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Rinaldo Fabris

9 8 8 5 -0

Quem entra em contato com a pessoa


e o pensamento de Paulo no pode ficar neutro.
Quem entra em sintonia com sua paixo
por Jesus Cristo fica contagiado para sempre.
Quem tem a felicidade de conhecer, pelas cartas,
seu modo de viver e sua experincia de f crist,
em todas as ressonncias humanas,
sente o fascnio da sua personalidade.
R . F a b r is

possvel traar um perfil


histrico-biogrfico de so

Paulo? Nesta narrativa vibrante,


Rinaldo Fabris apresenta ao leitor

no s um perfil histrico e espi


ritual, mas tambm teolgico do
grande apstolo, a pessoa mais
controvertida e luminosa da expe
rincia crist na Igreja primitiva.
Basta pensar em suas palavras:
"Estou morto com Cristo na cruz.
Eu vivo, mas j no sou eu que vi
vo, pois Cristo que vive em mim"
(G12,20). Aqui se percebe a dimen
so profunda de sua vida espiritual,
quando, arrebatado pelo encontro
com Cristo ressuscitado, de perse
guidor da Igreja de Deus se toma
apstolo do Evangelho.
Paulo o promotor da primeira
evangelizao e o anunciador da
experincia crist. Com sua per
sonalidade forte e seu dinamismo
espiritual, ele levou o Evangelho
de Jesus Cristo aos judeus e aos
pagos. Para Paulo "faltaram os
povos", ousar dizer o padre Tiago
Alberione, que, inspirado no ardor
do Apstolo dos gentios, trouxe
Igreja o carisma da evangelizao
com os meios de comunicao
oferecidos pelo progresso da tc
nica humana.

Rinalclo Fabris nasceu em Pm a.


na Itlia, em 1936. Formou-se em
Teologia na Universidade de Latro, em Roma, e em Cincias
Bblicas no Pontifcio Instituto
Bblico de Roma. Atualmente le
ciona Exegese do Novo Testa
m ento e diretor da R evista B
blica Ita lia n a . Publicou vrias
obras bblicas e numerosas mono
grafias sobre exegese, teologia e
espiritualidade bblica.

A coleo Luz do m undo


traz para o leitor biografias
de grandes santos, santas
e outras figuras significativas
da Igreja e da sociedade.

Ttulos da coleo:
ngelo Jos Roncalli - Joo
XXIII - Giuseppe Alberigo
Rita de Cssia, a santa dos ca
sos impossveis - Franco Cnomo
Teresa de Lisieux, a sonhadora.
Doulora do Terceiro Milnio Jos V Rodrgnez
Paulo: apstolo dos gentios Rinaldo Fabris
SoJoo Calbria - Mario Gadili

A j j ^ ^ lo dos g e n t i o s

D ados Internacionais de C atalogao na P ublicao (CIP)


(C m ara B rasileira do Livro, SP, Brasil)
Fabris, Rinaldo
Paulo : apstolo dos gentios / Rinaldo Fabris ; [traduo Euclides
M artins Balancinj. So Paulo : Paulinas, 2001. (C oleo Luz do
M undo)
T tulo original: P aolo : 1apostolo delle genti.
ISB N 85-356-0678-5
1. Paulo, A pstolo, Santo 2. Santos cristos Biografia I. Ttulo.
II. Srie.
01-0621

CD D -225.92
n d ic e p a r a ca tlo g o sistem tico:
1. Paulo, A pstolo : B iografia e obra

225.92

T itulo original da obra: Paolo. L apostolo delle genti


Paoline E ditoriale Libri. F iglie di San Paolo.
Via Francesco A lbani, 21 - 20149 M ilano, 1997.

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Euclides M artins Balancin
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Felcio C alegaro Neto
Irm a Cipriani
Adriana Chiquetto
* So Paulo, m osaico do sculo V,
Ravena, Itlia
Editorao : Andrea Loureno

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INTRODUO

Por que uma biografia de Paulo?


No possvel escrever uma biografia autntica e ade
quada sobre Jesus de Nazar; porm, isso possvel a res
peito de seu discpulo de origem judaica mais conhecido e
discutido: Paulo de Tarso. De fato, os quatro evangelhos,
que so as fontes mais antigas e amplas sobre a pessoa e
atividade de Jesus no permitem uma reconstruo da sua
vida no sentido moderno do termo. De Paulo, contudo,
no s possvel traar um perfil biogrfico, mas pode-se
dizer que ele a nica personagem da primeira gerao cris
t que entra com pleno direito na galeria dos fundadores de
movimentos religiosos. conhecida a tese levantada por al
guns autores no final do sculo passado e retomada no inicio
deste: no Jesus, mas sim Paulo, o fundador do Cristianis
mo.1 Tudo depende do que se entende por cristianismo.
Por certo Jesus d incio a um movimento de discpulos e

W. Paulus. Halle, 1904. p. 104; cf. R e n g s t o r f , K. H., ed. D as Paulusbild in der


neueren deustchen Forschung. 2. ed., Darmstad, 1969. p. 96 (W DF 24); Friedrich
N ietzch e (A urora, org. por G iorgio Colli e M azzino M ontinari, M ilano, O scar
M ondadori, 1981. v. I, p. 68) diz: Que nela (na Bblia) esteja descrita a histria de
um a das alm as m ais am biciosas e mais incmodas e de um crebro to supersticioso
quanto agudo, a histria do apstolo Paulo quem sabe isso alm de alguns doutos?
Entretanto, sem essa histria singular, sem as perturbaes e as borrascas de tal crebro
e de tal alma, no haveria cristandade; teramos apenas notcia de um a pequena seita
judaica, cujo mestre m orreu na cruz . E aps uma longa digresso sobre o conflito
interior de Paulo, entre conscincia do pecado e os imperativos da lei conflito resol
vido na experincia de Damasco , o autor conclui: este o primeiro cristo, o inven
tor da cristandade! Antes dele havia apenas alguns judeus sectrios (pp. 49-52).

1W r e d e ,

fiis que se remetem sua pregao e atividade histrica.


Por outro lado, Paulo, sem a referncia essencial a Jesus,
Cristo e Senhor, no teria uma consistncia crist. Entre
tanto, a hiptese de Paulo ser o fundador do Cristianismo
capta um aspecto verdadeiro das origens crists. Paulo de
Tarso, com a sua personalidade vigorosa, deu um grande
impulso expanso da experincia crist para fora do Ju
dasmo nas primeiras dcadas aps a morte de Jesus.
A investigao histrica sobre Paulo, diferentemente
daquela sobre qualquer outro protagonista do cristianismo
primitivo, pode contar com uma documentao ampla e ex
cepcional. Sob o seu nome, desde a segunda metade do s
culo II, existe um corpus de escritos que permite reconstruir
os traos essenciais da sua personalidade e ao histrica.
So as treze cartas que, nos escritos do Novo Testamento,
formam o epistolrio paulino. Dessa coleo de cartas, ao
menos sete so reconhecidas como autnticas, isto , escri
tas ou ditadas pessoalmente por Paulo. Nesses documentos
se conservam alguns elementos autobiogrficos utilizados
pelo autor com funo apologtica.2
A primeira biografia de Paulo foi inserida nos Atos
dos Apstolos, um livro considerado sagrado e cannico pelas
Igrejas crists. Na tradio crist, esse livro atribudo a
Lucas, autor do terceiro Evangelho. Nesse livro, escrito em
grego, Lucas reconstri a histria das origens e da expanso
do movimento cristo nos primeiros trinta anos. A segunda
e terceira partes dos Atos dos Apstolos so inteiramente

2 Um m odelo de autobiografia com funo apologtica a vida escrita pelo historia


dor judeu Flvio Josefo (A utobiografia, org. por G. Jossa, Napoli, 1992).

ocupadas pelo relato da atividade missionria de Paulo, a


partir de Jerusalm at sua chegada em Roma, capital do
imprio. Em resumo, pode-se dizer que dentre os vinte e
oito captulos em que atualmente se subdivide o livro dos
Atos, ao menos dezesseis so dedicados a Paulo. Outras in
formaes sobre os primeiros contatos de Paulo com o mo
vimento cristo em Jerusalm, em Damasco e na cidade de
Antioquia da Sria se encontram espalhadas nos captulos 8-9;
12 e 13-15 do livro lucano.
Os Atos dos Apstolos, embora tragam muitas infor
maes sobre a obra e a personalidade de Paulo, obedecem
a uma inteno mais teolgica do que estritamente historiogrfica. Nesse livro, concebido como seqncia ou segunda
parte do Evangelho, o autor procura mostrar a atuao do
programa confiado por Jesus aos seus discpulos antes de
sua ascenso ao cu: O Esprito Santo descer sobre vocs,
e dele recebero fora para serem as minhas testemunhas
em Jerusalm, em toda a Judia e Samaria, e at os extremos
da terra (At 1,8). Os Atos dos Apstolos pertencem, por
tanto, ao gnero literrio teolgico narrativo, como os cha
mados livros histricos do Antigo Testamento. Mediante
a narrao dos vrios episdios, dos quais so protagonis
tas, primeiro Pedro com os outros Apstolos no mbito da
cidade de Jerusalm, da Judia e Samaria, e depois Paulo
com seus colaboradores nas cidades da dispora judaica,
Lucas quer que toquemos com a mo a eficcia da ao do
Esprito santo prometido e entregue aos discpulos por Jesus
ressuscitado.
A principal finalidade da obra lucana no oferecer
aos leitores uma biografia de Pedro ou de Paulo, e sim
apresentar o testemunho dado por eles de Jesus, o Cristo anun
ciado pelas Escrituras judaicas e constitudo por Deus Se-

nhor de todos, mediante a ressurreio dos mortos. Esse tes


temunho dos discpulos de Jesus dado antes de tudo aos
judeus e, depois, aos povos pagos. Nessa perspectiva, com
preende-se a brusca concluso dos Atos dos Apstolos, que
no falam nada sobre o desfecho do processo de Paulo em
Roma. Aps ter narrado detalhadamente a priso de Paulo
em Jerusalm e a sua aventurosa viagem por mar para a ca
pital do imprio, o autor encerra o livro com uma anotao
que corresponde mais ao seu objetivo teolgico narrativo do
que s exigncias de uma biografia: Paulo morou dois anos
numa casa alugada, vivendo s custas do seu prprio trabalho.
Recebia a todos os que o procuravam, pregando o Reino de
Deus. Com toda a coragem e sem obstculos, ele ensinava as
coisas que se referiam ao Senhor Jesus Cristo (At 28,30-31).
Para verificar ou confirmar o relato dos Atos dos Aps
tolos sobre Paulo pode-se fazer uma comparao crtica com
a segunda fonte biogrfica, que o epistolrio paulino.
Desses escritos, principalmente do grupo das sete cartas
consideradas autnticas, pode-se colher uma imagem mais
viva da personalidade de Paulo. Por meio desses textos de
primeira mo, se vislumbra a densidade humana e espiritual
do Apstolo, fundador das comunidades crists nas grandes
metrpoles do imprio romano. Paulo o protagonista da
misso crist fora da rea siro-palestinense. Nas cartas envia
das s jovens Igrejas, Paulo quem mantm o filo do di
logo epistolar, at quando no cabealho da carta menciona
seus companheiros de misso e de atividade pastoral. O
Apstolo, com suas cartas, supre a impossibilidade de visi
tar pessoalmente ou por intermdio de seus colaboradores
as comunidades crists fundadas por ele. Desse modo, pro
move a organizao e o crescimento das Igrejas locais nas
regies da sua misso itinerante.

Por esses escritos ocasionais pode-se reconstruir tam


bm o pensamento teolgico de Paulo. De fato, em suas car
tas, ele oferece um esboo de reflexo crtica sobre a f cris
t para fundamentar as opes de vida e as normas prticas
que prope aos seus destinatrios. As cartas de Paulo, en
quanto escritos ocasionais, no oferecem um quadro siste
mtico e exaustivo da teologia crist primitiva. Entretanto,
revelam sua capacidade de reflexo criativa e estimulante, a
partir da prpria experincia e da experincia das primeiras
comunidades de fiis adultos batizados em nome de Jesus
Cristo. Portanto, com pleno direito, Paulo pode ser conside
rado o primeiro e o mais original terico do Cristianismo.
Com efeito, mesmo depois da sua morte, continua a inspirar
os discpulos que, em seu nome, enviam outras cartas para
responder aos novos problemas que questionam as comuni
dades de matriz paulina. Em outras palavras, cria-se uma
tradio que vem aps o Apstolo e desenvolve e atualiza
seu pensamento teolgico e seu dinamismo espiritual. Este
conjunto de dados documentais e histricos no s justifica,
mas estimula a tentativa de reconstruir, no que for possvel,
o perfil biogrfico e espiritual do apstolo Paulo.

AS ORIGENS DE PAULO
Todos que so beneficiados pelo que fao, fiquem
certos que sou contra a venda ou troca de todo
material disponibilizado por mim. Infelizmente
depois de postar o material na Internet no tenho o
poder de evitar que alguns aproveitadores tirem
vantagem do meu trabalho que feito sem fins
lucrativos e unicamente para edificao do povo
de Deus. Criticas e agradecimentos para:
mazinhorodrigues(*)yahoo. com. br

Att: Mazinho Rodrigues.

1. A BIOGRAFIA PAULINA

Perguntas espontneas e legtimas so feitas por quem


encontra uma personagem pblica e importante como Pau
lo: Quem so seus pais? Onde e quando nasceu? O que ele
fez quando criana? Onde estudou e qual foi o currculo de
sua formao? Na infncia dele h sinais premonitrios da
sua misso futura? Estas e outras perguntas esto na origem
do gnero literrio que, desde a antiguidade clssica grecoromana, se chama biografia.1
Um exemplo de biografia do perodo helenstico tar
dio aquela escrita por Flvio Filostrato, no comeo do s
culo III d.C., antes de 217, por encargo da mulher do impe
rador Stimo Severo, Jlia Domna, para recordar e celebrar
a figura de Apolnio de Tiana, um filsofo neopitagrico
itinerante, que viveu na segunda metade do sculo I d.C.2
1A. M om igliano, Lo sviluppo delia biografia greca. Torino, Einaudi, 1972. p. 13 (PEB ,
232). define a biografia: N arrao da vida de um a pessoa desde o nascimento at a
m orte . No am biente da lngua grega, o historiador Polbio (203-120 a.C.) mostra
quais so os critrios distintivos do gnero biogrfico em relao ao historiogrfico.
A narrativa biogrfica se concentra na apresentao de um a personagem com inten
es encom isticas, m uitas vezes com certa preferncia pela anedota. Um exemplo
clssico de biografia de personagens clebres a obra de Plutarco, Vidas paralelas.
No ambiente da lngua latina existem as Vidas dos Csares, de Suetnio (69-140 d.C.).
N a dispora ju d aica se destaca a Vida de Moiss, de Flon de Alexandria (20 a.C.- 45
d.C.), com objetivos explicitam ente declarados de carter apologtico e tico. Alm
da obra de estilo enciclopdico de Digenes Larcio (com eo do sc. III a.C.), recor
dam os entre as biografias filosficas aquela escrita por Luciano de Samosata (120
190 d.C.), em m em ria de Demonato, seu m estre de filosofia cnica.
2 Vita di Apollonio di Tiana. M ilano, 1978; 1988 (2. ed.). Flvio Filostrato (170-249
d.C.) escreveu tam bm Vidas dos sofistas, biografias de filsofos contem porneos
seus. A Vida de A polnio, nos am bientes cristos, vista com desconfiana, pois a
figura do santo filsofo pago, asceta, mstico e taum aturgo contraposta por
Hirocles de N icom dia, na polm ica anticrist, figura de Cristo.

interessante notar que Tiana, a cidadezinha natal de


Apolnio, se encontra entre a Cilicia e a Capadcia, alm da
cadeia do Tauro, que domina a plancie na costa mediterr
nea, onde surge a cidade de Tarso. A nasceu Paulo e a tam
bm estudou Apolnio. Na tradio crist, o gnero literrio
biogrfico assume a forma de hagiografia, onde a persona
gem, cuja vida narrada de forma resumida, proposta aos
leitores como figura ideal a ser admirada e modelo de vida a
ser seguido.3
Sob certos aspectos, pode ser considerado afim ao
gnero literrio da biografia o segundo livro de Lucas, de
nominado Atos dos Apstolos a partir do sculo II. Nesse
escrito do Novo Testamento encontram-se muitas informa
es sobre a atividade missionria itinerante de Paulo. De
fato, ele o protagonista de maior destaque na segunda par
te do relato lucano, dedicado reconstruo dos primeiros
trinta anos de Cristianismo. Lucas, porm, no diz nada a
respeito das origens histricas nem sobre a morte de Paulo.
O relato lucano dos ltimos anos de Paulo se conclui quan
do ele desembarca nas costas italianas e chega em Roma,
aps uma conturbada viagem pelo mar Mediterrneo. Lucas
diz simplesmente que na capital do imprio Paulo morou
dois anos numa casa alugada, vivendo s custas do seu pr
prio trabalho. Recebia a todos os que o procuravam, pregan
do o Reino de Deus. Com toda a coragem e sem obstculos,
ele ensinava as coisas que se referiam ao Senhor Jesus Cris
to (At 28,30-31).

3 A lm da obra de carter enciclopdico de Jernimo, D e viris illustribus, inspirada no


m odelo da obra hom nim a de Ccero, m encionam os com o arqutipo da hagiografia
crist a Vida ep a ix o de Cipriano, escrita pelo dicono Pncio (sc. Ill), a do monge
Antnio de Alexandria, escrita pelo bispo Atansio (sc. IV) e a Vida de M artinho de
Tours, de Sulpcio Severo, redigida por volta do final do sc. IV.

O mesmo autor fala pela primeira vez de Paulo, que ,


ele chama de Saulo, por ocasio da morte de Estvo, um
cristo de Jerusalm de lngua e cultura gregas. Estvo
arrastado pelos judeus de lngua grega, que possuem sina
gogas em Jerusalm, diante do supremo conselho judaico,
acusando-o de contestar a lei de Moiss e de proferir blasf
mias contra o templo de Jerusalm. O discpulo de Jesus se
defende, usando a Sagrada Escritura. Repassando as etapas
da histria de Israel, ele destaca que os destinatrios da lei
mosaica de fato no a puseram em prtica e, no que diz res
peito construo do templo, demonstra que ela estranha
ao plano de Deus, pois o Altssimo, no mora em casa feita
por mos humanas (At 7,48). O testemunho final de Est
vo, quando afirma estar vendo, nos cus abertos, o Filho
do homem em p direita de Deus, pronto para o julgamen
to, faz com que se desencadeie a reao violenta dos
sinedritas. Estes o arrastam para fora da cidade de Jerusa
lm e se pem a apedrej-lo.
Neste ponto, o narrador esclarece que as testemunhas
deixaram seus mantos aos ps de um jovem chamado Saulo
(At 7,58b). Em seguida, com uma rpida pincelada, retrata a
cena do primeiro mrtir cristo que, como Jesus na cruz,
morre entregando o esprito ao Senhor e orando por seus
algozes. Aps destacar isso, o relato continua com a seqn
cia da reao dos judeus contra a Igreja de Jerusalm. Uma
violenta perseguio obriga os cristos de lngua grega a
deixarem a cidade e a se espalharem pelas regies circunvi
zinhas da Judia e da Samaria. Neste cenrio da perseguio
contra os cristos helenistas, segundo o autor dos Atos dos
Apstolos, Saulo exerce um papel de grande importncia.
De fato, ele retoma a narrativa do martrio de Estvo dizen
do expressamente que Saulo era um daqueles que aprova

vam a morte de Estvo (At 8,1a). E enquanto algumas


pessoas piedosas se preocupam em dar sepultura ao corpo
do mrtir e feito um grande luto por sua morte, reaparece
em cena Saulo que, tomado pela furia de perseguio, entra
nas casas e arrasta para fora homens e mulheres para levlos priso (At 8,3). A trplice meno de Saulo no pano de
fundo do martrio de Estvo corresponde inteno lucana
de criar um drama que se apia no contraste. No mesmo
momento em que morre o primeiro cristo por causa de seu
franco e corajoso, testemunho de Jesus Senhor, entra em cena
o perseguidor Saulo, destinado a se tornar aquele que toma
o lugar de Estvo e continua a obra dele.
Na seqncia da narrativa, Lucas chama a ateno dos
leitores para o entrelaamento dos caminhos dessas duas
personagens. O prprio Paulo narra que durante uma de suas
visitas a Jerusalm, enquanto est rezando no templo, arre
batado em xtase, recebe do Senhor a ordem para deixar a
cidade, pois os judeus no aceitaro seu testemunho cristo.
Ento, Paulo relembra seu primeiro impacto com a experin
cia crist, quando ainda estava do outro lado. Dirige-se a
Jesus, dizendo: Senhor, eles sabem que era eu que, nas si
nagogas, andava prendendo e batendo nos que acreditavam
em ti. E quando o sangue de Estvo, tua testemunha, foi
derramado, eu mesmo estava l, apoiando aqueles que o
matavam e guardando as roupas dele (At 22,19-20). Nesta
reflexo, em forma de orao ao Senhor, revemos a figura
de Paulo no ato de receber idealmente o testemunho de f
do primeiro mrtir cristo, Estvo.
Na perspectiva do autor dos Atos, aqui se inicia a his
tria de Paulo. O seu nascimento como testemunha e en
viado de Jesus Cristo acontece nas dores do parto da Igreja

primitiva, que sai das estruturas e instituies judaicas para


se aventurar nas estradas do mundo dos povos. Com efeito,
a cena da orao de Paulo no templo de Jerusalm encerrase com esta ordem do Senhor: V! para longe, para os
pagos que eu vou enviar voc (At 22,21). Com essas pala
vras, Paulo encarregado de levar a termo o programa con
fiado aos discpulos por Jesus ressuscitado antes da sua as
censo ao cu: [...] para serem minhas testemunhas [...] at
os extremos da terra (At 1,8). Na reconstruo lucana, a
biografia ideal de Paulo se desenvolve entre o chamado iniciai no contexto da perseguio dos cristos helenistas em
Jerusalm e o seu testemunho como enviado de Jesus a Roma,
capital do mundo pago (cf. At 19,21; 23,11).

|
;
i

2. EU SOU UM JUDEU DE TARSO


DA CILCIA (AT 21,39)

Com estas palavras, Paulo se apresenta ao oficial roma


no que comanda a coorte de mercenrios srios e gregos que
controlam a esplanada do templo de Jerusalm do alto da torre
Antnia. O tribuno, com os soldados, chega no momento exato
para arrancar Paulo das mos da multido que queria linch-lo.
Paulo preso e levado pelos soldados para a fortaleza, enquan
to a multido faz alarido e, gritando, pede sua morte. No mo
mento em que est para ser conduzido para dentro da caserna,
Paulo se dirige ao oficial, em lngua grega: Posso falar com
voc?. O oficial, surpreso, lhe diz: Voc fala grego? Ento
voc no o egpcio que, dias atrs, subverteu e arrastou ao
deserto quatro mil sicrios?. Paulo se apresenta: Eu sou um
judeu de Tarso da Cilicia, cidado de uma cidade no sem im
portncia (At 21,37-39). Ele pede ao tribuno para dirigir a pa
lavra ao povo de Jerusalm, que vem atrs dele, gritando e in
sultando-o. E o oficial lhe d permisso para falar.
Como por encanto, o quadro muda. O autor dos Atos
um hbil regente e gosta dessas mudanas de cenrio.
Paulo, rodeado pelos soldados, est de p nos degraus
da escadaria que conduz ao interior da torre Antnia. Esta
torre, de 25 metros de altura, domina a partir do noroeste os
ptios do templo. Ela foi reestruturada e transformada em
fortaleza e palcio residencial por Herodes Magno, que lhe
deu o nome de Antnia em honra ao trinviro Marco An
tnio, que o havia nomeado rei, concedendo-lhe os territrios
do asmoneu Hircano II, desde a Galilia at a Idumia. Ten

do como pano de fimdo essa construo, smbolo do poder


poltico profano que vigia a regio sagrada do templo, Paulo
se dirige aos judeus de Jerusalm. Como os oradores gre
gos, ele faz um sinal com a mo e, de repente, o vozerio se
cala. No silncio, ouve-se a voz de Paulo que diz: Irmos e
pais, escutem a defesa que eu agora apresento a vocs.
A tacada de mestre tem seu efeito garantido. Quando os ju
deus de Jerusalm ouvem que Paulo lhes fala na lngua
hebraica, prestam ainda mais ateno. Paulo continua: Eu
sou um judeu. Nasci em Tarso da Cilicia, mas fui educado
nesta cidade, formado na escola de Gamaliel, seguindo a
linha mais escrupulosa dos nossos antepassados, cheio de
zelo por Deus, como todos vocs o so agora (At 22,1-3).
O discurso autobiogrfico e apologtico de Paulo dian
te dos judeus de Jerusalm prossegue com a narrao do seu
papel na represso do movimento cristo e da iluminao
repentina e do chamado por parte do Deus de seus pais, que
lhe fez ver Jesus. Este o Messias e o Senhor que o encarre
ga de ser sua testemunha diante de todos os homens. Em
poucas palavras, Lucas traa um esboo da biografia de Pau
lo: sua origem, sua formao judaica, seu papel de persegui
dor da Igreja, a virada por iniciativa de Deus e o encargo da
sua misso universal como testemunha de Jesus.
Com base nesses dados essenciais podemos percorrer
as etapas da aventura biogrfica de Paulo, completando-os
com aqueles que podem ser encontrados em seu epistolrio.
Na realidade, no corpus das cartas que trazem o nome de
Paulo h poucos elementos autobiogrficos explcitos. Con
tudo, uma leitura mais atenta pode perceber os ecos da sua
origem e da sua formao e, sobretudo, a documentao da
sua intensa experincia religiosa e do vivo dilogo com o
ambiente cultural da dispora judaica.

3. A CIDADE NATAL DE PAULO:


TARSO DA CILCIA

Paulo nasceu no incio da era crist em Tarso. A data


de seu nascimento deduzida de modo aproximativo pelo
que escreve o autor dos Atos dos Apstolos, quando apre
senta pela primeira vez Saulo, no momento da morte de Es
tvo, que se deu na metade dos anos 30 d.C. Ele fala de
um jovem chamado Saulo, encarregado de guardar os
mantos daqueles que apedrejavam Estvo. O termo grego
neanas, jovem, nos escritores gregos e helenistas da poca
reservado para a pessoa de uma idade que vai dos vinte e
quatro aos quarenta anos. Numa breve carta escrita ao seu
amigo Filemon, nos meados dos anos 50 d.C., Paulo se apre
senta como presbytes, velho (Fm 9). Para o mdico
Hipcrates, um presbytes pode ter de cinqenta a sessenta
anos de idade. Portanto, se Paulo nos anos 30 d.C. tem 25/
30 anos 55/60 por volta da metade dos anos 50 d.C.
podemos levantar a hiptese de que ele tenha nascido na
primeira dcada da era crist, entre 5 e 10 d.C.
Os pais de Paulo so judeus que vivem na cidade de
Tarso, capital da Cilicia oriental. O nome Cilicia est asso
ciado aos primeiros colonos gregos conhecidos no poema
de Homero com o nome de Kilices, originrios da Trade
meridional, e chamados nos documentos assrios de Ilakku,
e nos egpcios de Kelekesh. A parte mais oriental dessa
regio, onde se encontra Tarso, chamada de Cilicia Pedias,
isto , que plana, e se diferencia da Cilicia Tracheias,
ou seja, spera e acidentada. Ela confina ao norte com a

cadeia do Tauro, cujos picos mais altos superam os trs mil


metros. A plancie oriental, formada pelos cursos de gua
que descem do Tauro, se estende ao longo do mar Mediter
rneo, diante da ilha de Chipre. uma zona irrigada e quen
te, que se presta ao cultivo de trigo, vinho, azeite e linho.
Este ltimo produto estimula a atividade txtil de Tarso, in
centivada tambm pela produo da l do planalto anatlio.
Nos contrafortes da montanha se apascentam rebanhos de
cabras, que fornecem a matria-prima para a elaborao de
um tecido grosseiro e resistente, chamado cilcio. A eco
nomia de Tarso tambm impulsionada pelo comrcio e pela
manipulao do ferro, extrado das minas do Tauro.
Contudo, a fortuna da Cilicia oriental e da sua cidade
principal est ligada posio estratgica na encruzilhada /
de um importante trevo virio. De fato, este territrio repre
senta a via de acesso, ao longo da costa oriental, em direo
Sria. A via costeira, prosseguindo para o leste, atravs das
Portas da Sria, supera a barreira do monte Amano, hoje
Kizil Dag, a Montanha Negra, e atinge a plancie do
Orontes, onde surge o grande centro de Antioquia da Sria.
Da se ramificam, para o sul, a estrada que desce at o Egito
ao longo da costa mediterrnea, e, para o oriente, a estrada
que, passando por Alepo e Damasco, vai se unir com as pis
tas que atravessam o deserto para chegar at a regio dos
grandes rios, a Mesopotmia, e, mais a leste, a Prsia. Ao
norte da plancie da Cilicia, a estrada, por uma nica passa
gem montanhosa chamada Portas da Cilicia, atravessa a
cadeia do Tauro e desemboca no planalto anatlio. Por a
passaram os exrcitos de Ciro e de Alexandre Magno. Este
ltimo mandou esculpir na rocha a lembrana de sua passa
gem. As Portas da Cilicia colocam a Cilicia e as grandes
estradas comerciais do planalto ao norte chegam ao mar

Negro e a ocidente ao mar Egeu em comunicao com o


Mediterrneo sul-oriental. Os navios podem subir atravs
de um canal at o pequeno lago formado pelo rio Cidno, que
atravessa a cidade de Tarso. Por esse caminho fluvial subiu a
embarcao real de Clepatra at Tarso, onde se encontrou
com Antnio, antes do desastre de cio, em 31 a.C.
Nesse quadro geogrfico podemos compreender o
importante papel exercido pela cidade de Tarso. Os escrito
res antigos a exaltam, projetando sua origem na mitologia.
A fundao da cidade atribuda ao heri grego, Perseu,
filho de Zeus, que com suas gestas libertou os mortais do
medo da Medusa. Em Tarso, o culto de Perseu substituiu o
culto do deus local Sandon. Aqui tambm teriam chegado
os argonautas, companheiros de Triptolemo, que partiram
em busca de Io, e o incansvel protagonista de aventuras,
Hracles. Estes nomes da mitologia relembram os laos da
cidade asitica com a cultura grega. Tarso, contudo, tambm
manteve relaes com o mundo oriental, principalmente com
os assrios e fencios. Mencionada nos textos hititas do ter
ceiro milnio, a cidade de Tarso foi destruda no sculo XIII
a.C. pela invaso dos povos do mar.
Em todo caso, durante o primeiro milnio, Tarso co
nhecida como cidade autctone, sede de um reino que con
trola a regio da Cilicia. Submete-se ao domnio do imprio
assrio no tempo de Salmanassar III (858-824 a.C.) e de
Senaquerib (704-681 a.C.). Xenofonte, ao descrever a mar
cha de Ciro, fala de Tarso como uma grande e prspera
cidade da Cilicia (Anbase, 1,2,23). Embora por pouco tem
po, a cidade se torna sede administrativa dos strapas do
imprio persa. Com a chegada de Alexandre Magno, em 333
a.C., entra na esfera da cultura helenista. Foi nos arredores

de Tarso que o conquistador macednio quase perdeu a vida


nas guas geladas do rio Cidno, onde havia mergulhado para
se refrescar.
Em seguida, a cidade de Tarso vive e prospera sob os
Selucidas, sucessores de Alexandre. Uma amostra disso so
as moeds cunhadas emTarso nos sculos IV e III a.C., quan
do a cidade se chama Antioquia junto ao Cidno, para dis
tingui-la de outras cidades homnimas. Este o nome que
aparece nas moedas emitidas na capital da Cilicia sob o rei
nado de Antoco IX cognominado Epfanes. O nome de Tarso
reaparece nas moedas do perodo seguinte, que antecede a
chegada dos romanos nas regies do Oriente prximo. Quan
do Pompeu, em 68-67 a.C., consegue desaninhar desses lu
gares os piratas do mar que encontram refugio nos montes
do Tauro, reorganiza o territrio como provncia romana, es
colhendo Tarso como capital (66 a.C.). A, nos meados dos
anos 50 a.C., Ccero passa um ano como procnsul. Na me
tade dos anos 40 a.C. (44 a.C.), a provncia da Cilicia
desmembrada e incorporada provncia da Sria, tendo como
capital Antioquia, at 72 d.C., quando Vespasiano reconstitui
a provncia da Cilicia, governada por um legado pretoriano.
A cidade da Cilicia envolve-se nas diversas vicissitu
des da histria poltica de Roma, que marcam a passagem
da repblica ao imprio. Tarso goza dos favores de Jlio
Csar, sofrendo, em conseqncia, a represlia do vencedor
Cssio, que entre 44 e 42 a.C. lhe impe um pesadssimo
tributo. O historiador Apiano fala de um total de mil e qui
nhentos talentos, que obriga os cidados de Tarso no s a
empenhar os bens pblicos, mas at a vender seus jovens
como escravos. Aps a vitria em Filipos de Marco Antnio
e Otaviano, em 41 a.C, sobre Cssio e Bruto, assassinos de

Csar, a cidade fica isenta de pagar o tributo de guerra. An


tnio envia para l Boeto, poeta e hbil orador, com a finali
dade de restabelecer a administrao e as finanas da cida
de. Todavia, a corrupo e o desgoverno continuam at a
chegada de Atenodoro, filsofo estico, professor de Otaviano Augusto, enviado pelo prprio imperador em 27 a.C. para
garantir a estabilidade e a segurana dessa cidade-encruzilhada das comunicaes do Oriente.
O interesse de Otaviano Augusto por Tarso confirma
o prestgio dessa cidade que tira enormes vantagens do fa
vor imperial. O historiador e gegrafo Estrabo, natural de
Amasea, no Ponto, que viveu longos perodos em Roma na
poca de Augusto e Tibrio, admirador do mundo romano,
f elogia a cidade de Tarso sob um duplo perfil: por sua cultura
e prestgio de seus habitantes. Ele exalta a seriedade das es
colas de Tarso e o interesse de seus cidados pelo saber: Os
habitantes de Tarso so de tal modo apaixonados pela filo
sofia e tm um esprito to enciclopdico que a cidade deles
acabou fazendo sombra sobre Atenas, Alexandria e todas as
outras cidades que poderiam ser lembradas como bero de
alguma seita ou escola filosfica.4
Alguns filsofos e mestres da escola estica so origi
nrios de Tarso. O fundador do estoicismo, Zeno, nasceu
em Cicio de Chipre de pai tarsiota; outro Zeno, que suce
deu a Crisipo na direo da escola estica, nasceu em Tarso.
O escritor Arato, de mentalidade estica, nasceu em Soli na
Cilicia. Tambm nasceram em Tarso: Antpater, outro mestre-escola da sto chamado Arquedemos, Herclides e os

4 E s tra b o .

Geografia, 14,5,13.

dois Atenodoro, um denominado Corbilio e o outro lem


brado mais acima como preceptor de Augusto e seu delega
do para reformar a administrao da cidade.5 Tambm so
originrios de Tarso o filsofo platnico Nestor e os dois
epicuristas Lsias e Digenes, sucessor de Atenodoro no
governo da cidade.
O ambiente e o clima cultural de Tarso so particular
mente realados por Estrabo: Diferentemente de outras
cidades, aqui as pessoas que se dedicam ao estudo so todas
nativas do lugar, e os estrangeiros no gostam de morar aqui;
alm disso, os nativos no ficam aqui, mas completam sua
formao em outro lugar e, uma vez completados os estu
dos, preferem viver no exterior e poucos retornam ptria.
E, depois de ter comparado com o que acontece em Alexan
dria, continua: Alm disso, Tarso tem todo tipo de escolas
de retrica. E conclui: Em geral, uma cidade florescente
e poderosa, com fama de metrpole.6
Outra imagem do ambiente urbano de Tarso nos ofe
recida pelo orador e filsofo Dion Coceiano, originrio de
Nicia, na Bitnia, que viveu na segunda metade do sculo I
d.C. e na primeira dcada do sculo II. Ao apresentar o per
fil tnico-cultural de Tarso, Dion diz que no tem certeza se
deve coloc-la na tradio oriental fencia ou na greco-

5 Idem, ibidem, 14,5,14-15, nom eia os nove filsofos esticos nascidos em Tarso; aos
que foram m encionados por ele podem os acrescentar Plutades, D igenes e Deodoro;
um dcim o conhecido por m eio de alguns fragm entos conservados nas antologias
gregas. Cf. tam bm A d in o l f i , M. Tarso patria di Stoici. In: Bibbia e Oriente, 19, 1977.
pp. 185-194; Idem. Ellenism o e Bibbia; saggi storici ed esegetici. Roma, 1991. pp.
145-186.
6 Estrabo. Op. cit., 14,5,13.

helenista. Dion, porm, se interessa principalmente pelo per


fil tico e social da cidade. Ele um orador itinerante de
formao cnico-estica, saudoso dos ideais ticos e civis
do passado. Em seus dois discursos feitos em Tarso, prova
velmente a convite, traa um quadro um tanto nebuloso do
ambiente moral ressaltando sobretudo a decadncia de seus
costumes e a trivialidade dos seus habitantes.7 Embora a ci
dade de Tarso descrita por Dion Coceiano no seja a de Pau
lo, devemos levar em conta esse clima geral ligado prospe
ridade e ao cosmopolitismo da metrpole da Cilicia. Temos
uma confirmao disso na Vida de Apolnio de Tiana, que
aos catorze anos foi levado pelo pai para Tarso, junto ao ora
dor Eutidemo da Fencia. O bigrafo Filostrato dz que
Apolnio tinha atrao por seu mestre, mas achava o cos
tume da cidade desagradvel e pouco adaptado filosofia.
Em nenhum lugar reina tanto luxo, os habitantes so fteis e
insolentes, e se preocupam com suas roupas elegantes mais
do que os atenienses com a filosofia.8

7Discursos, 33.34. Cf. P e n n a , R. Le notizie di Dione di Prusa suT arso e il Ioro interesse
per Ie Iettere di Paolo. In: P a d o v e s e , L, ed. A tti del IH Sim posio su San Paolo apostolo.
Roma, 1995. pp. 119-136. (Turchia: Ia Chiesa e Ia sua storia, 9).
8 Filostrato, op. cit., 1,7; cf. ibidem, 6,34.

4. A FAMLIA DE PAULO EM TARSO

Assim, com um tom que deixa transparecer certa com


placncia, Paulo pode dizer ao oficial romano que est para
introduzi-lo como prisioneiro na fortaleza Antnia em Jeru
salm: Eu sou um judeu de Tarso da Cilicia, cidado de
uma cidade certamente no sem importncia!. Como e quan
do a famlia de Paulo chegou em Tarso no se pode saber ao
certo com base nas fontes disponveis. Jernimo conhece
uma tradio que coloca a origem de Paulo em uma locali
dade da Galilia, Giscala, ao norte de Nazar. O escritor
cristo latino, que passa os seus ltimos trinta e cinco anos
de vida em Belm, em sua obra De viris illustribus, diz que
Paulo era originrio da tribo de Benjamim e da cidade da
Judia, Giscala, de onde emigrou com os pais para Tarso na
Cilicia, quando os romanos tomaram a cidade. Depois, os
pais o enviaram a Jerusalm para estudar a lei e freqentou a
escola do douto mestre Gamaliel.9 No prlogo da carta a
Filemon reproduz essa tradio como um boato ou opinio
popular fabula... a iu n f e esclarece que Paulo, quan
do adolescente, acompanhou seus pais na emigrao para
Tarso. Nesse caso, Jernimo estaria contradizendo o que diz
Lucas nos Atos dos Apstolos a respeito de Paulo: nascido
em Tarso da Cilicia. Num outro lugar, porm, ele sabe que
Paulo nasceu em Tarso. Em seguida, quanto aos elementos
do currculo da formao de Paulo, ele depende do texto dos

9 Jernim o, op. cit. Cf. Fcio. A d Amphilochium quaestio 116 (PG, 101, 688-689).

Atos. Alm disso, parece que Jernimo no muito preciso


ao localizar Giscala, que ele situa na Judia, enquanto nas
outras fontes Flvio Josefo conhecida como uma
cidadezinha da alta Galilia, na fronteira com a Sria. pro
vvel que, neste caso, Jernimo se atenha designao historiogrfica romana e diga Judaea para indicar o territrio
palestinense em seu conjunto.10
Um dado que devemos levar em conta o que diz o
prprio Paulo ao reconstruir em traos rpidos sua autobio
grafia quase no fim do primeiro captulo da Carta aos Glatas.
Aps ter falado sobre seu encontro com Cfas ou Pedro em
Jerusalm, onde permaneceu apenas quinze dias, afirma:
Depois fui para a regio da Sria e da Cilicia (G1 1,21).
Enquanto para justificar seu deslocamento pelas regies da
Sria, com uma referncia mais precisa s cidades de Da
masco e Antioquia, existem razes plausveis, dadas as rela
es dessas localidades com o territrio palestinense e espe
cialmente com Jerusalm, no se pode dizer o mesmo quan
to Cilicia, a no ser levantando a hiptese de uma presena
anterior de Paulo e da sua famlia na capital dessa regio,
isto , em Tarso.
'
Uma confirmao disso nos vem mediante a recons
truo dos prprios acontecimentos pelo autor dos Atos dos
Apstolos. Paulo acolhido em Damasco na comunidade
crist por um cristo chamado Ananias, que o prprio Se
nhor se encarrega de ir procurar na casa de Judas. Paulo
apresentado aos leitores dos Atos como um homem cha

Giscala e Paolo. I n : Questioni bibliche di storia e storiografia. Brescia,


Paideia, 1969. p. 153-164. (Esegesi Bblica 5.)

