir la civilizacin europea en la pampa brbara,
jlt'. oso privilegiado a los conocimientos y la actividad intelectual era el
iiil,miento racional de su ejercicio del poder. Las clases cultas se do i o i de una legitimidad reconocida, bajo el signo universal del progrem l '.ii a las viejas familias consulares, la formacin cultural es la marca
| | los elegidos.7
I'i ni la continuidad histrica, rasgo distintivo del orden oligrquico, no
Wi ili prescindir de una relacin privilegiada, permanente y en ocasiones
Kinnpolica con el principal producto de exportacin. Tanto para la conp< n ni conspirativa vulgar como para la ptica sociolgica ms riguroii d poder oligrquico caracteriza a un grupo social nacional que ocupa
....i pi isicin econmica estratgica. Es por ello que en las economas de
fin l.ivc no surgen oligarquas; las burguesas locales estn subordinadas
NI. ri intereses de los exportadores extranjeros, y los administradores de las
iinpirsas extranjeras no poseen la legitimidad ni, desde luego, la tradicin
Ihiii 111ar, indispensable para la legitimacin del poder acumulativo. Como
lt* li.i ;ertalado con toda razn, la oligarqua no es una mera elite econmi\s{, la Venezuela opulenta de la era del petrleo, caracterizada por el
Hrodi iminio de las empresas anglosajonas de extraccin del crudo y la deintu, id de un sector agrcola abandonado a la deriva, desconoce la concentni. ii m de poderes caracterstica del fenmeno oligrquico, si bien existen,
pm supuesto, potencias industriales y financieras omnipresentes, dirase
li ni.n ulares, como los Mendoza y los Boulton, que no carecen del barniz
i ultural legitimador del patriciado. La sociedad mexicana, vctima de las
di .i imtinuidades sociales provocadas por los cataclismos revolucion
i s . . posee un grupo dominante elitista, pero no oligrquico. La vieja
i luso porfiriana, con sus pretensiones aristocrticas, perdi a principios de
mi'lo el poder poltico y en muchos casos el econmico, despojada por la
i.mu lia revolucionaria de los caudillos y los jefes de la guerra. Sobrevi
vo v coexiste junto a los nuevos ricos de la revolucin, como se refleja
i n las novelas de Carlos Fuentes, pero los nuevos elegidos, incluso en sus
i kpresiones ms tradicionales, dueos de la influencia poltica y la rique1Como lo describe sutilmente, con el ejemplo de la burguesa de San Pablo, Claude L>i Sirauss. Vase Tristes tropiques, XI. Pars, Plon, 1955.
' (raciarena, J.: Poder y clases sociales en el desarrollo de Amrica Latina. Buenos Aiirn, Paids, pgs. 59-65.

117

za terrateniente, como los sonorenses de Obregn y Calles, carecen <lc


prestigio, continuidad histrica y en muchos casos de cultura. Por otra par
le, se constituyen como grupo dominante en un perodo en que la posibi
lidad de crear un poder oligrquico ha quedado atrs. El pas se encuentra
integrado en el mercado mundial desde mucho antes, y ni la complejidad
de los sectores poseedores ni la lgica de la sociedad de masas y la auto
noma del Estado favorecen el surgimiento de ese orden. Por otra parle, la
burguesa burocrtica, los empresarios industriales y los grandes propie
tarios de dudosa legalidad no conforman un grupo unificado y prestigio
so de tipo oligrquico.
La situacin brasilea es particularmente interesante. La sucesin d e a
clos econmicos que provocan la decadencia de los grupos hegemnicoi
locales y la fragmentacin geogrfica del poder social impiden la forma
cin de una oligarqua natural y reconocida. Losfazendeiros paulistas son
los que ms se acercan a esa posicin, pero la revoluc in de 1930, que quie
bra el poder nacional de la lite cafetalera, y la derrota de la sublevacin
de San Pablo en 1932 hacen desvanecer sus ilusiones de dominacin. Hoy,
cuando el Brasil se transforma en un gigante industrial del tercer mundo
y diversifica sus exportaciones, el lxico social revela la no coincidencia
de los diversos parmetros del poder: o grao fino, calificativo nostlgico
de la alta sociedad o la crema" local, slo refleja un prestigio social: Ion
quairocentes, descendientes de los primeros colonos portugueses, pro
claman con orgullo la antigedad de su estirpe, pero sta no les otorga au
toridad ni poder.
Las distinciones sealadas aqu jams se presentan en forma ntida ni
fcil de descubrir. En este sentido es ilustrativo el caso de la Bolivia ante
rior a la revolucin de 1952, en la que el Movimiento Nacionalista Rovo
lucionario nacionaliz las minas de estao. Este mineral, que hoy repro^
senta apenas el 35 por ciento de las exportaciones (cincuenta por ciento en
1971) frente al sesenta-setenta por ciento en aquella poca, estaba conccn
trado en manos de un grupo pequeo de empresas mineras dominado pof
los tres grandes: Patio, Hoschild y Aramayo. Los barones del estao"
conforman la rosca, una pandilla o, segn Augusto Cspedes, uno de sin
adversarios ms violentos, una cleptocracia minera9 que mantiene til
pas en un puo de hierro. Su situacin es singular: son bolivianos, de ori
gen popular en el caso de Patio, un recin llegado en el de Hoschild (con*
tra el cual se desatar el antisemitismo de los nacionalistas bolivianos), | h
ro son los puntales de una economa de enclave. Asociados con el capital
extranjero, a la cabeza de sociedades en gran medida transnacionalizaila
* Cspcdcs, A.: El prsidente colgado. Buenos Aires, Jorge Alvarez, 1966.

mu sus casas matrices en Europa, y que despus de la nacionalizacin se


ili lit arn al refinado del mineral boliviano, aparecen como nuevos ricos,
plutcratas segn el lxico anticuado del MNR, pero no como oligarcas
I profundas races nacionales.
i rucias a su antigedad y su papel clave en la estructura econmica, la
tfjgurqua es tambin una clase de negocios caracterizada por su capaiil.nl financiera y su eclecticismo (vase el cuadro 1). La diversificacin
.I.1 ais intereses no redunda en una mayor heterogeneidad social de sus
miembros. Como sealaba en 1911 el periodista francs Jules Huret, aguiltn .hservador de la realidad argentina: Nada importante se hace en el pas
ni l.i participacin (de las viejas familias) o al margen de ellas (...) Argos
.111, n ojos, Briareo de cien brazos, esta elite siempre tiene la mirada aten i ii los buenos negocios, la compra y venta de tierras, est al tanto de las
Mili las confidenciales de la Bolsa y el mercado, sabe qu empresas se van
llti ai ,qu concesiones forestales se van a otorgar, cules son los proyec& (k . construccin de fbricas, frigorficos, molinos, ingenios, puertos,
Id contratos de provisin de herramientas, las grandes obras pblicas
I I.....I nriquecidos por la valorizacin de las tierras y la especulacin coHC'II lu, los miembros de los grupos dominantes ven en la propiedad de la
Urna un refugio y un smbolo de su estatus social.11 La continuidad de la
pintad territorial no implica para ellos el inmovilismo productivo. Por
Miliario, la flexibilidad en el manejo de las inversiones, como la capalilu.l .l> movilizar rpidamente sus recursos financieros para aprovechar
Mi JkMKl'icio rpido son caractersticas permanentes de este grupo. En la
M(|i iiuiia, los ganaderos supieron fomentar la agricultura en el momen|j|tn i timo. V inculados con las industrias exportadoras de productos agr
en, favorecieron el proceso de sustitucin de importaciones en la medi||l|u. i..ind ici sus intereses globales. La capacidad de girar de acuerdo
coyuntura, de la ganadera a la agricultura o a la industria de impor.*Iimi partiendo de la ausencia total de especializacin, es una de las cailnMu as permanentes de esta burguesa multisectorial. Uno de sus
Mi lio conducta ms arraigados es el de precaverse contra las frmulas
Ifitlo 11.' mversin a fin de estar en condiciones de aprovechar las ocasioIHuii'l. 1 : En Argentine, De Buenos Aires au Gran Chaco. Pars, 1911, pg. 36.
M i lia crilicado la hiptesis sobre la base agraria del poder oligrquico en pases tan
H | | l (unto la Argentina, el Per y El Salvador, en razn de la diversidad de sus inteBj ll> iminopolitismo y tambin, con frecuencia, en nombre de una visin inmovilista
IIHi. I.liid agraria. Con todo.es lcito pensar que las grandes familias oligrquicas fue...... ntlll.'s antes que agrarias, exportadoras antes que productoras. En El Salvador, los
f*t I..4-1..torosos son los del comercio cafetalero (beneficiadores). En el Per, la arisi* . Imiulnnente republicana se volvi una oligarqua a principios de siglo.

119

CUADRO 1 - Un o] L

1911.
Sr. Federico Martnez de Hoz.
El Sr. Federico Martnez de Hoz es miembro desde hace dos aos del dm
torio d la Sociedad Rural. Posee grandes intereses en la agricultura y ikI<M|
nistra siete estancias, con un total de 69.100 hectreas. Estos e sta b lc c im |
tos son A r a z a , ventids mil hectreas, La E s p e ra n z a , veintisiete mil liogU
reas, Morito, seis mil hectreas, Laura Lefon, cuatro mil hectreas. La A m
tad 35(X) hectreas, Tuyute, cuatro mil hectreas y San Manuel, 2600 lu*
treas Es nico propietario de San Manuel y Laura Lcfon. En estas csialfli
administradas por l hay un lotal de 35.000 bovinos, seis mil equ.n.J
140.000 ovimos. El seor Federico L. Martnez de Hoz es hijo de Fcdfllt
A M artnez de Hoz, uno de los fundadores de la Sociedad Rural. N ac
criado en Buenos Aires, el Sr. F. M artnez de Hoz es socio de la firma
tnez de Hoz Hermanos.
C hapadm alal y algunas oirs propiedades del S r. Miguel Alfredo Mart

lilRrquica argentina

JW sociedad, situada en el 475 de la calle Per, fue fundada en 1907 y en


JjKW alcanz una facturacin varias veces milionaria en productos metlijj XAccesorios de mquinas. La firma se ocupa de la venta de mquinas
Bllltriales, camiones, puentes, material ferroviario, locomotoras y eauim ilitar...
^

jitrlHrz de Hoz, Jos Alfredo.


IWdero. Nacido en Buenos Aires el 10-7-1895. Padres, Miguel Alfredo
Hliez de Hoz, Julia Helena Acevedo. Esposa: M ara Helena Crcano.
J*,: Ana Helena, Carola de Ramos Meja, Jos Alfredo y Juan Miguel.
Eton College (Inglaterra).
jpfopictario del liaras Chapadmalal; presidente del directorio argentino
TI Northern Insurance Co. Ltd. Miembro del directorio de La ForesI Argentina S.A.. Fue miembro del directorio de la Corporacin ArgenT O ) Productores de Carne y presidente de la Sociedad Rural.

de Hoz
Ilforz de Hoz, Jos Alfredo (hijo)
La bella estancia de Chapadmalal y las tres extensas propiedades lla im j
respectivam ente Las Tunas, Q uequn y Burzaco se encuentran en el m ld i
de la provincia de Buenos Aires. Por otra parte, la condesa de Sena, m<fl
del Sr. M artnez de Hoz, posee 2,5 leguas cuadradas (es decir, 61 .(MXI
tareas) en la comuna de Necochea de la misma provincia... Una lnci lfl
viaria atraviesa esta propiedad, en medio de la cual se ha de construir m inir
dad. Aparte de valiosos bienes races, el Sr. M artnez de Hoz posee inll
rizas cerca de Buenos Aires. Puesto que el valor de la tierra aumenti.... ..
m ente a un ritmo increble, es imposible hacer un clculo del valor l"H r
sus propiedades en el pas.
F lorencio M artnez de Ilo z y Ca.
D esde hace algunos aos, m uchas compaas industriales entre las inM
portantes de E u r o p a han confiado sus intereses en America del Sur n Fltl
ci M artnez de Hoz y Ca., una de las firmas ms prestigiosas en plilMl
y en todos los casos el resultado ha sido altamente, rentable para las pftfl

120

Ignito, ganadero, profesor universitario. Nacido en Buenos Aires el 13H ,V Padres: Jos Alfredo M artnez de Hoz, M ara Helena Crcano. EsT lE lv ira Bullrich. Hijos: Jos Alfredo, Marcos Jorge y Toms.
> : Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad de
J p * Aires. Medalla de oro, premio Tedn Uriburu, 1949.
((Ministro de Economa, Finanzas y Obras Pblicas de la intervencin fe*<10 Salta (1956-1957). Vicepresidente de la Junta Nacional de Granos
), luego presidente (1958). Secretario de Agricultura y Ganadera (diM fe 1962-mayo 1963). M inistro de Economa (1963).
lMile del Centro Azucarero Regional del Norte desde 1958. Ministro
Vltttoma y Finanzas (1977-1981).

17

B ill S: Twcntieth Century Impressions o f Argentina. landres, Lloyds Grea J Hllliln luhlishing Co. Ltd. 1911, pgs. 388, 438, 548. Quin es quin en la ArS M Hlenos Aires, Quin es Quin SRL, 1970, pgs. 457-458.

121

Estilo de dominacin y legitimidad social

En definitiva, la oligarqua puede ser menos una clase que una foflfl
de dominacin de clase basada en la exclusin. En efecto, a la estrui lUB
social en forma de embudo o pirmide corresponde un rgimen pollitJ
exclusivista, pero que no recurre a medios autoritarios ni burocrtiu u|
corporativistas. En las sociedades oligrquicas, los sistemas polticos I n
malmente representativos funcionan sobre la base de una participacin!
la que slo tienen acceso los miembros de la elite dominante y sus kiiInk1
dinados. Una clase poltica restringida y homognea trata de admim imf
el pas como si fuera una gran empresa que debe producir al menor i
y exclusivamente en beneficio de sus accionistas. En virtud de un plohfl
cito tcito, la sociedad reconoce en las familias idneas en el iiuhk |ifl
de los asuntos pblicos, y slo en ellas, la aptitud necesaria y la capai uIm
suficiente para conducir la nacin. Esas familias consulares m anifiolfl
generalmente un escepticismo condescendiente con respecto a la nipi M
dad popular de ejercer los derechos polticos. Esta actitud puede
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nes favorables y minimizar los riesgos. El cuadro 2, que muestra los im<
reses de algunos grupos familiares de la oligarqua salvadorea, ilusii i
la lgica multisectorial derivada de las plantaciones de caf.
Volcada hacia el exterior por su formacin histrica, legitimizada pi m
su papel decisivo en la integracin de la economa nacional en la divisin
internacional del trabajo, la oligarqua no es en modo alguno una mera bw
guesa interna, pero menos an una burguesa compradora, es decir, in
termediaria. En cuanto a calificarla de clase superior internacional comt
en el Per, o clase superior cosmopolita como en El Salvador, debido i
cierta tendencia de sus miembros a casarse con extranjeros o a aparecer oA
la crnica mundana, ayer por sus viajes fastuosos a Europa, hoy por mii
prolongadas estadas en Miami, es confundir el efecto con la causa, la cond
ducta con la funcin. Se trata, por el contrario, de un grupo nacional, i*'
ro que ocupa un lugar particular, dirase multifuncional, en las relam* I
nes con el mundo exterior. Ni su cosmopolitismo ni sus vnculos con l i l
intereses internacionales y su asociacin con ellos justifican que se la cora
sidere un mero representante de esos intereses. Su dependencia es consci|
tida; mejor dicho, deseada. Al cumplir conscientemente el papel de mcdlw
dor obligado, la oligarqua aumenta al mximo su poder y consolida <11
dominacin.

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desconocimiento del sufragio universal, triunfo de la ignorancia univer


sal al que hay que corregir mediante el fraude a fin de evitar que ln
conquistas anteriores de la civilizacin queden a merced de la parte ms m
culta e indigente de la sociedad.12 La Argentina anterior a 1916, el Peni
criollo de los civilistas, El Salvador durante la hegemona de la familm
Melndez-Quinez, Colombia entre las dos guerras son ejemplos de eso
estilo de gobierno en estado puro.
En la mayora de los casos, el establishment oligrquico, en aras de !<>.
ritos democrticos y las necesidades de la sociedad de masas, no ejerce o|
poder en forma directa sino que lo delega en una clase reinante que no
pone en peligro el pacto de dominacin y se limita a controlar a la dislm
cia la buena marcha de la cosa pblica. Esto es posible porque la elite ga
neralmente logra inculcar sus valores e imagen en el conjunto del cuci|hi
social. La prensa y la escuela son los dos canales institucionales para un
trabajo de impregnacin ideolgica que ayuda a formar las mentalidades,
El secreto de su poder, escribe un ensayista argentino a propsito de ln
oligarqua de su pas, es un poder secreto que impregna todo el pas.131 n
ltima instancia, criticar a la oligarqua es un crimen de lesa patria. Peni
la difusin de la ideologa dominante no siempre basta para asegurar la m
mona preestablecida entre la oligarqua y el poder poliico formal debido
a la aparicin de nuevas fuerzas sociales. Es verdad que la internalization
de la dominacin oligrquica conduce sobre todo a la neutralizacin de lu
clases medias y las nuevas capas burguesas, incapaces de elaborar su prod
pi sistema de valores y asumir una funcin social autnoma. Pero tamba'
existen mecanismos para cooptar a los elementos ms audaces de la me
va clase empresaria. Esta permeabilidad selectiva refuerza la dependen
cia de los sectores intermediarios, aunque no siempre favorece los intei >
ses oligrquicos. Cuando stos se ven amenazados por reformas o nucvtii
reglas de juego que limitan peligrosamente su manera de operar, dispot n
de una temible capacidad de veto derivada de su posicin central en la oil
ganizacin de la economa nacional y su legitimidad social. La sedicin
mundana y el sabotaje econmico (desinversin, fuga de capitales, presiol
nes contra el pas en las plazas financieras internacionales, etctera) suo
len ser los preludios a la quiebra del sistema representativo para nuevtil
mente lograr un acceso al Estado.

12 Bcln Sarmiento, A.: Una repblica muerta. Buenos Aires, s.e., 1892, pg. 104.
111lemndez Arregui, J. J.: La formacin de la conciencia nacional (1930-1960) llm
nos Aires, 1960, pg. 55.

124

I its burguesas nacionales entre la realidad y los dogmas

lili general se atribuye al concepto de burguesa un sentido que no po# 1' Pero en Amrica Latina, donde las clases todava estn en formacin
jf lu mirada del observador-actor est siempre clavada en la evolucin de

l#i wii iedades industriales, el trmino es engaoso y requiere una interpre


ta mu sutil. Con el pretexto de la universalidad, y sobre todo a causa de una
(tendencia que se extiende a la esfera intelectual, muchos autores no vallnn en aplicar esquemas de anlisis, verdaderos concentrados de histof |l singulares, a sociedades que obedecen a otra dinmica. En ese marco
loi mado, llevado por sus expectativas polticas, el analista define al ac|g Nocial en funcin de las finalidades que se supone debe perseguir de
DCrdo con el modelo. La estrategia no surge de la comprensin lcida
II l.i configuracin social; por el contrario, la delimitacin de los actores
inles deriva de las opciones estratgicas previas del observador. Esta
Indoioga conduce a una serie de distorsiones. Conviene dejar de lado
Hu literatura etnocntrica que viene directamente de los Estados Unidos,
Bhie una rniddle class pictrica de virtudes estabilizadoras, democrticas
Industrializantes. La batallade las burguesas nacionales, que desborel i ampo marxista, corresponde a un enfoque que confunde el proceso
(ilgico con el proceso real.14Llevados por esta lgica, que comparIDtfn sus aspectos esenciales tanto los dcsarrollistas doctrinarios (fas^iiidns por el modelo industrial) como los partidos comunistas ortodoxos,
unos autores descubren por todas partes la existencia de burguesas
tendedoras, indispensables para llevar acabo larevolucin democr|m" untilatifundista y antiimperialista por la que claman. Otros, en camK niegan la existencia misma de las burguesas locales porque stas,
jinetes a su vocacin, lejos de seguir el esquema preestablecido, aparecen
ittnin "agentes del imperialismo, incapaces de asumir las tareas de
Wk'lci nacional y provisoriamente hegemnico que la historia les ha
pilludo. Ese sector social decepcionante, que exista al menos en las eshllcas, se vuelve as una no persona, una lumpen-burguesa. La dei'MHi i* ion ideolgica de los dependentistas estrictos y otros izquierdisMl |iiitilos, no se limita a tergiversar la realidad: directamente la niega.
Sin embargo, si por burguesa se entiende lisa y llanamente los detenmIhi . i npiialistas de los medios de produccin, a los que se puede sumar
" i utiloso, F. H.: Autoritarismo e Democratizando. Ro de Janeiro, Paz e Terra, 1980,
klH Vase tambinRouqui, A.: A la recherchedes bourgeoisics latino-amricaines,
HptyN /iitine, nro. 5, 1981, pgs. 24-26.

125

o no la nueva clase administradora de las estructuras tcnicas propias del


capitalismo tardo, entonces no fallan burguesas en Amrica Latina. Al
gunas son extranjeras en el pas donde operan en la etapa de crecimiento
primario extravertido, como en el perodo actual de internacionalizacioti
del mercado interno. Junto con stas, los dirigentes nacionales o extranje
ros de las filiales de las empresas transnacionales, los industriales de las
compaas que fabrican bajo licencias extranjeras o en joint ventares con
el capital internacional, constituyen una suerte de burguesa asociada ,
muy caracterstica del desarrollo perifrico. Pero tambin existen fuerte1,
burguesas nacionales estrictamente industriales en muchos pases. Con
viene detenerse un poco en la historia de su formacin.
Los historiadores han estudiado el surgim iento de tres viejos centros in
dustriales: San Pablo, motor de la industria brasilea; Mcdelln, en el de
partamento colombiano de Antioquia, y Monterrey en el nordeste de Me*
xico .15
Estos trabajos sobre los orgenes y la formacin de los grupos socia le
que dirigieron procesos de despegue local proporcionan los elementos no
cosarios para comprender la naturaleza de las burguesas ms poderosa
En el caso de San Pablo, los motores del despegue industrial fueron el un
le y la inmigracin masiva de mano de obra europea para cultivarlo. Se
gn Warren Dean, la importacin de productos manufacturados para re
ponder a la demanda creada por la expansin del cal y las nuevas comli
dones de su produccin fue la matriz de la industria paulisia. Lejos da
suscitar antagonismo entre importadores y fabricantes, la actividad imjx
tadora debido tanto a su capacidad de movilizar el crdito como a U
necesidad de realizar localmente el montaje, la terminacin y el almacdj
namicnto de los productos condujo de manera natural a la actividad ni
dustrial. As como el fabricante permaneca ligado al importador, que 1
traa del extranjero una parte de los insumos necesarios para su produc*;
cin, este ltimo se converta tambin en labricante para completar la g |
ma de sus productos. Los orgenes sociales de este grupo industrial son tlM
bles: fazendeiros e inmigrantes. Puesto que la financiacin del comen Ifl
cafetalero era esencialmente de origen local, el material de transporte y In
maquinaria para la elaboracin del cal atraan las inversiones de los /ih|
zendeiros, que a la vez se orientaban hacia las industrias procesadoras <1#
productos agrcolas y, en general, hacia toda aquella que utilizara mattffl
prima de la regin. La movilidad del cultivo del caf en San Pablo, asi co<
mo la naturaleza misma de la produccin, que exige una luerte inversin

>f

15 Vase Chevalier, F.: L'Amrique latine, de 1indpendance nosjours. Pars, 1*1'H,


1977, pgs. 321-337.
126

tic capital durante el primer ao, explican por qu los fazendeiros, a dife
rencia de sus colegas azucareros, eran capitalistas que deban reinvertir
constantemente. Es por eso que, en 1880, los industriales paulistas que no
eran extranjeros provenan de la elite rural.
La burguesa inmigrante, cuyo smbolo ms acabado es el calabrs Mai.11azzo, que lleg a S udamrica en 1881 y cre el complejo industrial ms
grande del subcontinente, tambin est ligada directamente a la importai ion. Matarazzo fue en sus comienzos comerciante en productos alimen111 i*>s e importador de manteca de cerdo norteamericana. Al diversificar
iis actividades, siguiendo una poltica de integracin vertical, cre su pro
pio Banco y su compaa naviera para importar el trigo que requeran sus
molinos.
A pesar de la soberbia de los fazendeiros quatrocentes frente a los ad
venedizos inmigrantes, la fusin de las elites se realiz sin mayores difiI ulules, para gran beneficio de las dos partes. Mientras los fazendeiros
|im an sus primeras armas en la industria, los empresarios industriales exIrnnjoros adquiran tierras y los correspondientes ttulos de nobleza. No
fian raras las uniones matrimoniales entrefazendeiros e inmigrantes. Pefn m la elite rural era consciente de su estatus, no suceda lo mismo con la
Hvgucsa industrial. sta no slo se haba integrado parcialmente, a pesar
las tensiones, al establishment cafetalero, sino que, necesitada de ayuilu (Nihemamental para desarrollarse y sobrevivir (sobre lodo porque deBjMxlia de las tarifas aduaneras), gravit hacia las fuerzas polticas domiIwmes y se ali con los grupos conservadores en lugar de hacer causa cofWn con las nuevas clases medias para fomentar la transformacin social
(mina la burguesa rural tradicional.
I ii Mcdelln, la industrializacin prolonga la expansin del caf. Esta
Mlnii de pequeos agricultores y mineros independientes, que escap de
!* i i|iidcces institucionales de la colonia, tuvo una historia singular. ZoMili' hornera, de trabajo libre y colonizacin, el comercio del oro precerllrt ni ile caf. Parecera que la industria en sus comienzos tuvo alguna rePln con las crisis de ese producto. Sin duda, la naturaleza misma de esa
plvulail agraria y la disponibilidad de capital que ella requiere fueron en
#*i medida las causas de la industrializacin. Las etapas de la creacin de
...... eras industrias a partir de las necesidades de la produccin del caWlio WIII muy diferentes de las apuntadas en el caso de San Pablo. Sin emV I " ik|u la inmigracin habra sido ms escasa, si se dejan de lado los
""......'crrenles sobre el presunto judaismo de los antioqueos, que se|i|n 'lennos autores sera la explicacin de su mentalidad y su espritu de
I I...i l'-sta explicacin refleja ms a los nuevos cristianos de la coHMN q u e a los recin venidos del siglo xix. En el plano poltico, los
127

v nc ulos con el sector dom inantc cafetalero, el otorgam iento de pri vi leg ios
y subvenciones por parte del gobierno y el problema de los derechos di' ,
aduana hicieron de los industriales un sector subordinado a los partidos tra
dicionales y a los intereses representados por ellos.
En Monterrey, capital de Nuevo Len, en el nordeste de Mxico, ccr- I
ca de la frontera con los Estados Unidos, apareci un importantsimo ccn
tro industrial que an hoy presenta ciertas caractersticas notables, entie 1
ellas un capitalismo familiar y relaciones sociales patrimoniales. La pro- 1
ximidad de los Estados Unidos y el comercio fronterizo, lcito o no, ha
bran cumplido una funcin importante en la acumulacin primitiva. I
Cuando la importancia comercial de Monterrey en la ruta al puerto do
Tampico comienza a declinar, sus capitales se vuelcan hacia la indusirm
con la ayuda del gobierno estatal, que la fomenta mediante exenciones 1111 I
positivas y la proteccin aduanera. Para tomar un solo grupo industrial en
tre los ms antiguos, el de los Garza Sada de las sociedades CuauhtnuK I
y Vidriera, fundadas en 1890, cabe sealar que sus fundadores eran ori^t*
nal mente grandes comerciantes, aunque algunos tienen vnculos familia I
res con el sector agrcola. Los capitales iniciales provienen de la casa i o I
mercial Caldern y Ca., pero Francisco Sada, pertenece a una familia ili
grandes propietarios del vecino estado de Coahuila. El grupo comienza n
producir cerveza, y su expansin se realiza en funcin de las necesidad*
de la cervecera Cuauhtmoc: la produccin del vidrio y el cartn neccsiM
rios para el envasado y el almacenamiento, y luego la distribucin y lufl
necesidades de financiacin provocan una notable diversificacin de lofl
intereses del grupo. El imperio Garza Sada comprende hoy una empii >*
siderrgica (Hylsa, luego Alfa) y consorcio de empresas quim il
(CYDSA).
_
A u n q u e se benefici con las medidas de fomento de Porfirio Da/ > |ni'
precisamente de su procnsul en Nuevo Len, el general Bernardo
\ ew
el grupo Garza Sada y la industria regiomontana en general atraviesan slfl
problemas la tormenta revolucionaria, que contribuye a reforzar su meiiB
talidad conservadora y su aspiracin de mantenerse autnoma con ri n| i I
to a Mxico. En 1930, Luis Sada crea la confederacin patroitfl
COPARMEX para agrupar a los empresarios con el fin de enfrentar d
de posiciones de fuerza a las organizaciones obreras creadas por el I Mili
do. El capitalismo patrimonial de una elite empresaria catlica y coiim'iH
vadora no corresponde en absoluto a los dogmas ni al papel progresista
revolucionario atribuido a las burguesas nacionales. Sin em b arg o ,
difcil negar la naturaleza endgena de su surgimiento y la conciem i 1
combativa de sus intereses.
El carcter estrictamente nacional de un grupo de empresarios i i u I i h
128

jfiules no significa por s solo que no pueda evitar el enfrentamiento con


los intereses agrarios o que se lanzar a una lucha patritica contra el cal"ial extran jero. En realidad, aspira a un acuerdo con ste: una patente o lit enca que lo ponga a salvo de la competencia. La lgica del crecimiento
industrial en el siglo xx, sobre lodo en los pases del tercer mundo, no lic
ite nada que ver con esta mitologa, como lo permiten suponer los mismos
imllenes del capital industrial. Con todo, esto no entraa la ausencia de
.... .
coyunturales entre industriales y agricultores por el reparto del
(Jliri'so nacional, ni entre grupos nacionales consolidados con aspiracioMk monopolsticas y empresas extranjeras competitivas. Pero el carcter
liipei protegido de las industrias latinoamericanas, sean nacionales o de
Piten extranjero, ilustra claramente la ambivalencia de las polticas inlUoti mies en las economas abiertas. Se sabe que en perodos de recesin
tmulo un gobierno liberal alza las barreras aduaneras, los industriales
HtM.Minlesse transforman fcilmente en importadores. La ganancia es ms
I|H n lame que el nesgo. Asimismo, una investigacin realizada en el BraII ilumine la dcada de 1970 demostr que los empresarios ms vincula
ba i on el capital extranjero advertan con mayor claridad la existencia de
entre los sectores agrarios e industriales. Dicho de otra ma
n , los sectores supuestamente ms aptos para integrar la mtica buri> a.i nacional estn asociados con las transnacionales, mientras que sus
nacionales desconocen las contradicciones con los intere ap (colas.16 En este sentido es muy significativa la composicin y las
a .delasconfederacionesempresarias.En la Argentina, la Unin InSociedad Rural siempre han hecho causa comn y han defenm Mn problemas las mismas orientaciones econmicas, tal como suceSociedades Nacionales de Agricultura y la Sociedad de Fomento
en ( 'hile. La UIA, que comprende tanto a las sucursales de las mul
como a los empresarios autctonos, fue presidida durante treMo, de 1930 a 1943, por un productor agrario, el viticultor Luis
M ito
representaciones esquemticas y los perfiles sociales de
|a
no alcanzan a explicar la complejidad y la ambigedad del
p n de la industrializacin tarda.

Iconismos

Pi'Uiis ms
lllllii
MTliil y la
iin las
jilil
l liMales
Las
lllosas

L F. II.: Politique et dveloppement dans les socits dpendantes Paris


l7l, piig. 247.

129

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3. Las clases medias


Ni 1 1stibdesarrollo se define, entre otros factores, por la debilidad numiii ii y funcional de las clases medias ,1pocos pases latinoamericanos coffrsponden a esta categora. Lejos de presentar el cuadro estilizado de una
jK u'dad dual donde un puado de seores corpulentos reinan sin compe|*ii' i.i sobre una masa inmensa y uniforme de desposedos, la mayora de
liiMnaciones del continente se caracterizan por un crecimiento significatiwul<- sus sectores medios. Tanto es as, que a fines de la dcada de 1960
lili socilogo chileno escribi que el smbolode la Amrica Latina conteinI"ii .inca no era un campesino ni un proletario industrial, sino un emplea110 ilc Banco mal pago, con grandes aspiraciones sociales.2En el mismo
iiidcn de ideas, el escritor uruguayo Mario Benedctti deca que el suyo era
Un slo un pas de empleados de oficina sino la nica oficina pblica del
mundo que ha alcanzado la categora de nacin .3 Con todo, estas humoimlas ilustrativas no agotan la cuestin. El problema de la referencia y la
lilanificacin social se presenta con la misma agudeza que en las categoiii. superiores. O mejor dicho, las definiciones son ms contradictorias y
111 cacofona es aun mayor. Sin entrar en polmicas terico-mctodolgicas,
i .indispensable hacer algunas observaciones que permitan encuadrar
i un un mnimo de rigor un sujeto social omnipresente pero vaporoso.

|)ctiniciones y lmites

Desde Aristteles, quien deca que ocupaban el justo medio y consti


tuan el eje de las sociedades, se han creado muchos mitos alrededor de las
1l.acoste, Y.: Les Pays sous-dvelopps. Pars, PUF, 1959, pg. 20.
Vliz, C.: Centralismo, nacionalismo e integracin, Estudios Internacionales, 1969,
A/j, pg. 12.
1Henedetti, M.: El pas de la cola de paja. Montevideo, 1966, pa. 56.
130

llamadas clases medias, sobre iodo en los pases industrializados de hoy,


La sociologa optimista y el conservadorismo esclarecido consideran quo
nuestras sociedades evolucionan hacia una feliz mesocracia, mediante la
nivelacin de las desigualdades sociales ms evidentes. Todos somol
miembros de las clases medias porque las barreras del estilo de vida o do
consumo han dejado de ser ostensi bles, como en la poca en que el burgus,
de levita enfrentaba al proletario de blusa. Si la uniformidad de las condi
ciones permite ocultar la dominacin social y/o volver materialmente to
lerables los principios de igualdad jurdica que sostienen las sociedades
occidentales, la sacralizacin de las clases medias dificulta la aplicacin
de esta categora a las sociedades perifricas. No existe una interpretacin j
nica sobre su posicin en la estructura de clases y los criterios que la
fundamentan ni sobre su contenido sustancial.
En la teora sociolgica contempornea cohabitan grosso modo dos]
concepciones de las clases medias. En una de ellas, a imagen de la socic4
dad norteamericana, democrtica y sin aristocracia, la middle class coni'
prende a la burguesa o directamente se identifica con ella. Una segn
versin, ms europea o dicotmica, sita a las clases medias entre la bur
guesa y el pueblo o clase obrera. Inspirada hasta cierto punto en la trai
marxista, tiene la ventaja de referirse a la existencia de grupos sociales quo
no se confunden econmicamente con las categoras superiores, detenta
doras o no de los medios de produccin. Pero el esquema de gradacin
norteamericano4permite introducir distinciones tiles dentro de las clases
medias (lower, middle, upper) en funcin de los ingresos ms que de su lu
gar en el proceso productivo.

CUADRO 1
Capas inedias y superiores hacia 1970
(en porcentaje de poblacin econmicamente activa
segn sectores de actividad)

Sectores
Total*

Primario

Secundario y terciario

Argentina

38,2

1,3

32.4

Itolivia

17,0

0,5

16.5

23,3

0,7

21,6

lirusil
( olombia

28,8

2,9

25,9

( 'osta Rica

24,1

0,3

23,5

29,0

0,7

25,4

Chile

16,9

0,5

16,4

Ecuador
El Salvador

13,6

0,8

11,7

Guatemala

11,8

0,5

11,0

Honduras

21,5

4,7

15,8

Mxico

24,5

0,8

22,5

Nicaragua

19,2

1,6

15,9

Panam

23,4

0,2

22,6

Paraguay

15,7

0,6

14,0

Per

23,2

0,3

21,1

18,2

1,2

12,2

Uruguay

35,0

1,4

30,6

Venezuela

32,6

0,2

29,0

Vais

Repblica
Dominicana

FUENTE: ONU

lical Year-bookfor Latin America, 1983, Chi a l ,

1 8* Comprende a las personas cuyo sector de actividad es desconocida


4 Con respecto a este debate ideolgico, vase Ossowski, S.: La slruclure de classe dans
la conxcience sociale. Pars, Anthropos, 1971.

CUADRO 2
Capas medias asalariadas
(en porcentaje de la poblacin activa)

Pas
Argentina
Bolivia
Brasil
Colombia
Costa Rica

Chile
Ecuador
El Salvador
Guatemala
Honduras

% 1970

vO

22.4
11.3
13.8
13.5
18.6
18,7
15.9
7,4

SO

ri

8,2

10,0

Mxico
Nicaragua
Panam
Paraguay

14.3

Per
Repblica Dominicana
Uruguay
Venezuela

14,5
8,7
21.3 (en 1960)
23.4

10,0
19,1
8,8

oo
oc O'

OO T f

Si bien conviene evitar la confusin entre las dos concepciones, las ne


cesidades de la presente exposicin requieren el siguiente mtodo com
puesto: se llamar clases medias a los sectores sociales comprendidos
entre la burguesa (patronal, dirigentes de la economa, altos funcionarios
pblicos) y el pueblo o las clases populares (campesinos y obreros); pero
si bien el autor de estas lneas rechaza la concepcin del continuum social

"r.

"O.Si
o o.2
-O
c5 W
a-

T3 .

OI

nio 1966, pgs. 235-301.

FUENTE: ONU, Comisin Econmica para la Amrica Latina, Statistical Ye


ar-book for Latin America, 1983. CEPAL, Santiago de Chile, 1984, pg. 83.

c|uc subyace tras el esquema no dicotmico, recurrir a las diferenciado

ncs internas de la middle class, con excepcin de su franja superior, qui)


aqu se asimilar a la burguesa.
La segunda dificultad terminolgica est relacionada con el carcter
heterogneo de las clases medias en Amrica Latina. En Europa, la d ilo*
rencia entre asalariados y no asalariados suele ser confundida en los deba
tes ideolgico-estratgicos,5 pero en Amrica Latina las clases media*
aparecen con frecuencia como un mero dato estadstico derivado de umi
definicin residual y negativa de su naturaleza: pertenecen a esta clase
los que no son obreros, campesinos ni grandes burgueses. Por eso se ha
bla con frecuencia de los sectores medios. Las estadsticas oficiales, con
sus clasificaciones por sector de actividad, no facilitan las delimitaciones
rigurosas en trminos de situacin social o ingresos.
En la esfera de los servicios y el sector terciario, es difcil distinguir la
clase media propiamente dicha de lo que corresponde al mundo de la mar*
ginalidad. Evidentemente, sta no es una caracterstica exclusiva de
Amrica Latina, pero se ve agravada en todo el continente por la sobreurbanizacin y la proliferacin de los pequeos oficios urbanos. As, un
comerciante puede ser un trabajador independiente, dueo de un negocio,
vendedor ambulante, subproletario, vendedor al regateo en pocas de va
cas Hacas, y no se lo podra incluir en las clases medias.

Composicin e historia

El trmino clase media, que presupondra al menos una cierta homo


geneidad de conductas y de los efectos sociales y polticos pertinentes
que derivaran de ellas, designa en realidad a grupos de orgenes muy di
versos. Por otra parte, es evidente que no todos los pases del continente
muestran la misma situacin. Algunas sociedades presentan una elevada
densidad de la clase media. Entre ellas se cuentan la Argentina y el Uru
guay, as como Chile y Colombia. Venezuela se uni recientemente a es
te primer grupo. Brasil y Mxico, que conocieron una rpida modemiza5
En los decenios de 1960 y 1970, la expansin del sector asalariado y las nuevas clases
medias suscit en Francia una polmica entre la izquierda moderada (Serge Mallet) y la ex
trema izquierda (Baudelot-Establet) sobre la naturaleza de esos grupos sociales: nueva bur
guesa o nuevas clases obreras? Vanse al respecto los estudios compilados porGeorges Lavau, Grard Gmmberg y Nona Mayer en L'Univers polilique des classes moyennes. Pars,
lresses de la FNSP, 1983.

136

i nm en los ltimos veinte aos, todava no han alcanzado el nivel de los


|mises ms complejos. Costa Rica y Panam se encuentran en una situacin
di surgimiento de las capas medias intermedias, como se deduce de la
Comparacin de los cuadros 1 y 2 .
Dentro de las estadsticas globales que no distinguen las clases medias
ile las categoras superiores, lo cual no significa que tergiversen la compaini in, el porcentaje de clases medias asalariadas (cuadro 2) es particular
mente revelador del grado de modernizacin social representado por esos
wt lores intermedios.
Iambin muestra la aparicin de las capas medias recientes y, con ello,
la estratificacin cronolgica de las capas sociales rurales o urbanas apaiei idas en pocas diferentes. Grosso modo, se distinguen tres perodos:
1. Se asiste a la aparicin de grupos sociales medios y su crecimiento
en eiertos pases cuando su economa se integra al mercado mundial.
Son esencialmente pequeos productores rurales, pero tambin urba
nos (artesanos, comerciantes, pequeas industrias de reparacin o acondi
cionamiento) que conforman las primeras cohortes de los sectores inter
medios. En la esfera agraria, la pequea y mediana propiedad existe afuera
ilel binomio latifundio/minifundio en muchos pases, sobre todo en la Areentina, el Uruguay y el sur del Brasil, debido principalmente a la inmigra
cin europea masiva de fines del siglo xix. Aparece tambin en las nuevas
iierras de colonizacin lindantes con las zonas del caf en Colombia, y no
est ausente de Costa Rica y Honduras debido a la disponibilidad de tierras
y la escasez de poblacin. El cuadro 3 da para algunos pases significati
vos algunos datos sobre el porcentaje de familias consideradas medias
desde el punto de vista econmico, as como la cifra de los establecimienlos familiares. Si bien existe algn paralelismo entre las dos series, evi
dentemente no hay coincidencia: la concentracin de la propiedad afecta
lambin los establecimientos medianos, puesto que, en muchos casos, vai ias unidades pertenecen a un solo propietario.
2. Durante todo el perodo de crecimiento extravertido, la infraestructuia de la actividad exportadora, la urbanizacin y la modernizacin del
Istado multiplican las profesiones que permiten un acceso a los grupos
medios. Propietarios y empleados de comercio, servicios financieros, funcionarios pblicos, civiles y militares integran las nuevas capas sociales.
Su expansin es ms rpida que la de la poblacin activa de los pases en
cuestin (vase el cuadro 4, referido a los empleados en Mxico).
3. Si el crecimiento de las clases medias se vincula en un principio con
la exportacin, tambin es consecuencia del proceso de industrializacin
del siglo xx en sus dos formas: nacional, sustitulivo de importaciones, y
"transnacionalizado hoy en el marco de la conversin de las economas
137

CUADRO 4
Proporcin de empleados en la poblacin activa
de Mxico, 1895-1960 (ndice 100 en 1900)
Aos
1895
1900
1910
1921
1930
1940
1950
1960

Poblacin
econmicamente
activa

88,8
100,0

Empleados

110,2
100,0

103,6
104,0

134,4
175,2

117,3
170,4
231,9

350,1
599,5
1008,8

----

----

FUENTE: Segn los clculos de Rangel ContJa, i. C.: La pequea burguesa en


la sociedad mexicana, 1845-1960. Mxico, UNAM, 1976, pg. 179

CUADRO 5

Crecimiento del personal de la administracin central en Mxico


(no incluye las empresas estatales), 1845-1960)
Aos

Personal

1845
1900
1910
1921
1930
1940
1950
1960
1977

59.338
65.898
64.384
89.346
153.343
191.588
278.820
415.511
1.088.805

1900-100
89,6

100,0

97,2
134,9
231,5
284,3
423,1
630,5
1673,2

FUENTE: Rangel Contla, J. C.: ibdem, pg. 191 y Secretara de la Presidencia,


Estudios Administrativos, 1978.

138

luiikamericanas en sucursales del extranjero.


I.os pequeos empresarios nacionales, los empleados jerrquicos y los
liV i i k os de las empresas extranjeras, con excepcin de los que se encueniini en la cpula, forman parte de una burguesa no poseedora, no per
d u re n a las clases medias en el sentido utilizado aqu. No puede haber in
dustrializacin sin expansin del Estado. El Estado de crecimiento es un
I mudo creciente, dice con justa razn Henri Lefebvre. La funcin pbliHse (Iiversifica, el sector parapblico de las empresas nacionalizadas y los
ri vicios se desarrolla. Las nuevas responsabilidades sociales y econmii i i s del Estado conducen a una considerable expansin de la administrai hu y, dentro de sta, de las capas medias (vase el cuadro 5).
I Jna urbanizacin ms rpida que el proceso de industrializacin y anln ior a ste acelera la expansin de las capas medias urbanas. El creci
miento de un sector terciario casi parasitario es una antigua caracterstica
lie las sociedades latinoamericanas ms desarrolladas. El sector de los
"nervicios, cuya preponderancia ha sido considerada desde hace mucho
ilempo un rasgo distintivo de las sociedades industriales, es inflado artifii mmente por la proliferacin del comercio minorista, de los intermediai li is y de actividades no productivas de toda ndole exigidas, sobre todo,
I><ti la opulencia de las ciudades y el lujo de los particulares atrados por el
lecto de demostracin de las economas centrales. As, en la Argentiii.i, la expansin sin industrializacin de principios de siglo da a la distriImcin de la poblacin activa una configuracin inusitada para un pas
Horario. En 1914, el terciario representaba ya el 35,9 por ciento (contra el
\ i'intiocho por ciento del primario). Estos porcentajes son similares a los
ile Francia en 1954. Este exceso de terciarizacin va de la mano con un
peso desproporcionado de las categoras no manuales en los sectores sei midario y terciario, que en algunos casos alcanza o sobrepasa al de los
pases industrializados. Como consecuencia de ello, se produce lo que Giiio Germani llama la sobreexpansin de las capas medias, ilustrada por
el euadro 6 .
Esta resea histrica de las clases medias permite comprender que se
II imponen esencialmente de categoras dependientes del sistema socioei onmico tradicional y que su mayor expansin est ligada al desarrollo
exiravertido. Esto es as tanto para los asalariados (funcionarios, tcnicos,
i uadros) como para los independientes. Se ha formulado la hiptesis de
i|tie los grupos dominantes utilizan el crecimiento urbano para incorpoinr y controlar los sectores medios.6Sea como fuere, esas capas interme6 Segn Pizzomo, A.: Tres tipos de estructuras urbanas en el surgimiento y la expanirtn de la sociedad moderna. Germani, G. y cois.: Urbanizacin, desarrollo, moderniza. iin. Buenos Aires, Paids, 1978, pgs. 131-148.

139

JH'pcin en gran medida ideolgica, que proyecta el esquema social norteCUADRO 6


Las capas medias urbanas en la Argentina y en los Estados Unidos
Estados Unidos

-------------------- ^

f--------------------/ \ --------------------! I

Aos
1870

1910
1940
1960

Argentina

Aos

33,5

34,2
38,3
46,9

1869
1895
1914
1947
1957

8,7
24,0
30,7
41,4
48,4

FUENTE: Germani, G.: Sociologa de la modernizacin. Buenos Aires, Paids,


1969, pg. 200.

dias son el subproducto de un tipo de desarrollo no dirigido por ellas. Por


consiguiente, no cumplen el papel innovador y autnomo que algunos pre
tenden atribuirle, tal vez por una mera imprecisin conceptual.

Conductas e ideologas

Mucha tinta ha corrido para explicar el papel actual o futuro de las cla
ses mediasen Amrica Latina. Una de las interpretaciones ms difundidas
en la dcada de 1960, a partir de la aparicin del libro de John Johnson so
bre el tema ,7 vincula estrechamente el ascenso de las clases medias al pro
greso econmico y la consolidacin de la democracia. Es de origen norte
americano y tuvo gran aceptacin durante un cierto perodo. Aparece en
muchas obras y, paradjicamente, en el credo de los partidos comunistas
ortodoxos latinoamericanos, bajo formas ms o menos crticas.8Esta con7
Johnson, J. J.: Political Change in Latin America. The Emergence o f the Middle Sectors. Slanford, Stanford University Press, 1958. Las hiptesis de Johnson son mucho ms
'.miles que las caricaturas que se han hecho de ellas o las que han formulado muchos de sus

epgonos.
*
Vanse, entre otros, Poter, C. y Alexander, R.: The Strugglefor Dem ocracy in Latin
America. Nueva York, Praeger, 1963; Whitaker, A.: Nationalism and Social Change in La
tin America, en Maier, J. y Weatherhead, R. W.: Politics o f Change in Latin America. Nuc-

140

Kiiu'i icano y la evolucin de las sociedades industrializadas sobre las


hululados del Sur, tiende a considerar a la burguesa (republicana y
i onquistadora como corresponde) y a las clases medias como parte de
lu misma totalidad indiferenciada. Sus bases empricas son frgiles a pe,n de. la experiencia de los partidos de clase media que llegaron al poder
I n muchos pases despus de la Primera Guerra Mundial.
I .sta teora atribuye a las clases medias tres grandes caractersticas:
1. una oposicin consciente y firme a las clases dominantes, junto con
In voluntad de efectuar transformaciones sociales;
2. una vocacin por la industrializacin;
3. apego inquebrantable a la democracia liberal.
I slas tres hiptesis merecen un examen cuidadoso.
I.
La primera parte del principio es que los grupos dominantes, oligari|m.is o grandes burguesas, son arcaicos y tradiciqnalistas por definicin,
ps decir, precapilalistas, mientras que las middle classes. abanderadas del
progreso y la modernizacin, luchan por establecer el predominio del capu.il ismo sobre la economa nacional. Las premisas de esa afirmacin ge
neralmente son falsas, como se vio ms arriba.
Los partidos polticos que ponen en tela de juicio el orden oligrquico
por lo general descuidan el aspecto econmico. Su oposicin es ante todo
poltica y salpicada de consideraciones morales, incluso moralizadoras,
sobre la corrupcin, la injusticia y el egosmo social, pero no sobre la in
dustria. En la Argentina, la Unin Cvica Radical del presidente Yrigoyen
se jactaba de no tener programa econmico, ms an, de no tener progra
ma alguno aparte de la aplicacin estricta y honrada de la Constitucin, que
i egurara la victoria de la causa popular contra las infamias del rgi
men descredo y falaz. Ms adelante sucedi lo mismo con el radica
lismo chileno, transformado por la coyuntura de la crisis mundial en insII umento volunlarista de la industrializacin cuando accedi al poder en el
decenio de 1930. En esa misma dcada, las clases medias civiles y mililares brasileas, que apoyan la revolucin de Vargas contra la vieja reIni blica, defienden los derechos del pueblo y el respeto a la justicia conha la poltica mezquina y corrupta de las oligarquas locales y sus alian
zas dominantes. En los tres casos, el objetivo principal es la participacin,
no la transformacin econmica y social. En realidad, las capas medias
va York, Praeger, 1964, pgs. 85-100; asimismo Blankensten, G .:In Quest of theM iddleSectors", W orld Politics, enero de 1960, pgs. 323-327. El punto de vista de los partidos
comunistas est expresado en Delgado, M., Koval, B. y Zuiga, C.: Las capas medias, con
quin estn?, Revista Internacional, Praga, 1982, 12, pgs. 66-71.

141

movilizadas aceptan el sistema econmico en vigencia sin formular crti


cas de fondo ni proyectos alternativos, slo piden que se les reconozca uu
I ugar y se Ies asegureel acceso al poder y el Estado. Esas aspiraciones, pro
ducto de la mentalidad comn, no expresan los lincamientos de un desa
rrollo de otro tipo ni de una visin de futuro socioeconmico capaz de cre
ar una nueva ideologa dominante. Es por ello, sin duda, que se habla de
las clases medias sin fisonoma. Esos sectores intermedios no slo no
son la punta de lanza del desarrollo capitalista y la economa de mercado,
sino que con frecuencia encarnan las reacciones de hostilidad al capitalis
mo depredador y salvaje fomentado por las oligarquas cosmopolitas. Es
el caso de los dirigentes de la revolucin mexicana en lucha contra el pro
gresismo tecnocrtico y liberal de los cientficos que rodean al dictador
modernista Porfirio Daz. El discurso moralizador de la UCR argentina y
el nacionalismo indigenista del APRA peruano no carece de cierto mati/
anticapitalista.9
2.
Es por ello que las clases medias y sus representantes parecen preo
cuparse menos por el desarrollo industrial que por los problemas de distri
bucin de los ingresos y los intereses del consumidor.
A principios del siglo xx, los partidos populares urbanos, lejos de de
fender la industria nacional, se oponan a un proteccionismo que encare
ca los artculos de consumo y disminua el poder adquisitivo. Yrigoyen,
presidente argentino durante la poca de la guerra de 1914-1918, redujo las
tarifas aduaneras apenas se restableci la paz.
Por otra parte, los gobiernos oligrquicos o que responden a los in
tereses tradicionales, han fomentado la industria por razones coy unturaies,
con frecuencia contra la oposicin de los partidos de las clases medias li
brecambistas. Ejemplos de esta tendencia son la Argentina conservadora
entre el golpe de Estado militar de 1930 y 1943, como el Chile de Alessan
dri, que gobern de 1932 a 1938.
Es evidente que, por su conducta, estas clases medias se encuentran en
las antpodas de las burguesas conquistadoras o de esos administrado
res dinmicos. Se ha formulado incluso la hiptesis10de que los pases con
una mayor proporcin de clase media (la Argentina, el Uruguay, Chile) ex9 La Unin Cvica Radical (UCR) argentina, fundada en 1891 para combatirla repbli
ca oligrquica, llega al poder en 1916. La Alianza Popular Revolucionaria American
(APRA) fue fundada en 1924 en Mxico como frente antiimperialista"; entra en la esce
na poltica peruana como partido nacional en 1931, sosteniendo la candidatura de su fun
dador, Vctor Ral Haya de la Torre.
10 Ilosclitz, B. F.: El desarrollo econmico en Amrica Latina, Desarrollo Econmi
co, Buenos Aires, octubre-diciembre de 1962 (2, 3), pgs. 48-66.

|k'i intentaron a partir de los decenios de 1950 y 1960 las mayores difculIwlfs para desarrollarse, y su ritmo de crecimiento fue menos acelerado
mu1el de sus vecinos. Esta hiptesis resulta tanto ms sugestiva por cuani" l'tantea el problema central de la composicin de estas clases. Segn su
......., Bert Hoselitz, cuanto mayor sea la proporcin de cuellos blancos,
i mploados y burcratas en la clase media, menores sern su aspiracin a
Inmovilidad social y su espritu de empresa. Estas virtudes slo se encuen11 un en la vieja clase media de pequeos empresarios agrcolas, indusli tules y comerciales. Si la distincin entre capas medias nuevas y viejas
i orrecta, las conclusiones que se han extrado de ella merecen algunas
Oliset vaciones. En efecto, es necesario introducir distinciones ms sutiles,
wilnf lodo dentro de las capas medias asalariadas: los empleados no son
I' i .11mucos ni profesionales liberales. Ni la burguesa de Estado brasilea
ni *I istema poltico burocratizado del Estado-partido mexicano parecen
li il>ci trenado el desarrollo nacional, sino todo lo contrario. Al mismo
Ih'mpo, unas clases medias independientes y numerosas, ms volcadas a
Idcspeculacin quea la produccin, ms preocupadas por su seguridad que
in msas de correr riesgos econmicos, pueden provocar el estancamientliu la involucin mejor que cualquier burocracia parasitaria.
' I .a conquista de la democracia parece haber sido uno de los objeti>". iic las clases medias y sus organizaciones en el siglo xx. Con todo, esi i il limacin tiene sus matices. La conducta poltica de las clases medias
lu evolucionado, sus intereses no siempre pasan por la defensa de las ins.... i iones representativas. Sin querer asimilar a los oficiales militares a las
i liist s medias, de las cuales han salido en su mayora y cuyos ingresos y
mi.u in social comparten, y sin extenderse sobre la tesis del golpe de
i i.ii lo de clase media,11 segn la cual los pronunciamientos militares la
m' '.iinericanos del decenio de 1960 habran asumido la defensa de los secH'h s medios, es imposible desconocerla falta de consecuencia ideolgica
'I' rsas capas sociales, as como su propensin manifiesta por las solucioii' . .mioritarias. Sin embargo, es necesario sealar que, a lo largo de meili" siglo, la alianza de las clases medias o de ciertos grupos salidos de sus
1ilus no tuvo un sentido uniforme y unvoco, sino que en algunos casos
ItMii una orientacin progresista y reformadora (Chile, el Brasil, el Ecuat"i >n 1920-1940, el Per, nuevamente el Ecuador en 1970-1980) y en
olios busc su propia conservacin social (el Brasil en 1964, la Argenti11 Segn Nun, J.: A Latn American Phenomenon: the Middle Class MiJitary Coup,
" I' ims, J. y Zeitlin, M.: Latin America, Reform or Revolution?, Nueva York, Fawcett
pgs. 145-183.
143

na en 1966y 1976,Chile en 1973). Esta tendencia de las clases medias, i|t|g


obedece a situaciones coyunturales y al juego de las relaciones entro l|
i. lases, se ve condicionada luertemente por su apego permanente a In m
tervencin ampliada del Estado y el incremento de sus responsabilidatlai

Actitudes polticas, perspectivas sociales y relaciones de clase

Las clases medias latinoamericanas son mosaicos heterclitos en gnidJ


aun mayor que sus pares europeas. De ah la envergadura de la polmim
que han suscitado. No obstante, cabe sealar que sus conductas s o c ia l!
son relativamente homogneas, dentro de ciertos mrgenes; para d e se fl
bnrlo, basta situarlas en su contexto social, no aislarlas buscando correal
pondencias nominales con otras sociedades. Si es poco til tratar de apir
hender las clases sociales por encima de sus relaciones entre s, esto o l
todava ms cierto para unas clases tan amorfas en s y carentes de ob
jeto directo como los sectores medios. Para demostrarlo, se examinarn 1
sucesivamente sus relaciones con los grupos dominantes, su situacin!
frente al Estado y sus conductas con respecto a las clases populares, j
Las relaciones entre las capas medias y las oligarquas se ven con fiv
cuencia mediatizadas por el conjunto demitosquerodeaaaqullas. Si todo 1
lo que est por encima de las clases populares pertenece a la aurea medio-1
critas de la mesocracia, entonces no hay asimetra social ni, por consi
guente, oligarqua. El juego conceptual tiene su lgica. S in embargo, aun
que las clases medias no ponen en tela de juicio los modelos econmicos ]
ni el pacto de dominacin con algunas excepciones revolucionarias cu- I
ys electos no pueden ser permanentes, como lo demuestra la revolucin i
mexicana
sus conductas revelan con frecuencia su aspiracin de pro- 1
gresar econmica, poltica e incluso socialmente dentro del sistema. Ese
deseo de integracin y esas aspiraciones dan lugar a un conformismo am- <
bicioso que convierte a sus miembros en aspirantes a burgus. Por eso ]
no es sorprendente que la adquisicin de tierras sea el broche de oro de una
carrera comercial o liberal, la ratificacin y el smbolo social del xito del
abogado y el pequeo industrial, desde El Salvador hasta la Argentina pa
sando por el Uruguay y el Brasil. Pero son principalmente los ttulos uni
versitarios los que permiten a los hijos de las capas medias lanzarse a la
conquista del prestigio social.
Con todo, el deseo de ascender frecuentemente se da de bruces contra
el monopolio social y poltico de la gran burguesa. Las clases medias se
144

Xen en los movimientos polticos que combaten ese exclusivismo y


||, Iimii |>or la democratizacin del sistema. El arribo al poder de esos parI|iIm tuvo como consecuencia la ampliacin del sufragio en Chile, el UruE |V . la Argentina, Costa Rica, por mencionar algunos ejemplos. Pero en
LmiiH is ms generales se trata de obtener el acceso a esos dos lugares pnE L nulos de la reproduccin social y el estatus que son el Estado y laeduHt> ln superior. El ingreso irrestricto a la funcin pblica es una forma de
ilimbucin pacfica muy apreciada por las clases medias en ascenso.
K olio, la expansin de la burocracia, que coincide con el arribo de los
, mii. los populares al gobierno, no es simplemente, como sostienen las
/ns conservadoras desplazadas, un robo liso y llano al tesoro pblico
||ih o un medio para distribuir los beneficios del crecimiento a nuevos gru|m sociales.
I
I acceso a la universidad es otra aspiracin similar, porque el ululo es
ninm 'j pasaporte que da derecho a participar en el festn de los elegidos.
Mi hijo el doctor (mdico o abogado) es el sueo de todas las madres de
| . | i i k c media del continente. Tanto es as, que las universidades supeipoblailir, producen legiones de diplomados a los que les resulta muy difcil haIhr empleo. As, en 1980, la Argentina tena un mdico por cada 430
licitantes, contra 580 en Francia y 520 en los Estados Unidos. El mismo
i,ils tiene el mismo nmero de arquitectos que Francia, cuando sta tiene
id ilt >ble de habitantes y construye cinco o seis veces ms viviendas por ao
i|in' aqulla. Estas cifras son similares para el Uruguay. Las luchas por el
ingreso irrestricto a la universidad son permanentes en casi todos los
pulses y el examen de ingreso, cuando existe, como el vestibular brasilernI, es un gran drama nacional. Por no hablar de los drop out del sistema
universitario que hoy son los cuadros principales de la insurreccin salva
dorea, como ayer lo fueron del castrismo, el Frente Sandimsta mearailiense y las guerrillas argentinas.
Es necesario tener en cuenta estos datos para comprender la mportani ia de la universidad entre las piezas del juego poltico, la aspereza de las
luchas estudiantiles y la estrecha relacin entre la enseanza superior y la
vida poltica. En ese sentido, no se puede dejar de mencionar la reforma
universitaria de 1918, que se extendi desde Crdoba, la docta y colonial
andad argentina, al resto del continente con pocas excepciones. Los hei los fueron los siguientes: en 1912 se instaura en la Argentina el sufragio
universal y secreto, en 1916 los radicales de Yrigoyen llevan al poder las
aspiraciones de las clases populares y medias. Pero la universidad sigue
siendo un coto reservado de la aristocracia. Las grandes lamilias ejer
cen sobre ella un frreo control, sobre todo en las provincias. Los estudian
tes se alzan contra la eleccin de los profesores y ciertas normas de funcio145

namiento que perjudican a los ms pobres: las banderas de la reloriiukfll


asistencia libre, gobierno tripartito (estudiantes, profesores y gradu
y autonom a son tomadas a partir de 1919 por los estudiantes prog
tas de todo el continente.
Puesto que el Estado controla la distribucin de los ingresos y
ello, el proceso de ascenso social a travs de la funcin pblica y la un
sidad, las clases medias son a la vez democrticas y estatistas. Sus
lrentamientos con los terratenientes no son, como se crey errneam
de ndole econmica sino que se producen en tomo del Estado. El a
to estatal no slo ofrece posibilidades de movilidad social o una es'
dad relativa. Se lo ve como un protector, sobre todo de los sectores m
dependientes. Los empleados de banca y comercio del Brasil rinden
verdadero culto al Estado12al cual no reclaman sino solicitan ante
asistencia. Las organizaciones representativas de las clases medias a
riadas entre 1930 y 1964 se caracterizan por sus orientaciones apolti
antirreformistas, de un corporativismo aliado a un estatismo inmovili
Su mayor preocupacin no es la extensin del sufragio ni las transfo
ciones sociales sino las posibilidades de consumo moderno y de se
ro social.
Los sistemas pblicos de seguridad social constituyen el corazn
dispositivo de defensa de las capas medias y quizs ellos mismos c"
sectores intermedios. Si el burgus, segn Siegfried, es alguien que
see reservas,13el pequeo burgus latinoamericano es tal vez alguien
cuenta con proteccin social oficial para s mismo y los suyos. Sea co
fuere, es un hecho que los organismos de seguridad social participati
(distintos de la asistencia pblica al alcance de todos), de costo gene
mente elevado para el patrn, el asalariado y el Estado, contribuyen al c
cimiento de las clases medias al multiplicar los puestos de trabajo (m
eos, enfermeros, personal administrativo) que son su monopolio. Agrgu
a ello que los beneficios de los sistemas de seguridad generalmente son,
mayores para los empleados y los funcionarios que para los dems traba!
jadores, como lo demuestra en Mxico, por ejemplo, la calidad de los hos*[
ptales y dispensarios del Instituto del Seguro Social de los Trabajadores !
al Servicio del Estado (ISSTSE). En fin, basta comparar el nmero relati*;
vamente bajo de beneficiarios del seguro social en pases como el Brasil]
y Mxico (vanse los cuadros 7 y 8) para convencerse de que sus afiliados'
son privilegiados que participan de alguna manera de la situacin y los va12Segn Saes, D.: Tendencias do sindicalismo de classe media no Brasil, 1930-1964,
en CEDEC: Trakalhadores, sindicatos e poltica. San Pablo, CEDEC-Global, s.f.
15 Siegfried, A.: De la lile a la IVe Rpublique. Pars, Coln, 1956, pg. 257.

