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Prctica III de

Antropologa

PARTICULARISMO
HISTRICO
Curso: 1 de grado de trabajo social
Materia: Antropologa
Profesor: Jos Daz Diego
Realizado por:
-

Dolores M Ramos Escobar


Sandra Snchez Santana
Sara Santana Domnguez
Cristina Ruiz Martn
M Carmen Rodrguez Lpez

ndice
1.- Introduccin
2.- Antecedentes:
- Del evolucionismo al particularismo histrico
3.-Franz Boas y las caractersticas de su pensamiento
4.- Base etnogrfica del particularismo histrico
5.-Influencia de cultura y personalidad.
- Margaret Mead.
- Ruth Benedict.
6.- Crtica de Marvin Harris
7.- Anexos
8.- Bibliografa

1. Introduccin
La antropologa es una ciencia muy joven, sus orgenes estn desde hace un par de
siglos atrs. Estudia las relaciones a travs de procesos culturales. En lo que conocemos
hoy como antropologa, se han sucedido diferentes escuelas de pensamiento, nosotros
nos centraremos en el estudio de unas las principales corrientes de la antropologa
estadounidense, el particularismo histrico, cuyo principal representante fue Franz
Boas.
A continuacin desarrollaremos esta corriente, en su intento de cientifica al estudio
antropolgico por medio del trabajo de campo o etnografa.

2. Antecedentes

Del evolucionismo al particularismo histrico.


En el siglo XVIII, los intelectuales como Humer, en Voltaire y otros, llegaron a una
misma conclusin que la religin haba sido reemplazada, por el desconocimiento de la
sociedad humana. Por ello hallamos que la religin fue desapareciendo o
disminuyendo, a lo largo de los tiempos, debido a los conocimientos que han ido
obteniendo los seres humanos.
Posteriormente la ignorancia de los seres humanos ante la religin; la preocupacin de
los intelectuales era buscar cuales eran las causas de los orgenes de la religin en
aquellos tiempos.
Comte, elabor la teora de mejorar la sociedad mediante un esquema inspirado como el
de Giambattista Vico, el siguiente esquema sostiene una sucesin de acontecimientos
de etapas que, sufre las sociedades humanas. La primera es Teolgica, que trata sobre
Dios, evolucionando las creencias y la religin y la otra es la Metafsica, que ser
mediante la ciencia, donde estudia las cosas en general.
Giambattista Vico, piensa que la fase de los dioses le ocurra a los hroes y a sta a
los de los humanos, por ltimo, en lo que los mitos se desmoronaban y la religin se
converta en simples mantenedoras del orden moral.
En el campo antropolgico, coinciden en compartir los mismos pensamiento en las
obras de los primeros antroplogos, que es una estupenda medida de suponer cada vez
ms que el hbito religioso de las sociedades modernas eran sostenidas de un antiguo
control por la conquista del misto del cual las sociedades tienen derecho a expresar.
Segn Tylor, los seres humanos estn confusos a causa de la persistente existencia de
estados antittico como la vigilia y el sueo, el da y la noche, la vida y la muerte.
Por ello, Tylor llega a la conclusin de que cuando lo abandona su yo, hay otro yo que

le ayuda. A travs de ello, Tylor refleja su fe en las almas, en la que nos muestra su
procreacin animista sobre la vida y sobre el culto al alma.
Poco despus nos encontramos tambin con la aparicin de la teora de Frazer, autor de
La rama dorada (The Golden Bough: A Study in Magic and Religion, 1890).Su
sinopsis consta que con el paso del tiempo el ser humano pasa por 3 tipos de etapas el
de la magia, el de la religin y el de la ciencia.
Con los resultados de las exploraciones de Tylor y Frazer, nos explica que
habitualmente la religin y la magia estn ligadas las dos y obviamente, de la misma
forma que la ciencia es compartida con la religin. Po ello es necesario concretar que no
son estadios que se expande poco a poco. Actualmente y durante varios perodos el
mtodo cientfico, es un componente que forma parte de la antropologa.
3.

