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ADITIVO FLOCULANTE

Un floculante es una sustancia qumica comnmente orgnica que aglutina slidos en


suspensin una vez efectuada su coagulacin, provocando su precipitacin. Por
ejemplo el polmero de acrilamida, es el polmero mas empleado para floculacin.
Ordinariamente el proceso de floculacin sucede a la coagulacin que se realiza con
un coagulante como el alumbre que es un grupo de compuestos qumicos, formado
por dos sales combinadas en proporciones definidas una de las sales es el sulfato de
aluminio o el sulfato de amonio.

Inmediatamente despus de aadir un coagulante al agua, se desencadenan


reacciones con los iones para producir compuestos de la especie polinuclear e
hidroxo-multipositivos. Las sustancias coagulantes se absorben rpidamente en la
superficie de las partculas hidrfobas causantes de la turbiedad, que acaban
revestidas de coagulante. El resultado neto es que las cargas elctricas de las
partculas se reducen; Entonces segn el pH y las dosis de coagulante aadidas, la
carga de la partcula, medida en funcin del potencial Z, puede oscilar entre ser
ligeramente negativo a neutro.
En este momento se considera que la suspensin esta desestabilizada y en
consecuencia, el proceso de floculacin est a punto de iniciarse. La mezcla, la
agitacin o la turbulencia favorecen las colisiones entre las partculas desestabilizadas
que producen, de esta forma uniones perdurables, por otra parte, los propios
coagulantes an en ausencia de turbiedad, se hidrolizan y precipitan para formar
masas cada vez mayores de material floculante. Cuando este flculo ha alcanzado
tamao suficiente, puede aprisionar fsicamente a las partculas de turbiedad,
comportndose como una escoba a medida que sedimenta.
En contraste, los coloides hidrfilos, que contienen grupos polares de los tipos
hidrxilo, carboxilo o fosftico, cargados negativamente reaccionan qumicamente con
los coagulantes de carga positiva, producidos en la hidrlisis, para formar otro
insoluble que es elctricamente neutro o desestabilizado. El proceso de floculacin
prosigue de forma anloga al ya descrito para las partculas hidrfobas.
En el proceso de floculacin es importante conseguir el flculo de mayor peso y
cohesin posible.
USO EN LA CONSTRUCCION
Se usa para fabricar concreto bajo el agua, por ejemplo en los pilotes de los muelles.

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