CUADRO 7

Poblacin cubierta por el seguro social y poblacin


no asegurada en Mxico *
Artos

i%7
1971
1976

Poblacin
asegurada

Poblacin
no asegurada

9.846.722
133.651.613

22.244.658
355.824.278
38.800.335

Poblacin
total
40.084.531
45.671.000
52.451.900
62.329.189

I 111 NTE: Lpez. Acua, D: Salud, seguridad social y nutricin, en Gonzlez


1Blimiovi, P. x., Florescano, E. y cois.: Mxico hoy. Mxico, Siglo XXI, 1980, pg.

|Uf

I as cifras de poblacin asegurada corresponden a las cajas ms importantes del


_________ _____ ____________________________
; i (uno social.

L ,, ,|t. las clases medias, sean obreros de PEMEX (administracin de peRlt'iis), ferroviarios, empleados bancarios o de comercio.
I u trminos generales, las clases medias constituyen hoy la clase polllli ii por excelencia. Poseen el capital cultural indispensable y la aspira. t<ni de ascender necesaria para ello. En algunos casos, sus miembros de1, 111,111 el monopolio, por as decirlo, de la representacin poltica. As
mi, ole en Bolivia, el Per, Guatemala y en general en las sociedades plu-

CUADRO 8

Brasil: poblacin que cuenta con seguro social como


porcentaje de la poblacin activa y la poblacin total
/[os

% de poblacin
econmicamente activa

% del total
de poblacin

1950
1960
1970

20,8
23,1
27,0

6,8
7,4
9,0

FUENTE: Datos del IBGE, 1952-1962, calculados por Malloy, J.: The Politics
ofSocial Security in Brazil. Pittsburgh, University of Pittsburgh Press, 1979, pg. 95.

147
146

ritnicas o donde los analfabetos estn, o estuvieron excluidos del sull|


gio. Los jefes revolucionarios no escapan a esta tendencia. En MOnlA
aparte de Zapata y Villa, de extraccin popular pero que disfrutaban do u||(
posicin desahogada en su ambiente de origen, y de Carranza, gran lei||i
teniente, los dems jefes revolucionarios pertenecan a los grupos m edid
Calles era maestro de escuela, Crdenas empleado mun icipal, Obrcgn i*
queo agricultor, otros eran periodistas, farmacuticos, etctera. Los liil
res de revoluciones marxistas o que adhirieron a ellas presentan el h u m i i h
perfil social. Son abogados, mdicos o ex alumnos de las universidad jf l
que hablan en nombre de las masas campesinas y la clase obrera en ( 'yfl
y Nicaragua. En la dcada de 1970, los jefes pequeos burgueses" H
guerrilla uruguaya y argentina, los Tupamaros y Montoneros, impusioH
a sus miembros la norma de ...proletarizarse y llevar una vida austofl
El casi monopolio de las clases medias es tambin muy apreciaba H
un rgimen civil fuerte como el que gobierna Mxico desde hace inir. il
cincuenta aos y en el cual las lites econmicas se han separado de la* Mf
lticas debido a las normas burocrticas de ascenso en el partido-i sla*
Un estudio reciente14sobre las categoras socioprofesionales con muoNlfl
representativas de las elites polticas mexicanas revela con mayor M
sin los componentes de esta poblacin, que ha conservado una ho n im
neidad notable en el tiempo. Para el perodo posrevolucionario ( l 4 f l
1971), las categoras superiores (industriales y grandes propiciad
tienen escasa representacin (siete por ciento), las capas populares ildH
peran el doce por ciento e incluso los dirigentes sindicales, que couslijH
yen las ocho dcimas partes de la muestra, forman parte de los sccitilfl
medios. El grueso de la clase poltica pertenece, pues, a las capas modH
graduados universitarios o parauniversitarios, porque los empleados
pan un lugar exiguo (a mitad de camino entre las categoras superiqrofl
las clases populares), mientras que los abogados, seguidos por los mu#
tros de escuela y los profesores universitarios, se llevan la parte del 1
Las mismas proporciones aparecen en el perodo revolucionario (I>I1
1940) pero con una diferencia: hay un porcentaje elevado de m ilita rc iS
tos datos no difieren mucho de los de otros pases occidentales; en u #
paracin con Francia, muestran una sobrerrepresentacin de abogadil i
docentes.15 Sin embargo, es necesario introducir algunas precisionolj I
mayora de los abogados y profesores son funcionarios con cargos do 1$
' Smith.P. 11.. Los laberintos del poder. El reclutamiento de las elites polticas (
xico (1900-1971). Mxico, K1 Colegio de Mxico, 1979, pgs. 104-105.
15En loque se refiere a Francia se puede consultar Bimbaum, P.: Les Sommetsclr /fihfl
Essai sur i lite du pouvoir en France. Pars, Ed. du Seuil, 1977.

148

M H iihdidad en el aparato estatal. As lo demuestra la carrera de los


lliimi >s presidentes mexicanos y sus ministros, formados en el entorno es
l a ! |n ro luego de recibir una educacin en leyes: el licenciado o el doctor
t i <'uno Sur poseen un ttulo prestigioso que no implica necesariamen| | mui actividad forense.
11
otile a las clases populares, la actitud de las capas medias es ambigua
i mullante. Es verdad que esas capas sociales sufren numerosas contra i i ii mes debido a su situacin intermedia. As, las clases medias abogan
t f I fortalecimiento del Estado, que les asegura una cierta participacin
ni menos los libera de los caprichos de los dignatarios locales, a la vez
!|tii> iminenta los servicios pblicos, de los cuales son beneficiarios priviB|i lu los. La expansin del Estado significa para ellos la expansin de su
N*)' social y mejores prestaciones. Pero la otra cara de la moneda del
lllm lo fuerte es el Estado autoritario, enfrentado a los dos bastiones de
lia se media: los partidos polticos y la universidad autnoma.
I I ejemplo del Brasil es ilustrativo de ello. E\ Estado novo, rgimen dictimal instaurado porGetulio Vargas en 1937, crea muchas instituciones
0 1.ivorecen a las capas medias en detrimento de las oligarquas locales,
jj^i, el Departamento Administrativo del Servicio Pblico (DASP) libera
li is funcionarios de la tutela de los coroneles y de las autoridades soI tilles. Pero las restricciones a las libertades y los derechos de laoposicin
Mi >itun la disidencia de capas medias civiles y militares que haban apo N i i I i >a Vargas contra los nostlgicos de la repblica oligrquica. Ellas conItiiiian el frente liberal llamado Unin Democrtica Nacional (UDN) que
provoca la cada del getulismo en 1945.
I ebajo de la ambivalencia de la pequea burguesa frente a las clases
Rppii lares subyacen sus ansias de seguridad y sus expectativas de promoi ion social. Este fenmeno es indudablemente universal, pero en Amrii n I atina adquiere formas institucionales particulares. Despus de haber
l'iri tocon gran esfuerzo las puertas del orden oligrquico y vencido elexi Insivismo de las elites constituidas, las capas medias temen la proletariPlU'in tanto como la irrupcin de las capas inferiores en sus territorios ar
duamente conquistados. Segn algunos historiadores y socilogos, esta
Ni la una de las causas clsicas del fascismo europeo .16 Sea como fuere, el
pnico de perder su nivel que manifiestan las clases medias ante el asi aiiso del movimiento obrero organizado, con sus secuelas de desorden
financiero e inflacin, explica en gran medida la actitud favorable de es
tos sectores hacia los regmenes autoritarios, al menos en sus comienzos.
II Vase Germani, G.: Sociologa de la modernizacin. Buenos Aires, Paids, 1969,
|.l 206.

149

Las clases medias de Ro de Janeiro y San Pablo se lanzaron masivuiitift


le a las calles en 1964 y la consecuencia de ello fue el golpe militar <k>nlitfl
de ese ao. En la Argentina, las clases medias no tuvieron la menof
genzaen aplaudir el golpe de Estado de 1966, que derroc a un prc.Nld^B
le electo por un partido considerado de clase media! No ocultaron n i i |I
vio cuando el general Videla derroc a la seora de Pern en 1976.I4 B
mensa mayora de la pequea burguesa chilena estaba unida en su o |h iS
cin visceral a la Unidad Popular en 1973. Pero diez o veinte aos mi iiti
de, esos mismos partidarios del gobierno fuerte aparecen reclamando^
democratizacin de los autoritarismos. Los que en 1964 se mvil i/m il
contra Goulart por Dios, la familia y la libertad, en 1983 exigieron "ol^B
ciones directas ya al general Figuciredo. Las clases medias golpisuis t|#
la Argentina provocaron el triunfo de Ral Alfonsn y la derrota de los n fl
litares en las elecciones de octubre de 1983. Incoherencia? VersatiliilmM
Sin duda es necesario tener en cuenta la evolucin de las sociedades y
situacin particular de estos sectores sociales para responder a estas p r l
guntas.
La expansin de las nuevas clases medias, es decir, de los sectoroJ
medios asalariados, y su preponderancia cumplen un papel tan importan
te en las transformaciones de la conducta de los sectores intermedios u y l
mo el debilitamiento de las pequeas burguesas independientes bajo lo*
golpes de la concentracin capitalista. Las crisis econmicas recurren
los picos inflacionarios y el podero de las organizaciones sindicales o b ro J
ras tienden a llenar las brechas sociales; al mismo tiempo, las amenazas d | l
pauperizacin se ciernen sobre esos grupos, que ven cerrarse unos tr;r,
otros los canales tradicionales de promocin social. Ya no basta el diplo-1
ma universitario para abrir la puerta de accceso a la burguesa. La conscr* :
vacin de las distancias sociales, preocupacin esencial de la mayora do
los grupos humanos,17 ya no es un proceso natural. Por otra parte, estas ca
ses medias se desarrollaron y socializaron en un mundo en el que los va
lores burgueses de tipo weberiano han perdido vigencia; al mismo tiem- 1
po, no han dejado de asimilar los valores posburgueses del hombre de la
organizacin , other-directed, segn Riesman. En consecuencia, el carc-1
ter dependiente, la extrema sensibilidad a las coyunturas y a los condicio- j
namientos por los mass-media explican en gran medida los virajes \
paradjicos de estos sectores sociales que, si bien formaran parte de su na
turaleza, afectan de manera decisiva los avatares de la vida poltica latinoa
mericana.

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

(Marcello), Populismos y Partidos de clase media (Notas


a,invas), Buenos Aires, CEDES (Documentos CEDES/CLACSO),
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,iliacas en Mxico (1900-1971), Mxico, El Colegio de Mxico, 1979.

17 Como lo seala correctamente Paul Veyne en Le Pain et le Cirque. Sociologie kisto- !


rtque d'un pluralisme politique. Pars, d. du Seuil, 1976, pg. 317.
150

151

4. Los obreros y el movimiento sindical

niMi >lilemente, las clases populares urbanas, sobre todo cuando estn orKtiti .HLis, no suscitan tantos problemas de delimitacin y localizacin col i lo s actores a los que se refiere el captulo anterior. Se conoce el lugar
l i k upa el proletariado y los trabajadores manuales en el proceso de
T
I ^ilim in. La organizacin del mundoobreroen sindicatos permite apreJniiIi i sus conductas en tanto actor colectivo. Su expresin poltica a tra1' partidos o movimientos reivindicatoros de la clase obrera es otra
I il> acceso al estudio de su papel. Pero todo esto es una verdad parcial.
i H(genes mltiples de las clases obreras nacionales, paralelos a la diB i iilail de las economas de pases en estadios muy desiguales de indusMtili/ucin, la variedad de los modos de insercin de los trabajadores en
|n vnl.i nacional, sus relaciones concretas con otros sectores sociales y con
I i.ido que condiciona su autonoma y organizacin hacen del univernhrcro latinoamericano un mundo abigarrado, contradictorio y muy
Ifii iii ular, adems de escasamente estudiado, en el cual los esquemas de
Inrttisis tradicionales son de escasa ayuda. Por eso, antes de abordar el paif l actual de las clases obreras latinoamericanas, conviene detenerse un
| mh ii en su historia y formacin.

I I nacimiento de la clase obrera

I .a aparicin de los trabajadores manuales asalariados se produce en

funcin del desarrollo de las economas y principalmente de la actividad


portadora. Antes de ser obreros industriales, los trabajadores latinoame11, .inos fueron mineros u obreros rurales en las plantaciones. En el sector
industrial propiamente dicho, el proletariado slo adquiere fuerza numi n .i cuando comienza la transformacin de los productos primarios expori iMes. Posteriormente, la manufactura, al reemplazar el artesano y la im153

portacin de bienes, provoca una rpida expansin de la mano de ohm Ifc


dustrial.
A principios de siglo existen tres grandes categoras de trabajados
concentrados que se van a organizar. Por un lado, los asalariados minIM
de las plantaciones modernas el banano en Colombia y Hondura, I
azcar y el algodn en el litoral peruano y, por el otro, los tra b a ja d
del sector de extraccin: cobre en Chile y el Per, plata y estao en liull
via. Por ltimo, los obreros de la industria de elaboracin de producto* ni
rales: ingenios azucareros, mataderos y frigorficos y molinos. En los p fl
ses ms avanzados aparecen la industria textil y algunas mecnicas 111
1885, San Pablo cuenta con una veintena de fbricas, de las cuales trece so
textiles algodoneras y cuatro fundiciones; en 1901 ya son ciento sctcMp
empresas, de las cuales cincuenta tienen ms de un centenar de obreros. Iii
Monterrey, en 1903, los altos hornos de la Fundidora fabrican los prnn#
ros rieles para los ferrocarriles mexicanos.
Para esa poca la ciudad cuenta con 4.500 obreros en treinta industria
diferentes, de la siderurgia a los productos alimenticios.
Cabe destacar que a principios de siglo la clase obrera es numricamen
te muy dbil. Algunas ramas de la industria emplean poca mano de ohm
Su organizacin, capacidad ofensiva independiente y funcin en laecono
ma le dan un peso que no guarda proporcin con su exigidad de ayer f <
su actual carcter minoritario. As, en 1921, la extraccin de petrleo
Venezuela ocupaba apenas 8.715 trabajadores, y en la dcada de 1970, so|
bre una poblacin total de veinte millones, apenas 35.000 personas traba
jan en ese sector clave de la economa del pas. En Chile, de 1906 a 1924,
el nmero de obreros sin contar los mineros aumenta de 5.3(X) ii
85.000. En Mxico, en 1861, los oficios mecnicos empleaban a 73.01X1
personas, menos del 2,5% por ciento de la poblacin activa. En 1910 ha
ba apenas 195.000 obreros, de los cuales ochenta mil eran mineros. Esta
poblacin obrera aument rpidamente entre 1930 y 1970 en casi todos los
pases, pero sigue siendo relativamente modesta. Todo el sector secunda
rio (incluyendo a empleados y artesanos) colombiano cuenta en 1960 con
seiscientas mil personas, de las cuales trescientas mil son obreros indus
triales. En Mxico, en 1970, sobre una poblacin econmicamente activa
de trece millones, 2,9 millones de puestos de trabajo corresponden a esc
sector, incluyendo la construccin y las minas.
A pesar de su debilidad numrica, la clase obrera se constituy rpida
mente en un actor social al que se deba tener en cuenta. Su lugar estrat
gico en la produccin indudablemente le da cierto poder. Las caracters
ticas propias del trabajo obrero les dan a sus luchas para mejorar sus
psimas condiciones de trabajo una magnitud y una eficiencia poltica te154

HH'li's Su capacidad de organizacin solidaria depende ante todo del ni| | ilo concentracin de la fuerza de trabajo. Los bastiones del sindicalis
ta lili ipente son las minas, los ferrocarriles y ms adelante la gran indus| | v ro la fuerza del movimiento obrero se debe tambin a la ineficacia
lo-, mecanismos tradicionales de control de la mano de obra. Las
Kf< ik as particularistas adaptadas a la dominacin del mundo rural no se
mi fcilmente a los trabajadores, que por ser calificados no son interiihiablcs ni estn atados a la empresa. La movilidad del salario urbano
C f di l un hombre libre, sobre todo en perodos de escasez de mano de
iIh ,i i nalmente, las ideologas y las prcticas organizativas tradas de Eumiii ofrecen a las clases obreras en formacin las herramientas para una
i ni, icntizacin colectiva y una solidaridad desconocidas hasta entonces
1ii Ias clases populares latinoamericanas. La transferencia de las tradicioL ,|, lucha es especialmente visible e importante en las zonas de inmiCk ln europea masiva del sur del continente. Pero an en sociedades tan
iiim11abiertas a la inmigracin como la mexicana, son los europeos los que
lian origen al movimiento obrero. Tal es el caso de Rhodakanaty, discpu
louriego de Proudhon formado en Vicna y Pars, difusor de la causa solulista y terico de la autoorganizacin del proletariado mexicano.1
[ Pero, al igual que en Europa, el surgimiento del movimiento obrero es
tu .. parable de las terribles condiciones de vida y de trabajo de la clase
ulm ra en sus comienzos. Desde esta perspectiva se puede comparar la
I uropa de la revolucin industrial con America Latina. No existe gran dil. inicia entre el informe de Villerm sobre los obreros algodoneros de
Mulhousc en 1840 y el de Bialet Mass sobre las clases obreras del inteiii ii argentino a principios de siglo. Se podra pensar que la situacin de los
til iioros latinoamericanos a principios del siglo xx, e inel uso en algunos ca
los hasta la actualidad, es similar a la de sus homlogos europeos del siulo xtx. Las jornadas de trabajo de doce, catorce horas o ms son la nor
ma Las patronales contratan mujeres y nios porque sus sueldos son me
nores. En la industria textil mexicana de fines de siglo, la octava parte de
la mano de obra era menor de trece aos, como en la industria algodoncin inglesa de 1834. No se respetan las normas sobre el trabajo de los nios.
I n 1922 se produjo una huelga en San Pablo contra los malos tratos infliCidos a los nios, obligados en muchos casos a trabajar ms de las ocho honis reglamentarias. En 1980, en Colombia, una organizacin humanitaria
inici una campaa por la proteccin de los nios trabajadores.
El estado sanitario de esta poblacin trabajadora suele ser lamentable,
ti causa tanto de las condiciones de trabajo como de una mala alimentacin
1 S obre P lotino R h o d ak a n a ty , v ase H a n , J . M El anarquismo y la clase obrera mexii ana (1860-1931). M x ic o , S ig lo X X I, 1980.

155

agravada con un alcoholismo devastador. La tuberculosis haceestragomi


los frigorficos argentinos. La esperanza de vida del minero boliviano *h
1950-1960 era de apenas treinta y cinco aos. Antes del auge del simllM
lismo, se fijaban los salarios arbitrariamente segn la coyuntura y en ln mi
yora de los casos eran muy bajos dada la abundancia de mano de obra S|
gn algunos clculos, el salario obrero medio en Mxico, en vsperas da ||
revolucin, tena la cuarta parte de su valor de un siglo antes, valga l o w
valiere esta comparacin secular. Los salarios, bajos de por s, se rcduOfl
an ms por medio de una serie de retenciones (multas, alquiler o repul
cin de herramientas),2por el pago en bonos en lugar de moneda y la olill
gacin de comprar en la tienda del patrn, la tienda de raya mexicana ti li|
pulpera de las minas bolivianas. Las condiciones de alojamiento eran mii
espantosas, que en 1910 los obreros brasileos consideraban envidiable la
situacin de sus colegas europeos.3 A principios de siglo, el hbitat ohm
ro tpico es el llamado conventillo (Argentina), casa de vecindad (Mxfl
co) o cortijo (Brasil): una sola habitacin en la que se hacina una aiuilli
entera. Se trata generalmente de viejos edificios construidos alrededor t ||
un patio central, desde el cual se accede a los cuartos, que generalmente i*
recen de ventanas, y donde se encuentra el nico grifo y los baos colcu
ti vos. Segn una estimacin, ms de la cuarta parte de la poblacin de Bim
nos Aires viva en conventillos en 1887, el quince por ciento en 1904,V
Situacin que no tiene nada que envidiar, por as decirlo, al Manchester dfl
Engels o a los barrios bajos de Lille descritos por Villcrm.
Ante esas condiciones de vida que recuerdan las de Europa durante ln
revolucin industrial, pero que existen cincuenta o cien aos ms tarde, ln
actitud de la patronal y las autoridades consiste en negar los problemas sol
ciales y rechazar las reivindicaciones obreras, justificando el recurso de la
violencia. Los asalariados deben mostrarse agradecidos con el patrn que
les da trabajo, cuando tantos de sus semejantes buscan un puesto. En eso
pases todava rurales, donde el empleo relativamente estable y pagado con
dinero es escaso, el trabajo asalariado urbano puede parecer un privilegio,
Los grupos dirigentes consideran que la lucha de clases no tiene cabida en
1
Vase al respecto el reglamento draconiano de una carpintera argentina de 1892, pu
blicado por El Obrero el 5 de marzo de 1892 y citado en Panettieri, Los trabajadores en
tiempos de la inmigracin masiva (1870-1910). Buenos Aires, 1967, pgs. 86-87.
3 Segn la comparacin entre las condiciones de vida de los obreros brasileos y euro
peos en 1910 publicada en la edicin Nro. 274 (septiembre de 1910) de) peridico obrero
anarquista La Bataglia, de San Pablo. Reproducido en Pinheiro, P.S. y Hall, M.: A clase ope
rara no BrasilDocumentos. San Pablo, Brasiliense, 1981, pg. 53.
4Segn Bourd, G.: Urbanisation el inrnigralion en Amrique atine. Buenos Aires, Pa
rs, Aubier-Montaigne, 1974, pg.250.

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gH '.vo Mundo, que es, como las ideologas obreras, una planta extim' importada desde Europa corrupta y decadente. Todo intento de orgaK i o t i es aplastado por la fuerza. Se expulsa a los agitadores extranE responsables de perturbar el clima idlico de las relaciones entre el
ijMMl y el trabajo. En 1904, el gobierno argentino promulga una llama lr\ 'de residencia, no abolida hasta 1958, que permite deportar a todo
Etimiii-ro acusado de subversivo, lo cual en un pas de inmigracin ma
l o t, un arma temible. A propsito, un presidente brasileo del primer
tilo de siglo deca que la cuestin social es un simple problema poliB fo comprende fcilmente cmo esta actitud ante las reivindicaciones
te ntislcchas de la poblacin obrera condujo, a principios de siglo y al
lln.d do la Primera Guerra Mundial, a una serie de grandes huelgas, repri
mid. i . brutalmente pero cuyo impacto social e histrico se hizo sentir du...... largo tiempo en los pases donde se produjeron. En Mxico, en CaK'i> a y Ro Blanco, dos huelgas debilitaron el porliriato y anunciaron la
l i l i t onflagracin revolucionaria. Sacralizadas por el movimiento obrep , hoy forman parte de la historia oficial. En Cananea, una mina de cobre
||l estado de Sonora, limtrofe con los Estados Unidos, los trabajadores
mu ' Hanos exigen en 1906 un salario mnimo decente, igual al de los mi
tin iis norteamericanos que trabajan con ellos, y la jornada de ocho horas.
I gobernador de Sonora, con ayuda de doscientos cincuenta rangers nor|<ninericanos y guardias rurales, restablece a sangre y fuego la ley y el orilm" desafiados. En Ro Blanco, estado de Veracruz, una empresa textil
Hnplca a 2.350 trabajadores. Hay un total de siete mil en toda la zona de
i n i/aba. Los trabajadores se sublevan en enero de 1907 para protestar por
Imretenciones patronales sobre sus salarios y la vigilancia policial a la que
mai i sometidos j untamente con sus familias para mantenerlos a resguardo
de "contactos perniciosos. En primer trmino saquean la tienda de raya,
(lioso smbolo de su miserable situacin. Las tropas federales aplastan la
irIKilin. La mina de Cananea era de propiedad norteamericana. La fbrii a de Ro Blanco perteneca a una sociedad francesa.
I ,n Chile, en 1905, una huelga general llamada la semana roja causa
muchos muertos en Santiago. Pero la matanza de Santa Mara de Iquique,
i ,lebre por la cantata de Luis Advis D. que interpretan los Quilapayn, insn ihe en los anales de la infamia una de las pginas ms cruentas de la hisloria del movimiento obrero chileno. En diciembre de 1907, los mineros
ild salitre, hartos de que les paguen con fichasdesvalorizadas, abando
nan su miserable campamento con sus familias para presentar sus reclamos
.i la direccin de la empresa. Tres mil personas se refugian en una escue
la de Iquique y all son ametralladas por el ejrcito.
157

agravada con un alcoholismo devastador. La tuberculosis hace estragosQt


los frigorficos argentinos. La esperanza de vida del minero boliviano ol
1950-1960 era de apenas treinta y cinco aos. Antes del auge del sindictj
lismo, se fijaban los salarios arbitrariamente segn la coyuntura y en la uiM
yora de los casos eran muy bajos dada la abundancia de mano de obra. So
gn algunos clculos, el salario obrero medio en Mxico, en vsperas do lo
revolucin, tena la cuarta parte de su valor de un siglo antes, valga lo qmt
valiere esta comparacin secular. Los salarios, bajos de por s, se red tico#
an ms por medio de una serie de retenciones (multas, alquiler o repariM
cin de herramientas),2por el pago en bonos en lugar de moneda y la oblM
gacin de comprar en la tienda del patrn, la tienda de raya mexicana o l.t
pulpera de las minas bolivianas. Las condiciones de alojamiento eran Uiit
espantosas, que en 1910 los obreros brasileos consideraban envidiable Id
situacin de sus colegas europeos.3 A principios de siglo, el hbitat obro|
ro tpico es el llamado conventillo (Argentina), casa de vecindad (Mxll
co) o cortijo (Brasil): una sola habitacin en la que se hacina una familii
entera. Se trata generalmente de viejos edificios construidos alrededor do
un patio central, desde el cual se accede a los cuartos, que generalmente cu
recen de ventanas, y donde se encuentra el nico grifo y los baos coleo
ti vos. Segn una estimacin, ms de lacuarta parte de la poblacin de Bue
nos Aires viva en conventillos en 1887, el quince por ciento en 1904,1
Situacin que no tiene nada que envidiar, por as decirlo, al Manchester do
Engels o a los barrios bajos de Lille descritos por Villerm.
Ante esas condiciones de vida que recuerdan las de Europa durante ln
revolucin industrial, pero que existen cincuenta o cien aos ms tarde, 1|
actitud de la patronal y las autoridades consiste en negar los problemas soJ
ciales y rechazar las reivindicaciones obreras, justificando el recurso de la
violencia. Los asalariados deben mostrarse agradecidos con el patrn qti
les da trabajo, cuando tantos de sus semejantes buscan un puesto. En esos
pases todava rurales, donde el empleo relativamente estable y pagado c o n
dinero es escaso, el trabajo asalariado urbano puede parecer un privilegio*
Los grupos dirigentes consideran que la lucha de clases no tiene cabida en
2 Vcase al respecto el reglamento draconiano de una carpintera argentina de 1892, pu
blicado por El Obrero el 5 de marzo de 1892 y citado en Panettieri, J.: Los trabajadores en
tiempos de la inmigracin masiva (1870-1910). Buenos Aires, 1967, pgs. 86-87.
3Segn la comparacin entre las condiciones de vida de los obreros brasileos y euro
peos en 1910 publicada en la edicin Nro. 274 (septiembre de 1910) del peridico obrero
anarquista La Bataglia, de San Pablo. Reproducido en Pinheiro, P.S. y Hall, M.: A clase opt
raria no Brasil, Documentos. San Pablo, Brasiliense, 1981, pg. 53.
4Segn Bourd, G.: Urbanisation el inmigration en Amrique latine. Buenos Aires, Pa
rts, Aubier-Montaigne, 1974, pg.250.
156

Nuevo Mundo, que es, como las ideologas obreras, una planta extii importada desde Europa corrupta y decadente. Todo intento de orgam ion es aplastado por la fuerza. Se expulsa a los agitadores extrani , iesponsables de perturbar el clima idlico de las relaciones entre el
In tu y el trabajo. En 1904, el gobierno argentino promulga una llamaKlt-v Me residencia, no abolida hasta 1958, que permite deportar a todo
n,micro acusado de subversivo, lo cual en un pas de inmigracin maii es un arma temible. A propsito, un presidente brasileo del primer
n o de siglo deca que la cuestin social es un simple problema polilill".
Se comprende fcilmente cmo esta actitud ante las reivindicaciones
mtisfechas de la poblacin obrera condujo, a principios de siglo y al
lilil de la Primera Guerra Mundial, a una serie de grandes huelgas, repri
mida. brutalmente pero cuyo impacto social e histrico se hizo sentir dup i c largo tiempo en los pases donde se produjeron. En Mxico, en Ca
rnea y Ro Blanco, dos huelgas debilitaron el porfiriato y anunciaron la
liiin conflagracin revolucionaria. Sacralizadas por el movimiento obrej), hoy forman parte de la historia oficial. En Cananea, una mina de cobre
|i I estado de Sonora, limtrofe con los Estados Unidos, los trabajadores
ihmi anos exigen en 1906 un salario mnimo decente, igual al de los mi
mo-, norteamericanos que trabajan con ellos, y la jomada de ocho horas.
}| gobernador de Sonora, con ayuda de doscientos cincuenta rangers nor. americanos y guardias rurales, restablece a sangre y fuego la ley y el or
len desafiados. En Ro Blanco, estado de Veracruz, una empresa textil
lnploa a 2.350 trabajadores. Hay un total de siete mil en toda la zona de
i i/aba. Los trabajadores se sublevan en enero de 1907 para protestar por
ni tetenciones patronales sobre sus salarios y la vigilancia policial a la que
mu sometidos juntamente con sus familias para mantenerlos a resguardo
le "contactos perniciosos. En primer trmino saquean la tienda de raya,
idioso smbolo de su miserable situacin. Las tropas federales aplastan la
#belin. La mina de Cananea era de propiedad norteamericana. La fbrin (le Ro Blanco perteneca a una sociedad francesa.
I n Chile, en 1905, una huelga general llamada la semana roja causa
liuchos muertos en Santiago. Pero la matanza de Santa Mara de Iquique,
i' lebre por la cantata de Luis Advis D. que interpretan los Quilapayn, insi ibe en los anales de la infamia una de las pginas ms cruentas de la hisoi la del movimiento obrero chileno. En diciembre de 1907, los mineros
Id salitre, hartos de que les paguen con fichasdesvalorizadas, abandomn su miserable campamento con sus familias para presentar sus reclamos
i la direccin de la empresa. Tres mil personas se refugian en una escuei de Iquique y all son ametralladas por el ejrcito.
157

La huelga de una empresa metalrgica en Buenos Aires, en 19 l'J,


sata una insurreccin obrera reprimida por el ejrcito y por milicias " H ||
cas formadas a tal fin por una burguesa aterrada por el bolchevismo l
fue la semana trgica. En 1920, el derrumbe del mercado la n e ro
sa del 1in de la Primera Guerra Mundial provoca graves tensiones ni i ' l |
south patagnico. Se recortan los salarios, ya muy bajos, de los obrninB
rales, que trabajan en condiciones miserables. Se inicia la revuelta ll|)
contexto de la dominacin brutal que impera en la regin, slo el (V il*
poda restablecer la calma. Para satisfaccin de los barones de la laiii1
realiza una gran matanza de los malditos de la tierra. En 1922 le i l K
ta una huelga general en Guayaquil, Ecuador, ciudad poco industimllM
da. Sus protagonistas son empleados, pequeos funcionarios y la
marginada y peligrosa de los subempleados por el comercio infoniiiii
aun los desocupados. Protestan por la inflacin y la miseria. Dada l f l
casa contiabilidad del ejrcito, es la milicia la que sale a reprimir la itttl
vilizacin.
La ms clebre de estas huelgas implacablemente aplastadas es sin du
da la de los obreros de la United Fruit en Santa Marta, Colombia, en I1)]!
evocada de manera magistral por Gabriel Garca Mrquez en Cien aoiim
soledad. Los obreros de la zona bananera de la Cinaga presentan tf
reclamos al poderoso monopolio norteamericano: mejores vivienda)
atencin mdica, indemnizacin por accidentes de trabajo y, sobre itxlQ,
eliminacin del pago del salario en bonos que slo se pueden canjcai |N|j
mercadera a precio elevado en la comisara de la United Fruit. El u <H
diciembre, la multitud se rene para escuchar la decisin del delegad)i1|3
gobierno: en lugar de la solucin favorable que esperaban, les dan cirM
lia. Hay cientos de muertos.
Esta resea de huelgas sangrientas no es gratuita ni tiene por olijol
esbozar el martirologio del movimiento obrero latinoamericano. LstM
huelgas, sus reivindicaciones y el contexto en que se produjeron perni ilolft
comprender mejor los primeros balbuceos de la accin sindical en el stili
continente. Tambin revelan el clima y las relaciones sociales imperanii t
a principios de siglo.

Las organizaciones sindicales y su evolucin

La c lase obrera naciente presenta una serie de partic ularidades en la mai


yora de los pases del subcontinente, que afectarn su cohesin y sus for
158

& ili> movilizacin. En primer lugar, por la importancia tanto numrica


K iim oiim ica de las minas y las plantaciones, las grandes concentraciogM lio ti abajadores se encuentran generalmente aisladas.
f l i iilslamientobeneficialaorganizacinsindical,comolodemuestran
1 |, rosos sindicatos chilenos del cobre y el peso poltico de la Central
H i a a Boliviana (COB). Pero su existencia alejada de los centros de po
l i limita la influencia nacional de esas organizaciones, cuando no las
B)|gu ii un repliegue corporativista. Adems, la dispersin de la fuerza de
Eliiiln en numerosas empresas de carcter familiar o artesanal, as como
I * i iliU-cimientos industriales pequeos, dificulta la formacin de sinM ii i . I n 1914, en la Argentina, haba un promedio de siete obreros por
B . i i-.a. |n el estado de San Pablo, en el Brasil, el 79 por ciento de las emi industriales en 1919 tena menos de diez obreros. Es verdad que el
K l p u r ciento de la mano de obra industrial trabajaba en empresas de ms
^ lo n obreros. Pero aun hoy, en el Per, el sector artesanal (menos de cin|i libreros) concentra el doble de trabajadores que la industria, mientras
!(Hi 11 *>Kpor ciento de la mano de obra del pas est integrada por trabaB i r e s independientes, y menos de un tercio de los obreros del sector maK ,i,. lurcro trabaja en empresas de ms de veinte personas, el mnimo
E |lil para constituir un sindicato.5La importancia numrica del sector arEin.il no es un obstculo para la formacin de sindicatos. En trminos
y* ii. mies, ciertas actividades no industriales o de tipo artesanal cumplien .ii mi papel de primer orden en las luchas obreras y la formacin del
jjli ivimiento sindical. As, a fines de la Primera Guerra Mundial, los pana0>li is estaban en la vanguardia de la lucha sindical, tanto del Per como de
l l Salvador.6 Durante la revolucin mexicana, la Casa del Obrero Munf |m /. organizacin anarcosindicalista que en 1915 firm una alianza con
bregn, contaba con una fuerte participacin de los empleados de la em
presa ite tranvas de la capital, juntamente con los sastres, carpinteros,
Gritores y mecnicos. Por su nmero y sus conocimientos tcnicos, los feIIIIVKirios, capaces de paralizar la economa nacional, gozaban de una silUiu in privilegiada para defender sus intereses. As lo demuestran la
melga de la empresa paulista en 1906, as como la movilizacin de los
Ii noviarios argentinos en 1917. Pero la configuracin de la fuerza de tra11110 a principios de siglo y el peso de la produccin artesanal condicionan
tlis conductas y las ideologas.
' Sulmont, D.: Lvolution rcente du mouvement syndical au Prou, Amrique lati'ii Nu 7, oloo de 1981, pgs. 60-70.

Cayetano Carpi (Marcial"), secretario general del Partido Comunista salvadoreo,


..... de convertirse en jefe guerrillero en la dcada de 1970, haba organizado los sindicain*. de panaderos.

159

Los obreros altamente calificados, prendados de su oficio, que M


aspiran simplemente a convertirse en maestros artesanos o peque Afl
patrones, buscan en el modelo anarquista de la asociacin de produi lu
res independientes una sntesis satisfactoria entre un individuaiNlt
preindustrial y la lucha organizada contra la explotacin y la perdida M
prestigio. Esta no es, ciertamente, una caracterstica propiamente laLmo||
mericana. En cambio, se pueden distinguir tres aspectos originales di' l|
formacin de las clases obreras latinoamericanas que influyen de mano*
directa en las conductas, los valores y las modalidades organizativas, 1
En primer lugar, en la era de la gran industria, la mano de obra pocoflH
I ificada que se requiere da lugar a la formacin de una clase obrera nuovfl
carente de tradicin. La mayora de sus miembros provienen del xodo in
ral. Para el campesino sin tierra o el hijo del hombre de campo, este i .mi
bio de condicin, el acceso al estatus de citadino y asalariado, signilirtl
un ascenso individual. Por consiguiente, los objetivos de la accin colon
tiva son desplazados a un segundo plano por los problemas colosales qufl
suscita la bsqueda de la fortuna propia. Como seala correctamente Aluja
Touraine, la conciencia de la movilidad anula la conciencia de clase.
observaciones muy pertinente, por cuanto es difcil hallar, incluso h o y ,
ras generaciones de obreros en una misma familia. Es comprensible i|ii(
este factor influya sobre las actitudes y afecte ciertas orientaciones smil
cales. En este sentido, el peso del capitalismo extranjero, que domina liH
sectores industriales ms modernos en la mayora de los pases del subcoi
tinente (automotor, electrnica, qumica, etctera), por no hablar do lu
economas de enclave, incide directamente sobre la manera como se pon
ciben los intereses de ciase y las alianzas sociales que derivan de ello. 1lili
reaccin nacional en su versin xenfoba o antiimperialista puede p rc j
dominar sobre la conciencia obrera. En este caso, la dimensin nacioiml
condiciona la accin de clase y engendra relaciones particulares con loi
poseedores y el Estado. Finalmente, es necesario destacar el papel de loi
inmigrantes europeos y los refugiados polticos en la constitucin del niQ
vimiento obrero latinoamericano. Sus tradiciones de lucha y sus experion
cias explican en buena medida la relativa brevedad en que se cumpli*
proceso de organizacin sindical: en pocas dcadas, los trabajadores lall
noamericanos crearon instituciones para defender sus intereses materiald
y morales, cuyo parto en Europa se haba prolongado durante ms de u|
siglo.
Es por ello que algunos autores han sealado que el movimiento obra*
ro apareci en Amrica Latina antes que la clase obrera. Sea como fuerlj
la historia del sindicalismo obrero empieza mucho antes de 1900. El pro
ceso se desarroll en una serie de etapas, paralelas de un pas a otro. La prl*
160

imi i n lormade organizacin obrera son las mutuales por oficio, que le asetfi" i ni afiliado la asistencia en caso de enfermedad, defensa jurdica, jujlm mu y pago de los funerales. Tambin organizan actividades cultur
i s y deportivas. En casi todos los pases, las primeras organizaciones son
p de los tipgrafos. La primera mutual chilena es la de ese gremio, fun11 n 1853. En la Argentina, la Sociedad Tipogrfica Bonaerense apa> i en 1857 y tambin es una mutual. Los tipgrafos son los primeros en
I | i i i lar un autntico sindicato y realizan, el 2 de septiembre de 1 878, la priI r m huelga que registra la historia argentina.
p I lis primeras organizaciones de defensa obrera se autodenominan so ihiilcs de resistencia. Por lo general llevan la impronta anarcosindicapin I)ctrs de su objetivo de transformacin social subyace la voluntad
B"rcsistir ladcscalificacindesu trabajo y la esperanza de crear una utplt ii asociacin libre de productores. Esa corriente de pensamiento debe
Hlui lio a Europa y a los trabajadores o agitadores europeos. As, el diIji'iik' italiano Malatcsta llega a la Argentina en 1885, y dos aos ms tar preside la creacin de la asociacin de resistencia de los panaderos. La
plnicra central obrera importante del pas, la Federacin Obrera Argen
t a 11 AO), es dominada por los anarquistas hasta tal punto, que los sociaKni.i. se retiran deella en 1902. El anarcosindicalismo controla en gran mciliil.i el movimiento obrero argentino desde sus comienzos hasta 1915, ao
I IX Congreso dla Federacin Obrera Regional Argentina (FORA), en
I que se unen los anarquistas dogmticos con los sindicalistas sobre la
Im .i del pluralismo poltico. Pero esta tendencia sigue siendo muy fuerte
tilinta l ines de la dcada de 1920. En el Per, antes de la creacin de las conp i r iaciones aprista y comunista (CTP y CGTP, respectivamente), el anar((Nindicalismo, representado por ese gran intelectual que fue Manuel
i a in/lez Prada, penetra profundamente en los ambientes obreros e inspitn la accin militante de los sindicatos de panaderos y zapateros, adems
ili una influyente prensa obrera. En Mxico, despus de las primeras tenimivas de Rhodakanaty, exgeta no violento y neopantesta de clubes
Ihreros fouricristas, los hermanos Flores Magn llevan la influencia anar
quiza a su apogeo. El partido liberal mexicano, agrupacin revolucionaria
lumlada por ellos en 1905, constituye una grave amenaza para la dictaduia de Porfirio Daz. Los hermanos Flores Magn encaman e impulsan la
MMstcncia contra el capitalismo salvaje fomentado por aqul. Los magoiii'. tas originan la huelga de laCananea, mientras el Gran Crculo de Obre
lo I ibres de Ro Blanco, que reivindica la figura de Ricardo Flores
Maimn, es el instrumento principal de la insurreccin obrera de 1907. La
i 'asa del Obrero Mundial, fundada en 1912, as como la Confederacin
i k'neral del Trabajo, que perdura hasta 1930 y reivindica el anarquismo
161

contra cl gobierno revolucionario, revelan la longevidad de esta tendon,


cia, de la que no es ajena la proximidad de los Estados Unidos y la anoM
sombra de la International Workers of the World (IMW).
Las sociedades de resistencia originales dan lugar as a organizaciitiiN
reivindicativas independientes caracterizadas por su sindicalismo de ml
norias combativas, inspirado en ideologas de transformacin social, en ,
mayora anticapitalistas. Por consiguiente, sufre divisiones que siguen lyf
lneas de diferenciacin doctrinales y polticas.
La primera desde el punto de vista cronolgico es el anarquismo. liM
toda Amrica Latina se produce la oposicin entre los sindicalistas rcvM
lucionarios, segn los cuales el sindicato no es slo un organismo para 1
lucha sino la prefiguracin de la futura sociedad, y los comunistas" i |
socialistas libertarios, quienes consideran al sindicato como un medid
entre otros para realizar la revolucin, que trasciende las clases y las clli
mina. As, el enfrentamiento entre Monatte y Malatesta, entre franceses!
italianos en el congreso anarquista de Amsterdam en 1907, se reproduc
en el movimiento libertario latinoamericano, en el que no faltan tamp(x'i|
los partidarios de la propaganda por medio de los hechos, es decir, los aten
lados contra los responsables de la represin del movimiento obrero. Bl|
noviembre de 1909, una bomba lanzada por un anarquista mata en su m
tomvil al jefe de polica de Buenos Aires, para vengar los muertos de lai
manifestaciones del Primero de Mayo. En enero de 1923, otro anarquista
asesina al coronel que comandaba las tropas encargadas de aplastar a los
huelguistas de la Patagonia. Los autores de los dos alentados eran inmiJ
grantes europeos, arribados poco antes al pas.
Los europeos tambin cumplieron un papel importante en la aclimata
cin del pensamiento socialista. La gira de Jean Jaurs por los pases (loi
Ro de la Plata en 1911 obtuvo un xito clamoroso, de repercusin dura
dera. Pero ms all de las ideas doctrinarias u organizativas tomadas a prs
tamo, los partidos socialistas, donde aparecieron, adquirieron rpidamen
te una innegable personalidad nacional. El Partido Socialista Argentino,
fundado en 1896 por Juan B. Justo, traductor de Marx, incluye en sus li
las a intelectuales brillantes como Ingenieros, Payr y, durante un breva
perodo, el poeta Lugones. En 1904, Alfredo Palacios, de B uenos Aires, re
sulta electo el primer diputado socialista del continente. El segundo ser
Emilio Frugoni, uruguayo, en 1910. Los socialistas argentinos y urugua
yos son partidarios de las reformas sociales y tratan de conquistar una re
presentacin parlamentaria para la defensa poltica de los intereses de los
trabajadores. En Chile, el nacimiento de los partidos obreros y el movi
miento sindical es dominado por la orientacin revolucionaria y la perso
nalidad de Luis Recabarren, tipgrafo autodidacta, organizador de los
162

nina os del salitre, fundador en 1912 del Partido Obrero Socialista (POS)
y ilu igcntc de la Federacin Obrera Chilena (FOCH), creada en 1906. Elecu lo diputado por Antofagasta en 1921, al ao siguiente impulsa laadheili'in del POS a la Tercera Internacional. Participa tambin en la organizai n ni del ala ms radicalizada del Partido Socialista Argentino, que despus
do una escisin y la ratificacin de las veintin condiciones de Mosc, toMiura el nombre de Partido Comunista Argentino. En el Per, Jos Carlos
Maritegui, el Gramsci criollo, encama una sntesis original del marxismo
y ol indigenismo con los ideales de la reforma universitaria. Como RecaImnen en Chile, el autor de los Siete ensayos de interpretacin de la reallihidperuana introdujo el socialismo nacional en la Internacional Comu
nista, no sin cierta oposicin.
I.a revolucin bolchevique provoca en toda Amrica Latina el terror de
li i', poseedores d urante el ao rojo que sigui a la gran conmocin sovii .i,7 pero los partidos comunistas encuentran ciertas dificultades para sur||ii, echar races y dominar el movimiento sindical. En efecto, a las horcas
i andinas de las veintin condiciones se agrega el dogmatismo del Kominloru que, en nombre de la universalidad de la doctrina, se niega a tener en
i tienta los caracteres concretos de las sociedades latinoamericanas. Esto
i ' plica sin duda la aparicin tarda de muchos partidos comunistas (1930
m Colombia, 1936 en Venezuela, despus de la Segunda Guerra Mundial
ii Bolivia), y la repercusin relativamente escasa, al menos hasta 1941,
liando la Unin Sovitica entra en guerra, de los que surgieron en medio
do la marea de Octubre. El voluntarismo y las frustraciones de estos pariidos se deben tanto a las persecuciones, que los obligan a llevar una exis
t i d a clandestina, como a las dificultades doctrinarias y la rigidez de la
11induccin sovitica, reacia a tomar en cuenta las circunstancias locales.
I a primera conferencia comunista latinoamericana, reunida en 1921, suslende la afiliacin del Partido Socialista Peruano, fundado por Maritegui,
debido a sus posiciones indigenistas. En efecto, la Internacional se niega
a lomar en cuenta la cuestin indgena y slo reconoce como fuerza re
volucionaria al proletariado, incluso en pases donde la clase obrera es
prcticamente inexistente. La polmica entre el comunista cubano Meli,
i on su impecable ortodoxia leninista, 8 y Haya de la Torre, fundador del
APRA, partido nacionalista popular que en sus orgenes no rechaza el mar' Vase al respecto la recopilacin de textos efectuada por Moniz Bandeira y publicaU lujo el ttulo O ano vermelho, a revolugo russa e seus reJJexos no Brasil, San Pablo, Brailicnse, 1980 (Ira. ed., 1967).
* Vanse los artculos de Julio Mell, bajo el ttulo de La lucha revolucionaria contra
I imperialismo, en Apuntes para la historia del movimiento obrero y antiimperialista la
linoamericano, Amsterdam, 1, oct.-nov. 1979.

xismo, revela con elocuencia un sectarismo que evidentemente no es pro


pio del continente: el cubano hace hincapi en dos temas, el carcter ex*
elusivamente obrero de la revolucin y subordinacin de la cuestin naci j
nal a las necesidades de la revolucin mundial.
Sea como fuere, las clases dirigentes no podan asistir indiferentes a la
penetracin de las ideas revolucionarias y el ascenso de la protesta social,
Si los sectores ms arcaicos slo confan en la represin o en el retorno u
la edad de oro preindustrial, incluso precapitalista, los miembros ms es*
clarecidos de la burguesa piensan, por el contrario, que conviene contro
lar la lucha de clases mediante la integracin y organizacin de las cid j
ses peligrosas, es decir, cediendo en algo para conservar lo esencial. Conj
ese fin, en algunos pases, se reemplaza de manera autoritaria el sindica]
lismo de las minoras combativas por un sindicalismo estatal y buroc.rutizado. Este tipo de organizacin, provista de legislaciones sociales rea* j
tivamente avanzadas, tiene por objeto marginar las ideologas perniciosa*
y serruchar el piso bajo los pies de los partidos revolucionarios.
La preocupacin de los gobernantes por la eliminacin de la pobreza"
y la promocin social de los trabajadores sumisos no es propia de Amri
ca Latina ni del perodo contemporneo. Mucho antes de la gran crisis (lo
1929 ya haba aparecido el patemalismo del Estado y el intento de movi
lizar a los trabajadores bajo el control del gobierno. En el Brasil, en 1912,
se rene en Ro de Janeiro un congreso obrero bajo la proteccin del pre
sidente Hermes de Fonseca, organizado por su propio hijo. En El Salvador,
en 1918, la dinasta gobernante Quiones-Melndez crea un partido ofi
cial muy similar a una estructura sindical 9para las elecciones presiden
ciales, llamado Liga Roja, que agrupa a obreros y campesinos con la ofer
ta de aumentos salariales e incluso puestos electivos locales. La Liga sirvo
tambin de fuerza de choque contra los adversarios polticos del clan que
detenta el poder.
Pero el proceso de estatizacin del movimiento obrero comienza real
mente a partir de 1930. En su origen se advierte la aspiracin de los gobier
nos autoritarios de controlar la clase obrera en un perodo de crecimienio
econmico rpido y tensiones sociales agudas, as como de obtener su pro
pia legitimidad. Demuestran una concepcin corporativista y arbitral del
papel del Estado. Rompiendo con la tradicin liberal que prevaleca has
ta entonces, convierten a diferentes sectores de la sociedad civil en proion
gaciones del aparato estatal. La comunidad organizada es el ideal de una
sociedad donde los conflictos, si no dejan de existir, se someten a las or
#
T o rres R iv a s, E. y cois.: Centro Amrica hoy. M x ic o , S ig lo XXI, 1 9 7 5 ,p g . 94;
dos V ejar, R .: Ascenso del militarismo en El Salvador, S an Jo s, EUCA, 1982, pgs. 121*

Gui

mas imperiosas del poder pblico. Con este fin, ste se arroga el derecho
' le intervenir en todas las organizaciones sociales y, en particular, en aquellus que pueden hacer peligrar la cohesin nacional y el statu quo social.
El paso del sindicalismo combativo y opositor al participativo se ve
Iu ilitado por el rpido crecimiento de la clase obrera: los nuevos proletai ios, venidos del campo, carentes de tradicin de lucha, no han sido coni.mimados por ideologas avanzadas que les puedan inculcar una coni iencia anticapitalista. Por el contrario, para ellos, el estatus de obrero signilica un verdadero ascenso social gracias al trabajo asalariado y las
vontajas del modo de vida urbano. Un factor se agrega al anterior para fa
vorecer la movilizacin obrera progubernamental. Las repetidas frustrai iones de las reivindicaciones obreras, ante la ceguera conservadora de las
i lases dirigentes, le permiten a un gobierno autoritario y reformista obte
ner a bajo costo el reconocimiento y el apoyo de los trabajadores. El con
trol del movimiento obrero por el gobierno significa, como contrapartida,
i|ue los dirigentes sindicales tienen acceso a los puestos gubernamentales,
10 que constituye una verdadera revolucin para esas sociedades rgida11 lente jerarquizadas. La cooptacin de los lderes obreros por el Estado, as
como la promulgacin autoritaria de una legislacin social, le dan al rgi
men una dimensin popular y le proporcionan los medios para alejar al
mundo obrero de las peligrosas vas de la protesta.
La estructuracin de este tipo de sindicalismo, que requiere un cambio
poltico fundamental y relativamente dramtico revolucin o golpe de
listado implica en los hechos la abolicin del pluralismo sindical y sus
diferenciaciones ideolgicas. Se admite legalmente un solo sindicato por
empresa o por rama de la industria, o bien se anula el pluralismo, reconoi iendo al sindicato mayoritario la propiedad del contrato de trabajo e ini luso el monopolio de la contratacin. Evidentemente, es el Estado el que
reconoce el derecho de existencia de una organizacin, otorgndole o ne
gndole la personera jurdica. El Ministerio de Trabajo controla los resor
tes de la vida sindical: estatutos, elecciones internas, recursos econmicos.
I os sindicatos de Estado, situados en las antpodas de las sociedades de
resistencia semiclandestinas, son reconocidos a veces como organizacio
nes de bien pblico, y a tal efecto el legislador ha previsto la financiacin
permanente de sus actividades. En esos casos, aunque la afiliacin sindi
cal no es obligatoria, el pago de la cuota s lo es. Retenida por el patrn so
bre los salarios de todos los empleados, sindicalizados o no, sirve, sobre
Uxlo en el Brasil y la Argentina, para proporcionar servicios sociales a los
afiliados. Las organizaciones sindicales de esos dos pases actan como
mutuales al administrar servicios mdicos, centros de recreacin, coope
rativas de crdito para la vivienda e incluso escuelas y hoteles. Tienen en

122.

164

165

sus manos un patrimonio importante, cuya administracin priva sobro l|)


defensa de los intereses de los trabajadores afiliados.
Estas responsabilidades generalmente provocan la aparicin de una lid
rocracia sindical ms oportunista que combativa, siempre dispuesta a lu
cer arreglos con la patronal y el Estado, frecuentemente corrupta y quo un
vacila en recurrir a la violencia pblica o privada para mantener su piio
to a la cabeza de las organizaciones. Un nuevo tipo de dirigente sindical Im
ce su ingreso en la escena poltica y social, reemplazando a los ldcrtfl
heroicos de principios de siglo, as como los sindicatos estatizados han IM
emplazado al sindicalismo revolucionario gracias al poder del Estado. B|]
tos burcratas parecen conformar una suerte de capa intermediaria eniu- lit
patronal y el mundo obrero .10De sus filas surgen caudillos nacionales q u f l
se convierten en actores polticos de primera fila, como el metalrgico .11
gemino Augusto T. Vandor en la dcada de 1960, o en Mxico el amo* I
vible Fidel Velzqucz, secretario general de la Confederacin acTraba jii
dores Mexicanos casi ininterrumpidamente desde 1941.
Mientras el Estado supervisa con mayor o menor celo de acucrdocOM
el pas y la poca el funcionamiento de esos sindicatos de derecho pu
blico, las direcciones sindicales tienen la responsabilidad de inamena .1
los trabajadores en la va recta de la solidaridad nacional y la armona so-
cial. Una ideologa nacionalista y multiclasista sirve de antdoto a los ve< 1
nenos del internacionalismo proletario que, se dice, debilita el cuerpo sol 9
cial en beneficio de intereses aptridas. Pero ex isten armas ms temibles I
para poner en vereda a los elementos alborotadores y contestatarios. I .n
Mxico, el monopolio sindical de la contratacin y la clusula de exclu
sin inscrita en las convenciones colectivas permite al patrn despedir a 1
cualquier trabajador separado del sindicato.
No obstante, contrariamente a algunas ideas corrientes, los burcratas I
sindicales no se imponen solamente por la fuerza y violando la democra- \
cia interna, aunque no fallan ejemplos de esa forma de proceder. Deben le- I
ner cierta represeniaii vidad y contar con la confianza de parle de sus man- I
dantes a fin de no perder la del Estado y la patronal. La obtienen gracias
a su capacidad para resol ver ciertos problemas profesionales que no ponen
en tela de juicio la poltica general del gobierno ni los intereses patrona- 1
les, y tambin al lograr ciertas ventajas corporativas que les permiten re- 1
10
Es el sentido del trmino pelego que se les aplica en el Brasil y designa el pellejo de I
cordero que se coloca sobre el lomo del caballo, debajo de la montura. En Mxico se em- I
plea el trmino charro, que designa a un jinete en traje tpico. Se dice que fue originalmen- j
te el sobrenombre de uno de los ejemplares ms notables de dirigente oficial, corrupto y po-
co representativo, Jess Daz de Len, lder del sindicato ferroviario durante los sucesos a
de 1958.
166

ttnv 11 su legitimidad ante las bases. La autonoma relativa de esos sindi1tilos estatizados es el precio de la paz social. La funcin delicada y am
illona de sus dirigentes consiste en manipular el poder sindical cuando es
Im1 ihle, y en movilizarlo si es necesario, utilizando al Estado ora contra la
jtronal, ora contra sus propios afiliados, a fin de evitar desbordes y resbulones.
Mxico seal el camino tanto de las polticas sociales progresistas
II uno de la unidad obrera y la integracin ms avanzada de las organizat Iones sindicales detrs de la fachada pluralista. Como se ha dicho, los
Hiuirquistas de la Casa del Obrero Mundial no vacilaron en aliarse con
1>bregn. En la guerra civil, conformaron los batallones rojos obregoIII .las que combatieron contra los ejrcitos campesinos de Zapata y Villa.
I .1 movilizacin obrera en las filas constitucionalistas se tradujo en la
nueva constitucin de 1917, cuyo artculo 123 reconoce el movimiento
11h1v.ro y sanciona los derechos de los trabajadores. En 1918 se crea la ConInleracin Regional Obrera Mexicana (CROM) bajo la gida del gobier
no Su secretario general, Luis N. Morones, es partidario de Obregn y 1uei'i 1tic Calles, cuyas aspiraciones presidenciales cuentan con el apoyo de la
1enlral obrera en 1924. Morones llega a ser ministro de Industria, Comer1lo y Trabajo. Muchos dirigentes de la CROM son diputados, senadores,
gobernadores de estados. La central adquiere una fuerza tal que su brazo
poltico, el Partido Laborista Mexicano, postula la candidatura presiden1 lal de Morones. Pero sus ambiciones preocupan aCalles y Obregn, el Eslado quita su apoyo a la Confederacin y sta se debilita rpidamente. Du
rante diez aos, Morones ha sido el amo indiscutido del movimiento
obrero mexicano. Es l quien decreta la legitimidad o ilegitimidad de una
huelga. Todo intento de organizacin contra la opinin y la voluntad de la
( ROM es aplastado implacablemente. Hasta el da en que el Estado le relira su apoyo. En 1936 se funda una nueva central, la Confederacin de
Trabajadores Mexicanos, que obtendr algunos xitos. Primero, porque
apoya oportunamente la poltica nacionalista del presidente Crdenas, so
bre todo a partir de la expropiacin pelxolera de 1938, que despierta la
hostilidad de los Estados Unidos. Segundo, porque la coyuntura favorece
el proyecto unitario de su primer secretario general, el socialista Lombar
do Toledano, quien no oculta su simpata por la Revolucin Rusa. En 1940,
la CTM ya cuenta con un milln de afiliados. Pero el Estado se impone y
el cambio de presidente eleva a la secretara general a Fidel Velzquez,
quien por su parte no oculta su simpata por los procedimientos concilia
dores y su activa hostilidad hacia las doctrinas anticapitalistas del movi
miento obrero.
La CTM se convierte en la organizacin sindical ms poderosa, pero no
167

es la nica. Aunque el pluralismo fomentado por el gobierno no ha podi*


do limitar lafuerza de la central de Fidel Velzquez, la buena voluntad ma
nifestada por algunos presidentes hacia las organizaciones rivales ha ser
vido para atemperar las ambiciones cetemestas. Pero la CTM y sus 3,5
millones de afiliados son por estatuto miembros del partido oficial, el Par
tido Revolucionario Institucional (PRI), y constituyen la parte esencial de
su rama obrera y la tercera parte de sus efectivos. Los sindicatos propor
cionan al Estado diputados, senadores y gobernadores, asegurando as la
osmosis entre las dos instituciones. La integracin de los sindicatos esta
tizados en el partido de los trabajadores es sin duda uno de los factores
de la estabilidad poltica mexicana.
Las relaciones laborales se rigen por la ley federal del trabajo, promul
gadaen 1931 en aplicacin del artculo 123 de la Constitucin. Establece
una serie de restricciones muy rgidas para la iniciativa en materia sindi
cal, ya que permite quitar todo medio de expresin legal a las tendencias
sindicales no oficiales. El cuerpo de normas represivas incluye la atribu
cin del monopolio sindical a la organizacin ms representativa que
con ello se convierte en titular del convenio colectivo de trabajo, nu
merosas limitaciones del derecho de huelga y procedimientos arbitrales
que otorgan un poder desmesurado a las juntas de conciliacin y arbitra
je.
En el Brasil, a partir de la revolucin de 1930, bajo la presidencia pro
visional de Getulio Vargas y despus bajo ladictadura del Estado novo im
puesta en 1937, la elite modemizadora trata de incorporar la clase obre
ra a la sociedad [...] sin provocar rupturas del orden social tradicional.11
La Consolidacin de las leyes del trabajo de 1943, que rige las institucio
nes sindicales de acuerdo con la visin corporativista de sus redactores, de
fine as los deberes de los sindicatos (artculo 514, todava en vigencia en
1985): Los deberes de los sindicatos son los siguientes:
a) colaborar con los poderes pblicos en la promocin de la solidari
dad social;
[...]
c) promover la conciliacin en los conflictos de trabajo [...].
Los poderes pblicos y los sucesivos ministros de Trabajo siempre han
hecho hincapi en la funcin de los sindicatos como organizaciones de
asistencia social. Una encuesta realizada en los sindicatos textiles de San
Pablo en 1961,12revel que a los nuevos afiliados los atraa ms las pres" Hrikson, K.P.: Corporatism and Labor in Developmcnt, enRosenbaum, H.L.,Tyler,
W.G. y cois.: Contemporary Brazil: issues in Economic and Polilical Development. Nue
va York, Praeger, 1972, pgs. 139-145.
12 llotelim do DIEESE, 1, 9 de enero de 1961, citado por Erikson, K.P., loc.cit.
168

lu iones y los servicios sociales que las perspectivas de la accin colectivu y la poltica reivindicativa.
Indudablemente no es casual que la legislacin sindical corporativista
i n ada por Vargas haya sobrevivido a la cada de su rgimen. En 1945, la
vida poltica es democratizada por los liberales, que instauran una constilucin representativa, pero el proceso se detiene en las puertas de los sinilu .nos, conservando la subordinacin de stos al Estado. Al mismo tiem
po, se relajan los controles estatales sobre el movimiento obrero de manera
que, en 1964, al fin del gobierno de Goulart, la mayora de los antiguos pe
leaos han cado de los puestos ms importantes y las relaciones entre el Est.ido y los sindicatos parecen funcionar en sentido inverso: stos ejercen tal
Inl 1uencia sobre la poltica del gobierno que la oposicin denuncia la ame
naza de una supuesta repblica sindicalista.
En 1964, con el ascenso de los militares al poder, se vuelve a aplicar la
legislacin laboral del Estado novo en un sentido sumamente represivo,
sobre todo durante el primer ao del nuevo rgimen. A partir de la revo
lucin del 31 de marzo se vuelve una prctica habitual que el ministro de
Trabajo reemplace una direccin sindical electa por un delegado del go
bierno: se registran 432 casos de ello durante el primer ao y otros 104 hasui 1974.
El sindicalismo argentino contemporneo naci bajo el peronismo. Es
sabido que el coronel Pern, entonces secretario de Trabajo y Previsin del
gobierno militar instaurado en 1943, supo aplicar una mezcla juiciosa de
mejoras sociales inesperadas y represin selectiva para robarles los sin
dicatos a los comunistas y socialistas que los dirigan a fin de crear una
Confederacin General del Trabajo progubemamental que ser la base de
su eleccin a la presidencia en 1946. Durante su primera presidencia
(1946-1951) se produce una considerable expansin y consolidacin del
sector sindical. La CGT, central nica, con 434.814 afiliados en 1946, lle
ga a 2.344.000 en 1951 (los peronistas dan la cifra, evidentemente exage
rada, de cinco millones en 1955); en la dcada de 1970 y quizs an hoy,
la Argentina tiene la tasa de sindicalizacin ms elevada del continente
(vase el cuadro adjunto).
Mientras el sindicalismo conoca un desarrollo espectacular gracias a
la legislacin justicialista (sindicato nico por rama, cuota obligatoria,
etctera), el control del movimiento obrero por el Estado no se limitaba a
la imposicin del nacionalismo y la conciliacin de clases como ideologa
oficial y la tutela del Ministerio de Trabajo sobre la vida de las organiza
ciones. Al identificarse por completo con el peronismo, en 1950 la CGT
se convierte en una de las tres ramas del partido gobernante, la ms pode
rosa de ellas.
169

Afiliacin sindical y poblacin activa


en Amrica Latina (1960)
Pais

Argentina
Bolivia
Brasil
Colombia
Costa Rica
Cuba
Chile
Repblica
Dominicana
Ecuador
El Salvador
Guatemala
Hait
Honduras
Mxico
Nicaragua
Panam
Paraguay
Per
Uruguay

Total

Afiliados a
los sindicatos

Poblacin
activa

% de sindicalizacin
sobre poblacin activa

2.576.186
200.060
2.500.000
300.071
23.000
1.503.795
800.000

8.122.400
1.736.900
23.419.000
4.720.000
398.000
2.297.400
2.356.000

31,7
11,5
10,6
6,9
5,7
65,4
32,0

188.000
84.800
36.012
16.000
9.517
18.150
2.101.945
16.000
15.000
20.000
550.000
197.118

1.160.600
1.666.400
807.000
1.306.500
2.344.000
869.400
11.332.000
460.800
337.000
515.600
3.029.900
1.111.480

16,6
5,1
4,4
1,2
0,4
3,0
18,5
3,4
4,4
3,9
18,2
17,7

10.755.654

67.990380

15,8

FUENTE: OEA, Amrica en cifras, Washington, 1965.