Franz Boas y las caractersticas de su pensamiento

El principal representante de esta corriente antropolgica, Franz Boas, naci en


Alemania en 1858 y muri en Nueva York en 1942.El fue el promotor del primer
departamento de antropologa de la universidad de Columbia. Fue el profesor de la
primera generacin de antroplogos americanos en los cuales podemos destacar a varios
de sus discpulos, Herskovits, Margaret Mead, Ruth Benedict, Sapir, Lowie y Kroeber.
En un primer momento estudio fsica y cuando fue a hacer unas investigaciones y se
perdi pero lo encontr los inuits y gracias a ellos y a su apasionante vida se dedico al
estudio de la antropologa. Adems el rechaz y critic al evolucionismo y al
difusionismo.
Boas en su libro The limitations of the comparative method hace una crtica hacia el
mtodo comparativo, donde separa los ejemplo de divergencia de los de la evolucin
paralela. Tena uniformidad en la historia donde constaban el chamanismo, el uso del
arco, los dibujos geomtricos. En conclusin la uniformidad evolucionista no se puede
conseguir sin recoger algunos datos los hechos de secuencias histricas. Franz Boas se
puso contra los evolucionistas. l desprecio el paralelismos universales, esto significa
que Boas se considerar defensor de la proposicin de que en la historia no existan
regularidades. Y restablece el equilibrio y opinaba que haba dos perspectivas:
Particularizadora y generalizadora. Volviendo al mtodo comparativo podemos destacar
que no tiene uno resultados tiles y no tendr un resultado productivo hasta que no se
renuncie a construir una historia uniforme y una evolucin de la cultura.
Adems fue el fundador de la American Antrophological Asociation y fue presidente de
la Asociacin Angloamericana para el Desarrollo de la ciencia.
Dentro de su vida podemos observar que ha escrito varios libros, uno de ellos es La
mente del hombre primitivo, esta fue considerada uno de los textos fundamentales de la
antropologa, otra obra es, The mind of primitive man, la cual consiste en charlas que el
daba.

Podemos destacar varias caractersticas sobre el particularismo histrico y sobre el


pensamiento de Boas:

4.

Rechaza las generalizaciones y postula la necesidad de la observacin


directa, toda cultura es nica y debe ser estudiada de forma concreta,
particular. Las culturas dependen del entorno, por tanto hay que estudiar
cada detalle, cada costumbre, cada cambio en la sociedad a pequea
escala.
Relativismo cultural. No existen culturas superiores e inferiores, sino
culturas diferentes. Rechazando a su vez el etnocentrismo occidental y su
posicin de supremaca frente al resto de culturas.
Establecer una distincin analtica entre la esfera de la cultura, la de la
raza y la del lenguaje. Esto consiste en que antes se crea que las personas
de la misma raza tenan la misma cultura y hablaban el mismo idioma; el
particularismo histrico hace hincapi en la distincin de estos tres
campos argumentando que personas de la misma raza y cultura pueden
hablar idiomas diferentes, por ejemplo.
Mtodo inductivo: se centra el estudio desde lo particular a lo general.
Esta corriente toma dicho mtodo como referencia para el estudio, para
as partir desde lo particular y no caer en las generalizaciones poco
rigurosas de muchos antroplogos de la poca.
Rechaza el modelo evolucionista de la cultura dominante hasta su
aparicin.
Importancia del punto de vista de los integrantes de la cultura que se
estudia, visin Emic, sin dejarse influir. El Particularismo Histrico hace
referencia a que los datos recogidos en el estudio etnogrfico, por el
investigador, tengan la opinin del nativo perteneciente al grupo que se
estudia, pero sin que la interpretacin de los datos se vea influenciada por
dicha opinin.
Establece una distincin analtica entre la cultura, la raza y el lenguaje.
Desde el punto de vista del particularismo de Franz Boas, no existe una
correspondencia entre raza, lengua y cultura. Este postulado cuestiona el
pensamiento racial de la poca que estableca una correspondencia
necesaria entre raza y cultura. Boas demostr en este postulado que los
rasgos raciales se transforman ante las nuevas influencias.