10 A d i n o l f i , M .

mado Saulo, apelidado Saulo de Tarso (At 9,11)- Aps a


experincia de Damasco, de onde foi obrigado a fugir du
rante noite, ajudado a descer pelas muralhas num cesto,
Paulo vai a Jerusalm. Da ele tambm obrigado a fugir,
por causa das ameaas dos judeus de lngua grega. Ento os
cristos de Jerusalm o ajudam a embarcar para Cesaria
Martima e a chegar a Tarso (At 9,30). em Tarso que Barnab vai procur-lo, ao necessitar de um colaborador para a
formao dos cristos de origem grega na jovem comunida
de crist formada em Antioquia da Sria (At 11,25). As regies
da Sria e da Cilicia, mais uma vez citadas juntas, so men
cionadas tambm no comeo da nova viagem que Paulo
realiza aps o conclio de Jerusalm, juntamente com Silas,
partindo de Antioquia (At 15,40). No se entenderia uma
referncia assim to insistente Cilicia e mais precisamente
a Tarso se Paulo e sua famlia no tivessem morado a por
um perodo suficientemente longo a ponto de poder criar
laos estveis com o ambiente social e cultural da cidade.
A presena de famlias judias na Cilicia, e principal
mente em Tarso, no atestada de modo direto e explcito.11
H, contudo, documentao da imigrao judaica sia
Menor. Famlias de judeus, em vrias levas e por razes di

11 Poder-se-ia deduzir que em Tarso houvesse um a com unidade judaica de certa impor
tncia pelo que escreve Filostrato na Vida de Apolnio, durante sua visita cidade
juntam ente com Tito, o conquistador de Jerusalm, filho do im perador Vespasiano.
Apolnio, que no passado criticou os habitantes de Tarso por causa do luxo e lassido
de costum es, agora se tom a defensor da causa deles junto aT ito, em bora alguns sejam
seus inim igos: Se eu denunciasse que alguns destes so inim igos seus e do seu pai,
que apoiaram a insurreio de Jerusalm e que so aliados ocultos dos seus inim igos
mais declarados, o que aconteceria a eles? ( Vida de Apolnio, 6,34); Flon, em Legatio
ad Caium 281, m enciona a Cilicia entre as regies nas quais existem comunidades
judaicas.

ferentes, chegam a essas regies. Um eco dessas imigraes


muitas vezes foradas e ligadas a eventos de guerra, crises
sociais e desastres econmicos pode ser encontrado tambm
nos textos dos profetas que falam da venda de judatas aos
gregos (J1 4,6). Na lista das naes e das regies das quais
provm os convertidos ao Senhor so mencionadas, alm da
Grcia, tambm a Ldia [Lud] e a Cilicia [Tubal] (Is 66,19).
Por outro lado, as relaes comerciais entre as cidades
fencias e as da costa meridional da sia Menor explicam a
presena de judeus nessas regies (cf. Ez 27,10.13; 38,2;
39.1). Alguns a se estabeleceram por motivos comerciais,
outros obrigados pelas vicissitudes do acaso. H a, por fim,
ncleos isolados formados aps o comrcio de escravos e os
saques dos piratas que desde o sculo II infestam as costas
mediterrneas da sia Menor.
O estabelecimento mais macio de judeus nas regies
da Ldia e da Frigia, a noroeste da Cilicia, lembrado por
Flvio Josefo no livro doze das Antiguidades judaicas. O
historiador judeu reproduz uma carta do rei Antoco III, es
crita no incio do sculo III a.C. ao governador da Ldia,
Zeuxis, na qual, tendo conhecimento das rebelies dos po
vos da Ldia e da Frigia, lhe comunica a deciso de mandar
transferir da Mesopotmia e da Babilnia duas mil famlias
judias, com seus bens, para as localidades fortificadas e mais
importantes das regies supramencionadas. Ele diz estar
convencido de que tais colonos judeus sero leais guardies
dos interesses estatais, graas religio deles. Alm disso,
ele conhece o testemunho de seus predecessores quanto
fidelidade e boa disposio para fazer o que lhes for pedido.
Em seguida, d orientaes para que lhes seja garantida a
possibilidade de viverem segundo as prprias leis e a cada
um seja designado um lugar para construir a prpria casa e a

terra para cultivar e plantar videiras. Estabelece que, por dez


anos, eles ficaro isentos de impostos sobre produtos do cam
po. Alm disso, ordena que lhes seja distribudo, aos seus
servidores e a todos os empregados no servio pblico o
trigo necessrio para o prprio sustento, de tal modo que, a
esse tratamento humanitrio corresponda boa disposio em
relao s autoridades. Enfim, convida o governador a cui
dar, no que for possvel, desse grupo tnico para que no
seja incomodado por ningum.12
Esta carta faz parte de uma srie de trs documentos
citados por Flvio Josefo para testemunhar o favor de Antoco
III Magno em relao aos judeus. Da a suspeita de que este
documento, assim como os outros dois, seja produto do his
toriador judeu ou, ao menos, tenha sido manipulado por ra
zes apologticas. Na realidade, algumas expresses do tex
to flaviano revelam uma tendncia filojudaica. Contudo,
sabe-se que a poltica de tolerncia dos Selucidas em rela
o s minorias tnicas, baseada no modelo persa, ser se
guida tambm pela administrao romana. Alm disso,
inegvel a presena de comunidades judaicas nas regies da
sia Menor entre os sculos I a.C. e I d.C., como atestam as
inscries e as fontes literrias.
Como exemplo delas, basta a de Ccero em defesa de
Lcio Valrio Flaco feita em Roma em 59 a.C. Este foi acu
sado por Dcimo Llio de ter-se apropriado, durante seu
governo na sia como pretor (62-61 a.C.), do dinheiro que
os judeus haviam coletado como taxa anual para o templo
de Jerusalm. Em sua defesa, Ccero demonstra a legitimi-

12 X II,3,4, par. 147-153.

dade do edito de Flaco, que agiu no interesse da repblica.


De fato, o ouro requisitado foi pesado e depositado no er
rio do Estado. O orador romano cita alguns dados sobre a
quantidade de ouro pesado em Apamia (cem libras), em
Laodicia (vinte), em Adrimeto (pouco mais de vinte) e em
Prgamo (pouco). De resto, diz Ccero, no vale a pena fa
vorecer os judeus que seguem uma superstio estrangei
ra e esto sempre prontos para sublevaes urbanas.13 Aqui
no nos interessam os preconceitos de Ccero, no muito
diferentes dos de outros escritores latinos, em relao aos
judeus. O que nos interessa seu testemunho insuspeito so
bre a relevante presena de judeus na sia no sculo I a.C. A
possibilidade de recolher anualmente uma soma notvel de
dinheiro como taxa para o templo de Jerusalm um indcio
no s da tenaz fidelidade s tradies religiosas dessas co
lnias judaicas na sia, mas tambm do bom teor de vida e
do correspondente nvel social de seus componentes.
Esses dados podem ser estendidos s comunidades
judaicas da Cilicia e, em particular, s da capital Tarso,
embora no haja documentos explcitos a respeito. Uma
informao indireta sobre a dispora judaica na Cilicia
poderia ser deduzida do que diz o autor dos Atos dos Aps
tolos sobre a presena dos judeus asiticos em Jerusalm.
Entre os judeus que se opem e discutem com Estvo, ele
menciona os da sinagoga dos libertos, que engloba tam
bm os judeus da Cilicia e da sia (At 6,9). provvel que
Paulo, em sua estada em Jerusalm, no perodo da sua for-

13 Pro Flacco, 28,66-68. Cf. F e l d m a n n , L. H. Jew and Gentile in the A ncient World.
Princeton University Press, 1993.

mao judaica na escola de Gamaliel, se referisse a esse


ambiente dos judeus de lngua grega ligados dispora da
Cilicia.
Entretanto, uma vez admitida a origem de Paulo de
Tarso na Cilicia, qual era o estatuto jurdico da sua famlia
nessa cidade? Considerando as vicissitudes histricas de
Tarso na poca imperial, podemos dizer que as famlias abas
tadas da cidade gozavam da cidadania tarsense. Uma confir
mao disso que Dion de Prusa fala em quinhentas
dracmas como condio para adquirir o direito de cidada
nia em Tarso.14 No discurso aos cidados de Tarso, o orador
Dion os convida a reconhecerem tambm aos operrios do
linho, linourgi, o direito de cidadania, j que eles nasce
ram, vivem e trabalham em Tarso, pois tal direito reconhe
cido imediatamente para quem est disposto a pagar qui
nhentas dracmas. Em todo caso, se a famlia de Paulo faz
parte da comunidade judaica de Tarso, provvel que goze
dos direitos adquiridos pela comunidade. Uma via de aces
so mais direta e segura cidadania tarsense est ligada ao
status de maior prestgio, que Paulo teria herdado da fam
lia, isto , de cidado romano. Paulo, porm, era realmente
civis romanus?

14 Orationes, 34,21-23.

5. PAULO DE TARSO,
CIDADO ROMANO

Atendo-nos s palavras de Paulo reproduzidas no tex


to dos Atos dos Apstolos 21,39: Eu sou um judeu de Tarso
da Cilicia, cidado [poltes] de uma cidade no sem impor
tncia, devemos deduzir que ele no s originrio de Tarso,
mas cidado, a pleno ttulo, dessa cidade. Alm disso, de
vemos notar que na seqncia do relato lucano sobre a pri
so de Paulo em Jerusalm se esclarece que ele, desde seu
nascimento, goza do privilgio de cidado romano. De fato,
o tribuno, diante dos gritos insistentes da multido que pede
a morte de Paulo, faz com que ele seja levado para dentro da
fortaleza Antnia e ordena que seja interrogado para saber
o motivo por que gritavam tanto contra ele. Paulo amar
rado com correias e, no momento em que estava para ser
aoitado, pergunta ao centurio: E permitido a vocs aoi
tar um cidado romano sem ter sido julgado?. O centurio
vai, ento, at seu suprior e lhe comunica o status civil de
Paulo, lembrando-lhe do risco que est correndo: Veja bem
o que vai fazer! Esse homem cidado romano!. Ento, o
prprio tribuno se dirige a Paulo, perguntando-lhe oficial
mente: Diga-me, voc cidado romano?. Paulo respon
de: Sou sim. Surpreso, o tribuno diz a Paulo: Eu precisei
de muito dinheiro para adquirir essa cidadania!. Paulo re
truca: Pois eu tenho essa cidadania de nascena. Imedia
tamente, o oficial d ordens para suspender o interrogatrio
de Paulo. E Lucas conclui sua narrativa dizendo que o tribuno
ficou com medo, ao saber que Paulo era cidado romano, e
que mesmo assim o haviam acorrentado (At 22,25-29).

No a primeira vez que os leitores dos Atos dos Aps


tolos vm a saber que Paulo cidado romano. Ele j havia
feito valer esse direito na colnia romana de Filipos, para
conseguir sair da priso, aps a amarga aventura do dia an
terior na praa da cidade, onde, juntamente com Silas, foi
aoitado por ordem dos magistrados e jogado na priso. De
manh, quando o carcereiro recebe ordens dos magistrados
para soltarem Paulo, este teima e, por intermdio dos guar
das, manda dizer s autoridades locais: Fomos aoitados
em pblico sem nenhum processo, e fomos lanados na pri
so sem levar em conta que somos cidados romanos. Ele
exige que os prprios magistrados venham tir-los da pri
so. Neste ponto, o autor dos Atos nota que os magistrados,
ao ouvirem que eles eram cidados romanos, ficaram es
pantados. Ento, foram conversar com eles. E os soltaram,
pedindo que deixassem a cidade (At 16,35-39).
Esse episdio de Filipos preldio da cena de Jerusa
lm, com uma diferena: neste caso Silas tambm associa
do a Paulo no estatuto de cidado romano. Paulo apela para
esse direito durante a segunda audincia do seu processo,
que se desenrola na sede do governador romano, em Cesaria.
Para no ser entregue aos judeus de Jerusalm, que querem
a todo custo sua morte, Paulo, como cidado, pede para ser
julgado em Roma, junto ao tribunal do imperador. O gover
nador Prcio Festo, aps ter consultado os assessores do tri
bunal, acolhe o pedido de Paulo: Voc apelou para Csar;
ento ir a Csar (At 25,12; cf. 25,16.21.25). Graas a essa
deciso do governador romano, Paulo levar seu testemu
nho at Roma, a capital do imprio. Portanto, mais uma vez
a cidadania romana de Paulo marca uma virada em sua mis
so de proclamador do Evangelho.

Dessa juno eritre a cidadania romana de Paulo e a


sua misso a servio do Evangelho, poderamos suspeitar
que o autor dos Atos, se no inventou em s conscincia
esse estatuto paulino, fez uso dele em funo de seu plano
apologtico e da sua viso teolgica sobre a histria do mo
vimento cristo. Tal suspeita confirmada pelo fato de que
Paulo, em suas cartas, no fala absolutamente nada sobre
isso. De resto, nos trs episdios supracitados dos Atos dos
Apstolos tem-se a impresso de que Paulo recorre ao seu
direito de cidado romano sempre atrasado. Em Filipos,
manifesta-o aos magistrados apenas no dia seguinte, quan
do uma declarao oportuna a respeito lhe teria poupado os
aoites na praa e uma noite na cadeia. Em Jerusalm, ele
tambm apela a esse estatuto to-s quando est para ser
submetido ao aoite. No processo de Gesaria espera na pri
so, durante dois anos, a chegada do novo governador Prcio
Festo e somente numa nova audincia, na presena dos ju
deus de Jerusalm, apela ao tribunal do imperador.
No entanto, no podemos pensar que o autor dos Atos,
to preciso ao relatar as informaes sobre o sistema adminis
trativo do imprio, tenha citado com superficialidade e sem
qualquer fundamento a cidadania romana de Paulo. Sem esta,
que ele d por certa, no se explicariam a transferncia de Pau
lo para Roma e a sua deteno por dois anos na capital. E este
ltimo dado tambm conhecido pela tradio paulina poste
rior, provavelmente autnoma em relao dos Atos (cf. 2Tm
1,16-17; 4,16-17). Alm disso, Lucas mostra que conhece as
graves conseqncias civis e penais para quem abusa a favor ou
contra o direito de cidadania romana.15 Devemos, portanto,
15 O direito de cidadania rom ana regulado pelas antigas leis Valeria, Julia e Porcia. A
Lex Julia, relativa vis publica, proibia a qualquer m agistrado condenar m orte ou

supor que Lucas chegou a conhecer essa condio de cidado


romano de Paulo e a tenha utilizado em funo de seu plano
historiogrfico sobre as origens e a expanso da Igreja primitiva.
Segundo Lucas, Paulo cidado romano pelo nasci
mento e, por isso, pode dizer como Ccero: Civis romanus
natus sum.16 Neste caso, seus pais gozavam desse direito
desde a sua presena em Tarso, se verdadeira a notcia de
Jernimo sobre a emigrao deles da Galilia. provvel
que o av de Paulo tenha adquirido esse direito graas s
benemerncias em relao causa romana. Essa situao
favorvel se apresenta na metade do sculo I a.C., no con
texto da guerra civil entre os assassinos de Csar, Cssio e
Bruto, e os filocesarianos Antnio e Otaviano. A cidade de
Tarso, como foi dito acima, foi envolvida poltica e finan
ceiramente nessas lutas entre os dois partidos. Antnio an
tes, no perodo da sua aventura no Oriente de 30 a 40 a.C., e
Otaviano Augusto depois demonstraram seu reconhecimen
to cidade de Tarso, cumulando-a de isenes e favores.
Dion de Prusa, em seu segundo discurso em Tarso, afirma
que Augusto tratou seus habitantes como verdadeiros ami
gos e aliados, concedendo-lhes territrios, leis, honras e di
reitos sobre os rios e sobre o mar.17 Podemos pensar que
nessas circunstncias os antepassados de Paulo tenham con
seguido o direito de cidadania romana.

subm eter flagelao um cidado romano contra o seu direito de apelao. A L ex


Valeria estabelecia para cada cidado romano o direito de apelar contra a coercitio
sentena executiva ou punio dos magistrados. Eram previstas penas severas para
quem violava as leis de tutela dos cidados rom anos, assim como para a degradao e
a incapacidade aos cargos pblicos.
16A d fa m ilia res X,32,3.
17 Orationes 34,7-8; 34,25.

No muito diferente a hiptese formulada por Martin


Hengel. Ele exclui como improvvel a hiptese de que a ci
dadania romana tenha sido conferida aos antepassados por
mritos polticos ou militares. Ao contrrio, acha que a cau
sa mais importante para a extenso do privilgio da civitas
romana aos judeus de origem palestinense seja a alforria de
escravos judeus por obra de cidados romanos, embora o
libertus feito cidado romano estivessse ainda vinculado a
certas limitaes. Esse o caso de grande parte dos judeus
de Roma, deportados como prisioneiros de guerra na meta
de do sculo I a.C., de que fala Filon na Legatio ad Caium,
155-157. Com o passar do tempo, foram alforriados por seus
patres. Assim se explicaria o nome sinagoga dos liber
tos, citado no livro dos Atos para designar o grupo dos ju
deus opositores de Estvo (At 6,9). So libertos romanos e
suas famlias que reentraram no pas e que residiam em Je
rusalm. A partir desses casos e de outros semelhantes,
reconstrudos com base na documentao antiga, Martin
Hengel conclui dizendo que a coisa mais bvia , at no
caso dos antepassados de Paulo, que eles, mediante a priso
e a alforria por obra de um cidado romano, obtiveram, in
voluntariamente, o status privilegiado da civitas.18 Ele faz
a ligao entre a priso da famlia de Paulo e sua transfern
cia para Tarso com os acontecimentos blicos na Palestina,
nos quais se envolveu o exrcito romano a partir da inter
veno de Pompeu em Jerusalm no ano 63 a.C. Essa hip
tese seria reforada pelas informaes de Jernimo sobre a
transferncia dos pais de Paulo de Giscala na Judia, exata
mente no contexto da guerra romana naquela regio.

18II Paolo precristiano. Brescia, Paideia, 1993. p. 59.

Uma vez admitida a hiptese da cidadania romana de


Paulo, podem ser mais bem compreendidos alguns detalhes
de seu epistolrio. Mais de uma vez ele recorre linguagem
e s metaforas da alforria para definir a nova condio dos
cristos resgatados por Deus a alto preo e que se tomaram
libertos de Cristo e livres em relao aos homens (ICor 6,20;
7,21-23; G13,13; 4,5). Isso deporia em favor da hiptese de
M. Hengel. Contudo, uma confirmao muito indireta e
frgil. Mais notvel o fato de que Paulo em suas cartas
recorra continuamente terminologia da administrao ro
mana para indicar as regies do imprio que ele atravessa
em suas viagens. Embora o centro de gravidade religiosa do
mundo paulino continue sendo Jerusalm, o Apstolo, em
seus projetos missionrios, olha para as regies ocidentais
do imprio, a partir da sia Menor para a Macednia e para
a Acaia at Roma. Chegar capital do imprio a sua aspi
rao, embora em seus planos de evangelizao ela seja ape
nas uma etapa para poder chegar at a Espanha (Rm 1,13;
15,23-24).
O fato de Paulo ter escolhido as grandes cidades, se
des do governador ou colnias romanas, como quartel gene
ral de sua atividade missionria pode ser indcio do seu status
de cidado romano. Lendo o epistolrio paulino tem-se a
impresso de que ele se move com desenvoltura e se sente
vontade nas metrpoles e nos grandes centros administrati
vos do imprio. De resto, seria impossvel para um peregrinus, estrangeiro sem protees e direitos civis, desenvolver
uma atividade intensa e prolongada nas grandes cidades como
Corinto e feso, sem a cobertura da cidadania romana. Nes
ses ambientes era mais fcil para Paulo alm de se apoiar
nas comunidades judaicas da dispora, fazer reconhecer e
valer seu direito de cidado romano. De fato, esse direito

devia ser provado por algum documento regular ou com base


no testemunho de outros cidados conhecidos. Parece que
no tempo de Paulo ainda no estava em uso o documento de
identidade. Resta, portanto, a declarao verbal do interes
sado ou o atestado de outras pessoas reconhecidas pelas au
toridades.
Essas dificuldades para fazer reconhecer, a prpria
condio de cidado romano, mediante um procedimento
rpido, explicariam os casos de aoite aos quais Paulo foi
submetido como medida de coero policial ou judiciria.
Alm do episdio de Filipos, de que fala Lucas nos Atos e
ao qual Paulo acena em lTs 2,2, h a meno, embora num
contexto de elenco retrico, da verberatio romana: Trs
vezes fui aoitado com varas [tris errabdsthen] (2Cor
11,25). Alm disso, apesar das penas severas previstas para
os transgressores das leis que garantiam os direitos dos ci
dados romanos, no so raros os casos de infrao, sobre
tudo nas provncias.19 Em sua atividade missionria nas gran
des cidades, Paulo foi acusado vrias vezes diante das auto
ridades locais e correu o risco de ser condenado morte (cf.
lCor4,9; 15,31-32; 2Cor 1,9; F11,20; 2,17). Esses episdi
os e situaes que Paulo rel sobre o.plano de fundo de sua
condio de apstolo de Jesus Cristo no so incompatveis
com o seu status de cidado do imprio romano.
No entanto, se diz que Paulo em suas cartas nunca
fala explicitamente da sua condio de cidado romano.
Isso verdade. Mas ele tambm no fala de sua origem ou

19 J o s e f o ,

Flvio. De bello ju daico. 2,14,19, par. 308; Hengel, op. cit., p. 43-44.

cidadania de Tarso, de outros aspectos da sua vida pessoal


e da sua condio social e civil. Contudo, em seu epistolrio, h algumas expresses que so mais bem compreendi
das tendo como pano de fundo sua cidadania romana. Diri
gindo-se aos cristos da colnia romana de Filipos, ele diz:
A nossa cidadania [polteuma], porm, est l no cu, de
onde esperamos ansiosamente o Senhor Jesus Cristo como
Salvador (F1 3,20). Na mesma carta, ele exorta os filipenses a se comportarem como cidados \polituesthe\, dig
nos do Evangelho (F1 1,27). Essas frases podem ser con
sideradas como expresses metafricas presentes tambm
nos textos dos oradores e filsofos da poca. Mas estra
nho que em todo o epistolrio paulino elas se encontrem
apenas na Carta aos Filipenses. Analogamente, no deixa
de ser significativo o fato de que somente na Carta aos
Romanos Paulo insira uma breve lista dos deveres civis
dos cristos, justificada com a legitimao explcita e o
reconhecimento aberto da funo da magistratura e das ins
tituies pblicas (Rm 13,1-7). Portanto, uma sondagem
no epistolrio paulino oferece alguns indcios que confir
mam a condio de Paulo como cidado romano.

6. SAULO, TAMBM
CHAMADO PAULO

Se Paulo cidado romano, deveria ter os tria nomina


distintivos desse status: umprae-nomen pessoal, um nomen,
ligado ao do pai legtimo, e um cognomen, adjunto de car
ter mais ou menos honorfico. Nos documentos atuais dis
ponveis ele conhecido com dois nomes: Pulos e Sulos.
O primeiro o nome com que designado o protagonista
das viagens e dos discursos na segunda metade do livros dos
Atos dos Apstolos a partir do seu encontro com o procnsul
da ilha de Chipre, em Pafos, conhecido pelo duplo nome
romano de Srgio Paulo. J est desacreditada a hiptese de
que o missionrio Saulo assumira o novo nome Pulos para
recordar esse encontro e a converso do procnsul romano.
Menos aceita ainda a hiptese de que o novo nome deva
ser ligado experincia de Damasco.
No cabealho das treze cartas do corpus paulino, ele
se apresenta sempre com o nome greo-romano Pulos. No
fosse o testemunho explcito do livro dos Atos ningum sus
peitaria que ele tinha um segundo nome de matriz judaica,
Sha ul, grecizado como Sulos. A primeira forma aparece
apenas nas trs narrativas da converso de Paulo na estrada
de Damasco (At 9,4.17; 22,7.13; 26,14). A segunda se en
contra umas quinze vezes do fim do captulo sete at o cap
tulo treze, no qual pela primeira vez aparece o duplo nome
Saulo, tambm chamado Paulo (At 13,9). Uma certa
homofonia com Pulos fez prevalecer a forma grecizada
Sulos em relao hebraica Sha ul.

Alguns vem outro indcio da condio de cidado


romano no fato de Paulo ser um nome latino. Ele desig
nado com esse nome por Lucas no momento em que entra
em contato com o mundo cultural greco-romano. O prprio
Paulo se auto-apresenta com esse nome no cabealho de to
das as suas cartas, isto , na relao com o ambiente de ln
gua grega. De fato, Pulos um nome latino grecizado.
Paulus (Paullus), que significa pequeno, poderia ser o
cognomen, isto , o terceiro nome, ou o praenomen, usado
em famlia e entre amigos. Outros vem a uma ligao com
o patronus latino de Tarso, ao qual a famlia de Paulo deve a
promoo cidadania romana. Neste caso, as hipteses se
amontoam na tentativa de reconstruir os tria nomina de Paulo
como cidado romano: Caius Iulius Paulus (se o acesso
civitas romana aconteceu sob os auspcios da famliaIulia)\
outros o colocam em relao com a gens Emilia, junto
qual o nome Paulo aparece com freqncia.
A precariedade dessas hipteses vem tambm do fato
de que em Roma o uso dos tria nomina, j na poca imperial,
no to rgido e preciso. As coisas se complicam quando
se deslocam para as provncias orientais do imprio, onde o
bilingismo favorece o uso de dois nomes, como pode-se
ver por algumas personagens mencionadas nos Atos dos
Apstolos ou nas cartas de tradio paulina: Joo-Marcos,
(Yohanan-Markos, Marcus latino); Jos-Barsabas, chamado
Iostos (Iustus latino); Jesus-Iostos (Iustus); Simeo
cognominado Niger. Em alguns desses exemplos, o segundo
nome uma espcie de elemento distintivo, um apelido mais
do que o verdadeiro cognomen, segundo o esquema romano
de designao. Portanto, poderamos pensar que o nome
Pulos-Pulus, no ambiente greco-romano, especifica o
nome Saulo com que ele chamado no ambiente familiar e
no contexto de lngua e cultura hebraico-aramaica.

O nome Saulo, que em hebraico significa invocado,


aparece muito raramente entre os judeus da dispora.
freqente, no entanto, nas inscries dos sepulcros
hebraicos na Palestina. Vrios rabinos dos primeiros sculos
da nossa era trazem esse nome. Ele remete, portanto, a um
ambiente tradicional judaico. A designao de um filho com
o nome do primeiro rei originrio da tribo de Benjamim, Saul,
um indcio do contexto cultural e das tendncias religiosas
da famlia. Isso confirmado pela dupla meno que Paulo
faz dele ao reivindicar sua origem e sua pertena judaica nas
cartas enviadas Igreja de Filipos e aos cristos de Roma.
Na Carta aos Filipenses, Paulo lembra sua origem e
seu passado judaicos. Em polmica com alguns missionri
os cristos que se vangloriam da pertena ao povo da alian
a e recomendam aos cristos o sinal distintivo da circun
ciso, ele elenca sete qualidades que podem justificar o
seu confiar na carne. Em primeiro lugar, ele coloca o
fato de ter sido circuncidado no oitavo dia, conforme as
prescries bblicas (Gn 17,10; Lv 12,3). Isso visa quebrar
as pretenses de seus interlocutores. Em segundo lugar,
coloca sua pertena estirpe de Israel e, em terceiro, sua
origem da tribo de Benjamim (F13,5). Paulo pode consi
derar como ttulo de honra, do ponto de vista judaico, o
fato de ter nascido de pais que remontam a prpria origem
tribo de Benjamim.
Analogamente, na Carta aos Romanos, dirigindo-se aos
cristos da capital cuja maioria no de origem judaica, Paulo
relembra os seus laos com os filhos de Israel. A quem lhe
faz a objeo de que os judeus destinatrios da promessa
messinica no reconheceram Jesus como Messias, ele res
ponde dizendo que Deus escolheu um resto para salvar a

todos. Ele pertence a esse resto, pois, a pleno ttulo,


israelita, da descendncia de Abrao, da tribo de Benja
mim (Rm 11,1). As mesmas expresses, mas sem a refe
rncia tribo de Benjamim, reaparecem no contexto da po
lmica de Paulo com os missionrios concorrentes de Co
rinto. A esses superapstolos, que exibem a identidade
judaica como ttulo para legitimar a prpria funo, Paulo,
com toda segurana, pode dizer: Eu tambm!. So
hebreus? Eu tambm. So israelitas? Eu tambm. So des
cendentes de Abrao? Eu tambm (2Cor 11,22). Portan
to, o nome Saulo que ele recebeu em sua famlia, ainda
que nunca o use em sua correspondncia escrita em grego,
um sinal da sua raiz judaica. Este um dado que encon
tra plena e segura confirmao nos trechos autobiogrfi
cos das suas cartas.
Colocando juntas as raras e fragmentrias notcias
biogrficas de Paulo espalhadas nos Atos dos Apstolos e
no epistolrio, podemos reconstruir um quadro das suas
origens.
Paul nasceu por volta dos anos 5-10 d.C., em Tarso
na Cilicia, de pais judeus que se atm sua identidade tnico-relgiosa. O duplo nome com o qual chamado desde o
nascimento, Saulo-Paulo, um sinal da sua origem na
dispora judaica e da sua dupla pertena cultural. De sua
famlia, que tem a cidadania de Tarso, Paulo herda uma con
dio social privilegiada. Desde o nascimento, ele cidado
romano. Neste registro civil de Paulo se insere um processo
de formao que faz emergir suas potencialidades pessoais.

FORMAO
E PERSONALIDADE
DE PAULO

As razes familiares e histricas de Paulo so o con


texto no qual sua personalidade vai sendo plasmada. A sua
origem de uma famlia de judeus que emigraram para Tarso
e sua pertena comunidade judaica da dispora condicio
nam seu processo de formao, mas ao mesmo tempo ofere
cem ao jovem Saulo-Paulo oportunidades que os filhos dos
judeus palestinenses no tm. A aprendizagem da lngua
grega e a abertura ao mundo cultural helenista, por um lado,
estimulam a busca da prpria identidade tnico-religiosa e,
por outro lado, favorecem o crescimento humano e espiritual
num mundo diferente, no confronto dialgico.
Paulo herda de sua famlia o senso de uma forte iden
tidade judaica e recebe da sua cidade de origem o impulso
para a busca de fronteiras sempre novas. O iter formativo e a
personalidade de Paulo se nutrem e vivem dessa dupla per
tena, provinda de sua localizao na fronteira de dois mun
dos, o judaico e o helenstico. Em suas cartas se refletem o
percurso formativo e a rica personalidade de Paulo, tanto
nos poucos textos autobiogrficos, como sobretudo no con
junto do dilogo epistolar com as comunidades crists e com
os seus amigos e colaboradores.

1. HEBREU FILHO DE HEBREUS;


FARISEU QUANTO LEI

Esta expresso faz parte do auto-retrato de Paulo na


Carta aos Filipenses. Embora condicionado pelo tom pol
mico em que ditado, ele deve ser levado em conta quando
se procura reconstruir o caminho formativo do jovem SauloPaulo. A frmula hebreu filho de hebreus, no quadro da
auto-apresentao, entra na srie das primeiras quatro quali
dades de carter tnico-religioso relativas ao passado de Pau
lo. Sem medo de ser desmentido, ele pode fazer valer esses
dados do seu registro civil diante de todos aqueles que con
sideram importante a identidade judaica.
A qualificao hebreu filho de hebreus pressupe
que Paulo tenha nascido de pais judeus, regularmente uni
dos em matrimnio, no de me judia unida a um pago ou
proslito, e nem de antepassados pagos convertidos ao Ju
dasmo. A qualificao de hebreu em relao de
israelita sublinha o aspecto cultural e lingstico da
hebraicidade de Paulo. No seio da sua famlia originria o
jovem Paulo aprendeu a lngua e se nutriu da cultura hebraica.
Um sinal disso o nome Sha ul, que recebe na hora da
circunciso, ainda que nunca o use em suas cartas escritas
para as comunidades e os cristos de lngua grega. Esse nome
familiar de Paulo deve ser posto em relao, como foi dito
acima, com sua pertena tribo de Benjamim. Paulo pode
ter recebido essa informao apenas na sua famlia, na qual
conserva a lembrana da linha genealgica.

A tribo de Benjamim, ltimo filho de Jac e Raquel,


nascido nas vizinhanas de frata-Belm, por ocasio da
diviso da terra de Israel recebe o territrio central, a oeste
do Jordo e ao norte de Jerusalm. Quando, na poca de
Salomo, constitudo o distrito correspondente, com um
prefeito, a tribo de Benjamim permanece ligada capital do
sul, at depois da diviso do reino. Entre os deportados que
voltam do exlio babilnio, alguns reivindicam a pertena
tribo de Benjamim e a posse das terras dos antepassados
(Ne 11,4.7.31-33). um benjaminita, Mardoqueu, o prota
gonista do livro de Ester, no qual se defende e se exalta a
pertena e a identidade hebraica. A figura do primeiro rei,
Saul, da tribo de Benjamim, volta ao auge no sculo II a.C.,
na poca da luta de independncia liderada pela famlia dos
Macabeus contra o partido dos filelenistas.
Com base nessa histria bblica da tribo de Benjamim,
seria demasiadamente hipottico afirmar que a famlia de
Paulo sonha com uma restaurao nacionalista? Entretanto,
sintomtico que o descendente da tribo de Benjamim, ao
evocar o seu passado hebraico, declare sem meios termos
que um seguidor do movimento dos fariseus e observante
escrupuloso da lei (F13,5.6). Essa imagem que Paulo tem de
si mesmo e do seu passado de hebre reaparece em algumas
frases da Carta aos Glatas, escrita no mesmo perodo que a
Carta aos Filipenses. Ele pressupe que os seus interlocuto
res, os cristos da Galcia, estejam a par do seu currculo de
militante judeu que se tornou cristo. Na rpida lembrana
da carta, a ateno se detm no seu compromisso radical e
intransigente: Certamente vocs ouviram falar do que eu
fazia quando estava no Judasmo [...]. Eu superava no Judas
mo a maior parte dos compatriotas da minha idade e procu
rava seguir com todo o zelo [zelots] as tradies dos meus
antepassados (G1 1,13-14).

O termo ioudaisms foi cunhado na poca dos Macabeus, quando deslancha o movimento dos hasidm ou
assideus, que desemboca no movimento dos fariseus. nes
se ambiente que o termo zlos associado ao compromisso
militante na observncia da lei judaica (lM c 2,23-28). Em
defesa das tradies dos pais, os Macabeus se reportam
figura bblica do zelota Finias (Nm 25,6-13). Compreen
de-se, ento, que Paulo, quando faz o seu auto-retrato de
judeu fiel na observncia da lei e das tradies dos antepas
sados, pode associar os dois atributos de zelota e fariseu.
Paulo um seguidor daquele movimento que Flvio
Josefo apresenta aos leitores gregos como uma das trs fi
losofias em que se dividem os judeus em suas tradies ;
de antiga data: a dos essnios, a dos saduceus e a dos i
fariseus. Sobre estes ltimos, ele diz:
Professam um gnero de vida muito simples, no cedendo em
nada aos prazeres. Seguem o que as orientaes da doutrina deles
transmitiu como coisa boa, considerando fundamental a observn
cia daquilo que ela entendia insinuar. Demonstram grande respeito
pelos Ancios e no se atrevem a contradizer suas explicaes.
Embora, achem que tudo acontece segundo o destino, eles, entre
tanto, no despojam a vontade humana de sua ao sobre as coisas,
achando que Deus julgou bom operar uma fuso de tal modo que a
vontade humana concorra com suas decises, tendo como resulta
do a virtude ou o vcio. Crem que as almas possuem uma fora
imortal e que existem sob a terra castigos e recompensas, aplica
dos de acordo com o que elas fizeram durante a vida, conforme se
tenham entregue virtude ou ao vcio, com a perspectiva para umas
de uma priso eterna e para outras a faculdade de viver de novo.
Por isso encontram credibilidade junto ao povo e todas as coisas
divinas, oraes e oblaes dos sacrifcios se realizam segunda sua
interpretao. At este momento, as cidades testemunham a supe
rioridade deles, colocando em prtica seus grandes ideais, tanto no
teor de vida como nos discursos.1
1Antigidades Judaicas, 18,1,3, par. 11.12-157.

Essa descrio da seita dos fariseus corresponde subs


tancialmente ao que o historiador judeu diz mais resumida
mente a respeito deles em sua Histria da guerra judaica:
Eles tm a fama de interpretar as leis, constituem a seita mais
importante e atribuem tudo ao destino e a Deus; consideram
que agir bem ou mal depende em grande parte dos homens,
mas que em tudo tem parte o destino; que a alma imortal,
mas apenas a dos bons passa para outro corpo, enquanto a dos
maus so punidas com um castigo sem fim.2
Os pontos principais e distintivos do pensamento dos
fariseus, como so interpretados por Flvio Josefo, se re
duzem a trs: a) a interpretao autorizada da lei escrita
aplicada vida diria; b) a afirmao da liberdade e res
ponsabilidade humana em harmonia com a vontade e o agir
soberano de Deus, e do conseqente princpio da retribui
o divina: prmio para os bons e castigo para os maus;
c) a ressurreio dos corpos e a vida eterna para todos aque
les que fazem o bem.
O historiador judeu, que escreve para no-judeus, se
demora nos problemas de interpretao e aplicao da lei, sobre
os quais se contrapem fariseus, essnios e saduceus. Alguns
textos encontrados nas grutas de Qufnran junto ao mar Mor
to, escritos por um grupo de essnios, se posicionam contra a
interpretao demasiadamente permissiva da lei por parte dos
fariseus sobre as normas de pureza (4QMMT). de se notar
que o objetivo buscado pelo movimento dos fariseus a san
tificao ritual da vida cotidiana dos leigos, mediante a obser
vncia das normas sobre o sbado e as festividades do calen
drio judaico; a prtica das leis a respeito das primcias e os

2 Bell., cit., 2,8,18, par. 162-163.

dzimos sobre os produtos do campo e as leis sobre os alimen


tos; enfim, a aplicao rigorosa das normas concernentes ao
contato com as fontes de impureza: cadveres, doenas, san
gue e outros fluxos orgnicos. Quando Paulo afirma que quan
to lei ele pharisios, refere-se a esse modo de interpretar
e viver a lei bblica ou torah.
Sob esse aspecto, a apresentao que Paulo faz de si
mesmo na Carta aos Filipenses coincide com o que Lucas o
faz dizer no discurso diante dos judeus de Jerusalm, na en
trada da fortaleza Antnia: Eu sou um judeu, nascido em
Tarso da Cilicia, mas fui educado nesta cidade, formado na
escola de Gamaliel, seguindo a linha mais escrupulosa dos
nossos antepassados, cheio de zelo [zelots], por Deus, como
todos vocs o so agora (At 22,3). No dia seguinte sua
priso, Paulo levado diante do sindrio reunido para apu
rar os motivos da sua acusao e declara explicitamente:
Irmos, eu sou fariseu e filho de fariseus. por nossa
esperana, a ressurreio dos mortos, que estou sendo jul
gado (At 23,6). Suas palavras sobre a ressurreio dos
mortos desencadearam uma desavena entre os membros
do conselho supremo judaico, dividido .entre fariseus e
saduceus. De fato, estes ltimos, ao contrrio dos fariseus,
no crem na ressurreio corporal.
Enfim, pela terceira vez na ltima audincia diante de
Agripa II, que viera com a irm Berenice saudar o governa
dor romano Prcio Festo em Cesaria Martima, Paulo faz a
sua defesa, relembrando seu passado de judeu fiel e obser
vante: Todos os judeus sabem como foi a minha vida desde
a minha juventude, no meio do meu povo e em Jerusalm,
desde o incio. Eles me conhecem de longa data e, se quise
rem, podem testemunhar que vivi como fariseu, conforme a
seita mais rgida da nossa religio (At 26,4-5).