Pero a pesar de esta subordinacin, la CGT no se opondr al derroca


miento de Pern por los militares en septiembre de 1955, ya que sus diri
gentes aspiran por un lado a salvaguardar las instituciones sindicales y su
patrimonio y por el otro a defender la legislacin peronista contra los par
tidarios de un sindicalismo pluralista y democrtico. Hasta 1973, los sin
dicatos sern la columna vertebral del peronismo proscrito, con xito tan
to mayor por cuanto en los medios obreros urbanos persiste, a pesar de
todo, la nostalgia por la edad de oro del perodo 1946-1955, simboliza
do por la figura de Pern. Frente a la hostilidad de los gobiernos sucesivos,
el movimiento, dirigido a la distancia por Pern desde su exilio europeo,
encarna la protesta contra una sociedad injusta y una democracia trunca.

170

k m <1 mismo tiempo, la burocracia, que suele utilizar mtodos reproItri1 para conservar su puesto a la cabeza de los sindicatos, no vacila en
fc n tu se a los gobiernos, sobre todo militares, para obtener algunas ven|H|n Ms que las reivindicaciones sociales, el acrecentamiento del poder
||# li i . aparatos sindicales se convierte en un fin en s mismo. Cuando PehV> ....- ha alentado sin reservas a lodos los que reivindican su figura, des
lio
l.i nlu aizquierda armada hasta la extrema derecha l'ascistoide, vuelve al
Im'mocn 1973, los sindicatos, cuyas ambiciones polticas parecen no te| | i Inuiles, constituyen la punta de lanza de la ortodoxia peronista prepoii ni. ( ontra la izquierda simpatizante de la guerrilla. Con su soberbia y su
Rinupcin, la patria sindical13 contribuy en buena medida a la desinte
gra! ion del movimiento peronista y al proceso de autodestruccin del golcino popular, proceso que desemboc en el golpe de Estado militar de
mui/o de 1976 y la terrible dictadura instaurada por l.
1.1 proceso de burocratizacin y estatizacin de los sindicatos no siem
pre sume el esquema descrito en estos tres casos. El control estalal del movim lento obrero es ms fuerte en Amrica Latina que en los pases indusIrinlizados, incluso en las sociedades latinoamericanas donde la clase
Obrera tiene una antigua tradicin de lucha y las ideologas anticapitalisi>is predominan en el movimiento sindical, pero no siempre conduce a la
pin il icacin de las reivindicaciones ni a la desmovilizacin de los trabaMilores. Sean unitarios como los de Chile y el Uruguay antes de 1973, o
111111a listas como los del Per y Colombia, los sindicatos de minoras comlutivas de ninguna manera han desaparecido de la superficie del conlinenW. En laCUTCH chilena y laCNT uruguaya, antes de 1973, se producan
iiandes luchas entre las distintas tendencias con la activa participacin de
l>>spartidos de izquierda. Por su parte, la COB boliviana, cuyo ncleo com
bativo es la federacin minera, oscila entre un discurso revolucionario de
origen trotskista y lareivindicacin de lacogestin, propia de los reformis
tas. En el Per, como en la Europa mediterrnea, el mundo sindical mues11 a divisiones ideolgicas. La Confederacin General de Trabajadores del
Per (CGTP), la central obrera ms fuerte, es afn al Partido Comunista,
i uyo caudal electoral es, sin embargo, escaso. La CTP, fundada por el
aprismo en 1944, se debilit a causa del descrdito sufrido por el APRA
despus de varias dcadas de alianza con la derecha. La CNT, dirigida por
la democracia cristiana, posee una influencia muy limitada. En 1972 se
Iund la Central de Trabajadores de la Revolucin Peruana (CTRP) con el
13
Se habla de patria sindical e incluso de patria metalrgica para fustigar la soberbia
y el egosmo corporativista de los sindical istas o de los lderes del sindicato metalrgico, que
nercan su influencia sobre las decisiones gubernamentales como si el Estado y el pas esluvieran al servicio de sus intereses.

171

(CTRP) con el fin de dar apoyo al rgimen militar reformista del gene ni!
Velasco Alvarado. Esta organizacin de tipo peronista, pero que, a di
lerenda de la CGT argentina, no se benefici con el monopolio sindioil,
tuvo cierta influencia entre 1975 y 1980, gracias a las reformas sociales y
los mecanismos de cogeslin instaurados por los militares. FinalmctUB
para completar el espectro ideolgico, un Comit de Coordinacin y UnM
ficacin Sindical de Clase (CCUSC) agrupa los sindicatos influidos por lu
extrema izquierda revolucionaria, principalmente maosta. A pesar doj
sectarismo del partido Patria Roja que lo orientaba ideolgicamente, o)
CCUSC tuvo su momento de gloria cuando ingres en sus filas el impor
tantc y muy combativo Sindicato nico de los Trabajadores de la Educa*
cin del Per (SUTEP), que se desal ili en 1981.
En Colombia, la identificacin de las grandes centrales rivales con los
partidos tradicionales la CTC con los liberales, la UTC con los consera
vadores as como la funcin de distribucin de servicios asumida aqtil
por la organizacin sindical, no han logrado desterrar por completo las
prcticas reivindicativas independientes. Nosiemprccxiste unadilcrcndii
esencial entre el sindicalismo estatizado y ciertas formas de pluralismo'
sindical.

Transformaciones en la clase obrera y nuevas actitudes

La supervivencia de legislaciones sindicales corporativistas, elabora


das en el perodo entre las dos guerras con el fin de imponer la paz social.
no ha seguido la evolucin de las sociedades afectadas. Los mecanismos
apropiados para las sociedades de masas, donde las clases en formacin
presentan contornos muy ambiguos, entran en crisis de manera ms o me
nos grave y evidente, en las sociedades modernizadas. El paternalismo del
Estado entra en contradiccin con las aspiraciones democrticas de la ma
yora de los ciudadanos e incluso, frecuentemente, con la ideologa libe
ral del gobierno. Por eso los sectores ms dinmicos del movimiento obre
ro tratan de romper el cascarn de la estructura sindical estatizada para
expresar con total independencia sus reivindicaciones. En la Argentina,
aunque durante el perodo 1946-1955 las relaciones capital-trabajo no fue
ron tan idlicas como pretende la mitologa peronista como lo demues
tran las numerosas huelgas ilegales y la represin que sufrieron sus
dirigentes , durante la segunda poca del peronismo (1973-1976) la
rebelin de las bases sindicales, paralela a la radicalizacin de la vida po172

linca adquiri dimensiones realmente significativas. Tanto es as que, ani. I.i aparicin de sindicatos de empresa no peronistas y los xitos obtenidi)x por las listas de oposicin democrtica en elecciones fabriles o regio
nales, el gobierno recurri a una reforma de la ley de asociaciones proleii>nales que acrecienta de manera arbitraria el poder centralizador de los
dirigentes sindicales nacionales y extiende sus privilegios. Durante este
I"'i iodo de conmociones, en que la burocracia apoyada por el aparato esi.ital utiliza la violencia y el gangsterismo para reprimir a los sectores coni' latarios, se produce una gran cantidad de conflictos y huelgas muy dui ,is, no de los trabajadores contra la patronal sino de los sindicatos locales
i ontra la direccin nacional, dispuesta a todo para aplastar cualquier intcnin de desarrollo de un sindicalismo clasista, es decir, de izquierda.
En Mxico, los focos de insurgencia sindical que aparecen en perodos
de crisis, como el de los ferroviarios en 1958, son sofocados rpidameni.- mediante una cuidadosa mezcla de represin y cooptacin. El asalto ms
iimplio y.prolongado contra las dirigencias oficiales se produjo durante el
perodo presidencial de Luis Echeverra (1970-1976). El surgimiento de
una fuerte tendencia democrtica, de caractersticas novedosas, que fi
nalmente lleg a un acuerdo con el sindicalismo charro, y la aparicin de
un gremialismo combativo en las industrias de punta, fue el producto de
una tolerancia oficial que, frente a la oposicin de la CT VI. ni siquiera conlinu hasta el fin del mandato presidencial. Todos los intentos disidentes
de tomar democrticamente el control de los dos sindicatos ms tuertes y,
sm duda, los ms corruptos del pas, el de los petroleros (STPRM) y el de
los docentes (SUTEP), han fracasado. Por fuerade los sindicatos indepen
dientes y/o amarillos, el sindicalismo combativo y de oposicin slo
existe en algunas organizaciones de empresa o de rama entre los cuello
blanco y los tcnicos. La punta de lanza de la izquierda sindical mexica
na se encuentra hoy entre los trabajadores universitarios (STUNAM,
SUNTU) y los de la industria nuclear (SUT1N). En el Brasil, la apertura poltica y el debilitamiento del rgimen sindical inyectaron un nuevo dina
mismo al movimiento sindical, hasta entonces aprisionado en su cors es
tatal. La aparicin de una oposicin sindical y un nuevo sindicalismo
en los grandes bastiones industriales del Sur fue un proceso paralelo a la
reaparicin pblica de la izquierda tradicional y la creacin de nuevas or
ganizaciones obreras como el Partido de los Trabajadores, del popular di
rigente sindical Luis Ignacio da Silva (Lula), apoyado por la Iglesia. Pe
ro la debilidad tradicional del sindicalismo brasileo y las nuevas divisio
nes ideolgicas que lo afectan no permiten determinar por ahora si el
retorno de los civiles al poder en 1985 tendr repercusiones en el campo
sindical. En efecto, la alianza de la izquierda ortodoxa (sobre todo el Par
173

tido Comunista) con los burcratas y la defensa de la unidad sindlt ni


contra los peligros que supuestamente traera el pluralismo podra I!
var, como en 1946, si no al re'orzamiento del poder estatal, por lo mcnol
a la conservacin de un cierto control pblico.
Sin embargo, los objetivos de liberacin y autonoma sindicales go/.MU
de indudable adhesin en el mundo del trabajo.
Otro fenmeno propio del ltimo perodo es la creciente sindical iza
cin de los trabajadores de cuello blanco y los servicios profesionalc),
Entre 1960 y 1978, la tasa de sindicalizacin (sobre la base 100 en 1960)
lleg a 489 en las profesiones de la educacin y la cultura, 339 en las da
comunicacin y publicidad, 363 en las profesiones liberales, pero 362 pa
ra la industria, 291 para el transporte terrestre y 120 para los dems medui*
de transporte.14
Sin duda, el fenmeno ms sorprendente de los ltimos aos est rela
cionado con la evolucin de las clases obreras en funcin de las polticas
econmicas. Mientras las polticas industriales voluntaristas aumentaron
los puestos de trabajo fabriles y afines, las polticas ultraliberalesde desin
dustrializacin provocaron la contraccin del mercado laboral. En el Bra
sil del milagro (1970-1976) y la euforia econmicos, el nmero de obre
ros industriales (incluida la minera) aument en un noventa por ciento, de
2.600.000 a 4.900.000. En cambio, la decadencia industrial provocada por
los mtodos de shock de los Chicago boys en el Chile del general Pinochct
provoc una contraccin significativa de la mano de obra. De 1970 a 1982,
el porcentaje de obreros en la poblacin activa se redujo del 38,1 al 23,3.
En trm inos globales, el nmero de asalariados disminuy en el mismo pe
rodo en un 15,2 por ciento, en tanto el de trabajadores no asalariados (cuentapropistas o empleados en trabajos familiares no remunerados) aument
en un 36,2 por ciento. La categora de trabajadores familiares, una forma
disimulada de desempleo, aument en un trescientos por ciento. Estas
transformaciones del mercado laboral y el desarrollo de un sector infor
mal que incluye varias formas de subempleo no impidieron que el desem
pleo stricto sensu alcanzara una tasa del 19,6 por ciento en octubrenoviembre de 1982. La desocupacin y el subempleo afectaban en ese
momento al 33 por ciento de la poblacin activa, es decir, a uno de cada
tres chilenos. La concentracin del mercado del trabajo industrial y la
desproletarizacin de la poblacin activa alcanzaron cifras igualmente
notables en la Argentina, donde algunos analistas atribuyen a ese fenme14

Segn Tavares de Almeida, M.H.: O sindicalism o brasileiro entre a co n serv ad o e

a m udanza , en Sorj, B., Tavares de Alm eida, M .R. y cois.: Sociedade e poltica no Brasil
p o s-6 4 . San Pablo, Brasiliense, 1983, pgs. 192-195.

Mil i derrota electoral sufrida por el peronismo en 1983. En efecto, en 1947


y un /,4 asalariados en la industria por cada cien habitantes, cilra que se
lii|i> a 5,9 en 1980. El total de obreros industriales baj de 1.050.000 en
w 11 .i 700.000 en 1980. La disminucin de los puestos de trabajo en las
iHlpii'sas y los servicios pblicos bajo el ltimo rgimen militar (1976|UM'), as como la contraccin en la industria de la construccin redujel,m aun ms el empleo industrial y provocaron un aumento indito de los
hiladores autnomos (cuentapropistas): conjunto heterogneo depeL'Oi>s comerciantes, trabajadores de servicios, reparadores de electrodoMii' .1icos transportistas, revendedores, etctera, cuyo nmero triplicad de
k obreros industriales (2.260.000 en 1983).15 Cabe preguntarse si estos
itiiii esos paralelos anuncian el fin de la clase obrera latinoamericana. En
p o caso, los dos ejemplos muestran las evoluciones de categoras sociaC que no han cesado de sufrir transformaciones desde su aparicin. EsE i valar, de consecuencias duraderas, ciertamente no screl ltimo. No ha
I d u c i d o el peso poltico de los sindicatos en los pases afectados, como lo
demuestran el lugar que ocupa el C o m a n d o d e Trabajadores chilenos en las
lili tiestas contra el rgimen del general Pinochct o el fracaso del proyec
to ile reforma democrtica de la legislacin sindical argentina en 1984.

15 Cifras tom adas de los siguientes trabajos:

- Brasil: Um perfil da classe operara. Pesquisa do CIPES" (texto de D uartc Pereira), Mo


___ iosa
vimento, 28 de abril de 1980.
Chile: Cassasus M ontero, C.: Travail et travailleurs authili. 1ans, La Decouverte, 1984,
pgs. 77-85.
.
- Argentina: La clase obrera en la Argentina, tendencias de su evolucion y perspectivas ,
El Bimestre (Buenos Aires) Nro. 16, jul-ago 1984, pgs. 3-6.

175

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5. Las fuerzas armadas

Ih'spus de los grupos sociales estratgicos, las instituciones. A tal seor,


lu honor: los militares merecen el primer lugar. No es necesario abundar
. n iis invasiones de la vida pblica en la mayora de los pases latinoameiu unos. Las instituciones armadas no presentan los mismos problemas de
lli i micin que los estratos y las clases sociales, pero las fuerzas y su ex(ircsin sociopoltica, el militarismo, constituyen un tema difcil de apre
hender con serenidad y un mnimo de rigor. Los observadores tienden a
nnlir juicios de valor, favorables o condenatorios, sobre la accin extraliillitar de las fuerzas armadas. Algunos tratan de hallar los responsables
u t ulpables de la usurpacin militarista. Al considerarla una patologa de
lii vida poltica, una anomala en relacin con el bien supremo de la
democracia pluralista, la impaciencia indignada tiende a descubrir expli. u iones globales, incluso la clave nica de este fenmeno, en lugar de des111
birlo y comprenderlo. Por eso se multiplican las interpretaciones instrumcntales y aproximativas, en un nmero tal que no se las puede pasar por
iillo. Tanto ms por cuanto slo es lcito interesarse por los militares como
mies si esas visiones metafricas del militarismo, que atribuyen la hege
mona marcial a un ms all histrico, geogrfico o social y consideran
ii los ejrcitos como indescifrables cajas negras, resultan cuestionables
e incluso errneas.

Algunas presuntas causas del poder militar

Aparentemente, como consecuencia de la continuidad histrica del militarismo, que no es solamente contemporneo, no slo ha sido imposible
profundizar el conocimiento comparado del fenmeno mediante su con
frontacin con otras experiencias, sino que la proyeccin del presente so
bre el pasado y, con mayor frecuencia, del pasado sobre el presente, impi
177

de llegar a sus causas. El peso de la historia se revela en la importancia qun


han adquirido las interpretaciones deterministas de todo tipo, mientras qu
la indignacin cvica provocada por la traicin de los pretorianos da lifytw
a las versiones conspirativas de las irrupciones militares en la vida polui
ca.
El hecho de que el lxico del poder militar sea espaol, lo mismo cpi#
lacultura de la mayora de los pases del continente, llev a algunos anal ih
ias a la conclusin precipitada de que existe un tipo de relacin civil-mili
lar propia del mundo hispano. Una tradicin jurdica bero-latina se
ra la causa profunda de la incapacidad de los estados latinoamericanos da
conservar la democracia. La frecuencia de los regmenes militares en ol
mundo subdesarrollado, especialmente en el frica negra, por no hablm
de la instauracin de una dictadura militaren el Sunnam holands, poblu
do por descendientes de inmigrantes asiticos, bastara para relativizai lu
validez de esa tesis. Otros proponen una versin ms elaborada de la mita
ma explicacin. Segn esta interpretacin historicista, el militarismo dfl
hoy sera heredero y continuador del caudillismo de ayer, fruto de la anar
qua de las guerras de la independencia. Veintin aos de rgimen militar
en el Brasil (1964-1985) contradicen esta afirmacin en vista del carclef
negociado y pacfico de la emancipacin de la antigua colonia lusitana
Al mismo tiempo, la falta de una continuidad reconocible entre el poder do1
predador de los seores de la guerra del siglo xix y las formas de gobier
no que rigen los Estados contemporneos salta a la vista. En Mxico,
donde el caudillismo ocup un lugar privilegiado, desde el extravagante
presidente Santa Anna, a mediados del siglo pasado, hasta los conducto
res de hombres durante la tormenta revolucionaria, no ha habido un inten
to de golpe desde hace ms de cuarenta aos. Venezuela fue gobernada
desde la independencia hasta 1940 por dictadores que tomaron el poder pot
asalto, y sin embargo, a partir de 1958, el pas se ha convertido en un mo
delo de democracia representativa estable. Por el contrario, los paradigmas
de la inestabilidad y la presencia militarista de hoy conocieron ayer, des
pus de los trastornos y las incertidumbres de la independencia, largos
perodos de dominacin civil y sucesin ininterrumpida de autoridades le
gales. La Argentina de 1862 a 1930, as como el Per, Chile, Bolivia y El
Salvador a fines del siglo xix, son ejemplos de esta solucin de continui
dad entre el perodo poscolonial y la poca del militarismo contempor
neo.
Por otra parte, a fin de situar al militarismo dentro de sus verdaderos l
mites histricos, conviene sealar que no existe punto de comparacin en
tre los jefes de bandos en las luchas intestinas, guerreros aficionados pro
vistos de ttulos rimbombantes, y los oficiales de carrera. El caudillo.
178

ta

I
I
I

militar improvisado, nace en medio del derrumbe del Estado colonial es


|inol y la desorganizacin social. El oficial es hombre de organizacin,
hilo existe por y para el Estado. Los ejrcitos modernos son instituciones
pblicas burocratizadas que detentan el monopolio tcnico de la aplicai ion de la violencia legal; los caudillos representan la violencia privada
ipic se levanta contra el monopolio estatal o sobre sus ruinas. El pasado no
ilrve para comprender el presente si se confunden los actores y sus pape-

En pocas ms cercanas, la concepcin conspirativa de la historia,


I (teneralmente acompaada por un economismo sin matices, ha hecho hinI >ipic en las interpretaciones instrumentales del poder militar. Desde el
I olpc de Estado brasileo de 1964 y, sobre todo, el chileno de 1973, se ha
I impuesto la idea de que los ejrcitos latinoamericanos son manipulados
I (losde el exterior. De esa manera se hace responsable a la potencia tutelar
I por la usurpacin militarista. Segn esta visin, los militares del subconI luiente son meras prolongaciones del aparato militar norteamericano, deI lensores acrrimos de los intereses de los Estados Unidos. Algunos anaI li llas llegan a decir que estos ejrcitos no son sino los partidos polticos
I ihsl gran capital internacional. La instauracin de regmenes autoritarios
I respondera a las necesidades del desarrollo capitalista en su etapa actual.
I Sea porque el capital multinacional y la nueva divisin del trabajo requieI ren un gobierno fuerte, represor de los movimientos sociales, para garanI li/,ar las inversiones; sea, mejor an, porque el paso de la industria liviaI na a la industria pesada de bienes de equipamiento no se puede efectuar en
I un marco democrtico y civil. De acuerdo con esta hiptesis, los ejrcitos
I estaran de alguna manera programados para garantizar la profundizaCin del proceso de industrializacin.
Estas interpretaciones se apoyan sobre una serie de datos concretos. Se
hace hincapi, con justa razn, en la dependencia de los ejrcitos latinoaI mcricanos con respecto al Pentgono desde hace veinte aos; se recuerda
I la influencia decisiva de los Estados Unidos sobre los militares del subcon luiente a travs de ios cursos en las escuelas norteamericanas, sobre todo
las de la zona del canal de Panam. Se destaca la autora norteamericana
I tic la doctrina de la seguridad nacional, segn la cual la amenaza esencial
I para los estados mayores sudamericanos es el enemigo interior, y los ejrI i itos deben defender las fronteras ideolgicas. Por ltimo, la conducta
I ile ciertas multinacionales frente a los gobiernos democrticos reformisI las como la ITT en Chile bajo la Unidad Popular y la simpata actiI va expresada por los grandes intereses econmicos extranjeros hacia las
I dictaduras seran pruebas suficientes del papel directo deesas empresas en
I la aparicin de los regmenes militares. Pero, como es sabido, las interpre
179

taciones instrumentalistas tienen un alcance analtico limitado en l;i mnii


da que desconocen los mecanismos singulares que inician los proceso
lticos. Identilicar a los beneficiarios de un gobierno con sus insii^nlyM
y detentadores es hacer gala de una superficialidad escolstica y un ile*
nocimiento total de las mediaciones as como de los desbordes y 'Vl.t)g
perversos que caracterizan la accin colectiva.
Por otra parte, los regmenes autoritarios latinoamericanos no nae lOfJ
simultneamente con la intemacionalizacin de los mercados inieinilK
que caracteriza la etapa presente del desarrollo econmico. Si esto * l g |l
1ica que las inversiones extranjeras prefieren los regmenes de orden tt M
gobiernos populares, se trata de una verdad demasiado antigua y, K
definitiva, de una perogrullada. Semejante correlacin mecnica entre lt|
movimientos del capitalismo internacional y la aparicin de regm cne*|H
tontarios corresponde a un enfoque en gran medida mitolgico, que la | 2
lidad se ha encargado de desmentir con toda crudeza.
En efecto, el inters de las multinacionales por invertir en el Chile A
los Chicago boys, en el Uruguay liberalizado de 1973 y en la Argnil
na de puertas abiertas del seor Martnez de Hoz, superministro de
noma de la dictadura de 1976, brilla por su ausencia. As, el capital miajf
nacional sabe instaurar regmenes de acuerdo con sus intereses, pero nX
aprovecharlos! Prueba de ello es la poltica de desinversin en la A rg e il
tina de las sucursales de las empresas extranjeras entre 1978 y 1982.
olra parte, esta teora no explica el perodo de 1979 a hoy da, en el cual Im
dictaduras han entrado en reflujo y los militares se han retirado a sus ciim I
teles en casi todos los pases del subcontinente. Asombrosa versatilid.nl
la del imperialismo norteamericano y esos monstruos fros que son | 2
grandes conglomerados industriales. Habra que explicar por qu la neeflt
sariacomplementaridad del gran capital y el militarismo represivo, denun
ciada en 1976, se evapor en 1985. Es una verdad innegable que a pami
de la dcada de 1960 los dirigentes de Washington han tratado de ganm ii
las elites militares del subcontinente para las perspectivas estratgicas do
los Estados Unidos y hacerlas actuar como agencias locales de la potenclj
norteamericana. Pero es ingenuo afirmar que semejante proyecto ha obtJ
nido un xito total y que los militares latinoamericanos, vctimas de iiiin
socializacin localizada en beneficio del imperio, han renegado de sul
valores nacionales. Por ms que el Pentgono determine las misiones di
los ejrcitos del subcontinente y les dicte cursos en Panam, lo cierto es que
surgen regmenes como el de los coroneles socializantes de Velasco Alvarado en el Per en 1968, el gobierno progresista del general Torres cu
Bolivia a principios de la dcada de 1970 y, en la misma poca, el rgimen
nacionalista de Torrijos en Panam. Por no hablar de los jefes de la gue180

tf|i , HIientalteca, entre los cuales se contaban oficiales jvenes, egreI i ,, (entes de los cursos antiguerrilla del Pentgono. La ambivalen| | i lus adoctrinamientos de todo tipo es conocida desde hace mucho
l | militarismo contemporneo no constituye una fatalidad histrica ni
h ii Ka: ni el deterninismo cultural ni la manipulacin exterior expliE n fenmeno en el que se combinan factores nacionales y transnaciol | estudio del papel poltico de los militares en un perodo proion- ,
i i n r la que slo rara vez actan como instrumentos pasivos de fuerzas
loies o exteriores, aun cuando ambas tratan de ganarse los favores del
H. i marcial. El papel poltico de losejcrcitos no es siempre el mismo en
B 1111io ni en el espacio latinoamericano. Tampoco obedece a causas ni| n sencillas. Es la expresin de configuraciones sociales y modelos de
n i 11111o poco propicios para el orden representativo. Por otra parte, elle- ,
mili ni i tambin guarda relacin con la naturaleza de los ejrcitos, con su
E n u ni en la sociedad y el Estado. Por cierto que las races ltimas de la
PHi mona marcial no se encuentran en la sociedad militar, ni los ejrciP ii iu los responsables principales de la inestabilidad crnica que sufren
liMimis naciones, cualesquiera que sean la ambicin o la codicia de sus oliItilr. Pero es imposible comprender el poder militar sin conocer losejrEmeon su formacin, evolucin y modo de Iuncionamiento poltico prolumenie dicho.

I on datos histricos: periodizacin y variedad


ile las experiencias nacionales.

Aunque no se puede hablar de militarismo en sentido estricto antes de


lii paricin de los ejrcitos permanentes y los ol iciales de carrera, las ins
inu iones militares reflejan originalmente la imagen de sus respectivas soi leilades nacionales con sus rasgos concretos, as como la naturaleza y el
unido de consolidacin del Estado. Como brazos armados del aparato esi.ii;11, no pueden dejar de adaptarse a la m odalidad de su desarrollo. Por otra
parte, no existe afinidad entre los ejrcitos de la mayora de los pases su
damericanos y los de algunas naciones del Caribe y Centroamrica, no slo
ii causa de sus dimensiones sino principalmente en funcin de la aparicin
l uda del Estado en estos pases y el carcter colonial de su surgimiento.
I s el caso de Nicaragua, Repblica Dominicana, Cuba, Hait (pero no
(uatemalao El Salvador): estos pases, que iniciaron tardamente la cons

truccin de su Estado, despus de las guerras de clanes y caudillo',. nin


ron a principios del siglo xx un largo perodo de ocupacin nonemii^E
na 1 cuya finalidad, segn el llamado corolario Roosevelt de l')()B
poner trmino al relajamiento generalizado de los vnculos de la siH <.%
civilizada que los afectaba. Antes de retirarles su proteccin", ln< 3
dos Unidos se esforzaron por crear en esos pases cuerpos de hniiilu0| i
mados segn el modelo de los marines. De acuerdo con el espritu i|i|fl
inculcaron sus creadores, esas guardias nacionales deban ser un
dientes de las facciones existentes y someter los ejrcitos privad, ><.1i
de imponer el orden, la paz y los intereses norteamericanos. Estas ln # 9
indgenas al servicio de la potencia extranjera supieron cumplir la n|||X
parte de su misin, pero no constituyeron el punto de partida para la. ..ni
truccin de un Estado coherente y autnomo. En el contexto patrian n f l
las sociedades nicaragense y dominicana, dos de los pases someii.lijl
ese tratamiento, las guardias nacionales creadas por la ocupacin y2
qui se convirtieron en ejrcitos privados de sus jefes y luego en gnaiiU
nes de las dinastas Somoza y Trujiiio.
En los pases sudamericanos, as como en algunos Estados de ( VmM
amrica, se distinguen tres grandes etapas en la evolucin de los e j r c i l
y sus papeles, aunque con fluctuaciones paralelas a los avalares de la i|)tf
plomacia continental y con disparidades importantes, provenientes do U*
historias nacionales y su irreductible singularidad.
Primer perodo: de 1869 hasta la dcada de 1920 se forman los eito
cilos.
Segundo perodo: hacia 1920-1930 comienza la era militar. Los e|4fJ
citos profesionalizados se convierten en actores de la vida poltica.
Tercer perodo: a principios del decenio de 1960 se intcmacioiml|J
za el papel de los ejrcitos en el marco de la hegemona norteamericana y
bajo el impacto de la guerra fra. En este perodo se destacan coyuntura
breves y diferenciadas, en funcin de la coyuntura mundial y la poltica #
Washington.

,
* Estados Unidos ocuparon Cuba en 1898, despus de derrotar a Espaa y obtenof
asi Ja independencia de la isla. La ocuparon nuevamente de 1906 a 1909. La Repblica Do^ o C^Q^Nlft1^ OCUpaC1 entre 1916y 1924>Nicaragua en dos ocasiones (19 12-1925 y
a 1934
estuvo bajo la proteccin" de los marines ininternimpidamente de 191J

182

(miento de los ejrcitos m odernos


, j, lv
son smbolos de la soberana, como lo son tambin del
ii' len ico y la modernizacin al cambiar el siglo. La creacin de
E|ii>, permanentes dolados de un cuerpo de oficiales, de cuadros
forma parte del proceso de modernizacin extravertida inL .....
L . a i , del crecimiento hacia afuera de las economas nacionales. No es
KL|
la modernizacin del Estado haya comenzado por su rama miI I Indudable que los ejrcitos de las naciones dependientes, no indusK , .... slo pueden transformarse y elevar su nivel tcnico por medio
L n\ n. la exterior. La modernizacin dependiente se efecta no slo meK , |,| .idquisicin de armas a los pases europeos productores sino tam
i l iu .i la adopcin de modelos de organizacin, entrenamiento y doctri1 ,1, guerra de los pases adelantados de la poca. A principios de siglo
i , , . ,|os grandes ejrcitos, enemigos entre s, dos modelos militares
i .ales: el alemn, de tradicin prusiana, y el francs. Entre la guerra
K | /(l y la Primera Guerra Mundial, los dos pases se lanzarn a una gueHtliiiilacablc, prolongacin de sus rivalidades europeas, para imponer su
jlien. ia en Amrica del Sur. Los premios a tanto esfuerzo no son desfe^ inliles. La eleccin de un modelo militar por un pas latinoamericano
E i l i u i establecer vnculos privilegiados en el terreno diplomtico y en
V In venta de armas.
I i decisiones adoptadas por los pases latinoamericanos responden
I , ....,, sus propias rivalidades como a los imperativos europeos del;
CnneiiU). As, a principios de siglo, la Argentina y Chile recurrieron a miK ii.">alemanas para reformar sus ejrcitos y enviaron a sus oficiales a reE tuai sus estudios ms all del Rin. Los dos ejrcitos sufrieron una germa(l/ i. i.m muy profunda, no slo en cuanto a uniforme, armamento y paso
E iiai ada, sino tambin a reglamento interno, organizacin de las umda m v vjsin de los problemas internacionales. Sin duda, no es casual que
I (ule y la Argentina fueran los pases que resistieron durante el mayor
pinDO las presiones de los Estados Unidos para que se alinearan con los
Aliados en la Segunda Guerra Mundial: la Argentina slo declar la gueii a al Reich en 1945. Chile, convertido en una suerte de Prusia latinoame, i, una, sirvi de agente para la germanizacin de otros ejrcitos del con
tinente, a los cuales envi misiones o bien recibi como estudiantes. Tal
lue el caso de Colombia, Venezuela, Ecuador e incluso El Salvador. Fran, ni lue invitada a hacer su aporte por el Per y el Brasil. Inspirndose en
n experiencia colonial, los franceses reorganizaron e instruyeron el ejeri IU) peruano de 1896 hasta 1940, con una sola interrupcin en 1914-1918.

Los brasileos, vacilantes, esperaron el fin de la guerra para coniniiio i


1919, una misin dirigida por el general Gamelin que transformo e| jk
cito nacional de arriba abajo. La impronta fue profunda y duiailod $
1934 a 1960, prcticamente todos los ministros de Guerra fueron
dos por los franceses. La admiracin de los militares brasileos |K jfl
modelos slo tena parangn con la de los argentinos por sus tuloioiV
manes.
La cooperacin, tan completa y duradera en lo militar, a p a r c n tlf l
te no tuvo la misma influencia poltica sobre sus beneficiarios. AleittjB
y Francia no eran potencias dominantes en el terreno econmico, uujfl
se esforzaban por mantener una presencia en diversos sectores de l u B
vidad en Amrica Latina. La metrpoli econmica indiscutida em A
Bretaa, que se limitaba a entrenar marineros y construir barcos de ki| I
para los pases latinoamericanos. La dependencia se diversificaba. I >n!
tuacin no se prolongar ms all de la Segunda Guerra Mundial. |
El reclutamiento de oficiales y su formacin en escuelas especiali/iii|i
juntamente con el servicio militar obligatorio, son las dos reformas c t H
les que permiten la modernizacin de los ejrcitos latinoam ericana!
viejo ejrcito de los soldados enganchados o de criminales enviadi i|*|
los tribunales a purgar su pena en la frontera formaba sus oficale
bre el terreno; en su mayora eran hijos de buenas familias recomemlui
por un padrino influyente. Todo cambia con la conscripcin. La trop.h i
t conformada por civiles, mientras que los oficiales son p rofesin!
de tiempo completo que han recibido una formacin tcnica. Con el |Z
vicio universal, el nuevo ejrcito adquiere responsabilidades e s p e d
las de inculcar en el futuro ciudadano una formacin cvica y moral y ih)
sarrollar su espirito nacional. Instaurado entre 1900, en Chile, y 19 IA|i
el Brasil, en la mayora de los pases el servicio militares anterior al sun
gio universal. El ciudadano es militar antes que elector. Detalle cronolf
gico que no carece de importancia. Por otra parte, el rcclulamiento conB
se en el mrito y la formacin de los oficiales en el molde comn de I*
escuelas militares les da una ubicacin especial en el Estado. Coopiai|
por sus pares, liberados de los favores de los notables, los oficiales de o*
cuela constituyen un cuerpo de funcionarios estables de tiempo complot*
cuyas carreras estn reguladas, a diferencia del resto del aparato esminl
donde predominan los aficionados reemplazables.

184

i i ellos entran en escena


H Iiis nuevas responsabilidades cvicas y nacionales, ni la autonoma
K n mita a sus cuadros estimulan en los nuevos ejrcitos el deseo deperK t i al margen de la cosa pblica. Quienes creyeron que el profesioEiino era la garanta del apoliticismo, se equivocaron.
I | u i.ireas de construccin de la nacin y el Estado, la importancia de
K i c iones de defensa interna, no predisponen a la neutralidad. A esto
K | , T.m los recursos polticos que las reformas ponen en manos de los
m iiil E s t o s tcnicos que se perfeccionan sin cesar tienen a su cargo los
M * i iptos, es decir, la juventud y el futuro del pas. Asimismo se supoE l i e nadie conoce mejor las situaciones internacionales, cuyos peligros
H ile lien estudiar. No es extrao, entonces, que estos profesionales del
M utism o, precursores de la modernizacin del Estado, desarrollen una
iii, ,cncia de la competencia que los lleve a intervenir en los asuntos pl i i r . con todo el peso especfico que poseen.
111 neti vismo poltico del cuerpo de oficiales, distinto de los pronunciam, mus tradicionales de generales ambiciosos o descontentos, se expresa-'
E i manera espectacular en muchos pases durante las dcadas de 1920
ti), En la mayora de los casos los oficiales se alzan contra el siatu quo.
| |
B ejrcitos entran en escena por la izquierda, por as decir. Estas exprcH iie. corresponden a sectores minoritarios, pero no por ello carecen de
|in <temible eficacia. En Chile,en 1924, jvenes oficiales obligan a un paruto conservador a aprobar con urgencia una serie de leyes sociales cukii ii mamiento estaba demorado desde haca meses. Luego exigen la disoIm ion de la Cmara. Se inicia un perodo de agitacin, inestabilidad y
li lumias bajo el signo militar que concluir en 1932. El espritu reformis|H,|r los oficiales golpistas de 1924-1925 se encarna sucesivamente en la
lli< indura del general Ibez (1927-1931) y despus de manera fugaz, pe
ni no sin brillo, en la efmera repblica socialista de junio de 1932 instauL u |X)r un ex comandante de la Fuerza Area, el comodoro Marmadukc
lliove. l ser el fundador del Partido Socialista, que cuarenta aos ms
liiftle llevar a Salvador Allende al Palacio de la Moneda.
I n el Brasil, a partir de 1922, los jvenes tenentes realizan rebeliones
i ,| iiirdicas, improvisadas sin plan de conjunto, originadas en un vago ma|( llar poltico-militar frente a la corrupcin y las prcticas mezquinas de
11 "vieja repblica. La muerte de un puado de tenientes sublevados en
pl fuerte de Copacabana en julio de 1922, ao del centenario de la indepen
dencia, se convierte en smbolo de la aspiracin de las clases medias a la
niireza y la justicia. En 1924 se producen nuevos movimientos tenentistas
ii

185

en el Sur. La derrola de uno de ellos, seguida por la larga marcha


sobrevivientes a travs del inmenso pas se transforma en gcsla lirniiutf
la regeneracin del Brasil. Es la famosa columna Prestes-Cosiai|ii|B
a su lamentable fin tres aos ms tarde, en Bolivia, sin haber podido
var a los caboclos del interior. Por su parte, Luis Carlos Prestes, o | l
llero de la esperanza celebrado por Jorge Amado, abandona el
se afilia al Partido Comunista, del que llegar a ser secretario
|j
dems tenentes se alinearn en su mayora detrs de Vargas y la revii|^|
de 1930, que pone lin a la repblica oligrquica. Algunos sern los 1114I
res y dirigentes del rgimen militar de 1964: prueba de la ambigUodfl
ltica del tenentismo.
El militarismo reformista llega al Ecuador en 1925. Una liga (lo o | l
les jvenes derroca al presidente liberal sostenido por la burguesi.i <<|S
tadora y financiera de Guayaquil. Es la llamada revolucin juliana, |iM
mes en que tuvo lugar. Este golpe de Estado, el primero de la historil<3
toriana que no tuvo por finalidad un ajuste de cuentas entre grupos dlf^B
tes, reivindic la igualdad para todos y la proteccin del proletariado1?}
los cinco aos siguientes se promulgarn las primeras leyes so clilo fl
crearn las instituciones destinadas a ponerlas en ejecucin; lacxpnl 0|
reformista llega a su f in con un nuevo golpe de Estado, esta vez a m s tn
dor, en beneficio de las fuerzas ms reaccionarias de la Sierra.
Ms adelante, en Bolivia, tras su derrota frente al Paraguay en la mifll
del Chaco (1932-1935), los oficiales jvenes arrancan el poder n lt
polticos tradicionales, por considerarlos incompetentes y corrupto*, 1
objetivo es introducir reformas y luchar contra la dominacin de los iniiii*ses extranjeros, sobre todo los petroleros, a los que los oficiales atribuya
una responsabilidad decisiva en el conflicto de 1932. La fraternidad de I*
trincheras ha contribuido en no poca medida a la formacin de una coiu leu
ca nacional boliviana. As, los coroneles Toro y Busch presiden de IM
a 1939 un rgimen autoritario antioligrquico y progresista con ra s g o J
xenofobia. Se promulgan algunas leyes sociales, medidas destinadas a tu
tender el control del Estado sobre el sistema financiero y los recursos*
subsuelo, como la nacionalizacin de la Standard Oil. stas provocan lu *
sistencia de las grandes empresas extractoras, y a partir de 1939 los g o l
rales vinculados con la rosca minera permiten la destruccin de lo rcli/
do por los coroneles. Pero en 1943, el comandante Villarroel se apodera <#
gobierno, apoyado por el Movimiento Nacionalista Revolucionario i|m
expresa el deseo de cambio de la generacin del Chaco. Acusado dcsim
patizar con los nazis, aplica su estilo autoritario a movilizara las masas do
heredadas con un programa de profundas reformas sociales que atenta <li
rectamente contra los intereses mineros y latifundistas. Una insurreccin

genornj

186

MuioiMi en L a Paz, desatada por la oposicin democrtica alentada por

H i.i.u I. is Unidos, pone fin al rgimen nacional-militar y ahorca al pre


f i n mira gran satisfaccin de los seores del estao.
m in a desentona en ese concierto militar progresista, o al menos
un,quo. El primer golpe de Estado del siglo que derroca un
B nino legal democrticamente electo es de signo conservador. En sepL
do 1930, el general Uriburu y los cadetes del Colegio Militar demii d.'l poder al presidente radical Yrigoyen, elegido por las capas me
t populares, ante los aplausos de la oligarqua. La restauracin de las
^^Doiiservadoras est a la orden del da. El sistema de democracia amE | u Instaurado en 1912 ser reemplazado por un rgimen representaE
participacin l i m i t a d a y manchado por el Iraude. Uriburu verlrus| , h ,u aspiracin de promulgar una nueva Constitucin inspirada en el
) , |, i corporativista. Lo rodea un grupo de capitanes fascistas cntusiasKT|m mismos que, siendo coroneles y tenientes coroneles nacionalisi , Utilizarn el golpe de Estado de junio de 1943, del cual surgir el pe-

IpHtl

M i hubiera que buscar una caracterstica comn a las orientaciones poHfth ,i i de los militares de los distintos pases durante este perodo, se pollti,i i!.. ir que ste lleva el signo del nacionalismo. La ambigedad de las
W i i i I i i i las, generalmente ms autoritarias que relormistas incluso en las
Lpt ilencias revolucionarias, refleja siempre la aspiracin de reforzar,
Mt. lirio |x>r medio de la justicia social, el potencial econmico, humano,
h , militar de la nacin. Orientacin que coincide con las polticas de
Mliollo autnomo o autocentrado que florecen en la poca y tienen por
finalidad sustituir las importaciones.

| ti Kiicrra fra en el Nuevo M undo


1,n ancha sombra del conflicto Este-Oeste llega muy tarde a Latinoam- i
ili a, esfera de influencia reconocida de los Estados Unidos a partir de
|W45. El nuevo factor poltico se remonta, si no a la entrada de Fidel Caslio en La Habana, por lo menos a la ruptura del rgimen castrista con los
mudos Unidos en 1960-1961. Un rgimen comunista se haba instaura
ci a un centenar de kilmetros de la Florida en el Mediterrneo nortea
mericano. Y ese primer territorio libre de las Amricas pretenda cons
imili se en un modelo para los pases hermanos de la regin.
187

Desde el lin de la Segunda Guerra Mundial, que consagr la Ik<uiM


na total de los Estados Unidos en el continente juntamente con el <lt4
tamiento de Gran Bretaa, la antigua metrpoli econmica, y de Itw(|2B
pases europeos, tanto vencedores como vencidos, la gran potCiHUfl
Norte haba instrumentado los medios diplomticos y despus los i | H
sitivos militares necesarios para una coordinacin (ligera) de los ch'iiiM
latinoamericanos bajo la gida del Pentgono. En 1947, el Tratado liiiift
mericano de Asistencia Recproca (TI AR) firmado en Ro de Janeiro | |
ta los principios de la solidaridad colectiva frente a una posible a g rfl
extracontinental. En 1948, la Carta de Bogot (que crea la O rgani/,*
de Estados Americanos) consagra las modalidades para la resolucin | i
cfica de los conflictos entre los Estados signatarios. Entre 1952 y Pili
durante la guerra de Corea, los Estados Unidos firman tratados bilaiergjl
de ayuda militar con una decena de pases latinoamericanos, en el imutf
del National Security Act aprobado por el Congreso en 1951. No se 9
de una integracin defensiva como la del Atlntico Norte. Amrica I m
na no es una zona de alta prioridad militar. El comunismo no represenllM
un peligro para Washington, a pesar de la advertencia guatemallecljB
1954.2 Pero a principios del decenio de 1960, el desafo cubano niorilM
las concepciones estratgicas de los Estados Unidos. A instancias del
tgono, los ejrcitos del continente adoptan nuevas hiptesis de conllii (i
en funcin del tipo de amenaza que suponen debern afrontar a pami *(.
entonces: la transformacin kennediana del papel de los militares | ( |
noamericanos incluye una redefinicin del enemigo y la adopcin de d n
trinas cargadas de consecuencias polticas inmediatas. A partir de c u
ces adquiere preponderancia la lucha contra el enemigo interior. Amo
peligro que representa la subversin comunista las fuerzas armadas i|.|
continente se entrenan con mtodos de guerra contrarrevolucionaria,3
doctrina de la seguridad nacional reemplaza a la de la defensa n a c i
La vigilancia y el alarmismo antisubversivo de los militares, fomeniadj
por Washington, llevan a descubrir el comunismo en todas partes. Culi
quier intento de reforma social, sobre todo si es apoyado por los partid*
de izquierda locales, es tachado de revolucionario. En ese clima de tensidj
los ejrcitos se oponen a cualquier reforma y a toda poltica exterior no un
neada con el lder del mundo libre. Entre 1962 y 1967, los nuevos " p l
2
En marzo de 1954, en una conferencia interamericana reunida en Caracas, los Hsluila
Unidos hicieron aprobar una resolucin condenatoria del comunismo que afirmaba (jllQ
instauracin de un rgimen comunista en el continente pone en peligro la paz y es imiwljf
table para los pases firmantes de la Carta de Bogot. Pocos meses despus, mercenarios tp
trenados por Washington derrocaron el gobierno reformista y democrtico del presiden!!
Arbenz, que tena el apoyo del Partido Comunista de Guatemala.

188

Hitos de la guerra fra realizan una serie de golpes de Estado en nueve


|m hde. la regin. Los ejrcitos derrocan preventivamente los gobiernos
...... isideran dbiles frente al peligro comunista o demasiado tibios en
.hilaridad con los Estados Unidos.3 Es la poca del gran miedo al cas- 1
Uno en Amrica Latina. En todas partes aparecen guerrillas, sin mayor
lio, hasta 1968.
I l robiemo cubano, acusado a partir de 1960 de exportar la revolu
ti y expulsado de la organizacin interamericana, trata de transformar
en ( entro mundial de unificacin e iniciativa revolucionarias. En enei lie 1966 se rene en La Habana la Conferencia Tricontinental, nuevo
itlung revolucionario. En julio-agosto de 1967, tambin en la capital
Ultima, la conferencia de la Organizacin Latinoamericana de Solidaridad
il AS) da apoyo oficial a los numerosos intentos de implantar focos
lUerrilleras en Amrica Latina, de acuerdo con la estrategia castrista.
lin en Bolivia, un audaz intento de convertir los Andes en la Sierra
Idt sira sudamericana culmina con la muerte, en octubre de 1967, de ErffUto Guevara, el mtico lugarteniente de Castro. Este revs marca el coiii ii/io de la retirada cubana y simboliza el fin de una etapa. La tensin
invocada por esa nueva realidad internacional que es el castrismo tie, m is picos, como el intento de invasin a Cuba por mercenarios apoyaloi. por los Estados Unidos en abril de 1961 y, ms an, la crisis de los mi,,les en octubre de 1962, hechos que repercuten en la vida poltica de los
I .lados de la regin. La intervencin militar norteamericana en la guerra
I I Vil dominicana de 1 9 6 5 para evitar una nueva Cuba marca otro pico de
li nsin.
I ,n 1968 comienza una nueva coyuntura que afectar las orientaciones
|Mililicas de los militares latinoamericanos hasta 1973. Se produce un in
negable deshielo interamericano, durante el cual se escucha la voz de las
h tulcncias militares nacionalistas, despus de un perodo en el que lateoi i.i de las fronteras ideolgicas y la nebulosa occidental y cristiana hablun desplazado al Estado-nacin de la jerarqua de las lealtades militares.
1 La lista cronolgica no requiere comentarios:
liffiha
Pas

Presidente derrocado

Marzo de 1962
Julio de 1962
Mirzo de 1963
Julio de 1963
Septiembre de 1963
Octubre de 1963
Abril de 1964
Noviembre de 1964
Junio de 1966

Arturo Frondizi
Manuel Prado
Miguel Ydgoras Fuentes
Julio Arosemena Monroy
Juan Bosch
R.Villeda Morales
Joo Goulart
V.Paz Estenssoro
Arturo Dlia

Argentina
Per
Guatemala
Ecuador
Repblica Dominicana
Honduras
Brasil
Bolivia
Argentina

189

Esta distensin obedece a una serie de causas mltiples y concomiiuiiiA


En Cuba se inicia un perodo de repliegue. Los problemas internos ielogtt
la solidaridad intemacionalista. La presin de la Unin Sovitica, i ii||
ayuda econmica, 'inancieray militar es indispensable para la superviv#;
cia de la experiencia cubana, y que haba manifestado su desaproku nttt
ante el aventurerismo de la lucha armada postulada por el castrisnio, I#
toa tenido una influencia importante para enfriar las esperanzas de a
muchos Vietnam o instaurar una nueva Cuba en el continente. I ii im
Estados Unidos, aunque no se olvida la existencia de un Estado conm nll
ta en el Caribe, la trampa vietnamita y la interminable crisis del Mo<
Oriente restan importancia a la amenaza castrista. La nueva adimnn
tracin republicana del seor Nixon adopta una poltica de low profile mu I
respecto a Latinoamrica.
En esas circunstancias, los militares que toman el poder entre I%H
1972 en los Estados del continente retoman el nacionalismo reformista! 3
principios de siglo. Para los militares peruanos encabezados por Velas o
Alvarado, quien derroca a las autoridades civiles en octubre de 1968,
como para el general Torrijos, que toma el poder en Panam casi al mu
mo tiempo que aqul, ha llegado la hora de la revolucin mediante el l;, l
tado Mayor. Una versin ms libia del izquierdismo pretoriano ap.ud
ce en Ecuador, donde el general Rodrguez. Lara se proclama en fcbrcroili)
1972 revolucionario, nacionalista, social-humanisla y partidario do un I
desarrollo autnomo. En diciembre del mismo ao, los oficiales hondu
reos viran a la izquierda e instauran un gobierno militar encargado de a d |
tualizar la economa y la sociedad nacional por medio de una refortni
agraria. En Bolivia, el viraje oportunista hacia la izquierda de un rgimen
militar conservador dirigido por el general Ovando, conduce al efmero
gobierno popular del general Torres, apoyado por los partidos marxisia*
y los sindicatos, erigidos en doble poder en un alarde de lirismo n co lo 1
ninista que provoca un contragolpe de Estado de la derecha militar. A es-1
tos procesos se agregan evoluciones paralelas como el breve predominio
de un nacionalismo militar en la Argentina durante los primeros meses del '
gobierno peronista instaurado en 1973. As, en la reunin de comandan
tes en jefe de los ejrcitos americanos realizada esc ao en Caracas, el
comandante peruano Mercado Jarrn y su homlogo argentino, general I
Carcagno, opusieron a la doctrina de la seguridad nacional las teoras he
rticas sobre la seguridad econmica, el desarrollo autnomo y la justicia
social. Esta calma (o aventura) fue de escasa duracin.
El ao 1973 es el de la destruccin de la Unidad Popular chilena por
unos militares que hasta entonces haban respetado la democracia, y tam
bin el de la cada de la Suiza sudamericana, el modesto Uruguay, ba190

lii |lt |>ota de las legiones. En marzo de 1976, una nueva intervencin milit.u en la Argentina pone fin a las esperanzas de una instauracin duradefgtlo la democracia: los militares que haban abandonado el poder tres aos
les, vuelven con todas sus fuerzas. Los tres regmenes que surgen en esa
>|i. k a tienen en comn su carcter sangriento y represivo, su voluntad con
fin e volucionaria de cerrarle el camino a la subversin, a la hidra del co
munismo, parasiempre. Las reformas socialistas efectuadas pacficameni. por un gobierno legal en Chile, la debilidad del sistema democrtico
lente a las guerrillas ya derrotadas en el Uruguay y la Argentina, fueron
Iiin pretextos empleados por los militares de los tres pases para imponer
mi dictadura terrorista.

I ii era de la desmilitarizacin?
I-I rasgo propio de los regmenes militares en Amrica Latina es su inesluhilidad y su carcter provisional o, al menos, no permanente. Por ello no
es sorprendente que an los ms feroces hayan cedido su puesto a los
i m ies y que se hayan restaurado paulatinamente las instituciones repre-enuuivas. Si no es sorprendente que las dictaduras se liberalicen y restai'le/can las libertades y los derechos de los ciudadanos o que se institucio
nalicen por la va democrtica, incluso que abandonen un poder que se les
escapa debido a los repetidos fracasos o a las discordias intestinas insupelables, sin duda es ms raro ver una retirada de los regmenes militares
como la que se inicia en 1979. Este reflujo es evidentemente reflejo de la
marca militarista que inund el continente de 1962 a 1976. La dcsmilitai i/acin que comienza con las elecciones ecuatorianas de 1979, seguidas
por el retomo de la democracia al Per en 1980, a Honduras en 1981, Bolivia en 1982,1a Argentina en 1983, el Uruguay y el Brasil en 1985, no ha
dejado fuera del universo representativo en expansin en 1989 ni a la ar
queo-dictadura paraguaya ni al Chile del general Pinochet. Desde luego,
sera errneo aplicar un mismo rtulo a evoluciones y procesos muy dis
tintos. La retirada de los pretorianos no tiene siempre las mismas causas
ni la misma magnitud, aunque en todos los casos acta un efecto de contagio y una coyuntura favorable. En Honduras, un proceso de elecciones
libres permiti el reemplazo de una dictadura militar de rasgos marcada
mente civiles por un rgimen constitucional militarizado a causa de los
conflictos centroamericanos. Los militares argentinos se autoderrotaron
con el derrumbe de su lamentable fiasco en el Atlntico Sur en 1982, que
191

slo sirvi para aumentar su siniestra fama de violadores de los dciviln*


humanos. En el Uruguay, las clusulas constitucionales transitorias nog#
ciadas con los partidos dieron a los militares, que controlaron la transa l<H
del principio al fin, cierta tutela temporaria sobre la democracia recii|Wfj|
da. En el Brasil, donde el rgimen semiautoritario y semicompetiuvo M
1974 no haba abolido totalmente los mecanismos representativos, projl
bido los partidos ni cerrado los parlamentos, la apertura que deba comliS
cir a la legalizacin del rgimen o su legitimacin constitucional por mS
dio-de elecciones de quien pierde, gana y subterfugios jurdicos destn
dos a que el partido oficial, minoritario, conservara el poder, condujo a mi
victoria de la oposicin democrtica que nada permita prever. A pesar tln
la negativa a instaurar la eleccin directa del presidente de la Repblica |xl
medio del sufragio universal, la dinmica de la democracia trastorn l|
previsiones del gobierno al asegurar la victoria del candidato opositor, *3
or Tancredo Neves, cuya muerte repentina no fren el proceso.
Aunque las dictaduras tambin mueren, no es menos cierto que su ayo
na y desaparicin estn relacionadas con la coyuntura. No se debe subo#!
timar los efectos del endeudamiento externo y la crisis econmica sohin
sus bases sociales. Regmenes que buscaron su legitimidad en los triunfo
econmicos, o al menos en las ventajas otorgadas a sectores privilegiado*,
se v ieron estremecidos y puestos al descubierto por el derrum be econm.
co. La erosin de sus bases de apoyo se refleja inmediatamente en las "uA
piraciones democrticas expresadas por sectores que hasta entonces no so
haban mostrado demasiado exigentes en materia de participacin cvica,
La poltica de los Estados Unidos con respecto a las dictaduras cumple sin
duda un papel determinante. No tanto porque ciertos sectores del apaniio
estatal norteamericano dejen de fomentar las actitudes antidemocrtica
como porque la poltica oficial de Washington consiste en apoyar resuel
tamente las democracias e incluso serruchar el piso a los aprendices de dic
tadores en la medida que eso no perjudique los intereses norteamericanos,
Asimismo, la poltica de derechos humanos del seor Crter ayud,
pesar de algunas torpezas contraproducentes, a iniciar el movimiento e in
cluso a abortar algunos golpes de Estado que haban obtenido un triunfo
inicial. As sucedi en Bolivia, donde el coronel Natusch Busch tom el
poder en octubre de 1979, pero slo pudo conservarlo durante diecisiete
das debido al ostracismo al que lo sometieron los pases vecinos, miem
bros del Pacto Andino, alentados por Washington. En julio de 1980, el ge
neral Garca Meza instaur un rgimen militar que dur dos aos a pesar
del oprobio internacional: el presidente Crter, que finalizaba su manda
to, no tena autoridad para oponrsele. Una de las caractersticas singula
res de la oleada de desmilitarizacin es que el arribo al poder de una ad192

mui nacin republicana y de un presidente en las antpodas del moralis-

111 de' su antecesor y resuelto a reorzar el podero norteamericano en el


Dimiti no signific un retroceso en ese terreno.
1.1
poltica de fuerza del seor Reagan en Centroamrica y el Caribe,
M|Miinada a contener el comunismo, no se tradujo en Sudamrica en una
[CilHica complaciente frente al militarismo usurpador. La prueba es que
ilmtitile los cuatro aos de su primer mandato presidencial, ninguna demo
l ni 1.1del continente cay ante un golpe de Estado, ni siquiera las que co
ln. 11 ron situaciones precarias como laboliviana entre 1982 y 1985. En ese
I |mi .. a pesar de la debilidad y la divisin del poder legal frente a un ejrii'i siempre dispuesto aponer en la presidencia a uno de sus generales, los
lili i-sivos intentos de putsch fueron aplastados ab ovo.
Puede haber distintas razones para esta paradoja. La primera y ms
B i ol inda podra ser que los responsables de tomar las decisiones en losEs111 los Unidos comprendieron por fin, despus de Cuba y Nicaragua, que
E |" iyar una dictadura antipopular slo porque es firmemente pronortcamcH. una es la mejor manera de allanarle el camino al comunismo, mientras
[ une. hasta ahora, ninguna democracia en el continente permiti la instauiiu ion de un rgimen marxista-lcninista. La segunda hiptesis, ms vero
smil por ser tambin ms coyuntural, es que la poltica de los Estados UniL is en Centroamrica, su activa hostilidad hacia el rgimen sandinisla y su
npoyo firme al gobierno salvadoreo contra la guerrilla, se justifica por la
defensa de la democracia contra el peligro totalitario. Una poltica de di11 isin del militarismo en Sudamrica no dejara de fortalecer esa cruzailii democrtica. Este apoyo tctico a los civiles y el orden representativo,
i|tic algunos comparan equivocadamente con el benign neglecl nixoniano
hacia Sudamrica, tiene en cuenta asimismo la ineficiencia econmica de
los militares y su desprestigio creciente.
_ m
Si una eleccin no hace la democracia, el crepsculo de las tiranas
lampoco significa el cierre definitivo del parntesis militar. El anteceden
te de 1961 fnvita a la prudencia: en ese momento exista una sola dictadum en Sudamrica, la del general Stroessner en el Paraguay. Se sabe lo que
sucedi a partir del ao siguiente. Los gobiernos civiles instaurados des
li mediados de la dcada de 1980 llevan la pesada carga de la herencia mi
litar. Se trata en la mayora de los casos de una colosal deuda externa no
te llejada en infraestructuras tiles ni inversiones productivas, elevado nilice de desempleo, daos irreparables a la estructura industrial, por no ha
blar de las mltiples secuelas de las violaciones de los derechos humanos.
I s un balance sombro, que no facilita la consolidacin de regmenes par1 te ipativos donde los conflictos sociales se puedan manifestar libremente.
I ;! desafo es tanto mayor por cuanto, despus de aos devacas flacas, la

opinin pblica y sobre todo los sectores de menores recursos cspoum


la democracia signifique, si no un milagro, al menos una mejora i.imiI
de las condiciones de vida. Al mismo tiempo es necesario recordar i|in>t t
militares, al abandonar el gobierno, no se apartan por completo del |hkM
Siempre estn presentes, aunque en muchos casos no consigan in.slinu m
nalizar su derecho de tutelar el funcionamiento de la democracia. I I n|*
rato de control poltico-policial creado bajo su rgimen sigue genort111H4d
te en sus manos, sean redes tcntaculares de investigacin o couumlm
paramilitares financiados con fondos extrapresupuestarios. Espada <!>
Damocles o convidado de piedra, el poder militar es siempre un facKif
la vida poltica de la mayora de los Estados recientemente dcmocru^H
dos. La desmilitarizacin es una tarea a largo plazo.

Modelos y mecanismos de la militarizacin

As como no existe una explicacin nica para el poder militaren Aimj


rica Latina, tampoco existe un solo tipo de rgimen marcial, idntico a h , i
vs del tiempo y el espacio. Todos los Estados militares presentan n n M
semejanza debido a la ndole de la institucin que usurpa el poder, pero Im
gobiernos militares pueden asumir formas relativamente variadas. I .1.
regmenes se pueden clasilicar segn sus criterios polticos, sus objetivj
o pretensiones institucionales, o bien en relacin con la cultura poltica na
cional, o bien, finalmente, en funcin de la ndole de sus proyectos soc io 3
econmicos.
Dejando de lado las dictaduras patrimoniales o sultansticas, segn hi
terminologa de Max Weber, cuyo carcter militar suele ser discutible, s|
distinguen, segn los dos primeros criterios: 1) gobiernos militares pro v i
sionales y regmenes constituyentes; 2) un militarismo reiterativo y cua
si institucionalizado frente al cataclismo autoritario o al militarismo catas
trfico.
Los regmenes militares provisionales o caretakers son raros en esUl
poca. Estos gobiernos anuncian su carcter transitorio en el momenio
mismo de derrocar a las autoridades constituidas. Su objetivo es entre^ai
el gobierno a los civiles con procedimientos legales. A veces anuncian el
plazo de terminacin de sus objetivos en el momento de asumir. Los go
biernos que asumen tras la cada de Vargas en el Brasil en 1945 o despus
de la cada de Pern en la Argentina en 1955 corresponden a este mode- ;
lo,
que rara vez se encuentra en estado puro. Las revoluciones palaciegas
194

tytlK) de los regmenes autoritarios suelen tener por objeto preparar una
ftmHK'in marcial y controlada hacia el orden constitucional: el breve
liui.luiodel general Lanusseparaasegurarlaseleccionesde 1973 en la Ar......na o el prolongado interregno de Morales Bermdez despus de la
' lu mera fase del rgimen militar peruano de 1968 responden a la misma
K | ni ic in. Pero a partir de la revolucin brasilea de 1964, lodos los reIlliu'nes militares latinoamericanos han expresado sus intenciones consE iycntes En ese sentido, no fijan lmites temporales a su existencia sino
un, pretenden modificar las reglas del j uego poltico o realizar cambios en
I I imlcn sociopoltico antes de entregar la posta. La rmula tenemos ob,vy no plazos", repetida hasta el hartazgo por argentinos, bolivianos,
IMaguayos y chilenos, resume perfectamente su justificacin y su particulutulad.
i I)esde el ngulo de la cultura poltica, el militarismo reiterativo o cuaII institucionalizado es uno de los modelos ms frecuentes de la dominaEi> m pretoriana, por encimado la ideologa poltica dominante, fundamenInlmente liberal. Su caraterstica es la alternancia de gobiernos civiles y
imlilares. La militarizacin de la poltica es el corolario de la politizacin
il. los militares, convertidos en socios obligados en la vida pblica. Des,1, la repblica de los coroneles salvadorea que conserva su fachada
i >msiitucional al menos hasta 1972, hasta la Argentina posterior a 1930,
ilmule las sucesivas intervenciones militares seguidas de retornos a los
i lirteles marcan el ritmo de una vida poltica militarizada, esta hegemo
na aparece bajo distintas formas. En Bolivia, de 1964 a 1982, los enfrenimnientos sangrientos entre facciones militares vuelven al poder fuerte no
monos inestable y frgil que los gobiernos civiles. En el Brasil, la usurpa
cin militarista de 1964, continuadora de las intervenciones rectificadoias" anteriores, producto de la interaccin de oiciales y polticos, da lugar
ii un sistema institucional relativamente duradero.
Frente a este militarismo crnico que engendra regmenes mltiples, ci heos y discontinuos cuya naturaleza militar no es siempre evidente, se
distingue un militarismo de ruptura en estados carentes de un pasado o una
n adicin de inestabilidad facciosa. En estos casos el fenmeno autoritario
ai Iquiere dimensiones catastrficas. En general seala el fin de un largo pe
rodo de estabilidad constitucional. Las experiencias de Chile y el Uruguay
invitan a estudiar las perspectivas del rgimen militar en funcin tanto de
la cultura poltica nacional como de las formas institucionales anteriores.
Desde el ngulo de los proyectos socioeconmicos, evidentemente se
pueden contrastar los gobiernos conservadores con los autoritarismos rclormistas, aunque el ejercicio no siempre es fcil en vista de que el gusto
militar por el orden tiende a uniformar las conductas y enmascarar las in

tenciones. Para precisar y completar esta distincin, situndola en el iii'ilt


po, se puede considerar, sobre la base de una literatura abundante y un i iw>
to consenso entre los observadores, que entre 1960 y 1980 se presentan i mi
tro modelos:
a) El modelo patrimonial de las d ictaduras fam i1iares, cuyo proyec lo M
cioeconmico no trasciende la prosperidad privada y el enriqueciinicnH
de la dinasta. El ltimo Somoza, derrocado en 1979, es prueba de ello, lu
mismo que, con un poco ms de discrecin, la larga dictadura del gcnoM
Stroessner en el Paraguay.
b) Las revoluciones desde arriba y su reformismo pasivo: elPer dol
neral Velasco Alvarado constituye su forma clsica y ms acabada, |X)fl
no la nica, como se ha visto.
c) Los regmenes burocrticos desarrollistas. Su objetivo es susiuwf
el desarrollo acelerado y asociado con el capital extranjero del dehud
poltico y las presiones sociales. El Brasil despus de 1964 y la Argcnll
na de 1966 a 1970 corresponden a esta orientacin.
d) Regmenes terroristas y neoliberales: este ltimo avatar del miliuji
rismo aparece a partir de 1973 en las dictaduras chilena, uruguaya y argoM
tina. Su carcter novedoso radica en la alianza de una violencia represlvl
inaudita con un liberalismo econmico voluntarista a ultranza, aunque n i
del todo ortodoxo. Su ambicin comn es reestructurar la sociedad a fin do
instaurar un orden contrarrevolucionario o, al menos, una vida poltica y
social que no ponga en peligro el statu quo.
La variedad de estas experiencias no habla a favor de una explicacin
nica del militarismo latinoamericano. Lo cual tampoco significa que Id
comprensin del fenmeno dependa exclusivamente de las particularida
des nacionales. Como se ha visto, el sentido y la ndole de las intervencio
nes militares estn ligados a la coyuntura continental, sobre todo a l.r.
relaciones de los Estados Unidos con Amrica Latina. Pero este condicio
namiento no es mecnico. Desde la perspectiva interior, la inestabilidad y
la usurpacin marcial guardan relacin con los problemas y las crisis de lu
participacin social y poltica. La dialctica entre dominacin y apertura
poltica generalmente opera sobre las relaciones entre los ejrcitos y los
gobiernos: sea porque los militares comparten la hostilidad de las minor
as dominantes hacia la participacin ampliada, visualizada como amena
za a la estabilidad social o el desarrollo econmico. Sea, por el contrario,
porque preocupa a los militares la incapacidad de una elite dirigente o un
gobierno aislado para generar un consenso movilizador o, sencillamente,
para gobernar con eficiencia y sin sobresaltos. En el primer caso es proba
ble un golpe de Estado conservador, una intervencin destinada a restrin
gir las libertades. En el segundo, la apertura social controlada y la refor
196

lim limitada estn a la orden del da. Los ejrcitos latinoamericanos, por su
. ni ia, ndole y formacin, no estn al servicio de actores sociales o po
ln, os internos o externos. Por lo tanto, constituyen un factor crucial y asu.... i, en funcin de valores propios e hiptesis de guerra elaborados por
lli i', m ism os, la defensa ms o m enos transitoria de determinados interer ,sociales. Por eso, ni los esquemas instrumentalistas ni el razonamien
to ( onspirativo permiten comprender un fenmeno cuya importancia inllgiible no im plica la fatalidad.

