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PRINCIPIOS BSICOS DESCALCIFICACIN

El agua contiene diversas sales disueltas y entre ellas normalmente el calcio y el magnesio. Estas
sustancias, en determinadas circunstancias, producen precipitados de cal que se incrustan
principalmente en los calentadores y en el circuito de agua caliente sanitaria.
La cantidad de calcio y magnesio presentes en el agua se denomina dureza del agua. Las aguas
con mucha dureza se denominan aguas duras o muy duras y con poca dureza aguas blandas
o muy blandas. Para una descripcin ms detalladas sobre la dureza del agua y sobre el
proceso de formacin de incrustaciones ver el apartado de Conceptos Tcnicos.
La dureza del agua causa importantes averas en los calentadores y electrodomsticos; la capa de
cal que se forma acta de aislante y hace que se consuma mucha ms energa para calentar
el agua. Las sales de cal precipitan rpidamente y forman manchas blancas en la grifera que
son difciles de eliminar. Adems el calcio y el magnesio reaccionan con los detergentes y
hace que stos pierdan parte de su eficacia; un agua dura precisa un mayor consumo de
detergentes que un agua blanda.
Cuando el agua que llega a nuestros hogares es un agua dura, puede ser muy conveniente instalar
un tratamiento para evitar que se puedan formar incrustaciones calcreas en nuestras
instalaciones y electrodomsticos.
Estos depsitos favorecen la formacin de biocapas y, por otra parte, actan como un aislante
produciendo un consumo excesivo de energa y reducen o incluso anulan la eficacia de los
sistemas de desinfeccin.
La Gua tcnica para la prevencin y control de la legionelosis en instalaciones, en su Captulo 2:
agua fra de consumo humano indica que "siempre que nos encontremos ante un agua
muy incrustante, es necesario realizar un tratamiento para evitar la formacin de
incrustaciones en el circuito".
Las principales tecnologas que utilizan los tratamientos se basan en:
Descalcificacin del agua mediante resina de intercambio inico
Dosificacin en el agua de productos qumicos que inhiben las incrustaciones
Utilizacin de equipos fsicos
Vamos, a continuacin, cada una de estas tecnologas.
Descalcificacin
Es una de las tcnicas ms utilizadas para evitar incrustaciones calcreas especialmente cuando el
consumo no es muy elevado.
Se realiza mediante resinas de intercambio inico con grupos que incluyen iones sodio. Cuando el
agua atraviesa estas resinas se intercambian los iones calcio y magnesio (que constituyen la
dureza del agua) por los iones sodio de tal forma que los primeros quedan retenidos en la
resina y estos ltimos se incorporan al agua.
Una vez agotada la capacidad de intercambio de la resina, sta se regenera con una solucin de
cloruro sdico (sal comn).

La descalcificacin nos proporciona un agua de baja dureza que no incrusta, minimiza las manchas de
cal, nos permite un ahorro de detergente y proporciona un tacto ms suave en la ducha pero que
tambin contiene una mayor concentracin de sodio y un sabor generalmente ms desagradable.

Dosificacin
Esta tcnica dosifica en el agua un producto de calidad alimentaria, en cantidades muy reducidas,
que evita que la cal incruste. La cal no se elimina pero no precipita en los calentadores ni
forma depsitos en las tuberas ni en los electrodomsticos.
Los

productos que normalmente se utilizan se basan generalmente en polifosfatos y


hexametafosfatos, lgicamente de calidad alimentaria y conforme a las exigencias de la
legislacin vigente (Orden Ministerial SSI/304/2013) cuando el agua se destina a consumo
humano.

Actan distorsionando la estructura cristalina de las sales clcicas y magnsicas e inhibiendo su


crecimiento regular. De esta forma la cal se mantiene en suspensin y no incrusta.
La dosificacin de inhibidores de incrustaciones no elimina la dureza del agua, solamente evita que
sta incruste. Si el circuito dispone de aplicaciones especficas que requieran la reduccin
total o parcial de la dureza del agua como, por ejemplo, una caldera de vapor o una
lavandera, esta tcnica no es adecuada. En estos casos se podra realizar una dosificacin
general en el agua de aporte y una descalcificacin para determinados servicios.
Equipos fsicos
Los equipos fsicos representan una nueva tcnica de tratamiento del agua para evitar
incrustaciones calcreas sin adicin de productos qumicos y sin modificar su composicin.
El concepto de equipos fsicos engloba diversas tcnicas y procedimientos; por ello su principio de
funcionamiento puede ser muy variable. Como concepto general, en muchos casos se basan
en la formacin de cristales microscpicos de cal que permanecen en suspensin en el agua y
que se repelen entre s. Cuando el agua as tratada llega, por ejemplo, a un calentador en el
cual la elevacin de la temperatura producira la formacin de incrustaciones, la cal que
precipita no incrusta sobre las paredes sino que lo hace sobre estos cristales los cuales se
arrastran por la corriente.
El efecto anti-incrustante que se crea en el agua es normalmente temporal y algunos de estos
equipos solamente funcionan correctamente en unas determinadas condiciones; por este
motivo la Gua tcnica para la prevencin y control de la legionelosis en instalaciones , en su
Captulo 2: agua fra de consumo humano, aconseja que su eficacia, est contrastada con
algn mtodo de ensayo de reconocido prestigio.
Al igual que ocurre con la dosificacin de inhibidores, este sistema no elimina la dureza del agua,
solamente evita que sta incruste. La composicin qumica del agua y su sabor permanecen
inalterados por completo.