Essa imagem lucana de Paulo fariseu, filho de


fariseus faz parte do horizonte do seu projeto historiogrfico, inspirado pela inteno de mostrar a unidade do plano
salvfico de Deus, que vai desde Israel at o nascimento da
Igreja primitiva. Nesse projeto, Paulo, chamado como os
profetas da primeira aliana pela livre e eficaz iniciativa de
Deus, leva a cumprimento o desgnio de salvao universal
revelado e realizado por meio de Jesus Cristo. Em outras
palavras, Paulo e sua ao missionria no representam uma
ruptura com a histria de Israel e a tradio hebraica, mas,
numa linha de continuidade, so um elo entre promessa e
cumprimento. Nessa tica, compreende-se o grande interes
se do autor dos Atos em apresentar o passado de Paulo que,
por vontade de Deus, se tomou, propagador do Evangelho
de Cristo, como o de um judeu observante da lei. Por outro
lado, essa inteno de Lucas contrasta com o registro recor
rente nos Atos dos Apstolos sobre a origem de Paulo de
Tarso. Devemos concluir, ento, que isto um dado histri
co, e o autor dos Atos o registra, mesmo que o faa em sur
dina, para fazer aparecer a hebraicidade palestinense e
jerosolimitana de Paulo.

2. FORMADO NA ESCOLA
DE GAMALIEL

O esquema biogrfico seguido por Lucas no auto-re


trato paulino prev trs etapas progressivas: 1) o nascimento
de Paulo de uma fam lia judaica em Tarso: nascido
[gegennemnos] em Tarso da Cilicia; 2) o crescimento e a
primeira educao na cidade de Jerusalm: mas fui educa
do [anatethrammnos] nesta cidade; 3) a formao cultu
ral, religioso-jurdica na mesma cidade, na escola de um
mestre judeu do sculo I: formado [pepaideumnos] na es
cola de Gamaliel, seguindo a linha mais escrupulosa dos
nossos antepassados (At 22,3ab). Com base nessa ficha
biogrfica lucana deveramos concluir que Paulo, excludo
o seu nascimento em Tarso, de fato um judeu de Jerusa
lm, onde cresceu e percorreu o seu caminho formativo de
judeu culto e zeloso, at sua experincia na estrada de Da
masco, que o levou a aderir ao movimento cristo.
Jernimo tambm se inspira no esquema biogrfico
lucano ao dizer que os pais de Paulo, judeus palestinenses
emigrados para Tarso, o enviaram a Jerusalm para estudar
a lei na escola de um renomado mestre. Tambm est de
acordo com esse retrato lucano o que Paulo diz em suas car
tas sobre o seu passado: engajado no Judasmo, zeloso em
defender as tradies dos antepassados e fariseu, quanto
lei. A adeso de Paulo aos fariseus impensvel fora do
territrio de Israel, onde este movimento nasceu e se desen
volveu. Devemos admitir, portanto, que Paulo, desde a sua
primeira formao, est ligado ao ambiente palestinense e,
em particular, cidade de Jerusalm.

Ele conserva esses laos tambm como missionrio


> cristo, pois Jerusalm continua sendo o ponto de referncia
ideal da sua geografia missionria. Na Carta aos Romanos,
ele resume o percurso da sua ao evangelizadora nas regies
orientais do imprio da seguinte maneira: Assim, desde Je
rusalm e seus arredores at a Ilria, levei a cabo o anncio
do Evangelho de Cristo (Rm 15,19). Quanto aos seus pro
jetos missionrios futuros ele olha para o ocidente, de Roma
at a Espanha, mas uma espcie de cordo umbilical o man
tm unido a Jerusalm, onde se encontra a primeira Igreja
de Deus, a comunidade dos santos. Para os pobres dessa
Igreja, segundo o compromisso assumido no encontro em
Jerusalm com Tiago, Cefas e Joo, as colunas da Igreja,
Paulo procura organizar uma coleta de solidariedade entre
as jovens Igrejas surgidas nas cidades da Macednia e da
Acia graas sua ao missionria.
Se isso verdade, no se entende como Paulo, na Carta
aos Glatas, onde repassa as primeiras etapas da sua experin
cia crist, pde dizer: Depois fui para as regies da Sria e da
Cilicia, de modo que as Igrejas de Cristo na Judia no me
conheciam pessoalmente. Elas apenas ouviam dizer: Aquele
que nos perseguia, agora est anunciando a f que antes pro
curava destruir. E louvavam a Deus por minha causa (G1
1,21 -24). A afirmao de Paulo sobre sua relao com as Igre
jas da Judia uma espcie de inciso no discurso com o qual
ele quer ressaltar este fato: o seu Evangelho, que est anun
ciando entre os pagos, no modelado sobre o homem, nem
ele recebeu ou aprendeu dos homens, mas to-s por iniciati
va livre e soberana de Deus. Por isso, ele no foi a Jerusalm
aps a experincia de Damasco, a no ser trs anos depois, e
apenas por quinze dias, para consultar Cefas. A ele no viu
nenhum dos outros Apstolos, a no ser Tiago, o irmo do
Senhor, e de forma ocasional (G1 1,11-19).

Em suma, Paulo quer dizer que a sua investidura como


apstolo de Cristo e o programa da sua ao missionria
no dependem da Igreja de Jerusalm. As relaes ocasio
nais com os lderes histricos dessa Igreja no prejudicam
a autonomia da sua atividade de proclamador do Evange
lho. Portanto, a ficha biogrfica paulina proposta por Lucas
nos Atos dos Apstolos no contradiz o que, de modo re
servado, o prprio Paulo diz nos trechos autobiogrficos
das suas cartas.
Assim, podemos pensar que Paulo, nascido em Tarso,
mantm certa ligao, com esse ambiente, pois para a volta
como jovem missionrio cristo. provvel que ele tenha
passado ali com sua famlia os seus primeiros anos. Se, em
Tarso, h uma comunidade de emigrados judeus, ela tem
sua disposio os locais da sinagoga para as oraes e as
atividades culturais e assistenciais. Nas comunidades judai
cas da dispora, a liturgia ou a leitura dos textos bblicos
feita na lngua grega. De fato, os judeus da dispora ou que
falam grego usam a verso grega da Bblia feita em Alexan
dria do Egito no sculo III a..C. Nesse ambiente da sinagoga
de Tarso, Paul tem a oportunidade de aprender o grego des
de os seus primeiros anos. Nesse idioma ele se comunica
com seus colegas, e em casa usa a lngua materna tradicio
nal, o hebraico e, mais comumente, o aramaico. Enquanto
na escola da sinagoga pode aprender os fundamentos da lei
tura e da escrita hebraica, o estudo da lngua grega requer a
presena de um professor, um grammatus, pago pelos pais.
Para um filho de hebreus, como Saulo-Paulo, o pri
meiro contato com a Bblia se d no s em casa e na liturgia
sinagogal, mas tambm na escola anexa sinagoga. Depois,
a famlia de Paulo, conhecida pelo seu apego tradio e
cultura hebraicas, providencia para que o jovem, com 13/15

anos, possa freqentar uma casa de estudo, beth midrash,


em Jerusalm, com algum professor de prestgio, a fim de
aprofundar o estudo da torah. Neste caso, difcil pensar
numa transferncia de toda a famlia de Tarso para Jerusa
lm, ainda que o autor dos Atos nos informe que, na poca
da priso de Paulo em Jerusalm, sua irm, com um filho, se
encontra nessa cidade (At 23,16). Pelo contrrio, o fato de
que Paulo, mesmo depois de sua adeso ao movimento cris
to, volte e se hospede em Tarso se explica melhor se pen
sarmos que sua famlia originria vive nesse ambiente.
Em Jerusalm, conforme a afirmao do autor dos
Atos, Paulo freqenta a escola de Gamaliel. Este um dos
dois mestres do sculo I conhecidos com esse nome. cha
mado de Gamaliel I o Velho, para distingui-lo de seu neto,
Gamaliel II, que viveu na segunda metade do sculo I e
conhecido como o primeiro nashi, patriarca, que dirige a
academia de Jabne. Pela documentao histrica segura
sabemos bem pouco de Gamaliel I, mestre fariseu de Paulo.
A tendncia lucana de acentuar os laos de Paulo com o ju
dasmo farisaico aconselha que tomemos com cautela as suas
informaes a esse respeito. De fato, ele mostra Gamaliel
intervindo numa reunio do Sindrio, convocada para deci
dir sobre o caso dos Apstolos, presos por anunciarem ao
povo de Jerusalm que Jesus o Messias salvador. Ele pro
pe que no se oponha diretamente ao novo movimento
messinico, mas de deix-lo entregue ao julgamento da his
tria, a fim de no se acabar lutando contra Deus, no caso de
esse movimento ter origem divina (At 5,34-39).

Se em Jerusalm Paulo freqentou a escola desse


Gamaliel, ele entrou em contato com uma linha farisaica
moderada, que tem o seu prottipo no mestre Hillel, morto
por volta dos anos vinte do sculo I d.C. Contudo, no ambi
ente judaico de Jerusalm, Paulo teve oportunidade de co
nhecer tambm outras correntes do Judasmo do sculo I.
De fato, antes da catstrofe de 70 d.C., o Judasmo ainda
no assumiu a forma rgida e monoltica que desemboca no
rabinismo dos sculos posteriores. Em Jerusalm se perce
be o eco da oposio dos grupos essnios, conhecidos tam
bm pelos escritos de Qumran. Todavia, esto vivos outros
movimentos de inspirao apocalptica e os reformadores
batizadores, dos quais Joo Batista um representante. Alm
disso, na capital do Judasmo esto presentes grupos de ju
deus de lngua grega, que freqentam as sinagogas onde se
l a Bblia na verso grega dos Setenta. Mas nesses mes
mos ambientes de mentalidade farisaica tambm esto pre
sentes as influncias da lngua e da cultura gregas. Com efei
to, em Jerusalm por razes religiosas e at sociais e econ
micas, uma minoria consistente da populao fala o grego
como lngua materna.3 Paulo faz parte dessa minoria de ju
deus helenistas de Jerusalm, imigrados de volta, que ao lado
do hebraico-aramaico conhecem o grego, que lhes d aces
so cultura internacional.

3. ESTOU EM DVIDA
COM OS GREGOS

Estas palavras de Paulo na Carta aos Romanos expres


sam o seu compromisso missionrio ecumnico. Ele se sen
te encarregado por Deus de anunciar o Evangelho a todo
grupo humano, sem distino tnico-cultural. Esta frase,
porm, revela um aspecto da formao de Paulo. Ele, graas
s suas origens e ao seu currculo formativo, vive na frontei
ra de dois mundos, o judaico e o greco-helenstico, que na
Jerusalm do sculo I tm um ponto de contato. Uma com
parao com as cartas que trazem o nome de Paulo, das quais
ao menos sete so consideradas autnticas, faz com que vis
lumbremos a matriz do roteiro formativo de Paulo. Ele es
creve, ou melhor, dita as suas cartas em grego. Trata-se de
um grego de nvel mdio, em uso no sculo I e chamado
grego comum, koin. A linguagem e o estilo grego de Paulo
trazem os sinais de algumas inflexes semitizantes, que po
dem ser explicadas mais pela influncia bblica dos Seten
ta do que pelo bilingismo do autor das cartas.
Aquilo, porm, que causa admirao ao leitor do epistolrio paulino o ambiente cultural tpico que nele se refle
te. Alm do recurso espontneo s categorias e expresses
prprias do mundo religioso bblico-judaico, Paulo se move
no mundo greco-helenstico como se fosse seu hbitat natu
ral. Ele usa a linguagem e as imagens tiradas da vida urbana,
com preferncia pelos termos e expresses da vida comercial
e administrativa. Quase no fim da carta Igreja de Filipos,
Paulo expressa o seu reconhecimento aos cristos porque,
com a ajuda material deles, tomaram parte na sua tribulao

de prisioneiro do Evangelho. Ele relembra que, desde que


partiu da Macednia, apenas a Igreja de Filipos, no comeo
da pregao do Evangelho, abriu comigo uma conta de dar
e receber (F1 4,15).
De modo parecido, Paulo assume as metforas inspi
radas nas competies e na atividade esportiva para falar da
sua experincia espiritual. Para explicar o seu mtodo de
pregador do Evangelho, ele se compara ao atleta que, no
estdio, corre direto para a meta, e ao pugilista que no se
limita a socar o ar. Como os aspirantes aos prmios das com
peties de Olmpia e Istmia, perto de Corinto, ele se sub
mete a um duro treinamento para no acontecer que eu pro
clame a mensagem aos outros, e eu mesmo venha a ser re
provado (ICor 9,24-27). Do mesmo modo, a terminologia
militar serve para Paulo ressaltar o compromisso dos fiis,
que devem estar revestidos com a couraa da f e do amor
e com o capacete da esperana da salvao (lTs 5,8). Ele
mesmo se apresenta como um combatente, revestido com as
armas do poder de Deus, pronto para destruir fortalezas
[...] e destruindo todos os baluartes (2Cor 10,3-5). Quanto
a estas ltimas expresses, Paulo pode ter se inspirado na
tradio proftica e sapiencial da Bblia, na qual a ao so
berana de Deus e o seu julgamento na histria humana so
apresentados com as imagens do heri combatente e vito
rioso (Is 59,17; Sb 5,17-23).
Este um indcio da dupla pertena cultural de Paulo.
A sua origem na dispora judaica e a sua formao em Jeru
salm o colocam naquela zona de fronteira em que, por um
processo de osmose, se d um intercmbio fecundo entre
judasmo e helenismo. Do ambiente e da tradio judaicos,
Paulo recebe no s os textos sagrados da Bblia, mas tam
bm as tcnicas exegticas e os critrios de interpretao da

Bblia praticados e ensinados na casa de estudo pelos mes


tres judeus. Do mundo greco-romano, ele aprende algumas
formas de argumentao e os modelos da comunicao que
so ensinados nas escolas helenistas e que esto documenta
dos nos manuais e nos tratados de retrica da poca.
No dilogo epistolar com as suas jovens comunidades
crists, Paulo recorre a alguns elementos da diatribe ou do
debate em uso entre os mestres e propagadores do estoicismo
popular. Todavia, a presena dessas formas nas cartas de
Paulo no pressupe que ele tenha freqentado as escolas de
retrica, ou assimilado as regras dos manuais escritos. No
prprio ambiente jerosolimitano so ensinadas aos futuros
mestres algumas tcnicas de comunicao afins com as da
retrica helenista. Alm disso, a atividade de Paulo como
pregador cristo, na primeira dcada da sua ao mission
ria nos ambientes de lngua grega, o coloca em contato com
o modo de falar e de argumentar dos pregadores e filsofos
itinerantes da sua poca.
Pode-se dizer o mesmo das outras afinidades culturais
e lingsticas de Paulo com o ambiente greco-romano. Para
falar do ser humano em sua realidade compsita, Paulo toma
emprestado alguns termos e expresses que podem ser com
parados aos da antropologia platnica: esprito, alma e cor
po (lT s 5,23). Como os filsofos e os escritores neoplatnicos e esticos do seu tempo, ele contrape o homem inte
rior ao exterior, a precariedade das coisas visveis imuta
bilidade das invisveis (2Cor 4,16.18). Paulo, porm, coloca
essas categorias dentro de um novo horizonte antropolgi
co, determinado pela viso unitria bblica, pela novidade
da experincia crist da ressurreio e pelo dom interior do
Esprito de Deus.

sintomtico o fato de que nas cartas paulinas nunca


apaream citaes doutas e eruditas de escritores e filsofos
do ambiente greco-helenstico. Na primeira Carta aos
Corntios h um dito do poeta comedigrafo grego do final
do sculo IV a.C., Meandro: No se deixem iludir: As ms
companhias corrompem os bons costumes (ICor 15,33).
Contudo, dada a ausncia de referncias explcitas, pode
mos pensar que Paulo usa um dito popular, sem qualquer
reminiscncia literria. A imagem de Paulo que fala aos s
bios e cultos da Grcia citando sentenas de filsofos ou
versos de poetas remonta reconstruo que fez dela o au
tor dos Atos dos Apstolos no discurso exemplar feito dian
te do conselho do Arepago em Atenas (At 17,28).
Podemos pensar que o dilogo epistolar de Paulo com
os cristos das cidades gregas, provenientes em sua maioria
das camadas populares, no oferece a ocasio para fazer ci
taes eruditas. Contudo, do conjunto de seu pensamento e
da sua linguagem, como aparecem na coleo de suas car
tas, devemos concluir que a sua formao grega no revela
um conhecimento direto dos escritos dos filsofos e escrito
res profanos. Paulo possui uma cultura grega de nvel m
dio, derivada apenas em parte da formao escolar na sua
juventude em Tarso e em Jerusalm. A contnua presena
dele no mundo grego das grandes cidades do imprio roma
no contribuiu para formar a sua cultura geral, na qual tam
bm encontra obviamente seu lugar o modo de pensar e de
se expressar prprios de um judeu culto do seu tempo.

4. APRENDI A ARRANJAR-ME
EM QUALQUER SITUAO

O termo culto, referido a Paulo, deve ser tomado


com certa reserva. Ele no se sente vontade nas vestes de
intelectual. De fato, na segunda carta Igreja de Corinto
expressa suas reservas em relao a alguns colegas que re
correm aos modelos da retrica grega para anunciar o Evan
gelho de Jesus Cristo e aconselhar a experincia crist. Quan
to a esses pregadores, Paulo se considera um profano na
arte de falar (2Cor 11,6). Em vez disso, sente-se mais
vontade nas vestes de mestre de sabedoria e espiritualmente
mais prximo do profeta da tradio bblica. Com efeito,
para falar da sua experincia de Damasco, ele recorre ao
modelo do apelo proftico (G1 1,15). em virtude de uma
investidura carismtica que ele se apresenta como enviado
de Deus e apstolo, isto , embaixador de Jesus Cristo.
Por isso, ele desconfia da retrica e da cultura profanas, para
no correr o risco de -desvirtuar o anncio de Jesus Cristo
crucificado. Prefere se apresentar aos destinatrios da sua
misso numa atitude discreta e propor o Evangelho de for
ma simples, para que a adeso de f seja fundamentada na
ao poderosa de Deus e na fora do Esprito (ICor 2,1-5).
No dilogo epistolar com a Igreja de Corinto, Paulo
esclarece que a escolha dele de manter-se com o prprio
trabalho faz parte da sua metodologia de pregador do Evan
gelho de Jesus Cristo. Ele renuncia ao direito que tem como
apstolo de ser mantido pelas comunidades crists por ele
fundadas, para no criar empecilho ao anncio do Evange-

lho. Entretanto, ao mesmo tempo aceita de bom grado a coope


rao e a contribuio material que lhe vm da comunidade
crist de Filipos. No bilhete de agradecimento enviado a es
ses cristos da cidade e da colnia romana da Macednia,
Paulo expressa seu modo de sentir e viver a dimenso social
e econmica: No digo isso por estar passando necessida- \
de, pois aprendi a arranjar-me em qualquer situao. Apren
di a viver na necesssidade e aprendi a viver na abundncia;
estou acostumado a toda e qualquer situao: viver saciado
e passar fome, ter abundncia e passar necessidade (F14,11 12). Essas frases de tom elevado so inspiradas no modelo
do justo e do sbio da tradio bblica e tambm no ideal da
autrcheia filosfica grega. Em todo caso, elas abrem uma fresta sobre o estilo de vida de Paulo.
Mais de uma vez, em suas cartas, ele acena ao seu
trabalho, que lhe permite sobreviver. Trata-se de um traba
lho manual que, no ambiente grego, deixado para os escra
vos ou para as classes menos abastadas. E Paulo percebe que
a sua fadiga, trabalhando com as prprias mos, associada
vida precria de pregador itinerante, uma marca pessoal que
no desperta prestgio e que parece contradizer a sua funo
de apstolo de Cristo (ICor 4,12). De fato, tem de trabalhar
noite e dia para prover sua manuteno, sem ser peso para as
comunidades crists por ele fundadas (lTs 2,9).
Das cartas de Paulo no se consegue adivinhar que
tipo de trabalho manual ele exerce para poder se manter du
rante os deslocamentos de uma cidade a outra. Intui-se que
se trata, de uma atividade que no exige ferramentas com
plexas e, ao mesmo tempo, seja compatvel com a instabili
dade de um pregador itinerante como Paulo. Tambm neste
caso, alguns vislumbres despontam na segunda fonte da

biografia paulina. O autor do livro dos Atos, num texto bas


tante idealizado, no contexto do discurso de adeus aos pres
bteros de feso, convocados em Mileto, coloca o seguinte
na boca de Paulo: Vocs mesmos sabem que estas minhas
mos providenciaram o que era necessrio para mim e para
os que estavam comigo (At 20,34).
Lucas mostra, portanto, que conhece uma tradio que
faz de Paulo um apstolo trabalhador que, juntamente com
seu grupo de colaboradores, vive de modo independente. No
relato da misso paulina na Grcia, Lucas fornece uma con
tribuio mais precisa para essa imagem tradicional de Pau
lo. Quando Paulo deixa Atenas e chega a Corinto, encontra
hospitalidade e trabalho junto a um casal de judeus, Aquila
e Priscila, que haviam chegado pouco antes da Itlia, aps o
edito do imperador Cludio que os obrigara a deixar Roma.
A razo desse encontro de Paulo com o casal romano deve
ser ligado ao fato de que eram da mesma profisso
[.hom technonYcomo diz expressamente Lucas: De fato,
eram, de profisso, fabricantes de tendas [skenopoioi] t(i)
tchnefi) (At 18,3).
O que significa fabricantes de tendas? Depende do
significado que se d ao termo tendas e do material usado
para a fabricao: couro, linho ou outro tecido. Trata-se de
preparar o material ou de montar as tendas? Uma hiptese
que goza de certo consenso na tradio biogrfica paulina
a que liga esse trabalho com a atividade txtil da Cilicia e,
em particular, com a fabricao do pano rstico feito de pe
les de cabra, que traz o nome da regio: cilicium. A partir da
combinao desses elementos fcil reconstruir um quadro
coerente. Desde pequeno, Saulo-Paulo, na casa paterna ou
na comunidade judaica de Tarso, aprendeu a tecer, a fim de

preparar pequenas esteiras ou tapetes para uso domstico ou


para o artesanato local. Se acrescentarmos a isso o costume
das famlias judaicas de ensinar aos filhos uma profisso ou
fazer com que exeram um trabalho manual, a estaro to
dos os dados para completar o retrato de Paulo arteso ou
trabalhador manual. O fato de exercer um trabalho manual
no contradiz o que foi dito sobre o nvel social e econmi
co da famlia de Paulo. Por ser cidado da cidade livre de
Tarso, e gozando do direito de cidado romano, Paulo pro
vm de uma famlia abastada. Graas aos recursos da sua
famlia, o jovem Saulo-Paulo pode completar sua formao
bblica em Jerusalm, junto casa de estudo de Gamaliel x
e empreender as primeiras viagens como mestre e pregador
itinerante.

5. FOI ME DADO UM ESPINHO


NA CARNE

O perfil humano de Paulo, tendo como pano de fundo


as suas origens, j vai se delineando em seus traos essen
ciais. Provm de uma famlia que emigrou para Tarso na
Cilicia, que conserva as tradies religiosas e culturais da
sua hebraicidade e as transmite ao filho, juntamente com a
lembrana de que so descendentes da tribo de Benjamim.
Prova disso o nome Saulo, com o qual chamado em casa,
enquanto fora, no ambiente de lngua grega, conhecido
pelo nome greco-romano Paulo. Aps a formao primria
recebida em casa e na sinagoga local de Tarso, o jovem SauloPaulo continua seus estudos superiores em Jerusalm, na
escola de um mestre de orientao farisaica. A, aperfeioa
tambm o conhecimento do grego, freqentando o ambiente
dos judeus de lngua grega, os helenistas da sinagoga da
Cilicia. A imagem que ele nos fornece de si mesmo a de
um judeu seguro e orgulhoso de sua pertena ao povo de
Israel e descendncia de Abrao. Ele compete com seus
coetneos, companheiros de escola e membros da comuni
dade hebraica, no compromisso comum de observncia da
lei e defesa da tradio dos antepassados.
A impresso que se tem desse quadro que ojovem SauloPaulo tem todo o necessrio para uma carreira brilhante, como
ele diz, no Judasmo. Sobre o perfil psicofsico podemos pen
sar que, em geral, Paulo tem uma constituio equilibrada e
sadia. Esta uma suposio, pois no existem informaes pre
cisas e seguras a respeito. Para saber mais sobre isso preciso
respigar entre suas cartas procura de acenos ou aluses sobre
seu aspecto fsico e seu estado de sade.

Numa passagem de tom polmico da segunda Carta


aos Corntios, na qual procura afirmar sua autoridade como
apstolo de Cristo, Paulo acena impresso provocada pela
sua pessoa: Eu que sou to humilde [tapeins], quando es
tou entre vocs
E, no mesmo contexto, cita o que se
diz dele: As suas cartas so duras e fortes, mas a presena
dele fraca \he d parousa to smatos asthens], e sua
palavra desprezvel (2Cor 10,1.10). Na seqncia desse
debate epistolar, sempre sobre o pano de fundo do confronto
com os outros missionrios itinerantes que, parece, lhe fa
zem concorrncia em Corinto, Paulo fala de forma velada
de suas experincias msticas: as vises e revelaes do
Senhor. Logo em seguida, porm, acrescenta: Para que eu
no me inchasse de soberba por causa dessas revelaes ex
traordinrias, foi me dado um espinho na carne, um anjo de
Satans para me espancar, a fim de que eu no me encha de
soberba (2Cor 12,7).
Paulo insiste em dizer que aquilo que ele chama de
espinho na carne e bofeto de Satans uma espcie de
antdoto contra a soberba por causa de suas experincias
carismticas. Entretanto, ele pediu com insistncia ao Se
nhor para ser libertado, mas na orao descobriu o signifi
cado dessa situao. Ele coloca na boca do Senhor esta res
posta sua orao: Para voc basta a minha graa, pois
na fraqueza [en asthenea(i)], que a fora manifesta todo o
seu poder. Ento, Paulo conclui: Portanto, com muito gos
to, prefiro gabar-me de minhas fraquezas [en tais astheneais
mou], para que a fora de Cristo habite em mim. E por isso
que eu me alegro nas fraquezas [en astheneais], humilha
es, necessidades, perseguies e angstias, por causa de
Cristo. Pois quando sou fraco [asthen], ento que sou for
te (2Cor 12,9-10).

Na histria da biografia paulina chama a ateno a


comparao do espinho na carne, associada compara
o do anjo de Satans, que recebeu o encargo de ferir Pau
lo. A Vulgata traduz a expresso grega sklops t(i) sark
para o latim como stimulus carnis, que acendeu a fantasia
de alguns leitores do passado a respeito das tentaes sexuais
do celibatrio Paulo. Felizmente, hoje essas leituras so to
talmente descabidas ao se rever o texto original. O termo
carne nas cartas de Paulo se refere condio frgil e
mortal do ser humano, no importa se ligada ou no ao pe
cado. Continuam, porm, tendo certo consenso as interpre
taes de carter moral ou espiritual. Alguns identificam
o espinho na carne com a dor e o sofrimento continuo que
Paulo sente por causa da no-converso dos judeus, seus consangneos segundo a carne (Rm 9,2-3). Outros pensam na
hostilidade e na oposio dos concorrentes e adversrios da
sua misso em Corinto e em outros lugares, que Paulo sente
como um espinho no lado ou um bofeto moral.
verdade que na lista das condies de fraqueza, das
quais Paulo paradoxalmente se orgulha, so mencionadas
humilhaes e perseguies. Alm disso, nessa mesma
Carta aos Corntios, chama seus adversrios ou concorren
tes em Corinto de ministros a servio de Satans, que
capaz de se transformar em anjo de luz (2Cor 11,14-15).
E, na sua primeira carta escrita aos cristos de Tessalnica,
diz que Satans o impediu de realizar seu desejo de rev-los
(lT s 2,18). Aos de Corinto, Paulo diz que quando algum
expulso da comunidade crist entregue a Satans (ICor
5,5; 2Cor 2,11; cf. lTm 1,20). Nesse modo de pensar e de se
expressar, Paulo se iguala s tradies bblica e judaica, se
gundo as quais os aspectos negativos da histria humana sob
o perfil fsico e moral so atribudos a Satans (cf. ICor 7,5;

lTm 5,15). Em qualquer caso tudo est sob o controle de


Deus, que d licena a Satans para provar ou tentar os
seres humanos. nesse pano de fundo cultural que devem
ser colocadas as expresses paulinas espinho na carne e
anjo ou enviado de Satans.
Paulo diz que lhe foi dado um espinho na carne. Esta
imagem expressa a idia de um mal-estar ou sofrimento per
manente ligado condio humana frgil e mortal. A refe
rncia ao anjo de Satans que o esbofeteia, evoca o aspecto
ultrajante e humilhante desse estado. Fora da linguagem
metafrica, Paulo apresenta essa situao como fraqueza
\asthnei\. Com a terminologia da fraqueza ele, em suas
cartas, na maioria das vezes indica uma fragilidade e inse
gurana de carter moral e espiritual. Em alguns casos, po
rm, Paulo, com o mesmo lxico, fala expressamente de
doena e enfermidade fsica (ICor 11,30; cf. lTm4,24; 5,23).
Entre esses casos, podemos destacar um texto da carta
escrita s Igrejas da Galcia, no qual Paulo evoca as condi
es em que anunciou o Evangelho nessas regies: E sa
bem que foi por causa de uma doena fsica [asthneian ts !
sarks] que eu os evangelizei pela primeira vez. E vocs no :
me desprezaram nem me rejeitaram, apesar do meu fsico
ser para vocs uma provao. Pelo contrrio, me acolheram
como a um anjo de Deus ou at como a Jesus Cristo
(G1 4,13-14). Nesse trecho autobiogrfico tambm se per
cebe certa tenso entre a funo do Apstolo de Jesus Cris
to, encarregado de proclamar o Evangelho, e a doena fsi
ca. Sente-se o mal-estar de Paulo. Ele teme que a doena
que o aflige possa provocar um efeito negativo junto aos
glatas e seja empecilho para a acolhida do Evangelho. Pau
lo, porm, deve reconhecer que eles, apesar da sua condio
fsica, o acolheram como um anjo de Deus. Em outras

palavras, na Galcia experimentou aquilo que ele reelabora


em termos de reflexo terica na Carta aos Corntios: o po
der do Senhor se manifesta plenamente na fraqueza.
No sabemos ao certo se os textos das duas cartas
supracitadas se referem mesma doena. Contudo, isso ad
mitido, abre-se um amplo espectro de hipteses para identi
ficar a doena de Paulo. Fala-se de ataques de hemicrania
crnica, de febres causadas pela malria, de doena nos olhos
oftalmia , de estado depressivo recorrente, de epilep
sia ou de histeria. Os dois textos examinados convidam a
circunscrever a gama desse diagnstico distncia. Trata-se
de uma forma de doena crnica que provoca em Paulo cer
to mal-estar pessoal, sobretudo em relao sua funo de
apstolo. A hiptese de epilepsia ou de outra forma de do
ena psicossomtica, que no mundo antigo era atribuda
ao de algum esprito maligno ou influncia de Satans,
talvez corresponda melhor do que outras ao quadro geral
sugerido pelos dois textos e pela comparao com a vida e a
atividade de Paulo.
Tambm outras personagens, que se diz terem sofrido
certos tipos de crise comparadas epilepsia entre as quais
Jlio Csar, Maom, Cromwell, Napoleo, Dostoievski ,
viveram intensamente at no campo da vida social e pbli
ca. No caso de Paulo, essa forma de doena crnica no lhe
impede de programar e realizar uma atividade que implica
grande empenho organizacional e, em muitos casos, fadiga
e esforo fsicos. Ele fala disso num trecho da segunda Car
ta aos Corntios, pouco antes de acenar s suas experincias
de vises e revelaes viagem ao terceiro cu ou paraso
e doena. No confronto dialtico com outros mission
rios concorrentes que se apiam na prpria pertena judaica
para reivindicar a autoridade de Apstolos de Cristo, Paulo

tambm relembra sua identidade de hebreu, israelita, da


estirpe de Abrao. Todavia, as credenciais que o confirmam
na funo de ministro (dikonos) de Cristo so as suas
fadigas, riscos e perigos ligados atividade missionria e de
organizao das comunidades crists.
Num quadro geral, Paulo elenca vinte e quatro perip
cias distribudas em trs grupos: a) oito tipos de fadigas e
riscos: Muito mais pelas fadigas; muito mais pelas prises;
infinitamente mais pelos aoites; freqentemente em perigo
de morte; dos judeus recebi cinco vezes os quarenta golpes
menos um. Fui flagelado trs vezes; uma vez fui apedrejado;
trs vezes naufraguei; passei um dia e uma noite em alto-mar;
b) oito tipos de perigos nas viagens: perigos nos rios, perigos
por parte dos ladres, perigos por parte dos meus irmos de
raa, perigos por parte dos pagos, perigos na cidade, perigos
no deserto, perigos no mar, perigos por parte dos falsos ir
mos; c) oito situaes de cansao e privaes fsicas: fadi
ga e cansao, muitas noites sem dormir, fome e sede, muitos
jejuns, com frio e sem agasalho (2Cor 11,23-27).
Nessa lista cadenciada nota-se certo gosto pelo pathos
retrico. Contudo, o auto-retrato que da resulta, em seus
traos essenciais, confirmado por aquilo que escreve seu
admirador Lucas nos Atos dos Apstolos. Um eco dessa
imagem de Paulo, missionrio incansvel, continuamente
exposto a perigos e ameaas de morte, conservado tam
bm na segunda Carta a Timteo, que se coloca no quadro
da tradio paulina (2Tm 3,10-11). Do conjunto desses tes
temunhos histricos, desvestidos dos ornamentos do estilo
encomistico e hagiogrfico, tem-se a impresso de que Pau
lo, embora acometido por alguma doena crnica, que lhe
cria alguns problemas, capaz de enfrentar as fadigas e os
riscos de um pregador itinerante do sculo I.

6. NOSSO CORAO EST


ABERTO PARA VOCS

Intui-se que a intensa atividade de Paulo, desenvolvi


da muitas vezes em condies psicofsicas precrias, sus
tentada e alimentada por um grande dinamismo espiritual.
Mas a imagem tradicional de Paulo apstolo, duro consigo
mesmo e severo para com os seus cristos, corre o risco de
esconder outra imagem que amplamente documentada em
suas cartas autnticas e conservada em parte naquelas de
sua tradio. A dimenso humana de Paulo se reflete no di
logo epistolar com os seus cristos. Aqui, ele fala da sua
autoconscincia, das razes profundas de suas escolhas, de
suas emoes, de alegria e de dor, de esperana e de angs
tia. A impresso que se tem a de uma personalidade sens
vel, rpida nas realizaes, capaz de grandes e intensas emo
es, que consegue estabelecer e cultivar relaes profun
das e duradouras com os amigos e colaboradores. Testemu
nha disso so as palavras com que se dirige numa situao
de crise e mal-entendidos aos cristos de Corinto: Corntios,
eu lhes falo com franqueza: nosso corao est aberto para
vocs. Em ns no falta lugar para os acolher, mas em troca
vocs tm o corao estreito. Paguem a ns com a mesma
moeda. Eu falo a vocs como a filhos; abram tambm o cora
o de vocs! (2Cor 6,11-13).
Paulo fala sem censuras e sem transferncias dos seus
sentimentos mais profundos, de suas reaes mais emotivas,
de seus sofrimentos fsicos e espirituais. Com a mesma es
pontaneidade fala do seu corao e do seu corpo, do seu

esprito e da sua carne, do seu perfil e da sua conscincia.


Ele demonstra possuir uma boa integrao psicossomtica.
Para confirmar isso basta fazer algumas sondagens no lxi
co antropolgico, psicolgico e afetivo de suas cartas.
A ocorrncia do vocbulo corao, em grego karda, mui
to freqente no epistolrio paulino um tero de todas as
ocorrncias no NT, 52 num total de 157 -, tem influncia
da cultura e formao essencialmente bblico-judaica de Pau
lo. Com esse termo ele designa o centro profundo da perso
nalidade, aquele que unifica e d coerncia ao conjunto das
experincias vitais. O corao, na linguagem paulina, en
cerra e supera a dimenso afetiva, pois implica tambm a
capacidade de reflexo e de deciso livre.
A densidade afetiva das relaes de Paulo se expressa
ainda no vocbulo de matriz bblica entranhas, em grego
splnchna. A quase totalidade das ocorrncias neotestamentrias oito em onze - se encontra nas cartas de Paulo.
Mais de uma vez ele diz aos seus interlocutores que os ama
intensamente, os carrega em suas entranhas. O lxico do
amor predomina no ditado paulino: 33 vezes o verbo amar,
num total de 141 do NT; 75 vezes o termo amor, em grego
agpe, num total de 116 vezes nos escritos neotestamentrios. notvel tambm a linguagem paulina sobre as reaes
emotivas e os estados de nimo. A terminologia da alegria
prpria de Paulo: num total de 74 ocorrncias do verbo ale
grar-se no NT, 29 se encontram no epistolrio de Paulo; o
termo alegria ocorre a 21 vezes, num total de 59 do NT.
Na linguagem relacional de Paulo predomina o uso do
verbo agradecer, com 24 ocorrncias diante das 38 em
todo o NT. Mais impressionante ainda a freqncia do ver
bo tpico paulino sentir, em grego phronin. Podemos di-

zer que os escritos de Paulo ocupam quase toda a rea lxica


com 23 freqncias num total de 26 do NT. O mesmo vale
para a linguagem da consolao: em 29 ocorrncias neotestamentrias de parklesis, 20 se encontram nas cartas de
Paulo. A mesma proporo aparece no uso do verbo
epipothin, desejar, com 7 ocorrncias em Paulo das 9 do
NT. Igualmente, o substantivo praytes, mansido, se en
contra 8 vezes nos escritos paulinos num total de 11 do NT.
Essa pesquisa na linguagem antropolgica e afetiva
de Paulo poderia ser estendida a um levantamento estatsti
co dos termos que rodam em torno da rea semntica da
dor, do sofrimento, da tribulao e da tristeza. Cons
tata-se que cerca da metade das ocorrncias neotestamentrias desses termos est concentrada nas cartas de Paulo. Tam
bm quanto a este segundo aspecto da afetividade e emotivi
dade ligado s experincias do limite e do mal na existncia
humana, Paulo revela uma grande sensibilidade e profunda
capacidade de ressonncia.
Poder-se-ia objetar que essa desproporo na
recorrncia da linguagem afetiva e emotiva entre os escri
tos de Paulo e os do resto do NT depende do gnero liter
rio epistolar, que se presta comunicao mais espontnea
e direta dos sentimentos e das reaes pessoais. Isso ver
dade apenas em parte, pois o calor afetivo e emotivo dos
escritos de Paulo prevalece tambm na comparao com
as outras cartas que fazem parte dos escritos do NT. Em
outras palavras, as cartas de Paulo refletem uma personali
dade exuberante, com um forte e intenso componente
afetivo, que permeia toda a gama de suas relaes, quer
com os amigos e colaboradores, quer com os membros das
comunidades crists.