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

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197

6. La Iglesia y las Iglesias

l,i presencia militarista es espectacular y enigmtica, la religin cristiaMii | hMsu parte es omnipresente y multiforme a lo largo y a lo ancho de un
Mmente con cuyo destino est consustanciada desde el descubrimiento
l i d ( imquista. Sin Amrica Latina, la fe de Cristo estara limitada a EuroMi ) ' I inundo industrializado. La Iglesia Catlica Romana detenta una poII ln dominante en la regin, pero otros grupos religiosos, sectas cristiaDii 11 no, tambin estn presentes en las sociedades latinoamericanas y
Rumlen sus races en la densidad conflictiva de una trama social concreta.
u obstante, corresponde acordarle el primer lugar al catolicismo, con la
Kliiciencia de que se trata de una institucin singular. Primero, por su
i iii iu ter transnacional, relacionado no slo con su universalidad y su direc <>Mvaticana, sino tambin con el origen extranjero del clero latinoameiii lino. Segundo, porque en la Amrica Latina contempornea ms que en
iiiiiKiina otra parte, la funcin de la Iglesia, lejos de limitarse a la esfera espimual y sacramental, est muy difundida, inextricablemente imbricada
ni los pliegues de las evoluciones sociales, el perfil de las conductas, los
Ajos de la vida nacional as como en los vericuetos de la vida cotidiana.

Historia religiosa y sociedades

Para empezar, conviene recordar algunos datos. Amrica Latina es el


inminente catlico por excelencia. El noventa por ciento de los habitan
tes estn bautizados, comprende el cuarenta y cinco por ciento de los fie
les de la Iglesia Romana y la tercera parte de sus obispos. Para fines del
mulo xx, uno de cada dos catlicos ser latinoamericano. El Brasil es el pri
mer Estado catlico del mundo, su episcopado es el ms numeroso de la
11 istiandad despus del italiano. Debido al peso de Latinoamrica, el cenIro de gravedad de la Iglesia universal se ha desplazado hacia el hemisfe199

rio occidental y, dentro de ste, hacia el sur, al mundo en vas de dcsarffl


lio.
El catolicismo es, por lo menos desde el punto de vista cultural, lii r ||
ligin de la inmensa mayora de los latinoamericanos, practicantes o mi
La difusin de la verdadera fe fue uno de los mviles y una de las im
tificaciones de la conquista. Ciertos telogos y apologistas consideran qiit>
el descubrimiento de Amrica, que duplic la extensin de las ticmm |
evangelizar, fue un designio de la Divina Providencia, y de ah concluye!
que es necesario postular la beatificacin de Cristbal Coln, el revi*!#,
dor del globo segn Lon Bloy. La conversin de los americanos y l.i ni
seanza de la doctrina cristiana dieron origen a instituciones coloniales ciN
mo la encomienda y las reducciones, que ayudaron a forjar las socie<l;nlM|
contemporneas. Las propias formas de la evangelizacin practicada puf
los espaoles definieron, en general, el perfil del cristianismo en el Nikh
vo Mundo.
Por medio de sus sacerdotes ms generosos y exigentes, como el )'im
Bartolom de Las Casas, obispo de Chiapas, la Iglesia trat de arrancnrl
a la corona la proteccin de los indios frente a la corrupcin y la cruelil.nl
de los conquistadores. La responsabilidad del clero para poner coto a I.
exacciones de los cazadores de esclavos y los buscadores de oro su|m
ra rpidamente la esfera espiritual. Las misiones jesuticas del sur del Un
sil y el Paraguay, animadas por el fervor de su utopa teocrtica, son sltt
el caso extremo de una actitud paternalista que no se volver atrs. La tCM
dencia a no concentrarse exclusivamente en los problemas espiritual^
unida a un cierto clericalismo autoritario, procede de ese desbordante le
vor misionero que no desconoce los problemas temporales. Por otra pan
te, la conquista espiritual fue tambin una conquista, es decir, un someli
miento violento de las poblaciones autctonas. Los conquistadores a lo
divino, como se los llamaba en Espaa, evidentemente no defendan la li
bertad de conciencia de los paganos a los que deban salvar: por algo l.i
cruz segua a la espada. La prctica del requerimiento consista en inti
mar a las poblaciones descubiertas a someterse y aceptar la predicacin
de la fe, so pena de verse reducidas a la esclavitud. 1La mayora de esas con
versiones forzadas fueron superficiales. Se puede decir que en Amrica
Latina el nmero de bautizados y de catlicos nominales es mucho ma
yor que el de cristianos, porque en verdad a los indios se los sacrament
ms que se los convirti. Un barniz de cristianismo reinterpretado o adap1Vase el texto oficial del requerimiento, presentado a los indgenas, de aceptar la ver
dadera fe en Las Casas et la Dfense des Indiens (presentacin de Marcel Bataillon y An
dr Saint-Lu), Pars, Julliard, pgs. 70-71.

200

Hnli p .irve en muchos casos para disimular creencias anteriores en las polilm iones de origen indgena o africano. El sincretismo religioso es otra de
ln . i onsecuencias de las modalidades de evangelizacin.
|f I)e estos misioneros enrgicos, hombres de accin ms que de pensaItilrnto y meditacin, no se poda esperar que surgiera en lapoca colonial
un clero de grandes luces y dotado de una fuerte cultura teolgica. Las
milenes contemplativas brillaban por su ausencia. El cristianismo de ultraItiiir, inspirado por la Contrarreforma y el Concilio de Trento, es ms vigomso que profundo, ms rico en bienes temporales que en bienes espiriiindcs. As, la Iglesia mexicana era el propietario ms importante del pas
i ii l.i poca de la independencia, pues haba reunido por medio de hipotei iis de haciendas y donaciones casi la mitad de las tierras cultivables con
ven idas en bienes de manos muertas y objeto de luchas polticas. Pero el
Hlvol cultural de sus sacerdotes dejaba mucho que desear.
I .a riqueza acumulada por el clero local permite asumir durante toda
iiii.i parte del siglo xix un conjunto de responsabilidades sociales que slo
l i iglesia toma a su cargo: enseanza, estado civil, asistencia social y sa
lud En muchas sociedades latinoamericanas es la organizacin ms fuer
te y mejor estructurada. En todo caso, es la nica organizacin lucra del
I .lado que inspira, auspicia o sostiene hoy instituciones que, desde el sindu ato hasta la escuela, cubren toda la gama de la actividad humana. Las
ifjcsias nacionales llegan a muchos lugares donde el Estado est ausente:
aldeas aisladas, zonas carenciadas y desprovistas de medios de acceso. Y
i'slo sucede a pesar de la gran escasez de sacerdotes.
Durante el siglo xix, la Iglesia y los cleros nacionales cumplieron un pa
lie! de primer orden en la construccin de los estados y la instauracin de
isiemas polticos. Hubo dosrazones fundamentales paraqueello sucediei,i. Primero, porque la unin de la Iglesia y el Estado el catolicismo es
religin oficial heredada de la corona espaola o portuguesa crea relai iones especiales entre las naciones en construccin y los episcopados nai lonales. Segundo, porque el clero constituye un sector numeroso de la cla
se poltica. As como bajo la monarqua francesa del siglo x v i i los primetos ministros son cardenales, en la Amrica espaola de la emancipacin
li >s sacerdotes suelen ser los nicos letrados capaces de llevar adelante los
debates constitucionales y las justas polticas. En el Ro de la Plata, el cleio
tiene una presencia notable en el Congreso Constituyente de Tucumn,
que proclama la independencia en 1816: la mitad de los delegados son sa
cerdotes. Anteriormente, en 1810, el den Funes, de Crdoba, haba sido
miembro de una de las primeras juntas de gobierno. Ms adelante, en esc
mismo siglo, otros sacerdotes cumplirn un papel muy activo en la instau
racin del orden constitucional, como el orador sagrado argentino Fray
201

Mamerto Esqui (muerto en 1888).


Las insurrecciones de la independencia no dejan de repercutir en el |ft
no del clero, clase intelectual ligada a la corona y a la vez fuerteineM
arraigada en la vida social de las colonias. Se producen hondas fniclunfl
desde el Ro de la Plata hasta Nueva Espaa, entre una jerarqua gcncrMM
mente de origen espaol, prxima a los virreyes, y un clero bajo criollo,
lidario con las aspiraciones emancipadoras. La prdica revolucionai u <h|
dos sacerdotes, los primeros en levantar la bandera de la rebelin coiiU
Espaa, aterr a la oligarqua mexicana. Los curas Hidalgo y Morolos, li n
dos de origen popular, formaron ejrcitos indgenas y, bajo la bandera d i
la Virgen de Guadalupe, se lanzaron a una guerra de clase y de raza que iut
puls a muchos criollos a alinearse con los espaoles.
Despus de la independencia, en el siglo xix, la situacin de la Iglesia
vara de un pas a otro. Algunos de los Estados nuevos se apresuran a .....
dar vnculos con Roma que demuestra no tener la menor prisa piif|
poner en prctica su derecho de nombrar a los obispos (patronato real) liM
redado de Espaa. En otros casos las relaciones se restablecen con IcntM
tud. Sin embargo, en todos los pases, las relaciones entre la Iglesia y el Iiirij
lado abren brechas en la vida poltica. La cuestin religiosa se convioW
te en eje del enfrentamiento entre liberales y conservadores. Conini 1
unin de la Iglesia y el Estado, sobre todo contra las tentaciones ultramoM
tanas que aparecen durante el pontificado de Po IX, fuertes corrientes li
berales y anticlericales reivindican la secularizacin de una serie de fun
ciones realizadas hasta entonces por el clero, principalmente la ensean
za, el estado civil y la administracin de los cementerios. Pero la Iglesia del
Syliabas (1869) y la infalibilidad papal (1870) no est dispuesta a acn >
darse. Por otra parte, ciertos liberales que quieren liquidar el pasado col
nial de las nuevas repblicas y reformar las estructuras econmicas do
acuerdo con la concepcin europea del progreso, consideran que la Igle
sia, con su poder y riqueza, frena el desarrollo del capitalismo. Es as que
el movimiento de reforma en Mxico resuelve vender (desamortizar) Ion
bienes inalienables de la Iglesia (1855) y promulga una constitucin libe
ral y laica en 1857 que suscita la furia del clero. Conservadores y curas se
sublevan y proclaman una verdadera cruzada contra los anticlericales",
Una guerra civil de tres aos (1858-1861), caracterizada por el fanatismo
sangriento y desmesurado de los dos bandos, fue la consecuencia prinei
pal del despojo del clero. La aplastante deuda externa provocada por ese
conflicto y la victoria del liberal Jurez sobre los conservadores sirven de
pretexto a la invasin francesa, que instala en el trono de Mxico al efme
ro y malhadado archiduque Maximiliano.
En Ecuador, Gabriel Garca Moreno, jefe de Estado teocrtico y vido

202

ili |>i<igreso material es especialista en derecho cannico y a la vez quHili o se apoya en la Iglesia para modernizar el pas y fortalecer el Esta
rlo I n 1869 promulga una Constitucin clerical que hace del clero una
lili iie de partido nico de la repblica y en 1873 consagra oficialmente el
mi .d Sagrado Corazn de Jess. En 1875 cae asesinado por jvenes liEfitiles que han escuchado los llamamientos al tiranicidio efectuados por
mu vigorosos panfletos de Juan Montalvo, exiliado en Pars. En 1895, el
IM. i liberal Eloy Alfaro subleva a Guayaquil y toma el poder. Su primer
Ityeiivo es desmantelar la fortaleza confesional montada por el santo
i|. 11>;itbulo, Garca Moreno. Alfaro, a quien sus enemigos consideran nailn menos que el Anticristo, elabora una nueva Constitucin que asegui i l.i libertad de conciencia; incluso autoriza el divorcio. Pero lo ms im|n ii uinte es que da lugar a la expropiacin de los bienes de la Iglesia en el
Idlico de una poltica destinada a modernizar aceleradamente la somnollonta repblica andina.
I a violencia generada por la cuestin religiosa no termina en el siglo
Nix I;,n Colombia, la firma de un concordato con el Vaticano por el presiilenle conservador Nez, que hace del catolicismo la religin de Estado
i torga poderes exorbitantes a la Iglesia, es una de las causas de la Uama(tli "guerra de los mil das que termina en 1902 despus de causar ms de
i leu mil muertes. Aunque las diferencias tanto religiosas como de otro ti
po entre cachiporras (liberales) y godos (conservadores) son bastanir lenues en Colombia, segn Garca Mrquez, los conservadores van
ii la misa de cinco y los liberales a la misa de siete , los cruentos cho
ques entre los dos partidos tradicionales son la caracterstica de la primei i mitad del siglo xx. No se puede desconocer el aspecto religioso de la
violencia, esa guerra civil desenfrenada entre liberales y conservadores
que caus ms de trescientas mil muertes entre 1948 y 1956. En efecto, mui los sacerdotes no vacilaban en pasar a la accin para exterminar a los
liberales, esos rojos impos, enemigos de la fe, similares a los comunisi.i. Los predicadores instigaban a las bandas conservadoras desde el plpito, en la ms pura tradicin de las guerras de religin.
En Mxico, la cuestin religiosa degener tambin en una cruenta gueiincivil cuyos efectos polticos y jurdicos se sienten an hoy. A pesar de
i|Ue el 98 por ciento de la poblacin est bautizada y el 68 por ciento de los
Iicles asiste a la misa dominical, a pesar del tenso modus vivendi que permil i el viaje del papa Juan Pablo II a Puebla en 1979, la Iglesia carece de
personera jurdica, los sacerdotes no pueden vestir sotana en pblico, vo
lar ni ser elegidos. Mxico no mantiene relaciones con el Vaticano. En virII id de la reforma de Jurez y la guerra de los tres aos, las relaciones enIre la Iglesia y el Estado liberal siguen siendo conflictivas. Porfirio Daz
203

olvid su origen liberal e impuso una conciliacin que la Iglesia ;n i pin


buen grado, pero la revolucin provoc una nueva ruptura. El episi ti|i
no ocult sus simpatas por el campo contrarrevolucionario, eligieiiilH i
Huerta en vez de Madero. La constitucin de 1917 es laica e irislaiitMW
Estado antirreligioso. Ante un clero poderoso que se niega a rcnuiu un
privilegios los nuevos dirigentes hacen gala de un jacobinismo comb*H
Su aspiracin a modernizar la sociedad y construir un Estado in d e p e n d
te de las fuerzas sociales tradicionales choca contra un nuevo despei|#fj|
la Iglesia mexicana: presente en las escuelas, los sindicatos y la vuImJH
ltica, trata de alejar a las clases medias y los obreros de la revoliu nWf
Segn algunos autores, la competencia catlica en la esfera sindical e* mi
de las causas principales de la violencia antirreligiosa y la razn del |i|*|
desempeado en ella por Morones, jefe de la CROM. Calles, elegid.. pif.
sidente en 1924, habra sido un mstico del anticlericalismo (Jcaii Mi,
yer) que slo pensaba en exterminar al infame y disipar las tinieblas" ij|
la supersticin y el fanatismo. En 1926, cuando se toman medidas liuntjl
Ilantes para el clero, los obispos proclaman la huelga del culto. Alguno m
cerdotes son detenidos. En algunos estados se producen levan tan miiUil
espordicos, despus generalizados, contra la persecucin religiosa. M i
ue la guerra de los Cristeros, de 1926 a 1928. Los campesinos del m il*
y el oeste del pas, dirigidos por sus curas, toman las armas contra el ||Qt
bierno impo en nombre de Cristo Rey y la Virgen de Guadalupe. La j o f l
qua, menos audaz, busca un acuerdo, pero una feroz guerra civil a/oiuei
pas y causa miles de muertos. La cruzada contrarrevolucionaria de lu(
Cristeros es un movimiento mesinico y al mismo tiempo una rebelin pn
pular contra la modernizacin social. Se la enfrenta con una campaa J
desfanatizacin que no le va en zaga en cuanto a fanatismo. Algiiiiojj
aos ms tarde se reinician las guerrillas catlicas, aunque con menos vm
rulencia, contra los programas de educacin socialista destinados a doil
cristianizar el pas en nombre de las luces y la razn. Finalmente, en 19 3 |
al linalizar la batalla de las escuelas, se arriba a un modus vivendi. Pero cu
algunas regiones an arde el fuego bajo las cenizas. Aos despus de la Sol
gunda Guerra Mundial, se producen atentados contra curas de aldea o con.
tra los maestros. Por ejemplo, en la dcada de 1960, los campesinos de uuu
aldea remota del estado de Guerrero asesinaron, en nombre de la religin,
a unos estudiantes que haban ido a alfabetizarlos.
Se puede extraer una leccin de la larga crisis mexicana. El anticlcricalismo, como la religin, puede ser un elemento de integracin nacional
y sobre todo un recurso para la construccin del Estado. Es indudable qui
en Mxico la lucha contra la Iglesia, fuerza ultramontana que aparece al iada a una potencia extranjera, dio lugar al surgimiento de un nacionalis204

nuevo, centrado en el Estado y en la modernizacin poltica del pas


lu. sdc la revolucin.

jfyi i / as y debilidades del catolicismo latinoamericano

I I n difcil resumir la sociologa religiosa del continente. La implantaU.....lo la Iglesia es muy desigual, tanto en calidad como cantidad, segn
l i pulses o incluso segn las regiones de una misma entidad nacional. La
'm i vancia de los oficios dominicales supera el 65 por ciento en Mxico
ti 111. n11bia, pero es de apenas el cinco al diez por ciento en Venezuela. Por
Un i. que se distinguen algunas tendencias comunes, un clima propio del
Ejiioliusmo continental: junto con un ritualismo carente de profundidad,
Im uvc una religin folklrica rayana en la supersticin mezclada con
imi' ticas mgicas. Pobre Mxico, dice irnicamente un ensayista, tan
h |n, de Cristo, tan cerca de la Virgen de Guadalupe.2Para la religiosidad
(i. i| nilar son ms importantes los protectores de la vida cotidiana que la sal>,ii ion eterna. No todas sus referencias ni lodos sus santos patronos son rei i i i i i k idos por Roma. En el cruce de la leyenda y la apologtica, muchos
inri minos veneran a la difunta Correa y al santito ranquel Ceferino
i miiincur. La popularidad de estos patronos ms o menos ortodoxos se
(Jobo a su origen autctono, sea porque permiten naturalizar la religin al
Viil verla ms accesible y familiar, sea porque cristianizan las creencias in
dgenas precoloniales. En Mxico se identifica al dios azteca QuetzalcoHlIcon el apstol Santo Toms, mientras que Guadalupe es la versin crisnana de la diosa-madre Tonantzin. En el Per, el santo mulato fray Martn
110 lorres, que fue hermano portero de los dominicos, es objeto de una
devocin muy especial. En Venezuela la Virgen de Coromoto, que se apa
n d a un jefe indgena en el siglo xvn, es la santa patrona del pas.
Este panorama general conoce matices tnicos. En las regiones afroainci icanas la prctica es escasa, estn desarrollados o no los cultos africa111>s. En las zonas indgenas se observa un gran fervor y participacin en los
i nos; el sacerdote es una figura de gran peso social. Entre los guaranes paiaguayos la frase lo dijo el padre pone fin a cualquier discusin. Por otra
parte, esta religiosidad indgena es bastante ambigua. Detrs de la facha
da cristiana se ocultan o se levantan creencias milenarias y un sentido
telrico de lo sagrado que no tiene nada de ortodoxo. Es sorprendente es1 Leero, V.: Catolicismo a la mexicana", Siempre (Mxico), 29 de mayo de 1968.

205

cuchar a una joven catequista de la comunidad catlica quiche de Guato


mala referirse con fervor al culto del maz y el sol en medio de citas bbli
cas .3
El continente es catlico, sin duda, pero la fuerza de ese catolicismo
evoca la imagen del gigante con pies de barro. Porque Amrica Latina,
donde vive el cuarenta por ciento y prximamente el cincuenta por cien
to de los fieles de la Iglesia romana slo cuenta con el nueve por ciento del
clero mundial.
La distribucin de la organizacin eclesistica del pueblo de Dios es
muy desigual. Mientras Francia tiene un cura secular por cada 1460 hab
tan tes, los latinoamericanos slo disponen de uno por cada 5700 a 6000 lia
hitantes si se incluye a los regulares, que constituyen una alta proporcin
del clero parroquial. Las diferencias nacionales son enormes. En 1965 lia
ba un sacerdote por cada 3000 a 3700 habitantes en Chile (pas lder"),
Colombia y el Ecuador. La proporcin registr una ligera variacin hac ia
1975, debido a la explosin demogrfica ms que a la disminucin del mi
mero de padres. Las diferencias siguen siendo las mismas. Algunos pases
Hait, Honduras, El Salvador, Repblica Dominicana entre otros tic
nen apenas un cura por cada diez mil habitantes. Cuba, por motivos muy
particulares y no todos relacionados con la persecucin religiosa, presen
ta un panorama aun ms crtico. Con doscientos curas para diez millones
de habitantes (uno por cada cincuenta mil), se trata de una sociedad pro
fundamente descristianizada. Es verdad que el marxismo-leninismo pro
voc la desercin de la mitad del clero, hostil al nuevo curso revoluciona
rio. Pero si hoy los practicantes suman apenas cien mil, en 1955 slo loeran
el diez por ciento de los cubanos, es decir, unas 450.000 personas. Los cul
tos africanosde las santeras, fomentados por Batista, atraan mayornmero de fieles que la Iglesia.
Por otra parte, el clero latinoamericano posee dos caractersticas que
disminuyen o limitan su poder de convocatoria: comprende un alto porcen
taje de extranjeros y muestra divisiones que reflejan los conflictos y las dis
torsiones de las sociedades latinoamericanas. Paradjicamente, este con
tinente masivamente cristiano es tambin tierra de misiones. Los obispos
latinoamericanos piden ayuda exterior y una elevada proporcin del cle
ro proviene de los pases industrializados, sobre todo de Europa. La mitad
del clero venezolano es extranjero. En Cuba, el setenta por ciento de loscuras que haba en 1960 tambin lo eran. Incluso hay obispos franceses en
Chile, norteamericanos en Centroamrica y el Caribe! Esta desnaciona1
Se trata de Rigoberta Mench. Entrevista publicada por Elizabeth Burgos en Moi p:
Robera Mench. Pars, Gallimard, 1983.
206

h/acin de la Iglesia no favorece en absoluto el acercamiento del cura a


l,i masa de fieles. El clero misionero sufre problemas de integracin, y
i liando uno de ellos demuestra excesivo inters por los desheredados, des
pierta las sospechas de las autoridades, siempre dispuestas a expulsarlo.
Por otra parte, la distribucin geogrfica del clero corresponde a deter
minadas actitudes. Los curas son ms numerosos en las ciudades, donde
i icrtas rdenes cumpien tareas docentes. En Venezuela, el cuarenta por
t temo del clero regular reside en la capital; en este pas de menos de 1800
curas, hay ms de mil monjas. En los barrios residenciales donde se
encuentran las escuelas confesionales un tercio de la superficie capita
lina, la concentracin sacerdotal es de uno por cada quinientos habtan
os La elevada densidad en los barrios altos y la funcin tradicional de edui acin de las elites dan lugar a una cierta identificacin con stas. Por su
|mrte, el clero progresista se concentra generalmente en los barrios pobres
n las zonas carenciadas. En el Nordeste brasileo y las ciudades obreras
lian residido los obispos avanzados ms activos y combativos. Sus nom
bres son conocidos en el mundo entero: los ms representativos de esta coi l ente son don Hlder Camara, obispo de Recite; don Antonio Fragoso,
originario de Crateus en Cear; don Pedro Casaldaliga, de origen cataln,
i cargo de la dicesis caliente de Sao Flix de Arraguaia en el Mato Grosso, y don Candido Padim, obispo de Bauro, ciudad obrera del estado de San
lahlo. Por el contrario, de las pequeas ciudades soolientas del interior
de Minas Gerais salen los paladines del ala ms conservadora del episco
pado brasileo, como el clebre monseor Proen^a Sigaud, que le obis
po de Diamantina. La disparidad de sedes sociales inspira las actitudes
y divide los cleros.

Iglesia y sociedad: del aggiornamento al desgarram iento

Tradicionalmente, la Iglesia, o al menos su jerarqua, est estrechamen


te ligada a las clases dirigentes. Esta herencia de la historia continental
corresponde sin duda a la lgica de lo religioso. La funcin de los admi
nistradores de los bienes de la salvacin, segn Pierre Bourdieu ,4es jus111car la existencia de las clases dom inantes en tanto tales y obligar a los
dominados a aceptar la dominacin. La trinidad del obispo, el general y
*
Bourdieu, P.: Gense et structure du champ religieux. Revue franaise de sociolo
gie, x n , 1971.
207

el terrateniente no es una imagen del pasado. La alianza del sable con 1


tana goza de muy buena salud en algunos pases.
En Colombia, donde el cardenal Muoz Duque fue ascendido a ><mff)
de brigada enjunio de 1976, la Iglesia posee un poder temporal ini|><h14^
te. Una parte del territorio es gobernada directamente por el clero en
tud del Concordato y el Acuerdo misional de 1953. En este imperio iei*M
tico, los poderes civiles deben obediencia a las autoridades eclesiWll|M
Las actividades de estos siervos de Dios, que a la vez son amos de 3
indios, han sido denunciadas por cristianos progresistas y el clero n m tfl
tatario colombiano.
En la Argentina, nadie se sorprende ante la acogida entusiasta que l>Mit
da la jerarqua a los sucesivos regmenes militares. En 1966, el a r / o h
de Buenos Aires, rodeado por un equipo de cristianos preconcili;un*l
mesinicos, bendijo el golpe de Estado del general Ongana, cal 11h .unto
lo de aurora para nuestro pas. Los asesinatos de religiosos, catequlm
e incluso de un obispo todos haban tomado partido por las clases |
ligrosas no impidieron que parte del clero y la jerarqua se aliuciM
francamente con la sangrienta dictadura militar del general Videla y Kg
aclitos en 1976. El vicario castrense, monseor Trtolo, exalt la ai 1irifl
purificadora del ejrcito al liberar al pas de la subversin. Es verdad i|im
a partir de 1979 algunos obispos se adhirieron a las instituciones d c f c n l
ras de los derechos humanos, pero slo en agosto de 1982 la Iglesia coira
institucin expres su preocupacin por los ocho a diez mil desaparofll
dos de la guerra sucia, cuya existencia haba desconocido hasta enlfl
ces. En cambio, restablecida la democracia, la Conferencia Episcopal |J
apresur a fustigar el libertinaje en las costumbres y la sancin eventu;il tl
una ley de divorcio, demostrando una vez ms su jams desmentida cojl
ciencia conservadora y frecuentemente antidemocrtica.
De manera menos visible, el polo conservador de la Iglesia latinoarfl
ricana en sus distintos matices, del integrista al pastoral, posee una d in
trina y una legitimidad cristiana inexpugnables, as como una gran red (M
organizaciones adecuadaa la funcin cannica de lo religioso en las socld
dades organizadas. La doctrina es conocida. Se la ha expresado mil vecojl
Se refiere a la palabra de Cristo en la que recuerda que su reino no es tl(|
este mundo. Dad al Csar..., dice, y tambin bienaventuradas los pu
bres. Lo quiera o no, al hacer hincapi en las virtudes de la esperanza y
la caridad, se debilita la resistencia a las injusticias del statu quo y w!
fortalece las tendencias a la resignacin. La misin de la Iglesia es la sal*
vacin eterna de los creyentes: su bienestar terreno escapa a su esfera de
accin. Esta posicin, que pasa por alto las terribles realidades locales, evi*
dentemente no desagrada a los conservadores, que la emplean para consa*
208

el "misterio del orden social, ni a los dictadores militares, que preiil< n defender el estilo de vida occidental y cristiano de las repblicas
I#..,i.imcricanas. Se considera que estas posiciones, criticadas por el ala
nuil taii va de la Iglesia, son preconciliares, es decir, no conformes a las
pirii.in/as del Vaticano II (1962-1965) en el cual Juan XXIII convoc a
1 1( 1' - ia a abrazar su siglo.
I fin verdad, la Iglesia dispone de una capacidad de movilizacin y orgaion tanto ms eficaz por cuanto aparece como un polo ideolgico
|hiii 11revolucionario. Como fortaleza de los valores espirituales y de la
H / wmal contra el comunismo ateo y la lucha de clases, su influencia es
p in u.11;ida. La densidad de sus redes parroquiales, as como la amplitud de
h recursos financieros le permiten en algunos pases utilizar los medios
inli mos de propaganda con xito asegurado. La Iglesia colombiana,
El'wi uiunfalismo es uno de sus rasgos ms destacados, es excepcional111 ule hbil en el arte de utilizar la radio y la televisin. Las escuelas rapiloiiicas del padre Salcedo (Radio Sutatenza) entre otras, llegan a un
mi pblico campesino, al que alfabetizan a la vez que lo catequizan.
I ( ieneralmente los episcopados emplean su influencia polticaa favor de
1 1uusas conservadoras. En las elecciones, la palabra autorizada de la
lilesia condena las candidaturas que no respetan su magisterio en el terrefM. Iiimiliar y escolar; tambin aparece apoyando las intervenciones milil i e s contra gobiernos progresistas o considerados poco sensibles a los
|k 111' 1os del comunismo ateo. En la Repblica Dominicana, fue un verdailno (olpe de Estado clerical-militar el que derroc a Juan Bosch, prelltlemc con inclinaciones socialistas, en 1963.5 En 1963-1964, se organi#1111 )'fandes marchas en las ciudades del Sur brasileo por la defensa de
II1iniilia con Dios y por la libertad contra el gobierno constitucional del
residente Goulart. Muchos sacerdotes participan en ellas, con autoriza1mu de sus obispos. En agosto de 1971 se produce el golpe de Estado del
U>ueral Banzer en Bolivia; previamente se haban realizado las jornadas
1111 ar sticas de la Santa Cruz en las que se expuso, con un lenguaje de gue1111 santa, una verdadera teologa del golpe de Estado haciendo hincapi
11 su carcter providencial.6
I)esde las organizaciones pastorales o de catequesis hasta las congreimi iones religiosas o laicas, la Iglesia cuenta con medios poderosos para
inspirar actitudes, fomentar agrupamientos, estimular acciones en la esfe-

I/glise Saint-Domingue, Frres du Monde, nro. 6, abril de 1970, pgs. 23-49.


*La Bolivie du colonel Banzer, Les Informations catholiques internationales, 1 de no
vembre de 1972.

209

ra poltica y social. En Amrica Latina el Opus Dei ha conocido poi loiM


tan brillantes como en la Espaa franquista. Los cursillos de cristninii^m
suerte de rearme moral para instruccin de las elites que compientlH
la amenaza del marxismo,7 tienen una influencia decisiva en Vcne/.ii<M
el Per y la Argentina, donde toda una generacin de generales golpltjfl
ha frecuentado esos retiros de choque. Tampoco faltan los grujios mi
nsculos resueltamente integristas como las clulas del movimiento Imi
dicin, Familia y Propiedad (en el Brasil, la Argentina y Chile), cuyos lu
fos de macartismo policial no escapan a nadie y que gozan del apoyo do itli
gunos prncipes de la Iglesia.
Pero hoy son los sindicatos y los partidos de inspiracin cristiana lo
ms representativos de la accin de masas de la Iglesia tradicional y do |tf
profunda evolucin en los ltimos veinte aos. Los crculos de obre ion
y los sindicatos, fundados por iniciativa de la Iglesia catlica para aplu ai
su doctrina social, nacen con el fin de proteger a los trabajadores clr ln
ideas socialistas y oponerse a la lucha de clases. La Unin de Traba!
dores de Colombia, creada en 1946, es asesorada por los jesutas y esi oh
trochamente ligada al Partido Conservador. La UTC predica la paz soflim
y la armona de las relaciones entre el capital y el irabajo, lo que exduy
el recurso de la huelga. Esta central sindical evolucionar hacia una iimu
yor independencia y espritu reivindicativo paralelamente al viraje de la
Iglesia. Los partidos demcratas cristianos, que a partir de la dcada di|
1960 llegan al poder en varios pases, son fuerzas conservadoras modet
as que emplean un discurso anticapitalista ambiguo: races conservadoi
ras, lrutos izquierdistas, al decir de algunos analistas.8 Estos partidos m)
originan generalmente en la ruptura de sectores juveniles universitario*,
sensibles a las enseanzas sociales de la Iglesia a partir de Len XIII
(jRerum Novarum), con la ideologa conservadora tradicional. En Chi le, ol
partido que llev a Eduardo Frei a la presidencia en 1964, naci en 19 3 1
bajo la influencia de la Accin Catlica sobre la juventud del Partido Con
servador, que se convirti en Falange Nacional. Este grupo poltico m oda
nista oscil durante un tiempo entre los espejismos corporativistas de Ion
movimientos autoritarios europeos y la inspiracin democrtica de Mai i>
tain y Marc Sangnier. En 1964 el partido de Frei, apoyado por la jerarqua
catlica y el gobierno de los Estados Unidos, era un polo de atraccin pa
ra los que queran detener el avance del candidato marxista Salvador
7Segn el sacerdote francs Jean Toulat, en su libro Esprance en Amrique du Sud. In
rs, Librairie Acadmique Perrin, 1965, pg. 42. Parece que los cursillos tienen un conteni
do diferente y ms progresista en pases como el Per y El Salvador.
8 D.C. latinoamericana, ideologa o partido?, en The Economist para Amrica Lali
na, 18 de septiembre de 1968.

210

All me. No obstante, la democracia cristiana chilena puso en marcha un


"na de reformas, sobre todo una reforma agraria, que la enemist con
Ui>ni i,idos de derecha, mientras que el ala izquierda, hostil a la colaboraB h de clases y atrada por el socialismo, se separ de la ex Falange en
|ti /ii,

I n Venezuela, el Comit de Organizacin Poltica Electoral IndepenIm ie (COPEI), socialcristiano, tambin incluye una combativa ala izK|t<rda. Sin embargo, haba surgido en 1946, inspirada en la Falange es
lan' ila y apoyada por los grandes terratenientes de las provincias andinas,
L ,i o|x>nerse al peligro marxista que representaba el partido socialde...... uta Accin Democrtica, mayoritario en la oposicin y dueo del po
p en 1948. Desde 1958, en competencia-complicidad con AD, el COPEI
uno de los dos pilares de la democracia venezolana, pero su orientacin
ms conservadora que la de su homlogo chileno. Es verdad que la
|in\inn de los partidos es siempre relativa. En Honduras no se puede calll u ai de moderado al Partido Demcrata Cristiano, que desde 1982 cuenl,i,, ni un diputado en el parlamento y forma alianzas con los partidos mar*i ias de extrema izquierda; en El Salvador, el PDC, dominado por la
fllPilc personalidad de Napolen Duarte, presidente de la repblica de
|UH4 hasta 1989, es para la oligarqua y la extrema derecha del mayor
11' Aubuisson una organizacin comunista, cmplice de la guerrilla, debi||<i unto a su ideologa comunitaria como a las reformas que ha puesto
archa, sobre todo en la esfera agraria.
I:i ala ms progresista de la Iglesia latinoamericana es ms visible que
la ti adicionalista, sobre todo en Francia, pero ello no significa que es ms
representativa. Los gestos polticos espectaculares de los curas revolucio
narios y los obispos opositores no pasan inadvertidos, pero es necesario si
marlos en el contexto de las Iglesias nacionales y dentro de una evolucin
i ontinental concreta. Algunas fechas y cifras servirn para situar la trans
formacin sufrida por el catolicismo latinoamericano en los tlimos dos o
lies decenios en su justa perspectiva. En septiembre de 1955, al concluir
el Congreso Eucarstico de Ro de Janeiro, se crea la Conferencia Episco
pal Latinoamericana con el objeto de estudiar las condiciones partic ulares
ii qUc se vive el cristianismo en cada pas del continente. La centena de
obispos que crean laCELAM sufre las presiones de sacerdotes y laicos de
seosos de ver un compromiso mayor de la Iglesia con los problemas de las
ociedades latinoamericanas. Hombres como Hlder Camara, entonces
obispo auxiliar de Ro, y Manuel Larrain, obispo de Talca en Chile, que
eumplen un papel decisivo en su creacin, se sienten afectados directa
mente, en tanto pastores, por la injusticia y la miseria. Un ao antes, en Sannago de Chile, haba surgido la Confederacin Latinoamericana de Sindi
211

catos Cristianos (CLASC), convertida en 1971 en Confederacin I iiIIim


americana de Trabajadores (CLAT); con ello segua la lnea munil.il >1 *
CIS L hoy Confederacin Mundial del Trabajo (CMT) de dcsioB
sionalizacin, pero sin alejarse de la Iglesia y de la izquierda dcmiK lll
tiana. En 1961, la encclica Mater et Magistra de Juan XXIII cxpii)|H
misma preocupacin social y refuerza la orientacin ya esbozada, 11mu
mada ms adelante por Pacem in Terris (1963) y Populorum P nn'jtA
(1967) despus de la puesta al da pastoral del Vaticano II. El d r . |n
teolgico, espiritual y social de la Iglesia romana tiene repercusiones
fundas en Latinoamrica. La semilla de la renovacin cae en terreno n
til: un continente en plena transformacin social, que se urbaniza c iillil
trializa, en el que acaba de irrumpir la guerra fra y sobre el cual 1Ii>i,i)
espectro de las revoluciones castristas.
En la estela del Vaticano II, la mayora de las Iglesias del contnfH
asumen con mayor o menor entusiasmo y celo la larca de abrazar su s|B
y responder a las exigencias sociales del tiempo presente, tomando (
cargo a todos los hombres y todo el hombre. En ese espritu de teniifl
cin evanglica, la presencia de la Iglesia debe adoptar nuevas moduliti!
des que la acerquen al pueblo de Dios: pastorales especializadas ( |S
ejemplo, la pastoral de la tierra en el Brasil) y comunidades eclesialoa
base son los medios institucionales elegidos para expresar la orientaci
preferencial hacia los pobres, de acuerdo con las nuevas prioridades difl
Iglesia. La vanguardia del clero comprometido que se vuelca al m i
apostolado critica la dimensin institucional de la Iglesia para destai al l(
que debera ser su funcin proftica. Denuncian el pecado capital de In lll
justicia y hacen hincapi en la incompatibilidad de la miseria con la vli|j|
espiritual: el hombre oprimido y explotado no se puede realizar como f l
humano ni alcanzar la salvacin. La denuncia de la violencia institum
nalizada de las estructuras sociales vara de un pas a otro. No todos IQC
episcopados asumen el compromiso de la Conferencia Nacional E pisfl
pal del Brasil (CNEB) de apoyar las luchas del pueblo a travs de los sliw
dicatos y otras organizaciones populares y tratarde conocer mejor la idftt
lidad vivida por los oprimidos. En algunos pases, las personalidad!", di
vanguardia son relativamente representativas de la tonalidad dominante
de la Iglesia es el caso de monseor Hlder Camara en el Brasil, peni
en otros esos obispos son figuras aisladas, encerradas en guetos dioci'H
nos, que slo refuerzan el tradicionalismo de las jerarquas conformisliul
fue el caso de monseor Mndez Arceo en su dicesis de Cuernavaca, Mf
xico, en la dcada de 1970, o de monseor Romero en El Salvador, ascili
nado en marzo de 198 por haber denunciado a la oligarqua y el ejcrcil
y declarado la legitimidad del derecho a la violencia insurreccional i'it
212

pi ii tu ia de cualquier canal de dilogo .9


I os telogos del activismo en favor de los pobres y los oprimidos ham ii luncapi en el mensaje liberador de Cristo e interpretan la violencia es|fii mrul de las sociedades injustas a la luz de las ciencias sociales. A par tli esos anlisis, algunos cristianos no se limitan a declararse partidarios
lir. masas para concientizarlas y movilizarlas por su liberacin pacP ii I a "teologa de la liberacin, anticapitalista y revolucionaria, los lletii ii abrazar el socialismo. As sucedi con el movimiento de Sacerdotes
mi el Tercer Mundo en la Argentina de la dcada de 1970 y los Cris iiiiis por el socialismo en Chile en la misma poca. Algunos curas que
p vaban su compromiso espiritual hasta el fin se lanzaron a la lucha armat i onio Camilo Torres, muerto en la guerrilla castrista colombiana en feI hho de 1966, quien deca que la revolucin es una lucha cristiana y sa
fe iili nal, o el espaol Domingo Laln, quien corri la misma suerte. Estos
mli),s espectaculares o heroicos, testimonios de una manera distinta de vilili la c cristiana o de un resurgimiento mesinico, siguen siendo muy mi ii Marios. Camilo Torres, intelectual brillante, hijo de una de las grandes
pnllias colombianas, era un cura entre cuatro mil; los sacerdotes tcrccriiiiiinlistas argentinos eran trescientos o cuatrocientos entre casi cinco
mil No es menos cierto que la Iglesia latinoamericana est de parto.
I.c a rra d a por graves divergencias y conllictos que superan las controVu tas teolgicas, sufre enfrentamientos intestinos de ndole innegableHii'iiie poltica. Aparece, pues, como un factor en juego, hecho que la Cut lu romana no puede desconocer.
I ti este clima polarizado se realizan la segunda y tercera Conferencias
(tunales del episcopado latinoamericano, inauguradas por Pablo VI y
Ittiin Pablo II respectivamente, as como los numerosos viajes realizados
|iot este ltimo a travs del continente y sobre todo a aquellos lugares don.l> la Iglesia est ms dividida. La Conferencia episcopal de Medelln,
i olombia, del 26 de agosto al 6 de septiembre de 1968, fue marcada por
la |icrsonalidad del papa Pablo VI, que inaugur sus deliberaciones, y por
la euforia progresista y renovadora del Vaticano II. El Papa trat sin duila de serenar las pasiones y reconciliar las dos alas extremas. Pero a peiii de las advertencias contra la violencia como medio de transformacin
ii u mi, fueron los liberadores y los profticos los que ganaron posicio
nes As, Populorum Progressio reconoce el derecho a la insurreccin conn >i una tirana evidente y prolongada que atenta contra los derechos de la
persona.
En una entrevista concedida al periodista mexicano Mario Menndez Rodrguez, pulilloitda en El Salvador, una autntica guerra civil. San Jos, Educa, 1981, pg. 113.

213

En la Conferencia episcopal de Puebla, del 27 de enero al I 1ilt* l*jm


ro de 1979, impera otro clima. Los medios progresistas temen un n |Mg
so con relacin a Medelln, incluso una pblica puesta en vereda do I* If
sia contestataria. Se conocen la personalidad y las preocnpm;inn<fl
Papa venido del Este. El nuevo pontfice se afcrra a la ortodoxia dilOtffl
Poco afecto a las aperturas teolgicas, se considera defensor cid uiHgjfl
rio moral tradicional de la Iglesia y recela de todo lo que huela uMtwfl
remotamente a marxismo. Adems, la CELAM ha cambiado de iu*Hj
Los obispos de la corriente de vanguardia han cedido el timn al mu mi
cretario general, monseor Lpez Trujillo, obispo de Bogot, ....... n
oculta sus preferencias conservadoras. Por todas esas razones, los U<ilugHI
innovadores, algunos de los cuales haban asistido a Medelln, son >
sados. Con todo, el documento final es equilibrado y ambiguo. < iih I
tibiamente el capitalismo liberal y con gran firrmeza el colectivismo IfjB
xista.
Tambin rechaza sin ambages la doctrina de la seguridad nacional,|||B
trina contrarrevolucionaria de los regmenes militares, que sin emliitiri
en la poca de Puebla, ya estaban en franco retroceso. En momento* 0 | f l
muchos sacerdotes son perseguidos por su oposicin a las dictaduras
de El Salvador, el Brasil o Chile, la conferencia apoya al clero en lu HnM
los derechos humanos. Pero se niega a considerar a la violencia un ini*(|f
legtimo para derrocar tiranas y liberar a los hombres. En retroceso >2
respecto a Populorwn Progressio y Medelln, los obispos lalinoamefjfl
nos calilican a las guerrillas revolucionarias del mismo modo que al loiw
rismo de Estado.
Las Conferencias de Medelln y Puebla fueron sucesos de repetcunH
mundial. Debido a la importancia numrica de las comunidades catln Mt
todo lo que afecta a la Iglesia latinoamericana repercute directameni?2
la Iglesia universal. Si cayera en poder de una desviacin teolgica u mi
cisma, el hecho sera posiblemente ms grave que la reforma del siglo x w
De ah la preocupacin de la Santa Sede y muchos obispos por las tendn
cias centrfugas de un catoligmo radicalizado, incluso revolucionario, lt
verdad que la voz de la Iglesia no es una sola. Ariesgo de cometer una iiri*
verencia impa, se podra hablar de cacofona. Con pocas semanas de ili
ferencia, el episcopado brasileo cita a Santo Toms de Aquino para j|i
tificar el robo en caso de extrema necesidad, Juan Pablo II dice que "Itlf
pobres no son una lucha y un brasileo sostiene que la teologa de la ll
beracin debe ser rechazada por inspirarse en Marx ms que en Jess,**

t i Vniicano jams expres preocupacin frente a las tendencias inteHtt'i cu el seno de la Iglesia ni conden pblicamente el apoyo expresapH . mas y obispos a las dictaduras militares, pero la Curia romana y
|iMi i lun Pablo II s han fustigado ciertas desviaciones doctrinarias y
| h il> s representadas por las comunidades eclesiales de base, los
H i ||o s de la liberacin y lo que se ha dado en llamar genricamente la
H ) t . i popular. Las CEB, cuyo fin es acercar la Iglesia a los fieles, so
l*,, I, i a los ms carenciados, y paliar la escasez de sacerdotes, son alenH | mh el clero progresista a la vez que vistas con gran suspicacia por las
p in ulules constituidas. Esta manera colectiva de vivir la fe cristiana en
& hi de ir simplemente a la iglesia a rezar requiere unaconcientizacin
R i l>.ulicipantes, agrupados por lugar de residencia. Las CEB cumplen
I ti luiH ion en la defensa de los intereses comunes de sus miembros. Por
Hli ln pastoral comunitaria suele parecer una pastoral esencialmente de
K hi Cara las clases poseedoras y los medios conservadores, la asociacin
....... de entre pares sociales en las comunidades viola la estructura
itdal del siatu quo. De all a acusarlas de comunismo no hay ms que
|him> que se da fcilmente. Para la Santa Sede y los episcopados tradiBtlislas, la tendencia de las CEB a dividir el pueblo de Dios en clases
Biki onocer las jerarquas amenaza la cohesin de la Iglesia. Si bien es
Ei.rado volver a discutir sobre esta forma de evangclizacin que ha
uli .lo tan eficaz, lo que preocupa a la Iglesia conservadora es el discur|i * *ilgico que acompaa esas nuevas prcticas entre los pobres. La cont*. i de la teologa de la liberacin por los episcopados latinoamericanos
P> kmvadores en la dcada de 1970 y la posterior ofensiva del Vaticano
B |UK4 se basan en una serie de cuestiones doctrinales que constituiran
m i lautas desviaciones graves. Una Instruccin de la Congregacin pa
ta la Doctrina de la Fe, difundida en septiembre de 1984, advierte a los
pii a y el clero que esta teologa olvida el pecado e incluso quiz la traspnleiicia de la salvacin para ocuparse solamente de las limitaciones y
llnelas de orden terreno y temporal.11 Sus partidarios, como el francisi un11 eonardo Boff, convocado de manera espectacular a Roma en sep
tiembre de 1984 para explicar sus escritos, utilizan el marxismo como
^n,imienta de anlisis de las realidades sociales y prefieren un enfoque
Hit nna lista o historicisla de la Iglesia como institucin. Para el Vaticano,
l mar xismo, aunque bautizado, nunca podra ser inocente por cuanto es 111 msustanciado con una ideologa atea. La proclamacin de la Palabra
...... . no debe esperar los cambios de estructuras. stos no corresponden

10
Vase Le Monde, 4 y 13 de octubre de 1984, y la entrevista a monseor BoavenUinl
Kloppenburg en Veja (Ro de Janeiro) nro. 9, enero de 1985, bajo el ttulo O marxismo im
igreja.

i|illi mbre de 1984 con la firma del cardenal Joseph Ratzinger. Esta condena fue atenua-

214

11

Instructions sur quelques aspeets de la thologie de la libration, publicado el 3 de

b mmInsruclion sur la libert chrtienne el la libration, 22 de marzo de 1986.

215

a la esfera de la Iglesia. La misin de la Iglesia no se puede rodiit n<


sociopoltico, dijo Juan Pablo II a los brasileos en julio de l'JNO
Si bien los telogos incriminados rechazan las acusaciones qui ln| jj|
muan, sobre todo la de que se interesan ms en los pobres y en el
lio que en Dios, no cabe duda de que el catolicismo progresista \w>l |
mar un cariz poco ortodoxo con un fuerte olor a azufre. As, el M ivjJ
y poeta nicaragense Ernesto Cardenal, hoy ministro del gobiei nn t
nista, escriba en marzo de 1979, antes de la victoria del Frente, no
el cristianismo era compatible con la violencia revolucionaria, s a n
bin que el reino de Dios era la instauracin de una sociedad jusiu y3
fecta sobre la tierra, la sociedad comunista, y que un revolucioimi nifttt
conoce a Dios, pero un obispo que defiende una dictadura no n i m i l
Dios.12
Indudablemente, la situacin de la Iglesia en Nicaragua no es ;i i* mui*
preocupaciones del Vaticano frente a la teologa de la liberacin. I n nM
to, muchos cristianos y sacerdotes apoyan el rgimen rcvolucinrmrMM
Managua, que se proclama marxista-leninista y aspira a construir umifl
ciedad socialista con rasgos propios. A pesar de las advertencias iK>l V|
licano y de la oposicin de la jerarqua al rgimen, tres c tiras son ni irniftfl
del gobierno sandinista. stos identifican al Frente Sandinista con U
sa de los pobres: as, una Iglesia popular paralela parece estar a puniit
surgir. Sea como fuere, la Iglesia nicaragense est partida en dos, l i f f l
pa fue a reunificar su grey dispersa en marzo de 1983, pero fue mal i l
bido por los comandantes en Managua, quienes le reprocharon su i< m u D
ligerante, as como su negativa a condenar la agresin del imperialiMi
y los contras. El incidente no le fue til a la Iglesia ni a la revolucin *
dinista.
El inters renovado del papa Juan Pablo II por el continente crislmnoB
refleja en sus numerosos viajes. En el Brasil, en julio de 1980, se pnulu
jo una apoteosis y una leccin de ecuanimidad pastoral. A los gesioi li
cia los pobres favetados de Ro, sindicalistas perseguidos segu un iu>
discursos polticos equilibrados, expresin de la buena doctrina. En C
troamrica, en marzo de 1983, proclam el derecho a la vida en ( un#
mala, donde el dictador (protestante) haba hecho ejecutar a seis o[xil|:
res. En El Salvador or sobre la tumba de monseor Romero, mientras <|ii*
en Managua predic la disciplina al clero extraviado y los fieles desgaire
dos entre su fe y su credo sandinista. En octubre de 1984, durante su |x
12
Citas tomadas del artculo del padre Ernesto Cardenal, Deux annonces du royiuiint
des cieux, Le Monde, 15 de marzo de 1979. Vase tambin su libro Cris-Psaumes politt
ques, Pars, Le Cerf, 1977.
216

m,i. ion al Caribe, denunci a la Iglesia popular de tipo nicaragense,


uno de 1985, durante una visita a cuatro pases andinos, sobre todo
m i p i onunci una advertencia contra la teologa de la liberacin. Na|t br esperar una disminucin del activismo papal en esta parte del
lint londe se juega el futuro de la Iglesia y, segn algunos observadoIm unte ms que eso. El Che, guerrillero asimilado a Cristo y vene..... no mrtir por las iglesias populares, dijo una vez que cuando los
limos se volvieran autnticamente revolucionarios, la revolucin selivi*iicible. Tal vez es sta la perspectiva que aterra al papa Wojtyla.

1 1< u n ;is Ig le s ia s : r e fu g io o lib e r a c i n ?

[ Sinos de pasar a las Iglesias protestantes y los cultos africanos,


Nhi> i' no mencionar ese extrao avatar del catolicismo brasileo que fue
ii' sianismo. Surgido en el Nordeste a-principios de siglo, se lo ha comjm.iilocon el bandidismo de los cangaceiros: dos fenmenos vinculados,
| mi Josu de Castro y Roger Bastido, con las grandes sequas que desp i un en el espritu el deseo de partir en busca de la tierra prometida y la
III v,1 Jerusaln. En 1889, Antonio Conselheiro, profeta laico, anuncia a
^ musas campesinas del sertao la llegada prxima de Cristo y su Reino.
K m i I . i s u sede mstica en Canudos, adonde acuden millares de peregrinos
C iliados y famlicos, y predica la guerra contra la repblica impa que
i ,.i de ser proclamada. Fueron necesarias varias campaas militares pa11 iiiner fin a la ciudad sagrada y la rebelin popular. El padre Cicero, verImli-ro cura de la aldea de Juazeiro, en Cear, tuvo mejor suerte que su anE iio r el Consejero. Taumaturgo, atrae a miles de peregrinos, enfermos
, |n mientes. Despus de varios ataques policiales infructuosos contra su
i. mo, el gobierno reconoce la autoridad del padre Cicero, quien ser hasi .u muerte, en 1936, un coronel mstico respetado por todos. En los dos
ii ,i is se trata de una reinterpretacin de ideas esencialmente catlicas. La
i'i 11| mesta de estos mesianismos est relacionadc^on la abolicin milagron ilo todas las penas. Los mesas son santos patronos vivos que brindan
i, ni la y proteccin sobrenatural, por cuanto es imposible cambiar la socieIml injusta. Este enfoque aparece en otras expresiones religiosas.
I I protestantismo, en su forma mayoritariamente evangelista y pente11 .tal, ha hecho verdaderos progresos en Amrica Latina durante los limos treinta aos. La Guatemala catlica e indgena tuvo un presidente
[Molestante del 23 de marzo de 1982 al 9 de agosto de 1983. El desconcer
217

tante gencrai Ros Montt fue militante dcmocristiano, despus si'


ti al protestantismo y se hizo predicador de la secta norteamci u .....i|
nominada Iglesia del Verbo antes de tomar temporariamente ol |>lM
Sumando todas las iglesias protestantes, se calcula que el nmero tk ii
fieles constituye aproximadamente el cuatro por ciento de lapoblai......i-
continente. Chile es el pas de mayor implantacin pentecostal: casi d i |h
ce por ciento de la poblacin profesa ese credo.
En general el protestantismo es mucho ms minoritario. Abarca i'l M
por ciento de la poblacin brasilea lo cual equivale a casi oclu i i i i IIh
nes de personas y el dos por ciento de la argentina. Est concerna
ciertas regiones de algunos pases donde no alcanza dimensiones mu ivti
en un nivel nacional. Es el caso del Nordeste mexicano: Nuevo l.od|H
vo un gobernador protestante. En algunas aldeas de los estados cnsinjB
de Tabasco y Veracruz hay tantos templos como iglesias catlicas I I|im
testantismo ha hecho grandes progresos en Centroamrica y el ( ailM
abarca del diez al quince porciento de la poblacin en Guatemala y I I j j f l
vador.
El avance protestante se debe a misiones norteamericanas que u o i 'g l
cen de recursos para instalarse y difundir su fe. Este protestantismo
que sin duda en grado menor en un pas austral como Chile propone him|
interpretacin norteamericana de la Biblia y es uno de los instrumcmn^l
la penetracin cultural norteamericana. De ah a descubrir mviles |mmK
religiosos detrs de ciertas sectas y sus personcros... Sea como fuero, 2
iglesias evanglicas no buscan, como lo hace un sector del catolu h iJS
contemporneo, concientizar a los pobres y desheredados. Mas !>u>H
ofrecen una estructura sociolgica que sacraliza la opresin .13 Sus
tos entre las capas populares, especialmente entre los sectores ms can m
ciados como los negros del Brasil, se debe a su matiz comunitario y itw:
funcin deevasin frente a una realidad insoportable. SchabladeroliljJ
refugio para poner de relieve su papel social conservador.
Las religiones africanas del Caribe y el Brasil son un fenmeno ele otnj
ndole y desempean funciones sociales ambiguas. El fondo comin <M
estas religiones de desarraigados, nacidos entre la poblacin esclava <tf
portada de Africa, es la recomposicin de los restos de mitologas punen
dentes del continente negro. Esta rearticulacin que parece un verdneni
bricolage incorpora toda clase de elementos: la brujera en el vud de li*
campesinos haitianos, elcatolicismoen los cultos brasileos donde los orh
xs responden de manera sincrtica a los santos del panten cristiano. I n

febfcpondcncia es notable en el candombl bahiano, mientras que el umin.it loma muchos elementos del espiritismo de Kardec. Pero estas re
ligues de adaptacin social (social adjuslmen) son tambin cultos de
pmencia que expresan la voluntad de conservar una identidad africana
Mi vida comunitaria, reflejada por ejemplo en el espritu festivo del canwHbl<\ Algunos cultos, como el umbanda, cuyos adeptos no son todos ne11, iienen gran xito en el Brasil porque responden a un pedido de interNli'Mt y proteccin sobrenaturales de las poblaciones carenciadas. Se cal
ida que en la actualidad hay unos veinte millones de umbandistas. Estos
Cilios de afliccin son muy apreciados por los pol ticos tradicionales del
lil il porque contribuyen a mantener la paz social, en la medida que se
men interpretar en trminos individuales los problemas cuyos orge9 son eminentemente sociales .14
Itiasil es un verdadero laboratorio de religiones. Las sectas se multipliUi hasta el hartazgo. No hay aldea que no posea un templo de la Asam ii ile Dios. El espiritismo florece all ms que en la Argentina. Alan
fili'i es ms conocido en Ro y San Pablo que en Pars, donde tiene su
|Klia (en el cementerio de Prc-Lachaise).
1 .i sede de la Federacin Espiritista en Brasilia es ms lujosa que la de
i i inlerencia episcopal. Sus santuarios se multiplican sin cesar, sobre loi en la alta meseta alrededor de la capital federal. En Vale do Amanheii , verdadera ciudad espiritista, miles de mdiums atienden enfermos
(venientes de todo el territorio nacional, mientras oros iniciados, con
tilines de romanos de teatro, juntan firmas de los visitantes p arad reslie ile las almas.
Aqu no se pretende pasar revista a todas las religiones que se practican
i ol continente. Para ello habra que mencionar a los hinduistas y musul|nes de Surinam, los menonitas del Paraguay y Belice y las activas y
((toperas comunidades judas del Brasil y, principalmente, la Argentina.
iin ilan pocos gauchos judos como los descritos por Gerchunolf, pero
lenos Aires es la segunda ciudad juda del mundo, despus de Nueva
uik. El catolicismo no ve amenazada su supremaca; no es la nica reli|(ni en Amrica Latina y su evolucin social y poltica, que tanto preocui ul Vaticano, puede dejar el terreno libre a religiones ms consoladoras
ic, al apartar a los fieles de las realidades de este valle de lgrimas, les
oven remedios individualistas para sus sufrimientos.

13
Lalive dpinay, C.: La iglesia evanglica y la revolucin latinoamericana (cotilti
recia presentada en la consulta de ISAL en Piripolis, Uruguay, el 12 de diciembre de 19ft?,
12 pgs., mimeografiado). CIDOC Informa, Cuemavaca, 1968, diciembre de 1978.

1* Segn el antroplogo Peter Fry en su ensayo Manchester sculo xix et Sao Paulo
mo xx, dois movimentos religiosos, en Fry, P..Para inglPs ver, identidade e poltica na
llura brasileira. Ro de Janeiro, Zahar Editores, 1975, pg. 29.

218

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1983.
220

7. Estilos de autoridad y mecanismos


de dominacin:
caudillos, caciques y clientelas

11carcter generalmente

ms vertical que horizontal de las relaciones ,


ii k iales en Amrica Latina no es un mero arcasmo propio de zonas rura
les atrasadas. As lo demuestran los ataques que sufre cualquier intento de
organizacin independiente (sea sindical o comunitaria) de las clases po
pulares. Estas situaciones sociales autoritarias redundan en formas deconi eniracin del poder ms o menos oligrquicas o personal islas. Desde hace
mucho tiempo la gran mayora de los sistemas polticos latinoamericanos
se basan en mecanismos tendientes a excluir a los dominados, los de aba
jo". Pero la lgica de la exclusin es compleja y ambigua, porque incluye ^
turmas de participacin que sirven para disimular y perpetuar la domina
cin.
Tanto las modalidades tradicionales del autoritarismo como las formas
ms modernas y sutiles de evitar la competencia poltica hunden sus ral
ees en la propia trama social. Es necesario indagar en ella, en el nivel mii ropoltico de la aldea o el barrio, para comprender el funcionamiento y el
estilo de poder en las sociedades del continente.