La base etnogrfica del particularismo. Potlach.

El principal conductor del ataque contra boas fue Leslie White el cual ha provocado en
las filas del resentimiento. Y pone en duda el tiempo que Boas pas como etngrafo en
el campo. Y no sabe cmo puso su criticado haber dejado de formular conceptos de
filiacin ambiental, como organizacin social Kwakiutl. Realiz un estudio sobre esta
tribu, este se llamaba The social organization and the secret societies of the Kwakiutl

indians. Aqu podemos percibir las relaciones de parentesco entre ellos y por eso fueron
llamados clanes entre otras cosas. Finalmente fueron llamados numaym, el cual tena un
carcter unilineal de la influencia de la difusin. La verdadera fuerza de estos clanes o
numaym reside en la economa. Para conseguir un mayor standing se proceda a los
potlach.
* Potlach
Es un evento festivo practicado por las tribus de la costa norte del Pacfico en
Norteamrica, incluyendo a los tlingit, los salish y los Kwakiutl. Algunas de estas an
los practican pero en memoria de los muertos.
Los patrocinadores regalaban alimentos, mantas, piezas de cobre y otros objetos. A
cambio obtenan prestigio. Este se incrementaba con el derroche del potlach.
Las tribus que practicaban el potlach se parecan ms a una distribuidora de alimentos.
Ellos tenan acceso a una amplia variedad de recursos terrestres y martimos, los ms
importantes para ellos era el salmn, las bayas, las focas, entre otras.
La ecologa cultura intenta interpretar algunas prcticas como por ejemplo esta que
estamos tratando. Los representantes de
esta corriente podran ser Wayne Suttles y
Andrew Vayda. Ellos Interpretan el
potlach como un mecanismo cultural de
adaptacin a largo plazo. Esto ha
explicado patrones similares a lo largo del
mundo. El potlach es explicado como que
una tribu tuvo ms suerte que otra en
poca de cosecha pero al ao siguiente esa
no tendr la misma suerte y la tendr otra.
Esa tribu que ha tenido la suerte ese ao podr subsistir e intercambiar esos alimentos
por cosas de mantas, canoas, con otras tribus. La decisin de hacer un potlach vena de
la riqueza econmica que hubiera en ese momento. Por lo tanto podemos llegar a la
conclusin de que estas tribus eran durante un tiempo ricas y privilegiadas y en otras
pocas eran pobres. Y con ello esperaba que el tiempo se recuperaran y volvieran a
recuperar ese prestigio que hace ao tenan.
5. Influencia de cultura y personalidad
Los antroplogos han usado la nocin de personalidad para referirse a comportamientos
caractersticos y a formas de pensar y de sentir, y la nocin de cultura para indicar
estilos de vida, ideas y valores.
Los conceptos que se emplean al describir el pensamiento, sentimiento y conducta de
los tipos de personalidad difieren de los que se emplean cuando se escribe la

infraestructura, la estructura y la superestructura. Al describir personalidades, los


siclogos emplean conceptos tales como agresivos, pasivos, ansiosos, obsesivos, etc.
Ellos crean que una personalidad tpica era lo que estaba entre la gente de una sociedad
dada, debido a la cultura que compartan, adems crean que las diferencias entre las
culturas correspondan a diferencias de tipo de personalidades. As, en antropologa
cultural, las personalidades tpicas han sido conceptuadas alternativamente como
"personalidad configuracional", "estructuras de caracteres", etc.
-