Percorrendo a coleo das cartas de Paulo nos damos


conta de que ele vive relaes muito intensas com os seus
cristos. Ele se sente pai e me, esposo e amigo, irmo e
mestre para com as jovens comunidades que fundou e orga
nizou nas cidades da Grcia e da sia. Em alguns casos,
percebemos a tendncia para uma relao protetora e pos
sessiva de sua parte. Aos cristos da Igreja de Corinto, que
acolhem e ouvem de bom grado tambm outros missionrios,
Paulo escreve: Sinto por vocs um cime semelhante ao
cime de Deus [...] (2Cor 11,2). Queixa-se deles porque
no correspondido no amor que nutre e demonstra para
com eles (2Cor 11,11; 12,15). De modo parecido, admoesta
os cristos da Galcia por terem esquecido os sinais de afeto
demonstrado no passado, quando estava presente entre eles.
E procura reconquist-los, retomando os acentos da lingua
gem familiar: Meus filhos, sofro novamente como dores de
parto [...] (G1 4,19). Para Paulo coisa natural recorrer ao
modelo do pai e da me para expressar a sua ligao com as
comunidades nascidas pela sua ao missionria (1 Ts 2,7-8.11;
ICor 4,14-15).
.
Nesse clima de relaes afetivas intensas existente entre
o Apstolo fundador e suas comunidades crists se compre
ende o tom duro, intransigente e intolerante de Paulo em
relao aos adversrios. Quando Paulo percebe a presen
a de outros pregadores do Evangelho, que com a atividade
deles colocam em crise ou perturbam a vida das suas Igre
jas, ele se torna agressivo e implacvel. Est disposto a lutar
com todos os meios para desmascarar e demolir aqueles que
chegaram na Igreja de Corinto e que ele ironicamente cha
ma de superapstolos e, mais abertamente, os desqualifica
como falsos apstolos, operrios fraudulentos, minis
tros de Satans (2Cor 11,5.13-15). Com igual dureza colo-

ca os cristos de Filipos de sobreaviso contra os ces, os


falsos operrios, aqueles que se fazem mutilar, em que
se percebe uma pesada invectiva contra o rito da circunci
so, comparado castrao (F1 3,2; cf. G1 5,12).
O que pensar dessa maneira de Paulo se expressar?
Ser apenas uma concesso ao estilo da polmica? Ou um
excesso de ardor no debate com os opositores? A personali
dade de Paulo se expressa de modo verdadeiro e sincero quer
ao se comover at s lgrimas para admoestar os cristos,
quer quando insulta ao denunciar a ameaa dos adversrios.
E uma personalidade complexa, para no dizer contradit
ria. Dotado de uma inteligncia vivaz e rpida, no s de
tipo analtico e especulativo, mas tambm sinttica e prti
ca, ele sabe enfrentar com lucidez e agudeza os pontos
cruciais dos problemas no debate com seus interlocutores.
Ao mesmo tempo, porm, sabe programar com habilidade a
prpria ao missionria nas grandes cidades da Grcia e da
sia e mantm a organizao das vrias comunidades por
meio da rede dos seus colaboradores.

7. EU GOSTARIA QUE TODOS


OS HOMENS FOSSEM COMO EU

A personalidade humana de Paulo, como aparece numa


sondagem do seu epistolrio, marcada por um grande di
namismo vital. Quando ele acena para alguma crise de an
gstia, ligada com as preocupaes por suas Igrejas ou deri
vada da ameaa sua vida, apenas para mostrar que a su
perou. No sabemos at que ponto, nessa dialtica, interfe
rem a sua experincia religiosa e a sua preocupao de trans
mitir uma mensagem positiva s Igrejas. De resto, no f
cil distinguir ou separar na vida de Paulo o que se refere
sua esfera privada e ntima do que concerne sua funo de
apstolo e as relaes com as Igrejas. Nessa zona oscilante
entre o privado e o pblico, se insere a questo do matrim
nio de Paulo. Ele era casado? Optou pelo celibato desde a
poca da formao judaica? Ou no teve tempo de se casar
antes da experincia crist? Aceitou permanecer celibatrio
como cristo? Ou se separou da mulher? Era vivo?
Como ponto de partida, uma coisa certa: quando
Paulo escreve o captulo stimo da primeira Carta aos
Corntios no est ligado a uma mulher por vnculo matri
monial. Este o sentido da frase que ele dita aos cristos
daquela Igreja: Gostaria que todos os homens fossem como
eu [...]. Em seguida, diz: Aos solteiros e s vivas, digo
que seria melhor que ficassem como eu. Mas, se no so
capazes de dominar seus desejos, ento se casem, pois
melhor casar-se do que ficar fervendo (ICor 7,7-9). Por
tanto, Paulo prope aos cristos vivos de Corinto, homens

e mulheres, o seu exemplo de no-casado como melhor op


o. Todavia, a sua atual condio de no-casado deixa aber
tas duas hipteses: ele vivo ou separado da mulher. Como
no trecho imediatamente posterior ele fica dando uma srie
de instrues e conselhos detalhados sobre o modo de se
comportar no caso de separao dos esposos cristos e do
parceiro cristo que se casou com um no-crente, plaus
vel a hiptese de que Paulo esteja vivendo separado da mu
lher. Ele teria se separado consensualmente da mulher, aps
a sua adeso f crist e, sobretudo, depois de seu compro
misso como missionrio itinerante.
Essa hiptese sobre a situao de Paulo confirmada
por aquilo que ele escreve na mesma Carta aos Corntios
sobre o estatuto do apstolo. Este tem o direito no s de
viver do seu trabalho, mas tambm de levar consigo a mu
lher, se for casado. Ele diz ter renunciado ao direito de ser
mantido pelas comunidades juntamente com a mulher para
no causar empecilho ao anncio do Evangelho (IC or
9,5.12). Alm disso, a opo de viver do prprio trabalho
como missionrio itinerante se complicaria com a presena
da mulher. , provvel portanto, que se Paulo era casado
antes de sua adeso ao movimento cristo, tenha preferido
renunciar aos laos matrimoniais para se dedicar inteiramente
ao anncio do Evangelho.
De resto, a escolha de viver como celibatrio na dedi
cao a uma tarefa de relevncia social, com motivaes re
ligiosas ou filosficas, est presente e praticada tanto no
ambiente grego como no judaico. Diante da questo de sa
ber se o jovem filsofo, o sbio, deve se casar e ter filhos,
Epteto responde que isso seria vivel numa sociedade de
sbios, na qual ele poderia encontrar uma esposa e parentes
que adotassem seu prprio estilo de vida. Epteto continua:

Mas, ser que no estado atual das coisas, enquanto nos en


contramos, por assim dizer, em plena batalha, seja oportuno
que o sbio permanea livre de tudo aquilo que possa dis
tra-lo, inteiramente dedicado ao servio de Deus, de modo
a unir-se aos homens sem estar ligado a deveres particula
res, sem estar compromissado com relaes sociais, das quais
no poderia se esquivar se quisesse salvaguardar sua posi
o de homem honesto? E, por outro lado, ser que ele po
deria observar sem destruir em si a mensagem, o intrprete,
o arauto dos deuses?. Em seguida, o mestre de filosofia
estica elenca o conjunto dos deveres familiares e dos afa
zeres midos aos quais ficaria preso um sbio ligado a mu
lheres e filhos. Inteiramente preso a essas ocupaes e dis
traes, Epteto, se pergunta o que sobraria daquele famo
so rei que se doa sem reservas aos afazeres pblicos, ao qual
os povos so confiados e tem de cuidar de muitas coisas?.4
No ambiente judaico conhecida a opo celibatria
dos essnios, de que falam os escritores judeus Flvio Josefo,
Flon e tambm o escritor romano Plnio, o Velho. tam
bm conhecido o caso do mestre judeu, fundador da acade
mia de Jabne, Johanan ben Zakkai, que renuncia ao matri
mnio para se dedicar inteiramente ao estudo da torah. Essa
renncia, porm, no vista com bons olhos no ambiente
judaico. Ao contrrio, ela considerada uma violao da
ordem divina de transmitir a vida, que consta no Gnesis.

4 Diatribe. 3,22.66-72. So conhecidas as objees dos filsofos cnicos mais radicais,


como Digenes de Sinope, contra o dever de se casar para contribuir com o bem-estar
da sociedade. O cnico, do qual Epteto fala no texto citado, tem uma tarefa mais
urgente para realizar; por isso, pode se subtrair ao dever de se casar.

Alm disso, no judasmo da dispora, a suspeita em relao


ao celibato provm do fato de que ele imposto por razes
cultuais a homens e mulheres nos santurios de Isis e Cibele.
No por acaso que Paulo, exatamente aos cristos de Co
rinto, escreve que para fazer a opo celibatria se pressu
pe o carisma ou dom espiritual correspondente.
Esse conjunto de fatores depe a favor da hiptese de
que Paulo tenha se casado em Jerusalm, seguindo nisso a
tradio dos antepassados e a observncia da lei. De fato,
segundo a orientao legal dos fariseus, um jovem deveria
se casar aos dezoito anos (Aboth, V,21). Apenas os estudan
tes que aspiram a se tornar rabi ordenado adiam o matri
mnio para o final dos estudos. Mas, parte o anacronismo
de falar de rabi antes do ano 70 d.C., no h nenhum teste
munho crvel de que Paulo tenha feito os cursos regulares
para se tomar rabi. provvel, portanto, que ele, durante
sua formao em Jerusalm, tenha se casado e, em seguida,
se separado da mulher, para se dedicar misso de pregador
itinerante do Evangelho.
Essa hiptese no inteiramente nova, pois ao menos
dois escritores cristos antigos no s admitem que Paulo
era casado, mas tentam mostrar que a mulher dele era uma
das colaboradoras da Igreja de Filipos. Clemente de Alexan
dria, no texto grego de Filipenses 4,2, v uma referncia
fiel esposa de Paulo, que teria sido convidada a dar uma
mo para ajudar no perfeito entendimento espiritual entre
Evdia e Sntique, duas mulheres que participaram do nas
cimento da Igreja filipense. Essa interpretao do texto de
Filipenses por parte de Clemente deve ser entendida no con
texto da sua polmica contra os gnsticos, que condenavam

o matrimnio.5 Todavia, Orgenes de Alexandria, inclinado


a um severo ascetismo, retoma a hiptese de Clemente so
bre o matrimnio de Paulo, relembrando a prpria expres
so da Carta aos filipenses. Orgenes diz que Paulo, em se
guida, com o consentimento de sua mulher, teria se separa
do dela para se dedicar ao servio exclusivo de Cristo. De
resto, Clemente esclarece que Paulo no levou consigo a
mulher para ficar mais livre em sua misso.
Como se v, a questo do estado civil de Paulo celi
batrio, casado ou separado, alm do exerccio de fantasia
de historiadores e intrpretes das suas cartas, no sai do
campo das hipteses. Entre estas, citemos apenas por curio
sidade a de E. Renan, que identifica a mulher de Paulo com
uma crist de Filipos, Ldia, originria de Tiatira e rica co
merciante de prpura, que hospedou Paulo e seus amigos
durante a breve misso dele naquela cidade (At 16,14
15.40). No h razes suficientes, nem testemunhas hist
ricas seguras, para fazer Ldia passar da funo de colabo
radora para a de esposa de Paulo. Em todo caso, essa pes
quisa sobre o matrimnio de Paulo oferece uma nova e di
ferente perspectiva para avaliar as tomadas de posio
dele em relao s mulheres. Numa leitura abrangente da
sua personalidade, colocada no contexto religioso e cultu
ral de sua poca, no h lugar nem para o misogenismo
nem para um feminismo ante litteram, muitas vezes atri
budos a Paulo por tendncias ideolgicas opostas.

5 Clemente: Paulo, assim, no hesita em nomear numa carta a sua companheira, que
no levava consigo para ficar mais vontade em seu ministrio (Stromati, 3,53. Cf.
E u s b io . Historia. Eclesiastica. 3,30,1).

III
PERSEGUIDOR
DA IGREJA DE DEUS

Na retrospectiva autobiogrfica ditada por Paulo numa


de suas cartas enviadas Igreja de Corinto, ele se coloca
entre as primeiras testemunhas da ressurreio de Jesus Cris
to. A lista das testemunhas se abre com o nome de Cefas,
que faz parte do grupo dos doze. Em seguida, vem a men
o de um segundo grupo de quinhentos irmos, depois
vem Tiago e ento se fala de todos os Apstolos. A expe
rincia pessoal de Paulo se liga a este ltimo grupo, apre
sentada nos seguintes termos: Em ltimo lugar, apareceu a
mim, que sou um aborto. De fato, eu sou o menor dos Aps
tolos e no mereo ser chamado apstolo, pois persegui a
Igreja de Deus(lCor 15,8-9). Nessa declarao paulina per
cebe-se a tenso entre a sua conscincia de ser apstolo,
plenamente legitimado pela experincia de encontro com
Jesus Cristo ressuscitado, e a lembrana do seu passado como
perseguidor da Igreja de Deus. A imagem que Paulo tem de
si mesmo como apstolo de Jesus Cristo se coloca no pano
de fundo da sua atividade anterior contra a Igreja.

A breve autoconfisso de Paulo na primeira Carta aos


Corntios, inserida num texto que tem o estilo de um docu
mento oficial, levanta algumas perguntas sobre a possvel
reconstruo do perfil biogrfico de Paulo como ex-perse
guidor da Igreja de Deus e apstolo de Jesus Cristo. Em que
sentido ele perseguiu a Igreja de Deus? Qual seu papel
nessa ao persecutria? O que devemos entender com a
expresso Igreja de Deus? Refere-se a todas as comunida
des crists da primeira gerao ou apenas quelas de matriz
hebraica situadas em Jerusalm? Como avaliar esse teste
munho direto de Paulo comparado com outras informaes
encontradas no seu epistolrio e nos Atos dos Apstolos?
Essas so algumas questes que pedem uma investigao
que d consistncia histrica imagem tradicional de Paulo
perseguidor da Igreja de Deus, chamado a ser apstolo do
Evangelho de Jesus Cristo.

1. DE PERSEGUIDOR A PERSEGUIDO

A palavra perseguio, associada experincia reli


giosa, evoca imagens de tortura e sofrimentos fsicos a que
so submetidos indivduos ou grupos de fiis por parte de
uma instituio hostil f deles. Essas medidas repressivas
podem culminar com a morte violenta do perseguido. Neste
caso, a figura da vtima da perseguio se transfigura na do
mrtir, que proclama a firme adeso ao credo religioso e
permanece fiel ao testemunho dele at o ltimo suspiro. Este
modelo, que faz parte da tradio religiosa hebraica e crist,
usado em parte na reconstruo lucana da figura de Paulo.1
Nos Atos dos Apstolos, o jovem Saulo, de guarda das
roupas daqueles que apedrejam Estvo, se transforma em
poucos dias no protagonista da perseguio violenta
desencadeada contra a Igreja de Jerusalm. Lucas repassa
as etapas da histria de Paulo perseguidor da Igreja num
crescendo dramtico. Antes de tudo, ele diz que Saulo esta
va entre aqueles que aprovavam a sua [de Estvo] morte
(At 8,1). Depois, em termos mais gerais, fala da persegui
o violenta que se abate sobre a Igreja de Jerusalm, de
onde os discpulos de Jesus se dispersam, com exceo dos
apstolos. Neste ponto aparece, numa espcie de dptico

1O profeta, como enviado de Deus, rejeitado e perseguido pelo povo rebelde voz de
Deus (Ne 9,26; cf. Mt 23,30-31.35.37; Lc 13,34); nos textos de Qumran, o mestre de
justia, na linha dos profetas, se apresenta como vtima do sacerdote mpio e perse
guidor ( lQpHab , V, 10-11; VIII, 17; X,4-5); nos ltimos hinos se fala da perseguio
por parte dos injustos com expresses emprestadas dos salmos de lamentao da B
blia (1QH, 11,32-33.35-36; IV,8; IX,8-9).

antittico, a figura de Paulo perseguidor. Enquanto algumas


pessoas piedosas sepultam o primeiro mrtir cristo e a co
munidade crist ainda est de luto pela sua morte, irrompe a
ao violenta e devastadora do perseguidor: Saulo, porm,
devastava a Igreja: entrava nas casas e arrastava para fora
homens e mulheres para coloc-los na priso (At 8,3).
Salta aos olhos a incongruncia narrativa do texto
lucano. Antes se diz que em Jerusalm todos, fora os Aps
tolos, se espalharam pelas regies da Judia e da Samaria;
depois, entra em cena Paulo que ainda encontra homens e
mulheres nas casas de Jerusalm para lev-los priso. Po
deramos pensar que ele manda prender os judeu-cristos do
crculo dos apstolos, os chamados irmos da Judia.
Contudo, no esquema historiogrfico lucano estes continuam
tranqilos em Jerusalm, solidrios com o grupo dos Aps
tolos e depois com Tiago, irmo do Senhor (At 11,1 -2; 21,18).
Portanto, no so eles o alvo da ao persecutria de Paulo,
i e sim os judeu-cristos de lngua e cultura gregas ou os
helenistas que do continuidade ao grupo de Estvo.
Para explicar essas descontinuidades no texto dos Atos
devemos levar em conta que o autor apresenta a histria de
Paulo perseguidor seguindo um esquema narrativo em crI culos concntricos. Na moldura mais ampla da perseguio,
! ele coloca o papel decisivo de Paulo. Em Jerusalm, ele vai
cata de indivduos ou de grupos cristos que tm como
ponto de referncia as casas particulares. Numa segunda fase,
o prprio Saulo pede autorizao para ampliar sua ao
inquisitorial fora da cidade de Jerusalm. Entremeado com
essa narrativa progressiva da perseguio da Igreja em Jeru
salm se d aquela da disperso dos discpulos que deixam a
cidade e percorrem o pas nas regies da Judia e da Samaria
e difundem a palavra de Deus (At 8,lc.4).

Essa imagem de Paulo perseguidor retomada e .


engrandecida nas trs narrativas do encontro com Jesus ressuscitado na estrada de Damasco. Nessas reconstrues
lucanas do evento que assinala uma reviravolta na histria
de Paulo tem um grande peso o clich literrio da conver- <
so. Por iniciativa eficaz de Deus, o violento perseguidor
dos discpulos de Jesus se toma a sua testemunha diante dos
judeus e dos povos longnquos. A primeira narrativa pinta / um quadro da ao repressiva de Paulo em Jerusalm em
termos mais violentos em relao primeira informao
supracitada: Saulo s respirava ameaas e morte contra os
discpulos do Senhor. Ele apresentou-se ao sumo sacerdote
e lhe pediu cartas de recomendao para as sinagogas de
Damasco, a fim de levar presos para Jerusalm todos os ho
mens e mulheres que encontrasse seguindo o Caminho (At
9,1-2). A ao devastadora de Paulo, que a partir de Jerusa
lm se estende at as sinagogas de Damasco, serve de
contraponto interveno de Deus que o transforma num
instrumento eleito, para levar o nome de Jesus aos pa
gos, aos reis e ao povo de Israel (At 9,15). Paulo, que per
segue os seguidores da doutrina de Cristo, ter, por sua vez,
de sofrer por causa do seu nome (At 9,16).
Na segunda narrativa da experincia de Damasco, co- ^
locando na boca de Paulo em forma de apologia diante
dos judeus de Jerusalm, ele mesmo resume sua atividade
de perseguidor da seguinte maneira: Persegui mortalmente
este Caminho, prendendo e lanando priso homens e
mulheres, como o sumo sacerdote e todos os ancios podem
testemunhar. Eles at me deram carta de recomendao para
os irmos de Damasco, e para l me dirigi, a fim de trazer
algemados os que l estivessem, a fim de serem punidos
aqui em Jerusalm (At 22,4-5). A ao persecutria de Paulo

contra o Caminho visa destruio total, embora na reali


dade se fale apenas de prises dos seus seguidores e das
medidas punitivas previstas nas comunidades hebraicas con
tra os dissidentes. O prprio Paulo confirma isso, pois jun
tamente com a experincia de Damasco conta outra que lhe
aconteceu posteriormente, num contexto de orao no tem
plo de Jerusalm, onde diante do Senhor ele relembra seu
passado de perseguidor. Os judeus de Jerusalm, diz Paulo,
sabem que era eu que, nas sinagogas, andava prendendo e
batendo nos que acreditavam em ti. E quando o sangue de
Estvo, sua testemunha, foi derramado, eu mesmo estava
l, apoiando aqueles que o matavam e guardando as roupas
deles (At 22,19-20).
Na terceira edio tambm Paulo quem narra a sua
repentina mudana diante do rei Agripa, hspede, com a irm
Berenice, do governador romano Prcio Festo. Neste caso,
Paulo coloca sua atividade repressiva contra os discpulos
de Jesus no pano de fundo do seu passado de judeu obser
vante. Em conscincia, ele achou que era seu dever comba
ter os seguidores do nome de Jesus Nazareno. Prova disso
o que fez em Jerusalm: prendi muitos cristos com autori
zao dos chefes dos sacerdotes, e dei meu voto para que
fossem condenados morte (At 26,10).
Nessa releitura dos acontecimentos, Paulo no s ob
tm a autorizao dos chefes judeus para prender os disc
pulos de Jesus, mas participa como membro ativo dos pro
cessos de condenao deles. O que nas narrativas anteriores
era apresentado como aprovao da morte de Estvo, aqui
se toma um voto para a condenao morte do grupo de
cristos presos. Nesta terceira prestao de contas, as cartas
de recomendao so dadas a Paulo para agir em Jerusalm.

Da, a sua ao se estende para fora em todas as sinago


gas, onde procura os seguidores de Jesus, a fim de obriglos, sob torturas, a blasfemar. Essa ampliao da represso
violenta dos cristos, promovida por Paulo, est sublinhada
na frase que encerra esta prestao de contas autobiogrfi
ca: No auge do furor, eu os caava at em cidades estran
geiras (At 26,11).
Assim se explica de modo mais coerente a viagem
de Paulo at Damasco, onde se d a sua repentina mudan
a, unicamente por causa da ao extraordinria de Deus.
Paulo, ao encerrar seu discurso, diz: E eu, rei Agripa,
no me rebelei contra essa viso celeste. Ao contrrio: vi
vendo de maneira que corresponde a essa converso, eu
anunciei o arrependimento e a converso a Deus, primeiro
aos habitantes de Damasco, aos de Jerusalm e de toda a
Judia, e depois aos pagos (At 26,19-21). Portanto, Pau
lo, o convertido, se torna prottipo e pregador da con
verso diante dos judeus e dos pagos. Desse momento
em diante, ele passa para o campo dos que so perseguidos
e ameaados de morte por causa da f em Jesus Cristo.
Nesse contexto se explica a tentativa de linchamento por
parte dos judeus no templo de Jerusalm: E por isso que
os judeus me agarraram e tentaram matar-me (At 26,21).
Paulo, o perseguidor dos seguidores de Jesus, se torna o
perseguido por parte dos judeus.
Essa reconstruo lucana da histria de Paulo utiliza
um esquema literrio que entra no projeto histrico e teol
gico do autor dos Atos dos Apstolos. Ele pretende mostrar
que o papel de Paulo como testemunha de Jesus Cristo re-
monta iniciativa gratuita e eficaz de Deus. De fato, ele ,
conduz a histria para a salvao de todos os seres huma

nos, das promessas feitas a Israel at o cumprimento delas


em Jesus Cristo, reconhecido como Senhor nas comunida
des crists. Isso, porm, no exclui a possibilidade de que
Lucas use trechos de tradio historicamente aceitveis so
bre a funo de Paulo perseguidor. H uma confirmao disso
na comparao com a segunda fonte da biografia paulina, a
coleo de cartas, nas quais o prprio Paulo acena ao seu
passado de perseguidor da Igreja de Deus.

2. EU PERSEGUIA COM VIOLNCIA


A IGREJA DE DEUS
,

f ^

a?

- ^
^ '
Em trs passagens das cartas autnticas, Paulo relembra
o seu passado com uma terminologia fixa e segundo um es
quema estereotipado. Na carta endereada s Igrejas da
Galcia, como foi dito acima, ele pressupe que os cristos
dessas regies j sabem sobre seu passado de judeu fiel e
observante. E uma prova do seu grande empenho no Judas
mo e sobretudo no seu zelo em defender as tradies dos
antepassados o fato de que ele perseguia com violncia a
Igreja de Deus e fazia de tudo para arras-la [kath hyperboln
edokon tn ekklesan to Theo kai eprthoun autn] (G1
1,13). E nesta moldura do Judasmo insuspeitvel de Paulo
que se manifesta a gratuidade da ao de Deus. Ele o chama
para lhe revelar o Evangelho de Jesus Cristo, isto , o seu
Filho como fonte de salvao para todos os homens. evi
dente o contraste entre a ao de Paulo perseguidor da Igreja
de Deus e a ao de Deus, que o chama com a sua graa para
constitu-lo proclamador do Evangelho de Jesus Cristo.

Essa breve lembrana do passado de Paulo persegui


dor feita em relao ao seu discurso apologtico sobre a
origem e o fundamento do seu Evangelho. Ela completada
por uma notcia preciosa, que ele retoma no final da recons
truo do primeiro perodo da sua atividade como mission
rio evangelizador dos pagos. Paulo acena reao das Igre
jas da Judia diante de sua repentina mudana de judeu mi
litante, perseguidor da Igreja, para proclamador do Evange
lho. Ele fala do seu breve encontro com Cefas em Jerusalm

trs anos depois de seu retomo a Damasco. Em seguida, diz


que se dirigiu para as regies da Sria e da Cilicia. Quanto
sua relao com as comunidades judaico-crists que tm
Jerusalm como centro, ele esclarece: Depois fui para as
regies da Sria e da Cilicia, de modo que as Igrejas de Cris
to na Judia no me conheciam pessoalmente. Eles apenas
ouviam dizer: Aquele que uma vez nos perseguia [ho dikon
hemspte\ agora est anunciando a f que antes procurava
destruir [nyn euaggelzetai tn pstin hn pte eprthei]. E
louvavam a Deus por minha causa (G1 1,22-23).
interessante notar que nesta ltima notcia sobre a
histria pessoal de Paulo, vista de fora, isto , do ponto de
vista das Igrejas da Judia, ele retoma literalmente os mes
mos termos usados na autobiografia referida poucas linhas
acima na mesma carta. De fato, so usados os dois verbos
dikein, perseguir, e prthein, destruir, para descrever a
sua ao contra os grupos cristos. Merece ainda ser subli
nhado o fato de que, nessa imagem de Paulo perseguidor,
as Igrejas da Judia se apresentam como o alvo da atividade
persecutria de Paulo voltada para destruir a f crist.
---- - o segundo texto o da Carta aos Filipenses, que cons
titui a ficha autobiogrfica de Paulo mais precisa sobre seu
passado judaico. A lista de dados identificativos, tnico-culturais e religiosos, com os quais ele pode contar num hipot
tico confronto com outros que se vangloriam de ser judeus,
se conclui com esta declarao: quanto ao zelo, persegui
dor da Igreja [kat zlos dikon tn ekklesan] (F13,6). Esta
afirmao est emoldurada por outras duas relativas ao seu
modo rigoroso e irrepreensvel de interpretar e observar a
lei. Tambm nesse caso a prestao de contas autobiogr
fica de Paulo se apia no contraste entre o seu passado de
judeu zeloso e observante para alcanar a justia, segundo a

lei, e a nova relao que ele vive com Deus pelo conhecimen
to de Jesus Cristo. justia vinda da lei Paulo contrape
a justia que vem de Deus e se apia sobre a f (F13,9).
Nessa seo autobiogrfica da Carta aos Filipenses,
Paulo se apresenta como perseguidor da Igreja, sem
especificaes, sendo que nos outros dois textos h especi
ficao. De fato, na Carta aos Glatas e na primeira Carta
aos Corntios, ele diz expressamente que perseguiu a Igreja
de Deus. Neste ltimo texto, alm da ocorrncia do verbo
tpico perseguir, nota-se tambm a presena do esquema
do contraste entre a condio anterior de Paulo persegui
dor e a ao gratuita de Deus que o constituiu apstolo
(ICor 15,9-10).
Na tradio paulina posterior, esse esquema da antte
se entre as duas fases da vida de Paulo se torna um tpos,
que serve como exemplo da ao misericordiosa de Deus
em favor dos pecadores. Na primeira Carta a Timteo, regis
trada em nome de Paulo, o autor utiliza o estilo autobiogr
fico paulino para formular sua exortao pastoral: Agrade
o quele que me deu fora, a Jesus Cristo nosso Senhor,
que me considerou digno da confiana, tomando-me para o
seu servio, apesar de eu ter sido um blasfemo, perseguidor
[dikten] e insolente. Mas, eu obtive misericrdia porque eu
agia sem saber, longe da f. Sim, ele me concedeu com maior
abundncia a sua graa, junto com a f e o amor que esto
em Jesus Cristo. Esta palavra segura e digna de ser acolhi
da por todos: Jesus Cristo veio ao mundo para salvar os pe
cadores, dos quais eu sou o primeiro. Mas exatamente por
causa disso eu obtive misericrdia: Jesus Cristo quis demons
trar toda a sua generosidade primeiramente em mim, como
exemplo para os que depois iriam acreditar nele, a fim de
terem a vida eterna (lTm 1,12-16). \
/

Chama a ateno nesse trecho da carta pastoral ende


reada a Timteo o forte acento colocado na condio de
Paulo perseguidor, para ressaltar a iniciativa gratuita e
misericordiosa de Deus por meio de Jesus Cristo. Para acen
tuar esse retrato de Paulo, prottipo dos pecadores, so co
locados juntos trs vocbulos: apesar de eu ter sido um blas
femo, perseguidor e insolente [t proteron nta blsphemon
kai diktn kai hybristri\. notvel o fato de que no cen
tro desse quadro retrospectivo de Paulo esteja o termo
diktn, perseguidor, que no se encontra em nenhum outro
texto do NT. Nele se percebe a influncia do lxico da per
seguio, que ocorre nos trechos autobiogrficos das car
tas autnticas de Paulo. Todavia, no trecho da carta pastoral
a Timteo no se fala mais dos destinatrios histricos da
ao repressiva de Paulo. Com efeito, os outros dois termos
que rodeiam diktn, blasfemador e insolente, esclarecem
o seu significado com enfoque tico-religioso. E a frase se
guinte, que prepara a aplicao catequtica e parentica, tende
a atenuar essa imagem sombria do passado de Paulo. De
fato, se diz que foi usada misericrdia para com ele, pois
agia sem saber, longe da f.
,
No grupo das cartas pastorais se percebe a tendncia
para a idealizao da figura de Paulo que, de perseguidor,
passa a ser perseguido. Tambm nisso ele o prottipo dos
cristos. Numa passagem autobiogrfica da segunda Carta a
Timteo, o Apstolo relembra ao seu discpulo aquilo que
aprendeu convivendo com sua atividade e com o seu estilo
de missionrio itinerante: Voc, porm, me seguiu de perto
no ensino e no comportamento, nos projetos, na f, na pacin
cia, no amor e na perseverana, nas perseguies e sofri
mentos que tive em Antioquia, em Icnio e Listra. Que per-

seguies sofri! Mas, de todas elas o Senhor me livrou. Ade


mais, todos os que querem viver com piedade em Jesus Cristo
sero perseguidos (2Tm 3,10-12). Nesse retrato ideal de
Paulo, o apstolo que enfrenta com coragem e perseverana
as perseguies, est presente o mesmo esquema hagiogrfico vislumbrado tambm no retrato apresentado por Lucas
nos Atos dos Apstolos.

3.
EM QUE CONSISTE
A PERSEGUIO DE PAULO

possvel reconstruir de modo razovel a atividade de


Paulo perseguidor da Igreja? Em que consiste a ao re
pressiva dele contra o movimento cristo dos primeiros anos?
Atendo-se documentao dos Atos dos Apstolos, Paulo est
em Jerusalm com a autorizao do Sindrio ou do colgio
dos ancios e se empenha na caa aos cristos dentro das
casas, a fim de prend-los e lev-los diante do tribunal. Lucas
liga diretamente essa atividade repressiva de Paulo morte
violenta de Estvo, ambientada em Jerusalm. Ele a apre
senta como um exemplo da perseguio anticrist na capital
judaica, onde Paulo exerce papel de protagonista. Diz que
Estvo foi acusado diante do Sindrio, mas depois narra a
morte violenta dele como uma espcie de linchamento, como
a execuo de uma condenao do supremo tribunal hebrai
co. De resto, o prprio Paulo, j missionrio cristo, em sua
ltima viagem a Jerusalm corre o risco de ser linchado do
mesmo modo pelos judeus que o arrastam para fora do recin
to sagrado do templo a fim de mat-lo (At 21,30-31).
As referncias sucessivas do autor dos Atos dos Aps
tolos morte de Estvo oscilam entre o esquema do lincha
mento e o da execuo de uma condenao morte decidida
por um tribunal hebraico. De fato, ele mostra, num crescen
do, a participao de Paulo na morte de Estvo como apro
vao moral e jurdica da condenao do primeiro mrtir cris
to (At 8,1a; 22,20; 26,10). Alm disso, Lucas tende a proje
tar a histria de Estvo sobre a atividade persecutria de Paulo.
Ele diz que Saulo no manda apenas prender os cristos nas

casas para lev-los diante dos tribunais; nem se limita a mandlos aoitar nas sinagogas, mas os obriga sob tortura a renega
rem a prpria f em Jesus Cristo (At 23,19; 26,11). O perse
guidor visa destruio dos discpulos de Jesus e participa
ativamente da condenao deles morte (At 9,1; 26,10).
Na realidade, na trama narrativa dos Atos dos Apsto
los a morte violenta de Estvo articulada com a atividade
repressiva de Paulo em Jerusalm. Nessa perspectiva, a ex
presso lucana que se refere interveno de Paulo na con
denao morte dos cristos presos e dei o meu voto
para que fossem condenados morte (At 26,10c) no
seno uma generalizao do papel que o mesmo autor lhe
atribui no caso da morte de Estvo. Portanto, com base nas
informaes dos Atos dos Apstolos, difcil pensar que a ;
atividade persecutria de Paulo em Jerusalm tenha provo
cado diretamente a morte violenta de algum cristo.
Essa concluso confirmada pela anlise da linguagem
de perseguio usada nas sees autobiogrficas do epistolrio paulino. Das 45 ocorrncias do verbo dikein, perse
guir, nos textos do NT, 21 se encontram nas cartas de Paulo.
Em 11 casos, o verbo se refere perseguio sofrida pelo
prprio Paulo ou pelos cristos das suas Igrejas. Uma nica
vez se encontra o composto ekdikein, referindo-se perse
guio dos judeus contra Paulo (lTs 2,15). O substantivo
diogms, perseguio, usado nos escritos paulinos cinco
vezes, num total de 10 no NT. Trs vezes com o verboporthin
se descreve a ao devastadora de Paulo, tanto na Carta aos
Glatas (G11,13.23), como nos Atos dos Apstolos (At 9,21).
A anlise do contexto em que aparece o lxico da per
seguio nos escritos de Paulo e no resto do NT d a enten
der que na maioria das vezes se trata de insultos verbais,
ultrajes e ameaas, que podem tambm passar s vias de

fato: socos, tapas, empurres.2 S em alguns casos se faz


referncia a medidas repressivas e coercitivas que podem
levar a uma ao penal. Na lista de suas peripcias como
apstolo de Cristo, Paulo menciona prises e aoites e os
vrios perigos de morte de que escapou: dos judeus recebi
cinco vezes os quarenta golpes menos um; fui flagelado trs
vezes; uma vez fui apedrejado [...] (2Cor 11,24-25). A
lapidao e os quarenta golpes menos um se referem a
punies corporais previstas nos direitos bblico e sinagogal.
No est excludo que em certos casos essas punies pu
dessem provocar leses fsicas graves e at mesmo a morte.
Por isso, a norma bblica impe ao juiz que controle a
flagelao, a fim de que no ultrapasse o nmero de quaren
ta golpes, isso para no acontecer que a ferida se torne gra
ve, caso seja aoitado mais vezes, e seu irmo fique marca
do diante de voc (Dt 25,2-3). A interpretao da Mixn,
no tratado onde fala da flagelao, prescreve que, por pre
cauo, se deve parar nos trinta e nove golpes.3 O autor dos
Atos est pensando nesse tipo de punies previsto na disci
plina sinagogal ao dizer que Paulo mandava prender e aoi
tar nas sinagogas aqueles que se confessavam seguidores de
Jesus Cristo (At 22,19; 26,l).4

2 Mt 5,10-12.44; lC o r4,12;R m 12,14; lT s 2,15; nos Atos dos Apstolos a terminolo


gia da perseguio est ligada exclusivamente ao repressiva de Paulo contra os
discpulos de Jesus: At 7,52; 9,4-5; 22,4.7-8; 26,11.14.15.
3 Mixn: Makkot, 111,10; cf. Flvio Josefo. Ant. IV,8,21.
4 Os textos dos Evangelhos se referem ao mesmo tipo de punio quando dizem que os
discpulos de Jesus sero entregues aos tribunais e flagelados nas sinagogas (Mt 10,18;
23,34; cf. Lc 11,49; 21,12; Jo 16,2); somente os textos de Mt 23,34 e Lc 11,49 falam
de morte e at mesmo de crucificao dos discpulos de Jesus nas sinagogas;
estas expresses so uma ampliao da perseguio, para assimilar a sorte dos dis
cpulos com aquela 4 Jesus condenado, morte de cruz.