( 'nudillos y dictadores
En el siglo xix, el poder local, regional e incluso nacional en Amrica
I atina generalmente est en manos de sujetos todopoderosos. La aparicin
de esos hombres fuertes, los caudillos, no se debe, como sostienen algu
nos, a la incapacidad congnita de las poblaciones latinoamericanas para
el self-government. El caudillismo nace de la descomposicin del Estado
221

despus de la cada de las autoridades coloniales en las naciones mgM


del imperio espaol. Son seores de la guerra que en los lurhulciiUHj
posteriores a la independencia se tallan un feudo a puna de espuilu u.
la debilidad de las lejanas autoridades centrales da lugar a un
que las estructuras latifundistas y la concentracin del poder lociil ^ I>
prcticamente inevitable. En algunas regiones andinas, en pleno s i || 3
los hacendados concentran el poder pblico, poseen crceles y imlu w
locales y emiten moneda de circulacin legal en sus dominios y tu . un
das.
De este fenmeno surgen algunos interrogantes. Quines iiftl
caudillos? De dnde obtienen su poder? Cmo aparecen? En qud w S
lerencia el caudillo del dictador o del presidente militar de un r g i i i u ii
laclo? Que marca han dejado esos polenlados locales o nacionales ( 9
vida poltica y social de sus pases?
Esos poderes seoriales aparecen en perodos preestatales, c u . i i i <Ii | |
conciencia nacional est en paales. El vaco institucional y el d e s i o in ,|
ministrativo generan situacines casi espontneas de preponderancia yS
trimonialismo. Con frecuencia, el poder central slo tiene una auioili|2
nominal o negociada con los feudatarios de una parte del territorio uiicjS
nal. La fuerza centri! uga del caudillismo lleva en s el germen del desinomi
bramicnto del Estado, salvo que aparezca un caudillo unificador part H
poner su ley, sea aplastando por las armas a los seores alborotadores,
asentando su proyecto centralista sobre una red de vasallos. En la Ai ('.<n
tina de mediados del siglo xix, ese hombre fue Rosas, el Luis XI de la imui
pa, gobernador de la poderosa provincia de Buenos Aires. A fines d |B
dcada de 1920, el presidente mexicano Calles se erigi en el Cesai mil
licador de los generales revolucionarios. En Venezuela, Cipriano CM
tro (1899-1908) y sobre todo Juan Vicente Gmez (1908-1935) fueronJ
no los gendarmes necesarios de los que habla el cortesano, al menos M
tiranos implacables que aplastaron a los caudillos rivales y ayudaron a pui
cificar una vida poltica siempre al borde del estallido...
En esas circunstancias de precariedad preestatal, los que se imponoij
son los ms enrgicos, los ms violentos conductores de hombres. La lu
se de la estructura poltica son los vnculos personales, la lealtad a aquol
que puede ofrecer una cierta medida de proteccin. El jefe del clan obli
ga a su familia y sus allegados a participar en las luchas por el poder local,
regional o nacional. Su clientela de allegados incluye a todos los que le do
ben su trabajo, dinero o simplemente un favor. As se crea un vnculo dJ
reciprocidad desigual entre el poderoso y sus dependientes. El caudillo,
ms que un hombre carismtico, es alguien que sabe crear lealtades. Su pin
der, en cualquier nivel, se ejerce siempre de cuerpo presente, como di<

222

n,ih i.i Mrquez en El otoo del patriarca, es decir, con la presencia perI I meollo de ese poder reside luego en las relaciones de parentesco, re .. i u ticias. Cuando el caudillo llega al gobierno, la piedra angular de
I * IIIK tura poltica es el nepotismo. Sita a los miembros de su familia
lili* puestos clave y les asegura su enriquecimiento rpido. El dictador
i i i i i i i ano Trujillo, benefactor y generalsimo, caudillo nico que
Kinpla/a a los numerosos e inciertos barones en lucha antes de la ocuI ii ni norteamericana de la isla, ejerce l solo el poder desde 1930 haspi-ii i osinato en 1960. Todos los puestos importantes estn en manos de
lu manos, sobrinos e hijos legtimos y naturales. La enumeracin de
P - i . i jerarqua familiar no carece de amplitud ni de detalles pintorescos,
ntnii.i a sus hermanos el Ministerio de Guerra, el del Interior, la jefatura
lli 11 .lado Mayor y el mando de la divisin principal del Ejrcito. La di11.1 n,i Somoza, que asol Nicaragua de 1936 a 1979, hizo lo mismo. AseK miIocI patriarca Tacho en 1956, dos de sus hijos ocuparon el trono en
Min.n ua. El yerno de Tacho y cuado de Tachito su hijo, el ltiL i|,. ese nombre fue embajador ante el gobierno norteamericano duL , kasi toda la dinasta y decano del cuerpo diplomtico en Washington.
II i le de la Guardia Nacional era un hermanastro delPresidente; el nieImli I patriarca, oficial de carrera, comandaba en 1979 un cuerpo antigueinllero de elite.
I n otro plano, totalmente alejado de la historia universal de la infamia
||llo evocan los personajes arriba mencionados, el general Torrijos, jefe de
1.1<.uardia Nacional que toma el poder en Panam en 1968, posee muchos
llt los rasgos del caudillo tradicional: aficin a la unanimidad y el contacI,. humano, presencia en el terreno, valenta fsica, prudencia y audacia,
temido familiar y machismo campechano, muy bien vistos por sus conciullmlanos. En el mismo orden de ideas se puede decir que el lder marxis1.1 leninista en que se ha transformado Fidel Castro no tiene nada que ver
i mi el modelo sovitico del secretario general burocrtico e intcrcambiai.io; en cambio, el jefe de la Revolucin Cubana se inscribe en la tradicin
i .mdillista continental. Como argumentos a favor de esta opinin se citan
o coraje y la presencia fsica del Comandante, que lleg al gobierno por
medio de la lucha armada, as como las funciones que cumplen en su goIncrno ciertos miembros de su familia (su hermano Ral es el nmero 2 de
la jerarqua oficial y su sucesor designado).
Sea como fuere, si los servicios prestados establecen vnculos duradelos, los ms poderosos son los de la sangre y el parentesco. La abundan. ia de hijos naturales, prueba palpable de la virilidad, era uno de los atri
butos cannicos de los caudillos de ayer. Esos personajes violentos deban
223

ser procreadores prolficos y generosos. El venezolano Gmez,


del patriarca, reconoci a noventa hijos. Pero los parentescos ficticuio
tuales son los ms codiciados debido a sus derivaciones poIfluiMi i
padrinazgo de un nio crea relaciones de compadrazgo de innegiibli
cacia sociopoltica. Al compadre no se le niega nada. Las reglas de nbli
gacin recproca entre compadres, la proteccin que dispensa el pmliiHtt
a su ahijado y a la lamilia de ste constituyen una veta de lealtades nu** 1-1
mismos dictadores, bautizadores a diestra y siniestra, supieron upmv#
char. Trujillo contaba con una red de abnegados partidarios en todni Ii
clases sociales. Somoza I tambin respetaba la sagrada costumbre, |
Quines son esos caudillos? Ante todo, aventureros o personajoi^H
tacados dotados del coraje, la clientela o los partidarios necesario', pul
lanzarse a la conquista del poder por la fuerza. Ejemplo de ellos son lm
caudillos del Tchira, en Venezuela, grandes propietarios o comen nuil
de ganado que bajaban de sus montaas andinas a la costa caraquea |i
ra apoderarse del palacio presidencial despus de echar a su ocupuillA
Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez son los modelos. Pocos do
seores de la guerra son militares, a pesar de su aficin a los uniloimH,
ttulos y entorchados. Es verdad que hacen la guerra y reclutan soldailm
para conquistar el poder, pero les repugnan las normas disciplinarias y hu
rocrticas del o icio de las armas, tanto como las exigencias jurdiciis (M
estado de derecho.
Algunos llegaron al poder y se convirtieron en bestias sanguinarias, cfti
mo el dictador guatemalteco Estrada Cabrera (1898-1920) o el general **|i
vadoreo Hernndez Martnez, militar de carrera, autor de las matanzas. iIm
campesinos de 1932, que gobern con mano de hierro entre 1931 y 194
Teosofista acrrimo, sostena que era ms criminal matar una hormigai||iii>
un hombre, porque ste tena la posibilidad de reencarnarse.
Estos dictadores de carcter rupestre, al decir de Garca Mrquez, NI
mantienen en el poder mediante una combinacin de astucia, violencia *
corrupcin. Al querer aplicar el sistema de la hacienda en un nivel mi
cional, privatizan el poder poltico. El paradigma de los patriarcas, de*,
crito por los novelistas latinoamericanos con inspiracin barroca iniguu
lada,1 evoca un poder personal elevado a su mxima verdad, eficiencia y

1 F.l antepasado comn de este verdadero gnero literario es Tirano Banderas, del mi
mitable novelista espaol Ramn del Valle Incln. Entre las obras maestras de los grandoi
novelistas del continente hay novelas sobre la tirana como El seor presidente, del guulp
malteco Miguel Angel Asturias; El recurso del mtodo, del cubano Alejo Carpcntier (lio*
vada al cine); El otoo del patriarca, de Gabriel Garca Mrquez, a los que se podra agre
gar, en un estilo diferente ya que el protagonista es menos siniestro, Yo, el Supremo, df
Augusto Roa Bastos.
224

li mu c. Las dictaduras patrimoniales se caracterizan por esa mezcla de


M uiilomana y rapacidad, ese estilo poltico cauteloso y a la vez brutal,
jft ludo a su permanencia 2e impunidad, estos tiranos rsticos suelen con111. 111 la cosa pblica con su propiedad y el tesoro pblico con sus arcas
Mviidas.
l ia confusin entre el Estado y los intereses familiares da cierto funiMi uto a la afirmacin, a fin de cuentas cmica, del ltimo retoo de la
ilm.mi (a Somoza, de que a partir de su padre, Nicaragua era un estado so. lnliNta. Juzgue el lector. En 1979 la hidra Somoza posea la quinta parip.l. las tierras frtiles del pas, las veintisis primeras empresas industriaW intereses en ciento veintisis sociedades, el monopolio del alcohol y
1 Uu lie pasteurizada, el control de buena parte de la produccin de acei1 vegetales, el banano y la sal, empresas de transportes, un parque inmo
biliario impresionante y algunas frusleras ms. La empresa Somoza e hi|im no careca de apetito ni de envergadura.
Ilay rasgos de caudillismo en hombres que, lejos de asemejarse a las
monstruosidades polticas aqu descritas, aplicaban de una u otra manera
|im procedimientos constitucionales. Alvaro Obregn, general revolucio11.1110 y constitucionalista de Sonora, presidente de Mxico de 1920 a
r 1, dijo en su manifiesto electoral de 1919: Me proclamo candidato a
presidente de la Repblica por mis propias pistolas, sin compromisos con
piulidos ni programas (...) El que me quiera, que me siga! , expresin
. |, niplar del ms puro caudillismo poltico .3 El general Pern, que domi
n la vida poltica argentina durante tantos aos y fue elegido presidente
.011sti tucional en tres ocasiones, jams hablaba del partido o el movim icn|o iiisticialista en presencia de extranjeros, sino que deca simplemente,
vo y mi gente.... Lder de masas erreformador social, el caudillo es un po111ico que antepone los vnculos personales a las consideraciones ideol
gicas o de legitimidad organizativa y slo admite la estructuracin verti1al del campo poltico.

2
La permanencia es slo un factor, pero combinada con el carcter incoherente y pri
milivo del Estado, condujo a los fenmenos aqu descritos. Juan Vicente Gmez gobern
Venezuela de 1908 a 1935; Trujillo, la Repblica Dominicana de 1930 a 1961; TiburcioCaH i i s ejerci el poder en Honduras de 1933 a 1949, Porfirio Daz rein en Mxico de 1876

191.

5
Citado por Franois Chevalier, que dedica al caudillismo un captulo de su obra L Ame
rique latine, de 1indpendance nos jours. Pars, PUF (Nouvelle Clio), 1977, pg. 271.
225

Caciquismo, dominacin y reciprocidad

Aunque el caudillismo en su forma ms grosera y caprichosa cilA fl


vas de extincin, los caciques locales gozan de buena salud. Incluso Mm
tegran sin mayores dificultades en los sistemas polticos modernos, til iM
ciquismo no est ligado a la crisis del Estado ni al carcter inconipli i><ib
la construccin de la nacin. La dominacin de los jerarcas locales oslil im
lacionada ms bien con el choque entre dos universos o dos lgicas ohK
nmicas en una etapa de transformacin capitalista de las estructura-. y/|
con la valorizacin de los jerarcas locales gracias al empleo del suliaulj
universal en contextos autoritarios. Segn algunos autores, el cah|uH
mo como forma de dominacin poltica no corresponde a las economa
precapitalistas sino a la articulacin del modo de produccin capnall|fl
con un modo de produccin no capitalista.4 La relacin entre el suliaulfl
universal y el poder local se advierte de manera ms inmediata en soclfl
dades postergadas en lo cultural y carenciadas en lo econmico, donde >I
voto aparece como una mercanca de cambio entre otras de realizacin I*
mediata.
El caciquismo aparece en sociedades que, por sus caractersticas pun
ticulares, ofrecen condiciones favorables para la aparicin de la retall
de patronato y la constitucin de redes clientelistas. El patrn es un limn
bre rico, influyente o bien ubicado en los circuitos sociales y que prculfl
servicios. La inseguridad de la vida hace necesario el protector. La rola
cin clientelista es ante todo una suerte de seguro, un antdoto contra Ifl
precariedad de la existencia.5El protector permite a las comunidades deM
provistas de todo enfrentar mejor las calamidades y las amenazas. Las /o
as donde el problema de la supervivencia se plantea cotidianamente so||
las ms propicias para la aparicin de personajes benvolos, dispensad]
res de favores individuales a cambio de apoyo poltico. Estas relaciones do
beneficio mutuo entre socios desiguales, as calificadas por los socili i
gos,6son las que cultiva concientemente el patrn. Un analista mexicano
' Par, L.: Caciquismo y estructura de poder en la sierra Norte de Puebla, en Barun
R. y cois.: Caciquismo y poder poltico en el Mxico rural. Mxico, Siglo XXI, 1975, pll
32.
5Para una definicin operatoria del clientelismo, vanse Foster, G.N.: The Dyadic CaM
tract: a Model for the Social Structure or a Mexican Peasant Village, American Anthropat
logist, 23, 6- 12-61, pgs. 1173-1192, y Duncan Powe, J.: Peasant Society and Clicnla*'
list Politics", American Polilical Science Review, LXIV (2), junio de 1970, pg. 412.
6 Greco, G.: Appunti per una tipologia delle clientela, Cuaderni di Sociologa, 1972,
nro. 2, pg. 183.

226

mi m nina el caso de un presidente municipal (intendente) de una pequea


........na que, con tal de ganar nuevos clientes, haca encarcelar a un cam*mn y luego ofreca pagar la multa requerida para su liberacin. De es
iti li >ima subrepticia y perversamente generosa creaba una deuda y se aseMlliukl el control de un nuevo cliente .7
I a poltica de la ddiva depende ante todo de la escasez. Un alto indi
l i di desocupacin estructural, la falta de tierras, el trabajo estacional, las
HH)ii aciones y el xodo rural son otros tantos factores que favorecen el caBpusmo. Los barrios pobres son caldos de cultivo del patronazgo, como
lili s el latifundio. Laescasez.de un bien de primera necesidad y la precafk dad de la situacin econmica generan una inseguridad que favorece la
lularidad vertical. El dueode la tierra, el controlador de las aguas,el disMbuidor del crdito tienen en sus manos las claves del poder. En los cji ip ro p ied ad es comunitarias creadas por la reforma agraria en Mxico,
In* presidentes electos, que entregan a cada familia una parcela en usufruc
to, aprovechan la fertilidad diferencial de cada lote pitra favorecer o per
judicar a los miembros. Lo mismo hace el representante del Banco Ejidal,
illsiribuidorde fondos limitados para crditos. La empresa pblica, los cm|il. us municipales son fuentes de clientelismo. En trminos generales,
i ualquicr bien escaso puede servir como instrumento para ganar influen
za v control social por medio de una reciprocidad desigual, frccucntcmcn acompaada por la coercin. La insuficiencia de los servicios pblicos,
Itlicamente gratuitos, la dificultad para distribuir bienes en principio a
ili IH>sicin de todos, vuelven indispensable la funcin del intermediario.
I a necesidad de intercesin da lugar al patronato.
lin toda Amrica Latina se conoce la figura del despachante o gestor,
personaje extraoficial que intercede ante una administracin desbordada
Ir 11abajo, paral izada o corrupta. En aduanas, tribunales y toda clase de ofi
cinas pblicas, llena los formularios, sabe a qu puertas se debe golpear y
iilit iene todo aquello a lo que el solicitante tiene derecho pero no puede rei ihir sin su ayuda interesada. El analfabetismo y el plurilingismo tambin
resaltan la importancia de esos brokers de la vida cotidiana. Se compren
d' que el hombre que conoce a los poderosos y est relacionado aprovei lie esa circunstancia para la aumentar su poder. En Ro de Janeiro, duranir los aos setenta y ochenta, cuando dominaba lamquina polticachaI',insta, era imposible intenarse en el hospital pblico sin la rccomcnda-

1
Segn Martnez Vzquez, V. R : Despojo y manipulacin campesina: historia y es
mu ir de dos cacicazgos del valle del Mezquital, en Bartra, R. y cois.: Caciquismo y po
iler poltico..., ocb. cit., pg. 157.
227

cin de un diputado o un miembro del ejecutivo local.8 Esto sucedo iiim


bin en otros niveles. Sin amigos no se llega a ninguna parte, dicen lo hw
xicanos. Un estudio sobre la situacin laboral de las lites mexicana, tuffl
ja conclusiones significativas. En una empresa pblica comercial,
del veinte por ciento de los empleados de mediana jerarqua ...............i |||
puestos mediante las vas de contratacin previstas por la ley; los <I<miA#
los obtuvieron de favor.9
El aislamiento tambin fortalece a las autoridades locales. Las dilKtfMi
tades en las comunicaciones -incluso de carcter lingstico- acrcciof^H
la necesidad de proteccin e intermediacin de los ms dbiles y su u l d
siguiente dependencia de los poderosos.
El patrn benvolo sirve de intermediario entre el centro y la pe h iltl
Pero esta funcin generalmente no sirve para poner fin a la disconlinimlB
social o geogrfica sino para mantenerla indefinidamente.10 En efccio, U
sociedad cerrada engendra dominacin social. En Mxico se conocen >ti
sos de caciques que se opusieron a la construccin de rutas o fcrrocai i ili>*
porque habran permitido el desplazamiento de sus sbditos. As miHm
con frecuencia en los sectores rurales, cuando el recurso de dominacin i><
comercial y el patrn es el principal comprador de la produccin local. ({
una aldea aislada de Colombia, el comprador de caf amenaza a los ailM
pesinos con bajar los precios si no votan como corresponde. La gran n(l<
piedad que vive de s misma, cuyos nicos medios de comunicacin i
la ciudad o la aldea son el telfono y el vehculo del patrn, es la ima lUN
ideal del microcosmos clientelista ms autoritario en ciertas zonas i f l
Amrica Latina. Es frecuente que el patrn, a fin de evitar los contados t'(fl
el mundo exterior y controlar los recursos humanos, abra una tienda e I f l
cluso distribuya bebidas alcohlicas gratuitas los sbados por la noclio i|
organice fiestas.
Estas relaciones clientelistas se desarrollan sobre todo, pero no cxchi
sivamente, en contextos sociales donde estn ausentes las garantas
manentes c imparciales de legalidad y seguridad. No existen mecanismo
objetivse impersonales de distribucin de los medios elementales de su(B
sistencia ni una proteccin social eficaz. El Estado, mnimo y remoto, ntj
"Vase el estudio de Diniz, E.: Voto e maquina poltica. Patronagem e clientelsrno 4
Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982, pgs. 117-118. Es una investigacin sobre las prctloH
polticas del dispositivo instalado por el gobernador Chagas 1-reitas en el decenio de 197a
9Segn Smith, P. H.: Los laberintos del poder. El reclutamiento de las elites politictm
en Mxico (1900-1971). Mxico, El Colegio de Mxico, 1981, pg. 295.
10Vase Galjart, B.: Class and Following in Rural Brazil, America Latina 7 (3), julw
sept. de 1964, y Schmidt, S.: Bureaucrats as Modemizing Brokers? Clientelism in Colofflfl
bia, Comparative Politics, 6 (3), abril de 1974, pgs. 437-455.
228

.... upa del bienestar de sus ciudadanos o bien prefiere delegar su poder
n ma autoridad territorial privada que se ocupe de mantener el orden y le
Hi" ira apoyo electoral. As sucedi con el coronelismo brasileo, mc| miisinoque en su versin original implicaba que el poder central otorg
is un grado militar (de la guardia nacional) a los seores territoriales, lei lllinando su poder real al confiarles un cargo pblico.11 En estos casos, los
Ih lles y los pobres no pueden esperar ayuda del gobierno central. El c o
m unante es ms fuerte que el gobierno, dice un campesino del Nordes
te i un periodista, a propsito de un oficial de polica que se haba adue-,
dmlo de tierras en el estado de Pernambuco. Muchos autores han estudiaHo las relaciones entre la privatizacin del poder y el fortalecimiento de la
K'i mal /.acin estatal a partir de 1930 en el Brasil.12 Parece que, salvo en
I /onas urbanas, de fuerte movilidad horizontal, el mandonismo local no
nli un grave retroceso ante el Estado central. Por otra parte, en los sis|i in.is polticos ms centralizados, los jerarcas locales cumplen una funi ion de primer orden, alentados y sostenidos por la mquina estatal. En
Mi' xico, el partido oficial (PR1) practica una poltica de implantacin por
lin'ilio de lderes naturales, que consiste en cooptar a los que controlan
\ movilizan a las poblaciones y apoyarse en ellos.
I I cacique es un engranaje indispensable para el funcionamiento de la
ili
mocracia representativa en un orden patrimonial. l sirve decomunica'iiin entre el sistema poltico formal y el sistema sociopollico real. La exisU'iii ia de votos cautivos corresponde a la configuracin vertical del susu Un social y su escasa fluidez. El voto clientelista puede ser vendido o
Vh gario en funcin del grado de autonoma del elector con relacin al
inlrn. El voto llamado gregario implica casi siempre una gratificacin,
mu irs que el voto vendido requiere un grado de coercin: es obligatoiiii vender cuando aparece una alternativa contraria al sistema.
Iin el primer caso, el sufragio es un bien de trueque. En la mayora de
los casos no se vende por dinero sino por bienes escasos o apreciados: el
II Cintra, A. O.: A poltica tradicional brasileira: una interpretado das relances entre
"i i'nlroc a periferia, Cadernos do departamento de ciencia poltica. Bclo Horizonte, UniVoMdade de Minas Gerais, marzo de 1974, 1, pgs. pgs. 59-112.
11A partirdp la obra clsica de Nuncs Leal, Coronelismo, enxadae volo(Ira. ed., 1949;
i il consultada, Alfa Omega, San Pablo, 1978), se han realizado muchas investigaciones soltr el coronelismo actual, su posible desaparicin, su transformacin probable. Vanse soIiio lodo Vilaca, M. V. y Cavalcanti de Albuqucrquc, R.: Coronel, coronis, Ro de Janeilu, l empo Brasileiro, 1965; as como Queiroz, M. I.: O mandonismo local na vida politii .i brasileira, San Pablo, Anhembi, 1969; Silva, C.J.: Marchas e contramarchas do man/i mismo local, Cact um estudo de caso, Belo Horizonte, Edi^oes de Revista brasileira de
i Judos polticos, 1975; Saes, D.: Coronelismo e Estado burguSs. Elementos para una rein
ii ipreta^ao, Estudios rurales latinoamericanos, 1, (3), sept.-dic., de 1978, pgs. 68-92.
229

alcohol en la costa caribea de Colombia, alimentos, ropa e incluso un


mquina de coser como en el Cear brasileo en 1962.13 Muchas va'dgflj
un puesto de trabajo, una vivienda o el compromiiso de obtenerla, un 1
dito, el riego del campo o la venta de la produccin agraria al precio ( H
corresponde. Pero el voto vendido rara vez es un voto libre. Puesto que 1
escasez de un bien conduce a su monopolizacin, el comprador nicodjfl
ce una dominacin aplastante sobre el ciudadano vendedor. La entren (M
sufragio no cancela la deuda. Slo sirve para establecer o fortalecer In w
lacin clientelista.
El voto gregario, por su parte, es esencialmente colectivo y
Requiere la organizacin del electorado para el da del comicio. Un lo*
campos del Norte brasileo, votar es caro: es necesario inscribirse cu un
registro, obtener el certificado de elector y trasladarse hasta la ciudad i
becera del distrito donde se efecta el escrutinio, lo que puede signlllujl
un viaje de varias horas. El generoso organizador que se apropiar de Ion
votos ya lo ha previsto todo. l paga transporte, alojamiento, alimonioii )|
diversin. Incluso hace pequeos obsequios a los electores. La francuchfl
y el alcohol son la recompensa del espritu cvico. La eleccin es una i ie*
ta. Los electores son Ilevados en grupo a las umas. El vocabulario elctfl
ral brasileo, rico en trminos para designar estas elecciones, los llanifl
voto de cabestro, es decir, el voto en manada. Hasta pocas relalivaiiidM
te recientes, lo importante en el Nordeste era mantener a los conlinju
tes electorales encerrados en el redil m entras llega la hora de votar, pofi
que el resultado de la eleccin, la amplitud de la victoria, dependa de Id
disciplina o indisciplina de los electores reunidos .14 A veces era nccesa(H
recurrir a la violencia. Cuando las circunstancias lo admiten, el patrn pin
see un verdadero voto plural; como gran elector, cede al partido o al poli
tico que paga mejor los bloques de sufragios emitidos por los bancos a
votos controlados por l. Es verdad que esas elecciones manipuladas i lii
manera tradicional slo existen hoy en las zonas rurales ms atrasaduS
pero eso no significa que el caciquismo haya muerto: slo se ha modernl
zado.
Aunque el cacique sigue siendo un hombre influyente que posee bien
escasos y sirve de intermediario obligado con la sociedad en general, el gol
13Segn Montenegro, A. F.: As elei^oes cearenses de 1962, Revista brasileira ..v rti
tudos polticos, enero de 1964, pg. 89.
14 Estas prcticas no son exclusivas del Brasil tropical. En un poema de 1947 titulada
Elecciones en Chimbarongo (Canto general), Pablo Neruda recuerda una eleccin de IH
nador en la que se usan los mismos procedimientos con un electorado campesino al que I
arrojan carne y vino y lo dejan bestialmente envilecido y olvidado (Canto general. Bill
nos Aires, Losada, 1968,1.1, pg. 167).

230

lu i no o simplemente el mundo exterior, han aparecido nuevas fuentes de


ptilionato que se agregan a las antiguas, las complementan o las reempla- iM I I Estado con sus nuevas funciones, los partidos polticos modernos
Himus instituciones propias de las sociedades en proceso de industrializa
ron suelen desplazar al propietario terrateniente, al comerciante o al jerar(N local en naciones que siguen siendo en gran medida rurales. Esto no sig
nifica que la poltica de la ddiva haya cado en desuso o que el compaBfli/go ya no consagre los vnculos entre el explotador y el explotado. Los
id lu es cambian o se multiplican, pero los mecanismos tradicionales del
i lli ntelismo siguen vigentes. Entre los nuevos actores se encuentran, por
i li mpios, los dirigentes sindicales de grandes empresas en los pases don
de impera el rgimen de las organizaciones obreras oficiales. En Mxico,
los lderes del sindicato petrolero son verdaderos hombres fuertes en las
i ompany cities donde se encuentra la PEMEX: con la fuerza que les dan
llls deudores, sus fondos sindicales y tambin sus pistoleros, designan las
niiloridadcs locales e imponen la paz social, o bien el terror. Los servicios
restados al Estado le dan a un hombre o una familia los recursos necesa
rios para distribuir favores y hacerse de una clientela. As, el propietario
de una empresa de transportes de larga distancia que ha tenido la inteligeni ni de ofrecerle al gobierno sus mnibus para el acarreo de manifestan
tes o electores del partido oficial, bien puede convertirse en un personaje
poderoso a quien no se le niega nada. Un escaln ms arriba, siempre en
el contexto de un Estado cuasi providencial, el funcionario o jerarca local
hlen relacionado se permite otorgar los puestos pblicos a sus favorecidos
i on tal de quitrselos a sus enemigos. Al atribuirse la realizacin de obras
ii eargo del Estado (servicio sociales o sanitarios), incluidos los caminos
y las vas de comunicacin cuya construccin no ha podido impedir, cum
ple su funcin de intercesor en un contexto nuevo. La privatizacin de
licencias estatales o servicios pblicos por herencia individual o familiar
.<lia convertido -como lo demuestra la experiencia colombiana- en una
de las formas ms frecuentes del clientelismo moderno. Pero se trata de un
upo de patronato ms colectivizado y centralizado, en el que las comuni
dades partidistas y el Estado cumplen un papel decisivo.

Del patronato al clientelismo de Estado

Pueden existir muchas clases de relaciones entre el Estado y las redes


lientelistas, de acuerdo con el tipodeorganizacinpoltica.E

liberales, el clientelismo tradicional se basa en la dominacin de las rede"


de clientes protegidos por los jerarcas locales y cautivos de ellos. La rc.lu
cin no es principalmente poltica. El voto dirigido es slo una adaptacin
derivada de una estructura de mando de funciones difusas. La verdadera
relacin patrn-cliente es multiforme y no especializada. En el NordcsUJ
brasileo de los coroneles, al mandonismo local corresponda el fillio
lismo ms o menos teido de padrinazgo de los subordinados favorecidos,
Este tipo de relacin paternalista rara vez se confunda con una estrudu
ra partidaria. Generalmente, luego de un prolongado regateo, el patrn to
servaba los votos de su feudo para el mejor postor, fuera candidato o liiei
za poltica.
El patronato partidista es una forma modernizada de esta relacin, 01
la cual el voto no depende de la opinin del elector sino de los servicios oh*
tenidos y la proteccin dispensada. Este patronato reviste una dimensin
histrica, primordial, es decir no voluntaria, en situaciones hereditarias do
bipartidismo, como el Uruguay de los colorados y los blancos y, sobre io
do, la Colombia liberal-conservadora. Patrias subjetivas en el Uruguay,
supcr-cstados en Colombia, las comunidades partidistas protegen al ciu
dadano contra el Estado o el partido opositor. Las hegemonas monocrol
mas, sobre todo cuando se las exalta como en Colombia, donde aldeas li
berales y conservadoras se enfrentan incluso con las armas, refuerzan el
poder de las autoridades locales y las estructuras jerrquicas de mando. Kit
lodo caso, impiden que prospere la solidaridad horizontal basada en me
reses o concepciones socioeconmicas comunes y refuerzan las configu
raciones verticales. La otra forma de clientelismo partidista est ligada al
funcionamiento de las mquinas electorales. Se trata, siempre dentro dol
sistema liberal, que admite la competencia poltica, de una institucin quo
se ocupa de las necesidades locales a cambio de votos. A diferencia de lu
formas de clientelismo partidista descritas anteriormente, su terreno pro
ferido es la ciudad en proceso de urbanizacin acelerada y gran inmigra
cion. Electores menesterosos y dciles porque estn desarraigados ver
daderos enfermos cvicos, segn la frmula empleada por la machine
politics del bossism norteamericano aseguran el xito de este tipo de in
tercambio. En Buenos Aires, a principios de siglo, los caudillos de bar n
del partido radical cumplan la funcin de la asistencia pblica y otorga
ban crditos. En los comits se vendan alimentos a bajo precio: pan ia
dical. En la dcada de 1950, el poltico paulista Adhemar de Barros hi/n
fortuna con esos mtodos de asistencia.
Los servicios prestados por la mquina poltica compensan la falta de
proteccin social pblica. En algunos casos la mquina electoral se con
funde con el partido oficial, producto de un gobierno que, para asegunii
::n

se una amplia base social, canaliza su capacidad distributiva a travs del


partido. Un favor o un servicio crea un vnculo de reconocimiento y depen
dencia personal entre el ciudadano y su benefactor. Un derecho garantizado
por ley, impersonal por su esencia, no ofrece tantos dividendos polticos.
Iisa es una de las causas y, a la vez, una de las modalidades del clientelismo de Estado.
En Amrica Latina, el Estado integrador, que se esfuerza por incorpouir a las clases populares, practica una suerte de patronato burocratizado
en el cual no participa la iniciativa privada, o lo hace bajo control estatal.
I .a movilizacin conformista de las capas subordinadas se efecta por
medio de instituciones y con mtodos diversos, cuyocomn denominador
es que el Estado ocupa el lugar de los mltiples patrones independientes
e instaura un clientelismo de masas que otorga una dimensin ms imper
sonal a los mecanismos de intercambio sociopoltico, sin abandonar por
ello los criterios individuales de proteccin y dependencia. Esta estatizai indel clientelismo noes puntual ni aislada; consiiiuyecl rasgo distintivo
l e un rgimen particular. El organismo de asistencia social y el sindicato
Icstatizado reemplazan al gran propietario y al jerarca de clase media,
pero el mecanismo bsico sigue siendo el mismo. Es un intercambio de *
servicios por lealtad poltica, y esta transaccin, aunque burocrtica y '
coercitiva, sigue siendo en gran medida, o siquiera simblicamente, inter
personal. Los grupos dirigentes tratan de identificar as el rgimen de Wel
fare State que pretenden instaurar. Es un nuevo avatar de la estrategia de
privatizacin del poder en el contexto de una sociedad de masas y de una
economa relativamente prspera.
La presencia de un partido nico o dominante organizado sobre bases
sectoriales o corporativas, como el peronista y su rama sindical o, mejor
an, el PRI mexicano con sus tres sectores (obrero, campesino y popular)
proporcionan el marco poltico adecuado para este sistema. Los sindica
tos estatales y las organizacoines campesinas estatizadas permiten la
cooptacin de las clases populares por medio del otorgamiento selectivo
de ventajas marginales y la adjudicacin de beneficios sociales segn crilerios individuales que incluyen la transferencia de la lealtad de los bene
ficiarios, del patrn local al Estado-partido o el Estado-persona. Un sindii alista peronista resuma muy bien la conducta clientelizada de sus pares
al decir que Pern es mi padre y el Estado es mi madre (sic). El sistema
controlado por el Estado, el presidente o el partido se apoya en una pir
mide de dependencia y lealtad. Los jefes sindicales reciben del poder cenn al los recursos que les permiten afirmar la autoridad de sus mandantes y
i i'car la cadena de reciprocidad a su cargo. Mediante la distribucin de ayu
das y servicios no extensibles (prstamos, vivienda, etctera) a sus fieles,
233

crean una estructura de encuadramiento en laxual la ideologa obrera


ne poco que ver. Cuando el sindicato posee el monopolio de la couna|$
cin, el poder de los dirigentes llega a su mximo nivel. La clusula iln
exclusin inscrita en las convenciones colectivas en Mxico favorflw
enormemente la disciplina sindical. La divisin de los trabajadores cu t n
tegoras diferentes, con distintos regmenes laborales, de acuerdo con iiHlj
lgica corporativista y venal impuesta por algunas direcciones sindiculfl
otorga a los lderes obreros un gran poder. El sindicato de los petroleiB
(STPRM) aprovecha la existencia de tres categoras: trabajadores mitin
res, cuyos puestos son hereditarios pero se venden a buen precio; los"j hn
visorios, que pueden pasar a la categora superior al cabo de varios anou
pero mientras tanto deben pagar soborno para obtener su contrato, y Ityj
obreros externos o pelones, que el sindicato proporciona a las emprox
constructoras contratistas de PEMEX a cambio de obediencia, cuoui sin
dical y riguroso soborno.15 Es un caso extremo de corrupcin en un sintll
calo autoritario, pero el exceso mismo ilustra la lgica del sistema.
El patcmalismo del Estado y la creacin de redes clientelistas a iravlj
de organismos de asistencia y previsin social politizados configuran mui
de las vas ms transitadas del clientelismo estatizado. La retrica pop
lar y populista permite confundir las legislaciones sociales que habran
podido ser impersonales y annimas con el presidente o el rgimen. lifl
la Argentina, la Fundacin Eva Pern, con sus hospitales y sus parquUK
infantiles, la distribucin de ropas y juguetes en medio de gestos espccIB
culares de la bella esposa del General son un ejemplo notable de bcuell
cencia personalizada y de utilizacin clientelista de una poltica social
El clientelismo de masas y estatal viene acompaado generalmente de
una dimensin ideolgica que socava la solidaridad horizontal. En nom
bre del pueblo o la revolucin se trata de frenar la accin autnoma (Id
las masas dominadas. La exaltacin de la solidaridad nacional sirve pam
oponerla a las potencias extranjeras y las minoras dominantes ligadas 11
ellas la antipatria, segn la jerga peronista , pero ese nacionalismo
tambin rechaza las ideologass forneas que pueden servir de hena
mienta a los grupos sociales insubordinados o contestatarios. En Mxico
en 1968, como en la Argentina en la dcada de 1970, la xenofobia popu
lista utilizada anteriormente para fustigar los imperialismos se volvi
contra los grupos revolucionarios. Cualesquiera que sean sus formas, d
objeto de ese clientelismo de Estado es asegurar la perpetuacin, en una sei
ciedad de masas, del pacto de dominacin tradicional.

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CES), 1976.
Valenzuela Ramrez (Jorge), Produccin arrocera y Clientelismo, Bogot,
CINEP, 1977.
Vasco Montoya (Eloisa), Clientelismo y Minifundio, Bogot, CINEP,
1978.

15
Vase Schapira, M. - F., Travailleurs et pouvoir syndical au Mexique, Cahiers tr
.Amriques latines, nro. 20, 2do. semestre de 1979.

235

8.
Las ideologas:
populismos, desarrollism o, castrismo

ll captulo anterior, dedicado a explicar las formas ms o menos rsticas

11modernizadas de manipulacin de la soberana popular y la ciudadana,


no permita prever que en el continente pudieran florecer verdaderas ideoli igas, si se entiende por tales, no a las ideas y visiones del mundo sino un
i onjunto de concepciones sociales que ilustren la accin colectiva, ya sea
i|iie se presenten bajo la forma de doctrinas polticas o bien despojadas de
i ontenido ideolgico en el sentido estricto del trmino. En America Lati
na, ciertas estrategias, regmenes o sistemas polticos juntamente con sus
(arantes ideolgicos presentan un innegable carcter especfico. Este ca
ptulo est dedicado a estas manifestaciones polticas propias de las realiil ides histricas del continente, dejando de lado las ideologas universales
(por ejemplo, democracia o comunismo) aunque ocupan un lugar de pri
mer orden. Con estos perfiles ideolgicos fuertemente arraigados, esta
obra sale de la prehistoria poltica para referirse a los debates y problemas
ms actuales y candentes de la Amrica actual. El orden de los temas es
estrictamente cronolgico. El primero, el populismo, eleva a un nuevo pla
no los mecnismos clientelistas de Estado descritos en las pginas anterio
res; a continuacin aparece el desarrollismo y finalmente las distintas co
rrientes del socialismo criollo, del castrismo al sandinismo y ms all.

Los populismos:
despotismo ilustrado o socialdemocracia autoritaria?

No se puede leer un peridico o un libro de historia contempornea so


bre casi cualquier pas de Amrica Latina sin tropezar con el trmino po
pulismo, del cual se hace uso y abuso. Este concepto, por su frecuencia y
su falta de precisin, parece referirse a un fenmeno original que no se pue237

de aprehender mediante el vocabulario poltico europeo. Acaso so luiitt


emanciparse de la tutela semntica de los conceptos proceden!. . >M
centro? (conceptos centrales). Emprendimicnto loable, por d< nu i
esta nocin histricamente confusa no fuera un instrumento de anlisis m
mmente defectuoso. Para el historiador del mundo occidental y el "hdS 1
bre comn que posee algunos rudimentos de cultura histrica, el iHipullM
mo es la clera de los agricultores del Middle West contra los polliu u<l
banqueros de la cosa Este de los Estados Unidos o bien, casi en la m um
poca, los impulsos anarcobuclicos de los narodniki rusos, in t c lc iliit jS
que se acercaban al pueblo, perturbados por la miseria de los mujiks l'ti)
consiguiente, el trmino se reliere a realidades muy dispares, sin puiiloN #n|
comn. El trmino no es ms esclarecedoren su acepcin estrictamnti' l|
tinoamericana.
En primer lugar, se trata de un trmino peyorativo. Nadie se dice popu
lista. Es tan grande la falta de rigor del trmino, que resulta difcil dclOi mi
nar en qu nivel de anlisis se sita el epteto casi infamante: paiiiiliij
rgimen, lderes o programa poltico. A fin de delimitar el sentido del i.'i
mino en todas sus connotaciones, es necesario dejarse llevar por las pnlM
bras y su resonancia. Qu evoca el trmino, si no a los caudillos urhunfl
adulados por las masas y acusados por sus adversarios de demagogos? M il
gunos nombres: Pern, Vargas, tambin Velasco Ibarra en el Ecuador I ii
mayora de las definiciones poco esclarecedoras del populismo derivan (la
una concepcin moral, incluso moralizadora. Sean liberales o mar.xistn||l
consideran al fenmeno una aberracin digna de toda censura. Los rcgiiw 1
nos populistas son, segn ellos, dictaduras demaggicas que se apoyan (l
las clases populares urbanas. Esos anlisis hacen hincapi en la dimensin
carismtica del jefe lo cual generalmente es cierto, pero tal vez no en di I
caso de Getulio Vargas y sobre todo en la irracionalidad de las masas y
su emotividad, que las lleva a seguir al mal pastfTNo cabe duda de que d
prestigio de los lderes populistas ante las masas urbanas suele alcan/at
alturas extraordinarias de popularidad y lealtad. Pern, el lder, el primal
trabajador, no slo no perdi partidarios durante sus dieciocho aos (lo
exilio sino que los gan, como lo demuestra su reeleccin triunfal en 197.1, ?
En la Argentina del decenio de 1960, la frase atribuida a Malraux sobre el 1
gaullismo se poda aplicar con mayor justicia al jefe del justicialismo: to
do el mundo es, fue o ser peronista! Los sectores populares brasileos ve
neraron a Vargas, padre de los pobres, como un mrtir religioso despus
de su suicidio en 1954. Velasco Ibarra, el apstol de los pobres, cinco ve
ces presidente del Ecuador, deca: Denme un balcn y reconquistar el po
der. No obstante, tambin se califica de populista un perodo del rgimen
posrevolucionario mexicano caracterizado generalmente como una dicta-

238

.hii.t impersonal del partido oficial. Por otra parte, las interpretaciones
11ii, ponen de relieve la culpabilidad de las masas en la aparicin de esos
. (iunenes destructivos no parecen en absoluto convincentes.
lu/gue el lector. Un terico de la izquierda marxista chilena define el
populismo como un virus patolgico del movimiento obrero (...), la malli .lacin del atraso ideolgico-y poltico de las masas.1 El peronismo
l cu m o , aparte de su identificacin coyuntural o fundamental con el
BU/ i-fascismo2ha sido objeto de dos interpretaciones con respecto a sus
film iones con la clase obrera: una, polmica, expresa el desprecio de los
jtles socialistas democrticos por la cobarda de las masas; la otra, soi ii ilgica, se basa en la investigacin histrica. Segn la primera, la clase
nim ia argentina vendi su libertad por un plato de lentejas al dar su apo
na la tirana. Los partidarios de la segunda interpretacin atribuyen el xiin ilrl peronismo a la existencia de una nueva clase obrera , nacida del
,., ido rural, carente de tradiciones sindicales o polticas y atrada por lapoIii ii a paternalista del coronel Pern .3 Como se advierte fcilmente, se traImile dos expresiones diferentes de la misma opinin. Es la que expresa el
lUrlido Comunista Argentino en lenguaje leninista ortodoxo al afirmar,
. on toda elegancia, que es necesario hacer volver al proletariado argenliiio
a las organizaciones de la clase obrera.
Segn algunos autores, el populismo se confunde con la poltica de reili ii ibucin de ingresos. En ese sentido se ha dicho que el Partido SociaII la de Chile presentaba rasgos populistas, y Alain Touraine afirma que la
ii(da de la Unidad Popular en 1973 marca el fin del populismo en la
poltica chilena. Hay algo de cierto en esta apreciacin. El peronismo co11 rsponde, en su primer perodo y en su concepcin ideolgica, a esta deIluicin parcialmente justa. En cambio, los historiadores del Brasil no la
aplicaran al getulismo en sus comienzos. Aunque el debate sobre esto
lista de haber concluido, parece que entre 1930 y 1945 los sueldos de los
iihreros no aumentaron, a pesar de la ley del salario mnimo, sino todo lo
i ontrario.4 Cmo tener una visin ms clara del fenmeno, descartando
1 Mires, F.: Le populisme, Les Temps modernes, junio de 1979.
2 Para un estudio histrico y sociolgico de esta calificacin, vase Waldmann, P.: El pe
ronismo (1943-1955). Buenos Aires, Sudamericana, 1981: y en cuanto a la polmica, Selueili, J. J-: Los deseos imaginarios del peronismo. Buenos Aires, Legasa, 1983.
3 Vanse sobre todo los trabajos de Germani, G.: Poltica y sociedad en una poca de
transicin. Buenos Aires, Paids, 1971; El surgimiento del peroni smo, el rol de los bre
los y de los migrantes internos, Desarrollo econmico, 13 (51), oct.-dic. de 1973, y los co
mentarios de Peter Smith y Tulio Halpern Donghi, en la misma revista, ediciones de julio<ept. y enero-marzo de 1975. Vase tambin Murmis, M. y Portantiero, J. C.: Estudios sohre los orgenes del peronismo. Buenos Aires, Siglo XXI, 1971.
4Rowland, R .: Classe operara e Estado de compromisso (orgenes estrutarais de legisInijo trabalhista e sindical, Estudos Cebrap, San Pablo, abril-junio de 1974, pgs. 5-40.

239

la asimilacin del populismo a los partidos de masas (mass politu \ I o h


los sistemas polticos movilizadores del Tercer Mundo en general? S l(|k
dos los partidos populares multiclasistas de Amrica Latina, de la ileimi
cracia cristiana chilena a la Accin Democrtica de Venezuela, perU'iu'< *>H
a la categora de populistas, cabe concluir entonces que sta no tiene .......
or utilidad. Lo cual, ajuicio del autor de estas lneas, no es corraUi !\t
ra conocer un fenmeno en su coherencia es necesario aprehender su OQflj
texto histrico concreto y su ubicacin poltica.
A pesar de la variedad de experiencias nacionales, la era de los | hi|HM
lismos se sita histricamente dentro de lmites fciles de determinm ibl
1930 hasta mediados del decenio de 1950. Getulio Vargas domina ln vil
da poltica brasilea desde su arribo al poder como presidente provisiomil
en 1930,hasta 1954. Derrocado en 1945despus desiete aos de presin
cia y ocho de dictadura, es elegido democrticamente en 1951 y goboffl
hasta su muerte. Pern llega al poder en el marco del golpe militar de I)41|
es elegido presidente en 1946 y derrocado por los militares en 1955. Su n>*
gundo, tumultuoso, retorno al poder en 1973 no es populista en el sem i.ln
estricto del trmino. Velasco Ibarra, cinco veces presidente, dictadoi puf
primera vez en 1936, a pesar de un breve comeback en 1960 y en 19/J,
cuando ocupa la presidencia durante algunos meses, figura en la polltld
ecuatoriana esencialmente de 1934 a 1956. La etapa presuntamente popu
lista de larevolucin mexicana es, segn todos los autores, laqueestc otn*
prendida enire 1930 y 1940, aunque algunos la reducen a lapresidenciudi
Lzaro Crdenas. Conviene detenerse en esta concentracin temporal
El populismo corresponde aparentemente a una coyuntura, la de las tli'
cadas de 1930 y 1940, en la que se produce tanto la desorganizacin de lm
corrientes comerciales tradicionales como la crisis de los sistemas ag i r
portadores. A causa de estos dos fenmenos estrechamente ligados, rcsiil
ta difcil en todas partes mantener el esquema de dominacin oligrqmt n
vigente hasta entonces. En los pases ms desarrollados, el fortalecimien
to del sector industrial y las modificaciones en los equilibrios sociales, ofl
funcin del nuevo polo dinmico de la economa, crean una situacin tl|
vaco poltico y de disponibilidad de las clases populares, nuevas o viejfl
que-escapan a los controles tradicionales. En la Argentina, elcrecimien
to del proletariado urbano se estrella contra la ceguera de las clases pose
doras y las elites conservadoras. En el Brasil, la urbanizacin galopante <l|
este perodo y la movilizacin social -en el sentido que le da Kail
Deutsch y los tericos de la modernizacin- inducida por ella coinciden
que las luchas interoligrquicas que culminan en la destruccin de la vie
ja repblica reclamaba por las clases medias emergentes. En el Ecuadi m
las migraciones internas provocadas por la gran crisis engrasan las filas do

240

li >s marginales que, luego de escapar al control clerical-conservador de la


Su i ra, no caen bajo la gida de los liberales, que los temen y desconocen.
\ partir de la reaccin conservadora de 1932, el subproletariado de Guaynquil, conformado en gran medida por grupos expulsados del sector rural
limlicional, constituye el grueso de las tropas y la base de Velasco Ibarra.
V f iin algunos autores ,5 el populismo mexicano, con sus reformas socia
les y su retrica obrerista, tuvo por objeto conjurar una verdadera revolui ion social. Fue una poltica contrarrevolucionaria destinada a frenar el
movimiento campesino independiente generado por la revolucin, incor|h iiando para ello a los sectores obreros.
Istos regmenes llamados populistas aparecen, pues, como sistemas de
Imnsicin que buscan incorporar las clases populares al orden poltico y
i>cial existente por medio de una accin voluntaria del Estado. En este seni iili >se puede hacer hincapi en el aspecto de colaboracin de clases de eslu\ frmulas polticas y en la subordinacin o, al menos, la falta de auto
noma de las organizaciones obreras; cabe destacar tambin el papel de
"vacunaantirrevolucionaria que cumplen en esos regmenes las polticas
iu iales, la retrica popular y el reconocimiento de los sindicatos y las ori un/aciones campesinas bajo la gida del Estado. Pero lo ms notable, lo
i|iie constituye el meollo de esos regmenes singulares, es su funcin conliitdictoria: convocan a la movilizacin de las clases peligrosas y al mis
mo tiempo casi se podra decir por ese medio tratan de perpetuar el
modelo de dominacin. Al sustituir los mtodos pasivos y tradicionales de
iilHondn del consentim iento de las clases subordinadas, estos regmenes
no practican la exclusin por la fuerza, pero tampoco los mecanismos inI Inos y voluntarios propios de las democracias liberales.
De all proviene, sin duda, ese aire de psicodrama ruidoso y a veces inMiniprcnsiblemente catico que caracteriza a la ideologa populista. La
\ u)lencia verbal est a la orden del da. Se invoca con frecuencia la muerle simblica de las oligarquas, incluso de los capitalistas y las empresas
extranjeras. Es el caos en nombre del orden. En realidad, los intereses de
li is grupos en cuestin no se ven afectados. Las muy escasas reformas esnucturales nunca superan el estado embrionario. Desde luego, es necesai io introducir algunos matices. El velasquismo no es lo mismo que el car
de,nismo. No se puede confundir la concepcin tica y cristiana de la vida
m>c ial cultivada por el individualista conservador Velasco Ibarra con el vi
goroso reformismo de la revolucin mexicana bajo Crdenas, que nacio-

1 Vase sobre todo Crdova, A.: La formacin del poder poltico en Mxico. Mxico,
1*1, 1975, pgs. 29-33.

241

naliz el petrleo en 1938 c impuso un ritmo relativamente acelerado n iM


reforma agraria. Sin embargo, esos hombres y regmenes no carecen do K>jj
pee tos com unes. El poder providencial y personalista es el elemento do Mi
mejanza ms espectacular, pero no el decisivo ni, por cierto, el central. M g
lo dems, se trata de un rasgo frecuente en Amrica Latina, incluso eniM
democracias presidenciales, por no hablar del resto del mundo en dcsiirfM
lio. Por el contrario, la integracin/cooptacin de los trabajadores urkinm
y los campesinos, no contra las oligarquas sino contra la autoorgan i/m hH|
de las clases populares, constituye el meollo de la lgica populista. EsUi M
ltica de ceder algo para no perderlo todo, segn la cnica frmula do PM
rn en sus discursos de 1945-1946, ha sido expresada de distintas I o iiiik k
que resumen sus objetivos y mtodos. Se trata, segn sus exgetas hrUH
leos, de hacer la revolucin antes de que la haga el pueblo; los imrnlt
canos, ms prcticos y prosaicos, hablan de perder un centavo para y.iifl#
un peso. Estas revoluciones desde arriba, que cambian todo para <|m<
nada cambie, efectan sobre todo reformas autoritarias y prcvenlivtn"
En ese proyecto, la institucin clave no es el presidente ni el partido, l | l
que existe, sino el Estado. La ideologa comn a todas estas expci ionciiH
es el nacionalismo popular.
La estatizacin de las organizaciones socioprofesionales y la trainfil|
rencia de lealtades hacia el Estado, identificado o no con un hombre, gfM
cias a la satisfaccin de pequeas reivindicaciones y, sobre todo,
reconocimiento social indito, sirven de marco para un estilo de gobio^B
paternalista y autoritario, basado en un dispositivo cuyo engranaje c m
cial es el clientelismo burocrtico de masas. El Estado defiende a los im
bajadores, se apoya en ellos, a la vez que los mantiene bajo libertad val
lada. La ideologa popular oficial concibe al pueblo como la comwmlui
nacional en su conjunto, dotada de ciertos intereses comunes, de los i|i
slo estn excluidas las minoras (el antipueblo) vinculadas con el c u c h i !
go externo. La conciencia de masas impera sobre la conciencia do i I*
se. El nacionalismo solidario contribuye a la integracin poltica do I#
capas subordinadas y las masas urbanas.
Semejante sistema tiene sus lmites. Como rgimen transitorio, sm mil*
be a la modernizacin de las sociedades. La transformacin de una socie
dad de masas en sociedad de clases suele ser fatal para sus mecanismi n
control. Con su prdica popular y su impulso a la organizacin de los ii|i
bajadores, el Estado populista contribuye paradjicamente a creai uitf
conciencia colectiva entre los obreros urbanos. En su dinmica ambultfp
tra, que oscila entre la movilizacin popular y la manipulacin de las mu
sas, triunfa entonces la primera, y sus agentes tratan de romper el uiMjS
rn estatista que los envuelve. En este sentido es significativa la cada tM
242

"iporativismo populista en el Brasil, bajo el presidente Goulart (1961B k>4). All, el aparato sindical integrado al Estado pareca funcionar en un
km ido diametralmente inverso a aquel para el cual se los haba programa>1" il punto lal que el espectro de una repblica sindicalista turbaba el esi'i'iiu de la oposicin. En la Argentina del segundo peronismo (1973.I'1;<>), los sindicatos burocratizados, en el apogeo de su poder, se vieron
ilmUirdados por la combatividad obrera que se ejerca a expensas suyas.
I I i urisma populista no bastaba para contenerla. Esas instituciones de cn*imdrc social que funcionan en otros contextos histricos y polticos, no
i.iii meras supervivencias del pasado? La historia de las prximas dcaM en el Brasil y la Argentina dar la respuesta.

'dtsarrollisnio y la modernizacin capitalista sacralizada

El trmino dcsarrollismo es poco elegante, pero tiene el mrito de


*" ' diferencia del populismo, fue acuado por sus creadores y partida<iv Las expresiones ms acabadas de esa corriente poltica aparecieron
ii' I Brasil, donde una institucin, el Instituto Superior de Estudos Brasillios (ISEB), ayud a difundir y defender sus tesis, mientras.que en la Ar*11na, a principios de la dcada de 1960, cuando la produccin estaba en
Hile, el desarrollo de la ideologa aparentemente predominaba sobre la
teologa del desarrollo. Los principales ejecutores de las ideas desarroi -ii fueron el presidente brasileo Juscclino Kubitschek (1956-1960) y
i i'olcga argentino Arturo Frondizi, que gobern de 1958 a 1962.
Sus tesis son sencillas, pornodecirsimplistas.Sacralizandealguna ma
n el crecimiento industrial, al que identifican con el progreso o la cilll/iicin. En ios pases ms adelantados de Amrica Latina, el frenes
l desarrollo, muy difundido entre los tcnicos y la burguesa comercial
Industrial durante los decenios de 1950 y 1960, se injerta en el nacionaMlio populista. El Mxico del desarrollo estabilizador no escapa a cst ' ii fiente de pensamiento caracterizada por su agresivo optimismo. La
liin/ de los productores, en el sentido saintsiinoniano del trmino, con
(Hicblo de los populistas, debe sentar las bases de una industrializacin
Mincha forzada que resolver los problemas del pas. En aras de este gran
lili1industrial hacia adelante y los imperativos de la produccin se puci 'lia/ar cualquier intento de reforma y criticar las polticas redistribui I ii los pases donde el estancamiento rural se debe evidentemente a
en trac in de la tierra en pocas manos, la reforma agraria es rechaza

da por arcaica y perimida: hay que tecnificar el campo. As, esc nwieMj
talismo dinmico, slo secundariamente social, no se opone en ahsolnM
los intereses tradicionales, a los que les pide apenas que se modcrniu'il un
poco. Los partidarios de este nuevo culto del progreso conciben la alian
za de clases indispensables para su proyecto como la subordinacin del tH
frentamiento entre patrones y trabajadores a los objetivos comunes do de
sarrollo.
El objetivo ltimo de esta desviacin empresarial del mito del desitfM
lio es la grandeza de la nacin por medio de la industria y la tcnii .1 IV
ro esta ideologa, nacionalista en cuanto a sus fines, no hace distincintlf
medios. A diferencia de otros nacionalismos ms frecuentes, no le puMI
cupa el origen de los capitales invertidos; nacionales o extranjeros, lo miti
mo da. El capital es bueno si contribuye al progreso. Esta ideolop.ltiM
la sucursalizacin voluntaria es antiideolgica en el sentido de que m 'H
za la distincin derecha/izquierda, no slo en nombre de la indispc'ntt|H
unidad nacional, sino tambin en funcin de otra antinomia, cnlit) 1
modernidad y el arcasmo. Las mayores expresiones de este voluntai imiiiI
industrialista, con su culto a la tecnologa y su optimismo sin lmites U'IM
poralcs ni espaciales, son el lema de Kubitschck, cincuenta aos en 1IM
co aos, y el plano en forma de arco diseado por Lucio Costa para li mu
pa saintsimoniana que es Brasilia, la nueva capital del Brasil, consli niik
bajo la misma presidencia.
Juscclino Kubitschck no es slo el hombre de la Nova Cap (nueva tifll
pital), erigida en el desierto de Planalto, en el centro de un pas rcgioflfl
mente desequilibrado. Tambin pone en marcha una poltica de in d u slfl
1izacin activa que introduce al pas en la era de los bienes de consum 1dl|l
raderos y de la produccin de bienes de equipo. Para la industria hiastlM
a hay un antes y un despus de JK, como se lo llama familiarmente. M
convocar al capital extranjero en el marco de un ambicioso plan de i f l
las (plano de metas), Kubitschck se aparta paradjicamente de la orldH
tacin nacionalista de la ltima presidencia de Vargas, caracterizad;) |i<tf
la instauracin del monopolio petrolero estatal, a pesar de contar cnnfl
apoyo de los partidos Trabalhista Brasilciro (PTB) y SocialdemciM
(PSD), creados ambos por Vargas. Perodo eufrico, de confianza cieguffl
el porvenir radiante del pas, durante la presidencia desenvolvimeniisui il|
Kubilschek el crecimiento industrial alcanza una tasa cercana al diez pd
ciento anual gracias a una poltica de grandes gastos por parte del Estado,
para horror de los monelaristas, que prevn la catstrofe, y tambin de lu
clases de menores recursos, porque el nuevo modelo de desarrollo impll
ca una redistribucin regresiva de los ingresos a fin de crear un mercad#
para los bienes de consumo duraderos. La entrada del Brasil en la era ili'l
244

mu. tmvil es tambin una poca de fuerte concentracin de los ingresos cu


Nocin del desarrollo.
I 11 la Argentina, Arturo Frondizi, mulo de JK, no tuvo tanto xito co
ln 1el maestro. Llega al poder en 1958 gracias al apoyo electoral del peHmismo proscrito, pero no logra conservar el apoyo, ni siquiera la neutra
lidad benvola de los sindicatos y las clases populares. stas se ven gol
feadas duramente por un plan de estabilizacin elaborado segn las rcco|i lalaciones del Fondo Monetario Internacional, cuya ayuda es solicita
da para restablecer un equilibrio econmico muy comprometido. Aunque
lii presidencia frondicista no lograr generar el clima eufrico del mandati>lo Juscclino en el Brasil, tambin se produce una apertura al capital exhin |ero y se crean industrias de bienes de consumo duraderos. Se desarro
lla a industria automotriz en Crdoba y las empresas petroleras extranjeiiih empiezan a explotar los yacimientos argentinos, ante las airadas pro
b i s de los nacionalistas. Los organismos de desarrollo tecnolgico, tanli 1 1mario como industrial, reciben un impulso sin precedentes. Pero el prilliri gobierno civil posperonista, amenazado desde el da de su asuncin,
Itfnpado entre los militares y los sindicatos, es asfixiado por sus propias
Hwniobras de supervivencia. Su ambicioso plan se reduce a una industriali acin desordenada, anrquica y espontnea, en la que las empresas cx|l mieras se establecen con fines mscspcculativosque productivos, benelh laudse con barreras aduaneras que protegen sus operaciones. A pesar
lie 11 habilidad para maniobrar, Frondizi es derrocado en marzo de 1962
pin un golpe de Estado militar. El ejrcito lo acusa de favorecer el comu
nismo y a la vez de mostrar una benevolencia excesiva hacia los peronis-

I I nacionaldcsarrollismo de Kubitschck y Frondizi aparece como


lina manera original de compatibilizar un nacionalismo capaz de canalizar
|m* tensiones sociales y la dependencia respecto de los capitales extranjefltN, considerados indispensables para alcanzar un grado superior de desa
tollo industrial. Esta ideologa orienta la economa mexicana en el dece
nio de 1960. Regresa a la Argentina bajo una forma autoriuiria, sin la meimi retrica populista, durante el gobierno del general Ongana (1966l''/O). Aunque no siempre se advierte su presencia, opera tambin en el
llia iil de 1969 a 1984; subyacc debajo del milagro brasileo y el ambi1loso plan de desarrollo del general Geisel (1974-1978). Esta estrategia
Minservadora de desarrollo, que recurre sobre todo a los capitales extra
a o s , parece formar parte del esquema defensivo de las elites tradicionali las ms esclarecidas para mantener su sistema de dominacin. Su xilu '.e debe, sin duda, a este hecho.