Margaret Mead

Es una antroploga que naci en Filadelfia en 1901 y muri en Nueva York 1978, fue
una de los grandes seguidores de Franz Boas. Estudi en la universidad de Columbia
psicologa y antropologa.
Primera en alumna graduada de Benedict, que sigui un pensamiento similar. Enfoc la
cultura como un comportamiento aprendido y estudi las instituciones de la transmisin
cultural a travs de las generaciones. Entre las aportaciones que ella hizo en esta materia
est su demostracin de que la transmisin cultural fluye en dos direcciones: desde la
generacin paterna hacia los hijos y tambin lo contrario, de los hijos a los padres.
El mismo fenmeno en que Ruth Benedict haba visto una configuracin de
cultura/personalidad, M. Mead lo ve en lo que ella llama una estructura de caracteres.
La esencia del enfoque cultural es que todos los miembros de una determinada cultura
participan del mismo carcter cultural dice Mead.
En los inicios de su carrera estudi en Nueva Guinea, Samoa y Manau. En su libro
Mayora de edad en Samoa (1928) mostr que ciertas prcticas de crianza de los hijos
producen estructuras de caracteres tpicas entre los adultos.
En el libro Creciendo en Nueva Guinea, la Dra. Mead relata cmo los Manus son
educados para ser individualistas e independientes en sus prcticas de crianza de los
nios.
-

Ruth Benedict.

Naci en Nueva York el 5 de junio de 1887 y muri el 17 de Septiembrede1948 en


Ibidem. En 1914 se cas con Stanley Benedict, un bioqumico y profesor en la Escuela
de Medicina Cornell en Nueva York. Su marido no quera
que trabajara fuera de casa, as que Benedict comenz un
proyecto de biografas de mujeres fuertes, comenzando con
las feministas Mary Wollstonecraft, Margaret Fuller y Olive

Schreiner, pero el proyecto fracas al no poder encontrar un editor. Comenz a publicar


poesa bajo el seudnimo de Ruth Stanhope y Anne Singleton. Su matrimonio pronto se
derrumb y la pareja se separ, aunque no se divorciaron..
Con su libro Pattern of Culture publicado en 1934, fue la precursora en los estudios
sobre Cultura y Personalidad, movimiento del cual fue uno de los miembros ms
importantes.

Su aportacin ms importante fue su argumento para el estudio de culturas completas, al


que llam configuracionalismo. Cada cultura, pensaba ella, es moldeada en una forma o
modelo nico, es decir, se organiza alrededor de una ethos cultural central y, como
consecuencia, es una configuracin integrada. Sin embargo los miembros individuales
en esas culturas pueden diferir en sus personalidades, el sistema cultural tiende a
empujarlos hacia un tipo ideal de personalidad. Aquellos cuya personalidad es ms
compatible con el ideal cultural deberan ser los ms felices y los que mejor se ajustan a
la sociedad.

El concepto de ethos se utiliza para tratar problemas de integracin en sistemas sociales


y culturas totales. El propsito de ste es describir los aspectos emocionales centrales o
dominantes de la conciencia que dan colorido y calidad a los diferentes
comportamientos observados en una comunidad.
Para Ruth Benedict cada una de las culturas selecciona diferentes potencialidades
naturales de los seres humanos. Usando el contenido cultura de que disponen, los
herederos de cada cultura configuran un determinado estilo de personalidad a expensas
de otros estilos de vida. En el libro Pattern of Culture seala que las formas en que
los seres humanos desarrollan selectivamente unas potencialidades a costa de otras que
seran incompatibles con los valores de esa sociedad.
De modo que el configuracionismo tena como objetivo la identificacin del ethos
fundamental de cada cultura. Para la internacionalizacin de un mismo ethos cultural, la
gente tendr que compartir ciertas estructuras psicolgicas bsicas, as ellos tendrn una
personalidad configuracional o dominante en comn. Por ejemplo los Zui crecan con
una personalidad de tipo apoloniana, es decir, no competitiva, no individualista y no
dada a los excesos, mientras que por el contrario, entre los Kwakiult crecan con una
personalidad dionisiaca, que tiende hacia una gran expresividad e individualismo. De
manera la cultura podra ser estudiada a travs del anlisis psicolgico.
Ruth Benedict fue una de las primeras en sugerir el concepto de relativismo cultural,
pero la Segunda Guerra Mundial la llev a pensar algunas de las implicaciones de esta
posicin: esto se debi a que ella era reticente a aceptar que el sistema de valores nazis
pudiera ser juzgado por otro sistema de valores. Su solucin al dilema fue el concepto
de sinergia: que cualquier sociedad que sea compatible con el avance humano es buena,