4. QUEM SO OS CRISTOS
PERSEGUIDOS POR PAULO?

A resposta a essa pergunta pode ser dada mediante a


comparao entre as informaes dos Atos dos Apstolos e
aquelas mais fragmentrias das cartas paulinas. O quadro
lucano da perseguio de Paulo no totalmente coerente.
Segundo o autor dos Atos, o jovem Saulo, que participa de
modo mais ou menos direto da morte de Estvo, dirige sua
furia persecutria contra a Igreja de Jerusalm, onde os Aps
tolos teriam permanecido aps a fuga e a disperso de todos
os cristos helenistas nas regies da Judia e da Samaria. Ape
sar dessa incongruncia, j sublinhada acima, do conjunto da
narrativa lucana se entende que ele quer estabelecer uma liga
o entre a ao repressiva de Paulo e o linchamento de Est
vo, acontecido em Jerusalm. Por isso, na perspectiva lucana,
a ao persecutria de Paulo visa aos cristos de Jerusalm.
Trata-se obviamente daqueles que fazem parte do grupo de
Estvo, pois os outros, os judeu-cristos de lngua hebraicoaramaica, continuam tranqilos juntamente com os Apstolos.
Portanto, sob a perspectiva histrica, o autor dos Atos
atribui perseguio, da qual Paulo se toma promotor, a
fuga e a disperso dos cristos helenistas. De fato, Paulo em
Jerusalm faz parte dos judeus helenistas provindos da
dispora, que se encontram na sinagoga dos libertos, qual
se ligam os judeus da Cilicia e da sia. desse ambiente
que provm a oposio a Estvo. Pode-se, portanto, imagi
nar que a represso, da qual Paulo animador e protagonis- ,
ta, se volta contra os judeus helenistas que aderiram ao mo
vimento cristo.
'

Num segundo momento, conforme o quadro histrico


lucano, a ao persecutria de Paulo se estende para fora de
Jerusalm, nas sinagogas das cidades estrangeiras (At 26,12).
Por isso, ele pede ao sumo sacerdote, presidente do Sindrio
em Jerusalm, cartas de apresentao para as sinagogas de
Damasco, a fim de ter a autorizao para prender homens e
mulheres seguidores da doutrina crist e, assim, lev-los a
Jerusalm (At 9,2). O autor dos Atos no fornece nenhuma
informao sobre o motivo da escolha das sinagogas de Da
masco como campo especfico da atividade inquisitorial de
Paulo. E justamente essa iniciativa atribuda a Paulo levanta
uma srie de problemas de carter tanto histrico como jur
dico. Qual o papel efetivo de Paulo? O de um comissrio
especial, delegado do Sindrio? Com que direito o sumo
sacerdote, na qualidade de presidente do supremo conselho
e do tribunal de Jerusalm na Judia, intervm nas sinago
gas de Damasco que se encontram na Sria? A Judia faz
parte da provncia romana procuratria, dependente do le
gado imperial da Sria, que reside em Antioquia. Ser que
ele pode pedir a extradio dos judeus residentes em Da
masco, para julg-los em Jerusalm? Tais perguntas so ig
noradas pelo autor dos Atos dos Apstolos.5
Entretanto, os textos lucanos relativos ao de Pau
lo, descontados os seus aspectos apologticos ou hagiogrficos, podem permitir a reconstruo de um quadro histri
co suficientemente plausvel. O jovem Saulo, que teve um

5 Sabemos de vrios casos no sculo I a.C. nos quais reconhecido, em favor da autori
dade religiosa ou poltica de Jerusalm, o direito de extradio dos judeus das cidades
da dispora (cf. IM e 15,20; Flvio Josefo. B ell, 1,24,2; par. 474).

papel arrojado na busca e denncia dos cristos helenistas


de Jerusalm, pede s autoridades competentes cartas de
apresentao para os responsveis das comunidades judai
cas da dispora, em particular para aquelas de Damasco, a
fim de continuar sua ao contra outros eventuais seguido
res do movimento cristo naquela cidade.
claro que o pedido de Paulo para ter credenciais
com a finalidade precisa de ir a Damasco pressupe que
ele tenha tido informaes sobre a presena de cristos
naquele ambiente.
Do ponto de vista histrico, como avaliar essa situao?
A cidade de Damasco, com uma histria bimilenar nas
costas, surge numa frtil plancie a sudeste do Antilbano.
Ela se encontra na encruzilhada das trilhas e estradas que
ligam o Oriente ao Ocidente mediterrneo, a regio sul-arbica com o norte da Sria. As trilhas caravaneiras a leste e a
sudeste atravessam o deserto srio at o Eufrates. Em Da
masco chega a Via Rgia, que atravs dos planaltos de
Gol e de Moab chega at o golfo de Eilat ou Acaba, a Aela
dos romanos. Por a transita o comrcio do ouro, do incenso
e da mirra, provenientes da Arbia. Por isso, Damasco um
grande centro de atrao para os comerciantes. Os quase tre
zentos quilmetros que a separam de Jerusalm no impe
dem as relaes intensas entre as duas cidades desde a po
ca dos reis bblicos. Na cidade sria, a partir do ps-exlio
babilnico, existem judeus que ali residem.
Com base no texto de Ams 5,26-27, onde se fala do
exlio para muito alm de Damasco, os membros da co
munidade essnia de Qumran se consideram os exilados na
terra de Damasco ou os convertidos, para entrarem no novo

pacto, de que falam os profetas Jeremias e Ezequiel.6 Como


deve ser entendida essa expresso qumrnica, j por si enig
mtica? Em sentido histrico-geogrfico ou com enfoque
simblico como sinal do resto fiel, identificado com os
essnios qumrnicos, que se exilaram/separaram voluntari
amente dos outros judeus corrompidos, representantes da
terra de Jud? Em todo caso, a terra de Damasco remete
ao contexto da deportao bblica que incrementou a dispora
judaica nessas regies.
Flvio Josefo nos informa que, no sculo I d.C., em
Damasco, h uma numerosa e ativa colnia judaica. Para o
perodo que antecede guerra judaica de 66-70 d.C., o his
toriador fala de uma populao de judeus em Damasco que
gira em torno de quinze a vinte mil.7 E provvel que na co
munidade judaica de Damasco tenham se refugiado alguns
cristos judeu-helenistas de Jerusalm, para escapar da re
preslia iniciada com a morte de Estvo. Paulo no lhes d
trgua, porque procura persegui-los tambm em Damasco,
onde talvez existam ncleos judaico-cristos locais relacio
nados com os de Jerusalm. Temos a confirmao dessa hip-

6 CD, 6,5.19; 8,21; 20,12; com base nesses textos qumrnicos foi levantada a hiptese
de que quando, na histria neotestamentria de Paulo, se fala de Damasco, deve-se
ver uma referncia comunidade e localidade de Qumran ( S a b u g a l , S . Anlisis
exegtico sobre la conversion de San Pablo\ el problema teolgico e histrico. Barce
lona, Herder, 1976).
7 Flvio Josefo, em Bell., 2,20,2; par. 559-561, diz que dez mil e quinhentos judeus
residentes em Damasco foram trancados no ginsio e exterminados pelos damascenos aps a derrota dos romanos no tempo do legado da Sria Caio Cstio; nesse con
texto, o escritor judeu afirma que as mulheres dos damascenos, exceto algumas,
haviam abraado a religio judaica; numa outra resenha das carnificinas de judeus
nas vrias cidades da dispora, fala de dezoito mil judeus, com mulheres e filhos
em Damasco (op. cit., 7,8,7; par. 368).

tese na meno de Ananias, para junto do qual Paulo se diri


ge, aps a viso que teve na estrada nas proximidades da
cidade. Ananias apresentado como homem piedoso e fiel
lei, com boa reputao junto a todos os judeus que a mo
ravam (At 22,12). Ele um cristo, pois o autor, no primei
ro relato da vocao de Paulo, o apresenta como discpulo
(At 9,10). De resto, se Paulo se detm em Damasco aps sua
converso, isso significa que pode contar com a hospitalida
de de alguns judeu-cristos dessa cidade, como Lucas diz
expressamente: Passou ento alguns dias com os discpu
los em Damasco (At 9,19b).
A ligao de Paulo com Damasco tambm pressu
posta pelas raras informaes que ele mesmo fornece no tre
cho autobiogrfico da Carta aos Glatas. Depois da experi
ncia, que ele chama de revelao de Jesus Cristo, Paulo
no volta para Jerusalm, mas vai, por certo tempo, Arbia.
Em seguida, a prestao de contas autobiogrfica paulina
continua dizendo: e depois voltei para Damasco. Esse
modo de escrever d a entender que Paulo j havia estado
antes nessa cidade, isto , logo depois da sua transformao
espiritual, que o levou a abandonar o seu comportamento de
judeu perseguidor furioso da Igreja de Deus.
Contudo, no esquema autobiogrfico de Paulo no se
faz meno de sua atividade de perseguidor nas regies da
Sria e, mais precisamente, em Damasco. Quando o Apsto
lo fala do seu passado de judeu zelots, observante escrupu
loso da lei, diz que perseguiu a Igreja de Deus ou simples
mente que foi perseguidor da Igreja (ICor 15,9; G1 1,13;
F1 3,6). Alm disso, atendo-nos Carta aos Glatas, parece
que a perseguio de Paulo era reservada s Igrejas de Cristo
que esto na Judia. De fato, nessas comunidades crists se

diz o seguinte a respeito da figura e da atividade de Paulo:


Aquele que nos perseguia agora est anunciando a f que
antes procurava destruir (G1 1,23). Se interpretarmos lite
ralmente a expresso que procurava destruir, que retoma
aquela usada mais acima por Paulo para indicar o objetivo
da sua ao contra a Igreja de Deus, deveramos concluir
que o campo de ao do ex-perseguidor que se tornou
evangelizador da f crist era limitado originariamente Igre
ja de Jerusalm ou da Judia. De resto, a expresso no plural
Igrejas de Deus no epistolrio paulino designa as comuni
dades crists dessa regio. De fato, elas so o ponto de refe
rncia histrico e ideal para as Igrejas paulinas surgidas nas
cidades da Grcia e da sia (lT s 2,14; ICor 11,16).
Todavia, nos textos supracitados, Paulo fala de Igreja
de Deus ou simplesmente de Igreja. E aquilo que dizem
as Igrejas de Cristo na Judia procurava destruir
pode se referir de modo genrico f crist, que Paulo
agora est anunciando. Nesse caso, poderamos pensar que
a sua ao persecutria, num primeiro momento, tenha tido
como campo de ao, de modo mais direto, o ambiente de
Jerusalm, mas que depois tenha se estendido a outros gru
pos cristos fora da Judia. Se, em vez disso, tomarmos o
testemunho da Carta aos Glatas, que liga a experincia da
revelao de Jesus Cristo com a regio de Damasco, deve
mos pressupor que Paulo j vivia antes nessa cidade como
judeu zelots. Nesse caso, ele teria exercido to-s na cida
de de Damasco uma atividade de furioso perseguidor da Igre
ja de Deus. Nessa hiptese, no haveria necessidade de pe
dir cartas de apresentao por parte do sumo sacerdote de
Jerusalm para as sinagogas de Damasco, nem de se pensar
num eventual procedimento de extradio para transportar
os prisioneiros a Jerusalm.

Para defender essa hiptese de ao persecutria de


Paulo limitada Igreja de Deus na cidade de Damasco ou
nos seus arredores, preciso admitir que j existam grupos
de cristos organizados nessas regies. Mas para um mni
mo de fundamento documental a essa hiptese deve-se re
correr ao texto lucano dos Atos, que, numa metodologia
fundada rigorosamente no epistolrio paulino, descarta
do como documento histrico aceitvel para reconstruir a
atividade persecutria de Paulo. Uma soluo mais coe
rente, a meu ver, aquela que leva em conta as informa
es lucanas comparadas criticamente com as informaes
autobiogrficas de Paulo. Umas e outras fazem parte dos
textos que esto inseridos no horizonte apologtico ou teo
lgico dos respectivos autores.
O resultado do exame crtico das fontes disponveis
este quadro abrangente da atividade persecutria de Paulo.
No ambiente dos judeus-helenistas de Jerusalm ele se tor
na promotor da ao repressiva contra os judeus que aderi
ram ao movimento cristo. Aps a fuga destes de Jerusalm,
ele vai persegui-los em outras cidades, sobretudo nas re
gies da Sria e, para tanto, obtm cartas de apresentao
para as autoridades das sinagogas de Damasco, onde h uma
comunidade judaica numerosa e atuante. Nessa hiptese, no
h necessidade de recorrer ao pedido de extradio, pois se
trata simplesmente de aplicar contra os judeu-cristos dissi
dentes a punio prevista na disciplina sinagogal, isto , a
flagelao. O prprio Paulo, como cristo, ser submetido a
essa pena sinagogal ao menos por trs vezes e dela falam
tambm os textos evanglicos a propsito dos discpulos de
Jesus flagelados nas sinagogas.

5. POR QUE PAULO PERSEGUE


A IGREJA OU OS CRISTOS?

A narrativa dos Atos dos Apstolos bem detalhada


ao reconstruir tempos, lugares e circunstncias da perse
guio anticrist de Paulo. No se pode dizer a mesma coi
sa quanto s razes do que o prprio texto apresenta como
furia devastadora de Saulo contra a Igreja de Jerusalm.
Dada, porm, a conexo que Lucas estabelece entre a ao
persecutria de Paulo e a morte de Estvo, podemos pensar
que na sua origem existam as mesmas razes que levaram o
primeiro mrtir cristo morte violenta. Estvo encontra
oposio mais dura por parte dos judeus da sinagoga dos
libertos junto com cirenenses e alexandrinos e alguns da
Cilicia e da sia. So alguns judeus desse ambiente que
atiam o povo contra ele, prendem Estvo e o arrastam pe
rante o Sindrio. A acusao, que Lucas se apressa em atri
buir a falsas testemunhas, se apia em dois pontos: Este
homem no pra de falar contra este lugar santo e contra a
lei. Numa segunda formulao dos prprios lderes da acu
sao se esclarece que as posies de Estvo remetem a
Jesus, o Nazareu. De fato, dizem que ouviram Estvo de
clarar que Jesus destruir este lugar e subverter os costu
mes que Moiss nos transmitiu (At 6,13-14).

O
discurso apologtico seguinte que Estvo faz dia
te do Sindrio um resumo da histria bblica destinado a
refutar esses dois pontos da acusao. Ele mostra que o povo
de Israel, embora tendo recebido a lei de Deus por meio de
Moiss, de fato no a obedeceu. E quanto ao lugar santo,

Estvo, com base nos textos profticos, prova que, embora


tendo Salomo construdo um templo para Deus, o
Altssimo, porm, no mora em casa feita por mos huma
nas (At 7,47.53). O que, no final, desencadeia a reao
violenta dos sinedritas a viso de Estvo e a sua profisso
de f em Jesus como juiz glorioso. Com efeito, ele v a gl
ria de Deus e Jesus em p sua direita, e declara: Estou
-------------- ----------------------------------------- c ; i u

t l t ---------------------

(jjre ita

J ~

Deus (At 7,55-56). Nesse momento, todos os presentes j


tam que ele est blasfemando, se atiram contra Estv
arrastam para fora da cidade e comeam a apec ;j*]
Essa reconstruo lucana da histria djFm^pa de Es
tvo representa, na inteno do autor d m M ^ d o s Apsto
los, o caso exemplar do confronto^emre os jtaeu-cristos
helenistas e a autoridade judaicaidK ^ada com o Sindrio.
sintomtico que o prprf''P^uM proveniente do mesmo
ambiente de Estvo, durante^sua ltima estada em Jerusa
lm como missionrjcristo, corra o risco de ser linchado
por razes pare^dS^oom as de Estvo. De fato, em seu en
contro com Tiago'vvos presbteros de Jerusalm, Paulo avi
sado sobrdemjgo de uma violenta reao por parte de milhares kQudeps que abraaram a f crist e todos so fiis
f da lei [zellai to nmou]. Eles ouviram falar o
ite a respeito de Paulo: Voc anda ensinando a todos os
adeus para abandonarem Moiss [apostasan didskeis ap
Moyseos\ e aizendo-ines para nao circuncidarem seus lilhos
e no continuarem a seguir as tradies (At 21,21).
Para acabar com esses boatos perigosos, sugere-se a
Paulo que acompanhe quatro judeu-cristos, que devem cum
prir uma promessa no templo, e realize junto com eles os
ritos de purificao, pagando as despesas para os sacrifcios

prescritos. Contudo, no final dos sete dias rituais, quando os


judeus da sia vem Paulo no templo, sublevam a multido
contra ele, gritando: Israelitas, socorro! Este homem que
anda ensinando a todos e por toda parte contra o nosso povo,
contra a lei e contra este lugar (At 21,28). Pouco antes, eles
haviam visto Paulo em companhia de um tnico-cristo da
sia e suspeitam que o tenha introduzido no ptio do templo
reservado aos judeus. A acusao judaica de ter profanado o
templo, juntamente com a de ser contra a lei, volta de novo
nas audincias do processo seguinte contra Paulo em Cesaria.
Essas duas histrias paralelas, a de Estvo e a de Pau
lo, reconstrudas pelo autor dos Atos dos Apstolos, so re
presentativas do conflito entre cristos helenistas e o Judas> mo em Jerusalm. Dessa dupla histria podemos deduzir as
razes que levaram Paulo a se comprometer pessoalmente
contra o grupo dos judeu-cristos. A acusao de apostasia
contra a lei de Moiss, que levantada contra Paulo nos
ambientes dos judeu-cristos integristas de Jerusalm, resu
me muito bem o que poderia ter sido sua reao quando ain
da era judeu zelota.
A questo do lugar santo, isto , do templo, entra na
discusso mais ampla a identidade judaica. A santidade e a
funo do santurio de Jerusalm esto no centro do con
fronto entre os judeus observantes e aqueles que gostariam
de se abrir ao mundo religioso e cultural do helenismo. No
ambiente de Jerusalm, a questo do templo gira em tomo
da disputa entre as famlias e os grupos sacerdotais para o
controle da instituio sagrada, smbolo da religio e da na
o judaicas. Todavia, em ltima anlise, a identidade espi
ritual dos judeus definida pela observncia da lei que re
gula tambm a instituio do templo.

Na raiz da discusso sobre a lei e a funo do templo


judaico est a f daqueles que reconhecem Jesus como Mes
sias e Senhor. De fato, Lucas remonta a Jesus a posio de
Estvo, representante dos cristos helenistas. E a morte de
Estvo provocada pela sua profisso de f em Jesus, o
Filho do Homem, protagonista do julgamento de Deus. Um
aceno f em Jesus, como motivo da perseguio, introdu
zido pelo autor dos Atos no primeiro e no terceiro sumrios
da atividade persecutria de Paulo, antes de sua converso.
No primeiro, fala-se da priso de homens e mulheres que
seguem o Caminho, ou seja, a doutrina de Cristo (At 9,2).
Na terceira prestao de contas autobiogrfica diante de
Agripa se diz que ele, numa certa poca, acreditava ser seu
dever combater com todas as foras o nome de Jesus, o
Nazareu (At 26,9), prendendo muitos cristos e em todas
as sinagogas eu procurava obrig-los a blasfemar por meio
de torturas (At 26,11). Nesse contexto, a blasfmia ar
rancada dos cristos mediante tortura consiste em renegar a
Jesus como Cristo e Senhor.8
Portanto, a f em Jesus Cristo, que define a identidade
dos judeu-cristos, chamados por Lucas de discpulos do
Senhor ou seguidores da nova doutrina ou do Caminho,
exerce um papel no secundrio no conflito com o ambiente
judaico de Jerusalm. Contudo, o terreno do confronto que;
desencadeia a reao da autoridade judaica e as medidas dis-j
ciplinares correlatas, apresentadas pelo autor dos Atos como
perseguio, na qual Saulo-Paulo tem um papel de pri
meiro plano, o da observncia da lei e da funo das ins-

8 Plnio diz algo parecido na carta enviada a Trajano a propsito dos cristos que so
presos e obrigados a maledicere C h r i s t o (Episulae 10,96,5).

! tituies hebraicas. Enquanto os judeu-cristos, com suas poI sies a respeito da lei e do templo, representam uma ameaa
integridade do Judasmo, eles so perseguidos e punidos
conforme as normas que regulam a vida comunitria judaica.
Esse conjunto de razes no quadro histrico lucano
explica o que ele chama de perseguio de Saulo contra
os cristos. Isso deve ser comparado com aquilo que o pr
prio Paulo diz em suas cartas. primeira vista, parece mais
claro e explcito o autotestemunho paulino sobre as razes
que es.to na origem da sua perseguio contra a Igreja de
Deus. Na ficha autobiogrfica da Carta aos Filipenses ele diz:
, quanto ao zelo, perseguidor da Igreja [kat zlos dikon tn
ekklesan] (F1 3,6a). Nesta frase, o termo zlos que deter
mina e qualifica o papel de Paulo como perseguidor da Igreja.
A terminologia conexa com o campo semntico do zlos
reaparece no texto autobiogrfico da Carta aos Glatas, onde
o Apstolo relembra o seu passado de judeu militante. Aqui,
Paulo usa o termo zelots para definir seu compromisso de
defender as tradies dos antepassados. Por isso, ele pode di
zer que superava no judasmo a maior parte dos seus coet
neos. Essas duas autoconfisses de Paulo sobre o seu passado
judaico servem de comentrio primeira delas que abre o
trecho dessa retrospectiva: Certamente vocs ouviram falar
do que eu fazia quando estava no Judasmo. Sabem como eu
perseguia com violncia a Igreja de Deus e fazia de tudo para
arras-la [kath hyperboln edokon tn ekklesan to Theo
kai eprthoun autn] (G11,13). Portanto, as razes da perse
guio de Paulo contra a Igreja de Deus, que ele considera
hiperblica, isto , alm da medida, com a finalidade de
aniquil-la, devem ser buscadas nesse compromisso radical e
extremo definido pelo termo zelots.

Essa imagem de Paulo como zelots, relacionada com


o seu passado de judeu perseguidor da Igreja de Deus, tem
uma correspondncia singular no retrato elaborado pelo au
tor dos Atos dos Apstolos. Paulo, que fala em sua defesa
aos judeus de Jerusalm, se apresenta como um judeu que
foi criado dentro das mais rgidas normas da lei dos antepas
sados: cheio de zelo por Deus, como todos vocs o so ago
ra. E liga esse compromisso religioso com a sua ao con
tra a nova doutrina dos seguidores de Jesus (At 22,3-4). Como
vimos acima, a classificao de zeloti da lei dada por
Tiago e por seu grupo tambm aos judeu-cristos de Jerusa
lm. Estes ficam escandalizados com o que se diz sobre a
atividade de Paulo na dispora judaica, onde ele estaria con
vidando os judeus a abandonarem a lei de Moiss. O risco
da apostasia da religio tradicional, diz Tiago, responsvel
pela Igreja judaico-crist de Jerusalm, faria desencadear
uma perigosa reao dos judeu-cristos zeloti.
Essa convergncia das duas fontes biogrficas ao tra
ar o perfil de Paulo militante judeu como zelots leva-nos a
ver esse elemento como o motivo desencadeador da sua ati- /
vidade de perseguidor dos judeu-cristos. O zelotismo de
Paulo, derivado do seu ambiente familiar e sobretudo de sua
formao segundo a orientao farisaica, se insere no ma
go de uma tradio que tem suas razes no nascimento do
Judasmo. O primeiro livro dos Macabeus narra a histria
de Matatias, o pai dos opositores dos judeus filo-helenistas
e dos combatentes contra o domnio dos Selucidas em Je
rusalm e na Judia. O gesto que desencadeia a luta armada
acontece em Modin, a cidade onde Matatias se estabeleceu
com seus filhos. Quando a chega um mensageiro do rei
Antoco IV Epfanes, que d ordens para realizar sacrifcios
sobre o altar pago, Matatias no s recusa o convite de rea

lizar por primeiro o rito em obedincia s disposies rgias,


mas diante de todos mata um judeu que se apressou em sacri
ficar sobre o altar, como tambm o prprio mensageiro do rei,
que estava obrigando os judeus apostasia (lM c 2,15-25).
O autor bblico diz que Matatias foi impulsionado a
esse gesto violento por causa do seu zelo pela lei, do mes
mo modo como Finias fez com Zambri, filho de Saiu (1 Mc
2,26). Em seguida, narra o apelo que Matatias fez ressoar na
cidade de Modin: Quem tiver zelo pela lei e quiser perma
necer na Aliana, que me acompanhe (lM c 2,27). A refe
rncia ao gesto paradigmtico de Finias, de estirpe sacer
dotal como Matatias, fornece o fundamento bblico para o
zelo combatente dos Macabeus. Finias, neto de Aaro, no
relato do livro dos Nmeros colocado como exemplo de
zelo pelo Senhor, porque matou com um s golpe de lan
a um israelita e uma mulher madianita, enquanto estavam
abraados na alcova. Esse episdio de zelo violento re
lacionado com o pecado de Baal de Fegor, quando as mulhe
res de Moab convidam o povo de Israel para os sacrifcios
oferecidos aos seus deuses. Esse fato provoca a ira do Se
nhor contra os israelitas. A narrativa bblica termina com
este elogio a Finias, posto na boca do Senhor: Foi Finias
[...] quem fez cessar a minha ira contra os filhos de Israel,
porque ele foi zeloso pelos meus direitos diante do povo e o
meu zelo no os consumiu (Nm 25,11).
A histria posterior do zelotismo bblico tem um pro
tagonista em Elias, o profeta do sculo IX a.C., que luta para
restaurar o culto de Yahv contra o culto idoltrico de Baal,
o preferido da rainha fencia Jezabel, esposa de Acab, rei de
Israel. O desafio vitorioso feito por Elias aos profetas de
Baal se d no monte Carmelo, onde o profeta faz descer

fogo do cu para queimar a vtima sobre o altar. O povo re


conhece que Yahv Deus. Elias, ento, ordena que sejam
capturados todos os profetas de Baal. Faz com que desam
at o riacho do Quison, que corre em baixo na plancie, e a
os degolou (lRs 18,40). Esse fato provoca a reao da rai
nha Jezabel, que procura matar Elias. Ele foge e se refugia
no deserto e, na sua fuga, chega at o Horeb, a montanha
que relembra Moiss, onde Deus fez aliana com Israel com
base na lei. A Yahv se manifesta a Elias, e este desabafa,
dizendo: O zelo por Yahv dos exrcitos me consome, por
que os israelitas abandonaram tua aliana, derrubaram teus
altares e mataram teus profetas. Sobrei somente eu, e eles
querem me matar tambm (lRs 19,10). Na tradio bblica
posterior, o profeta Elias apresentado como modelo dos
enviados de Deus para restabelecer a fidelidade dos filhos
de Israel (Eclo 48,10; Ml 3,23-24).
No pano de fundo dessa histria bblica podemos com
preender a luta armada dos Macabeus em nome do zelo pela
lei do Senhor. Ela no se volta apenas contra os dominado
res estrangeiros que impem um culto e uma prtica de vida
contrrios s tradies religiosas judaicas e lei, mas sobre
tudo contra os judeus que incentivam aquilo que chamado
com um termo bem significativo: apostasia. o abando
no prtico da tradio religiosa hebraica que se concretiza
na observncia da lei. A apostasia, de fato, a dissoluo da
identidade judaica. A reao a essa ameaa o zlos pela lei,
que acaba se identificando com a defesa da identidade tnico-religiosa que Paulo chama de ioudaisms.
No sem motivo que os fautores da luta armada con
tra os romanos, que no final dos anos 60 a.C. desemboca na
guerra judaica, se denominem zelotas. Flvio Josefo, por

razes ideolgicas, tende a desqualific-los e os chama de


lstai, bandidos. Mas a motivao religiosa que est na
origem do movimento dos zelotas afim com aquela que
alimentou a luta dos Macateus dois sculos antes.9 Entre
tanto, devemos esclarecer que o termo zelots, com o qual
Paulo define sua militncia no Judasmo como defensor da
tradio dos antepassados, no tem a motivao poltica e
teocrtica da luta anti-romana posterior dos zelotas. Ela
tem uma conotao mais religiosa e, de fato, se manifesta
como reao violenta dentro do Judasmo contra os fautores
da apostasia.
Para captar alguns desdobramentos dessas razes da
perseguio de Paulo contra a Igreja, condensada no lxico
do zelo, podemos nos referir a uma situao que ele mes
mo vive depois de se tomar cristo, no confronto com a ala
intransigente dos judeu-cristos sobre sua metodologia mis
sionria nas Igrejas da Galcia. Na mesma carta em que fala
de seu passado judaico como zelots e perseguidor da Igreja
de Deus, ocorre a terminologia da perseguio e do zelo no
contexto em que o Apstolo se refere ao seu enfrentamento
com os judeu-cristos integristas. Paulo denuncia o zlos
interessado deles quanto aos cristos.da Galcia: Esses ho
mens mostram grande interesse [zelosin] por vocs, mas a
inteno deles no boa; o que eles querem separar vocs
de mim, para que mostrem zelo por eles (G14,17).

9 Flvio Josefo, que narra o nascimento do movimento fundado por Judas, o galileu,
juntamente com o fariseu Sadoc, diz que, alm da intensa aspirao pela liberdade,
eles instigavam o povo revolta em nome da fidelidade ao nico Deus e Senhor
(Bell., 2,81, par. 118; Ant., 18,11, par. 4; 1,6 e par. 23).

Paulo acena ao fato de que esses tais buscam seus ob


jetivos recorrendo a mtodos coercitivos e violentos, como
os mtodos dos judeus que combatem os dissidentes e que
ele chama de perseguio (G14,29). De fato, ele mesmo
objeto dessa perseguio exatamente porque no inculca aos
convertidos f crist a observncia da lei e a prtica da
circunciso (G1 5,11). E na concluso de sua carta resume a
posio dos judeu-cristos, seus adversrios, nestes termos:
Os que querem impor-lhes a circunciso so aqueles que
esto preocupados em aparecer. Fazem isso para no serem
perseguidos por causa da cruz de Cristo (G16,12). Em ou
tras palavras, os judaizantes, que intervieram nas Igrejas
paulinas da Galcia para se mostrarem aos seus conterrneos
judeus e, sobretudo, para evitar de serem perseguidos como
dissidentes pelos zloti da Judia ou de Jerusalm, impem
aos convertidos cristos a circunciso com a subseqente
observncia da lei judaica.
No debate de Paulo na Galcia, o problema da lei, que
provoca a perseguio dos integristas, est ligado com o es
cndalo da cruz de Cristo (cf. G15,11; 6,12). Tal aceno, que
se encontra tambm na passagem polmica de Filipenses
3,18, poderia lanar uma nova luz sobre as motivaes que
levaram Paulo judeu zelots a perseguir os fiis a Jesus Cris
to. De fato, a f em Jesus Cristo, o Messias crucificado
que oferece uma via alternativa para o encontro com Deus e
abre a identidade de Israel a todos aqueles que o reconhe
cem como Senhor, que pe em discusso o sinal de pertena
hebraica no mbito da aliana, isto , a circunciso. A refe
rncia ao escndalo da cruz, relacionado com a lei nas car
tas de Paulo, pode ser que conserve o eco de uma problem
tica que ele teria vivido antes do seu chamado por parte de
Deus, que lhe revelou Jesus Cristo como seu Filho.

J menos vivel uma pesquisa que se baseie na an


lise de alguns textos das cartas para reconstruir uma crise
religiosa hipottica de Paulo como judeu, que o teria levado
a perseguir os judeu-cristos transgressores da lei. A
intransigncia de Paulo em relao aos seus co-nacionais
mais abertos e permissivos teria derivado da sua frustrao
diante da tomada de conscincia de no conseguir observar
toda a lei. Uma janela para isso seria alguns trechos polmi
cos conservados atualmente em seu epistolrio, nos quais
Paulo, embora numa perspectiva crist, repensa e reelabora
essa crise do judeu integrista (Rm 7,15-23; G1 3,10-12). E
difcil provar com argumentos slidos que tais textos con
servem uma aluso autobiogrfica e, portanto, possam ser
utilizados para reconstruir o plano de fundo religioso cultu
ral de Paulo zelots pela lei e perseguidor da Igreja de Deus.
Em todo caso, de se notar que Paulo relembra essa expe
rincia do seu passado de judeu militante quase sempre
quando fala do seu chamado. Este serve de fundo de qua
dro para a iniciativa de Deus, que transformou o zelots
pela lei, perseguidor da Igreja, em apstolo do Evange
lho de Jesus Cristo. -

CARTAS DE P/\ULO
Gl 1,11-17
1Cor 9,1
1Cor 15,5-11
Fl 3,7-14
2Cor 4,6

Fm 9
Fl 3,2-6

Cartas autnticas (= 7)

da tradio (= 6)

Gl 1,18

2Tm 3,11

Gl 2,1-10

de Corinto:
1Ts
(2Ts)

de feso:
Gl
1Cor
Fl
Fm
de Filipos:
2Cor
de Corinto:
Rm

Cl
Ef
1Tm
2Tm
Tt
(Hb)
(1Pd)

At 11,25-30

At 13-14

At 15,1-35

At 15,36-18,22

At 18,23-21,17

At 22-26

ATOS DOS APSTOLOS


At 7,58b
At 22,3

At 9,1-19a
At 22,4-21
At 26,9-18

At 27-28

VIDA E ATIVIDADE DE PAULO


p e r Io d o

5-10

PR-ANTIOOUENO
34-35
36-37

Nascimento
em Tarso

Experincia
de Damasco

Primeira
visita
a Jerusalm

46-48

PERODO ANTIOOUENO
49/50
50-52

Primeira
viagem
missionria:
Chipre
Antioquia
da Pisdia
Icnio
Listra
Derbe

Conclio de
Jerusalm
(segunda
visita)

Segunda
viagem
misionria:
Trade
Filipos
Tessalnica
Atenas
Corinto
(Galio)

Reelaborada por

PERODO AUTNOMO
58-60
61-63

53-57
Terceira
viagem
misionria:
feso
Trade
Corinto
Filipos
Trade
Mileto

F a b r is ,

Deteno
Priso
Jerusalm
Cesaria

Viagem
Priso
Martrio
em Roma

R. Perleggere Paolo, Roma, Borla, 1993

IV
CHAMADO
A ANUNCIAR O EVANGELHO

A histria religiosa de Paulo marcada por uma expe


rincia espiritual to intensa e profunda a ponto de modifi
car de modo irreversvel a sua vida. Na biografia paulina
tradicional, esse evento desconcertante e decisivo geral
mente chamado de converso de Paulo. Tal modelo inter- ,
pretativo j se imps na hagiografia paulina e na iconografia,
com acrscimo de particularidades descritivas que ativam a
fantasia. A imagem de Paulo cado do cavalo, repetida nas
pinturas da poca moderna e incentivada pela pregao po
pular, faz parte do patrimnio cultural comum no ambiente
cristo.1 A festa litrgica da Converso de so Paulo aps
tolo, que se celebra em 25 de janeiro, confirma de maneira
oficial esse esquema hagiogrfico tradicional. A celebrao
litrgica foi instituda no sculo VIII na Itlia e na Glia, por
ocasio da transladao de algumas relquias do Apstolo e
por volta do sculo X foi fixada no calendrio romano em
25 de janeiro.

1A cena da vida de Paulo mais representada a da sua converso, em que se ressalta


especialmente a figura de Paulo cado por terra, cegado pela luz, tendo ao fundo seu
cavalo. Ver obras de G. Belini, em Pesaro; Michelangelo, capela paulina no Vaticano;
Caravaggio, Santa Maria dei Popolo, em Roma; Rubens, em Berlim e Munique.

Essa representao de Paulo convertido tem sua ori


gem nas pginas dos Atos dos Apstolos, onde por trs ve
zes se narra a mudana repentina de Paulo, que passa de
perseguidor da Igreja a apstolo de Jesus Cristo. A caminho
de Damasco, para onde ele se dirige a fim de procurar e
prender os seguidores de Cristo, de repente Paulo envolvi
do por uma luz fulgurante e ouve uma voz que o chama pelo
nome hebraico-aramaico: Saulo, Saulo, por que voc me
persegue?. Aquele que fala com Paulo se apresenta como
Jesus. Ele manda Paulo entrar na cidade de Damasco, onde
ser batizado e acolhido na Igreja. Essa narrativa dos Atos
se inspira no esquema narrativo bblico da revelao de Deus
e corresponde ao modelo lucano de converso. Em sua
perspectiva historiogrfica, Paulo, convertido por iniciativa
de Deus, se torna o protagonista da misso das testemunhas
de Jesus que, segundo o programa por ele traado antes da
ascenso ao cu, devem chegar at os extremos da terra.
Um eco desse modelo da converso lucana pode ser
encontrado tambm nas cartas pastorais, nas quais se procu
ra idealizar a figura de Paulo apstolo e mrtir, proclamador
,, do Evangelho aos pagos. Todavia, em suas cartas autnti
cas, Paulo nunca fala de converso quando alude ao even
to que deu uma nova face sua vida. Ele recorre a outro
modelo, o do chamado de Deus, que, mediante uma esp
cie de investidura, encarrega e autoriza uma pessoa a falar
como seu representante ou embaixador. Paulo se reporta a
essa experincia todas as vezes que deve legitimar sua fun
o de apstolo ou justificar sua misso como pregador
do Evangelho aos pagos. Portanto, a imagem que Paulo
oferece de si mesmo aquela do apstolo chamado por
Deus reproduz um esquema literrio e responde a uma
exigncia apologtica e a uma inteno ideal.

Levando em conta a orientao das duas fontes atual


mente disponveis Atos dos Apstolos e epistolrio pau
lino , possvel encontrar a densidade histrica da experi
ncia de Paulo, o convertido ou o apstolo chamado por
Deus? Em que consiste a experincia de Damasco? Trata-se
de uma viso de Jesus ressuscitado como a dos outros disc
pulos histricos de Jesus? uma viso interior comparvel
a outras experincias msticas ou extticas, de que falam tanto
Paulo em suas cartas como o autor dos Atos dos Apstolos?
Qual a relao entre essa experincia de Paulo e o Evange
lho de Jesus Cristo que ele anuncia aos pagos como nico
caminho de salvao? Essas e outras perguntas exigem uma
pesquisa em torno de um evento fundamental no s para a
biografia de Paulo, mas tambm para a histria das primei
ras dcadas do movimento cristo.2

T. L . Zealot and Convert. The Origin o f Pauls Christ-Torah Antithesis.


In: CBQ 51, 1989. pp. 655-682; G a g e r , J. G . Some notes on Pauls Conversion. In:
NTS 27, 1981. pp. 697-704; L o h f w k . , G . La conversione di San Paolo. Brescia,
Paideia, 1969 (Studi Biblici 4); L u c k ., U . D ie Bekehrung des Paulus und das
paulinische Evangelium. Zur Frage der Evidenz in Botschaft und Theologie des
Apostels. In: ZNW 76, 1984. pp. 187-208; R i s n e n , H. Pauls conversion and the
Development o f his View o f the Law. In: NTS 33, 1987. pp. 404-419; S a b u g a l , S .
Anlisis exegtico sobre la conversion de San Pablo; el problema teolgico e hist
rico. Barcelona, Herder, 1976.

2 D o n a ld s o n ,

1. NO CAMINHO DE DAMASCO

As trs narrativas lucanas da converso de Paulo


so as que fornecem um campo mais abundante em parti
cularidades descritivos. Na realidade, as trs verses do
episdio so trs variaes do mesmo tema. No pano de
fundo da atividade devastadora de Paulo, perseguidor da
Igreja de Jerusalm, irrompe a iniciativa do Senhor que o
transforma em sua testemunha para anunciar o Evangelho
aos povos. Enquanto a primeira narrativa descreve em ter
ceira pessoa o desenvolvimento progressivo da experin
cia, vista de fora, a segunda e a terceira narrativas reto
mam o esquema narrativo da experincia em forma auto
biogrfica. Paulo, em Jerusalm, fala da sua experincia
aos judeus reunidos diante da escadaria da torre Antnia e,
depois, em Cesaria, na presena do rei Agripa e da sua
irm Berenice, que tinham vindo visitar o governador ro
mano, Prcio Festo. Esses dois discursos de Paulo so a
sua autodefesa apresentada aos respectivos destinatrios.
Ele remete sua mudana radical em relao a Jesus e seus
seguidores ao eficaz e gratuita de Deus.
A trama narrativa lucana da converso de Paulo se
desenvolve em quatro momentos. O primeiro apresenta a
pessoa e a ao devastadora de Paulo perseguidor em Jeru
salm. Esse momento apenas o fato anterior e o pano de
fundo do segundo ato, o do evento central constitudo pela
experincia do encontro de Saulo com Jesus no caminho de
Damasco. O terceiro momento dominado por uma segun
da viso do Senhor, que prepara Ananias, um judeu-cristo

de Damasco, para acolher Paulo. O ato concludo com o


batismo de Paulo, que coroa e confirma o seu processo de
iniciao crist em Damasco.
O autor dos Atos, na abertura dessa nova seo narra
tiva, retoma o quadro da perseguio de Saulo em Jerusalm
desencadeada pela morte de Estvo. De fato, Lucas seguiu
o caminho dos judeu-cristos helenistas obrigados, por cau
sa dessa perseguio, a abandonarem a cidade. Eles se espa
lharam pelo territrio fora da cidade de Jerusalm. Esse
xodo forado dos cristos de lngua grega se torna a oca
sio para semear a palavra do Evangelho em outros campos.
O autor dos Atos apresenta um caso exemplar dessa evange
lizao itinerante. o exemplo de Filipe, que chega a uma
cidade da Samaria e a anuncia o Evangelho com grande
sucesso. Depois, quando chegam os dois enviados da Igreja
de Jerusalm, Pedro e Joo, ele prossegue em direo cos
ta mediterrnea e se detm em Cesaria.
Aps essa insero da atividade evangelizadora de
Filipe, Lucas retoma a histria de Saulo, que havia deixa
do suspensa: Saulo s respirava ameaas e morte contra
os discpulos do Senhor. Ele apresentou-se ao sumo sacer
dote e lhe pediu cartas de recomendao para as sinagogas
de Damasco, a fim de levar presos para Jerusalm todos os
homens e mulheres que encontrasse seguindo o Caminho
(At 9,1-2). Sob o impulso de sua fria persecutria, Saulo
quer ampliar o seu raio de ao s comunidades judaicas
de Damasco e, por isso, pede autoridade religiosa de Je
rusalm cartas de recomendao ou as credenciais para
poder intervir contra eventuais cristos daquela regio. Com
a finalidade de executar esse projeto persecutrio, Saulo
viaja para Damasco.