245

Las estrategias de los socialismos criollos: castrismo, sandm*inf)

El socialismo no es una idea nueva en Amrica Latina, pero :mt> mI


1961 ningn estado de ese continente se haba declarado marxista4 niti||i
ta. Todo comienza con Cuba. Desde entonces, todo lo que sucedo cu
terreno gira alrededor de la gran isla del Caribe y del hombre que la Kohifl
na como encarnacin de su rgimen socialista. El castrismo en su |immi
ra manifestacin, antes de normalizarse a partir de 1968, es a la vez iiim><
irategia y un fenmeno continental. Las otras variedades de soci.ili(H|
criollo y los movimientos revolucionarios se definen en relacin con '!
Analizar la ideologa castrista en su originalidad y su prctica no jl
nifica describir los cambios sufridos por la sociedad cubana desde l><illn|
seguir la evolucin del gobierno revolucionario cubano ni, menos mui i*
sear las variadas experiencias marxistas-leninistas vividas en el coflfl
nentc. Se trata de ver cmo durante sus primeros seis aos antes le Id
adopcin del modelo sovitico, y tal vez tambin posteriormente, l.i m>
volucin cubana ha presentado al conjunto de los movimientos revnlucfl
nanos de la regin una clave, una serie de tcticas de transformacin H
ciopoltica, y el impacto que stas pudieron tener.
Ante todo conviene recordar algunas fechas y sucesos. En enero
1959 se derrum bad rgimen del dictador Batista. El "ejrcito rcbelde"(B
mandado por Fidel Castro hace su entrada en La Habana. Comicn/ii mui
revolucin: un proceso popular encabezado por un movimiento de liber*
cin nacional que oficialmente no se inspira en el marxismo sino en Mnrlfl
el apstol de la independencia cubana. Esta revolucin, autodenomnnf;
da humanista, es ante todo agraria y antiimperialista, vale decir antinofi
teamericana. Cabe recordar que Cuba es en ese momento una suerte dw
protectorado de los Estados Unidos y una prolongacin tropical y dc|X)IM
diente de su economa. La fecha de la conversin de Fidel Castro al m.u
xismo-leninismo es materia de discusin. Evolucin o hipocresa? T(d
ma de conciencia o tctica? La discusin alrededor de estos interrgame
no ha cesado. Ms conocida es la adhesin tarda ( 1958?) del Partido So
cialista Popular, el partido comunista ortodoxo cubano, a la lucha de loi
guerrilleros de Sierra Maestra. Ese partido haba apoyado a Batista, que urt
1942 haba incluido a dos de sus miembros en su gobierno. Luego del asal
toal cuartel Moneada en 1953, haba tachado a Fidel Castro y sus comptu
eros de golpistas y pequeoburgueses. Ms adelante, uno de los lde
res del PSPreconocer que la revolucin cubana es la primera revolucin
socialista no realizada por un partido comunista. No ser la ltima en ol
mundo ni en el continente. Sea como fuere, debido a un conjunto de cu <
246

mii i.incias condicionantes, entre las que se destaca la dursima reaccin


li >s IAtados Unidos ante la poltica de nacionalizacin de las nuevas autelilm les, Cuba rompe relaciones con Washington y se proclama socialis
ta) n ;ibril de 1961. Nace un estado socialista a menos de ciento cincuen1 1 ilmetros de la costa norteamericana. La Unin Sovitica demorar
I iim mi mente su reconocimiento de ese socialismo no patentado, pero a par
ir ile i i j I o de 1960 comienza a brindar una ayuda econmica muy activa
Mi' le permitir al rgimen sobrevivir a las sanciones de los Estados Unil|i Sin em bargo, desde 1962 -e l ao de la crisis de los cohetes, que proViK,| no slo el enfrentamiento de los dos grandes (Kruschev y Kenilv) sino, sobre todo desde el punto de vista cubano, el retiro de los mi||i<s soviticos sin consulta previa con el gobierno de La Habana- hasta
|%H las relaciones cubano-soviticas sern tensas y conflictivas.
I I orante el conflicto chino-sovitico, que entra en su etapa ms aguda,
I nl i;i no toma partido sino que, a pesar de la ayuda sovitica, vuelve la es(wlila a los dos bandos. En enero de 1966, durante la conferencia Tricon[llicntal de La Habana, parece surgir un nuevo eje revolucionario tercerHtundista y no alineado, que una a Vietnam del Norte, Corea comunista y
i ului. Ni la Unin Sovitica ni China tienen representantes en los organis
mos de direccin de la conferencia.
Aparte del bloque econmico y el intento frustrado de invasin en Baliln de los Cochinos por una fuerza mercenaria, los Estados Unidos apro
vechan el gran temor que suscita el castrismo en Amrica Latina para im
pulsar la expulsin de Cuba de la OE A durante la reunin de enero de 1962
ni Iunta del Este. Marginada de la comunidad de naciones latinoamericatliis, Cuba replica mediante la Segunda Declaracin de La Habana, que
ili'li ne la va cubana al socialismo e impulsa la iniciativa revolucionaria en
lo d o el continente. Cortadas las relaciones diplomticas con todos los esimlos latinoamericanos excepto Mxico, Castro expondr la revolucin,
w'Ciin l la concibe, brindando ayuda y entrenamiento a los grupos revo
lucionarios que reinvindican su experiencia. En 1967 aparece Rvolution
(hus la rvolution* elaboracin terica de la va cubana realizada porRKis Dcbray. En agosto del mismo ao comienza la Conferencia de la OLAS
II )rganizacin Latinoamericana de Solidaridad), una internacional domiii ida por Cuba, creada contra los partidos comunistas ortodoxos que han
elegido la va reformista, pacfica o parlamentaria y no quieren hacer
lu revolucin segn la terminologa castrista. Es la proclamacin solem
ne del compromiso revolucionario internacional cubano. Pero es tambin
el canto del cisme de ese activismo armado y heterodoxo. La muerte del
* Edicin en castellano, Revolucin en la revolucin. (N. del T.).

247

Che Guevara en octubre de 1967, en el paraje boliviano de ancahun/n,


marca de manera simblica ia derrota de una lucha armada continental ni
aprobada por la Unin Sovitica. Debatindose entre graves problema*
econmicos, Cuba inicia un perodo de repliegue y de alineamiento 1011
Mosc, tanto en lo externo como en lo interno, donde el modelo sovn u
co de colectivismo centralizado reemplaza la espontaneidad desorden.ida
de la primera etapa. Para algunos analistas, Castro ha dejado de ser casii Id
ta. A fines de 1968, La Habana aprueba la invasin a Checoslovaquia pu
los ejrcitos del Pacto de Varsovia.
Ms all de la aureola de romanticismo que rodea a la isla caribea i|ii>
desafa al gigante norteamericano, o al primer territorio libre de A m . 11
ca, el castrismo es ante todo una estrategia revolucionaria que rechaza OH
pectacularmente las tcticas contemporizadoras de los partidos comnmx
tas del continente. Esta estrategia se basa en la lucha armada de mui
vanguardia revolucionaria. El socialismo nace del fusil. Pero el primo |u
so es la constitucin de un foco de guerrilla rural, no la lucha de las niuMli
campesinas organizadas ni una larga marcha realizada bajo las rdenes <lo|
partido. Adems, el ejrcito guerrillero tiene precedencia sobre el partido,
El poder revolucionario se irradia a partir del foco guerrillero. La A c c l M
precede al Verbo. No es necesario esperar que estn reunidas las condicio
nes objetivas para la Revolucin: la sublevacin armada puede creai lu
El deber de todo revolucionario es hacer la revolucin. Por eso se rccln|
za la estrategia de alianzas de las fuerzas tradicionales de la izquierda. IH*
acuerdo con el anlisis castrista, las burguesas latinoamericanas son nm
ros agentes del imperialismo y la etapa democrtica burguesa ha quedado
atrs. Si el castrismo de la primera etapa humanista reivindica a Man, h|l
roe de la emancipacin cubana, su proselitismo regional niega las fronte,
ras y la soberana de los estados en nombre de la patria grande boliv
riana y de un ideal de unidad continental que ninguna corriente poltica, ni
siquiera el APR A de los aos veinte, haba enarbolado con tanta seguridad
en la victoria. La estrategia castrista es, adems, continental. Se arrojad
consignas provocadoras al rostro del imperialismo y sus aliados: crear <(
mayor nmero de focos guerrilleros, por dos, tres, muchos Vietnam, "la
cordillera de los Andes ser la Sierra Maestra de Amrica Latina. En ica
lidad, fue la tumba del Che y de las esperanzas revolucionarias de Cubf
La teora del atajo revolucionario, latinoamericanista, espontanesW,
de la accin pura, tuvo cierta repercusin en el continente. Ese voluntm
rismo revolucionario que despreciaba tanto las circunstancias nacionalOl
como las coyunturas polticas halagaba la impaciencia de la juventud CO
mo el hasto de ciertos viejos militantes. La mstica militarista y el romn
ticismo de la metralleta suscitarn un optimismo revolucionario indito ni
248

la i/.quicrda latinoamericana que se prolongar durante un decenio. Casi


iodos los partidos leninistas se opondrn a esc corto circuito avcnturcris11que, segn la frase de Lenin, haca de la impaciencia un argumento teo m o o . Todos los partidos comunistas ortodoxos, con dos excepciones,
.....denarn la lucha armada sin abandonar su solidaridad con Cuba. El PC
' enczolano -aunque el pas es una democracia desde 1958- se lanzar a
la insurreccin armada, no sin expresar importantes diferencias tcticas
im Castro. Militarmente diezmado, fuera de la ley, el PC venezolano lle
ca al borde de la desaparicin como partido poltico. El PC uruguayo cxpii'sa su simpata por la estrategia casuista, pero no la adopta; se limita a
lilpitalizar la popularidad de Castro al presentarse a las elecciones de 1966
i on un frente de izquierda llamado FIDEL (Frente de Izquierda de Libci n ion). En Chile, el Partido Comunista se aferra a la poltica de organizai ion de las masas urbanas y las alianzas parlamentarias amplias, mientras
i'l Socialista, 1iel a su ideologa de liberacin continental y revolucionaria,
npoya la lnea cubana, aunque sin aplicarla. Asiste a la conferencia de la
i >1 AS en La Habana. Se crea una rama local de la OLAS en Santiago, ba
lo la presidencia del secretario general del PS. La mayora de los grupos
Bjcrrillcros que se lanzan a la lucha nacen como escisiones de los partidos
i 'ipiicrdistas o populares, o bien surgen espontneamente a partir de gru
pos estudiantiles radicalizados como el M1R chileno, o de jvenes milit
i s golpistas como el Movimiento Revolucionario 13 de Noviembre (MR
I ') guatemalteco. Los MIR (Movimiento de Izquierda Revolucionaria)
iKl Per y Venezuela surgen de la ruptura del ala izquierda de partidos so* ialdcmcratas o de centro izquierda: el APRA rebelde y el ala izquierda
d.- la Accin Democrtica, el partido del presidente Betancourt, respecti> miente. Aparecen locos de guerra rural de tipo castrista en la Argentina,
ti Brasil, Colombia, Guatemala, el Per y Venezuela y todos fracasan por
Ijiual. Una serie de derrotas sangrientas, que inscriben en el panten revo
lucionario los nombres del Che Guevara y del cura guerrillero Camilo To
rres entre otros, viene a demostrar el carcter excepcional del modelo cuktno, as como la imposibilidad de repetirlo bajo la vigilancia contrarre
volucionaria del decenio de 1960.
I .a guerrilla rural, castrista o no, que en muchos casos sutituye a las gucHillas liberales de la poca de la violencia, se perpeta en Colombia bai" distintas 1ormas hasta hoy; en cambio, desaparece de casi todos los demas pases, sea porque es destruida o porque se repliega a la espera de una
ii|K)rtunidad mejor. Resurgir alguna que otra vez, de manera aislada, pa11sufrir siempre la misma suerte desastrosa. En 1974, el Ejrcito Rcvolui lunario del Pueblo (ERP) argentino, formado por trotskistas disidentes,
instala un foco guerrillero en la selva subtropical de la provincia de Tucu249

mn, en el Norie del pas; el ejrcito Lardar ms de un ao y medio en ihii


quilarla. No tuvo mejor suerte la guerrilla maosta brasilea que di In iW
cada de 1970 se instal en Araguaia, en los confines de Para, Gouiil \ t i
Mato Grosso. En la misma poca, el sueo guevarista se encarn.i. h 1
guerrilla urbana. En el Brasil, Carlos Marighela, miembro disidente *1*lu
mit central del PC, pasa a la accin directa con un esqueltico r.ji'u ililfl
Liberacin Nacional. Cae bajo las balas policiales en noviembre do l't|K
En el Uruguay, el clandestino Movimiento de Liberacin Nacional I i i | M
maros realiza actos de violencia simblica para denunciar los escarn iiui.
la corrupcin y la penetracin econmica extranjera. Pero cuando r<|
Robin Hood nacionalistas y respetuosos pasan a la guerra revollk'ioilg
ria y al enfrentam iento con las fuerzas del orden, la escalada de la le lu m
mada les resulta latal. La ofensiva militar encargada de eliminar el coiiljl
poder de los Tupamaros tambin pone fin a la endeble democracia uniujS
ya en 1973. En la Argentina, contemporneamente con el ERP, los Mufl
toncros, ubicados en un peronismo revolucionario, despus de haber 10|M
tribuido al retorno de Pern al podre por medio de sus atentados ba |o o lf l
gimen militar, vuelven a la clandestinidad en septiembre de 1974, ii.ii.m
do de arrastrar consigo a la juventud peronista y al ala izquierda del mu
vimicnto. Se inicia entonces una implacable guerra secreta entre la ilcrM
cha peronista con sus escuadrones de la muerte y la izquierda con M
Montoneros. El desenlace es conocido. El 24 de marzo de 1976, los nilljl
tares vuelven al poder. Instauran un Estado que pretende atacar las rali i
de la subversin mediante la detencin y el asesinato o desaparicin mi mV
lo de los guerrilleros, sino tambin de sus simpatizantes, los opositoivs y,
en general, los sindicalistas c intelectuales malpensantcs.
Las razones de la victoria del Frente Sandinista de Liberacin Na; m
nal nicaragense, que derroc la dictadura de los Somoza en julio de 197^1
derivan en parte de la crtica de las experiencias anteriores: Los sandinm*
tas lardaron dieciocho aos en tomar el poder. Significa que rechazaron
impaciencia y el inmediatismo de las guerrillas foquistas. Abandonaron
tambin el militarismo y el radicalismo sectario que haban provocado
as i1amiento de otros guerrilleros, al separarlos de las masas entre las qiM
no se movan como peces en el agua, fuese porque no haba agua -conin
en muchos parajes andinos donde se formaron focos-, fuese porque no se
haba realizado el menor trabajo poltico para obtener el apoyo y la con
plicidad de las capas populares. Con sus invocaciones a los sentimiento1
nacionales y a referencias locales, exaltando la figura heroica de Sandino,
trataron de establecer amplias coaliciones con todas las tendencias, gru|xii
sociales y organismos que compartieran sus grandes objetivos, evitando
espantarlos intilmente con proclamas maximalistas o marxistas-lenims
250

1.1i I ti el plano internacional, la bsqueda de apoyos en pases no revolu..... ir ios result de importancia decisiva. La victoria sandinista le debe
lints a Costa Rica que a Cuba.
I as oposiciones armadas de El Salvador y Guatemala, que aparecieron
mili lio antes de 1979, siguen un camino similar. As como Cuba no se puIp repetir debido precisamente al triunfo de los barbudos, es dudoso que
In victoria sandinista se pueda reproducir en las mismas condiciones. Pem on los dos pases mencionados se observa la misma voluntad de evitar
ht* escollos simtricos de la va revolucionaria, el pueblo sin las armas o
jii. armas sin el pueblo, crear frentes amplios y obtener apoyo intemacioii ii ile los ms diversos sectores. Es ejemplar en este sentido el caso de El
Ivador, donde el Frente Democrtico Revolucionario (FDR) agrupa a
muidos polticos y tambin organizaciones de masas civiles -sindca
lo1,, asociaciones campesinas- y donde cada uno de los cinco movimienguerrilleros unificados en el Frente Farabundo Mart de Liberacin Naplmiul (FMLN)6est ligado a una de las organizaciones que cumplieron un
p ie l poltico destacado antes del estallido de la guerra civil en 1981. As,
|| Moque Popular Revolucionario (BRP) nacidoen 1975 corresponde a las
I ii. r/as Populares de Liberacin (FPL) creadas en 1970; la Liga Popular
JK de Febrero responde al ERP. Significa entonces que el partido dirige
I I fusil y que los polticos tendrn la ltima palabra? Es dudoso, considei nulo que ni Cuba ni Nicaragua pudieron evitar una desviacin militaris1.1nacida en los montes y magnificada utnto por la legitimacin heroica de
In revolucin como por la agresin exterior. Cualquiera que fuese el ver
dadero papel de Cuba en el surgimiento, fortalecimiento y mantcnimienliule los movimientos armados, es evidente que la relcrcncia castrisut ja
mas est ausente. Quien no imita al hermano mayor triunfante, al menos
ini dejar de compararse con l. Si el castrismo ha muerto en Amrica La
una, en todo caso dej muchos y vigorosos nietos. Por otra parte, la lucha
minada revolucionaria es una constante en el continente desde 1956.

1 Farabundo Mart (1893-1932), como Sandino o Jos Mart, es un hroe nacional, a la


vi'/, que fundador del Partido Comunista Salvadoreo y uno de los dirigentes de la insurrecrnm campesina de 1932, en la que perdi la vida.

251

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA
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Obras literarias
Vargas Llosa (Mario), Historia de Mayta, Barcelona, Seix Barrai, 19X4

TERCERA PARTE

Problemas del desarrollo

1.
Las etapas de desarrollo
y los procesos de industrializacin

Los problemas del desarrollo latinoamericano son difciles de tratar en


i diijunto debido a la gran disparidad de riquezas, estructuras y modelos
econmicos. Junto con pases de menos desarrollo relativo, segn la no
menclatura del Pacto Andino, hay un PMA Hait , pero varios pases
Komi industrializados, algunos clasificados entre losA'ew Industrial CounHes (NIC), otros como de industrializacin avanzada. La mayora de las
economas son de tipo mixto, con una importante participacin del Esta
do, pero no fallan las polticas econmicas abiertas, ultraliberales, ni un
istema de economa estatal centralizada. Estas diferencias se esfuman un
poco si se aborda el desarrollo industrial desde el ngulo histrico, en cu
yo caso los paralelismos son notables. Por el contrario, al pasar revista a
los recursos mineros o energticos de cada pas, se podra pensar que las
diferencias se desprenden de la naturaleza y la evolucin, determinadas
Iiiir las potencialidades nacionales. Pero no es as, como se ver a continuai ion. Nuevamente, en este terreno los hombres disponen. Ni la riqueza naII nal es garanta segura del despegue industrial, ni la falta de un recurso crlk c impide en forma absoluta el desarrollo.

I as fases del desarrollo

Historiadores y economistas coinciden generalmente en que las econo


mas latinoamericanas en su conjunto han pasado por tres fases, tres graniles etapas. Y que a cada fase corresponden formas de industrializacin deI midas o, al menos, poseedoras de una lgica propia. Esta periodizacin
puede parecer arbitraria, pero sin duda es til para determinar las modali
dades dominantes del proceso de cambio econmico. Este trptico clsico
255

est integrado por las hojas siguientes:


1. Crecimiento extravertido: aproximadamente de 1860 a 1930, un po
co ms tarde en los pases de menor desarrollo.
2. Industrializacin nacional o desarrollo hacia el interior: 1930 a 1%Q|
aproximadamente.
3. Internacionalizacin del mercado interno a partir de 1960, aconi|m
ada en algunos casos por pretensiones de sustitucin de exportaciono,'
en el ltimo perodo.
En cuanto al primer estadio, se habla generalmente de crecimiento iitfl
que de desarrollo, incluso de crecimiento sin desarrollo. Los pases latino
americanos se integran al mercado mundial como proveedores de matcrldi
primas, productos mineros o agrcolas. En el caso de los primeros, su c*
plotacin perpeta la economa colonial. Despus de la decadencia de lu
minas de plata de Potos, se descubren en Bolivia ricos yacimientos do orn
tao, que hacen del pas uno de los grandes productores mundiales, lili
1971, el estao constitua casi el cincuenta por ciento de las exportacin
del antiguo Alto Per. Por su parte, las economas agroexportador.is ,0
benefician con el progreso del transporte martimo y la alta demandado lm
pases europeos en proceso de industrializacin. Este tipo de crccimionld
se produce en el marco de una divisin internacional del trabajo prcsullj
da por Gran Bretaa, primera potencia industrial y financiera del muiuli)
hasta 1930. Las naciones latinoamericanas se especializan en bienes prlj
marios y adquieren productos manufacturados en virtud de la teora do la
ventajas comparativas, es decir, de los costos comparados: la prodllfl
cin de carne vacuna y trigo es ms barata en la Argentina, as como el az
car de caa es ms econmico que el de la remolacha. Gracias a estas lo
oras fundadas en la economa e inspiradas por los intereses de las cl.tso
dirigentes, tanto metropolitanas como de las sociedades latinoamtriciM
as, el pacto neocolonial entre los dos sectores exportadores complemoii
tarios provoca, al menos en un primer momento, la destruccin de la iiu !
piente industria local. Frente a la competencia europea y las virtudes <l|
librecambio, la pequea industria artesanal se debilita hasta morir, lis o|
caso de los textiles. La manta confeccionada en el telar local es reempla
zada por la frazada industrial de Manchester, ms barata y de mejor cnllt
dad. Aparece en menor escala el fenmeno de sustitucin impuesto en II
India por la dominacin britnica:1 una vigorosa industria de telas (lo il
godn fue destruida deliberadamente por la potencia colonizadora. Sin Ilovar el paralelismo demasiado lejos, el librecambio es una de las causas ild

1 V ase al re sp ec to e l D iscu rso so b re e l lib re ca m b io , de C arlo s M arx (1848).

256

10 que luego se llamar el subdesarrollo por comparacin con la situacin


de las economas centrales.
Otros factores obstaculizaron el surgimiento de la industria modemaen
l.i misma poca. En primer lugar, apenas una fraccin de la poblacin del
siglo xix se integr al mercado. La inmensa mayora viva en una econo
ma de subsistencia o semisubsistencia. Mucho ms adelante la urbanizai ion acelerada, anterior a la industrializacin, modificar esa situacin y
i rcar el mercado indispensable para una economa moderna. Vale acotar
>liie la victoria de los librecambistas no fue fcil y en muchos casos se ob
tuvo por medio de la violencia, al cabo de enfrentamientos, verdaderas
guerras civiles, entre los partidarios de la libertad sin lmites, liberales o
unitarios, y los conservadores o federales, dueos de las economas lca
los y provinciales del interior. Es verdad que la relacin de fuerzas inter
nacionales siempre favoreci a los liberales. Aparte de la dictadura autrluica y jacobina del doctor Francia en el Paraguay (1814-1840), siempre
so. impuso el intercambio impulsado por Gran Bretaa.2
No obstante, el dinamismo propio de la economa de exportacin fomont la industria por muchas razones. Primero, la transformacin y ela
boracin de los productos agrcolas son actividades verdaderamente in
dustriales. Los mataderos frigorficos, el descortezado y secado del cal y
11 cacao, los ingenios que reemplazan a los arcaicos trapiches azucareros
ninstituyen el ncleo inicial de la actividad industrial. La infraestructura
indispensable para el crecimiento dirigido al exterior puertos, ferroca11iles, produccin de gas y electricidad inducen a toda una serie de ac
tividades paraindustriales o cuasiindustriales: la aparicin de talleres de
icparacin de mquinas importadas conduce con frecuencia a su fabrica
cin parcial o total. En general, estas obras de infraestructura son financia
das por capitales extranjeros, que dan un impulso decisivo a la industria en
Mis primeros pasos. Por otra parte, como se vio en un captulo anterior, los
Inmigrantes extranjeros, sobre todo en el Ro de la Plata, a falta de tierras
para comprar, se concentran en las ciudades y se dedican a la artesana, el
i oincrcio y luego la pequea industria. El desarrollo natural de la produci ion para la exportacin y de todo el entorno econmico que ella requie
re incrementa la mano de obra asalariada y las capas medias urbanas. As
n,ice un verdadero mercado interno para el cual trabajan empresas fabrii untes de los bienes de consumo corrientes a precios y con frecuencia,

' Sobre la extraa dictadura autocratica y estatizante del doctor Francia, vase el estu
dio del historiador cubano Sergio Guerra Vilaboy, El Paraguay del Dr. Francia , C rtic a
r U topa, 1981, nro. 5, pgs. 93-125.

257

calidad inferiores a sus equivalentes importados en los rubro ilt a)


mentacin, bebidas (y sus envases, entre ellos el vidrio), muebles, noitfc
y metalurgia liviana. La proteccin natural que signific la deso
cin de los intercambios internacionales durante la Primera Guorril Mlttt
dial (1914-1918) provoc la reactivacin y expansin de esas indirdiiitf|
productos de consumo corriente. La supresin transitoria de la coui|KHfA
cia europea fue un acicate para las industrias existentes y estimul el tu
gimiento de otras, mientras que la cada de los ingresos en divisas nuii liM
veces impeda la importacin. La guerra no tuvo ese efecto milaj'mto t#
bre la industrializacin que le atribuyen algunos autores, pero taiupinlH
puede subestimar su impacto. Sea como fuere, el nmero de emprost|i)fljj
dustrialcs en el estado de San Pablo se decuplic con creces entro l'MII
1920, mientras que el valor de la produccin se multiplic por oclu 1
Pero este conjunto de actividades de tipo industrial es frgil: alomlM
das y sin relaciones coherentes entre s, estn condicionadas |u t>l
comercio internacional. Como sealaron algunos autores, la actividad i|t
portadora es industrializante y al mismo tiempo fuertemente aniiimlyM
trializante.4 La dinmica del crecimiento inicial extravertido hace ilflfl
industria un sector perifrico y dependiente del sector productor de bli'M
para la exportacin. La transferencia de ingresos hacia las actividadlB
siempre provisoria, revocable y subordinada a otros factores. Con lodo,
aunque se concibe a las economas latinoamericanas como mercados |1#*
ra los productos manufacturados en los pases centrales y fuentes tic mu
terias primas, desde principios de siglo aparece una industria estable y <ln
radera. La aparicin de algunos polos de crecimiento industrial, n i f l
expansin no se limita a los intersticios que deja abiertos el sistema aun**
exportador, obedece a causas todava no suficientemente aclaradas, tlcrl
vadas de circunstancias tanto objetivas como subjetivas de carcter IochIi
Ya se han mencionado algunos de estos antiguos polos. La aparicin (H
fundiciones en la ciudad mexicana de Monterrey se debera en parir ni
efecto disuasivo de una nueva tarifa aduanera sobre las importaciones (id
mineral de hierro mexicano en los Estados Unidos y el consiguiente Iln|n
de capitales norteamericanos. En Medelln, capital del distrito colombia
no de Antioquia, el florecimiento de una pequea industria metalrgica
coincide con la crisis del caf a principios de siglo y el deseo de los cal'M

5 Datos tomados de Warren, D.: A industrializao de Sao Paulo. San Pablo, DII'TI
1977, pg. 99.
4
Vase Salama, P.: Au-del d un dbat: quelques rflexions suiTarticulation des filt
nations en Amrique latine, en Salama, P. y Tissier, P.: L'Industrialisation dans le soiii
dveloppement. Paris, Maspcro, 1982, pgs. 48-49.

il. ios de diversificar sus actividades econmicas. La disponibilidad de


Mnales que exige el cultivo del caf y la frontera agraria permanente creilii por l son factores presentes tanto en Medelln como San Pablo La
I, >ncia de inmigrantes europeos, no slo como mercado sino tambin
limo portadores de tcnica y capitales, cumpli un papel imporumte en la
,l,finalizacin paulista. Pero tambin fue decisivo el papel del Estado y
proteccin aduanera. Estos fenmenos de industrializacin primitiva
lUlogenerada permiten aprehender fcilmente la lgica de la segunda la de la industrializacin.

I n industrializacin nacional
La importacin de bienes manufacturados permiti de alguna manera
t'l surgimiento del mercado interno. La fabricacin local de bienes hasui
, monees importados estimular la industrializacin. En la primera etapa,
an sustituein se efecta por medio de empresas de capitales nacionales,
, n principio de escasa concentracin de capital y tecnologa relativamen
te primitiva. Son perodos de crisis del movimiento comercial internacio
nal que, al poner en tela de juicio el esquema de cam bio dominante, crea
, ondiciones propicias para la expansin y aceleracin del desarrollo in
dustrial. La gran depresin de la dcada de 1930 y la guerra mundial de
19 59. 1945, con la consiguiente reduccin de la capacidad de importacin,
obligan a las economas nacionales a producir localmente lo que no pue
den comprar. Este desarrollo muy vulnerable al restablecimiento del co
mercio internacional se mantiene y prosigue en muchos casos gracias al
ipovo del Estado y las polticas proteccionistas. Sin la prtesis estatal, e
"desarrollo introvertido difcilmente habra sobrevivido a las circunstancias excepcionales que permitieron su despegue! Asimismo, las polticas
ile ampliacin del mercado interno mediante el fomento del consumo po
pular favorecieron el crecimiento sostenido del aparato industrial Es com
prensible que los regmenes llamados populistas coincidan en el tiempo
con este lipo de industrializacin.
Es un proceso gradual, de lo simple a lo complejo, en funcin de las ne
cesidades en materia de capital y tecnologa. Los primeros pasos de la in
dustria abarcan el rea de los bienes de consumo no duraderos de bajo va
lor agregado, cuya fabricacin requiere generalmente una materia prima
abundante en el pas o de fcil obtencin. Es el caso de los textiles de al
godn o lana, la alimentacin, el mobiliario, cueros y pieles y sus deriva
259

258

dos finales... El paso siguiente lo constituyen en general los bienes de im | i i i


po sencillos, herramientas y mquinas para la fabricacin de bienes o i
tables. Finalmente aparece la produccin de bienes intermedios, soltio lo
do la qumica tradicional y la industria pesada, casi siempre por impullg
del Estado. El surgimiento y desempeo de la siderurgia merecen un p4
rrafo aparte.
Durante este perodo, los altos hornos simbolizan la indusin.ilu*
cin clsica a la manera del siglo xtx. Considerada una de las bandenudl
la independencia nacional de ah la participacin militar en su
cin, la siderurgia posee una dimensin poltica. Es una etapa d a iilv
en la larga marcha del desarrollo. Por otra parte, es notable la cantidad >l>
pases del subcontincnte capaces de producir acero. Los desfases en t)
tiempo, la naturaleza de los obstculos superados y la identidad de los m
lores principales en la instalacin de las aceras reflejan la di versidad !>>
procesos de industrializacin.
En el Brasil, cuando las grandes empresas siderrgicas extranjeras, .o
bre todo la US Steel, se niegan a construir una acera, el gobierno de Vnfl
gas emprende la tarca en 1941. Los sectores empresarios norieamericu(J
> sus agentes locales, ganados por el liberalismo, expresan su franca lio,
tilidad hacia un proyecto que consideran contrario a la naturaleza de lusCM
sas: acasoel Brasil nocs un pas agrario y una reserva de materias prima i 1
;Que los brasileos exporten su mineral de hierro en lugar de producir,t
un costo antieconmico, un acero que no sabrn utilizar!5 Se ha discutido
mucho sobre los motivos que condujeron, a pesar de los obstculos, u l,i
creacin de la Compaa Siderrgica Nacional y luego a la instalacin dil
la gran acera de Volta Redonda sobre el eje Ro-San Pablo, a 145 kilmo*
tros de la capital. Nacionalismo del Estado novo getulista, razones il>i
seguridad nacional, presiones militares? Sean cuales fueren, lo cierto en
que los Estados Unidos en guerra, necesitados de las bases en el Nordes
te brasileo, ayudaron a realizar el proyecto mediante un prstamo (tul
Eximbank; otro motivo sera que de esa manera evitaron que Vargas ai ii
diera a Alemania en busca de los recursos para poner en marcha su proyec*
to de industria pesada. Roosevelt otorg las facilidades necesarias para lu
colaboracin de las empresas norteamericanas y el transporte de los cqiii
pos necesarios. Volta Redonda, el fruto de este regateo internacional",
comenz a funcionar en 1947, con una produccin de un milln de tone
ladas de acero que despus se elev a 1,4 millones. Para muchos autores,
5Vase al respecto el estudio de Luciano Martins en el captulo 5 (La sidrurgie et l't
iisme") de su libro Pouvoir et dveloppement conomique. Formation et volution des strtu
tures politiques au Brsil. Pars, Anthropos, 1976, pgs. 164 y sigs.

260

\ olla Redonda es un hito en el desarrollo brasileo; gracias a los mltiples


i l. i tos de la acera se habra roto el modelo de dependencia vigente en el
mineo del crecimiento hacia afuera. Aparte de la absorcin de tecnolo
ga requerida por su puesta en marcha, Volta Redonda abri la posibilidad
ili- rrear una industria metalmecnica nacional, sobre lodo la automotriz.
|*ero la siderurgia nacional sirvi para impulsar no slo las industrias hat ni arriba (construccin, mecnica) sino tambin hacia abajo (explotacin
Imllera). Vargas obtuvo un xito impresionante: en la dcada de 1950, el
Iriisil era en buena medida autosuficiente en acero, tanto laminado como
in lingotes, y con ello ahorraba divisas.
Desde entonces la siderurgia brasilea ha aumentado su capacidad protlm tiva, y el Estado ha cumplido el papel principal en ese proceso. En 1953
DOIunda la Compaa Siderrgica de San Pablo (COSIPA), controlada por
I gobierno en un 98 por ciento, y en 1956 la USIM1NAS de M inas Gcrais,
ininbin con mayora estatal pero con una fuerte participacin japonesa.
I as dos empresas, cuya capacidad instalada lleg ltimamente a los 3,5
ni 11Iones de toneladas cada una, ind can que a pesar de la rccesin mundial
del mercado del acero, las autoridades brasileas miran con confianza hai m el futuro. Otra prueba de ello es el proyecto nipo-lalo-brasileo Kawa, iki-Finsidcr en Tubarao (Espirito Santo), que producir anualmente tres
millones de toneladas de productos semimanufacturados para la exportai ln. En cuanto al complejo de laminacin de veinte millones de tonela
das de Abominas, en Minas Gcrais, en el que participan empresas britni
cas, la demora de su puesta en marcha demostrara que convertirse en uno
ile. los cinco primeros productores mundiales de acero no es tan fcil como
pensaba Brasilia a fines del decenio de 1970. La produccin brasilea de
acero fue de cinco millones de toneladas en 1970, ms de once millones en
1977, quince millones en 1980, de los cuales dos millones fueron destina
dos a la exportacin. El plan siderrgico nacional, con cierta tendencia a
l,imegalomana, prevea pitra 1980 veinticinco millones de toneladas, es
decir, el equivalente del total de la produccin latinoamericana de 1970,
o de la produccin china actual y una cifra cercana a laque colaban las ace
ras francesas o britnicas antes de la crisis. La produccin real estuvo muy
lejos de esa cifra y retrocedi a trece millones en 1983. En el moroso rit
mo internacional de la dcada de 1980 era difcil mantener la lasa de cre< imiento del once por ciento anual que conoci la siderurgia brasilea
filtre 1970 y 1979. Pero el Brasil, uno de los mayores productores mundia
les de mineral de hierro, posee una treintena de empresas siderrgicas pri
vadas y nueve pblicas coordinadas por el holding estatal Siderbras, cuyas
previsiones desde ahora hasta el fin del siglo estn impregnadas de un op
timismo tpicamente brasileo.
261

La produccin siderrgica mexicana no es en sus orgenes, como 1


brasilea, el fruio de una poltica voluntarista del Estado. La tradicin oni
presara siderrgica se remonta a principios de siglo, con la creac in, m
Monterrey, de la Fundidora, que en 1904 produca los primeros rielo,1 1ttt
rroviarios en Amrica Latina. El sector privado est bien representad i liot
por la compaa Hylsa (Hojalatas y Lminas), perteneciente al grupo Al*
fa de Monterrey, que produce 1,5 millones de toneladas, y TAMSA ( I m
bos y Aceros de Mxico) en el estado de Veracruz. A principios de la ci]
cada de 1980, el holding estatal Sidermex controlaba ms del sesenla |hv
ciento de la produccin, y en vista de los programas de expansin de l.i h|i
derurgia pblica ese porcentaje deber aumentar. Los dos proyectos inAg
importantes son Altos Hornos de Mxico en Monclova (Coahuila), eil
norte del pas, y sobre todo el gran complejo Lzaro Crdenas-Las Trucha
en el estado de Michoacn, sobre la cosa del Pacfico. Este ltimo, ci eaild
en 1972 con el objeto de eliminar el dficit de acero nacional, se ene non*
ira sobre un puerto cerca de un yacimiento de mineral de hierro. Lfl
empresa pblica SICARTS A, que lo administra, previo una capacidad <1*
produccin de 1,3 millones de toneladas anuales en la primera etapa, c|iiii
concluy en 1976, 3,6 millones en la segunda y diez millones para 19)(),
La puesta en marcha de ese programa ambicioso fue ms difcil y lenta do
lo previsto. Mxico, que lleg a los 4,7 millones de toneladas de aceroon
1973 y nueve millones en 1977, en la poca del boom petrolero no pudo
responder a la demanda de productos planos y tubulares de la PEREX y sm
subsidiarias, y se vio obligado a importar entre el quince y el veinticinco
por ciento de su necesidad. Hoy, en medio de la recesin, con una capui i
dad instalada de doce m ilones de toneladas, parece que el pas deber bus
car compradores externos. En ese caso, los proyectos pblicos y privado
de las aceras de Altamira, nuevo polo de desarrollo sobre la costa del gol*
fo, se veran comprometidos, en especial el proyectado complejo estatal do
ms de cinco millones de toneladas.
En la Argentina, a diferencia de Mxico, el peso del sector agroexportador y la ideologa liberal han frenado la industrializacin, sobre todo la
pesada. La siderurgia argentina nace impulsada por el Estado, sobre todo
por los militares, que desde 1941, fecha de creacin de Fabricaciones M i
litares, controlan una gran parte de las empresas nacionalizadas cuya pro
duccin est destinada al mercado civil. Inmediatamente despus de la Se
gunda Guerra Mundial comienza a funcionar el primer alto horno en Zapla, provincia de Jujuy. Situado cerca de un yacimiento de mineral de bu
rro, es operado por el ejrcito y se al imenta a madera. Alcanza las cuaren
ta mil toneladas en 1954. Posteriormente la empresa mixta Somisa, con
participacin mayoritaria del Estado, construye en San Nicols, sobre el
262

ilo Paran, un complejo siderrgico moderno que tardar muchos aos en


ilos|jegar. El proyecto data de 1947, la primera colada de acero de princi
pios de los aos sesenta. La produccin supera los tres millones de tone
ladas en la dcada de 1970, pero despus se reduce a 2,5 millones, lo que,
perodos de recesin aparte, no alcanza a cubrir una demanda estimada en
\ .(i millones de toneladas. Un plan siderrgico optimista de fines de la di ada de 1970 prevea elevar la produccin a ocho millones de toneladas
anuales, pero fue necesario reducir la cifra.
El acero no es privativo de los tres grandes sem industrial izados. La cla
se media continental tambin participa de la epopeya de los altos hornos.
I a lrica industrial tiene su sitio privilegiado. Paz del Ro en Colombia,
Chimbte en el Per, Huachipato en Chile, Siderrgica del Orinoco
i SI DOR) en Venezuela son nombres que hacen vibrar el orgullo nacional.
Poner fin a las importacionesde acero, conquistar la independencia comeri ial y tecnolgica en ese sector neurlgico con los objetivos de unas ace
ras que producen para mercados relativamente pequeos. El valor agre
gado del sector manufacturero de cada uno de esos cuatro pases oscila
. ire la mitad y un tercio del argentino (unos trece mil millones de dla
res); entre la quinta y la octava parte del mexicano (treinta a cuarenta mil
millones de dlares). Para algunos autores, esos intentos de sustitucin de
importaciones mediante la utilizacin directa de las riquezas del subsue
lono seran sino gastos ostentosos, destinados a afirmar la soberana. A pe
s a r de sus planes ambiciosos como el que deba permitirle al Per, con
ayuda japonesa, superar los dos millones de toneladas en 1982 , ni ese
pas ni Colombia y Chile alcanzan las quinientas mil toneladas anuales ca
da uno. En Venezuela, donde la consigna sembrar petrleo para cose
char riquezas duraderas orienta la poltica econmica, la SIDOR, creada
en 1957 y en plena expansin hasta 1980, empleando los procedimientos
ms modernos (acero elctrico), triplic su produccin entre 1978 y 1981
para alcanzar los 1,8 millones de toneladas.
El simbolismo del acero hunde sus races en la historia, pero su fasci
nacin tarda suscita el temor de que los pases en vas de desarrollo tra
ten de emplear los medios de las revoluciones industriales de ayer. Sin em
bargo, Amrica Latina no carece de medios naturales para alronlar el
desafo industrial. Posee los recursos indispensables para una industriali
zacin diversificada, coherente y acumulativa.

263

Recursos y desarrollo

Se ha dicho a propsito de distintos pases latinoamericanos, sobff M


do del Per y Bolivia, que son como un mendigo sentado en un tmnii^f
plata. En efecto, no es la ausencia o insuficiencia de minerales y cneigl
lo que fren el desarrollo. Por otra parte, como se sabe, muchos de lu |mI
ses industrializados de hoy nunca tuvieron mineral de hierro ni hu la, y 1$
tre los siete grandes son muy pocos los que poseen petrleo. Anuik f
Latina es desde su descubrimiento el continente minero por excelencia, |w
ro la distribucin de sus riquezas, as como de sus recursos energlieo^|
muy desigual.
El continente es rico en metales no ferrosos. El subsuelo contiene clM
plomo, nquel, platino, molibdeno, cadmio, mercurio y urano. El Pqm y
Mxico producen un tercio de la piala mundial, Bolivia y algunos |ni(iM
ms la cuarta parte del antimonio. Amrica Latina, si se le suman laniiw
ca, Surinam y Guyana, produce el cuarenta por ciento de la bauxila, >M|
quince al veinte por ciento del estao y ms del veinte por ciento do 1m>
bre: la mina de Chuquicamataen Chile es la ms grande del mundoy d |m |
produce un milln de toneladas anuales (1980) frente a 350.000 del IVr
Brasil es el segundo productor mundial de manganeso (ms de 2,5 millifl
nos de toneladas anuales). Mxico posee diecisis millones de tone lud
de reserva de ese mineral. Finalmente, el oro, metal fabuloso asonad#
con la conquista del continente, tiene su lugar. El Per, Mxico y Chile om
traen seis toneladas anuales cada uno; el Brasil, a partir del descubrimion
lo del gran yacimiento de Serra Pelada, estado de Par, en 1980, quince lo
neladas.
El continente est muy bien provisto de mineral de hierro de alto tenor,
sobre todo, pero no exclusivamente, en el Brasil y Venezuela. En el lira*
sil, donde a partir del siglo xvm se descubren nuevos recursos minoro|
constantemente, las reservas de hierro ocupan el primer lugar entre las ri
quezas del pas. Este mineral ocupa el segundo puesto entre las expolia
ciones del pas despus del caf o la soja, segn el ao, desde 1970 en adS
lante. El yacimiento principal es el tringulo ferrizo de Minas Gerais, con
seis mil millones de toneladas de reservas de muy alto tenor. Pero el dos
cubrimiento del nuevo Eldorado minero de la serra de Carajas ha modil i
cado las perspectivas. Situada en el estado de Par, cerca de Araguaia, en
los lmites con Gois y Maranhao, Carajas contiene hierro (diecisiete mil
millones de toneladas de reservas) y adems bauxita, manganeso, estao
y oro, en una cuenca hidrulica de gran potencialidad energtica. Esta si
inacin, adems de la proximidad de Belem y de Sao Luiz do Maranhao,
264

i' ni Iica que el Brasil podra convertirse en el primer exportador mundial


ili mineral y tal vez de acero, bauxita y aluminio. Si se efectan las necemiias inversiones faranicas, Carajas ser, segn afirm el ex presidente
i iimeircdo, la redencin del Brasil. La empresa estatal Companhia Va
l (lo Rio D o ce (CVRD), que explota el mineral de hierro, proyecta extraer
II millones de toneladas anuales. El Brasil ya produce ms de cien millo
nes de toneladas de mineral (110 millones en 1981), la mitad de las cua
les provienen de la CVRD, y exporta las tres cuartas partes de esa canti<l.id.
Venezuela es el segundo gigante del hierro, con 2,1 mil millones de
toneladas de reservas. La produccin, en baja, no supera los diecisis mi
llones de toneladas anuales en la dcada de 1980, contra veinte millones
durante el decenio anterior. Las exportaciones mantienen un nivel estable
de alrededor de doce millones de toneladas. Mxico y el Per se encuenn.m en el mismo nivel de produccin con cuatro a cinco millones de tone
ladas por ao. Este ltimo es un importante exportador, aunque en baja,
mientras que el primero experiment un aumento notable de la produccin
durante el boom de la dcada de 1970. Chile es otro productor importan
te de mineral de hierro, pero en baja, porque su produccin descendi de
I VA millones de toneladas en 1968 a 8,5 millones en la actualidad. Es ver
dad que la abundancia de hierro no es condicin indispensable para la creaein de una industria siderrgica, como lo demuestra el caso de la Argennna, que a pesar de sus reservas no explotadas en la Patagonia, produce
apenas entre doscientas y trescientas mil toneladas de mineral e importa lo
i|uc requiere su produccin de acero.
En el rea energtica, el continente presenta una serie de particularida
des. Las disparidades entre las naciones son muy fuertes. La regin est
mal provista de carbn (apenas el 0,3 por ciento de los recursos mundia
les), lo cual evidentemente no explica su retraso industrial. El Brasil posee
algunas reservas, de mala calidad, en los estados meridionales de Santa
( atarina y Rio Grande do Sul. Las reservas son de veintids mil millones
de toneladas; para fines de la dcada de 1980 se proyectaba la cifra de selenta millones de toneladas, es decir, el seis por ciento de la energa con
sumida por el pas; pero en 1980 la produccin fue de apenas 3,4 millones
de toneladas. Mxico y Chile producen 1,5 millones de toneladas anuales
de hulla. La Argentina no supera las quinientas mil toneladas, a pesar de
los proyectos que intentan triplicar esa cifra. La gran esperanza del conuilente es Colombia, con su gigantesco yacimiento de El Cerrejn, en la
Guajira, a treinta kilmetros de la frontera con Venezuela; su explotacin
a cielo abierto, que requiri enormes inversiones, permitir superar los
veinte millones de toneladas en 1990.

Excepciones aparte, el carbn es poco abundante; en cambio, el mhiii


nenie est bien provisto de hidrocarburos. Casi todos los pases ticnai u>
servas de petrleo ms o menos abundantes. Las prospecciones, ligada* mI
nivel de los precios, modifican anualmente el mapa petrolero. As, Mi'M
co pas por un perodo importador despus de dos etapas exportadoi ai II
Brasil, cuya situacin pareca desesperada hasta 1983, podra c o n v e r t
prximamente en el tercer productor de la regin. El Ecuador, hoy imont
bro de la OPEP, produca en 1960 apenas 360.000 toneladas anualcn .)crudo; constituy el 61,4 por ciento de sus exportaciones en 1981,1teiiin
al 0,6 por ciento diez aos antes.
Mxico, el gran exportador de petrleo de principios de siglo, no Im
podido superar los obstculos comerciales y financieros creados por l.i
nacionalizacin de las empresas petroleras en 1938. La mayor parte de kH
yacimientos tradicionales se agotaron antes de 1950. A principios dla di'
cada de 1970, la triplicacin del precio del barril condujeron a la explotti
cin de yacimientos descubiertos poco antes en Chiapas y Tabasco. I I
pas, con cuarenta mil millones de barriles de reservas comprobadas, oeu
pa el sexto lugar en el mundo. A pesar de las medidas tomadas por Im
poderes pblicos para resistir la maldicin del oro negro e impcdii la
petrolizacin de la economa nacional, la parte del petrleo en las expor
tacioncs salt del treinta al sesenta y cinco por ciento entre 1977 y 1981
En 1981, la produccin alcanz los 2,3 millones de barriles diarios. l,tl I
cada de los precios no fren la produccin, pero el pas tuvo algunas di
licultades para conservar su parte del mercado mundial. Los esfuerzos do
las autoridades mexicanas por diversificar su clientela no resistieron la r 11
sis. Los Estados Unidos son el primer cliente, una boca de expendio pri
vilegiada para ese pas petrolero, geogrfica y polticamente prximo, qiu'
no es miembro de la OPEP.
Venezuela, uno de los fundadores de la OPEP, es desde hace mucho
tiempo el primer productor continental y tercero mundial. Pero al ritmo do
extraccin actual, si no se descubren nuevos yacimientos, sus reservas do
veinte mil millones de barriles durarn apenas veinticinco aos (contra se
tenta para Mxico). En efecto, Venezuela produce unos tres millones de
barriles diarios, es decir, algo menos de ochocientos millones por ao, que
en sus cinco sextas partes se exportan en crudo o como productos de re! i
nera, porque el pas se ha dotado de una importante capacidad de refina
cin, en el marco de una poltica de industrializacin vol untarista y con fre
cuencia dispendiosa.
La Argentina prcticamente se autoabastece en materia de hidrocarbu
ros desde hace unos veinte aos, a pesar de las discontinuidades de una poltica petrolera sometida a los azares de la inestabilidad poltica crnica,
266

pero el gran exportador agrario espera poder convertirse en exportador penolero gracias a sus reservas patagnicas todava mal explotadas. El BraKil, en cambio, fue durante mucho tiempo un carenciado en petrleo. La
escasez de la produccin, apesar de los esfuerzos de exploracin de la em
presa nacional Petrobrs, tena como contrapartida el peso aplastante de la
l.tetura de importacin, sobre todo a partir del primer shock petrolero .
I 111982, la suma de las compras de petrleo ascenda a diez mil millones
de dlares, lo que equivala al 52 por ciento de las importaciones y el cin1 nenia por ciento de los ingresos por exportacin. El petrleo pareca ser
el taln de Aquiles del gigante brasileo y su acelerado desarrollo indus
trial. El peso de la dependencia en ese terreno sera una de las causas del
viraje hacia el Tercer Mundo y la activa poltica rabe de los gobiernos de
IIrasilia. Pero el estrangulamiento energtico origina, sobre todo, el ambi
cioso plan alcohol, de sustitucin del carburante automotor por una mez
cla de gasolina y alcohol de caa de azcar, con el consiguiente compro
miso de las fbricas automotrices de adaptar los motores. Aparentemente,
lodo cambia a partir de 1983. Al comenzar la explotacin de un gran ya
cimiento offshore frente a Ro de Janeiro, la produccin de hidrocarburos
pasa de 170.000 barriles diarios a 500.000 en 1984-1985. El Brasil, que
consume un milln de barriles por da, se autoabastece c.n un cincuenta por
ciento. Segn Petrobrs, se podra alcanzar el autoabastecimicntoen 1990,
salvo que la cada de los precios internacionales motive una revisin de es
ta perspectiva optimista.
A todos estos recursos de la regin es necesario agregar el enorme po
tencial de produccin hidroelctrica de los grandes sistemas fluviales su
damericanos. Las grandes distancias entre los lugares de produccin y de
consumo fren durante mucho tiempo el equipamiento hidroelctrico de
algunos pases, pero el aumento de los costos petroleros a partir de 1973
influy en sentido contrario. La proporcin de energa hidroelctrica en el
balance energtico de los pases latinoamericanos, petroleros o no, aumen
ta sin cesar. En el Brasil, antes de la puesta en marcha de las ltimas
grandes represas a principios del decenio de 1980, la energa de origen hi
droelctrico representa el 92 por ciento del total (contra el 67 por ciento pa
ra el continente en su conjunto). Debido a su escasez de hidrocarburos y
carbn, el pas efectu grandes esfuerzos para reducir la parte de la ener
ga trmica mediante una poltica audaz de construccin de represas. Itaip, sobre el Paran, construido j untamente con el Paraguay, ser una de las
represas ms grandes del mundo, con una capacidad instalada de doce mil
megavatios. Su embalse, inaugurado en octubre de 1982, cubre 2200 ki
lmetros cuadrados. Las primeras turbinas entraron en servicio en 1983.
La represa de Tucurui, sobre el ro Tocantins en Par, proporcionar la

energa para la explotacin de Carajas y los proyectos de elaborm u'm il*


bauxita. Representa una capacidad instalada de 7,9 millones de ki i>>\ ,m.i*
Durante un perodo de fuerte demanda energtica en la dcada de I{>/(I, I*
Argentina y el Brasil tuvieron un enfrentamiento sobre el tema dol uptit
vechamiento hidroelctrico del Paran. La guerra de las represas" |iitM
cada por el uso de un ro comn se ha enfriado, sobre todo debido al icim
so de los proyectos argentinos. La construccin de Yaciret (dos mil
megavatios de capacidad instalada) comenz, despus de muchas viu iln
ciones, en 1983, cuando Itaip ya estaba terminada. Otros grandes pi <iymlos, como Paran Medio, ro abajo de Itaip, se veran comprometidos |M f
la rcccsin de la economa argentina, con una menor demanda de c i t o
y problemas financieros difciles de superar. Esta incertidumbre se exlljfl
de a algo ms que la poltica energtica argentina: muchos analistas se pm
guntan si la construccin de grandes represas iniciada en un p e r o d o t i l
optimismo econmico no ha superado las necesidades del Brasil. Una me
jora de la coyuntura bastara pitra disipar esa inquietud.
America Latina no carece de los recursos bsicos para el desarrollo
dustrial. Los pases del continente, con sus reservas de materias pitum#
agrcolas y mineras, poseen ventajas culturales como pocas regiones iM
Tercer Mundo: clites cientficas y tcnicas de calidad, nivel de c d u c tto l
relativamente elevado en las zonas urbanas, acceso directo a los conoi I
miemos y la tecnologa occidentales. Las demoras, dificultades y dislol
siones de la industrializacin no obedecen a carencias fsicas. Es en tutu
parte donde se debe buscar el origen de las vacilaciones y los lmites del
desarrollo latinoamericano.

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA
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l'adil Cadis (Pedro) (sous la direction de), LAmrique latine aprs cin
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269

2. Niveles y modelos de desarrollo

|l desarrollo de las economas latinoamericanas es muy dispar, por lo que


tuios fcil comparar su nivel de industrializacin. Por otra parte, existe un
|t ii.ilclismo evidente en las'evoluciones, y las economas de todos los
pulses enfrentan desafos similares y padecen debilidades idnticas. Frento it oslas limitaciones, en nombre de valores indudablemente antagnicos,
10han buscado soluciones en la aplicacin de nuevos modelos, ultralibeflcs o colectivistas, o en procesos regionales concertados. Los escasos
i ' m i o s de estos planes, la gravedad de la crisis financiera externa en la que
debate la mayora de los pases del continente en el decenio de 1980 y
rl contexto de marasmo o de recesin en que se encuentran casi lodos ha" ii pensar a ciertos analistas que Amrica Latina, a pesar de sus recursos,
i.i tal vez el continente que jams se desarrollar. Este diagnstico peinusta no es difcil de hallar, aunque no siempre se lo expresa de maneiii lan brutal. Antes de hacer una estimacin de conjunto de las posibilida
des de desarrollo, conviene pasar revista a los hechos.

I'ipos y niveles de desarrollo

Bs sabido que los indicadores globales de la riqueza nacional dan una

11 ungen distorsionada del grado de desarrollo, como lo demuestra el hecho


i li' que los emiratos petroleros encabezan todos los rankings de PBI per cpila. No obstante, en Amrica Latina, a pesar de las distorsiones petrle
os, el indicador no carece de valor. El pelotn de vanguardia del PBI por
habitante (en dlares de 1970) mostraba en 1982 la existencia de tres gru
pos: ms de mil dlares, la Argentina, el Uruguay, Venezuela y Mxico,
este ltimo en primer lugar. Ms abajo, entre ochocientos y mil dlares, el
Brasil, seguido por Chile, Colombia y Costa Rica. En el fondo de la esca-

271

la, con trescientos dlares o menos, Hait (el ltimo de todos), El Salvador
Bolivia, Nicaragua. Dejando de lado al Brasil, ste es un mapa basUIM
confiable del desarrollo continental, pero para obtener un cuadro mA|
exacto de la industrializacin se pueden emplear criterios de clasificad
relativamente sencillos que permiten orientarse mejor. En este sentido, ilo|
indicadores complementarios son particularmente valiosos: la partn ipn<
cin de la industria manufacturera en el PBI y la estructura interna del set
tor industrial. Evidentemente, estos indicadores se basan en datos nai M
nales y no tienen en cuenta las disparidades regionales.
Aplicando el primer criterio (participacin de la industria manufu m
reraen la composicin del PBI), aparecen tres grupos de pases. El pr uno
ro est por encima del veintids por ciento (la media continental) e inclu
ye a los tres grandes, la Argentina, Mxico y el Brasil. Este ltimo ocu|>{
el primer puesto desde 1982, con el veintisiete por ciento, es decir, la d
Ira que haba alcanzado la Argentina en 1975, antes de la contraccin d i
su aparato industrial. Entre el dieciseis y el veintids por ciento: C hile, o|
Uruguay en descenso, Ecuador en alza, el Per, Colombia, El Salvadoi,
Nicaragua, Venezuela. El tercer grupo, por debajo del quince por cienioj
comprende los pases menos industrializados del Caribe, de CentroamrM
ca, y tambin el Paraguay y Bolivia.
El indicador estructural permite corregir o precisar el ndice global do
industrializacin. Segn la CEPAL, se distinguen dos clases de industria!
las tradicionales, o de bienes de consumo no duraderos, y las industrias di
nmicas, ms industrializantes (bienes de consumo duraderos y de ni
pilal). Con este criterio tambin se distinguen tres grupos de pases. En ol
primero, las industrias llamadas tradicionales ocupan apenas el cuarem.i
por ciento: la Argentina, el Brasil y Mxico. El segundo grupo se sita ni
tre el 45 y el 65 por ciento y comprende la clase media de las naciones del
continente: Chile, Venezuela, el Per, el Ecuador, el Uruguay. Ms aba
jo se encuentran los dems pases, con cifras que alcanzan el 86 por cienn i
(Guatemala, Bolivia) e incluso el 95 por ciento (Hait") de industrias ve
getativas. Entre los lderes incuestionables de la industrializacin dina
mica se observa que las industrias mecnicas y metalrgicas tienen uiu
participacin muy alta. Casi el treinta por ciento en el caso de la Argenti
na (en 1975, ltimo ao para el cual la CEPAL nos brinda las series com
pletas), aproximadamente el veintids por ciento para el Brasil y Mxico,
Estas cifras ocullan o simplifican situaciones complejas y fenmenos
nacionales concretos. La Argentina, que segn todos los indicadores en
cabeza la lista y a la que resulta difcil clasificar entre los pases en desa
rrollo (en 1960, su disponibilidad de productos manufacturados per cpi
ta era tres veces superior a la de Mxico), constituye un caso patente do
272

lespegue frustrado1y decadencia econmica. Este pas, que presenta nitn es elevados de modernizacin similares a los de las sociedades indus11ules y un sector manufacturero importante, parece incapaz de crecer por
m is propios medios debido a sus graves debilidades estructurales. Pas se1111industrializado, s, pero no desarrollado, a pesar de los signos de un con
mino de masas que a partir de 1929 la situaban delante de muchas naci
nos europeas. Asimismo, si el Brasil es hoy la octava potencia industrial,
mis desequilibrios regionales, que rayan en el dualismo sectorial, explican
m is ndices contradictorios. Es el pas del subcontinente cuyas exportacio
nes incluyen el porcentaje mayor de productos manufacturados (ms del
. uurenta por ciento en 1982), pero ocupa un lugar relativamente bajo en
t uanlo a la disponibilidad de productos manufacturados por habitante. El
Urasil es, en efecto, un pas del Tercer Mundo en el cual existen una sociey una economa desarrolladas. El tringulo industrial del Centro-Sur
11<lo-San Pablo-Belo Horizonte) concentra en el once por ciento de la su
perficie brasilea el 63 por ciento del ingreso nacional, el ochenta por cen
lo
del ingreso industrial. El estado de San Pablo la locomotora paulis
u" aporta ms del 55 por ciento de la produccin industrial nacional.
<'clso Furtado compara su pas con el Imperio Britnico de la poca vicloriana; otro economista le aplica el calificativo feroz de Belgadesh, conii accin de Blgica y Bangla Desh. Esta metfora geogrfica es aplicable
.i Mxico, que presenta distorsiones igualmente significativas.
La conclusin de esta suerte de tipologa sumaria es que en Amrica La
una existen dos categoras de pases: los que poseen los elementos para una
industrializacin y los otros. Para stos, la industria se limita generalmenle a los productos alimenticios, sea para el consumo local o la exportacin.
I n este ltimo caso, la elaboracin inicial realizada in situ, generalmente
por empresas de cultivo extranjeras, aparece como prolongacin de la aclividad agrcola. Sus efectos industrializantes son sumamente limitados.
Tampoco la produccin alimenticia destinada al mercado nacional modiIica el paisaje econmico. La empresa artesanal conserva un peso impor
tante. Las empresas que emplean hasta cinco personas constituyen el 75
porcientodel sector manufacturero centroamericano y ms del sesenta por
i icnto del colombiano.
Los pases de industrializacin ms desarrollada presentan ciertas ca
ractersticas comunes en cuanto a las dimensiones de las empresas y la n
dole de los capitales invertidos. En los pases ms industrializados del

1 Segn Lamben, D.: 19 Amriques latines. Dclins et dcollages. Pars, Econmica, 1984,
|)g. 76.
273

mundo, los establecimientos de ms de cien personas ocupan entre rl 'M


y el 67 por ciento de los asalariados, pero esa cifraes del 10,7 al 13 por den
to del total de empresas industriales en la Argentina, el Brasil y Mmui,
El peso de la pequea y mediana empresa (de cinco a veinte asalariado)
es an mayor en los tres pases: ms del cincuenta por ciento en la Ai)-!!
tina y Mxico, ms del setenta por ciento en el Brasil. Por el contrario, on
las ramas ms dinmicas (sobre todo mecnica y qumica), la mayor |>m
te de la produccin es realizada por empresas grandes. Por otra parle, 01)
virtud de ciertas decisiones polticas o situaciones de hecho, los mercado*
nacionales que se desarrollaron tras el refugio de cmodas barreras adim
eras suelen ser monopolizados por una sola empresa. En esos pases, la
concentracin oligoplica no es el resultado de la competencia. Ms bien
revela su ausencia. As, no es extrao ver en un pas de dimensiones mi
portantes una sola marca de cerveza, una sola fbrica de jabn o de Imi i
na. Se trata, entonces, de un tejido industrial de escasa homogeneidad, Cor
mado por una multitud de microempresas y algunas sociedades grandol
que contribuyen en algunos casos a la mitad o los dos tercios de la prodm
cin nacional.
Cabe agregar a ello que las empresas ms grandes y los sectores mili
modernos son sucursales de sociedades extranjeras o bien empresas pbll
cas. Parece incluso que la participacin del sector privado nacional se re
duce a medida que aumenta la magnitud de las empresas. As, en Mxiui,
el capital extranjero controla once de las veintin empresas ms grandes,
otras cinco son pblicas (principalmente qumica y siderurgia), seis per
tenecen al sector privado (principalmente al denominado grupo de Mon
terrey). En la Argentina, las diez empresas ms grandes son extranjeias
(Ford, Fiat, Renault, Exxon, Shell) o pblicas (YPF, SEGBA, SOM1SA.
Gas del Estado). El perodo 1976-1981, durante el cual se produjeron al
gunas distorsiones, sin duda provisorias, del aparato productivo,2 no mo
dific estos datos. La mayor empresa privada, Molinos Ro de la Plata, del
grupo multinacional argentino Bunge y Bom, se dedica a las industrias tra
dicionales (molinos, productos alimenticios). El caso del Brasil es igual
mente significativo. En 1973 ste era el origen de las veintids empresas
ms grandes, que representan el 64,4 por ciento de la facturacin de las
2345 empresas ms importantes del pas (vase el cuadro 1, pg. 275).
Siempre en el Brasil, si se clasifican las diez empresas ms grandes de
los principales sectores de la actividad industrial y comercial, se obtiene

2 Vase Schvarzer, J.: Argentina, 1976-1981. El endeudamiento externo como pivote de


la especulacin financiera. Buenos Aires, CISEA (Cuadernos del Bimestre), 1983.

274

CUA DRO 1

Porcentaje sobre
el total de factura
cin de las 2345
empresas ms im
portantes

2,9%

20,4%

41,1%

Origen del capital

Privada
Pblica

(2)

(6)

Varig
Matarazzo.
Petrobrs, Petrobrs distribuido
ra, CSN-Compaa Siderrgica
Nacional, Ca. Vale do Rio Doce,
Electrobrs, RFF.

Extranjeras (14) Volkswagen, Exxon, Shell, Light,


General Motors, Ford, Mercedes,
Texaco, Pirelli, Rhodia, Souza
Cruz, Sambra, Atlantic, Nestl.

FUENTE: Viso y A opinio, agosto-octubre 1973.

un panorama muy claro de la especializacin segn el origen del capital


(vase el cuadro 2, pg. 276).
Como se ve, las sociedades extranjeras controlan las ramas modernas
y dinmicas ms rentables de la industria brasilea. En el sector de la pro
duccin, la preponderancia del capital forneo es todava ms evidente: el
cien por ciento de la produccin de vehculos de motor, el cien por cien
to de neumticos, el ochenta por ciento de la farmacologa, as como el 59
por ciento de las mquinas y el cincuenta por ciento de la qumica. En M
xico, los capitales extranjeros representan el sesenta por ciento de la pro
duccin de bienes de consumo duraderos y el ochenta por ciento de la de
materiales elctricos. Esta dependencia se ve agravada en el caso mexica
no por su menor diversificacin con respecto al Brasil y la Argentina: el
78 por ciento de las inversiones extranjeras son norteamericanas. Estas ca
ractersticas de la industrializacin latinoamericana hacen a su fragilidad
y sus limitaciones.
275

CUADRO 2

Grandes sectores

Pblicos

Privados nacionales

Extranjera*

Bienes de capital

Bienes de consumo
duraderos

10

Bienes de consumo
perecederos

1
(Petrobrs)

1 (Brasileira
de Aluminio)

1
(Light)

2 (Sears Roobuoki
Hermes Maec<l"i

Bienes
intermedios

Comercio
minorista

FUENTE: Quem quem na Economia Drasileira, V'iso, 1973, A opinio,


8/10/1973.

Los lmites de la industrializacin latinoamericana

Los cuadros precedentes ponen de relieve la debilidad de la inversin


industrial nacional. La carencia relativa de inversores privados, incluso oh
los pases dotados de una fuerte burguesa industrial, obedece a una seri#
de razones histricas derivadas de la conducta de las clases dirigentes. 1.tu
gastos improductivos y el gusto desenfrenado por el consumo ostentoso,
mencionados con frecuencia, son slo la expresin de un clima econmlco en el que la especulacin y el depsito a corto plazo siempre han pro
valecido. La dependencia industrial no se debe tanto a los factores tccin >
276

lgicos como a cierta tendencia a no inmovilizar el capital.