pero una sociedad que trabaja en contra de las metas humanas bsicas es antihumana y
maligna y puede ser juzgada como tal.
6. Crtica de Marvin Harris
Su mtodo exhaustivo no estaba libre de sospecha (relacin cultura-personalidad),
aunque no se declaraban, no era por ello menos presente.
La produccin etnogrfica de Boas no poda llegar a formular los principios naturales
que guan la historia humana porque se cien exclusivamente a la perspectiva emic.
Segn Marvin Harris, quitar a la Ciencia de toda posibilidad de reflexionar es privarle
de su propia sangre. Y, en esencia, eso es lo que el programa boasiano trataba de
conseguir.
Lo compara con Bacon y su insistencia en el predominio de la induccin. La ciencia se
caracteriza por su sistemtica recogida de datos cuidadosamente comprobados. Sin
embargo, tanto la historia de la ciencia como la experiencia de las ciencias sociales
demuestran que la estricta aprobacin a la incitacin baconiana, incluso si fuera posible,
no llevara por s sola al descubrimiento de regularidades.
El principal error es el uso excesivo de los mtodos inductivos para llegar al
conocimiento, esto es el estudio casi exclusivo de los fenmenos particulares. Su
excesivo inductivismo le dej tan solo en el mundo de los fenmenos.
La explicacin deductiva es imprescindible en la ciencia para evitar el anlisis de
factores individuales de escasa importancia en la consecucin de un objetivo. Pero Boas
negaba la especulacin; en su atraccin por el montn exhaustivo de datos, se quedaba
simplemente en estos, sin tener muchas veces clara su utilidad final.
7. Anexos
Video: obra y vida de Franz Boas
http://www.youtube.com/watch?v=DAAOHBoZOv4
En la biblioteca podis encontrar el libro de Margaret Mead: Adolescencia y cultura en
Samoa. Se encuentra en 39 MEA ado.
8. Bibliografa
Marvin Harris: El desarrollo de la teora antropolgica. Una historia de las teoras de la
cultura. Ed: siglo veintiuno de Espaa editores, Sa (Espaa) 1968
Antropologa cultural undcima edicin. Corad Phillip Kottak. Ed. Mc Graw Hill. 2006
Madrid.
http://ocw.unican.es/humanidades/introduccion-a-la-antropologia-social-ycultural/material-de-clase-1/tema-6.-antropologia-de-las-creencias/6.2-delevolucionismo-al-particularismo-historico

http://www.monografias.com/trabajos-pdf2/teorias-antropologicas/teoriasantropologicas.pdf
http://antropologia-online.blogspot.com/2007/10/particularismo-histrico.html
http://www.ram-wan.net/restrepo/documentos/modulo-escuelas1-fin.pdf
http://es.wikipedia.org/wiki/Franz_Boas
Comisin de Escuelas Ideolgicas del MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO
ORIENTAL.
Jos Ferrater Mora.
http://www.person.wanadoo.es/teresapastor/antrop/particularismo.htm#cont
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/m/mead.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Margaret_Mead
H. Marvin. Introduccin a la antropologa general. Ed. Alianza Editorial. Madrid 1998.
Pgina: 575- 576
Phillip Kottak. C: Antrpologa cultural Novena edicin. Ed. Mac Graw Hill. 2002.
Pgina: 18