As caravanas que, de Jerusalm, se dirigem a Damas


co, percorrem uma distncia de aproximadamente duzentos
e dez ou duzentos e cinqenta quilmetros de estrada, con
forme o itinerrio escolhido. Por isso, uma viagem desse
tipo requer ao menos oito dias, incluindo o repouso sabtico
para os viajantes judeus observantes. A estrada que vai de
Jerusalm a Damasco pode ter itinerrios diferentes. Atual
mente, em Jerusalm, se d o nome de Porta de Damasco
porta que, na direo norte, se encontra no fim da rua do
velho quarteiro rabe, seguindo o traado do cardo maximus
da cidade adriania. Ela foi reconstruda em 1537, na poca
da muralha de Solimo o Magnfico, mas em sua base ainda
podem ser vistos os restos da antiga porta do sculo I d.C.
Da sai a estrada moderna que, aps uns sessenta qui
lmetros, chega a Nablus, antiga Nepolis, aos ps do mon
te Garizim e do monte Ebal. Aps alguns quilmetros, a es
trada chega cidade de Samaria, chamada Sebaste na poca
greco-romana, nas montanhas de Efraim. Em seguida, entra
na plancie do Esdrelon e a percorre na parte oriental, do
brando para Citpolis, antiga Betsan, no vale do Jordo.
Continua ao longo do rio em direo norte, e na altura do
lago de Genesar ou de Tiberades, ela se bifurca. Um brao
vai costeando a margem ocidental do lago, passando pelas
localidades de Tiberades, Mgdala, Cafamaum, e continua
em direo norte para alm do lago, margeando a ocidente o
curso superior do Jordo, at o lago-pntano de Hul, hoje
drenado e saneado. Na altura da antiga Hasor, atravessa o
rio Jordo e se dirige a nordeste na direo de Damasco,
deixando sua esquerda, a uns trinta quilmetros, Cesaria
de Filipe, que se destaca num planalto prximo s fontes do
Jordo. A estrada que passa pela atual Quneitrah atravessa
as regies antigamente chamadas de Batania e Tracontide

e, depois, a uns oitenta quilmetros, chega a Damasco cos


teando a oriente o macio do Hermon (2.814 metros) e a
cadeia do Antilbano.
O outro brao da estrada, que se divide depois de Citpolis
na altura do lago Tiberades, continua em direo nordeste na
margem oriental, ao longo do planalto do Auran, passa por
Hippos, uma cidade da Decpole, e depois de ter atravessado
uma zona deserta menos acidentada chega cidade sria. Este
tambm o percurso da estrada que sai de Jeric, onde atraves
sa o rio Jordo e, costeando a oriente o vale-fosso jordnico,
continua para o norte, atravessando a regio da Peria at
Citpolis, para depois se unir ao percurso daquela estrada que
vem de Samaria-Sebaste. Outro percurso alternativo o da es
trada que do vale do Jordo atinge, na altura de Filadlfia, a
atual Am, o planalto percorrido pela Via Rgia, que liga
Damasco ao reino dos nabateus e pennsula arbica. Ao norte,
a estrada rgia cruza o rio Jaboc, passa por Gerasa, Arbela e
Dion, cidades da Decpole. Vai at o rio Jarmuc, na altura da
atual Deraa, e uns cem quilmetros depois, ao norte, por uma
regio de estepe e desrtica, chega ao osis de Damasco.
Qual foi a estrada que Paulo tomou para ir de Jerusa
lm a Damasco?
Nem Lucas nos Atos dos Apstolos, nem Paulo em
suas cartas se preocupam em dar a mnima indicao para
que se possa reconstruir um itinerrio hipottico da estra
da percorrida.3 De fato, eles no demonstram interesse por

3 Entre as vrias hipteses levantadas, devemos excluir o percurso pela Peria que, nos
anos 36-37 d.C., estava envolvida na guerra entre Herodes Antipas e Aretas IY rei dos
nabateus (cf. Flvio Josefo, Ant ., 18,5,1-2; par. 110-115).

esses problemas de geografia. Toda a ateno deles est


voltada para a dimenso religiosa ou espiritual dos even
tos. Lucas diz simplesmente que, durante a viagem, quando
j estava perto de Damasco [...] (At 9,3a). Essa frase
retomada literalmente na prestao de contas que Paulo faz
em Jerusalm, acrescentando apenas uma particularidade
cronolgica: a pelo meio-dia (At 22,6a). A mesma coisa
dita na segunda narrativa autobiogrfica, juntamente com
uma nota topogrfica: eu estava indo para Damasco [...]
(At 26,12). Na Carta aos Glatas, Paulo tambm coloca
sua experincia de mudana radical por iniciativa de Deus
no ambiente de Damasco. De fato, logo depois desse acon
tecimento, ele vai para a Arbia e, em seguida, acrescenta:
e voltei novamente para Damasco [kai plin hypstrepsa
eis Damaskn] (G1 1,17). Por essa expresso devemos
deduzir que ele j havia estado antes nessa cidade, onde
havia acontecido o seu chamado ou a sua investidura como
apstolo de Cristo.
Para quem chega do deserto srio, a cidade de Da
masco se apresenta de fato como a prola do deserto, um
osis verde, irrigado por riachos que descem do Antilbano.
O seu antigo nome significa exatamente terra irrigada!
Com efeito, a cidade surge num planalto de cerca de seis
centos metros aos ps dos contrafortes da cadeia monta
nhosa do Antilbano, que, juntamente com a do Lbano,
separa do lado ocidental a regio damascena da costa me
diterrnea, distante cerca de cem quilmetros. Na narrati
va bblica de Naam, na qual o general srio atingido pela
lepra vai a Israel at o profeta Eliseu para se curar, so
mencionados dois rios de Damasco, o Abana e o Farfar
(2Rs 5,12). O atual curso d gua de Damasco, o Barad, se
espalha pela plancie, chamada Ghuta, que fornece os re

cursos agrcolas para a cidade. A oeste e ao sul do osis de


Damasco se estende o deserto srio. Ao norte a cidade
protegida pelo monte Cssio, o djebel Qassin.
Essa posio ideal da cidade de Damasco, comparada
nas crnicas rabes com o lugar do paraso terrestre, explica
o seu papel na histria mais que milenar. Capital do reino de
Aram, nos tempos dos reis de Israel, Damasco, na poca de
Teglat-Falasar III cai sob o domnio assrio, e depois sob o
domnio babilnio e, em seguida, persa. Conhece um pero
do de relativo esplendor quando Demtrio III e Antoco XII,
sucessores de Alexandre Magno, a escolhem como capital
do reino. Para escapar da ameaa das incurses dos itureus,
que pressionam ao norte, Damasco entra por certo tempo na
esfera de influncia de Aretas III, rei dos nabateus, que con
trola as estradas caravaneiras do deserto siro-arbico. Com
a chegada de Pompeu em 66-64 a.C., a regio anexada ao
domnio romano e colocada sob o controle de Antnio e
Clepatra. Nos anos 30 da era crist, quando Paulo entra em
relao com a cidade de Damasco, ela est de novo sob a
influncia do rei dos nabateus, Aretas IV

2. SAULO, SAULO,
POR QUE VOC ME PERSEGUE?

O relato lucano da converso de Paulo se apia em


alguns elementos descritivos tirados do modelo literrio das
histrias bblicas da revelao de Deus aos patriarcas e pro
fetas. Fundamentalmente so dois os registros tradicionais
usados por Lucas para descrever a experincia de Saulo no
caminho perto de Damasco: uma viso de luz que irrompe
de repente do cu, acompanhada por uma voz. Na primeira
narrativa lucana se diz que repentinamente ele se viu cer
cado por uma luz que vinha do cu. Caiu por terra e ouviu
uma voz que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que voc me per
segue? Saulo perguntou: Quem s tu, Senhor?. A voz res
pondeu: Eu sou Jesus, a quem voc est perseguindo. Ago
ra, levante-se, entre na cidade, e a diro o que voc deve
fazer (At 9,3-6). O convite de Jesus a Saulo: Agora, le
vante-se [...] deve ser ligado reao de Paulo que, ao ver a
luz, cai por terra e ouve-uma voz que lhe fala. A situao
retomada expressamente no segundo relato colocado na boca
de Paulo: Ento ca por terra e ouvi uma voz [...] (At 22,7).
No segundo relato da experincia, feito por Paulo em
primeira pessoa, a viso da luz fica mais ressaltada, porque
se diz que esse fenmeno acontece a pelo meio-dia. De
fato, Paulo narra que de repente uma grande luz que vinha
do cu brilhou ao redor de mim (At 22,6). O mesmo efeito
descrito com pequenas variantes no terceiro relato autobi
ogrfico: Eu estava a caminho [...], vi uma luz vinda do
cu, mais brilhante que o sol. Essa luz me envolveu, a mim e
aos que me acompanhavam (At 26,13). O contedo do di

logo entre Paulo e a voz nas duas verses autobiogrficas


tambm substancialmente igual. A nica variante notvel
na segunda a auto-apresentao mais ampla daquele que
fala com Paulo: Eu sou Jesus, o Nazareu, a quem voc est
perseguindo (At 22,8). Alm disso, aquela voz ordena a
Paulo que se levante e entre em Damasco para ser informa
do sobre o que deve fazer. No terceiro relato, em primeira
pessoa, Paulo esclarece que a voz se dirige a ele em hebrai
co. E, aps a primeira pergunta: Saulo, Saulo, por que voc
me persegue?, acrescenta, em forma de provrbio: dif
cil voc teimar contra o ferro (At 26,14). pergunta de
Paulo, como nos outros dois relatos, corresponde a auto-apresentao de Jesus, que se identifica com os perseguidos. Em
seguida, Paulo convidado a se levantar e imediatamente lhe
dito que, por meio dessa experincia, ele foi constitudo ser
vo e testemunha das coisas que viu e daquelas que lhe sero
mostradas em seguida em outras aparies (At 26,16).
O autor dos Atos completa o relato da experincia de
encontro de Saulo com Jesus descrevendo a reao de Paulo e
dos homens que esto viajando com ele. Estes ltimos, diante
da experincia de Paulo, ficaram cheios de espanto, porque
ouviam a voz, mas no viam ningum (At 9,7). Assim diz o
relato em terceira pessoa. E diferente o quadro que Paulo nos
fornece em seu relato pessoal: Meus companheiros viram a
luz, mas no ouviram a voz que falava (At 22,9). No terceiro
relato autobiogrfico a cena ligeiramente diferente, pois
Paulo diz que ele e seus companheiros de viagem foram en
volvidos pela luz e todos caram por terra, mas s ele ouve a
voz do cu que o chama em hebraico: Saulo, Saulo [...] (At
26,14). Antes de esclarecer as particularidades descritivas do
texto lucano que parecem estar em tenso ou contradio en
tre si, importante completar o quadro narrativo.

Aps a experincia visual e auditiva, Paulo se levanta


do cho, mas, diz Lucas no primeiro relato, abrindo os
olhos, no conseguia ver nada. Ento, os companheiros de
viagem so obrigados a acompanh-lo at Damasco, onde
ficou trs dias sem poder ver, e no comeu nem bebeu nada
(At 9,9). Em sua prestao de contas autobiogrfica, Paulo
confirma essa forma de cegueira temporria, ligando-a ex
pressamente experincia da viso: Como eu no podia
enxergar por causa do brilho daquela luz, cheguei a Da
masco guiado pela mo dos meus companheiros (At
22,11). Esse detalhe da cegueira temporria provocada pela
luz no mencionado no terceiro relato, no qual a supres
so da figura de Ananias torna suprflua tambm a inter
veno dos companheiros de viagem, acompanhando-o at
a cidade de Damasco.
Portanto, segundo a reconstruo lucana, Paulo no
faz sozinho essa viagem de Jerusalm a Damasco, mas jun
tamente com uma comitiva de outros viajantes. Em seu tex
to, Lucas no os apresenta nem como uma escolta militar
nem como um destacamento de guardas do templo, que po
diam ser teis para conduzir os judeu-cristos presos at Je
rusalm. provvel que o autor esteja pensando numa co
mitiva de gente comum. Vrios judeus e gregos ou rabesnabateus, por razes comerciais ou outras, se deslocam de
Jerusalm para Damasco. Por segurana e tambm por eco
nomia, prefervel juntar-se a uma das tantas caravanas que
fazem o trajeto entre a capital da Judia e a cidade de Da
masco. Nesse caso, so usados burros, mulas ou cavalos para
o transporte da gua e das provises, assim como das mer
cadorias. Para os viajantes abastados ou para quem no pode
andar, esto disponveis calvagaduras. Em nosso caso, Lucas
no fala sobre isso. Somente na transferncia de Paulo como

prisioneiro, de Jerusalm a Cesaria, sob escolta militar, o


autor dos Atos fala sobre a ordem do tribuno Lisias, que d
orientaes a dois centuries para manterem cavalos pron
tos para conduzir Paulo, a fim de que chegue so e salvo at
o governador Antnio Felix (At 23,24).
No contexto da viagem a Damasco, o autor dos Atos
no fala de cavalos, pois ele no a apresenta como uma ex
pedio militar, no obstante a funo de Paulo, autorizado
pelo Sindrio a mandar prender os discpulos de Jesus. Lucas
no diz que Paulo cai do cavalo, mas cai por terra, porque
essa a fraseologia usada em alguns textos bblicos para
descrever a reao humana diante da manifestao divina.
Aps a viso da glria de Yahv junto ao canal Quebar, no
pas dos caldeus, Ezequiel descreve a sua reao nestes ter
mos: Quando vi, ca imediatamente com o rosto no cho e
ouvi a voz de algum que falava comigo (Ez 1,28; cf. 43,3;
44,4). O mesmo esquema se encontra no livro de Daniel.
O autor coloca na boca do protagonista o relato da sua rea
o e dos seus companheiros quando, s margens do rio Ti
gre, vem um ser divino: S eu, Daniel, vi a apario.
Os outros que estavam comigo no viram nada; mesmo as
sim caiu sobre eles um medo to grande que fugiram para se
esconder [...] ouvi o som de palavras [...] ca sem sentidos
com o rosto por terra (Dn 10,7.9; cf. Dn 8,17.18).
Na cena de Daniel distingue-se a experincia do pro
tagonista da dos outros. Esse detalhe permite resolver as
contradies do texto lucano, que registra diferentes rea
es daqueles que viajam juntamente com Paulo. Na pri
meira notcia, eles ouvem a voz, mas no vem ningum;
na segunda, vem a luz, mas no ouvem a voz daquele que
fala com Paulo; na terceira, so envolvidos pela luz como

Paulo e caem por terra. Do quadro que da resulta, se tem a


impresso de que os companheiros de Paulo esto apenas
parcialmente envolvidos na experincia. Eles fazem o pa
pel de espectadores externos, mas no so os destinatrios
da comunicao divina. Somente Paulo, pessoalmente, vive
o encontro com Jesus, pois o nico destinatrio da sua
mensagem. Os outros companheiros servem para preen
cher e dar ao cenrio um clima de credibilidade histrica.
O autor dos Atos quer dizer o seguinte: aquilo que Paulo
viveu no fruto de sugesto pessoal nem efeito de aluci
nao visual e auditiva.
A sbria descrio dos Atos no comparvel s ce
nas das revelaes apocalpticas. O nico elemento visivo
a luz que irrompe de repente do cu como um raio, mais
esplendorosa do que o sol em pleno meio-dia. Ela acom
panhada pelo fenmeno da audio: ouve-se a voz de al
gum que fala. Lucas, porm, evita descrever sua aparncia.
Toda a ateno est concentrada no contedo do breve di
logo. Paulo interpelado duas vezes pelo seu nome hebrai
co, transcrito em grego: Saol, Saol. A repetio do nome
corresponde ao esquema-de dilogos de revelao aos patri
arcas bblicos: Abrao, Jac, Moiss (Gn 22,1; 46,2; Ex 3,4).
A novidade na experincia de Paulo a pergunta: Por que
voc me persegue?. Ela revela uma situao singular. Aquele
que fala com Paulo no contexto de uma luz divina se identi
fica com aqueles que ele est perseguindo. Na pergunta ex
plcita de Paulo: Quem s tu, Senhor?, se d a plena reve
lao do seu nome e a confirmao da sua identificao com
os perseguidos: Eu sou Jesus [o Nazareu], que voc persegue. Somente na terceira edio do dilogo de revelao se
amplia a apresentao de Jesus, com a frase em estilo pro
verbial: difcil voc teimar contra o ferro. Nestas lti-

>

mas palavras, explicitado aquilo que sugeria a intencional


insistncia sobre o termo perseguir. A identificao de
Jesus com os seus discpulos perseguidos por Paulo o colo
ca diante de uma escolha sem alternativas. Ele precisa mu
dar radicalmente os seus projetos. o que fica explcito na
seqncia da narrativa lucana.
De fato, Paulo recebe a ordem de dirigir-se para a ci
dade de Damasco, onde receber instrues sobre a sua nova
tarefa: A diro o que voc deve fazer. Essa a finalidade
ou o objetivo da experincia de revelao divina. Mediante
essa tcnica narrativa de dilao mantida viva a curiosida
de dos leitores, e, ao mesmo tempo, se prepara o comparecimento da figura do mediador, Ananias, o respeitvel e esti
mado judeu-cristo de Damasco. Por enquanto, todo o inte
resse do narrador se concentra na apresentao de Paulo.
Ele se acha numa condio que contrasta com aquela descri
ta na cena inicial do perseguidor. A imagem de Saulo intei
ramente tomado pela furia persecutria e cheio de iniciati
vas para realiz-la substituda por aquela de Saulo cado
por terra, que no consegue ver nada e deve ser levado pelas
mos para continuar seu trajeto at Damasco. O clima de
total prostrao e de humilde expectativa acentuado pela
seguinte observao: ficou trs dias sem poder ver, e no
comeu nem bebeu nada (At 9,9). S aps a interveno de
Ananias, Paulo recupera a vista, batizado e volta a comer,
reencontrando assim as suas foras.
Essa imagem de Paulo cego e sem foras depois do
seu encontro com Jesus no caminho de Damasco apenas
uma projeo externa de uma experincia interior? Trata-se
de uma somatizao da cegueira espiritual e da fraqueza in
terior? Ou a condio psicofsica de Paulo que provoca sua

mudana interior e espiritual? Essas perguntas esto na base


de muitas hipteses excogitadas para explicar ou interpretar
de modo racional a converso de Paulo. A partir do scu
lo das luzes at nossos dias, o caso de Paulo convertido
objeto de anlise das hipteses que pretendem ver a uma
experincia psicossomtica ou preferivelmente psicolgica
e psicanaltica. Antes de fazer uma avaliao crtica disso,
importante ter presente o quadro geral do que foi chamado
de converso de Paulo, com base nos dados oferecidos
pela documentao dos Atos e do epistolrio paulino.

3. PAULO NA IGREJA DE DAMASCO

A primeira narrativa da converso de Paulo nos Atos


dos Apstolos segue um modelo literrio que se encontra na
histria da converso de Cornlio. Deus, mediante uma du
pla revelao, faz com que Pedro e Cornlio se encontrem
em Cesaria na casa do oficial pago. Nessa narrativa, Pedro
exerce a funo de mediador que anuncia o Evangelho a
Cornlio e o acolhe na Igreja por meio do batismo. Portanto,
o modelo lucano da converso, que parte da iniciativa de
Deus, prev o anncio da Palavra, acolhida na f, o dom do
Esprito Santo e o selo do batismo. Um momento de conv
vio, que pode ter um desdobramento eucarstico, completa o
processo de iniciao crist e eclesial. Esse o fio seguido
substancialmente tambm na narrativa da converso de Pau
lo, que se d na comunidade crist de Damasco.
Por meio de uma viso do Senhor, Ananias, um cris
to de Damasco, preparado para acolher Paulo. Ele recebe
a ordem de ir at a rua chamada Direita e de procurar na
casa de Judas um homem chamado Saulo, apelidado Saulo
de Tarso (At 9,11). Essa experincia de revelao por parte
de Ananias se entrelaa com experincia simultnea de Pau
lo. De fato, o Senhor informa Ananias sobre a experincia
espiritual de Paulo: Ele est rezando e acaba de ter uma
viso. De fato, ele viu um homem chamado Ananias impon
do-lhe as mos para que recuperasse a vista (At 9,1 lc-12).
Ananias mostra ao Senhor a sua perplexidade sobre a real
transformao de Paulo. Ele o conhece como o perseguidor
dos fiis em Jerusalm e, alm disso, sabe que tem autoriza
o dos sumos sacerdotes para prender todos aqueles que
invocam o nome do Senhor Jesus.

Mediante essa objeo de Ananias, que faz parte do


modelo literrio das revelaes de um encargo, o autor tem
a oportunidade de sublinhar mais uma vez a mudana radi
cal de Paulo. De fato, a resposta do Senhor a Ananias no s
tira qualquer dvida e resistncia, mas o encarrega de trans
mitir a Paulo a sua mensagem revelada. Nela est contido
todo o programa da futura misso do convertido: V, por
que esse homem um instrumento que eu escolhi para anun
ciar o meu nome aos pagos, aos reis e ao povo de Israel. Eu
vou mostrar a Saulo quanto ele deve sofrer por causa do
meu nome (At 9,15-16). S ento Ananias se pe a cami
nho, entra na casa onde Paulo se encontra, impe-lhe as mos
e lhe transmite a mensagem recebida do Senhor: Saulo, meu
irmo, o Senhor Jesus, que lhe apareceu quando voc vinha
pelo caminho, me mandou aqui para que voc recupere a
vista e fique cheio do Esprito Santo (At 9,17b).
Nessa cena final se entrelaam todos os fios da trama
narrativa. Saulo acolhido como um irmo, um fiel e
membro da comunidade crist. Agora explicitada a identi
dade daquele que apareceu a Saulo no caminho. E o Se
nhor Jesus que encarregou Ananias para fazer com que ele
recupere a vista e lhe comunique o dom do Esprito Santo,
por meio do gesto simblico da imposio das mos. Nessas
palavras de Ananias se entrecruzam duas dimenses da ex
perincia de Paulo: a cura fsica e a converso espiritual,
que culmina com o dom do Esprito Santo. Na realidade,
depois explicitado apenas o efeito teraputico do gesto de
Ananias, porque se diz: Imediatamente caiu dos olhos de
Saulo alguma coisa parecida com escamas, e ele recuperou
a vista. Paulo batizado logo em seguida, terminando as
sim tambm o seu jejum.

Essas seqncias, de forma resumida, se encontram


no relato autobiogrfico feito por Paulo aos judeus de Jeru
salm. Ele conta que Ananias, um judeu observante da lei e
estimado pela comunidade judaica de Damasco, foi at ele,
o saudou, chamando-o de irmo e lhe restituiu a vista.
Ananias anuncia a Paulo que Deus o escolheu para fazer
com que ele conhea a sua vontade, veja o Justo e se tome
sua testemunha diante dos homens a respeito das coisas
que viu e ouviu e daquelas que lhe sero reveladas em segui
da. Depois, Ananias convida Paulo a receber imediatamente
o batismo, para ser lavado dos pecados, invocando o nome
do Senhor Jesus. Nesta segunda edio, o aspecto novo a
funo de Paulo como testemunha e o anncio das ex
perincias futuras de revelao que completaro a experin
cia de Damasco. Assim, preanunciada a experincia que se
narra logo em seguida. Ela acontece num contexto de ora
o no templo em Jerusalm, onde Paulo recebe do Senhor a
ordem de abandonar a cidade de Jerusalm e o encargo de ir
para longe, em meio aos pagos (At 22,17-21).
A figura e o papel de Ananias desaparecem completa
mente na segunda narrativa autobiogrfica de Paulo, o ter
ceiro relato da experincia de Damasco. Aqui Paulo recebe
diretamente do Senhor a revelao da sua tarefa. Jesus diz a
Paulo: O motivo pelo qual apareci a voc este: eu o cons
titu para ser servo e testemunha desta viso, na qual voc
me viu, e tambm de outras vises, nas quais eu aparecerei a
voc. Eu vou livr-lo deste povo e dos pagos, aos quais eu o
envio, para que voc abra os olhos deles e assim se conver
tam das trevas para a luz, da autoridade de Satans para Deus.
Desse modo, pela f em mim, eles recebero o perdo dos
pecados e a herana entre os santificados (At 26,16-18).
Essas palavras de Jesus a Paulo reproduzem em outras pala-

vras a mensagem dos dois textos anteriores. Mais uma vez


se ressalta o significado fundante da experincia de Damas
co. Ela constitui Paulo em sua funo de servo e testemu
nha da revelao de Deus. A esta primeira experincia de
revelao se ajuntaro as outras que desde j so prometidas a
Paulo. Nessa terceira apresentao do encontro de Damasco,
porm, ele recebe diretamente de Jesus o encargo da sua mis
so, que tem os pagos como destinatrios privilegiados.
A experincia damascena de Paulo, apresentada pela
autor dos Atos como converso, precisa ser comparada
com o que Paulo diz em suas cartas, sobretudo quanto ao
ponto crucial do encontro e revelao de Jesus. Por enquan
to, podemos levar em considerao alguns aspectos tpicos
da narrativa lucana. Entre esses aspectos est a funo me
diadora do judeu-cristo Ananias, que acolhe Paulo na Igre
ja de Damasco. Essa funo mediadora de Ananias ao comu
nicar a Paulo o seu destino e o contedo da sua futura misso
de testemunha de Jesus parece estar em contradio com aquilo
que Paulo diz na Carta aos Glatas, a respeito do seu Evange
lho e do seu encargo de apstolo: Irmos, eu declaro a vocs:
o Evangelho por mim anunciado no inveno humana. E,
alm disso, no o recebi nem aprendi atravs de um homem,
mas por revelao de Jesus Cristo (G1 1,11-12). Qual a
credibilidade histrica das informaes dadas por Lucas so
bre a acolhida de Paulo na Igreja de Damasco?
O leitor dos Atos dos Apstolos fica impressionado
pelas informaes precisas sobre as personagens e lugares
nos quais se encaixa a cena da acolhida e do batismo de
Paulo. Em Damasco, ele hspede de Judas, numa casa si
tuada na rua chamada Direita. A cidade de Damasco, onde
Paulo vive a sua primeira experincia crist, aquela da poca

greco-romana, construda sobre antigas runas do perodo


arbico-semtico. A rua Direita, de que fala o texto dos
Atos, poderia corresponder ao decumanus que, na direo
leste-oeste, cruzava com o cardo maximus da cidade roma
na. Esse plano da cidade se insere no esquema das cidades
gregas com planta retangular ou em grade, segundo o
modelo que remonta a Hipodamos de Mileto. Da estrutura
retangular da antiga cidade de Damasco ainda se conserva
um resduo nas duas ruas paralelas que vo na direo lesteoeste. Uma primeira rua segue o percurso do atual mercado
coberto, o suk el-Hammidijeh, desde a cidadela situada no
lugar da antiga fortaleza helenstica-romana at a mesquita
dos Omadas. Ela ligava a gora ao templo de Zeus
Damasceno, do qual ainda se conserva a entrada monumen
tal, os propileus. Ela foi construda no sculo III d.C. no
lugar e sobre os alicerces do recinto do antigo santurio de
dicado ao deus srio da tempestade Hadad, identificado pe
los romanos como Juppiter damascenus. No mesmo lugar,
nos sculos IV-V, surge a igreja dedicada a so Joo Batista,
onde se venera a relquia da cabea do profeta mrtir. No
incio dos sculo VIII, Al-Walid, sexto califa da dinastia dos
Omadas, a transforma em mesquita, preservando os mosai
cos da fachada e usando materiais bizantinos para a decora
o dos prticos frontais. Sobre o fundo dourado das pare
des em mosaico se projetam imagens estilizadas dos pal
cios e das vilas imersas no verde do osis de Damasco.
Outra rua paralela anterior atravessa o bairro velho
de Damasco. Ela corresponde rua Direita e ligava o tea
tro ao palcio, sede do governador nabateu. Ela se estendia
por quase dois quilmetros, ladeada por colunas, das quais
ainda se conservam alguns restos aqui e ali. O antigo nome
da rua conservado em rabe: Darb al-mustaqim. O traado

segue o do atual suk Midhat Pasci, mercado das especiarias


e das essncias perfumadas, dos tecidos de seda e dos arte
fatos em couro. Percorrendo-a por quinhentos metros alm
do kanAssad Pasci, vamos encontrar o primeiro arco mo
numental da poca romana, descoberto em 1947, quase
cinco metros abaixo do nvel da rua atual e restaurado pela
Direo Geral das Antiguidades Srias. Meio quilmetro
adiante, a rua chega porta oriental, Bab es-Sharqi, uma
porta da poca romana preservada pelos bizantinos e pelos
rabes e restaurada vrias vezes ao longo dos sculos.
Ao norte do primeiro arco romano na rua Direita,
at a porta oriental, delimitado pelo permetro das muralhas
a nordeste e a noroeste pela Porta de Toms, bab Tuma, se
estende o bairro cristo da cidade de Damasco. A se acha a
Igreja de Ananias, Kanissat Hananya. Uma escadaria que
desce por quatro/cinco metros nos leva a uma cripta subter
rnea, identificada na tradio como a casa de Ananias.
uma construo de pedras brutas, s vezes ligeiramente pon
tiagudas, que se assemelha mais a uma cantina do que a uma
casa-igreja domstica. Em sua estrutura atual ela poderia
remontar poca das cruzadas. A sua colocao, porm, a
apenas cem metros ao norte da rua Direita, no mesmo n
vel do arco romano encontrado em 1947, depe a favor da
solidez da tradio crist.4

4 No atual M em orial Saint Paul, fora das muralhas no bairro Tabbaleh, onde por
vontade de Paulo VI, n a propriedade dos padres franciscanos da Custdia da Terra
Santa, foi construda a igreja dedicada a so Paulo, onde se venera num a gruta a
lem brana da sua converso. um a tradio piedosa que no tem fundam ento hist
rico nem se fundam enta em descobertas arqueolgicas relativas ao traado de um a
eventual antiga estrada que chegava a Damasco pelo sul.

No lado oposto, ao sul da rua Direita, antes dos acon


tecimentos dos ltimos cinqenta anos, que provocaram o
xodo total dos judeus de Damasco, havia um bairro judeu.
Ele se estendia desde a rua Direita at o permetro das
muralhas que o delimitavam ao sul e a sudeste. Aqui poderia
ser procurada a casa de Judas, onde Paulo ficou hospeda
do e na qual, aps o encontro com Ananias, recebeu o batis
mo. O fato de que Paulo, vrias vezes em suas cartas envia
das aos cristos batizados das Igrejas por ele fundadas, se
coloque sem hesitao entre os batizados, pressupe que
ele tambm tenha sido introduzido na comunidade crist
damascena por meio desse rito praticado desde os primeiros
tempos pelos discpulos de Jesus (cf. Rm 6,3-4; ICor 12,13).

4. APSTOLO POR VOCAO

A segunda fonte de informao para reconstruir a ex


perincia da converso de Paulo constituda pelo epistolrio, no qual em ao menos trs passagens ele acena de modo
explcito experincia de Damasco. A estas devemos acres
centar outras mais numerosas em que ele fala do seu cha
mado ou encargo da parte de Deus. Esse chamado est na
base do fato de ele se considerar apstolo plenamente auto
rizado a proclamar o Evangelho de Jesus Cristo aos pagos.
No cabealho da Carta aos Romanos, o texto mais maduro
da reflexo paulina, Paulo se apresenta como servo de Je
sus Cristo, chamado para ser apstolo [klets Apstolos] e
escolhido para anunciar o Evangelho de Deus (Rm 1,1).
Ele se sente investido da funo e da tarefa de apstolo, en
carregado de proclamar a boa notcia da salvao de Deus
em favor de todos os seres humanos, na forma da livre e
gratuita iniciativa de Deus. A mesma fraseologia aparece no
cabealho da primeira carta enviada Igreja de Corinto:
Paulo, chamado a ser apstolo [klets Apstolos], por von
tade de Deus [...] (ICor 1,1). Na conscincia de Paulo, a
categoria do chamado da parte de Deus inseparvel da
sua funo de apstolo, delegado de Jesus Cristo. A deciso
de Deus, que o chamou, est na origem do seu estatuto de
enviado e proclamador do Evangelho.
As frmulas de cabealho das cartas de Paulo, que se
apiam no ttulo de apstolo, pressupem o chamado
da parte de Deus. Paulo remete de modo explcito a essa
experincia quando obrigado a reafirmar o seu direito de
anunciar o Evangelho como enviado de Deus ou apstolo de

Jesus Cristo. Ele fala disso no primeiro captulo da Carta


aos Glatas, que se abre com a afirmao decidida: Paulo,
apstolo no da parte dos homens, nem por meio de um ho
mem, mas da parte de Jesus Cristo e de Deus Pai, que o res
suscitou dos mortos (G11,1). Isso retomado no comeo da
seo apologtica, aps um rpido e nervoso esclarecimento
sobre o Evangelho nico e imutvel de Cristo. E o Evangelho
que o prprio Paulo anunciou pela primeira vez queles que
agora so as Igrejas da Galcia, destinatrios da carta. Eles
foram chamados por Deus, por fora do seu amor gratuito,
que o contedo essencial do Evangelho proclamado por
Paulo. Ele faz questo de dizer que no seu modo de anunciar
o Evangelho no procurou o favor das pessoas, mas to-s
agradar a Deus para ser servo de Cristo (G11,6-10).
No incio da seo apologtica, Paulo reprope em ter
mos claros a relao inseparvel existente entre o Evange
lho de Jesus Cristo e a sua funo de apstolo. Como ele
apstolo unicamente por iniciativa livre e soberana de Deus,
assim o Evangelho lhe foi revelado e confiado pelo prprio
Deus sem mediaes humanas: Irmos, eu declaro a vocs:
o Evangelho por mim anunciado no inveno humana. E,
alm disso, no o recebi nem aprendi atravs de um homem, /
mas por revelao de Jesus Cristo (G1 1,11-12). Para con- \
firmar tal afirmao, Paulo relembra aos cristos da Galcia
aquilo que eles j sabem, isto , o seu currculo de judeu
observante, que por excesso de zelo perseguiu com fria a
Igreja de Deus.
Sobre o pano de fundo desse passado judaico de Pau
lo, que exclui at a menor propenso ou simpatia pelo movi
mento messinico de Jesus, se destaca, lmpida, a iniciativa
de Deus. Paulo a apresenta mais uma vez recorrendo lin
guagem do chamado, dentro do modelo da vocao ou

investidura dos profetas bblicos: Deus, porm, me esco


lheu antes de eu nascer e me chamou por sua graa. Quando
ele resolveu revelar em mim o seu Filho, para que eu o anun
ciasse entre os pagos, no consultei a ningum, nem subi a
Jerusalm para me encontrar com aqueles que eram Apsto
los antes de mim. Pelo contrrio, fui para a Arbia, e depois
voltei para Damasco (G11,15-17). Na seqncia temporal,
este provavelmente no o primeiro texto ditado por Paulo
sobre sua experincia do chamado para ser apstolo. Como
veremos, ele se situa uns vinte anos depois do evento que
aqui relembrado. Portanto, Paulo teve tempo no s de
refletir sobre o assunto, mas tambm de falar dele aos desti
natrios do Evangelho, procurando na tradio bblica a for
mulao mais adequada.
Ele a encontra nos textos bblicos que falam do cha
mado dos profetas da parte de Deus. De fato, a primeira fase
dessa autobiografia espiritual paulina calcada num texto
de Isaas, onde se apresenta a investidura proftica do ser
vo de Yahv por ele escolhido no s para fazer com que os
remanescentes de Israel voltassem dos campos de priso,
mas para ser luz das naes e levar a sua salvao at os
extremos da terra. O servo de Yahv descreve sua
investidura com estas palavras: Eu ainda estava no ventre
materno, e Yahv me chamou; eu ainda estava nas entranhas
de minha me, e ele pronunciou o meu nome [...] (Is 49,1).
Esse modo de descrever o chamado proftico remonta a
Jeremias, que imagina o prprio Deus lhe dirigindo a pala
vra: Antes de formar voc no ventre de sua me, eu o co
nheci [...] eu o consagrei [...] (Jr 1,5).
A novidade da formulao de Paulo est na palavra
chris me chamou por sua graa que coloca em
primeiro plano o motivo da iniciativa radical de Deus. Por

seu amor benigno e gratuito, Deus escolheu e chamou Pau


lo. A iniciativa de Deus se concretiza numa experincia de
revelao: Resolveu revelar em mim o seu Filho. A lin
guagem apocalptica apokalyptein/apoklypsis, reve
lar/revelao nos textos paulinos est associada
manifestao do desgnio salvfico de Deus ou de seu ju l
gamento final e s experincias carismticas. Em nossa
carta, ela recorre a poucas linhas para transcrever a experin
cia espiritual de Paulo em Damasco. Na primeira vez, Paulo
diz que o Evangelho que est anunciando no depende de
homem. Ele o remonta explicitamente revelao de Jesus
Cristo. O sujeito implcito desse processo de revelao
Deus, contraposto funo dos homens. Por isso, tambm
o contedo do Evangelho paulino a revelao de Jesus
Cristo (G11,12). A retomada dessa terminologia apocalp
tica na frase autobiogrfica do chamado d a entender que
a revelao de Jesus Cristo consiste no fato de que Deus
revelou a Paulo o seu Filho.
Na autoconscincia de Paulo, aquela que o guiou nos
primeiros anos da sua atividade de missionrio cristo, a re
velao divina de Jesus Cristo, o Filho de Deus, tem como
finalidade direta e imediata anunciar o Evangelho aos pagos.
Em outras palavras, ela fundamenta a sua funo de apstolo
e, por isso, aps a experincia da revelao, no tem necessi
dade de ir pedir permisso ou autorizao queles que eram
apstolos antes dele em Jerusalm. Prova disso o fato de
que logo em seguida Paulo parte para a regio da Arbia, que
se estende ao sul da cidade damascena, onde se estabelece
ram no-judeus ou pagos. Somente num segundo tempo ele
volta para Damasco, de onde ser obrigado a fugir, ameaado
por judeus que podem contar com o apoio do governador de
Aretas, rei dos rabes-nabateus (2Cor 11,32).

5. EU V IO SENHOR JESUS

Assim, a passagem autobiogrfica da Carta aos Glav tas, em estilo apocalptico e proftico, fundamenta e justifi; ca o chamado de Paulo apstolo para anunciar o Evangei lho aos pagos. Isso confirmado em outro texto mais des
tacado e formal, incorporado como documento tradicional
na primeira Carta aos Corntios. Paulo se v obrigado a
relembrar o Evangelho que entregou aos cristos da capital
da Acaia, porque alguns colocam em dvida o destino da
salvao dos mortos, pois negam a sua ressurreio corpo
ral. O Apstolo relembra, ento, que o Evangelho uma for
a de salvao desde que seja acolhido e mantido em sua
integridade; do contrrio, ele e a f que a se fundamenta se
tornam ineficazes. Relembra, em seguida, o esquema de
anncio que fez em Corinto pela primeira vez, no comeo
dos anos 50 d.C.
um esquema que ele recebeu de outros e todos con
cordam em prop-lo do mesmo modo como fundamento da
f comum. A escala desse Evangelho tradicional compreen
de quatro afirmaes: Cristo morreu por nossos pecados,
conforme as Escrituras; ele foi sepultado, ressuscitou ao ter
ceiro dia, conforme as Escrituras; apareceu a Pedro e depois
aos Doze. Em seguida, apareceu a mais de quinhentos ir
mos de uma s vez; a maioria deles ainda vive, e alguns j
morreram. Depois apareceu a Tiago e, em seguida, a todos
os Apstolos. Em ltimo lugar apareceu a mim, que sou um
aborto. De fato eu sou o menor dos Apstolos e no mereo
ser chamado apstolo, pois persegui a Igreja de Deus. Mas

aquilo que sou, eu o devo graa de Deus; e a sua graa


dada a mim no foi estril. Ao contrrio: trabalhei mais do
que todos eles; no eu, mas a graa de Deus que est comi
go (ICor 15,3-10).
Na mesma carta, alguns captulos antes, Paulo acena
ao fato de que apstolo de pleno direito porque pode
dizer, numa frmula tradicional: Eu vi Jesus, o Senhor
(cf. ICor 9,1). Agora, de modo mais articulado e preciso,
insere sua experincia na esteira de todos aqueles para os
quais Jesus Cristo apareceu aps sua morte e sepultura.
Em ambos os textos, Paulo recorre linguagem da experin
cia visual. No primeiro caso, usa o verbo horn, ver, na
forma de perfeito ativo que sublinha o efeito permanente
de ver. No segundo texto, com o aoristo passivo phth,
apareceu, se fez ver, coloca a ateno no aspecto fatual
da experincia visual. Em ambas as formulaes se nota o
eco de um modo de dizer tradicional, emprestado do cdi
go lingstico da Bblia grega, onde se recorre ao verbo
ver na forma ativa e passiva para falar das manifestaes
de Deus aos patriarcas ou aos profetas. Dada essa ascen
dncia tradicional bblica, no de se admirar que no texto
paulino falte totalmente qualquer informao sobre as par
ticularidades e a circunstncia da experincia visual do
Cristo ou do Senhor Jesus.
Nesse contexto lingstico se destacam mais alguns
elementos postos em evidncia por Paulo. Antes de tudo, a
distribuio dos destinatrios da viso em trs grupos.
O primeiro constitudo por Cefas e pelos Doze. O segundo
um grupo de quinhentos irmos, isto , cristos membros
da comunidade. O terceiro nvel ocupado por Tiago, ao
qual so associados todos os Apstolos. A meno dessa ca

tegoria prepara a auto-apresentao de Paulo que se coloca


entre os apstolos, mas numa posio distinta tanto dos
Doze como dos outros Apstolos que formam um grupo.
Sua experincia consta da srie das aparies individuais de
Cefas e de Tiago. Mas distinta delas por uma razo que
Paulo sublinha para ressaltar a graa de Deus.
Com efeito, trata-se no s da ltima apario de Cristo
ressuscitado, mas de uma apario destinada a algum que
comparado a um aborto.5 A metfora do aborto relembra
a situao de um nascimento fracassado, no precedido por
uma gestao normal. Como um aborto, ele no merece a
qualificao de apstolo. Tudo isso ele liga sua condi
o de perseguidor da Igreja de Deus, agraciado pela apari
o de Cristo ressuscitado. Paulo se coloca no final da lista,
ou melhor, nem digno de ser chamado apstolo, porque
perseguiu a Igreja de Deus. Numa palavra, Paulo tem uma
viva conscincia da radical gratuidade da experincia da
apario de Cristo ressuscitado, que o constituiu apstolo e
tornou eficaz a ao dele como proclamador do Evangelho
de Cristo.