La importancia del Estado en el desarrollo de las economas latinoameik anas no deriva solamente de esta debilidad estructural o de las tendeni ms propias del capital privado nacional. Por otra parte, no es caractersin a exclusiva del continente ni aparece nicamente durante los comienzos
penosos de la industrializacin. Es conocida la accin anticrisis del Esta
llo para regularizar el mercado de materias primas durante la gran depre
sin de 1929 e incluso antes, en el caso del cafe brasileo. A partir de 1930,
varios pases del continente ponen en prctica polticas voiuntaristas del
estmulo pblico a los grandes establecimientos industriales. As, aparei en instituciones destinadas a financiar el desarrollo, como laCorporacin
de Fomento de la Produccin (CORFO) chilena, nacida bajo la presiden
t a del radical Pedro Aguirre Cerda en 1938; la Nacional Financiera me
xicana, creada por Crdenas, y ms adelante, en 1952, la BNDE brasile
a. No obstante, a pesar de estos esfuerzos concertados de los poderes
pblicos, no se puede decir que el desarrollo en America Latina haya si
llo un proceso armonioso y racional tendiente a multiplicarse en funcin
de las necesidades del pas.
La segunda observacin que se impone es que, a pesar de la retrica de
los desarrollistas, la industrializacin tal como se produjo en America
I alia no lucen absoluto un factor de independencia nacional. En algunos
i asos modific la dependencia para volverla insalvable: hoy se ha vuelto
estructural c intangible bajo pena de crisis maysculas. Dicho de otra
manera, si en la poca del crecimiento extravertido era posible reducir las
importaciones, en la actualidad es imposible disminuir, ni qu hablar de
nprimir, la importacin de maquinarias e insumos indispensables para la
industria, pagados mediante la exportacin de bienes primarios. La caractcrstica principal del modelo de sustitucin de importaciones adoptado
deriva de que se produce principalmente bienes terminales de consumo fi
nal. Por consiguiente, una de sus principales deficiencias es la del sector
tle bienes intermedios y de industrias de equipo.
La dependencia externa en bienes semiterminados y de capital general
mente es fuerte e impide el crecimiento autnomo y sostenido. La pirmi
de industrial carece de base de sustentacin, como lo demuestran algunas
eifras. En el Brasil, las industrias mecnicas representan alrededor del
veintids por ciento de la produccin industrial, pero menos del cuarenta
por ciento de stas fabrican bienes de equipo. En el mismo pas, la producein nacional abastece la demanda interna de automviles en un 99 por
eiento, la construccin naval en un 97 por ciento, pero las construcciones
mecnicas en general en menos de un treinta por ciento a mediados del de
cenio de 1970. En el Per, segn cifras del Ministerio de Economa del 7
277

de marzo de 1985, el servicio de la deuda para ese ao ascenda a


mil
millones de dlares, los ingresos por exportaciones no superaban los M
mil millones, en tanto las importaciones mnimas indispensables <l>
insumos industriales para mantener el nivel bajo de por s de la at li
vidad econmica, sumaban 1,2 mil millones de dlares.
El problema central del desarrollo latinoamericano es el de su nuxl. In
Lo que algunos analistas han llamado el subdesarrollo industrial i/ail1!
para subrayar la ausencia de dinmica autnoma se ve reforzado por la su
bordinacin multiforme con respecto a las sociedades industrializadas il
que entraron anteriormente en la competencia industrial. Lejos de exuai'f
las lecciones de sus fracasos y xitos, a la manera del Japn y los pases
sudoeste de Asia, las naciones latinoamericanas se limitan a adoptar p |f l
vamente determinadas conductas y procedimientos, sin tener en cuerna n|
inters ni las potencialidades nacionales.
La debilidad de la industria latinoamericana se debe en primer tiiitl
no a sus objetivos originales y su historia. Como su nombre lo indica, la tu
dustrializacin por sustitucin de importaciones produce bienes de acuefi
do con un modelo de consumo exgeno. Su adopcin sufre los efectos il
demostracin de las economas centrales que alienta la continuidad cultii
ral con Occidente. As, a imitacin de los pases ms avanzados, se insta
laron producciones poco adecuadas a las necesidades fundamentales de la
mayora de la poblacin y destinadas a grupos sociales relativamente es.
trechos y privilegiados. Ms an, ese tipo de industrializacin estuvi
acompaado por polticas econmicas de redistribucin regresiva de lu
ingresos con el fin de crear un mercado concentrado para esos producid,
El automvil particular, la lnea blanca de los electrodomsticos, In
televisin son los sectores dominantes de este tipo de desarrollo fuc i t
mente dependiente que engendra las paradojas o los contrastes ms Ila
grantes.4 La deformacin consumista del aparato productivo desva fj
capital y la mano de obra calificada hacia sectores que no contribuyen ul
equipamiento de otras ramas de la economa ni al crecimiento autnomo
ni, por consiguiente, a la superacin del subdesarrollo. La mala asignacin
de las inversiones es patente en las economas ms desarrolladas. En o
Brasil, durante la dcada de 1970, el ochenta por ciento de las inversione
se diriga a las industrias mecnicas y elctricas. La eleccin del automrt
3Segn la frmula de Bresser Pereira, L.C.; vase su artculo en la revista Tiers Monde, oeji
dic. de 1976.
4Por ejemplo, se publicitan lavajes odontolgicos norteamericanos muy avanzados en un
pas donde, segn su presidente, la mayora de los ciudadanos aprende a usar el cepillo ilt
dientes durante el servicio militar.

278

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vil como vehculo principal de transporte de cargas y pasajeros, coherente


i on la lgica del modelo econmico adoptado, era particularmente anticlonmica en un pas escasamente dotado de petrleo. El sector automotor
lleva la irracionalidad de ese tipo de industrializacin hasta un grado calieaturesco. El Brasil y la Argentina llegaron a tener una decena de constiuctores. En este ltimo pas, en los comienzos de la instalacin de las flaicas, se lleg a ofrecer veintitrs modelos de automviles particulares
pura un mercado de 250.000 unidades.
Los efectos perversos de la integracin de las clases medias latinoamet tcanas al tipo de consumo de los pases centrales tambin constituyen un
Hian obstculo para cualquier transformacin del aparato econmico que
i|incra tener en cuenta las necesidades y los medios de la comunidad nanorial y las mayoras no consumidoras. Una de las fuentes principales de
i onllictos sociales en Nicaragua a partir de 1979 proviene del empeo de
las autoridades sandinistas en definir nuevas prioridades en la asignacin
lie recursos que, al volver la espalda a los hbitos de consumo de una sonedad fuertemente influenciada por el modo de vida norteamericano,
ttlccta las industrias de montaje y distribucin dependientes de ellos.
La segunda limitacin de esta industria deriva del modelo de produclin, tal como se desprende de la eleccin del consumo (a menos que sea
al revs). Las empresas ms dinmicas, que dependen de sociedades exlianjeras, utilizan las tecnologas de los pases industrializados. Instalan
producciones altamente capital-intensivas que absorben escasa mano de
ubra, laque es abundante y cuyo empleo podra significar una ventaja com
parativa importante al ampliar el mercado interno de productos manufaclurados. Sin entrar en el debate terico sobre las tecnologas apropiadas,
es evidente que el mimetismo tecnolgico se contradice con un desarrollo
introvertido duradero y dinmico.
Por otra parte, esta subordinacin provoca la inutilizacin de la produccin tecnolgica local. La creatividad cientfica se ve marginada en parte
por las transferencias que realizan las sucursales de las empresas extranJeras. Las actividades de investigacin y desarrollo de los pases latino
americanos son insignificantes (del 0,2 al 0,3 por ciento del PBI) en relai in con las de los pases industrializados (el dos por ciento en Europa) y
no muestran seales de aumentar. Consecuencia directa de ello es la fuga
de cerebros. El subdesarrollo, por lo menos en su forma latinoamericana,
no proviene de la insuficiencia de la capacidad tcnica y cientfica, pero la
provoca. El brain drain es hoy uno de los problemas ms graves que
enfrenta Amrica Latina. Si los gobiernos de los pases en vas de indus
trializacin son tan consumidores de tecnologa importada, es sin duda
porque ignoran su costo o bien porque olvidan que la asimilacin tecno
279

qu

lgica no debe ser mecnica sino concertada y controlada a fin de


mii
produzca frutos envenenados.
El resultado ms visible de todos esos factores es, con escasas exotf
ciones, la bajacompetitividad de la industria. Los elevados costos di |uu
duccin obedecen a varias causas. Una de ellas es la estrechez del nu-n i
do interno, lo que no permite producir en grandes cantidades. Otra, mu)
importante, es la hiperproteccin del aparato productivo. El despean, m
dustrial slo fue posible gracias a las fuertes barreras aduaneras, las <|m
dieron lugar no slo al surgimiento de monopolios y alianzas sino al <!<
conocimiento del problema de los costos relativos. Una maquinaria ohtti
lea o en desuso, de renovacin muy lenta, redunda en una producvidml
muy baja. A ello se agregan los costos adicionales de la dependencia la
nolgica y la sucursalizacin. La industria compra permisos y licencias ni
el exterior, pero tambin repuestos, productos semielaborados y mipn
as. stas suelen estar sobrevaluadas: es comn que una sociedad veml I
a su lilial de ultramar una mquina ya amortizada para la fabricacin do
modelos obsoletos. Las facturaciones de piezas o licencias dentro de mui
misma firma son prcticamente incontrolables. La sobrcfacturacin de
compras y la sublacturacin de las ventas permiten burlar las leyes de re
patriacin de las ganancias y elevan los costos de produccin.
Tomada en su conjunto, la produccin industrial destinada al mercado
interno, sobre todo la de alto valor agregado, es poco competitiva en ol
mercado internacional. Existen algunas excepciones notables, como son
las industrias tradicionales que emplean materia prima local (conservas,
cueros, textiles). La sustitucin de importaciones parece una estrategia
antagnica de la sustitucin de exportaciones practicada por las piala
formas industriales del sudeste de Asia. Existe una excepcin, creada por
circunstancias geogrficas particulares: las maquiladoras mexicanas.
Son industrias de montaje norteamericanas instaladasen lafronterade Mi'
xico. La produccin en su totalidad es reexportada a los Estados Unidos.
Realizan operaciones sencillas (electrnica, confeccin, juguetera) em
pleando una mano de obra bastante numerosa y casi exclusivamente feme
nina (unos ochenta mil puestos de trabajo). En realidad, son productos nor
teamericanos que reciben una plusvala adicional en una zona de mano de
obra barata, por lo que no corresponde calificarla de industria nacional. I I
xito de la industria armamentista brasilea en el mercado internacional
otra excepcin aparente obedece a otros criterios, de ndole ms bien po
ltica.
Se han visto algunas de las consecuencias de la dominacin directa o in
directa de las firmas extranjeras sobre los sectores ms modernos de la in
dustria, en los cuales los capitalistas nacionales brillan por su ausencia. La

lu

280

reduccin de los puestos de trabajo industrial, la asfixia tecnolgica, el


Iomento de las importaciones, entre otros, se compensan en principio me
diante el aporte de capitales frescos. Es verdad que las inversiones extra
aras constituyen entradas de capitales que crean nuevas unidades de pro
duccin e introducen productos nuevos en el mercado. Pero no siempre
sucede as, por lo menos en Amrica Latina. Primero, porque una gran par
le de la inversin extranjera se efecta a partir del ahorro local o medan
le la autofinanciacin. Esta ltima, contabilizada para todos los fines como
capital extranjero, puede ascender al 75 por ciento del total de las inversio
nes extranjeras (Brasil, 1957-1961). Por otra parte, estas inversiones se
realizan con frecuencia a travs de la compra de empresas nacionales exis
tentes, operacin que puede ser reversible. Pero en muchos casos, las em
presas nacionales licenciatarias de marcas o patentes extranjeras, a fin de
saldar sus deudas con los titulares de las licencias, se ven obligadas a per
mitirles una participacin en el capital que puede llegar al control total. La
concentracin y desnacionalizacin de las industrias suele seguir este ca
mino. En el Brasil, el 33 por ciento de las inversiones extranjeras entre
1956 y 1960 se efectuaron de esta manera, el 61 porcicnlode I979al983.
Ms adelante se ver la incidencia de este tactor sobre la balanza de pagos.
Esta desnacionalizacin puede tener algunas consecuencias negativas
para el control del proceso industrial: aparte del agravamiento del cuello
de botella externo que constituye un treno serio para el crecimiento, obs
taculiza los intentos de planificar el desarrollo. La verdad es que las deci
siones econmicas tomadas en las capitales occidentales en el marco de
sus estrategias transnacionales escapan totalmente al control de los esta
dos anfitriones. Por eso mismo, su efecto de arrastre sobre la economa na
cional es tanto menor cuanto ms se integra la unidad de produccin en un
dispositivo internacional y en la medida que su objetivo es ganar el mer
cado del pas anfitrin, en detrimento de la exportacin a la que aspiran los
poderes pblicos. El autor de estas lneas no comparte en absoluto las vi
siones tremendistas y unilaterales de la accin de las empresas transnacio
nales. Sin ellas, dada la carencia de inversores locales, el equipamiento
industrial de los estados latinoamericanos sera sin duda mucho ms
reducido de lo que es. Pero los intereses de las firmas extranjeras poseen
su propia lgica y corresponde a la poltica de los Estados frustrarla o ple
garse a ella.

281

Endeudamiento externo y nuevo orden econmico internacioiml

El aumento de la deuda externa latinoamericana se debe en pin ir a I*


transnacionalizacin de las economas. El pago de derechos elcvmltNlfl
la explotacin de patentes y marcas no siempre secorresponde con ihui mi
tntica transferencia de tecnologa sino que depende de fenmeno! |
moda o de asimetra tecnolgica. As, cuando en Mxico se instala una
dena norteamericana de fast food, la sociedad matriz recibe un cant >11|Mf
cada snd wiche patentado. El poder financiero de las grandes em pivW Ih
permite eliminar la competencia local y recargar la balanza de piij'.tw <1*4
pas anfitrin. En Mxico existan en 1960 casi mil fbricas de bcbulM Df
alcohlicas y gaseosas. Los gigantes Pepsi Cola y Coca Cola ab so rb i !
698 de ellas en diez aos y las dems quedaron prcticamente armm iud
debidoa la contraccin de su partedel mercado. Gracias a sus enorme*
supuestos de publicidad y sus prcticas comerciales monopolistas, <14*
internacionales de la gaseosa eliminaron del mercado los productos nm in
nales y ayudaron a acrecentar la deuda externa mexicana. Por ejemplo lii
compra de botellas es una de las armas ms efectivas de la Pepsi Cola | mi
ra paral i/ar la competencia. En Ciudad Obregn, un representante li k al ii
esa empresa habra adquirido y neutralizado 43.200 botellas de c o m i | h *
tidores locales.5
El pago de royalties por productos superfluos o intiles y el m:iav|l
miento de la desnutricin son los dos aspectos negativos de la intcgrael4|
de las sociedades latinoamericanas en el universo econmico y comen,'!#!
occidental. El tipo de desarrollo, el peso de las inversiones extranjeras e in>
cluso las prcticas de las transnacionales han contribuido en buena med
da al endeudamiento externo de los pases del continente. El dficit ernli
co de las balanzas comerciales y de pagos que afecta a las economa1. <!>
los pases latinoamericanos ms industrializados deriva en gran medido
del modelo de industrializacin y de las importaciones que ste rcqmeii
En cuanto a las inversiones extranjeras directas, lejos de contribuir al en
riquecimiento de los pases que las reciben, los empobrecen y ejercen 1111
gran peso sobre su equilibrio financiero externo. Cada dlar invertido ni
forma directa significa una salida promedio de tres a cinco dlares duran
te los diez aos siguientes, contra 1,5 dlar si se trata de un prstamo 1 un
inversor nacional: se comprende as que los beneficios obtenidos poi lint
multinacionales hayan sido superiores al monto de sus inversiones, Hfl
Mxico, el total de ganancias y royalties repatriadas por las empresas CJI
5Russel, P.: Mxico in Transition. Austin, Colorado River Press, 1977, pg 155.

282

i lumjeras entre 1966 y 1969 fue casi el doble de las inversiones (465 milloi nes de dlares contra 976).6
Si el endeudamiento externo de las economas latinoamericanas ha alI i an/ado proporciones tan dramticas, es justamente porque el desarrollo
I aerecicnta la dependencia financiera pblica y privada. Los pases ms inI ilusirializados son los ms endeudados: el Brasil, la Argentina y Mxico
I i uncentran las tres cuartas partes de la deuda externa del continente. En
I 1983, sta representaba ms de la mitad de la deuda de los pases en dcsaI millo no miembros de la OPEP: 340 sobre 668 mil millones de dlares. A
I linos de 1984, los tres grandes endeudados deban 239 mil millones de
I dlares. Esta deuda contrada en una coyuntura de euforia financiera y diI nero fcil presenta caractersticas muy particulares. Cuando el aumento de
I los precios del petrleo en 1973 provoc una gran liquidez, los bancos se
I esforzaron por reciclar los petrodlares multiplicando los prstamos, en
I general a corto plazo, a pases en desarrollo que de esa manera conocieron
I un perodo de expansin o aplicaron polticas que favorecieron a los capiI lulos especulativos. Asimismo, a diferencia de perodos anteriores, esta
lleuda es esencialmente de origen bancario. Este tipo de crdito se inultiI plic por seis entre 1965 y 1970, por dos entre 1975 y 1978. Entre 1977 y
I ll)81, la deuda brasilea se duplic, la mexicana se triplic y la argentina
se cuadruplic (vase el cuadro 3).
El peso del servicio de la deuda es enorme y generalmente supera con
I amplitud la capacidad financiera de los pases deudores. En muchos de
I ellos, la deuda es equivalente o incluso superior al PBI per cpita (vase
I el cuadro 4).
Durante los aos gordos, que terminan en 1981 (crisis polaca) y sobre
I todo en 1981 (crisis de pagos mexicana), los servicios de la deuda adquieI ren un peso enorme. El pago de los intereses consume el veintids por cien
to de los ingresos por exportaciones de Latinoamrica en 1970, ms del 35
por ciento en 1983, el 51 por ciento para la Argentina, casi el 45 por cienl lo para el Brasil. Pero en la dcada de 1970 la permanencia de un llujo fi1 nanciero externo permita hipotecar el futuro sin grandes dificultades. El
i endeudamiento es la indicacin del crdito internacional del que dispone
un pas. El ministro de Economa del presidente brasileo Mdici se vana! gloriaba de ese signo exterior de riqueza: somos el pas del mundo que
ms pide prestado. Al volver a sus negocios despus de la crisis, se limit a sealar que el Brasil estaba protegido de la bancarrota por su endeu
damiento, porque si le suceda ese mal, el castillo de naipes se vendra aba
lo: no hay agujero tan grande como para tragarse al Brasil. Mientras los
" Russel, ob. cit., pg. 71.

28^

CUADRO 3

CUADRO4

Deuda total y participacin bancaria (1977-1981)

Deuda y PBI per capita

deuda total
(miles de millones
de U$S)

participacin de la
deuda bancaria %

en dlares USS
_ _ _ A

Pas
Pas
Argentina
Brasil
Chile
Colombia
Mxico
Per
Venezuela
Hait
Jamaica
Nicaragua

Otros pases

1977

1981

1977

19X1

"

7,8
33,1
5,2
3,9
26,1
6,1
10,8

30,8
65,3
15,5
8,4
73,7
8,5
28,9

62.4
76.5
37,2
45.1
77,8
56,4
84.1

80,7 i
80,7
83,8
65,0
85,5
53,7 i
93,2

2,9

3,8

62.6

34,2 '

104,6

241,5

69,7

1
Venezuela
Panam
Costa Rica
Chile
Argentina
Uruguay
Mxico
Ecuador
Brasil
Per
Bolivia
Honduras
Colombia
Guatemala

80,4

i*u .>i 1li: lrcnch-Uavis, K.: Antecedentes sobre el problema de la deuda externa latinoamericana. Santiago de Chile, CERC, abril de 1984.

________________________________________________________

nuevos prstamos permitan refinanciar sin problemas las deudas venc


das, los riesgos parecan menores. Pero a fines de 1982, despus del agosio
negro en Mxico, el flujo de crditos internacionales destinados a Amri
ca Latina baj de 11,7 a 0,3 mil millones de dlares: el edificio econmi
co del continente se estremeci. La crisis era producto de varios factor:
recesin en los pases de la OCDE, deterioro de los trminos de intercam
bio y sobre todo de los precios del petrleo, alza de las tasas de inters nor
teamericanas que afectaban a pases endeudados a muy corto plazo. A
pesar del aumento de los precios de hidrocarburos despus de su relativa
consolidacin a su nivel de 1975, los dems productos exportados por
Amrica Latina sufrieron cadas espectaculares: los trminos de intercam
bio disminuyeron en un quince por ciento para todos los pases del conti
nente, incluso los exportadores de petrleo, y en un 31 por ciento para los
no petroleros (-42 por ciento para el Brasil) entre 1979 y 1983.
284

Deudas

-----------

PBI

2372
1712
1635
1619
1554
1527
1230
794
734
686
612
531
427
234

4893
2202
1506
1819
2202
1866
2033
1453
1788
862
1020
733
1378
1 143

1963
1743

10.618
9576

FUENTE: The Wall Street Journal, 28/6/1984.

El pago de la deuda representa un desafo indito para el sistema finan


ciero mundial. Los Bancos comerciales y las instituciones financieras in
ternacionales imponen a los pases deudores unas condiciones de refinan
ciacin que equivalen a una real programacin de la recesin. En efecto,
aparte de la reduccin drstica de los gastos pblicos, los pases deudores
se ven obligados, ante la falta de flujo financiero, a lograr un supervit co
mercial importante a fin de afrontar sus obligaciones externas. La nica va
para obtenerlo es mediante la reduccin drstica de las importaciones, lo
que no slo afecta la actividad econmica de los pases latinoamericanos
sino que frena la recuperacin de la economa mundial, con laconsiguien285

te prdida de miles de puestos de trabajo en los Estados Unidos y Imiihim


Las importaciones latinoamericanas disminuyeron en un veinte |x i Hll
to en 1982, en un treinta por ciento en 1983. El PBI de los pases del i ol j
tinente cay en un 3,3 por ciento en 1983, despus de un retroceso di l unii
por ciento el ao anterior. Aumenta el desempleo, mientras los progrHflH
de asistencia social son recordados o suprimidos: la agitacin provot Htltt
por la desesperacin econmica es un tactor esencial en esta situacin |>
ligrosa. El aumento de la produccin parece ser la nica va para i|iio M
pases deudores salden sus cuentas con los acreedores, pero la ortodm m
del Fondo Monetario Internacional y los bancos contribuye aempolun
las economas nacionales. Existe el riesgo de que una nacin, arr;islrn(M
por una oleada de nacionalismo, se niegue a cumplir sus compromiso* l|j
nancieros; por otra parte, la entrada de un pas en cesacin de pagos podity
ocasionar el crack de todo el sistema. Los dirigentes latinoamericanos tkj
Lodo el espectro poltico coinciden en que la lgica del mercado no l nii
paz de resolver por s sola este problema espinoso.
En las conferencias de Quito (enero de 1984) y Cartagena (junio <! I
mismo ao), los gobiernos de los pases endeudados, solidarios frente n
bancos y los gobiernos de los pases ricos, formularon una serie de pftN
puesLas razonables que les permitieran aliviar el peso de la deuda y a ln ve#
evitar las demostraciones de fuerza y las conmociones incontrolables. I'm
pusieron sobre todo que las polticas de ajuste no fueran adoptadas de niul
era unilateral y que todas las partes (deudores y acreedores) asumieran ti
parte de responsabilidad por las polticas de la poca de prosperidad y d(<
ero fcil. Pidieron una reduccin importante de las tasas de inters (cU
da uno por ciento de aumento de las tasas representa 1,5 mil millones iltf
dlares adicionales en concepto de intereses a escala continental y una illm
minucin adicional de las importaciones en el orden del uno al cinco |X1
ciento, segn el pas), plazos de pago y equilibrio entre los servicios do ln
deuda y el nivel de exportaciones a fin de evitar la asfixia econmica. I*
r fij un techo equivalente al diez por ciento de sus exportaciones a pur<
tir de julio de 1985.
Estas propuestas coyunturales se enmarcan en la reivindicacin de li>4
pases en vas de desarrollo, de un nuevo orden internacional, el que gan
terreno durante los decenios de 1960 y 1970 en los foros internacional
como el CNUCED, el grupo de los 77 y las reuniones Norte-Sur.
Los dos grandes ejes del New Deal internacional son la estabilidad ild
los precios y/o los ingresos de exportacin de productos primarios y
ceso libre de los productos industriales provenientes de los pases en do
sarrollo a los mercados de los pases ricos. Esta segunda reivindicacin
aparentemente origin las polticas econmicas de inspiracin liberal cu

el ac*

286

yo objetivo era lograr una reorientacin total del proceso de industrializai ion, y por consiguiente de toda la economa nacional, rompiendo con el
modelo vigente de sustitucin de importaciones.

I as polticas econmicas neoliberales y la


nueva divisin internacional del trabajo

La crtica liberal de la sustitucin de importaciones no carece de peso


tu fundamentos. Sostiene que las industrias dirigidas al mercado interno,
desarrolladas en el marco de un proteccionismo rgido, dieron lugar a pro11 ucciones costosas, ineficientes e incapaces de afrontar la competencia in
ternacional. Esas industrias constituyen un factor de debilidad del sector
externo y por aadidura una causa de la inflacin. Por consiguiente, larai lonalizacin del aparato productivo pasa por la canalizacin de recursos
hacia los sectores que presentan ventajas comparativas y sern competiti\ i>s en los mercados extranjeros. Para llegar a ese fin, sera necesario libei.ir la importacin de productos manufacturados a fin de que la competcni iu elimine a los productores menos aptos para sobrevivir. Estas polticas
v.in acompaadas de medidas de desregulacin y desproteccin en el
terreno social que, segn las experiencias, fueron aplicadas con mayor o
menor espritu sistemtico y dogmtico. Moderadas en Colombia y el Pei n bajo gobiernos democrticos, esas experiencias adquirieron formas exn emas bajo dictaduras militares que pretendieron silenciar la poltica pai .i liberar la economa: Chile, el Uruguay, la Argentina.
En Colombia, bajo la presidencia de Lpez Michelsen (1974-1978), el
rsquema neoliberal, que comprenda principalmente la apertura a las im
portaciones y un plan de estabilizacin con reduccin gradual de los sala
rios reales, no lograron el objetivo de transformar el pas en el Japn de
Amrica Latina. No obstante, es innegable que las exportaciones colom
bianas aumentaron de manera sostenida desde entonces hasta 1981: se
iliiintuplicaron entre 1970 y 1980, se duplic la proporcin de productos
manufacturados y la deuda del pas fue una de las ms bajas del continenlo.Distinta fue la experiencia peruana, donde el presidente Belande
(1980-1985) no obtuvo resultados convincentes con la misma receta. Su
poltica se resuma en la consigna exportar o perecer, pero el valor de las
exportaciones peruanas disminuy de cuatro mil millones en 1979 a 3,1
mil millones de 1982.
Pero fue en Chile, el Uruguay y, hasta cierto punto, la Argentina don
287

de se aplicaron los tratamientos ms violentos. Regmenes autom.iiH"


fuertemente coercitivos trataron de poner en prctica las polticas lilf|
les dogmticas inspiradas por los discpulos de Milton Fridman y la t mw
la de Chicago. Despus del golpe de Estado de 1973, el rgimen mil....
uruguayo liquid el Estado-providencia instaurado en la dcada de i" mi
El nuevo modelo econmico prevea una reduccin drstica de los pa.
del Estado. La apertura de las fronteras a las importaciones y la cs|H i m
lizacin en ramas de la industria en las que el pas poda aspirar a la i mupetitividad en el mercado internacional mediante la reduccin d u,
salarios reales fueron los grandes ejes de un plan econmico basado n I#
concentracin de ingresos. Segn el Banco Central, el ndice de sala*
reales baj de 1(X) en 1968 a 69 en 1977. Pero el nuevo modelo cconfljl
coy deestabilizacin financiera golpeaba directamentea las indusirinttjii
producan para el mercado interno. Ni siquiera se perdon al sector pm 4
doro, base de la economa nacional. Vctima de una presin fiscal so lo tid
va, su produccin disminua sin cesar. Los grandes beneficiarios de la av i|<
da fiscal, las primas a la exportacin y las facilidades bancarias fueron la
industrias exportadoras: carnes, cueros y pieles, textiles y calzado. I i | j l
primas a la exportacin, que se llevaban una buena parte del presupm i
to estatal, permitieron aparentemente un crecimiento de lascxportacuwJ
no tradicionales en el perodo 1974-1975. No obstante, la destruccin ( I
sistema econmico y social tradicional no bastaron para convertii a Iti
Suiza sudamericana en un Hong Kong de la regin, como lo deseaban
ciertos monctaristas acrrimos. Porque en ese coniincnte, las inverslt^
nes extranjeras gravitan generalmente hacia los mercados nacionales en
expansin. En realidad, el modelo, al volcarse de preferene ia a la doman
da externa, acrecent la dependencia del pas.
Chile fue, durante algunos aos, el laboratorio privilegiado de los ( hb
cago boys, discpulos del gur monetarista de Illinois. El rgimen del
general Pinochet aspiraba a asegurar un futuro sin inccrtidumbres ni ir
mores mediante el exterminio final de los demonios del colectivismo )kti
medio del dios Mercado. A fin de restablecer ios mecanismos del mei
cado y crear un nuevo polo de crecimiento las exportaciones no tradl.
dnales se liberaron los precios y se suprimieron las restricciones qul
pesaban sobre las relaciones laborales. Mientras aumentaban los ini
puestos indirectos y se eliminaban las subvenciones al consumo popul.n.
el gasto pblico, sobre todo en el rea social, sufra un recorte brutal. I .o
derechos aduaneros disminuyeron del cien al diez por ciento y se sobreva
lu el peso con respecto al dlar a fin de fomentar las importaciones y pi"
vocar as unareestructuracin de la industria. Ms importante an, en 1976
Chile se retir del Pacto Andino con el fin de eliminar las limitaciones y
288

prohibiciones comunitarias q u e obstaculizaban el ingreso de capitales eximnjcros. La supresin de la mayor parte de los controles estatales, la desmieionalizacin de las empresas socializadas por el rgimen de la Unidad
Copular (1970-1973) y la contrarreforma agraria completaron ese trata
miento de shock que supuestamente dara lugar a un milagro chileno. Es
smiad que se logr una disminucin relativamente espectacular de la inIlacin, cuando el aumento de los precios se redujo del quinientos por cen
lo en 1973 al treinta por ciento en 1978. Pero el costo fue considerable. El
IMil per cpita de 1978 fue inferior al de 1970. La recuperacin econmii a es innegable, con tasas medias de crecimiento superiores al siete por
liento anual entre 1976 y 1980, pero la inversin se estanca en niveles inlerioresa los aos 1960 a 1980. Disminuye la parte de la industria en la pro
duccin global, en tanto el noventa por ciento de las inversiones extranjeias gravita hacia el sector minero. Chile se subdesarrolla en nombre de las
ventajas comparativas. En el plano social, la contraccin de los gastos de
solidaridad nacional y de los gastos pblicos tiene consecuencias espan
tosas: se agrava la desnutricin en la ciudad y el campo a la vez que. debido
a la concentracin de los ingresos, la importacin de productos suntuarios
aumenta en forma vergonzosa. En 1978, la importacin de confitera au
menta en un diecisis por ciento, la de whisky en un ciento sesenta por cien
to. Aunque el ingreso de capitales a corto plazo y el boom de ciertas expor
taciones no tradicionales (madera, lruta) fueron un aparente acicate para
esta economa frgil, el milagro result efmero, y el castillo de naipes
ultraliberal se derrumb bruscamente en 1983, dejando una economa de
bilitada por mucho tiempo, un aparato industrial resquebrajado, tal vez di
rectamente destruido por la poltica de apertura indiscriminada de fronte
ras practicada hasta 1982 y, una balanza comercial ms tradicional, por
consiguiente ms vulnerable, de lo que caba esperar, porque depende en
un cincuenta por ciento del cobre y sus fluctuaciones. Con una tasa de de
sempleo que afecta a la tercera parte de la poblacin activa, una deuda
externa cuyos intereses absorben desde 1983 la mitad de las divisas obte
nidas por las exportaciones cuando apenas el cinco por ciento de la
deuda contrada a partir de 1974 sirvi para reforzar el aparato producti
vo del pas , el modelo chileno presenta grietas por todas partes y pone
en tela de juicio la validez de la pocin mgica ultraliberal.
Las experiencias neoliberales y su estruendoso fracaso requieren cier
tas observaciones. En economas cuyo aparato industrial le construido
conforme a las recetas tradicionales del proteccionismo, es difcil sustituir
el modelo clsico de sustitucin de importaciones por el de sustitucin de
exportaciones. Dicho de otra manera, no es fcil para los pases
recientemente industrializados hacerse un lugar en la divisin intemacio289

rismo o b lig a -, jams fue a l c a n z a d o e ^ e vir hacia una estrate


nal del trabajo, dislinto al que ocuparon siempre. Un aparato imluMltftl
moldeado por el mercado interno no se puede reorieniar hacia el oxlOM
por decreto. No existen atajos hacia la prosperidad.

La va no capitalista y el socialismo dependiente

Son muy escasas las experiencias que se han hecho en Amrica I huma
de enfrentar la dependencia y los problemas del desarrollo medianil' un
modelo no capitalista. La va chilena al socialismo no tuvo xito desdo ii
punto de vista econmico por distintos motivos, que no son todos cxiri ti i
res ni de exclusiva responsabilidad de la CIA. El gobierno militar poiim
no presidido por el general Velazco Alvarado (1968-1975) pretend.i un
ser socialista ni capitalista. Impuls profundas reformas estructurales (ir
forma agraria c industrial) y el crecimiento y la di versificacin del soilof
pblico, pero su dirigismo no fue una poltica coherente y desprovista ilo
ambigedades.
En cuanto a la Nicaragua sandinista, oficialmente partidaria de la evo *
noma mixta, el pluralismo poltico y la no alineacin, su orientacin su
cialista inconfesa deriva tanto del hostigamiento militar al que la somcll
los Estados Unidos como de las convicciones leninistas de sus comandan
tes. En cambio, el caso cubano ofrece una imagen ms clara del socialis
mo criollo.
El rgimen revolucionario cubano transform la economa de acuerdo
con un modelo de planificacin centralizado y autoritario, que impuso des*
pus de un perodo de vacilaciones. La economa monoproductora cuba
na, de recursos energticos lim itados en un territorio de escasa dimensin,
se orient hacia el socialismo siguiendo polticas contradictorias, mal con
trotadas y con frecuencia caracterizadas por la improvisacin y el amaten*
rismo. As fue por lo menos durante la primera etapa, que se podra llamar
la de la repblica utpica. En efecto, de 1960 a 1963 se desarrolla el | krodo de las grandes ilusiones revolucionarias: reforma agraria, predomi
nio de los estmulos morales y gratuidad de los servicios son algunas de las
decisiones del voluntarismo castrista. Durante ese primer perodo, las au
toridades revolucionarias tratan de diversificar la agricultura y acreceniai
la autonoma econmica de la isla por medio de una industrializacin ace
lerada. El plan fracas, y a partir de 1964 Fidel Castro resolvi desarrollar
la produccin de azcar a un ritmo sin precedentes. Pero el objetivo pro
puesto, de diez millones de toneladas anuales a partir de 1970 volunta-

290

g a ms ortodoxa de c o n s u ^ c u o n d ,
s u e c o n o m a se sovieMientras Cuba se acercaba a la UntnSo
^ precl0S
tizaba. Se rehabilitaron los
* ^ ^ ^ g ^ J f 4 tr c id u jo el raeionamiencomoiostrutoentoderegolaci ,
\ . roM E C O N , Cuba establece
,o Je varios productos. Como miembro del C O M t
^
&la
relaciones econmicas pnvilegiaddsc
. lco a u precio mle compra azcar a un precio supeno J
)a Unin sovitica subvenlerior al del mercado mundia . c c
.in0vo a esta experiencia socialisdona la economa cubana. El co so de apoyo a c srn ^ P ^ ^
y
la in partibusha sido estimado en va
cin dc diversificar su coaunque Cuba jams renuncio
socialistas en su economa no ha demercio exterior, el peso de os P
rorma paralela al deterioro del merjado de aumentar, aparentemen
cubanas fueron absorbidas
cado mundial del azcar. La^ ^ t |975i proporcin que llego
por la Unin Sovitica en un 56 por^cic
cioncs (lc origCn sov.eal 71 por ciento en 1977, mientras q
ciento, se acre .^ c a u m e n u u o n c n e lm isrn ^ ^ a i L u S m e r ,c ,,
centaron aun mas durante c c
fe
[os scrvicios y los bienes
A pesar dc sus xitos notables en c
^ ^
Jc la rcvoiUCion
colectivos (sobre todo la educacwn y . modestos. La segunda
cubana en el rea economica han ^ ( n " \ ha pro(lucido. Una depenindependencia proclamada por Castro .
clcrlo, sustituy el prodencia reemplaz a otra. Una
entonces si la suborlectorado del vecino ommpresente. Cabepregunu
dinacin econmica no es una fatalidad.

In teg rac io n e s regionales e industrializacin

El nacionalismo continental, asi como^


de conjuntos cochez dc los mercados nacionales, e
iniciacin del proceso de mtemerciales regionales o subregionale y
romolores, la integracin
gracin econmica. Segn la intenc
.
lacl0nes en mejores condi-

S S t e . abrir el cuello de botella externo.


291

A partir del tratado de Montevideo en 1960, con la creacin de la Ata


ciacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC), se inienuinm \
rias experiencias de integracin o de librecambio. Este acuerdo cniu 111
naciones sudamericanas y Mxico, como su nombre lo indica, no U na | hii
objeto crear un mercado comn. Sus objetivos, relativamente poco .mil.i
ciosos, consistan en liberar progresivamente el intercambio, negoci.imli.
producto por producto a travs de complejos mecanismos en los que alxill
daban las clusulas de salvaguarda. Porque las desigualdades de de:..mn
lio y el peso de las economas industrializadas del Brasil, la Argentina y
Mxico, que demostraron rpidamente ser los principales benefician wti
la asociacin, introdujeron dificultades en las negociaciones, frustradas en
algunos casos por acuerdos bilaterales. No obstante, entre 1970 y ll>l'l el
comercio entre pases de la ALALC se multiplic por siete, se libcaiuti
veinte mil productos y se firmaron veinticinco acuerdos de complenum i
ridad industrial. En 1980, un nuevo tratado de Montevideo transform I#
ALALC en ALADI (Asociacin Latinoamericana de Integracin), la que,
teniendo en cuenta los numerosos bloqueos que padeca el organismo ori
ginal, naci bajo el signo del pragmatismo y la flexibilidad a fin de tener
en cuenta la profunda heterogeneidad de las economas afectadas.
Para superar las deficiencias y la lentitud de la ALALC, en 1969 se cre,
por medio del tratado de Cartagena, el Grupo Andino. Los estados firman
tes (Colombia, el Per, el Ecuador, Chile, Bolivia y, veinte aos ms tai
de, Venezuela) aspiraban a algo ms que una unin aduanera: queran un
verdadero mercado comn. Los pases miembros tenan dos caractcrsti
cas comunes: voluntad poltica nacionalista y nivel de industrializacin m
termedio (salvo el Ecuador y Bolivia, que se beneficiaron con clusulas do
salvaguarda acordes con su menor desarrollo relativo). Los objetivos del
grupo eran ambiciosos. Se aplicaran mecanismos automticos e irrever
sibles de desarme aduanero que deban conducir a la libertad de intercam
bio en 1980, acelerando as el comercio entre los miembros. Los dirigen
tes del Pacto Andino se fijaron como objetivo a mediano plazo una tanit
exterior comn y el comienzo de la planificacin conjunta de las radi
caciones industriales, pero los mecanismos de control de las inversiones
extranjeras no sobrevivieron al cambio de coyuntura econmica y poln
ca. La decisin 24, que otorgaba un estatus comn a los capitales extran
jeros, prevea la andinizacin progresiva de algunas ramas de la produe
cin y las ventajas tarifarias selectivas para los productos fabricados por
empresas andinas o mixtas. Esta poltica nacionalista, que apuntaba a crear
reglas de juego estables y rigurosas evitando el afn de emulacin nacio
nal de la poltica neoliberal, fue una verdadera prueba para los estados. Su
solidaridad desapareci juntamente con la de los gobiernos de tendencia
292

. icionalistaque haban elaboradoel pacto. El gobierno militar chileno insi.mrado por el golpe de Estado de septiembre de 1973 objet el cdigo de
inversiones y se retir del pacto en 1976. El Per y Colombia declararon
i.ipidamente que las medidas relativas a los capitales extranjeros eran de
masiado restrictivas. La tarifa exterior comn nunca se lleg a adoptar.
As, en 1983 el Pacto Andino pareca sumido en una impasse. A fin de evii.ir las decisiones unilaterales, que eran otras tantas pualadas al contrato
i omn, los pases andinos reunidos en junio de 1983 en Caracas resolvie
ron poner su reloj en hora, adoptando polticas ms pragmticas e impo
nindose ambiciones ms modestas. Cabe pensar que la homogeneidad rei aperada de los regmenes polticos de los miembros y el paralelismo de
m is aspiraciones pueden dar nuevo aliento al ms riguroso de los procesos
ile integracin latinoamericana.
El Mercado Comn Centroamericano y la Comunidad del Caribe (C AklCOM) son experiencias poco concluyentes, con objetivos muy distin
tos. Los cinco pases de Centroamrica fueron los primeros en instaurar,
i partir de 1961, un espacio comercial comn. El propsito era armonizar
m is polticas econmicas c integrar su desarrollo industrial. Por medio de
infraestructuras comunitarias como el BancoCentroamericano de Integra
cin Econmica (BCIE) se deban radicar industrias de integracin a fin
de crear una trama industrial equilibrada. Al tropezar con este punto, el
MCCA se rompi. El aumento del intercambio regional fue un hecho real
desde los primeros aos y sobrevivi a la crisis (hasta el punto de que se
quintuplic entre 1970 y 1979); en cambio, la integracin industrial slo
benefici a los ms ricos entre ellos: a El Salvador y Guatemala les corres
pondi la parte del len. Honduras se consider vctima del mercado
comn y se retir en 1969, al cabo de su guerra con El Salvador, lo que
paraliz durante varios aos no slo el proceso de integracin sino inclu
sive el comercio interzonal.7 En la actualidad, a la profunda crisis institu
cional causada por la disparidad de equipamiento industrial, se agrega una
grave crisis poltica causada por la victoria sandinista en Nicaragua. Un
grupo de pases condenados a la coexistencia, impulsados hacia el enten
dimiento por toda una serie de factores historia comn, permeabilidad
del espacio, estrechez de los mercados , excesivamente preocupados por
sus convulsiones internas y los problemas internacionales que los separan,
desperdiciaron as una oportunidad histrica de realizar la federacin centroamericana por la que clamaban sus libertadores.

i i

1 Vase nuestro artculo Honduras - El Salvador. La guerre de cent heures: un cas de


dsintgration rgionale, Revue franaise de science politique, diciembre de 1971, pgs.
1290-1395.

293

La Comunidad del Caribe, que agrupa desde 1973 a once oslado* mi


gloparlanics de la regin, ha tenido hasta ahora como objetivo priik i|iiil 11
unilicacin de las relaciones exteriores de sus miembros y la proseiiim mu
de una posicin comn frente a los Estados Unidos, Mxico y I iiii>|m 14
cooperacin entre los min i-estados no ha avanzado a pesar de la cu m iiiii
de instituciones comunitarias.
Como se ve, a pesar del entusiasmo inicial y la retrica de cirounMNM
cias, los procesos de integracin latinoamericana han logrado ;iwmu{
muy limitados. Por cierto que cabe preguntarse si existen en el ......nk|
integraciones realizadas y mercados comunes prsperos. En realidad, M
integracin regional no ha sido una panacea y, adems, los pases
dientes no la deciden en forma autnoma. Mejor dicho, aparte de illiilU
ras voluntades polticas y coincidencias ideolgicas a merced de
tiltil
bio de rgimen, hasta ahora la racionalizacin industrial regional snln w
ha podido realizar... en el marco de la estrategia de las empresas lian un
cionales!

un 1

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

Carraud (Michel), L Intgration des pays andins, Paris, conomim


1983.
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externa latinoamericana, Santiago de Chile, CERC, avril 1984 (nuil
tigr.).
Lambert (Denis-Clair), Le Mimtisme technologique des tiers monden,
Paris, conomica, 1983.
ONU-CEPAL, Cuba, estilo de desarrollo y polticas sociales, Mxico, Siglo
Veintiuno Editores, 1980.
ONU-CEPAL, Preliminary Overview o f the Latin American Economy
during 1983, Santiago, 29 dcembre 1983 (multigr.).
Politiques conomiques, libralisme, montarisme et endettement , in
Problmes d Amrique latine, 4etrimestre 1982 (La Documentation fran
aise).

3. Problemas agrcolas y cuestin agraria

I a agricultura cumpli un papel decisivo en el crecimiento extravertido de


l.i mayora de las economas latinoamericanas, pero hoy se advierte que el
I sector agrario est en crisis o directamente constituye un freno al desarroIlo de casi todos los pases. Es verdad que las situaciones varan de un pas
,il otro, pero pocos escapan a las consecuencias negativas de la concentra| un terrateniente y la heterogeneidad de las estructuras agrarias o las mo
dalidades de explotacin. El arcasmo de la tcnica o. ms generalmente,
la baja productividad agrcola, no siempre van de la mano con un exccdcnle de mano de obra rural que la industria de alta intensidad de capital 110 loI gra absorber, sino que el escaso dinamismo del agro tiene consecuencias
sociales y econmicas que pesan con fuerza sobre el crecimiento del apa
rato productivo. Desde la revolucin industrial en Inglaterra, se dice que
110 hay industrializacin sin agricultura moderna. Si la revolucin agrco
la es la condicin previa para la industrializacin sostenida, las posibilidades de desarrollo del continente son ms bien dudosas.
Por otra parte, la multiplicidad de formas de aprovechamiento y la cri
sis de las estructuras agrarias redundan en conflictos sociopolticos que
ningn pas latinoamericano ha sabido remediar. Las reformas agrarias
ms drsticas no son la panacea, como no lo son las improbables y elitis
tas revoluciones verdes.

Tipos de agricultura y modalidades de explotacin

La concentracin de la propiedad terrateniente no es un mito. La pare


ja maldita latifundio/minifundio predomina en todas partes. E incluso las
desigualdades se agravan constantemente. La conquista de nuevas tierras
para la agricultura, cuando es posible, no las disminuye sino todo lo con
trario. Se multiplican los microfundios. En el Brasil, los establecimientos
294

295

rurales de menos de diez hectreas, que eran el 34,5 por ciento de | | | mu


dades agrcolas en 1940, representaban en 1980 ms del ciiu m itin (
ciento de las propiedades pero apenas el 2,5 por ciento de las suiicilktE
Por otra parte, en el mosaico agrario aparecen yuxtapuestas unidmb
produccin muy diversas. En funcin de la apropiacin de la tien a. rl >1*4
tino de la produccin y la situacin de los productores se pueden <li ......
muchos tipos de agricultura. Los tractores de cabina climatizad.i y lat
gadoras-trilladoras controladas por computadora se codean con l<r. r .i .,
de escarbar de la agricultura chamicera. La roza coexiste con lo s ulMiiHjl
nitrogenados y las semillas hbridas. Esta simultaneidad de lo no nuil
pornco, que no es exclusiva de la agricultura, da lugar a confn ios paf
ticularmente graves.
La distincin clsica entre establecimientos grandes y pequeo* mi
alcanza para explicar el calidoscopio rural. La pequea propiedad, que w
gn el pas o la regin significa unidades productivas de pocas reas hj
ta veinticinco hectreas, encubre sistemas de aprovechamiento laiilf
directo como indirecto. En el primer caso, el agricultor explotador punlf
ser pequeo propietario independiente, el miembro de una comunulml
indgena, tal vez el beneficiario de un proyecto oficial de colonizacin ti*
tierras o, por el contrario, un ocupante ilegal que trabaja la tierra. El .ipin
vechamicnto indirecto est en principio ligado a la gran propiedad i.....
comprende una gran cantidad de casos muy distintos: agricultores a la ou
ropea, como los argentinos, algunos de los cuales son verdaderos empro
sarios del campo; distintas clases de aparceros; las mltiples formas tic
colonato (es decir, el usufructo temporario de una parcela minscula a
cambio de prestaciones en trabajo); finalmente, los precarios (por e jem
po, los posseiros brasileos), ocupantes sin derecho de tierras aparcm.
mente sin dueo. La gran propiedad no es siempre sinnimo de agriculin
ra o ganadera extensivas. La moderna plantacin mecanizada de cacao,
banano, algodn o caf, los establecimientos agroindustriales intensivos,
irrigados o no, de caa de azcar, vid, fruta u hortalizas exportables sin*
len ser de grandes dimensiones. Lo mismo sucede con las estancias de ga
nadera de pedigr en el Ro de la Plata.
Los campos latinoamericanos constituyen, pues, un verdadero mus
trario de regmenes de propiedad de la tierra. La situacin de los trabaja
dores refleja la superposicin de los modelos de explotacin. Asalariados
y semiasalariados, trabajadores permanentes y estacionales, coexisten con
la mano de obra familiar, la semiservidumbre de las prestaciones en laboi
y las formas ms arcaicas de trabajo comunitario y ayuda mutua (el min
ga andino, el mutiro brasileo). En un mismo tenritorio, campesinos sin
tierra se dividen y separan en jerarquas sutiles, segn traten directamen296

ii o no con el patrn, alquilen o subalquilen tierras de la hacienda o que,1,'H excluidos de los beneficios del sistema latifundista: inquilinos y
i/m'rinos en Chile, arrendires, allegados o habilitados en el Per, son
mus tantas categoras desiguales de trabajadores rurales.
I I destino de la produccin suele ofrecer un contraste mayor que en el
\ tejo Mundo. La agricultura de subsistencia slo destina al mercado una
,i,ii le nfima de la produccin y segn modalidades bastante antieconmi,is; sea que un acaparador se apropie de los excedentes al precio que le
ron viene, sea que stos se vendan en el mercado de la aldealeria del
hambre ms que muestra de abundancia , donde el campesino obtiene,
al cabo de horas de transporte, el nico ingreso en metlico del que dispoiie. La agricultura comercializada para el mercado interno policultivo,
cereales o ganadera lechera presenta diversos grados de prosperidad, de
m uerdo con su nivel de integracin comercial o industrial. Pero el sector
dominante es la gran especulacin exportadora, a la cual se sacrifican los
i u Iti vos alimenticios. Predominan los productos destinados al mercado in
ternacional como el banano, el caf, el algodn y, ms recientemente, la so
la. Los cultivos de exportacin, incluso cuando abundan en un mismo pas,
acaparan las mejores tierras. Al proveer a la economa de divisas indispen
sables, ocupan posiciones de privilegio. Este predominio suele introducir
deformaciones muy marcadas en el aparato productivo. As, El Salvador,
pas agroexportador provisto de tierras frtiles y bien irrigadas, hasta hace
poco dedicadas exclusivamente al caf, importa de Guatemala las frutas y
legumbres para consumo de los habitantes de las ciudades. Pero el cal en
1-1 Salvador, como el banano en Honduras, son mucho ms que cultivos.
"Nacionales aqu, extranjeros all, esos productos excluyentes son to
do un sistema econmico. Del sembrador al exportador, pasando por los
beneficiadores y los dueos del crdito, el caf ha determinado el mo
delo de sociedad durante casi un siglo. En el pas vecino, la United Fruit
posea no slo las mejores plantaciones de banano sino tambin la infra
estructura econmica y financiera. El poder agrario va ms all de la agri
cultura.

Problemas agrcolas, estructuras agrarias y desarrollo

Las naciones del continente son o han sido, con escasas excepciones,
pases agrcolas extravertidos. Su porvenir econmico y su estabilidad so
cial dependen principalmente del sector agrario. Por eso las claves del de297

CUADRO 1

Rendimiento comparado de distintos cultivos


Amrica Latina/Resto del mundo
kg/ha-1978-1980
Producto

Pas

Principales
productores

Caa de
azcar

Brasil
55.001

Mxico
66.731

Habas

Brasil
484

Mxico
556

Maz

Brasil
1481

Argentina
2944

Estados Unidos
6317

Trigo

Brasil
850

Argentina
1621

Francia
4991

Soja

Brasil
1394

Argentina
1987

Estados Unidos
82.123
Colombia
625

Mxico
1670

Uganda
701

Francia
5217

Estados Umdm
2220 i

Canad
2231

FUENTE: FAO: Annuaire; Problmes d'Amrique latine, nro. 65 (X982) y mo


68 (1983).

sarrollo latinoamericano se sitan con frecuencia en el campo. El progro*)


so econmico tropieza con la productividad agraria. Las estructuras do
propiedad, que frenan la expansin del mercado interno, lo vuelven pre
cario. La extraversin productiva multiplica las contradicciones que pesun
tanto sobre el equilibrio social como la balanza comercial.
La baja productividad es el problema principal de la agricultura latino
americana. Impide vender los excedentes necesarios para importar bicnc*
de equipo o industrias y provocar un cambio en la economa. Provoca un
grave dficit de productos alimenticios y obliga a aumentar las importado
nes. La baja productividad, relativa o absoluta, afecta a todos los pases, m
cluidos los agroexportadores que conocieron una etapa de modernizacu in
agraria como la Argentina y el Uruguay. En un nivel continental, las (los

lumias partes de la poblacin activa dedicadas a la agricultura aportan


penas el 10,4 del producto bruto interno global. Es verdad que esa dife
rencia entre la poblacin activa dedicada a la agricultura y la parte del PBI
i|iie representa el sector vara marcadamente de un pas a otro. La relacin
rs relativamente satisfactoria en la Argentina y Colombia, cuya mano de
nbra agrcola es bastante diferente en cuanto a nmeros (el catorce y el
treinta por ciento de la poblacin activa, respectivamente), pero no en el
Urasil y Mxico, donde el cuarenta por ciento de la poblacin activa, de
dicada a la agricultura, aporta apenas el diez por ciento del PBI. Pero ini luso los pases agrarios ms dinmicos salvo para algunos productos
nuevos, como la soja distan de alcanzar un rendimiento similar al de los
pases adelantados, sobre todo en el rubro de los cereales (vase el cuadro
I ). El aumento de la productividad registrado en los ltimos veinte aos en
li is Estados Unidos y la CEE no se refleja en absoluto en Amrica Latina,
cuya participacin en las exportaciones agrcolas mundiales se reduce
i onstantemente. Como consecuencia de ello, la situacin alimentaria del
continente ha sufrido un fuerte deterioro a pesar de sus inmensos recursos
y de un crecimiento relativamente sostenido de la agricultura. Mientras el
consumo de caloras y protenas per cpita se ha reducido a escala conti
nental durante los ltimos diez aos, la importacin de cereales en la ma
yora de los pases (con excepcin de la Argentina y el Uruguay, naciones
exportadoras) se triplic entre 1968 y 1979 a la vez que disminuyeron las
lasas de autoabastecimiento. En 1980, Mxico y Centroamrica importa
ron ms del veinte por ciento de su consumo de cereales, los pases andi
nos el cuarenta por ciento. Mxico compr doce millones de toneladas de
granos en 1979,8,5 millones en 1983. Algunos pases muestran una invo
lucin notable. Proveedor de trigo a California a fines del siglo xix, Chile
importa hoy ese cereal adems de carne, oleaginosas, azcar y lana, pro
ductos que se podran obtener en el propio pas. Las importaciones agr
colas, que constituyen el sesenta por ciento del dficit de la balanza comer
cial del pas, absorben un tercio de las divisas obtenidas por exportacin.
Se puede atribuir esta crisis a muchos factores no relacionados con el
crecimiento demogrfico acelerado que ha afectado a la casi totalidad del
continente. La divisin de las tierras en unidades de produccin demasia
do pequeas, la gran propiedad con escasa inversin y la combinacin de
ambas cumplen un papel decisivo. Cabe sealar que las unidades media
nas de explotacin familiar alcanzan rcords de productividad. En la
Argentina, la productividad de los establecimientos de veinticinco a cien
hectreas duplica la de los de mil hectreas y casi triplica la de los de 2500
hectreas o ms. Gran parte de la produccin, incluso la exportable, corres
ponde a ellos. En el Brasil, laagricultura familiar produce el cuarenta por
299

ciento del caf, el treinta por ciento del cacao. En el Ecuador, los cnm|tt|
sinos producen el 65 por ciento del cacao. La escasa tecnologa se <l<lie h
las particularidades de la propiedad. Casi no hay mecanizacin sal vi >>n 1
sector medio de la agricultura familiar. En el Brasil, los establcumu mIim
de diez a cien hectreas, que ocupan el 17,5 por ciento de las tim i |>
seen el 43 por ciento de los tractores; las de cien a diez mil hectu . i i mi
el veintinueve por ciento de las superficies cultivadas, ocupan el lien i*h
ciento del parque de tractores. Tres pases (el Brasil, Mxico y la Aiun||
tina) poseen ms de cuatro quintos del total de maquinaria agrcola <1. m
do el continente. A pesar de avances recientes en el uso de fcrtili/anunlf
pesticidas y la siembra con semillas seleccionadas, el aumento de la pin
duccin agrcola latinoamericana es totalmente insuficiente a la lu/ ilt U
explosin demogrfica y la urbanizacin desenfrenada. La seguridad iill
mentida continental sigue siendo un ideal lejano, aunque muchos | mhw
latinoamericanos ocupan el primer lugar mundial como productores o
portadores de caf, azcar, cacao y otros productos alimenticios.
La segunda distorsin grave de la agricultura latinoamericana ....... i
justamente del carcter extrovertido de las economas. La produccin nll
mentara debe competir con los productos de exportacin. La ausem m ilu
polticas alimentarias concertadas y la atraccin que ejercen los benollclfll
de exportacin sobre el capital privado, pero tambin, y principal me it|#|
sobre el Estado estimulan la expansin de los productos destinados al nu>i
cado externo, mientras los bienes alimenticios requeridos por el intermi j

CUADRO 2
Rendimientos com parados de productos alimenticios
y exportables del Brasil (ndices)
Productos
Soja
Naranja
Cacao
Arroz
Habas
Mandioca

1964-1966
100
100
100
100
100
100

1973-1975
1.604
213
131
107
105
106

FUENTE: Thery, H.: Le Brsil. Pars, Masson, 1985, pg. 162.

300

m i
2.721
470
200
147
136
9K

estancan. La agroexportacin, beneficiara de todos los cuidados guberna


mentales, se moderniza y se desarrolla, mientras los cultivos alimenticios,
obtenidos con mtodos arcaicos, muestran un rendimiento muy bajo. As,
en el Brasil, la escasez recurrente de poroto negro (feijo preto) y de arroz,
bases de la dieta popular, tiene mucho que ver con la poltica de ayuda tc
nica y financiera selectiva, que favorece netamente a la soja. En 1976 hu
bo grandes disturbios en Ro de Janeiro debido al aumento de los precios
de dos productos de primera necesidad cuyo rendimiento era muy bajo
(vase el cuadro 2).
Sin duda, el desarrollo est ligado a la exportacin, pero la lgica del
crecimiento no coincide necesariamente con los intereses de la mayora de
la poblacin.

Conflictos agrarios y movimientos campesinos

En muchos casos la gran propiedad se forma mediante la usurpacin de


las tierras de las comunidades indgenas, la expropiacin de los campesi
nos arruinados o endeudados y la apropiacin de las tierras pblicas por
particulares con la ayuda o el consentimiento del Estado.
Las tensiones sociales son un factor permanente de la vida en zonas de
alta densidad campesina. En los Andes, el Nordeste brasileo, Centroamrica y Mxico, los campesinos desposedos y explotados, cuando no son
controlados por medios paternalistas o coercitivos, tratan de recuperar u
ocupar tierras baldas o subexplotadas. Las invasiones de grandes pro
piedades y su ocupacin colectiva o individual forman la trama del drama
rural latinoamericano. Esta sed de tierras, que algunos consideran irracio
nal y que es histrica, es la expresin de una cultura campesina y la cara
opuesta del acaparamiento y la concentracin de la propiedad. Basta que
se agraven los desequilibrios, o se presente una coyuntura poltica propi
cia, para llegar al umbral del estallido, en el que aparece el movimiento
campesino. La toma de conciencia de una injusticia secular se transforma
en organizacin. La tradicional pasividad cede ante la explosin, el motn
o la reivindicacin revolucionaria.
As se plantea la cuestin agraria. Est presente a lo largo de toda la his
toria latinoamericana, desde las sublevaciones de las comunidades indge
nas andinas en el siglo xvm hasta los enfrentamientos actuales entre los
posseiros de Maranhao y Par en el Brasil y los ejrcitos privados (grileiros y jagungos) de grandes empresas capitalistas propietarias de vastas ex
301

tensiones de tierras incultas.1No hay escasez de ejemplos. Pero es i>n l<


rible analizar algunos mecanismos del movimiento campesino a Im *!
mostrar cmo se pone en marcha y cmo acta.
En el perodo contemporneo, el detonante de la revuelta campcsln#|
en general la penetracin del capitalismo en el campo, con un proco* >1
modernizacin que despo ja al campesinado de sus derechos adquirid, it I I
modelo del proceso es larevolucin mexicana en su aspecto agrario. ( oiu#
lo demuestra el movimiento zapatista en el estado de Morelos, el di's|Nt*
jo agrario origin la gran conmocin revolucionaria de 1910. La apn tin
cin de las tierras comunales por las grandes empresas azucareras, vo sMi
mexicana de las enclosures, provoc una sublevacin al grito de lu n n v
libertad, cuyo eco resuena en Mxico an hoy. En trminos generaL , I>i
crisis poltica mexicana de 19 10 se convirti en revolucin cuando el cillM
pesinado se moviliz contra la expropiacin de los baldos (tierras i o
mues de las aldeas) y reclam la abolicin del peonaje, situacin de su
miservilismo de los campesinos desposedos. La concentracin de licrru
ba jo el rgimen porfirista alcanz proporciones desmesuradas, dignas <||
la fantasa de un Garca Mrquez. En el estado de Hidalgo, una lnea fono
viaria atravesaba una sola propiedad a lo largo de ciento veinte kilmci io,
En Chihuahua, Luis Terrazas posea ms de 2,5 millones de hectreas. Bit
1911, haba en Mxico novecientos grandes hacendados y nueve milloiun
de campesinos sin tierra. Cuando la movilizacin campesina se injern ><n
luchas civiles que duraron muchos aos, el Mxico revolucionario" Mf1
dot de una legislacin de vanguardia y promulg un programa de rcdis
tribucin de tierras. No siempre sucede as: a veces, por astucia de la his
toria, un movimiento agrario puede convertirse en instrumento de I
modernizacin capitalista. Es as como algunos autores interpretan el u
nmeno de la violencia en Colombia.
Ms all de los enfrentamientos entre conservadores y liberales que
desgarraron el pas entre 1948 y 1953, la guerra civil rural denominada l,i
violencia estalla justamente cuando los peones beneficiarios de una ley
de estabilidad laboral son expulsados de las haciendas. Al cabo de las
convulsiones internas, la pequea propiedad campesina se reduce en la*
regiones ms afectadas. Aparentemente una de las consecuencias de la
violencia fue la de acelerar la concentracin de la propiedad y, en algunas
regiones, la brusca expansin del capitalismo agrario. En zonas como ol
norte de Valle del Cauca, donde casi todos eran propietarios o agriculm
res estables, el ochenta por ciento de los campesinos perdieron sus tierras
1Se habla de una verdadera guerra civil agraria en el caso de las conmociones que aso
laron los estados de Maranho y Para en 1985, con un saldo de unos ciento cincuenta muer
los, en su mayora campesinos pobres.

302

utre 1950 y 1960. Se trata sin duda de un caso extremo y paradjico que
i capa a todas las definiciones del movimiento campesino. No obstante,
debido a las conmociones sociales provocadas por el malestar rural y luc
ro la guerra abierta, el problema de la tierra ocupa an hoy el centro de la
vida poltica y social colombiana.
Con frecuencia, los movimientos campesinos conducen, si no a revo
luciones, al menos a la realizacin de reformas agrarias. Esta transformai in, anhelada por algunos grupos sociales, temida por otros, pero siem
pre dramtica, encubre realidades muy diversas.