5 A expreso paulina eu sou um aborto [hosperei t ektrmati] m uito forte. Tal


expresso poderia ser eco de uma form a de insulto que circulava contra Paulo no
am biente dos seus adversrios em Corinto.

6. FUI CONQUISTADO
POR JESUS CRISTO

A terceira passagem na qual Paulo fala da experincia


que o transformou totalmente se encontra na parte central
da Carta aos Filipenses. um texto polmico no qual Paulo
toma posio em relao a um grupo de missionrios judeucristos que ele chama de maus operrios. Tambm neste
caso o Apstolo apresenta o seu encontro com Jesus Cristo
num jogo de contraponto com o seu passado de judeu obser
vante integrrimo. Com efeito, numa espcie de debate com
aqueles que se vangloriam da prpria origem judaica, Paulo
elenca os seus quatro motivos de orgulho: Fui circuncida
do no oitavo dia, sou israelita de nascimento, da tribo de
Benjamim, hebreu filho de hebreus. E conclui com trs
qualificaes que atestam sua integridade religiosa e o
compromisso tico no Judasmo: Quanto lei judaica, fariseu;
quanto ao zelo, perseguidor da Igreja; quanto justia que se
alcana pela observncia da lei, sem reprovao (F1 3,5-6).
Paulo no expressa nenhum complexo de culpa diante
do seu passado de judeu comprometido e militante. Sim
plesmente aquela realidade e experincia, para as quais al
guns judeu-cristos olham como um motivo de vanglria e
de prestgio, para Paulo no contam mais. Elas foram subs
titudas por outra realidade e experincia: o conhecimento
de Cristo Jesus que ele chama de meu Senhor. Para ex
primir essa reviravolta radical do paradigma de valores, Paulo
recorre ao cdigo lingstico comercial: Por causa de Cris-

to, porm, tudo o que eu considerava como lucro, agora con


sidero como perda. E mais ainda: considero tudo uma perda,
diante do bem superior que o conhecimento do meu Se
nhor Jesus Cristo. Por causa dele perdi tudo e considero tudo
como lixo, a fim de ganhar Cristo e estar com ele. E isso,
no mais mediante uma justia minha, vinda da lei, mas com
a justia que vem atravs da f em Cristo, aquela justia que
vem de Deus e se apia sobre a f (F13,7-9).

;
j
j

Nesse trecho, Paulo apresenta com muita parcimnia


o evento que mudou a sua vida. Ele coloca mais acento so
bre sua experincia de Cristo, que agora define a sua identidade e o novo critrio de avaliao tico-religiosa. Paulo
chama de justia de Deus a nova relao com Deus funda
da sobre a f em Cristo. Ela o ponto de chegada de um
percurso que parte do seu passado de judeu justo, ntegro e
observante da lei, e desemboca no conhecimento de Cristo
Jesus. No se trata de um processo de amadurecimento com
parvel a uma crise de conscincia, e sim de uma virada
imprevista que mudou a direo do caminho ou colocou
Paulo numa outra corrente. Ele mesmo recorre compara
o do atleta que tomado por uma fora repentina e se
lana na corrida. De fato, contra aqueles que se vangloriam
de j terem chegado meta, isto , completa conformidade
com Cristo ressuscitado, Paulo esclarece: No que eu j
tenha conquistado o prmio ou que j tenha chegado per
feio; apenas continuo correndo para conquist-lo, porque
eu tambm fui conquistado por Jesus Cristo (F1 3,12).

Quando Paulo pensa em sua experincia de encontro


com Jesus Cristo, a imagem que lhe vem cabea a da
fora que o arrastou: Fui conquistado por Jesus Cristo.
Desse momento em diante, todos os seus parmetros de jul
gamento e de escolha tico-religiosa mudaram. Paulo ex
pressa isso mais uma vez com a metfora da corrida, na qual
passado, presente e futuro se distribuem numa nova pers
pectiva, aquela aberta pela relao vital com Deus por inter
mdio de Jesus Cristo: Esqueo-me do que fica para trs e
avano para o que est na frente. Lano-me em direo
meta, em vista do prmio do alto, que Deus nos chama a
receber em Jesus Cristo (F1 3,13b-14).
Se com a palavra converso se entende essa nova e
radical orientao religiosa de Paulo, ento ela pode ser apli
cada experincia de Damasco. O centro gravitacional muda
para Paulo. Sua experincia espiritual comparvel passa
gem do sistem a ptolem aico geocntrico ao sistem a
copemicano heliocntrico. No lugar da lei, no centro, agora
est Jesus Cristo.

7. COMO UMA NOVA CRIAO

Sendo assim, os ecos da experincia inicial e fundante


do encontro de Paulo com Jesus Cristo deveriam ser perce
bidos em outros textos do seu epistolrio. Mesmo que a sua
reflexo sobre a f crist tenha se amadurecido em contato
com os problemas e as questes colocadas por seus colabo
radores e pelas novas comunidades fundadas por ele, certa
mente o evento de Damasco condicionou no apenas as es
colhas religiosas e o estilo de vida de Paulo, o seu modo de
anunciar o Evangelho, mas tambm sua reflexo sobre a f
cristolgica. Portanto, alm dos textos formalmente autobio
grficos h outros em que se percebe o reflexo da experin
cia inicial.
Um dos textos o da segunda Carta aos Corntios, no
qual Paulo procura reconstruir a identidade do apstolo ou
servo da nova aliana. No pano de fundo, mais uma vez,
est a polmica com os missionrios ou pregadores judeucristos que se reportam a Moiss e lei como critrio de
autoridade. Ao esplendor que se reflete na face de Moiss
aps o seu encontro com Deus no monte da revelao, Paulo
contrape aquele da nova aliana que se reflete na face de
Jesus Cristo, o Senhor. Contudo, enquanto Moiss cobre o
rosto com um vu, porque se trata de um esplendor efmero,
todos aqueles que reconhecem Jesus ressuscitado como o
Senhor podem agora contemplar de rosto descoberto a gl
ria de Deus que brilha na face de Jesus Cristo e, animados
por seu Esprito, so transformados em sua prpria imagem.
Tudo isso, diz Paulo, foi possvel pelo anncio do Evange-

lho de Cristo que imagem de Deus. E exatamente ele,


Paulo, graas ao amor misericordioso de Deus, foi investido
desse servio, isto , proclamar diante de todos os homens
com coragem e sem fingimentos a verdade do Evangelho.
De fato, Paulo ainda esclarece: No pregamos a ns mes
mos, mas Cristo Jesus, o Senhor. Quanto a ns mesmos
como servos de vocs que nos apresentamos, por causa de
Jesus (2Cor 4,5).

Nesse ponto, ele alude ao evento fundante que o cons


tituiu servo da nova aliana e do Evangelho. Ele rej-a ^ua
experincia no pano de fundo da criao inicial: Pois o Deus )(
que disse: Do meio das trevas brilhe a luz!, foi ele mesmo
que reluziu em nossos coraes para fazer brilhar o conhe
cimento da glria de Deus, que resplandece na face de Cris
to (2Cor 4,6). Poderamos pensar que com essa compara
o da luz que brilha nas trevas, como aquela do gesto inicial
da criao de Deus, Paulo est tirando o vu da sua experi
ncia espiritual, que compara com o chamado dos profetas
ou com as aparies pascais de Cristo ressuscitado aos pri
meiros discpulos. Se tomarmos a imagem da luz ao p da
letra, poderamos aproximar esse autotestemunho paulino
da descrio lucana do evento de Damasco. No creio, po
rm, que o texto de Paulo permita ultrapassar o diafragma
da linguagem metafrica para reconstruir em seus elemen
tos experienciais o encontro com Jesus Cristo ressuscitado.
mais til captar a sua mensagem profunda, aproxi
mando-a de outra expresso que prpria de Paulo: a da
nova criao. Ele recorre a essa expresso em dois textos
do seu epistolrio para sublinhar a virada epocal que marca
sua existncia, antes e depois do encontro com Cristo. Nas
linhas finais da Carta aos Glatas, escritas de prprio pu-

nho, Paulo afirma que para a nova relao com Deus e sal
vao final no tem papel decisivo nem a pertena ao povo
de Deus, Israel, fundada no rito da circunciso, nem a con
dio de pagos, mas o que importa ser nova criatura [kain
ktisisT (G1 6,15).
Ele retoma essa frmula na segunda Carta aos Corntios,
na qual reafirma o seu papel de apstolo em relao aos cris
tos de Corinto, impressionados com alguns pregadores judeu-cristos, que se apiam no prprio passado judaico para
fazer valer a autoridade de Apstolos de Cristo. Talvez alguns
desses missionrios itinerantes faam parte do grupo dos dis
cpulos histricos que conheceram Jesus antes de sua morte.
Paulo toma distncia desse modo de se autolegitimar, dizen
do que tais pessoas se gloriam somente pelas aparncias e
no pelo que est no corao (2Cor 5,12). Na realidade, ele
tambm poderia se vangloriar de suas origens e do seu passa
do judaico. Mas isso seria confiar na carne e, na lgica da
cruz de Cristo, seria uma coisa absurda ou louca.
Paulo mostra que j est superado esse modo de pen
sar, que provoca o arrivismo espiritual entre os vrios gru
pos de cristos, os quais apelam para o prestgio dos prega
dores ou fundadores. Ele j enxerga toda a realidade, at
mesmo as relaes entre as pessoas, sob outra luz. De fato,
os fiis em Jesus Cristo esto envolvidos em seu dinamismo
de amor, que o levou a dar a vida por todos. Por isso, unidos
a ele mediante a f e o batismo, no se preocupam mais com
o prprio prestgio pessoal, baseado em relaes sociais e
em conhecimentos humanos. Tudo isso pertence ao passa
do, s coisas velhas. Quem est em Cristo nova criatura
(2Cor 5,17). Nessa nova perspectiva, Paulo pode afirmar que
o seu conhecimento de Cristo mudou radicalmente: Por isso,

doravante no conhecemos mais ningum pelas aparncias.


Mesmo que tenhamos conhecido Cristo segundo as aparn
cias, agora j no o conhecemos assim (2Cor 5,16).
Esse conhecimento de Cristo segundo a carne per
tence s coisas velhas que passaram. Paulo agora tem outro
conhecimento de Cristo, aquele que o constitui nova cria
tura, pois o introduz no dinamismo da salvao definitiva
inaugurada pela sua morte e ressurreio. Em outras pala
vras, o conhecimento segundo a carne corresponde ao
conhecimento baseado em critrios simplesmente humanos
e histricos. E um conhecimento que deixa de lado a f pela
qual se reconhece e se acolhe Jesus crucificado como Cris
to, aquele que com um ato extremo de amor abre todo ser
humano para a vida de Deus. Esse aceno de Paulo ao co
nhecimento de Cristo segundo a carne poderia estar fazen
do aluso ao seu modo de considerar Jesus Messias antes
da sua experincia de chamado e conquistado. Na pers
pectiva do judeu observante da lei, Jesus crucificado pode
ria aparecer to-s como um amaldioado por Deus, conde
nado morte dos pecadores (G1 3,13; 2Cor 5,21). Se numa
determinada poca Paulo conheceu essa imagem de Jesus,
agora no o conhece mais assim.
Todavia, Paulo realmente conheceu o Jesus histrico
antes da sua morte na cruz? Em teoria, no podemos excluir
isso. Mas no existem argumentos positivos para afirm-lo.
Certamente Paulo ouviu falar de Jesus em Jerusalm, da sua
atividade e de sua condenao morte de cruz. O seu empe
nho furioso na perseguio aos seguidores de Jesus se ali
mentou tambm de alguns conhecimentos indiretos sobre o
caso do Galileu levado morte pela autoridade romana e
venerado como Messias e Senhor por seus discpulos. Pau

lo, porm, no se encontrou com Jesus, nem o conheceu di


retamente antes de sua experincia de revelao ou viso
ambientada nas proximidades de Damasco. Por isso, Paulo
distingue a sua apario de Cristo ressuscitado daquela de
Cefas, dos Doze e de Tiago. Apesar de tudo, ele se considera
apstolo a pleno ttulo, habilitado a anunciar o Evangelho
porque viu o Senhor, e Cristo ressuscitado lhe apareceu como
aos Doze e como a todos os outros apstolos.

8. A EXPERINCIA DE DAMASCO

Agora possvel fazer um balano dos dados recolhi


dos a partir do epistolrio e dos Atos dos Apstolos, para
responder s perguntas iniciais: Em que consiste a experin- i
cia de Damasco que Lucas apresenta como converso e ;
Paulo como revelao de Jesus Cristo, Filho de Deus? ;
viso do Senhor ou apario de Cristo ressuscitado?
um ser conquistado ou iluminado pela luz de Deus
que se reflete na face de Cristo? Trata-se de uma experincia
objetiva ou subjetiva, interior ou exterior? O testemunho de
Paulo sobre o encontro com Jesus ressuscitado, que ele assi
mila ao de Cefas, dos Doze e de Tiago, interessante, pois
o nico documentado por parte de um protagonista da pri
meira gerao crist. Ser possvel reconstruir, em seus ele
mentos fticos, essa experincia de Paulo? E uma experin
cia comparvel a outras vises e revelaes que Paulo teve e
referidas por Lucas nos Atos dos Apstolos? Ou se trata de
uma experincia exttica ou carismtica como aquelas que
o prprio Paulo menciona em suas cartas?
Antes de tudo, preciso verificar a tipologia das ou
tras experincias de revelao e viso de que falam os textos
supracitados. Nos Atos dos Apstolos, no relato autobiogr
fico de Paulo sobre sua experincia de Damasco, diante dos
judeus de Jerusalm, ele conta que teve outra viso do Se
nhor Jesus. Essa viso colocada depois da de Damasco.
Est ambientada em Jerusalm no templo, num contexto de
orao: Depois eu voltei a Jerusalm, e quando estava re- /
zando no templo, entrei em xtase. Vi o Senhor que me di- /

zia: Depressa, saia logo de Jerusalm, porque no aceitaro


o testemunho que voc d a meu respeito(At 22,17-18).
Paulo no s reconhece o Senhor em quem lhe fala, mas lhe
dirige a palavra para entender o sentido da ordem dada. A
viso se conclui com um novo encargo por parte do Senhor,
que anuncia a Paulo a misso aos pagos.
No plano historiogrfico lucano, esta segunda viso
do Senhor por parte de Paulo em Jerusalm prolonga e es
clarece a anterior, que se deu no caminho de Damasco. Aqui
desapareceram tanto a cena da luz resplandecente como a
reao de Paulo que cai desmaiado no cho. Tudo isso no
tem mais utilidade, porque Paulo j est predisposto ao en
contro com o Senhor. O texto diz simplesmente: Entrei em
xtase [gensthai me en ests ei]. Trata-se, portanto, de uma
experincia espiritual favorecida pelo clima de orao. Nes
se contexto, Paulo vem a conhecer qual o projeto de Deus
sobre sua vida e como deve exercer sua misso. A passagem
crucial da misso de Paulo dos judeus aos pagos uma vez
mais foi decidida pelo Senhor.
Essa perspectiva do autor dos Atos confirmada por
outras narrativas de experincias nas quais so revelados a
Paulo, diretamente pelo Senhor, o programa da sua misso e
o seu destino futuro. Na cidade de Corinto, onde Paulo se
defronta com os judeus da sinagoga local, certa noite ele
tem uma viso na qual o Senhor o encoraja e lhe anuncia o
sucesso da sua misso: No tenha medo, continue a falar,
no se cale, porque eu estou com voc. Ningum por a mo
em voc para lhe fazer mal. Nesta cidade h um povo nume
roso que me pertence (At 18,9-10). Essa viso de Paulo em
Corinto parecida com a que teve em Trade e que decidiu
sua misso na Macednia. Nessa cidade, Paulo tem, noite,

a viso de um macednio que lhe suplica: Venha Macednia e ajude-nos!. O autor dos Atos diz que esse fato foi
interpretado pelo grupo de missionrios liderados por Paulo
como uma revelao de Deus, que os chama Macednia
para anunciar a palavra do Senhor.
Tambm as ltimas vicissitudes de Paulo, como pri
sioneiro, esto sob a regncia de Deus. Lucas d a enten
der isso ao narrar que o Senhor aparece a Paulo e o confor
ta, mostrando-lhe qual ser seu destino. No crcere de Je
rusalm, aps a primeira audincia diante do Sindrio, du
rante a noite, o Senhor se aproxima dele e diz: Tenha con
fiana. Assim como voc deu testemunho de mim em Je
rusalm, preciso que tambm d testemunho em Roma
(At 23,11). A ltima experincia de revelao acontece
dentro do navio, durante a viagem para Roma, em meio
tempestade, numa noite antes do naufrgio. Paulo encora
ja os companheiros de viagem, pois, noite, um anjo do
Senhor lhe apareceu assegurando que ele deve comparecer
diante do Csar e prometeu que todos os outros passagei
ros ficaro sos e salvos (At 27,24). Em outras palavras, a
vida de Paulo e a sua misso de testemunha de Cristo esto
sob a direo e proteo de Deus.
Esses relatos de vises e revelaes, nos quais Paulo
protagonista, refletem a concepo de Lucas. Ele coloca a
pessoa e a atividade de Paulo dentro do contexto da histria
da salvao, prometida e realizada por Deus mediante inter
medirios humanos. Isso vale tambm para outros protago
nistas dos Atos dos Apstolos, como Pedro e Estvo. Mui
tas vezes, em suas cartas, Paulo faz referncia experincia
de carter exttico, s vises e revelaes. O testemunho mais r
explcito se encontra na segunda Carta aos Corntios, numa (

pgina onde elenca suas peripcias como apstolo de Cristo


e fala do espinho na carne. Essa condio de fraqueza
considerada por ele como uma espcie de antdoto querido
por Deus para contrabalanar a grandeza das revelaes. Ele
fala dessas experincias extticas com certo pudor e aca
nhamento, s por se ver obrigado a isso pela polmica com
outros missionrios que, para se fazerem valer em Corinto,
apresentam suas experincias carismticas. Mesmo consi
derando uma loucura se vangloriar diante dos homens, em
bora no convenha, diz Paulo, vou mencionar as vises e
revelaes do Senhor (2Cor 12,1). E comea a falar em
terceira pessoa, como se se tratasse de um outro: Conheo
um homem em Cristo, que h catorze anos foi arrebatado ao
terceiro cu. Se estava em seu corpo, no sei; se fora do
corpo, no sei; Deus o sabe. Sei apenas que esse homem
se no corpo ou fora do corpo no sei; Deus o sabe! foi
arrebatado at o paraso e ouviu palavras inefveis, que no
so permitidas aos homens repetir (2Cor 12,2-4).
Esse discurso enigmtico de Paulo sobre suas vises e
revelaes se inspira nos textos apocalpticos, nos quais so
coisas comuns raptos, xtases e viagens celestes. O protago
nista dessas experincias, em geral, se esconde atrs de ou
tra personagem bblica mais conhecida e respeitvel como
Henoc, Moiss, Elias ou outros profetas. Paulo fala de si
mesmo como de um outro, pois quer permanecer fiel ao
seu princpio de que quem se orgulha, que se orgulhe no
Senhor (2Cor 10,17). O carter estereotipado do pequeno
apocalipse pessoal de Paulo no estilo dos relatos popula
res ou das cantigas faz pensar que ele pretende parodiar esse
tipo de narrativa. Em todo caso, ele diz que viveu uma expe
rincia de revelao, embora no seja capaz de comunicar o
contedo numa linguagem humana compreensvel. Ele mes-

mo, na primeira Carta aos Corntios, diz que no se pode


imaginar nem dizer nada sobre o que Deus preparou para
aqueles que o amam (ICor 2,9-10).
Como concluso desse aceno experincia de vises
e revelaes, Paulo diz que no pretende ser visto como uma
pessoa extraordinria que vive em contato direto com o
mundo divino e nem mesmo quer se apresentar aos cristos
como iniciado nos mistrios ou como um mistagogo, um
mestre em coisas secretas e prticas esotricas. Ele antes
de tudo um apstolo, pregador do Evangelho de Jesus Cris
to, que deve ser proclamado a todos os seres humanos para
que sejam salvos. Nessa perspectiva, Paulo distingue claramente a experincia que ele liga com o ambiente de Damas- /
co daquelas que chama de vises e revelaes, que teve ca
torze anos antes da redao da atual segunda Carta aos
Corntios. Enquanto a experincia de Damasco tem um ca
rter nico e fundante em relao escolha de vida e fun
o de apstolo, as outras experincias dizem respeito sua
vida religiosa pessoal. O mesmo vale para as qualidades
carismticas que Paulo afirma possuir em medida extraordinria, mas que no explora para se impor, nem para cha
mar a ateno de seus colaboradores, nem para dirigir as
comunidades crists fundadas por ele (ICor 14,18-19).
Baseados nesses elementos fornecidos pelos textos,
podemos tentar reconstruir a experincia paulina de Damas
co. Em relao linguagem, ela faz parte daquelas formas
de comunicao religiosa que na tradio bblico-judaica so
apresentadas como vises e revelaes de Deus. Trata-se de
uma experincia de carter religioso que implica, alm do
protagonista humano, uma referncia realidade de Deus,
que por si no cai sob o controle dos sentidos e, portanto,

\
;

no pode ser objeto de investigao historiogrfica. O histo


riador capta apenas o que o sujeito humano narra sobre sua
experincia; pode verificar a sua credibilidade com base nos
outros dados e documentos seguros. No caso de Paulo pode
mos constatar os desdobramentos externos da sua experin
cia religiosa, assim como sua mudana radical no modo de
pensar e de agir: o contedo original da sua mensagem cris
t e a conscincia da sua legitimidade de apstolo de Jesus
Cristo. Em outras palavras, a experincia de Damasco, se
quisermos interpretar, tem efeitos documentados e que po
dem ser verificados no plano histrico.
Mas o que aconteceu naquela estrada nas proximida
des de Damasco? Que tipo de experincia Paulo vivenciou?
No estou certo se, baseado nos documentos atualmente dis
ponveis, se possa dar uma resposta plausvel a essas per
guntas. Aqueles que, a partir da metade do sculo XIX at
nossos dias, tentaram dar alguma resposta recorreram a dois
modelos interpretativos. O primeiro o de quem privilegia a
explicao psicossomtica e fala de experincia exttica, de
viso projetiva e alucinao. Encorajados pelo fato de Paulo
ligar as vises e revelaes ao espinho na carne, h os que
apelam para a hiptese de uma forma de epilepsia que Paulo
sofria e que favoreceria os fenmenos alucinatrios ou visio
nrios. O segundo modelo interpretativo o tico-religioso,
que acentua a crise de conscincia de Paulo, a qual teria sido
provocada pelo seu fanatismo na prtica do judasmo
farisaico, ou pelo impacto com as vtimas os judeu-cristos helenistas da sua perseguio.

Esta ltima reconstruo da experincia paulina ajus


ta-se mal com tudo aquilo que se diz na dupla srie de tex
tos, tanto nos dos Atos como nos das cartas paulinas, que
falam de um evento repentino ambientado nas proximida
des de Damasco. Que Paulo tenha vivido uma intensa crise
de conscincia ou de dificuldade espiritual em concomitncia
com a experincia de Damasco uma conseqncia mais do
que causa, ou ao menos a crise espiritual no esgota o seu
alcance. Igualmente precria continua sendo a explicao
psicossomtica, ainda que o evento de Damasco possa se
encaixar numa personalidade predisposta s experincias
extticas.
Paulo, entretanto, capaz de distinguir o que, em suas
cartas, apresenta como experincias carismticas ou fen
menos extticos da revelao de Jesus e viso do Senhor
Jesus. Esta ltima no descrita por Paulo com palavras
que possam justificar a hiptese de um estado de conscin
cia alterada. Ele a apresenta como efeito de uma experincia
da iniciativa gratuita e benvola de Deus. Fala dela por alu
ses ou de modo explcito apenas quando obrigado pelo
confronto com os adversrios. Essa experincia de Paulo pode
ser comparada com uma fonte profunda da qual, na superf
cie, se v somente o fluir calmo e lmpido da gua. nessa
fonte que Paulo bebe para afirmar e defender sua autocons
cincia de apstolo de Jesus Cristo e definir seu Evangelho
como caminho de salvao para todos os seres humanos.

9. E ASSIM EU ESCAPEI DAS MOS


DO GOVERNADOR DO REI ARETAS

Mesmo que no se consiga reconstruir do modo espe


rado a experincia de Paulo em Damasco, entretanto esto
bem documentados os efeitos dela no plano histrico. Ime
diatamente, como diz o prprio Paulo na Carta aos Glatas,
ele realiza uma atividade autnoma de evangelizao nos
i arredores de Damasco: [...] fui para a Arbia (G1 1,17c).
Na geografia paulina, essa parte da Sria se situa na regio
da Arbia controlada pelos nabateus. Paulo fala de Arbia
na mesma Carta aos Glatas ao contrapor as duas alianas
representadas pelos dois filhos de Abrao, que o patriarca
teve de Agar e de Sara respectivamente. A primeira aliana
a da Jerusalm terrestre, correspondente lei dada aos
hebreus no Sinai, que um monte da Arbia, e a segunda
a aliana da Jerusalm celeste, que corresponde Igreja.
A Arbia no tempo de Paulo indica a zona transjordnica ao norte e ao sul alm da Arab, do mar Morto ao mar
Vermelho. Ela atravessada pela Vi Rgia, ou Caminho
do Rei, que une a Arbia Felix ou Eudaemon dos romanos, a
Sabia, at o norte da Sria. Ela prolongamento da Via do
Incenso, que sai da Sabia, passa por Medina e Dendan
(Al-Ula), chegando at Damasco. Nessa vasta regio, em
parte desrtica e em parte cultivada, transitam as tribos dos
pastores e caravaneiros, mas tambm existem a centros ha
bitados, sobretudo ao longo das estradas do comrcio. Do
teor do texto de Glatas, onde se diz: Fui para a Arbia, e
depois voltei para Damasco, se intui que ele transita nos

arredores da cidade, talvez s margens do osis, onde h


acampamentos de gregos, srios e nabateus. A finalidade
desse deslocamento de Paulo para a Arbia no a procura
de um lugar de solido no deserto para refletir ou orar. Esse
aspecto inteiramente alheio ao desenvolvimento do texto
de Paulo e no faz parte de seu comportamento.
Provavelmente Paulo deixa Damasco e escolhe outra
regio de atividade missionria por precauo, para evitar
um confronto com a colnia judaica da cidade. Os aconteci
mentos posteriores confirmam essa hiptese. De fato, aps
certo tempo, que no possvel quantificar, Paulo retorna a
Damasco, onde exerce uma ao anloga de anncio cris
to. Prova disso a narrativa mais detalhada dos Atos dos
Apstolos que, deixando de lado o perodo que Paulo pas
sou na Arbia, traz o contedo da sua pregao nas sinago
gas de Damasco: E logo comeou a pregar nas sinagogas,
afirmando que Jesus o Filho de Deus (At 9,20). A ele
discute com os judeus, demonstrando que Jesus o Messias
(At 9,22).
A apresentao da primeira, intensa e eficaz misso
damascena de Paulo oferece o ponto certo para que o autor
dos Atos ressalte o contraste entre as duas imagens de Pau
lo: antes e depois da converso. Em Damasco todos aque
les que o escutam ficam admirados e se perguntam: No
este o homem que descarregava em Jerusalm a sua fria
contra os que invocam o nome de Jesus? E no ele que
veio aqui justamente para os prender e levar aos chefes dos
sacerdotes? (At 9,21). Essa reao espantada do ambiente
judeu-cristo diante da atividade evangelizadora de Paulo
acentuada tambm na Carta aos Glatas (G11,23). Portanto,
na base do quadro lucano h uma tradio histrica segura.

Nesse clima de reaes contrastantes toma corpo e


se organiza o compl dos judeus de Damasco para captu
rar Paulo. O autor dos Atos bem drstico: Os judeus
fizeram uma trama para mat-lo (At 9,23). Mas, sempre
segundo o mesmo autor, Saulo tomou conhecimento dos
planos deles e enquanto os judeus controlam dia e noite as
portas da cidade, os seus amigos cristos o ajudam, de noi
te, a descer pelas muralhas dentro de uma cesta. E notvel
que o mesmo episdio, com uma impressionante conver
gncia de particulares, seja narrado por Paulo tambm na
segunda Carta aos Corntios, na concluso da lista de suas
peripcias de apstolo continuamente exposto a perigos e
incmodos de todo tipo. A fuga de Damasco dentro de um
cesto, descendo de uma janela ao longo da muralha ficar
gravada na memria de Paulo como um episdio pouco
glorioso. Ele o atribui sua fraqueza e, antes de contlo, declara no estar inventando nada, mas dizendo a ver
dade diante de Deus e Pai do Senhor Jesus: Em Damasco,
o governador do rei Aretas guardava a cidade dos damascenos com a inteno de me prender; mas fizeram-me
descer de uma janela, ao longo da muralha, dentro de um
cesto; e assim eu escapei das mos dele (2Cor 11,32-33).
Paulo no diz explicitamente que a iniciativa da trama par
te dos judeus de Damasco. Mas o que ele diz anteriormen
te sobre perigos na cidade e da parte de seus falsos
irmos poderia confirmar a verso lucana dos fatos.
Um precedente dessa fuga noturna de Paulo de Damas
co e talvez do modelo literrio para narr-lo a fuga de dois
hebreus de Jeric, onde tinham sido enviados como espies
de Josu. A mulher que os hospeda, a prostituta Raab, os faz
descer com uma corda pela janela, pois, diz o texto bblico, a
casa onde vivia era pegada muralha (Js 2,15). Um episdio

parecido contado a respeito de Davi, que Saul estava procu


rando para matar. Micol, a filha do rei Saul, esposa de Davi,
ajuda-o a escapar dos emissrios de seu pai fazendo com que
ele desa por uma janela (ISm 19,11-12). O detalhe da jane
la se encontra tanto na narrativa autobiogrfica de Paulo como
nos dois textos bblicos supramencionados.6
O dado mais relevante desse texto a meno do go
vernador do rei Aretas, que tem o controle da cidade de Da
masco. Isso permite datar os acontecimentos posteriores
converso de Paulo e conseqentemente, de modo aproxi
mativo, tambm o evento decisivo de Damasco. De fato,
Aretas IV morre em 39 d.C. Ele comea a usar esse nome
o original era Enias quando em 9 a.C., com a morte de
bodas III, se torna rei dos nabateus. A capital do reino
nabateu Petra, a cidade escondida em meio s rsticas
montanhas de granito e das areias do deserto, que se comu
nica, atravs de um longo e estreito desfiladeiro de trs qui
lmetros, o Shiq, com as estradas que percorrem o deserto
s margens do wadi Arab. A partir dessa fortaleza natural,
os reis dos nabateus controlam o comrcio que sai da Arbia
meridional e chega at as costas do Mediterrneo.

6 N o longe da B ab es-Sharqi, onde chega a rua D ireita, e prxim o da Bab Kisan,


dentro de um a torre das m uralhas se encontra a capela que recorda a fuga de Paulo de
Damasco. A parte, o fato de estar situada obviamente no perm etro das m uralhas do
sculo XIII, que est assentada sobre o perm etro das m uralhas m ais antigas que re
m ontam poca rom ana e bizantina, a igrejinha tem apenas um papel devocional.
So, porm , ainda visveis vrias habitaes construdas sobre as prprias m uralhas
em trechos entre as duas portas supramencionadas, que ajudam a fantasia a recons
truir a fuga noturna de Paulo descendo por m eio de cordas dentro de um cesto que
podia servir para puxar vveres ou material de construo. O m esmo sistem a de ele
vador foi utilizado certa vez no m osteiro-fortaleza de Santa Catarina no monte Sinai
e tam bm nos m osteiros das M eteoras na Tesslia, Grcia.

O rei dos nabateus tem um papel importante no equi


lbrio da fronteira sudeste do imprio romano. Aretas IV,
aps algumas incertezas iniciais, reconhecido por
Augusto. Ele se mostra fiel aliado de Roma e defende a
causa dos sucessores de Herodes Magno, rex socius de
Roma. Aretas d uma filha mencionada numa inscrio
com o nome de Shaudat como esposa a Herodes
Antipas, tetrarca da Galilia e da Peria. Este, porm, a
repudia para se casar com a sobrinha Herodades, filha de
Aristbulo, um dos filhos de Herodes Magno, que este
mandou matar em 7 a.C. Ela era casada com outro filho de
Herodes, que ele teve da mulher Mariana de Jerusalm,
pertencente famlia dos asmoneus. Os evangelhos do o
nome de Filipe a este primeiro marido de Herodades, co
nhecido com o nome dinstico de Herodes. Em repres
lia, sem consultar Roma, Aretas invade a Peria e derrota
as tropas de Herodes Antipas.7 A reao de Roma no se
fez esperar. O legado da Sria, com plenos poderes no
Oriente, L. Vitlio, organiza uma expedio militar contra
o rei dos nabateus. Contudo, a morte do imperador Tibrio,
em maro de 37 d. C., pe fim s aes de guerra de Vitlio.
O novo imperador Calgula (37-41 d.C.) favorece Aretas,
concedendo-lhe o controle da regio e da cidade de Da
masco.

7 No m bito popular, segundo Flvio Josefo, essa derrota de Herodes A ntipas foi inter
pretada com o castigo divino por causa da condenao m orte de Joo Batista, que o
rei m andou prender e m atar (Ant., 18,116).

nesses anos que se deve colocar a presena e a ativi


dade de Paulo em Damasco e arredores. Se a sua fuga acotitece antes de 39 d.C., podemos colocar a sua converso nos
meados dos anos 30 d.C. (34/36). Essa datao um ponto
seguro da vida de Paulo, no s pela slida ligao que o
episdio de Damasco tem com a histria poltica do imprio
romano, mas sobretudo por causa do valor simblico que
ela possui na biografia espiritual paulina. Aps a fuga de
Damasco, comea a misso de Paulo, que em crculos con
cntricos, num prazo de vinte anos, se estende da Sria e
Cilicia at a sia e a Grcia, encaminhando-se para a capital
do imprio romano. Aqui Paulo, o conquistado por Jesus,
chegar nas vestes de ru para responder junto ao tribunal
do imperador. Na realidade, a fora que o arrebata no cami
nho de Damasco agora o lana numa corrida irrefrevel pe
las estradas do mundo. A misso infatigvel de Paulo em
proclamar o Evangelho nas cidades do imprio a confir
mao mais segura do papel decisivo e da eficcia espiritual
da sua experincia em Damasco.

j
i
,\
\

ADINOLFI, M. Da AnCiochia a Roma. CiniseJio BaJsamo, San Paolo, 1997 (reelaborao de R. Fabris).

V
A PRIMEIRA MISSO
DE PAULO

Na tradio crist, Paulo conhecido como o apsto


lo das naes. A festa litrgica de 29 de junho o associa a
Pedro, o prncipe dos apstolos. A qualificao de aps
tolo no mbito popular relembra a idia de um pregador
religioso. Na histria do Cristianismo e na hagiografia
considerado apstolo aquele que por primeiro difundiu o
Cristianismo numa regio. Em sentido mais genrico e no
linguajar comum, d-se o nome de apstolo ao militante
de uma causa ou a quem se dedica com ardor na difuso de
uma idia. Todos esses aspectos esto presentes na perso
nalidade histrica de Paulo apstolo.
Na histria do cristianismo primitivo, Paulo apsto
lo se encontra numa situao paradoxal. O seu primeiro
historiador e admirador, Lucas, que escreve os Atos dos
Apstolos, o apresenta como o propagador do Evangelho
nas regies da sia e da Grcia, mas no o chama expressa
mente de apstolo ou, ao menos, toma cuidado para no
coloc-lo no grupo dos doze apstolos. Paulo no pode
fazer parte desse grupo, pois no tem os requisitos defini
dos por Pedro no discurso feito na assemblia para eleger o
substituto de Judas, o traidor. O candidato ao grupo dos doze

Apstolos, diz Pedro, deve ser um daqueles que nos acom


panharam durante todo o tempo em que o Senhor vivia no
meio de ns, desde o batismo de Joo at o dia em que foi
levado ao cu. Apenas um desses pode se tornar, juntamen
te com os onze, testemunha da ressurreio (At 1,21-22).
Portanto, na perspectiva lucana, no sendo Paulo um
discpulo histrico de Jesus, no pode fazer parte do grupo
dos Doze, que so os nicos e autnticos apstolos, isto ,
enviados por Jesus com a fora do Esprito Santo para serem
suas testemunhas at os extremos da terra. Somente em dois
casos, o autor dos Atos chama Paulo e Barnab de apsto
los (At 14,4.14). Como enviados da Igreja de Antioquia se
tornaram os pregadores itinerantes do Evangelho nas re
gies da Anatlia central. Nesse sentido genrico e bem flui
do, podem ser chamados de apstolos. Os dois pregado
res, contudo, mesmo que dem testemunho de Jesus Cristo
custa da prpria vida, no tm a funo fundante e respei
tvel dos doze Apstolos, escolhidos pelo Senhor e envia
dos por ele.1 Entretanto, o anncio do Evangelho de Jesus
Cristo chega aos extremos da terra, isto , aos povos pagos,
somente graas misso de Paulo, qual Lucas dedica mais
da metade do seu segundo livro.
.

1O ttulo apstolos nos Atos dos Apstolos ocorre, no total, vinte e oito vezes; exceto
os dois casos supracitados, ele sem pre atribudo ao grupo dos Doze; nas ocorrn
cias do seu Evangelho, Lucas tam bm reserva esse ttulo aos Doze (cf. M t 10,2; Mc
3,14; 6,30); nos outros escritos do N T h um a oscilao entre o significado tcnico
lucano e aquele m ais genrico de apstolo-m issionrio ou enviado das Igrejas (Ap
2,2; 18,20; 21,14). Cf. F a b r j s , R. Lapostolo e il discepoloneirepistolariopaolino. In:
D S B P 4 , 1993. pp. 161-188.