I as reformas agrarias
La redistribucin de la propiedad de la tierra es siempre una respuesta
a la sed de tierra del campesinado. Pero esas reformas, que en algunos ca
sos son verdaderos cambios de estructuras, en otros son remedios homeo
pticos con los que se busca desactivar las tensiones sociales. Las reformas
agrarias mexicana y boliviana se enmarcan en movimientos revoluciona
rios globales con una participacin decisiva del campesinado. En 1968 en
el Per, en 1967 y 1970 en Chile, las reformas agrarias tratan de resolver
males endmicos en medio de una coyuntura poltica favorable. Los go
biernos no toman las decisiones obligados por la agitacin campesina ni
bajo la presin de las circunstancias sino framente, con la intencin de ins
taurar un modelo agrario nuevo. Las reformas ms profundas, las de Cu
ba y Nicaragua, se producen en una situacin evidentemente revoluciona
ria, pero sus autores no son campesinos y toman sus decisiones en funcin
de las nuevas sociedades que aspiran a construir. Estas reformas agrarias,
adems de dividir las grandes propiedades, crean formas complejas de ex
plotacin de la tierra, comunitarias o colectivas.
Muy distinta es la lgica de las seudorreformas agrarias, que en nom
bre de la productividad o del derecho de propiedad, se limitan a repartir las
tierras pblicas o colonizar las tierras vrgenes. La mayora de stas se ini
cian a partir de 1962 y responden a consideraciones de tctica poltica ms
que a un ascenso del campesinado o a su capacidad de ejercer influencia
sobre los centros de decisin. En la dcada de 1960, Colombia, Venezue
la, el Ecuador, el Brasil y los pases centroamericanos, cediendo a los de
seos de los Estados Unidos y los criterios de la Alianza para el Progreso,
inician programas de fomento agrario con nombres rimbombantes como
reforma o transformacin agraria.
303

Las reformas agrarias del primer tipo, que denominaremos ic v ii|ih i|||i
narias para distinguirlas de las otras, no son todas, ni mucho mciu it, ilf Iim<
piracin marxista. La primera y ms prolongada reforma agrarm dol i niM
tinente fue realizada por la revolucin mexicana. La ley de ln n Imitin
qued incorporada a la Constitucin de 1917. Setenta millones do I , 1
reas fueron distribuidas de manera muy irregular, de acuerdo con lucnyutti
tura y con la poltica agraria de cada presidente. As, Crdenas, el pm|Hi*>
sista (1934-1940) reparti dieciocho millones de hectreas entre Klll mil
beneficiarios. En 1947, el presidente Alemn decret una pausa en la # 3
cacin del artculo 27 de la Constitucin e introdujo, por medio de unu it||
mienda, la posibilidad de recurrir la expropiacin de las tierras ali. ii>in
por la reforma. Bajo Gustavo Daz Ordaz (1964-1970) se declar quu mi
haba ms tierras para repartir. Luis Echeverra ( 1970- 1 976) recoi k x u n | i t f
s las haba; su sucesor Lpez Portillo lo neg, pero no obstante dr.nilni
y unas quince millones de hectareas, el noventa por ciento de las i nal.
carecan de valor agrcola.
Esta reforma prevea la desaparicin de los grandes latifundios: las |ihk>
piedades no podan superar las cien o doscientas hectreas, segn la tull
dad del terreno, y deban pasar a la comunidad bajo la forma del ejid o1
Esta nueva propiedad colectiva o aldeana preve la entrega en usufructo, n
ttulo individual e inalienable, pero transmisible, de parcelas geneiali.....
te muy pequeas. Por consiguiente, creced minifundio. La parcelacin dt*
las unidades econmicas, la falla de asistencia tecnolgica y finani lem y
la rigidez del sistema privan al ejido de capacidad productiva. Con ln
cuencia, el ejidatario, al que no se le provee de animales ni de fondo de i)|M
raciones, trabaja como jornalero. Se considera que el ochenta por denlo (3
los beneficiarios de la reforma son proletarios con tierra. Hace treinta aflii|
todava se pensaba que el ejido era la nica salida para lograr la pa/ mi
cial en Mxico. Se supona que frenara el xodo rural al atar al campe,p
no a la tierra y distendera las relaciones sociales. La presin demoji Mi
ca hizo que el ejido perdiera buena parte de sus funciones. El nmem d |
campesinos sin tierra aument en un cincuenta por ciento entre 1950 y
1960; habra hoy unas tres millones de familias en esa situacin, cifra si>
milar a la de 1930. La extensin del sector ejidal ya no acta como
ranta de paz social. Sobre todo porque junto a este sector poltico, Im
gran propiedad no lard en reconstituirse, a pesar de la legislacin resti u
tiva, gracias a una serie de recursos legales que van desde la locacin do
ejidos hasta la divisin ficticia de las grandes propiedades. Diez mil po
pietarios (el 3,3 por ciento de los establecimientos) ocupan 83 millones clo
hectreas, mientras que en medio siglo de reforma agraria se han distribu
do apenas setenta millones de hectreas. Los grandes establecimientos,
304

i|iie en el lxico de la revolucin se denominan pequeas propiedades ,


il arcan el 43 por ciento de las tierras cultivables, el 75 por ciento de las mItiinas, el 69 por ciento de las tierras irrigadas y el 57 por ciento del capiial constante. Producen el setenta por ciento de los alimentos agrcolas co
mercializados. Y no faltan los grandes latifundistas, generalmente poltii os bien ubicados. En San Luis Potos, un cacique local que fue expro
piado por el presidente Lpez Portillo, posea el sesenta por ciento de las
lierras irrigadas de ese estado; una sola de sus haciendas tena 87.000 hec
treas. Mito o realidad, la reforma agraria inconclusa en Mxico sigue dan
do pasto para la polmica poltica, la propaganda del gobierno y tambin
sigue nutriendo las expectativas de las poblaciones campesinas.
La revolucin agraria boliviana nace de la coincidencia de una suble
vacin poltica contra el antiguo rgimen oligrquico y la lucha de los
i ampesinos sin tierra de las comunidades indgenas. No se trata, como en
Mxico, de aldeanos despojados sino de campesinos cautivos, atados a la
hacienda que adems de usurpar sus lierras los ha convertido en prestalai ios de servicios. Igualmente, a pesar del pasado, esos campesinos recha
zan los proyectos colectivos y reclaman sus parcelas de tierra. En virtud de
la reforma agraria de 1953, ms de doscientas mil familias reciben lierras,
se reparten unas diez millones de hectreas de la meseta del altiplano,
mientras que los valles tropicales de la otra Bolivia (Santa Cruz, Beni)
escapan por completo al reparto. Los resultados econmicos fueron poco
alentadores. La disminucin de la produccin alimentaria provoc serias
dificultades en el abastecimiento de las ciudades. Las consecuencias po
lticas fueron igualmente singulares, por cuanto el nuevo campesinado
parcelario nacido en la revolucin de 1952 se convirti en la base de apo
yo de las dictaduras militares que sufri Bolivia a partir de 1964.
En el Per, los militares que llegan al poder en 1968, decretan en 19691970 una reforma agraria profunda y prudente a la vez. La medida afecta
las grandes plantaciones de algodn y azcar de la costa, pero las transfor
ma, con sus industrias correspondientes, en cooperativas en lugar de divi
dirlas. En la sierra, donde imperan relaciones sociales arcaicas, a fin de su
perar la heterogeneidad social y cultural del sector indgena andino, se
crean sociedades agrcolas de inters social (SAIS). stas permiten inte
grar las comunidades indgenas a las transformaciones estructurales, con
servando o acrecentando la productividad de las grandes propiedades,
asentadas en la mayora de los casos en las tierras de las que se haba ex
pulsado a los comuneros. Las SAIS asocian mediante un dispositivo inge
nioso las haciendas expropiadas y las comunidades, agrupando en grandes
cooperativas a ex obreros y aparceros preparados por tcnicos con los cam
pesinos indgenas, que reciben las rentas de los establecimientos pero no
305

recuperan sus tierras. En definitiva fueron pocas las propiedades Inu i iu<
nadas, y los beneficiarios de la reforma son una nfima minora (aproximo
damente un diez por ciento). Y la voluntad de no arruinar la economa ,ihmi
na privilegiando las consideraciones sociales e incluso respondiendo 1
sed de tierras de los campesinos ms atrasados redund en la creacin ,1.
una gran burocracia cooperativista, que segn algunos estudios es la pi m
cipal beneficiara de la reforma.
En Cuba, dos reformas agrarias una en mayo de 1959 y otra en 04
tubrede 1963 socializaron la agricultura por completo. Predominan Itn
establecimientos estatales, mientras que los pequeos propietarios indi'
pendientes se han visto sometidos progresivamente a los imperativos do ln
plamlicacion e integrados al sector colectivizado. La situacin es inl miin
mente mas compleja en Nicaragua, que a pesar de lo que piensan mucho
analista^, no sigui en ese terreno la va cubana. Tras la cada de Sonto/,
en 1979, sus bienes agrarios el veinte por ciento de las tierras culhvu
das quedaron bajo control del Estado como parte del rea de Propiedad
0 (APP) per0 la primera ley de reforma agraria apareci apemu
en iy i. Oran parte de las tierras estn reservadas al sector cooperativo y

CUADRO 3
1 ransform acin del modo de propiedad de la tierra

Modo de propiedad

Distribucin de la superficie
en porcentaje
--- ---------------------A
1978
1983
1984

Individual
superior a 350 ha
de 140 a 350 ha
de 35 a 140 ha
de 7 a 35 ha
inferior a 7 ha

100
37
16
30
15
2

65
14
13
29
__
2

63
12
13
29
7
2

Colectiva
Cooperativas
Granjas del Estado

35
14
21

37
18
19

DINRA), 1985.

<06

la propiedad individual. Incluso se destaca el hecho (ilustrado por el cua


dro 3) de que, despus del primer impulso dado al colectivismo, disminu
y la proporcin de establecimientos agrcolas estatales. Es verdad que la
economa nicaragense transita por el filo de la navaja entre la radicali/a1ln y el pragmatismo geopoltico, y no se puede prever el futuro. Pero en
Cuba, despus de seis aos de revolucin ya no caban dudas: la proporein de la propiedad individual era insignificante. Con los sandinistas su
cede lo contrario.

El fin de los campesinos?

Es comn atribuir la baja productividad de la agricultura latinoameri


cana tradicional a su arcasmo y carencia de bienes de capital. Con todo,
la industrializacin del agro y el desarrollo de la agroindustria, que van de
la mano con el avance del capitalismo agrario, no parecen haber resuelto
el problema de la subsistencia y del abastecimiento de los mercados inter
nos. Igualmente se pens que al modernizar el sector se podra paliar el d
ficit alimentario. Con ayuda del Banco Mundial se iniciaron programas de
Desarrollo Rural Integral (DR1) a fin de frenar el xodo rural y aumentar
la produccin agrcola y as, segn el ttulo del plan aplicado en Colombia,
cerrar la brecha entre la gran agricultura capitalizada y el campesino au
tctono. Gracias a los crditos y la asistencia tecnolgica, con servicios de
salud y educacin, esos planes aspiraban a integrar las poblaciones marginalizadas del campo y reducir el contraste entre los sectores moderno y
tradicional del mundo rural. En Mxico, en ese mismo espritu, el Sistema
Alimentario Mexicano (SAM) de 1980 prevea fomentar la produccin
campesina de bienes alimenticios por medio de grandes subsidios y asis
tencia tecnolgica y facilitar la integracin econmica de los agricultores
marginales. Pero la ley de fomento agrario aprobada a fines de 1980 reve
laba un profundo escepticismo con respecto a los objetivos del SAM. En
efecto, la LFA prevea la asociacin de los pequeos propietarios (es de
cir, segn la fraseologa revolucionaria, los dueos de grandes extensio
nes) con los ejidatarios para formar unidades de produccin coherentes. La
alianza de la paloma y el halcn signific el golpe de gracia para la po
ltica agraria revolucionaria, al alentar la desaparicin de los beneficiarios
de la reforma agraria, considerados irremediablemente ineficientes.
Muchos analistas consideran que ni el DRI colombiano ni el SAM po
dan salvar al campesinado atrasado. Los planes de modernizacin slo

307

afectan a la elite campesina ms eficiente: los mejor dotados en n. mi,


capitales. Esos programas tenan por lgica consecuencia fortala <<i mt
campesinado medio, convirtiendo a los agricultores ms pobres en nm lt
de obra de aqullos. La kulakizacin consiguiente slo servir para . i h
rar la descampesinizacin por arriba y por abajo,2es decir, la prololflri
zacin de un sector y el surgimiento de pequeos empresarios rurales ( <m
todo, algunos autores sostienen que la eliminacin gradual del pcqueS
propietario y su inevitable proletarizacin es parte inevitable del (Icmiihi
lio del capitalismo agrario .3 Por consiguiente, la desaparicin de los cam
pesinos sera ineluctable. La polmica en torno de la descampcsiin/m mu
est en marcha. Slo queda una certeza: el xodo rural, fruto del nnivl
miento campesino incoercible, sigue despoblando los campos. El K'ik hiim
no, expresin del descontento campesino y manifestacin contra el muIh
quo, sirve de vlvula de seguridad para las tensiones rurales, pero tmln
da los problemas sociales a las ciudades. Ms que un proceso sutil di' ut
milacin , el voto con los pies de los campesinos desarraigados siivg
para ruralizar las ciudades latinoamericanas y darles su fisonoma tan |>ni
ticular, ltima etapa de la dcsestructuracin de los campesinados.
ORIENTACIN BIBLIOGRFICA
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308

4. Problema urbano y marginalidad

Hiperurbanizacin y metropolizacin son dos caractersticas salientes de


las sociedades latinoamericanas contemporneas. Los rasgos principales
del fenmeno urbano en el continente siguen siendo los mismos que resumieron los especialistas de la ONU reunidos en Santiago de Chile en
1959:1
1. La poblacin urbana supera el nivel de productividad agrcola y no
agrcola.
2. La rapidez del crecimiento de las ciudades no se debe tanto a la atrac
cin de la ciudad como al conjunto de factores que contribuyen a expul
sara los habitantes del campo; adems, la atraccin de la ciudad es un he
cho social ms que econmico.
3. El fenmeno de la urbanizacin es en gran medida independiente del
de la industrializacin.
4. La poblacin urbana tiende a concentrarse en las ciudades ms gran
des, sobre todo en las capitales, que crecen con mayor rapidez relativa que
las dems urbes.
El crecimiento de los centros urbanos y la hipertrofia de las capitales no
son en modo alguno fenmenos exclusivamente latinoamericanos, pero
alcanzan dimensiones espectaculares en el continente. No son, como en
otras partes, consecuencia del crecimiento explosivo de la poblacin. Las
migraciones internas y particularmente el xodo rural explican en gran me
dida la expansin de las ciudades pero tambin la degradacin de la vida
urbana, que es su corolario. En efecto, estas migraciones, cuyas modali
dades conviene examinar, estn relacionadas con la multiplicacin del
hbitat precario, bajo formas espontneas o no, que constituye una de las
caractersticas particulares del paisaje urbano en los pases en vas de de
sarrollo. Las consecuencias econmicas y polticas de esta realidad social
son tan numerosas como mal estudiadas. Se las engloba con el trmino ge-

1
ONU-CEPAL-UNESCO, La urbanizacin en Amrica Latina (edicin preparada por
Philip M. Ilauser), Buenos Aires, Solar-Hachette, 1962, pgs. 82-84.
309

nrico y ambiguo de marginalidad, que lejos de aclarar las realidaiI. -.. mi


plejas, slo aumenta la confusin. A continuacin se tratar de deumi....
las relaciones entre la sobreurbanizacin irregular y la marginalidwl i n
marcndolas en el conjunto de factores que las condicionan, desde l.i. mi
graciones hasta las polticas urbanas, pasando por las movilizacin.-, pi >
pulares nacidas de las limitaciones impuestas por la integracin urluiim

H bitat irregular e integracin urbana

En todos los pases de Amrica Latina se observan dos fenm cnoi


masivos concomitantes. El desplazamiento de las poblaciones hac 1.1 ln
ciudades ms importantes y la concentracin de los habitantes ms despo*
sedosdestasen zonas de viviendas precarias. El hbitat espontneo, oc5
lgicamente marginado, es tpico de estas concentraciones. Por ejemplo,
en 1979, el sesenta por ciento de la poblacin limea resida en zonas pn
pulares caracterizadas por la extrema precariedad de las viviendas, I I
veinte por ciento habila en los tugurios tradicionales de las zonas urbana*
deterioradas, el dos por ciento en centros habiiacionales construidos |*ir
los poderes pblicos y ms del 32 por ciento en barrios precarios, al'ueril
del hbitat urbano regular.
Los socilogos han planteado el problema de la naturaleza social de km
poblaciones econmicamente marginales. Se han preguntado si los pu
bres de las ciudades conforman un nuevo estrato social, imposible de asi
milar a ninguna de las categoras habituales de las clases populares, lu
obrera en particular. Algunos han postulado que estos grupos no integra
dos o mal integrados poseen una cultura propia, la cultura de la pobreza".
Se trata de un problema en gran medida terico y de importancia polflica
en el sentido tctico de la palabra que excede los marcos de este en
sayo. En una perspectiva ms emprica, resulta til describir las expresio
nes concretas del fenmeno a fin de circunscribir sus lmites y componen
tes.
Se conocen las franjas de miseria que rodean las ciudades latinoame
ricanas. Ranchitos en las alturas de Caracas, villas miseria en los arraba
les ms pobres de Buenos Aires, cantegriles en Montevideo, callampas o
poblaciones en Santiago de Chile, barriadas en Lima, a las que por razo
nes de esperanza y eufona se las ha rebautizado pueblos jvenes: todos
ellos proliferan en la periferia urbana. En algunas ciudades, como Caracas
y Lima, algunos enclaves de viviendas precarias se cuelan entre los inters310

lie ios de los barrios elegantes. As sucede con las favelas de Ro de Janei10, construidas en los morros que se alzan sobre la arrogante opulencia de
( 'opacabana e Ipanema. En general, estas chozas de chapa, cartn y des
perdicios de las ciudades se asientan en terrenos blandos o insalubres,
montaas de escombros, canteras, cinagas o lagunas. Los mocambos
construidos sobre pilotes en las alcantarillas de Recife ilustran el ciclo del
cangrejo, atroz y simblico, descrito por Josu de Castro .2
Los barrios de viviendas precarias crecen constante y masivamente, a
pesar de las decisiones o las declaraciones de las autoridades. Sus caraclersticas comunes son la construccin precaria realizada con las propias
manos y el paisaje de miseria urbana, pero los materiales no son en todos
los casos desechos tales como tambores de hojalata y cajas de cartn. De
safiando las clasificaciones urbansticas y jurdicas, algunos barrios mar
ginales ostentan construcciones de materiales slidos, pero carecen de las
infraestructuras ms elementales. El barrio de latas mejorado tiene tam
bin sus ciudadelas. En las inmensas favelas de Vidigal y La Rocinha, en
Ro, las viviendas ms cercanas a la va asfaltada son verdaderas casas de
piedra sillar, mientras que los habitantes ms recientes, alejados de las co
modidades urbanas que brinda la calle, se contentan con un cobertizo de
cartn engrasado. En algunos casos surgen enormes aglomeraciones con
instalaciones elementales, sobre lotes debidamente pagados con crditos
del Estado. Sin embargo, el resultado no es m u y distinto. Nezahuadcoyo,
tercera aglomeracin de Mxico, cuyos 2,4 millones de habitantes ocupan
el emplazamiento del lago Texcoco en las afueras de Ciudad de Mxico,
no es una villa de viviendas precarias, pero tampoco una ciudad. Las co
lonias proletarias de esta ciudad dormitorio donde los inmigrantes recha
zados de la capital azteca han levantado sus viviendas constituyen un es
pacio inclasificable, con caractersticas de campo de refugiados y tambin
de muladar. Ni villa precaria ni ciudad, Nezahuadcoyo es las dos cosas
a la vez: la mitad de la poblacin no tiene agua corriente ni desages. Sus
unidades habitacionales van desde las viviendas de emergencia construi
das con fondos de bienestar social hasta las chozas de tablas y cartn, pa
sando por toda la gama de la construccin precaria de materiales tradicio
nales.
El fenmeno del hbitat precario es relativamente reciente en Amri
ca Latina, pero adquiri una magnitud inusitada a partir del decenio de
1960. Algunas cifras lo demostrarn. En 1957, el 9,5 por ciento de los ha
bitantes de Lima vivan en barriadas, cifra que aument al veintin por
ciento en 1961 y al 35 por ciento en 1984. El pueblo joven Villa El Sal2 Vase Castro, I : Geografa del hambre. Buenos Aires, Eudeba.

311

vador tiene ms de trescientos mil habitantes. En el mismo pas, las lu i id


das comprenden el setenta por ciento de la poblacin de Chimbte, el mu
renta por ciento de la de Arequipa y el 76 por ciento de la de Iquiios. i h
pital de la Amazonia peruana. En el Brasil, las favelas proliferaron en l<lu
antes que en San Pablo. En aqulla, las favelas comprendan el siete |km
ciento de la poblacinunas 170.000 personas de 1950; el nmnmi.
favetados lleg a 350.000, el 10,2 por ciento de la poblacin, en 1960 y ni
32 por ciento (dos millones) en 1980. En San Pablo el fenmeno es ms rt>
cente. En 1960, slo el 0,6 por ciento de la poblacin habitaba lasfavrhm,
Entre 1972 y 1982, esa cifra se multiplic por catorce, para abarcar el lu
ce por ciento del Gran San Pablo, o sea, casi un milln de personas.
Se han investigado los orgenes de los habitantes de los barrios ine^i
lares. Algunos estudios demuestran cierta coincidencia entre las migril
ciones internas y el auge de nuevas formas de vivienda popular. Un esiu
dio de las barriadas limeas realizado en 1956 indicaba que slo el om
por ciento de los jefes de familia haban nacido en la capital, el 89 pof
ciento eran provincianos y el 6 por ciento oriundos de la Sierra, la re y '1
ms pobre, donde el problema de la tierra se plantea con agudeza senil.h
En Ro, alrededor de la misma poca, slo el diecisiete por ciento de lu.
fave lados mayores de veinte aos eran nativos de la ciudad; la mayora vo
na de estados vecinos o del Nordeste. Sin embargo, sera errneo consi
derar que la proliferacin de estos barrios en las metrpolis latinoamen
canas es una consecuencia directa y casi lineal del xodo rural. Si bien l.i
ruralizacin de lasciudadeses un hecho innegablequ visitante de lio
gota o de Lima no ha visto las vacas y cabras pastando en los terrenos bal
dios? , es una expresin de las distintas estrategias de supervivencia mas
que de la presencia de una tradicin campesina. El barrio precario casi lu
dejado de ser una etapa en la transicin del campo a la ciudad. En la ma
yora de los pases, el hbitat irregular sigue proliferando aceleradamen
te, a pesar de la disminucin del flujo migratorio. En sus comienzos, entre
1930 y 1950, el barrio de viviendas precarias fue un centro de concentra
cin de los desarraigados del campo, una etapa en el proceso de integra
cin a la ciudad, pero hoy ha dejado de cumplir esa funcin. No es ms el
peaje obligatorio para lograr el acceso a una vida plenamente urbana. En
tre sus habitantes hay menos marginales no integrados que trabajadores
afectados por la especulacin inmobiliaria y el desempleo. En efecto, mu
chos habitantes de esos barrios provienen de la propia ciudad .3 Es la pan
perizacin de la poblacin urbana la que provoca el crecimiento del hbi
J Una investigacin sobre las poblaciones de Santiago de Chile realizada en 1970 reve
la un porcentaje bajo de residentes recientemente urbanizados; slo el diez por ciento de lo
jefes de familia eran de origen rura*l.

312

tal precario. La construccin de la vivienda con las propias manos es un


medio de defensa contra la inestabilidad laboral propia de ciertas ramas
como la construccin y la gran industria. Expresa el deterioro de las
condiciones de vida de los trabajadores no calificados a la vez que crea la
ilusin de la autonoma: uno construye en la medida que lo permiten sus
medios y no paga alquiler a nadie.
Histricamente, las clases pobres urbanas del siglo xix y comienzos del
xx ocupaban los edificios deteriorados de los viejos barrios del centro de
las ciudades: tugurios en el Per, cortijos en Ro, conventillos en Buenos
Aires y casas de vecindad en Mxico.4 Esos edificios miserables consti
tuyen an hoy una parte del hbitat popular. Pero en la mayora de los ca
sos son la primera residencia del inmigrante del campo. La siguiente es la
vivienda precaria.
En cuanto a las categoras socioprofesionales que habitan los barrios
marginales, conviene desconfiar de las ecuaciones facilistas. Generalmen
te se considera que el hbitat irregular corresponde al sector informal de
la economa. Una economa paralela habra generado o desarrollado un ti
po de vivienda precaria. Esta es apenas una verdad parcial. Es verdad que
en esos barrios hay muchos representantes de los oficios menudos de la ca
lle, los servicios parasitarios que disimulan la falta de empleo y permiten
luchar contra la miseria absoluta. Pero el hbitat marginal no est reserva
do exclusivamente a los sectores marginales e improductivos de la econo
ma. Tambin expresan una crisis de la vivienda y el trabajo, ms que un
problema de integracin a la vida urbana y al sector productivo .5 Los es
tudios demuestran que no faltan obreros en los barrios. El estudio citado
sobre las barriadas limeas revela que el 58 por ciento de su poblacin ac
tiva est empleada en el sector secundario en calidad de obreros o artesa
nos. En San Miguel Paulista, el barrio popular ms pobre de San Pablo, el
44 por ciento de los habitantes son obreros industriales, el tres por ciento
trabajan en la construccin. En una poblacin del Gran Santiago, el trein
ta por ciento de la poblacin activa est empleada en la industria, el die
ciocho por ciento en la construccin. Por consiguiente, las conclusiones de
los estudios refutan los anlisis que consideran a los marginales de las
ciudades como un estrato social autnomo, no integrado al mundo de la
produccin. El concepto de marginalidad, que tuvo gran aceptacin en
4El conocido estudio de Oscar Lewis, Los hijos de Snchez, est ambientado en uno de
esos cuchitriles, no en una villa miseria.
5De ah los comentarios escandalizados acerca de las antenas de televisin en los techos
de las casas de las villas miseria. La televisin es un ndice de la voluntad de integracin en
la sociedad global y el smbolo del rechazo a la degradacin que entraa vivir en el infier
no de la marginalidad ecolgica.

313

Amrica Latina durante la dcada de 1960, tanto en la izquierda con >>n>


la derecha, es ms mito que realidad. La segregacin ecolgicano basta | i
ra definir un nuevo actor social. Esto no significa que los pobres entre lu*>
pobres que habitan los barrios precarios no padezcan problemas cs|mh)II
ficos, que afectan la evolucin de las sociedades latinoamericanas.

Sobreurbanizacin marginal y problemas sociales

Si bien la marginalidad es un mito, la desocupacin es una de lascar#


tersticas principales de los habitantes de los barrios precarios. Se puoila
agregar que esto es as por definicin. El hbitat espontneo, aunque m
siempre recoge de manera directa a los inmigrantes del campo, correspaij
de a una transferencia mediatizada del subempleo rural hacia las ciudiu l'i
El habitante tpico es un obrero no calificado de la industria o la consli nc
cin, que trabaja de manera intermitente, mientras su esposa es em plod
domstica o vendedora ambulante. El aumento del desempleo urbano w
debe en gran medida al flujo ininterrumpido de mano de obra proven ion
te del campo o de las regiones ms atrasadas. La industria y los servu n
productivos no pueden absorber a todos los nuevos residentes urbanos Mil
personas arriban diariamente a Mxico. Seiscientos mil nuevos inmigi un
tes se instalan cada ao en el Gran San Pablo. La abundancia de la olor!#,
agravada por el empleo generalizado de mujeres y nios, sobre todo i n ol
servicio domstico, arrastra hacia abajo los salarios de los sectores mono
calificados, lo que entraa a su vez el aumento de los habitantes de los lm
rrios precarios. As se cierra el crculo. En Nezahuatlcoyo, de cada non
personas en edad de trabajar, slo cincuenta y cinco tienen empleo, lis la
desocupacin la que genera marginalidad ocupacional y no al revs.0I I
desocupado se convierte en todero o biscateiro, un trabajador manual tlm
puesto a aceptar cualquier trabajo. Se conoce el papel que cumplen los ver
tederos pblicos y las actividades de reciclaje en la economa de los bu
rrios. La organizacin misma del hbitat es propia del trabajo manual.
La falta de servicios colectivos y de un mnimo de infraestructura co
rresponde a la lgica del urbanismo salvaje. La administracin urbana, por
ms que las autoridades lo deseen, no puede adaptarse a un crecimiento no

programado, a veces brutal y sorpresivo. Las grandes metrpolis latinoa


mericanas, siempre al borde de la catstrofe presupuestaria, son impotcnles para controlar el caos urbano. Las invasiones de terrenos donde se
puede construir, simtricas a las ocupaciones de tierras frtiles en el cam
po, suelen originar nuevos espacios de hbitat popular. En 1954 tres mil
personas levantaron en una noche una barriada en las mrgenes del ro li
meo Rimac. En Santiago de Chile aparecieron barrios como hongos du
rante la dcada de 1980, lo que en muchos casos dio lugar a incidentes san
grientos.
Esos invasores, que en Mxico se llaman paracaidistas, tratan de ha
cer valer su derecho de ocupacin y de impedir que los propietarios o los
promotores inmobiliarios realicen las obras de urbanizacin previstas en
el espacio conquistado. Por su parte, los poderes pblicos tratan de desa
lojara los invasores si no son muchos, si no es demasiado tarde y si la opeiacin se puede Ilevar a cabo con discrecin.7 Las ms de las veces, el tiem
po da legitimidad a la posesin y la erradicacin se vuelve imposible.
Cmo desalojar y rcubicar a doscientos o trescientos mil habitantes? Si
no se los puede expulsar, hay que regularizar la ocupacin, con frecuen
cia a pesar del valor comercial de los terrenos invadidos, no siempre situa
dos en la periferia.
Ante el hecho consumado, las autoridades no suelen reconocer los t
tulos de propiedad de los invasores, pero s al menos la realidad colectiva
del barrio. Es la poltica de los pueblos jvenes en el Per a partir de
1968. Se instalan algunas salidas de agua, un trazado de calles, telfono p
blico, en algunos casos un puesto sanitario, una escuela y una estacin de
polica. Las infraestructuras nunca son suficientes y su instalacin es siem
pre tarda. El sistema de la escasez se transforma en una segunda cultu
ra, aceptada por todos. Los servicios pblicos no son gratuitos. El agua se
vende en bidones, el cupo en la escuela se obtiene a cambio de una suma
establecida e incluso el clero exige el pago de los sacramentos. Usureros
de la miseria prestan sumas irrisorias a tasas exorbitantes a fin de financiar
esta microeconoma. La falta de infraestructura y servicios no es una
caracterstica exclusiva de los barrios de invasin. Los colonos de Ne/ahuatlcoyotl cuentan con un solo hospital general para dos millones de
habitantes y deben pagar la mordida para que sus hijos puedan asistir a
la escuela.
7

6
Segn el cmodo barbarismo utilizado por Muoz, H., Oliveira, O. y Stem, C.: "Mi
gration et marginalit occupationnelle dans la ville de Mxico, Espaces et Socils, juila
de 1971, nro. 3.

314

Los regmenes militares sin libertad de prensa ni oposicin legal estn mejor capaci-

lados para ello que las democracias. La ltima dictadura argentina (1976-1983), con su me-

l'. ilomana represiva y xenfoba, atac las villas miseria de Buenos Aires donde supona que
residan inmigrantes bolivianos y paraguayos.

315

La construccin de viviendas sociales, solucin al problema <l< i Imi ,


tat precario demuestra rpidamente ser imposible o ilusorio en las <mh |h
dades latinoamericanas. Por un lado, los modelos de desarrollo adt >pUttM
desde hace veinte aos ponen el acento en la demanda solvente y mMiiA|
la especulacin inmobiliaria dificulta las construcciones a bajo ctwttli h#,
roporel otro, cuando se renen las condiciones jurdicas y finaiu ioiuL i
los poderes pblicos ponen en prctica una poltica de vivienda. popula
res, slo resuelven el problema para una nfima minora de habitaiiti , .it<
los barrios precarios. La vivienda social, aun bajo una forma muy pan 11
da a la construccin original realizada con las propias manos, es dona in
do cara para trabajadores con ingresos escasos e irregulares. Por r |. iii|il.t,
en Ne/ahuatlcoyotl, un programa de construccin bajo normas i i i i i i i i i i i h
requera en 1973 un ingreso mensual de 3500 pesos, cuando el 63 por i u<m
tode los habitantes tenan un ingreso familiar de 1200 pesos o menos, ape
nas el 3,6 por ciento ganaba 3000 o ms. Los resultados no fueron m> |ii
res en el Brasil, donde se haba creado el Banco Nacional Hipotecai mull
esc fin.
Ante la ausencia de los poderes pblicos y a fin de paliar la falta de mt
vicios esenciales, los habitantes se organizan para volver tolerable la pie
cariedad de su existencia y crear condiciones de vida relativamente mlui
as. El trabajo comunitario permite trazar calles, cavar desages, consum
lavaderos y casas vecinales, tanto religiosas como laicas. La construccin
privada, origen del hbitat espontneo, se vuelve colectiva. La solidaridad
de los marginales es una estrategia de supervivencia, que tambin sirve im
ra ejercer presin sobre las autoridades a fin de regularizar la ocupacin <h<
faci de los terrenos invadidos o la creacin de dispensarios, escuelas y sa
lidas de agua. En el Brasil, la formacin de associagoes de amigos de Ixirro (asociaciones de amigos del barrio) ha cumplido un papel importam.
en la evolucin de las relaciones entre losf'avetados y el Estado, as coimi
en el resurgimiento de la sociedad civil bajo la dictadura militar despus
de 1964. Las comunidades eclesiales de base tambin asumen funciones
de expresin de las reivindicaciones populares en la esfera de la reprodm
cin.
El fracaso de las polticas de vivienda social, las dimensiones del fen
meno de los barrios precarios as como las prcticas comunitarias de los
habitantes de las zonas urbanas marginales han llevado a los poderes p
blicos y a ciertos organismos internacionales de ayuda al desarrollo a mo
dificar su enfoque del problema. El gobierno peruano y su desarrollo
comunitario de los pueblos jvenes fue uno de los iniciadores de ese vi
raje, que consiste en considerar el hbitat espontneo no como un proble
ma sino como una solucin al problema de la vivienda, en no tratar de erra
316

tillarlos sino de volverlos habitables para los seres humanos.8Es as como


. n muchos pases los gobiernos, u organismos independientes, ayudan a
los habitantes de los barrios a mejorar sus viviendas precarias, entregn
doles (o vendindoles aprecios irrisorios) los materiales de construccin.
Se trata de volver habitable lo que no se puede eliminar. Esta poltica de
\rlf-help, que racionaliza y vuelve ms productiva la construccin me
diante la asistencia tcnica y material de las municipalidades o de agencias
especializadas, tiene algunas ventajas inmediatas, aunque la urbanizacin
i lobal de la ciudad se ve afectada. Solucin provisoria como lo es el pro
pio barrio precario, este enfoque emprico del problema se basa en la so
lidaridad y la autoorganizacin de los marginales. Al mismo tiempo, ele
va la dignidad colectiva de los habitantes de los barrios irregulares.

Explosiones sociales y movimientos urbanos

En los pases donde la planificacin urbana es prcticamente imposible,


las ciudades congestionadas e invadidas por nuevos inmigrantes son par
ticularmente vulnerables. Las enormes diferencias sociales generan temor
a la violencia urbana, que slo la coercin parece capaz de controlar. No
obstante, a pesar de las tensiones extremas que generan las condiciones de
vida infrahumana para la gran mayora y la provocativa proximidad de la
gran riqueza, las explosiones urbanas son ms temidas que frecuentes.
Cuando se producen, pueden tomar distintas formas.
Las capitales o las grandes ciudades son con frecuencia el teatro de ma
nifestaciones polticas o sociales que los conflictos urbanos, la marginalidad incontrolable o bien manipulada y la indigencia absoluta que no tie
ne nada que perder hacen degeneraren motines de considerable magnitud.
Una catstrofe natural o una protesta pacfica pueden dar lugar a actos de
pillaje hasta culminar en el saqueo de un barrio o una ciudad. El bogotazo de 1948 fue una sublevacin urbana cuyo detonante fue el asesinato de
Gaitn, un lder de la izquierda liberal colombiana y esperanza de los
pobres. Bogot fue sometida a sangre y fuego, y fue el comienzo de una
guerra civil. Menos espectacular, debido a la propia configuracin de la
sociedad argentina a fines de la dcada de 1960, fue el cordobazo, que es
tall en mayo de 1969 en el centro de la industria automotriz. Fue ante to*
Segn la frmula de Michel Foucher en Lhabitat du grand nombre dans les villes
dAmrique latine, Hrodote, 4to. trimestre de 1980, pg. 152.

317

do una sublevacin poltico-sindical contra el centralismo antipopiilm il*l


rgimen militar del general Ongana. Luego se desarroll segn los om|iM*
mas clsicos, con elementos tanto de motn como de guerrilla urbana I m
1968, el gobierno mexicano hizo ahogar en sangre una manifestacin (mh
tudiantil en la Plaza de las Tres Culturas, del barrio capitalino de Tlali'liit
co: fue una medida preventiva frente a la confluencia de los obreros oiHfti
nizados y las clases peligrosas provenientes de las ciudadesperdidas u n
la pequea burguesa radicalizada.
Las explosiones populares circunscritas son ms frecuentes. No |1
relacionan con las coyunturas polticas favorables o de envergadma un
cional. Sus causas son las penurias de la vida cotidiana o los problema
propios de los marginados de las ciudades. Los ms frecuentes son ln
enfrentamientos en defensa de los terrenos ocupados ilegalmente y las mi
scrablcs casuchas erigidas en el lugar. A fin de resistir los ataques do lo
polica y reivindicar su derecho, si no a la vivienda al menos a vivir ni la
ciudad, los residentes se organizan, crean asociaciones, a veces eligen uui
toridades municipales incluso cuando las elecciones estn prohibido!
(como sucedi en varias poblaciones chilenas despus de 1973).
Pero los sentimientos populares que revelan mejor la situacin pu*
caria de los marginales de las ciudades tienen por causa y objetivo ot
transporte pblico. Salvo los barrios intersticiales, el hbitat marginal so
sita en la periferia de las ciudades. Por lo general, estn lejos de los lugui
res de trabajo. Los subproletarios de Mxico o de San Pablo viajan ms di)
tres horas para llegara su trabajo. Ahora bien, los transportes pblicos di}
las grandes metrpolis latinoamericanas, adems de incmodos e insuli
ciernes, son peligrosos por su vetustez y falta de mantenimiento. Debido
a las caractersticas particulares del mercado de trabajo, llegar con relia
so a la fbrica o el taller significa perder el puesto. Por eso, el drama do ln
vivienda trae aparejado el drama del transporte. En la mayora de las nio
trpolis latinoamericanas, los transportes pblicos de los trabajadores son
absolutamente insuficientes. Cabe pensar que no se le atribuye al problema
el carcter de una necesidad econmica apremiante debido a la abundan
cia de mano de obra. A pesar de ciertas obras espectaculares de realizad! m
reciente, como el tren subterrneo de Mxico, insuficiente y peligrosamente sobrecargado, el de San Pablo y el de Santiago, que por sus tarifas
y trazados estn reservados a las capas acomodadas, o al de Ro, que uno
los barrios de la clase alta entre s, los transportes urbanos populares de las
capitales del continente son arcaicos y se encuentran en estado de abandi >
no. Los ferrocarriles suburbanos, donde existen, no han renovado sus ins
talaciones desde la Segunda Guerra Mundial. Cuando el modelo de desa
rrollo adoptado pone el acento en la rentabilidad, la poltica de transpoi
318

les se orienta hacia las necesidades de la industria automotriz. En el Brasil,


el Ministerio de Transportes dedic el 87 por ciento de su presupuesto de
inversiones entre 1960 y 1974 a la construccin de rutas y slo el trece por
ciento a los puertos y los ferrocarriles. En San Pablo, durante el mismo pe
rodo, el nmero de transportes individuales se multiplic por nueve,
mientras que los colectivos quedaron muy atrs.
El resultado de tales polticas es lo que en el Brasil se llama la quebraquebra. Un accidente que provoca la muerte de pasajeros (debido a la fal
la de espacio en el interior de los vagones, muchos se cuelgan de los estri
bos o las plataformas, de ah el nombre de pingentes,), un descarrilamien
to o una detencin por desperfecto significa para muchos la prdida del
empleo. Entonces, las multitudes enardecidas saquean las estaciones, des
truyen vas c incendian vagones. Este fenmeno espontneo es relativa
mente frecuente en Ro y San Pablo desde hace unas cuatro dcadas. Los
socilogos contabilizaron doce incidentes en 1979, diez en 1980.9 Estas
explosiones revelan la extrema tensin en la que viven los pobres de las
grandes metrpolis latinoamericanas.

Poltica de la escasez y clientelismo

Los nuevos malditos de la tierra no tienen nada que envidiarles a sus


antecesores europeos del siglo xix. Al mismo tiempo, la inseguridad de las
condiciones de vida vuelve a estos olvidados de la sociedad urbana ele
mentos sensibles a cualquier expresin exterior de inters en su suerte. Es
fcil advertir cmo un poltico astuto o una organizacin necesitada de una
base social pueden sacar partido de esta situacin. Si para los regmenes
autoritarios el hbitat irregular significa ruidos molestos, desorden del es
pacio urbano, violacin del derecho de propiedad y peligro social deriva
do de la pobreza acumulada, en cambio para algunas fuerzas polticas el
barrio carenciado es una masa disponible, dispuesta a entregarse al mejor
postor. En lugar de erradicar el hbitat, tratan de cooptar a su gente. Con
ese fin, se ofrecen ventajas selectivas a los ms desposedos y se los orga
niza con el propsito de establecer relaciones slidas de clientelismo. Al
gunos ejemplos, tomados de sistemas polticos muy diferentes, demues9 Nunes, E.: Inventario dos quebras-quebras nos trenes e mnibus em Sao Paulo e Rio
de Janeiro, 1977-1981, en Moiss, J. A. y cois.: Cidade, povo e poder. San Pablo, CEDEC-Paz e Terra, 1982, pg. 93.

319

tran cmo la escasez y la indigencia absoluta se pueden convertir en mu


trunientos de movilizacin poltica.
El general Odra, presidente y dictador del Per de 1948a 1956, d lun
afrontar la colosal tarea de transformar la sociedad peruana en la inmctlll
ta posguerra. Su poltica frente al xodo rural y el crecimiento dcsniesu
rado de las ciudades, en especial Lima, fue la de ejecutar grandes obra . | mi
blicas para reducir el desempleo. Las finanzas del pas se lo permiiun
Aunque poco inclinado a la demagogia obrerista, este dictador austero lo
gr una gran popularidad entre los habitantes de las barriadas. Para los mi
bempleados de los barrios limeos fue un lder que ofreci seguridad y n
quien se identific con la relativa prosperidad de la dcada de 1950. ( mi
didato presidencial en 1962, Odra cre los comits Mara Delgado do
Odra el nombre de su esposa , que recorran las barriadas pai.i
ofrecer dinero, ropa y vveres a cambio de votos. Esta transaccin clion
telista estaba envuelta en una propaganda antidemocrtica destinada a li n
nostlgicos de la dictadura, con consignas tales como la democracia mi
se come, el arroz era menos caro y hechos, no palabras. Los resulta
dos electorales estuvieron a la altura de los medios empleados.
Como mquina poltica, el partido oficial mexicano sin duda supern u
tixios en experiencia y habilidad. A travs del PRI, con sus redes y lfelen >
locales, los habitantes de los barrios de emergencia obtienen estabilidad,
agua y electricidad. Cada barrio tiene su local del PRI y sus habitantes i o
nocen los beneficios que derivan de la participacin espontnea en lai
manifestaciones de masas organizadas por el partido-Estado. El servid
poltico es de alguna manera tan obligatorio como el militar. Adema .,
aparte del PRI, quin demuestra inters por ellos?
En un contexto completamente distinto, a principios del decenio do
1960, el Partido Demcrata Cristiano de Chile cre una red asistencia! pu
ra los habitantes de las poblaciones a fin de asegurarse una base slidfl
en el sector ms indigente del subproletariado. La poltica de la asistan m
y el padrinazgo parte de una discutible concepcin de la marginalidad"
inspirada en las teoras sociolgicas dualistas de la poca, segn las nm
les los marginales constituyen grupos sociales no integrados y no m<xloi
nizados. La marginalidad sera ante todo un hecho cultural. A fin de palM
la situacin, el Partido Demcrata Cristiano cre en las poblaciones los di j
nominados centros de madres para difundir los principios de la higicn#
y juntas de vecinos donde los padres de familia asuman responsabil ida
des cvicas para mejorar sus condiciones de vida. Todas estas actividad'"
eran dirigidas por militantes del partido en el marco de una poltica dciui
minada de promocin popular, la que dio sus frutos cuando el democri
tiano Eduardo Frei triunf en las elecciones de 1964. Existan entonto*

320

nueve mil centros de madres y 3870juntas de vecinos, responsables en par


te de la victoria de la Democracia Cristiana.
Los movimientos revolucionarios han disputado a los conservadores y
a los reformistas moderados la captacin poltica de las masas marginadas,
l-.n Chile, los guevaristas del Movimiento de Izquierda Revolucionaria
(MIR) trataron de asentarse en las poblaciones y de movilizar a los pobres
de las ciudades detrs de su proyecto revolucionario. La clase obrera, en
gaada por los reformistas del Partido Comunista y el Partido Socialista no los sigui. Bajo el gobierno de la Unidad Popular (1970-1973), traUiron de transformar las poblaciones en campos fortificados con milicias
de autodefensa. El golpe de Estado militar del 11 de septiembre los barri
implacablemente y sin disparar un tiro. Actualmente, en el Per, los gue
rrilleros polpotistas de Sendero Luminoso tratan de movilizar los pue
blos jvenes sin obtener el mismo xito que en las regiones ms carenciadas de los Andes.
Durante mucho tiempo se discutir si la miseria extrema conduce a la
revuelta o al conformismo y la apata. Sin duda, es cuestin de fe. Sin
embargo, la experiencia parece confirmar la segunda hiptesis. Los indi
gentes respetuosos provocan un miedo que no guarda proporcin con la
amenaza real que significan para el orden establecido. Aparte de algunas
explosiones espordicas de violencia, reina la calma en los barrios preca
rios. La revuelta slo se produce como estrategia de supervivencia y en
pocas ocasiones. El sustituto ms frecuente de la revolucin es la delin
cuencia. Aunque mal integrados en el mundo urbano, los marginales son
ganados por el orden establecido. A tal punto que algunos intelectuales lalinoamericanos, ms inspirados por Mao que por Castro, sostienen que la
salvacin revolucionaria slo puede venir del campo, ya que las ciudades
corruptas son incapaces de alzarse.

321

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

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322

CUARTA PARTE

Amrica Latina en el mundo

Las relaciones interregionales


y la hegemona de los Estados Unidos

El fin de Amrica Latina?

Aunque Amrica Latina es un mosaico de estados heterogneos, hasta una


fecha reciente posterior a la Segunda Guerra Mundial pareca mostrar
una fuerte homogeneidad externa. En la actualidad, esta imagen se ha ate
nuado. Las formas de la dependencia evolucionan y se diversifican. Pero
sobre todo se diversifican las diferencias de podero en funcin del desa
rrollo o incluso de la coyuntura y la demanda internacional. Entonces, ca
be preguntarse si las similitudes entre pases en cuanto a su situacin ex
terior no estn en vas de desaparecer. Dicho de otra manera, si no es el fin
de Amrica Latina como conjunto de naciones sometidas a presiones si
milares.
Amrica Latina es una abstraccin, dijo con toda razn Henry Kis
singer. El secretario de Estado del presidente Nixon quiso sin duda signi
ficar con ello que Washington no deba elaborar una poltica global con
respecto al subcontinente sino mantener relaciones bilaterales con cada
pas. En los hechos, su observacin tctica iba mucho ms all.
Las naciones latinoamericanas, despus de haber constatado la impo
sibilidad de realizar la unin latinoamericana o iberoamericana, parecen
haberse resignado a aceptar sus destinos singulares en un contexto ms
amplio que el hemisferio occidental. Durante mucho tiempo se pudo de
cir que los estados del subcontinente, sometidos a poderosos factores ex
ternos, no eran actores sino sujetos pasivos en la escena internacional, que
tenan polticas exteriores pero no poltica internacional; hoy, cabe pre
guntarse si algunos no empiezan a cumplir un papel extrarregional, inclu
so mundial, que modifica profundamente la realidad de las relaciones in
teramericanas.

325

Gran Bretaa y los Estados Unidos: sustitucin de preponderan lu

Las confederaciones independientes formadas a partir de las antiguai


colonias espaolas estallan en pedazos entre 1830 y 1840. En 1826 Holi
var haba convocado el Congreso anfictinico de Panam para cre.ii l.i
federacin de las nuevas repblicas. El fracaso fue estrepitoso. Poco .m
tes de morir, el Libertador se quejaba amargamente de haber arado en d
mar. Sin embargo, no careci de mulos, cuyos esfuerzos se vieron eo
( roados por el mismo fracaso tenaz que el de su ilustre antecesor. Duran
te todo el siglo xix, varios congresos intentaron vanamente crear una um<m
de naciones hispano o iberoamericanas. La defensa solidaria de la ind.
pendencia cultural y econmica de los estados latinos de Amrica no pro
gres en absoluto. Lo nico que qued de todo ello fue la nostalgia por una
unidad imposible y una retrica nueva sobre la madre patria y las V
pblicas hermanas. Pero las hermanas, desunidas por razones tanto eco
i nmicas como polticas, se dan la espalda. A partir de fines del siglo xi\.
establecen vnculos ms slidos con Europa que entre s. Slo un federa
dor externo poda reuniras.
Hasta 1920 Gran Bretaa fue la gran potencia dominante en el continen
te. Primera potencia capitalista, es el primer cliente, proveedor y financ is
ta de los pases latinos de Amrica durante todo el siglo xix y hasta la Gran
Depresin. Sus intereses econmicos en Amrica Latina eran enormes.
Los capitales britnicos etectuaron un aporte decisivo para la construccin
de la infraestructura que requera el crecimiento extravertido de las econo
mas latinoamericanas: ferrocarriles y puertos atraan a los financistas de
la City. Es verdad que el gobierno de Su Majestad particip activamente
en la independencia de las colonias espaolas, garanta del libre acceso do
los productos britnicos a mercados hasta entonces reservados a la metr
poli. Pero desde entonces, Gran Bretaa ha demostrado escaso inters di
plomtico-poltico por los estados de la regin. Londres slo demuestra un
inters marginal por la vida de esas naciones, no impone polticas ni go
biernos, slo vela por que se respeten sus intereses y, sobre todo, los prin
cipios del libre comercio. Amrica Latina no forma parte del mundo po
ltico de Whitehall.
Distinta es la posicin de los Estados Unidos. Antes de 1930, esta na
cin no era una potencia mundial con responsabilidades en todo el plane
ta. Pero antes de convertirse en un gran pas industrial a partir de 1890,
cuando sus intereses econmicos a escala continental son relativamente
menores, la gran repblica del Norte se vuelve hacia sus vecinos del Sur.
A partir de la doctrina Monroe de 1823, Washington empieza a asumir
326

responsabilidades particulares con respecto al subcontinente. Por cierto


,|uc esta declaracin circunstancial se inscribe en el marco de un activa
solidaridad antieuropea con las colonias espaolas en vas de emancipa
cin. Con todo, esta advertencia dirigida al Viejo Mundo, a Rusia en lorma directa, pero indirectamente a Espaa, ser el hilo conductor de la po
ltica continental norteamericana hasta la actualidad. Con el corolario
Koosevelt de 1904, que otorga a Washington una suerte de derecho de polica internacional, la doctrina no slo considerar cualquier intervencin
europea en la Amrica espaola como un acto hostil hacia los Estados
l Jnidos, sino que al proclamar Amrica para los americanos sentar las
bases ideolgicas del panamericanismo.

La poca del panamericanismo (1889-1945)


Una vez concluida la conquista de su espacio interior al Oeste y al Sur,
convertidos en una potencia industrial y comercial de primera I ila, los Es
tados Unidos convocan la primera conferencia internacional de estados
americanos, que se realiza en Washington en 1889. Ya comienzan a alen
t a r proyectos coloniales que pondrn en prctica diez aos ms tarde, al tr
mino de la guerra con Espaa.
Durante esta conferencia, los americanos -as se autodenominan a
partir de entonces , al despojar de alguna manera a sus vecinos del Sur
de su identidad geogrfica, tratan de imponer un tribunal de arbitraje per
manente para resolverlos conictos regionales. Tambin invitan a los pa
ses latinoamericanos a reducir sus tarifas exteriores y crear una unin
aduanera que asegurara a los Estados Unidos un gran mercado cautivo.
Los pases ms vinculados con Europa, sobre todo la Argentina, se rebe
lan y frustran esos proyectos ingenuos de establecer una alianza desigual.
El canciller Senz Pea, en representacin de los yanquis del Sur , recha
za la doctrina Monroe, oponiendo al Amrica para los americanos un
ecumnico Amrica para la humanidad.
Desde 1900 hasta la Gran Depresin, las relaciones interamericanas
son dominadas por la poltica arrogante y dominadora de la repblica im
perial. La big stick diplomacy, versin norteamericana de la poltica de la
caonera, alterna con la diplomacia del dlar, menos espectacular pero
no menos eficaz. Las principales vctimas son las pequeas naciones del
Caribe y Centroamrica, adems de Panam, donde los Estados Unidos
ocupan una zona colonial alrededor del canal. El principio de intervencin

327

noricamcricana queda incorporadoa la Constitucin deCuba, liberada dol


yugo espaol. Las tropas norteamericanas slo se retiran de la isla man
do esta aprueba la enmienda Platt, cuyo artculo lercero preve que el v
bierno de Cuba acepta que los Estados Unidos ejerzan el derecho de miei
vencin para preservar la independencia de Cuba, mantener un gobio....
capaz de asegurar el respeto por las vidas, los bienes, las libertades (y) las
obligaciones internacionales. Los marines vuelven a ocupar la gran i da
en 1906. Nicaragua en 1912, Hait en 1915, Santo Domingo en 1916 u
Iren la misma suerte que Cuba. La Repblica Dominicana permanece Im
jo ocupacin de 1916a 1924,Nicaragua de 1912a 1925 y nuevamente de
1926 a 1933. Los marines protegen Hait ininterrumpidamente desdo
1915 hasta 1934.
A partir de 1933, cuando F. D. Rooscvelt llega a la Casa Blanca, las n
laciones interamcricanas adquieren un cariz nuevo ante los peligros qur
acechan al mundo. Es la poltica de la buena vecindad, que entrada *I
abandono tctico de la intervencin directa a fin de reducir las tensiones.
Washington pone fin a las intervenciones con el objeto de neutralizar <I
antiamencanismo y poder contar con aliados seguros en caso de eco
! sidad. Tambin quiere estar en condiciones de reunir alrededor de ella a u.
vecinos meridionales cuando estalle la guerra en Europa. Tras una serie <l>
reuniones de consulta con las cancilleras americanas, la entrada de los Ios
lados Unidos en la guerra despus de Pearl Harboren 1941 debe arrasiiai
a los estados del continente.
Al entrar en la guerra, los Estados Unidos acrecientan su dominio so
bre sus vecinos australes, esta vez mucho ms all del canal de Panam. I a
alineacin casi automtica de los aliados renuentes con los Estados Um
dos no es una mera frmula diplomtica. A los pases del continente se les
obliga a declarar la guerra a las potencias del Eje. Los estados ms recal
citrantcs, como la Argentina, sufren un verdadero bloqueo diplomtico,
Los Estados Unidos temen que el Reich hitleriano establezca una cabc/a
de puente en el continente aprovechando la existencia de colonias alema
na activas y prsperas en el Brasil, la Argentina y Chile, o bien que los
pases ms ligados a Europa, en lugar de abrazar la causa de las naciones
unidas, se aferren a una neutralidad antinorteamericana (y popular), po>
ro sobre todo quieren compartir el esfuerzo blico con sus vasallos. 1 n
nombre de la lucha conLra el nazismo y por la libertad, los Estados Unidos
establecen unilateralmente el precio de las materias primas y las pagan en
dlares inconvertibles. Pocos pases se beneficiarn con la situacin. So
lo el Brasil del estado novo getulista, despus de un breve coqueteo con
Alemania, abraza con fervor la causa de las democracias. Enva una fuer
za expedicionaria a Italia, que se incorpora al ajrcito norteamericano,
328

presta sus bases en el cabo del Nordeste a la fuerza area y obtiene a cam
bio un crdito del Eximbank para la creacin de la siderurgia nacional.
Al cabo de la guerra, el arsenal de las democracias se convierte en el
pas lder del mundo libre. La Europa en ruinas tardar aos en volver
a levantarse, mientras que la guerra ha acrecentado la dependencia econ
mica y militar de los pases del continente con respecto a los Estados Uni
dos, que reemplazan a las naciones europeas, incluso como proveedoras de
capitales. Gran Bretaa desaparece. Sus inversiones en Amrica Latina, de
754 millones de libras en 1938, caena245en 1951. Los Estados Unidos,
que en 1897 haban invertido apenas trescientos millones de dlares, lle
gan a los dos mil millones en 1920, a 3,5 en 1929,4,7 en 1950. En 1914,
las inversiones directas del Reino Unido en el continente triplicaban las de
los Estados Unidos.1Antes de la guerra, las naciones sudamericanas no ha
ban sufrido todo el peso de la dominacin del Norte. Ligadas comercial
y financieramente a Gran Bretaa, a Francia y Alemania en relacin con
el armamento y el adiestramiento militar, tributarias de la cultura Irancesa, haban diversificado sus socios externos y lejanos en grado suficiente
como para evitar el avasallamiento. Despus de 1945 cambia todo el pa
norama. La dependencia es acumulativa. El primer inversor extranjero, el
primer clientepara algunas economas latinoamericanas, el nico ,ya
no es un lejano pas europeo sino una metrpoli situada en el mismo con
tinente que sus vasallos, un gigante vecino. Porque los Estados Unidos es
la primera potencia mundial tanto econmica como militar, mientras que
Europa, en plena reconstruccin, encuentra dificultades para atirmarse en
los terrenos que dominaba hasta ayer. Por consiguiente, durante algunas
dcadas cada estado latinoamericano se enfrentar solo con su enorme tu
tor: un pas que contiene el seis por ciento de la poblacin mundial, pero
consume casi la mitad de los recursos del planeta; el primer consumidor y
el primer productor del mundo.
El sistema interamericano institucionalizado (1947-1965)
La idea rectora que inspirar la estructuracin de un continente alrede
dor de la seguridad hemisfrica fue resumida as bajo la presidencia de
Truman: un hemisferio cerrado en un mundo abierto. Universalismo,

1
Segn Organization of American States, Interamerican Economic and Social Council,
Foreign Investments in I^atin America. Washington DC, 1, 1967.

329

desde luego, pero no en la zona de intereses vitales de los Estados Uimli m,


que se extienden hasta Tierra del Fuego. Es la hora de Yalta.
En realidad, la filosofa del sistema interamericano fue elaborada <tu
rante la guerra fra. Se trata de proteger al hemisferio del comunismo i'ii
nombre de la solidaridad geogrfica. Con ese fin se crean dos instrunicn
tos diplomticos, uno militar y otro poltico. El Tratado Interamericam>. I.
Asistencia Recproca (TIAR) se firma en Ro en 1947. La Carta de la <>i
ganizacin de Estados Americanos, firmada en Bogot en mayo de 1(MH,
tiene dos objetivos: la solucin pacfica de los diferendos regionales y 1
seguridad colectiva. LaOEA,/que admite en principio la igualdad jui idi
ca de sus miembros, otorga a los Estados Unidos una mayora autoimUi
ca basada en los supuestos intereses comunes de la familia americana"
Gracias a las presiones cuidadosamente aplicadas sobre los estados inri*
vulnerables, los Estados Unidos dominan la OEA a un grado tal que Fuli i
Castro la ha llamado el Ministerio de Colonias norteamericano. La un
lizacin de la OEA para justificar las invervenciones militares directa-, <
indirectas de los Estados Unidos, que justamente la Carta deba impedir,
han acabado por desacreditar la institucin.
Durante todo el perodo en cuestin, las relaciones interamericanas se
ven afectadas por crisis vinculadas con los enfrentamientos planetarios y
con la voluntad de los Estados Unidos de defender al continente del co
munismo. La escena de la primera de estas crisis fue Guatemala en 1954.
En ese pas, que tena un rgimen democrtico desde 1944, el presidente
electo Arbenz legaliz al Partido Comunista, que le haba proporcionad. >
algunos cuadros. Promulg una reforma agraria prudente, pero que lesio
naba los intereses de las empresas agrocomerciales norteamericanas. Ello
bast para que los hermanos Dulles, desde el Departamento de Estado y la
CIA, lanzaran una ofensiva para desestabilizar y derrocar el gobierno le
gal de Guatemala.
Una conferencia de la OEA reunida en Caracas en marzo de 1954, vo
ta una resolucin que condena al comunismo como una ingerencia inad
misible en los asuntos americanos. Algunos meses ms tarde, un ejrci
to mercenario sale de Honduras y, con apoyo de la CIA, derroca el rgimen
democrtico guatemalteco, que sufre la traicin del ejrcito nacional. 1 a
OEA no interviene contra la flagrante violacin de la soberana de uno de
sus miembros. Desde entonces, durante treinta y un aos, Guatemala su
fri una sucesin casi ininterrumpida de dictaduras militares.
La crisis cubana fue de suma gravedad. Tuvo su fase aguda entre los co
mienzos de la dcada de 1960 Fidel Castro y sus camaradas entran en
La Habana en enero de 1959 y la crisis de los misiles en octubre de 1962,
que enfrenta a Kennedy y Kruschev alrededor de la instalacin de cohetes
330

nucleares en suelo cubano. El acercamiento de Cuba a la Unin Sovitica


y la adopcin del modelo leninista por los rebeldes que haban derroca
do al dictador Batista introducen al continente en la rivalidad Este-Oeste,
desatando una intensa actividad de las instituciones interamericanas para
frenar el peligro comunista.
En agosto de 1960 se realiza una primera reunin de consulta en San
Jos de Costa Rica. El documento aprobado no nombra a Cuba, pero con
dena la ingerencia de una potencia extracontinental todos saben que se
refiere a la Unin Sovitica y el totalitarismo. En abril de 1961 un la
mentable intento de invasin a la isla por anticastristas entrenados por los
Estados Unidos es derrotado en Playa Girn. La OEA es convocada nue
vamente. En enero de 1962 la Conferencia de Punta del Este, en el Uru
guay, consagrada a la solidaridad americana, resuelve en medio de un
clima muy tenso expulsar a Cuba del concierto interamericano. La medi
da es aprobada por estrecho margen gracias a los votos de los pequeos es
tados del mediterrneo americano, mientras que los grandes y la mayora
de los sudamericanos: el Brasil, la Argentina, Chile, Mxico y tambin Bolivia y Ecuador, contrarios a la medida, se abstienen en la votacin.
La crisis cubana, en la que el David comunista desafa al Goliat capi
talista, aunque sin caer (o para quedar bajo la gida de la otra superpotencia), da lugar a dos iniciadvas complementarias por parte de los Estados
Unidos, que demuestran el dominio de Washington. La primera, la Alian
za para el Progreso, se caracteriz por su retrica ms que por sus resul
tados; la segunda, que algunos autores denominan el viraje estratgico
kennediano, tuvo consecuencias ms graves y duraderas.
En marzo de 1961, frente d desafo castrista, el presidente Kennedy
proclama solemnemente un plan de asistencia al desarrollo denominado
Alianza para el Progreso. El programa prev el otorgamiento de crditos
a los pases latinoamericanos que se comprometan a realizar reformas en
un marco democrtico a fin de permitir un crecimiento armonioso. El ob
jetivo de este miniplan Marshall, de ayuda social ms que econmica, era
ante todo propagandstico. Los responsables de tomar las decisiones en los
Estados Unidos decan con l que conocan la raz de los males que daban
lugar a los golpes revolucionarios y el comunismo. Pero desde mediados
del gobierno de Johnson, los Estados Unidos se empantanaron en Vietnam
y olvidaron la Alianza. Paralelamente a esto, siempre en el marco de la lu
cha contra la subversin, el Pentgono reorient la poltica de defensa del
hemisferio. Se puso el acento en la seguridad interna a costa de la defen
sa de las fronteras. Se revis la ayuda militar prestada a los ejrcitos del
continente. Los militares latinoamericanos asumieron a partir de entonces
la misin de mantener el orden interno y combatir el com unisjjw ^^aiFirio,/''1*

f
1

B . R IV J O T a V , a
B . L IO T * C * P O P U L

buycndo as a la defensa del mundo libre. Desde esa perspectiva. Im, ,,,
citos del continente elaboran las doctrinas contrarrevolucionarias de u ,,
guridad nacional, que condenan todo cambio, y se entrenan en acuv i<lt|ai
de contraguerrilla y de accin cvica, es decir, en proyectos no milihum il#
utilidad social. Las consecuencias y las temibles repercusiones pol ii h
esta transformacin son conocidas.
La tercera crisis que sacude a la OEA se produce en abril de 1%S n |
Repblica Dominicana. Ante los graves sucesos polticos en Sanio Un
mingo, el espectro de una nueva Cuba conmociona al gobierno m>neaim>
ricano. El presidente Johnson enva a los marines, que intervienen un mi
confuso conflicto interno a favor de los militares de derecha y en coma di)
las I uerzas polticas partidarias de la instauracin de un rgimen dcniiK iil
tico. La OEA, en violacin de su propia Carta, aprueba la in tervene un......
teamericana. En 1965 comienza la descomposicin irreversible de la tu
ganizacin regional. El mito de la familia americana ha muerto.

El fin de las relaciones especiales:


Amrica Latina en el conflicto Este-Oeste

A partir de 1965, cuando aparentemente se desvanece el peligro de <|u.<


Cuba exporte su revolucin, el inters de Washington por Amrica 1 atina
decrece en la misma medida. Cuba parec