A imagem que Paulo apresenta de si mesmo nas suas


cartas parece ser mais coerente. No cabealho, ele se apre
senta como apstolo de Jesus Cristo ou apstolo de Cris
to Jesus . Desde a primeira carta enviada Igreja de
Tessalnica, Paulo afirma sem pestanejar que participa de
pleno direito da funo e da autoridade do grupo que ele
chama de apstolos de Cristo (lT s 2,7). Como vimos no
captulo anterior, Paulo fundamenta essa certeza no fato de
ser klets, chamado, escolhido, com uma referncia mais
ou menos explcita iniciativa gratuita e eficaz de Deus.
O seu chamado ou sua investidura apostlica coincide com
a experincia de Damasco. Paulo se considera apstolo por
que viu o Senhor. Cristo ressuscitado apareceu a ele do mes
mo modo que aos outros apstolos.
A autoconscincia de Paulo apstolo, como se
apresenta em suas cartas, fruto da sua reflexo sobre a
atividade missionria itinerante. Diante de quem constesta
o seu mtodo missionrio entre os pagos, ele sente a ne
cessidade de afirmar a legitimidade da sua funo de
apstolo de Jesus Cristo. Esse confronto se d nas Igre
jas da Galcia e da Acaia, principalmente em Corinto.
Nesses casos, Paulo, alm de apelar para o chamado da
parte de Deus, que o constitui apstolo de Jesus Cristo,
salienta o fato de que foi ele quem, por primeiro, anun
ciou o Evangelho nessa cidade ou regio. Portanto, de
pleno direito, ele se considera fundador da Igreja de Deus
que est em Corinto ou na Galcia, pois, mediante o ann
cio do Evangelho, deu origem comunidade crist local.
Por isso, Paulo tende a se distinguir dos outros apsto
los de Jesus Cristo, que so enviados ou delegados das
Igrejas para encargos ou misses particulares. Ele reivin
dica para si o ttulo e a qualificao de apstolo de Jesus

Cristo, porque foi escolhido por Deus para proclamar o


Evangelho de Jesus Cristo onde o Evangelho ainda no
foi anunciado.
Na Carta aos Romanos, ltimo escrito autntico de
Paulo, ele se atribui sem meios termos a qualificao de
apstolo dos pagos (Rm 11,13). Essa imagem de Paulo,
nas cartas da sua tradio, se transforma numa frmula este
reotipada. O discpulo, que escreve em nome de Paulo as
duas cartas a Timteo, afirma que ele foi constitudo por
Deus anunciador e apstolo do testemunho de Deus ou do
Evangelho de Jesus Cristo, doutor das naes na f e na
verdade (lTm 2,7; 2Tm 1,11). Em outras palavras, a pes
soa de Paulo apstolo, no prazo de trinta anos, se idealiza.
No ambiente das suas comunidades, ele se torna o nico
apstolo, fonte e avalista do Evangelho e da tradio ofi
cial crist. O autor dos Atos dos Apstolos, que lhe nega
oficialmente o ttulo e a qualificao de apstolo, de fato
o apresenta como promotor e protagonista da misso crist,
que vai desde Jerusalm at Roma.
O ttulo e o retrato de Paulo apstolo so um convite
para percorrer de novo as etapas da sua atividade mission
ria a partir dos anos que se seguiram sua experincia em
Damasco. As primeiras cartas autnticas so escritas uns
quinze anos depois do evento que mudou sua vida, transfor
mando-o de judeu militante em discpulo de Jesus Cristo. O
que Paulo fez nesse perodo de tempo aps sua converso
ou chamado em Damasco? Depois da fuga da cidade sria,
Paulo continuou exercendo uma atividade missionria? Onde
e com quem? A quem Paulo dirigiu sua obra? Aos judeus de
Jerusalm e aos da dispora? Ou se dedicou a proclamar o
Evangelho aos gregos pagos nas cidades fora da Palestina?

Qual sua relao com os apstolos de Jerusalm e os


outros missionrios cristos? A fonte mais rica de informa
es para reconstruir esse primeiro perodo da vida de Paulo
missionrio cristo contnua sendo o escrito lucano. Ele pode
ser comparado com um relato autobiogrfico ditado por Pau
lo, com enfoque apologtico, nos dois primeiros captulos
da Carta aos Glatas.

1. FUI A JERUSALM
PARA CONHECER CEFAS

O relato que o autor dos Atos faz sobre os aconteci


mentos posteriores fiiga de Paulo de Damasco d a im
presso de que, logo que pulou fora da cesta na qual havia
descido ao longo das muralhas da cidade sria para escapar
das mos dos judeus, o Apstolo tenha tomado a estrada
para Jerusalm. E aqui se repete a cena segundo o texto de
Damasco. Paulo se pe a falar abertamente do nome do Se
nhor e discute com os judeus de lngua grega. Estes organi
zam um compl para mat-lo. Todavia, os cristos, os ir
mos, diz o texto dos Atos, ficam sabendo e acompanham
Paulo at Cesaria e da o fazem partir para Tarso. Nessa
reconstruo da primeira visita de Paulo a Jerusalm, o au
tor dos Atos retoma alguns elementos do esquema j utiliza
do para apresentar a pessoa e a atividade de Estvo. Como
o primeiro mrtir cristo, Paulo enfrenta em Jerusalm a ala
intransigente dos judeus helenistas que ameaam mat-lo.
Um segundo aspecto que Lucas ressalta na apresen
tao da experincia de Paulo como cristo em Jerusalm
sua relao com a comunidade crist local e, de modo
particular, com os apstolos. Num primeiro momento,
Paulo procura se aproximar dos discpulos, isto , dos
grupos cristos de Jerusalm. Estes, em sua maior parte,
deveriam ter sido formados por judeu-cristos de lngua
hebraica, pois os outros, de lngua grega, se dispersaram
por causa da perseguio desencadeada pela morte de Es
tvo. Em Jerusalm se repete aquilo que acontecera em

Damasco, onde Ananias havia m anifestado seu temor


diante da chegada na cidade de Saulo de Tarso, o persegui
dor dos cristos. Na comunidade crist de Jerusalm, Pau
lo tambm visto com suspeita, pois todos tinham medo
dele, porque no acreditavam que ele fosse discpulo (At
9,26). O autor dos Atos no diz expressamente se tais re
servas sobre Paulo, que volta a Jerusalm nas vestes de
convertido, eram ou no compartilhadas pelo grupo dos
Apstolos. A seqncia da narrativa lucana nos leva a intuir
que todos em Jerusalm, at mesmo os Apstolos, esta
vam com medo de Paulo.
De fato, neste ponto Lucas faz com que intervenha
Barnab, personagem respeitvel, um levita originrio de
Chipre, que se tornou cristo em Jerusalm. Ele, diferen
temente dos outros cristos de Jerusalm, mostra estar bem
informado sobre o que aconteceu a Paulo no caminho de
Damasco. Talvez sua origem e o conhecimento da lngua
grega lhe dem a oportunidade de manter contatos com a
pequena comunidade de judeu-cristos do ambiente srio.
Em todo caso, Barnab leva Paulo consigo, o apresenta
ao grupo dos Apstolos e lhes conta como Saulo no ca
minho tinha visto o Senhor, como o Senhor lhe havia fa
lado, e como ele havia pregado corajosamente em nome
de Jesus na cidade de Damasco (At 9,27). A mediao
de Barnab desfaz os titubeios dos cristos e dos Apsto
los de Jerusalm de tal modo que Paulo acolhido na
comunidade judaico-crist local e pode comear a falar
abertamente em nome do Senhor aos judeu-helenistas.
Contudo, esse inicio da misso paulina em Jerusalm
truncado pelo surgimento do compl dos judeus, que pro-}(
curam mat-lo.

Do conjunto desse quadro narrativo lucano resulta que


a primeira visita de Paulo a Jerusalm no s foi de breve
durao, mas acabou sendo um fiasco. As relaes com a
comunidade crist so difceis. A presena de Paulo em Je
rusalm vista com suspeita no ambiente cristo e, alm
disso, provoca novas e perigosas tenses com o ambiente
judaico. A pessoa e a atividade de Paulo relembram aos cris
tos de Jerusalm a experincia traumtica de Estvo. Por
isso, aps sua acolhida, graas aos bons contatos de Barnab, Paulo levado para longe, a fim de evitar o pior. No
por acaso que, depois dessa primeira tentativa de misso da
parte de Paulo em Jerusalm, o autor dos Atos faa um ba
lano geral do seguinte teor: E a Igreja vivia em paz em
toda a Judia, Galilia e Samaria. Ela se edificava e progre
dia no temor do Senhor, e crescia em nmero com a ajuda
do Esprito Santo (At 9,31).
Em suma, o leitor dos Atos convidado a tirar a
seguinte concluso: depois da sua converso, Paulo no
encontra em Jerusalm o terreno adequado para sua ativi
dade missionria. No contexto dessa primeira visita de
Paulo a Jerusalm, posterior experincia de Damasco,
poderia ser encaixada a viso no templo, onde Paulo rece
be do prprio Senhor a ordem de deixar Jerusalm, pois os
judeus no aceitaro o testemunho que voc d a meu res
peito (At 22,18). Essa palavra do Senhor, que d nova
interpretao para a fuga de Paulo de Jerusalm, comple
tada com o encargo da misso aos pagos: V! E para
longe, para os pagos que eu vou enviar voc (At 22,21).
Essa reconstruo corresponde mais perspectiva do autor
dos Atos do que ao real e progressivo amadurecimento da
conscincia de Paulo, como esta se apresenta no testemu
nho das suas cartas.

De qualquer modo, por meio desse relato da primeira


visita de Paulo a Jerusalm aps sua converso, Lucas tem a
oportunidade de apresentar a pessoa de Bamab e relao
dele com Paulo. Esse primeiro encontro dos dois judeu-cristos helenistas antecipa a futura colaborao missionria
deles. Alm disso, o autor dos Atos acha o ponto exato para
reafirmar o aspecto problemtico da chamada converso
de Paulo no caminho de Damasco. Esse evento no introduz
Paulo de repente na Igreja, especialmente na de Jerusalm.
Apesar do que se sabe ou se diz de Paulo e da sua transfor
mao, ficam sobras que alimentam suspeitas e perplexida
de a seu respeito.
Podemos perceber um eco disso no escrito de Paulo
aos glatas, no qual ele se compraz em sublinhar sua independcncia e certa estranheza em relao aos outros Apsto
los de Jerusalm e das Igrejas da Judia em geral. Ele reafir
ma isso na sua reconstruo dos primeiros anos aps o cha
mado ou revelao de Damasco. Trata-se da pgina autobio
grfica escrita s Igrejas da Galcia, na qual Paulo defende
a legitimidade da sua funo de apstolo de Jesus Cristo,
que est na base do que ele chama de a verdade e a liberda
de do Evangelho.
Ele percorre as etapas da sua vida aps a virada deci
siva que o fez passar do compromisso militante no Judasmo
e da perseguio Igreja de Deus para a atividade mission
ria na difuso do Evangelho entre os pagos. Nessa recons
truo do seu currculo de apstolo cristo, Paulo enfatiza
sua relativa autonomia diante dos outros Apstolos, especi
almente dos de Jerusalm, embora tenha para com eles um
reconhecimento mais ou menos explcito. Em suma, Paulo
procura demonstrar a tese enunciada na abertura deste tre

cho apologtico: Irmo, eu declaro a vocs: o Evangelho


por mim anunciado no inveno humana. E, alm disso,
no o recebi nem aprendi por intermdio de um homem,
mas por revelao de Jesus Cristo (G11,11-12).
Sob esse aspecto, Paulo apresenta uma escala crono
lgica da sua atividade missionria e das suas relaes com
os responsveis pela Igreja de Jerusalm. Primeiramente,
Paulo menciona o anncio do Evangelho aos pagos nos ar
redores de Damasco, na regio que ele chama genericamen
te de Arbia. Paulo afirma ter iniciado imediatamente essa
atividade missionria para responder ao chamado da parte de
Deus, que lhe revelou o seu Filho. Parece que essa primeira
iniciativa missionria de Paulo durou pouco. Ela se conclui
com sua reentrada em Damasco, de onde obrigado a fugir
para escapar do governador do rei Aretas. Este ltimo dado
permite situar o episdio antes de 39 d.C., ano da morte de
Aretas i y rei dos nabateus, e, portanto, datar os acontecimen
tos de Damasco por volta da metade dos anos 30 d.C.

O
relato autobiogrfico paulino continua com outr
dataes. Elas se referem s visitas de Paulo a Jerusalm e
seus encontros com os Apstolos ou as pessoas mais not
veis. Eis o texto ditado por Paulo: 'Trs anos mais tarde,
fui a Jerusalm para conhecer Cefas e fiquei com ele quinze
dias [...] Catorze anos depois, voltei a Jerusalm com Barnab e levei tambm Tito comigo (G11,18; 2,1). Paulo faz
questo de precisar que durante os catorze anos entre essas
duas visitas, ele no teve outros contatos com aqueles de
Jerusalm. De fato, aps a primeira visita a Jerusalm ele
foi para as regies da Sria e da Cilicia. Para confirmar a
veracidade dessa sua prestao de contas dos fatos, Paulo
faz uma espcie de juramento, apelando para o testemunho

de Deus: Deus testemunha: o que estou escrevendo a vocs


no mentira (G11,20). Percebe-se nas entrelinhas do tex
to a necessidade, da parte do Apstolo, de acentuar as parti
cularidades e o significado do seu encontro em Jerusalm
com Cefas, contra quem estava dando uma verso diferente
sobre esse encontro.
Portanto, segundo a reconstruo dos seus primeiros
anos feita pelo prprio Paulo, ele deixou passar trs anos
da sua primeira ao missionria autnoma nos arredores
de Damasco antes de entrar em contato com Cefas em Jeru
salm. Em sua primeira Carta aos Corntios, num documen
to oficial, ele tambm o apresenta com o mesmo nome
aramaico, como destinatrio da apario de Cristo ressusci
tado juntamente com o grupo dos Doze (ICor 15,5).
A finalidade dessa primeira viagem de Paulo a Jerusalm
indicada com um verbo especial, que no ocorre em outro
lugar nos textos do Novo Testamento: Fui a Jerusalm para
conhecer Cefas [historsai Kephn]. Nos textos gregos pro
fanos o verbo historin referido a pessoas significa conhe
cer, ter informaes sobre algum. Paulo, portanto, vai a
Jerusalm para entrar em contato pessoal com Cefas, para
conhec-lo e obter informaes de primeira mo sobre ele.
Assim ficam excludas as outras reconstrues hipo
tticas, como aquelas de quem imagina Paulo e Pedro juntos
em longas e dirias reunies de trabalho para verificarem o
contedo histrico do Evangelho ou ocupados em conferir
em Jerusalm e arredores os lugares dos ltimos dias de Je
sus, desde a sala da Ceia do adeus at a priso no horto e a
morte no Glgota. Nas cartas paulinas no h nenhum sinal
de tudo isso, nem mesmo nas poucas e fragmentrias notcias
sobre Jesus histrico. Em suma, Paulo no foi at Cefas em

I
'
:
'

Jerusalm para fazer um curso de atualizao catequtica


nem uma visita turstico-arqueolgica. Ele faz questo de
dizer que sua permanncia junto a Cefas foi de carter pes
soai ou privado e, tudo somado, de breve durao, isto ,
no mais do que duas semanas. Esses esclarecimentos so
feitos contra aqueles que insinuavam uma dependncia ou
subordinao de Paulo como apstolo daqueles que eram
apstolos antes dele em Jerusalm (cf. G 11,17a).
Para confirmar esse carter privado e circunscrito do
seu primeiro encontro com Cefas, Paulo acrescenta o se
guinte: Entretanto no vi nenhum outro apstolo, a no ser
Tiago, irmo do Senhor (G1 1,19). Portanto, ele exclui ca
tegoricamente qualquer outro contato ou encontro oficial com
o grupo dos apstolos. E acrescenta, para ser escrupulo
samente preciso, que viu apenas Tiago, conhecido como o
irmo do Senhor. Pela construo do texto grego ditado
por Paulo no se compreende bem se ele est incluindo ou
no Tiago entre os apstolos. Todavia, pelo teor geral des
sa seo, na qual Paulo procura provar sua plena autonomia
em relao ao grupo dos apstolos, deve-se deduzir que,
para Paulo, Tiago no faz parte dele.2 Na comunidade de
Jerusalm, Tiago exerce um papel importante ao lado de
Cefas e de Joo. Em seguida, iro apelar para ele os judeucristos intransigentes que gostariam de impor tambm aos
cristos convertidos do paganismo a observncia da lei ju
daica (G12,9.12).

2 Pelos outros textos paulinos nos quais se fala de Tiago, se entende que ele no faz
parte do grupo dos D oze, embora possa ser associado a todos os apstolos, enten
didos em sentido amplo como enviados ou missionrios por fora da experincia pascal
deles (cf. IC or 15,7). Tiago faz parte do grupo dos irmos do Senhor, que so distin
tos tanto dos Doze, o grupo de Cefas, como dos outros Apstolos (cf. IC or 9,5).

2. PAULO EM ANTIOQUIA DA SRIA

As duas fontes para reconstruir a primeira misso de


Paulo os Atos dos Apstolos e as sees autobiogrficas
do epistolrio paulino so como duas estradas que s vezes
correm paralelas, s vezes se cruzam ou se ultrapassam, mas
nunca coincidem. , portanto, imprescindvel seguir uma es
trada por vez, de modo autnomo, ficando de olho no percur
so da outra. Nesse caso, podemos comear com a notcia bem
sucinta que Paulo oferece em sua prestao de contas auto
biogrfica na Carta aos Glatas, aps a visita informal a Pedro
em Jerusalm: Depois fui para as regies da Sria e da Cilicia ;
(G1 1,21). Isso tudo o que interessa a Paulo dizer aos cris
tos da Galcia sobre sua atividade que se estende por catorze
anos, precisamente entre a primeira visita a Jerusalm e o se
gundo encontro com as pessoas mais notveis, Tiago, Cefas
e Joo, que so considerados como as colunas. Como pre
encher esse longo arco de tempo que vai desde o final dos
anos 30 d.C. at as portas dos anos 50 d.C.? um desafio 7
para os estudiosos dos textos neotestamentrios e, sobretudo, / .
para os historiadores do cristianismo primitivo.
As coisas se complicam porque parece que o epistol
rio paulino autntico ignora essa primeria fase da atividade
missionria de Paulo. Naturalmente isso depende da datao
escolhida para as cartas atribudas de forma unnime a Pau
lo. Se a Carta aos Glatas foi escrita nos meados dos anos 40
d.C. como defendem alguns que identificam a Galcia
com a provncia romana homnina , ela seria o nico do
cumento paulino de primeira mo a poder ser utilizado para
preencher o vazio deixado pelas outras cartas. Todavia, con-

tra essa hiptese sobre a datao da carta enviada s Igrejas


da Galcia h o fato de que na seo autobiogrfica desse
escrito, na qual Paulo reconstri sua ao missionria, ele
deixa de fora de seu horizonte geogrfico exatamente a
Galcia. Ele menciona apenas as regies da Sria e da
Cilicia. Esta ltima, para alm do Tauro, confina com a
provncia romana da Galcia, mas no pode de nenhum modo
ser confundida com qualquer das regies denominadas, sob
vrios aspectos, de Galcia.
No nos resta seno confiarmos no relato dos Atos
dos Apstolos, no qual encontramos material suficiente para
preencher catorze anos da vida de Paulo. Segundo o quadro
histrico lucano, Paulo, aps o seu primeiro contato com a
Igreja de Jerusalm, teve de deixar a cidade por causa da
oposio hostil e ameaadora dos judeus helenistas. Os pr
prios cristos de Jerusalm se preocuparam em colocar Pau
lo a salvo, como acontecera em Damasco. Eles o conduzem
at Cesaria e da o fazem seguir at Tarso. O texto dos Atos
no diz expressamente que em Cesaria Paulo embarcou para
Tarso. Talvez isso esteja implcito, pois Cesaria o porto
junto ao mar Mediterrneo, embora no seja o mais adequa
do para se tomar uma embarcao com destino capital da
Cilicia. Poderamos tambm supor que Paulo teria tomado a
estrada costeira ou, por mar, chegado antes cidade de
Antioquia na Sria e da prosseguido at Tarso na Cilicia.

O
autor dos Atos, porm, embora saiba que Paulo or
ginrio de Tarso na Cilicia, no diz nada sobre a ao missio
nria dele nessa regio. Ao contrrio, concentra todo o seu
interesse no nascimento e na expanso do movimento cristo
na metrpole da Sria, Antioquia, sede da administrao ro
mana e centro estratgico para as comunicaes entre o Oci
dente e o Oriente Mdio. Ali nasce e se desenvolve a primeira

comunidade crist mista, formada de judeus e pagos, que


acolhem o Evangelho levado pelos judeu-helenistas expulsos
<lc Jerusalm no tempo da perseguio de Estvo.
A cidade de Antioquia uma das quatro grandes cida
des fundadas por Seleuco I Nicator juntamente com
I .nodicia, Apamia e Selucia de Pieria na regio da Sria,
(|uc, por isso, chamada de tetrpolis? Antioquia a maior
delas e toma o nome do pai de Seleuco, que em 301 a.C.
transfere para a os 5.300 colonos atenienses e macednios
dn cidade vizinha de Antignia, fundada por iniciativa do
)>,onerai de Alexandre Magno, Antgono, em 307 a.C. Como
capital do reino dos selucidas, Antioquia, no sculo II a.C.,
est envolvida nas lutas para o controle do poder no Oriente
Mdio. Aps um breve perodo de domnio armnio de 83 a
Mi a.C., Antioquia, com a chegada de Pompeu no Oriente
cm 64 a.C., entra na rbita de Roma e se toma a capital da
provncia da Sria. Desde 27 a.C. a sede do legatus Augusti
propraetore. A esto aquarteladas quatro legies para a pron
ta interveno nas zonas acima das fronteiras orientais e
meridionais do imprio ameaadas pelos partas e nabateus.
Antioquia toma-se uma metrpole que, por sua rique
za, esplendor e cultura, compete com Alexandria do Egito.
I 'rotegida a nordeste e a sudeste pelos montes Amano e Cssio, assentada aos ps do Slpio, o centro urbano surge s
margens de uma vasta e frtil plancie na margem esquerda
do rio Orontes, a 25/30 quilmetros segundo Estrabo, a
t ento e vinte estdios do mar Mediterrneo, onde, junto
Foz do rio, se encontram o porto e a cidade de Selucia.4

Estrabo, op. cit., 16,2,4; C 750.


'' Idem, ibidem , 16,2,8.

Graas a esse acesso martimo e s grandes vias de comuni


cao com a Sria e a Mesopotmia, Antioquia a porta de
entrada para o Oriente, centro comercial entre lest e oeste.
Estrabo a chama, como a regio homnima, de tetrpolis,
porque formada por quatro bairros protegidos por mura
lhas e defendidos, cada um deles, por um cinturo
amuralhado, mandado construir por Antoco IV Epfanes.
Na poca de Justiniano, o permetro da muralha de Antioquia
atingia trinta quilmetros.
A cidade de Antioquia famosa pela beleza de seus
monumentos, templos, teatros e termas. Na ilhazinha, for
mada ao norte da cidade pelo rio Orontes, surge em primei
ro plano o esplndido palcio dos reis selucidas e, depois, a
residncia dos governadores romanos. Uma rua larga, com
mais de nove metros, toda ela calada, atravessa a cidade.
chamada de Rua das Colunas, pois ladeada dos dois lados
por mais de trs mil colunas de granito rosa e cinza. Segun
do Flvio Josefo, Herodes Magno a mandou calar de mr
more e enfeitar de colunas.5 Uma segunda rua, de norte a
sul, ornada de colunas, cruza com a primeira. Aos ps do
monte Slpio, entre o vrde, surgem as esplndidas vilas dos
ricos cidados de Antioquia. A cidade de Antioquia famo
sa por seu luxo e suas festas, sobretudo aquelas em honra de
Apoio. A uns dez quilmetros da cidade, emoldurado pelas
vilas, jardins e riachos, imerso no verde intenso de um bos
que de loureiros - do qual provm o nome Daphne - se
encontra o santurio de Apoio e de rtemis, lugar de encon
tro dos peregrinos e de multides cosmopolitanas procura
de emoes religiosas e de lazer.

Artt., 16,5,3, par. 148.

Esse conjunto de fatores justifica o meio milho de


habitantes que povoa a metrpole da Sria. Entre estes deve- ,
mos contar os judeus que esto presentes de forma consis- /
tente em Antioquia desde o sculo III. Segundo o testemu
nho de Flvio Josefo, a colnia judaica de Antioquia goza
de certa autonomia, no modelo da alexandrina. Os membros
dessa comunidade fazem parte da classe mdia-alta da cida
de e exercem notvel influncia sobre os outros cidados.6
Favorecidos pelos ltimos selucidas, sobretudo por Antoco
III, com dons e privilgios, os judeus de Antioquia podem
dispor de numerosas sinagogas, das quais uma no bairro a
sudoeste, aos ps do monte Slpio, e outra na localidade de
Dafne, no longe do santurio de Apoio.7 A ativa comuni- |
dade judaica de Antioquia que poderia, no sculo I .C.;' /
contar com cerca de um mnimo de 20.000 a um mximo de
50.000 membros atrai simpatizantes e impulsiona o fe
nmeno dos convertidos e dos proslitos.8
6A nt., 112,3,1, par- 119-124, retom ado substancialm ente e com outra term inologia em
Ap. 2,39; Bell., 7,3,3, par. 43-45. N as Antiguidades judaicas, Flvio Josefo afirm a
que Seleuco N icator garantiu aos judeus de Antioquia o direito de cidadania, politia,
e declarou que eles gozam dos m esmos privilgios dos macednios e dos gregos de
tal m odo que, conclui, esse direito de cidadania perdura at hoje ; para confirm ar
isso, ele traz o fato de que os ginasiarcas da cidade haviam recebido a ordem de passar
para os judeus um a soma de dinheiro para eles com prarem leo puro e no serem
obrigados a usar o leo dos pagos. Essa documentao de Flvio Josefo sobre os
direitos dos jud eu s de A ntioquia deve ser vista com certa reserva, pois do conjunto do
contexto se entende que est perm eada por uma inteno apologtica. Podemos adm i
tir que, por razes de poltica interna, os sucessores de Seleuco, especialmente Antoco
III, tenham favorecido os ju d eus de Antioquia, estendendo a eles os direitos ou privi
lgios dos outros grupos tnicos, sobretudo no m bito da vida religiosa.
7 A, na m etade do sculo II a.C., onde fora buscar refgio, valendo-se do direito de
asilo do santurio, foi m orto traioeiram ente pelos emissrios do sum o sacerdote
M enelau, o ex-sum o sacerdote Onias III. M enelau, mediante corrupo, havia se apos
sado do cargo de sum o sacerdote em Jerusalm (cf. 2M c 4,33-34).
8 Flvio Josefo (Bell., 7,3,3, par. 45) diz que os judeus de Antioquia atraam continua
m ente para seus ritos religiosos um grande nm ero de gregos, fazendo assim, de al
gum modo, parte da com unidade deles .

Nesse ambiente cosmopolita e rico de estmulos reli


giosos e culturais nasce a primeria comunidade ecumnica
crist.9 Lucas narra a fundao da Igreja antioquena, ligan
do-a com a misso itinerante dos judeu-cristos de Jerusa
lm dispersos aps a morte de Estvo. De fato, no grupo de
Estvo os sete judeu-cristos escolhidos para prover
comunidade crist de lngua grega em Jerusalm h um
certo Nicolau, proslito de Antioquia (At 6,5). compre
ensvel que alguns desses cristos de lngua grega, obriga
dos a deixar Jerusalm, tenham se dirigido para o norte na
provncia da Sria, onde poderiam encontrar comunidades e
lugares mais hospitaleiros.
Talvez na onda dessa emigrao forada dos cristos
de Jerusalm tenha nascido a primeira comunidade de Da
masco, na qual Paulo viveu sua primeira experincia crist.
O autor dos Atos no diz nada sobre isso. Ao contrrio, acom
panha com ateno o percurso dos judeu-helenistas expul
sos de Jerusalm ao longo da costa mediterrnea at Antio
quia da Sria e descreve a atividade evangelizadora deles
nestes termos: Aqueles que se haviam espalhado por causa
da tribulao que se seguiu morte de Estvo, chegaram
Fencia, ilha de Chipre e cidade, de Antioquia, embora
no pregassem a Palavra a ningum que no fosse judeu.
Contudo, alguns deles, habitantes de Chipre e da cidade de
Cirene, chegaram a Antioquia e comearam a pregar tam
bm para os gregos, anunciando-lhes a Boa Notcia do Se
nhor Jesus (At 11,19-20). Lucas diz que exatamente em
Antioquia aconteceu uma virada decisiva para o futuro da

9 Para os prim eiros trinta anos da Igreja antioquena, de 40 a 70 d.C. (cf. B r o w n , R.E. &
M e i e r , J.P. Antiochia e Roma; chiese-m adri delia cattolicit antica. Assisi, Cittadella,
1987. pp. 41-60).

Igreja. Alguns cristos originrios da dispora judaica, como


o era Paulo de Tarso, anunciam o Evangelho do Senhor Je
sus tambm aos pagos. O autor dos Atos os chama de gre
gos, isto , distintos dos judeus, no tanto e to-s por
causa da lngua, mas pela pertena tnico-religiosa. Em ou
tras palavras, pela primeira vez o anncio cristo proposto
de modo aberto e sistemtico aos no-judeus.10
Na pronta e numerosa adeso dos greco-pagos de
Antioquia ao Evangelho proclamado pelos judeu-cristos
helenistas, o autor dos Atos v um sinal da vontade de Deus.
De fato, s a interveno eficaz do Senhor explica o sucesso
dos primeiros missionrios antioquenos: A mo do Senhor
estava com eles, de modo que foi grande o nmero dos que
acreditaram e se converteram ao Senhor (At 11,21). Esse
rpido crescimento da comunidade crist de Antioquia co
loca problemas de organizao. Contudo, na perspectiva
lucana, mais importante ainda a questo da relao entre a
nova comunidade de cristos provenientes do ambiente pa
go e a Igreja histrica de Jerusalm. Ele v uma soluo
para ambos os problemas na pessoa carismtica de Bamab,
que j havia aparecido por ocasio da primeira visita de Paulo
a Jerusalm. Ele originrio de Chipre, como os judeu-cristos helenistas que em Antioquia propem pela primeira vez
o Evangelho aos greco-pagos (At 4,36). A facilidade de

10N a realidade, o prim eiro caso de evangelizao de um pago, sim patizante do judas
mo, o de Filipe, que batiza eunuco alto funcionrio de Candace, rainha da Etipia
(cf. A t 8,27-30); o segundo caso atribudo a Pedro, que por inspirao divina vai at
Cesaria, onde batiza o oficial pago Com lio com toda a sua famlia e os amigos (cf.
At 10,1-11,18). 0 autor dos Atos, para dar precedncia ao gesto de Pedro, retarda e
adia a chegada dos judeu-helenistas em Antioquia, de tal modo que o anncio do
Evangelho feito por eles aos greco-romanos segue o anncio exemplar e program tico
do apstolo de Jerusalm .

comunicao entre a ilha de Chipre e a cidade de Antoquia,


atravs do porto de Selucia no Mediterrneo, explica o pa
pel dos judeu-cristos cipriotas na fundao e crescimento
da Igreja antioquena.
Como os Atos dos Apstolos no falam de um retorno
de Barnab a Jerusalm aps o seu envio a Antioquia, foi
levantada a hiptese de que ele mesmo fizesse parte do gru
po de judeu-cristos cipriotas expulsos de Jerusalm, que
do origem comunidade tnico-crist de Antioquia. Para o
autor dos Atos, porm, a presena de Barnab, antes em Je
rusalm e depois em Antioquia, indispensvel para estabe
lecer a ligao entre a Igreja-me e a nova comunidade
antioquena. Em todo caso, sua presena, no importa se como
delegado de Jerusalm ou como missionrio itinerante,
determinante para o desenvolvimento e a organizao da
Igreja na metrpole sria. De fato, Lucas faz uma apresenta
o cheia de elogios dela, segundo um modelo literrio este
reotipado, em funo do papel assinalado personagem.
Quando Barnab chegou a Antioquia como homem bom,
cheio do Esprito Santo e de f, os animou a permanecerem
de todo o corao ligados ao Senhor (At 11,24).
O nome hebraico original dessa personagem Jos,
mas os apstolos de Jerusalm o cognominaram de Bamab, nome que o autor dos Atos interpreta para seus leitores
gregos como filho da exortao (At 4,36). Com efeito,
sua ao na Igreja de Antioquia corresponde plenamente ao
seu novo nome. Ele exorta a todos a permanecerem fiis ao
compromisso assumido ao ouvir a palavra do Senhor. E se
tem a confirmao dessa animao proftica de Barnab na
rpida expanso da comunidade crist. Lucas esclarece que
a funo de Barnab, embora importante, secundria em
relao ao determinante de Deus. Assim, ele conclui com

a frmula que relembra o crescimento da Igreja de Jerusa


lm: E uma considervel multido se uniu ao Senhor (At
11,24c; cf. At 2,47).
nessa fase de crescimento e amadurecimento da Igre- /
ja antioquena que Paulo aparece. Mais uma vez, Barnab
quem toma a iniciativa de busc-lo em Tarso, onde, segundo
a narrativa dos Atos, ele havia se retirado aps sua primeira,
mas fugaz e infrutfera, misso jerosolimitana. Barnab vai
busc-lo em Tarso para lev-lo a Antioquia. Pelo teor do tex
to dos Atos parece que a busca de Barnab no foi fcil.
Paulo teria voltado para sua famlia, se esta ainda se encon
trava em Tarso? Teria retomado contatos com a comunidade
judaica de Tarso, apesar da sua transformao espiritual? Ou
teria se dedicado a uma ao pessoal de difuso do Evange
lho entre os greco-pagos da cidade, como fizera na regio
de Damasco? Se Barnab vai procurar Paulo, isso significa
que considera til ou indispensvel a contribuio especfi
ca dele nesse momento de expanso da jovem comunidade
antioquena, aberta ao mundo greco-pago da cidade. Por- j
tanto, Paulo o perito na misso junto aos pagos, que Bar- !
nab vai buscar em Tarso, a fim de traz-lo para Antioquia. j
O
relato lucano acentua a situao favorvel que
criou na Igreja de Antioquia, graas ao encontro e colabo
rao prolongada de Barnab e Saulo. De fato, o autor dos .
Atos esclarece que passaram um ano inteiro trabalhando
juntos na Igreja, e instruram muita gente. E, logo em se- guida, acrescenta: Foi em Antioquia que os discpulos re
ceberam, pela primeira vez, o nome de cristos (At 21,26).
A funo e a atividade de Barnab e Saulo em Antioquia so
definidas pelo verbo didskein, ensinar, instruir. Com esse
verbo, no livro dos Atos, no se indica apenas uma atividade
de catequese intereclesial, mas tambm o anncio do Evange-

lho queles que nunca o tinham ouvido antes (cf. 5,42; 28,31).
As duas formas de anncio so inseparveis numa comuni
dade crist que vive uma fase de rpido desenvolvimento e
aberta ao dilogo com o ambiente. Com efeito, Lucas assi
nala um fato importante para sua perspectiva histrica: em
Antioquia, pela primeira vez, os fiis em Jesus Cristo so
chamados de christiani."
Trata-se de uma designao que feita por quem olha
de fora aqueles que formam um grupo j distinto, tanto da
i comunidade judaica como de outras associaes religiosas.
\ So os seguidores ou defensores de Cristo, visto por quem
ouve falar dele como um nome prprio. Tal designao no
pode provir do ambiente judaico tradicional, pois os judeus
que lem a Bblia em grego sabem que Christs significa
Messias, e chamar os seguidores de Jesus de cristos
implicaria a admisso tcita da sua messianidade. Portanto,
devemos concluir que esse nome reflete um modo de falar
dos greco-pagos de Antioquia. Poderamos dar um passo a
mais se considerarmos a sua forma latinizante de adjetivar.
Essa particularidade lingstica poderia apoiar a hiptese de
que tal designao do grupo dos aderentes-defensores de
Christs provm do ambiente oficial da administrao roma
na, que est de olho nas novas formas de agregao religiosa.
11 J. Taylor, (L esA ctes des deux Aptres] Com m entaire historique. Paris, 1994. pp. 55
83) atribui a fundao da Igreja de Antioquia a dois grupos distintos. Um primeiro
grupo de m issionrios judeu-cristos provenientes de Chipre e de Cirene, evangeliza
os judeus; um segundo grupo, dos helenistas de Jerusalm , proclam a o Evangelho aos
pagos de Antioquia. Essa dupla evangelizao explicaria as tenses que se seguem
na Igreja antioquena. 0 nom e christiani se ligaria aos problem as e s desordens que
aconteceram na com unidade judaica de Antioquia durante o terceiro ano de Calgula
(30-40 d.C.), provocados pela pregao crist que alim enta um a retom ada do m ovi
mento nacionalista judaico com a conseqente represso romana. A hiptese de Taylor
se fundam enta na reconstruo do texto ocidental dos Atos e na hiptese das vrias
estratificaes redacionais proposta por B o is m a r d , M.E. & L a m o u il l e , A. L esA ctes
des deux Aptres. Paris, 1990. 3 volumes.

3.
BARNAB E PAULO
ENVIADOS A JERUSALM?

O relato da experincia de Paulo e Barnab na Igreja


antioquena retomado no captulo 13 dos Atos dos Apsto
los, no cenrio que serve de plano de fundo para a primeira
misso dos dois protagonistas, antes em Chipre e depois na
Anatlia central. A continuidade histrica e narrativa que
brada pela colocao, entre as duas sees, de uma viagem
de Barnab e Saulo a Jerusalm. Tal viagem motivada pela
interveno de Agabo, um carismtico que faz parte de um
grupo de profetas, que chegou a Antioquia proveniente de
Jerusalm. Durante uma reunio de orao na comunidade
de Antioquia, Agabo se levanta e, sob o impulso do Esprito,
anuncia que uma grande fome viria sobre a terra.12 Os
cristos de Antioquia decidem fazer uma coleta, segundo as
possibilidades de cada um, e enviar a quantia recolhida aos
irmos que estavam na Judia. Barnab e Saulo so escolhi
dos para levar a contribuio aos responsveis da Igreja de
Jerusalm, como sinal de solidariedade entre as duas Igrejas
(At 11,27-30).
Enquanto isso, segundo a reconstruo lucana, es
toura em Jerusalm uma nova perseguio por iniciativa
de Herodes Agripa I, neto de Herodes Magno, que para
angariar o favor dos judeus procura se opor ao movimen-

12A pessoa carism tica de gabo, grecizao do nom e hebraico Hagab, reaparece mais
um a vez na cena da ltim a viagem de Paulo a Jerusalm (At 21,10-11).

to cristo na capital, reprimindo-o. Um dos filhos de Zebedeu, Tiago, irmo de Joo, morto espada, e o pr
prio Pedro encarcerado para ser julgado aps as festivi
dades pascais. Pedro, porm, milagrosamente libertado
da priso, deixa a comunidade crist de Jerusalm, da qual
fica responsvel, juntamente com um grupo de presbte
ros, o outro Tiago, irmo do Senhor. A morte repentina
do rei Agripa I em 44 d.C. pe fim ameaa que pairava
sobre a Igreja de Jerusalm.
V
Seguindo a narrativa lucana, em meio a esses apuros
que se d a visita de Barnab e Paulo a Jerusalm, para levar
comunidade crist local os auxlios recolhidos na Igreja de
Antioquia. De fato, aps a morte de Herodes Agripa, Lucas
pode fazer um balano do crescimento da Palavra que
preanuncia uma nova fase de expanso da Igreja: A Palavra
de Deus, entretanto, crescia e se multiplicava. Nesse con
texto se situa a concluso do servio de solidariedade que
Barnab e Saulo prestaram em favor de Jerusalm, de onde
voltaram, levando consigo Joo, tambm chamado Marcos
(At 12,24-25).
A reconstruo lucana dessa viagem de Barnab e
Saulo a Jerusalm para levar a ajuda da Igreja antioquena
coloca problemas no apenas no nvel da coerncia narra
tiva, mas tambm no nvel historiogrfico. Primeiramente,
devemos notar que o mesmo autor, depois de ter falado
sobre a profecia de Agabo a respeito da carestia que se
desencadearia sobre toda a terra, diz que tal evento, na rea
lidade, se verificou sob o imprio de Cludio (41-54 d.C.).
Flvio Josefo fala de uma carestia na Judia por volta da
metade dos anos 40 d.C. no tempo dos governadores ro
manos Cspio Fado e Tibrio Alexandre, neto de Flon de

Alexandria (44-47 d.C.).13 Sob o reinado de Cludio, de


41 a 54 d.C., surgem carestias recorrentes, atribudas por
Suetnio seca.14 Em particular, so lembradas uma ca
restia em 42 e outra em 52 d.C.15
Portanto, comparando com outras fontes de informa
o sobre esse perodo, devemos concluir que a palavra pro
ftica de gabo foi antecipada em alguns anos ou alguns
dos fatos aqui referidos devem ser deslocados para os anos
posteriores morte de Herodes Agripa. De fato, no
imaginvel que a misso de Bamab e Saulo em Jerusalm
acontea na fase mais aguda da represso e perseguio da
Igreja jerosolimitana por parte do rei Herodes Agripa. A isso
devemos acrescentar que Paulo no era a pessoa mais ade
quada para voltar nessas circunstncias a Jerusalm, depois
da sua primeira experincia nessa cidade, onde, segundo a
narrativa lucana, correu o risco de ser morto pelos judeus.
Alm disso, importante notar que na Carta aos
Glatas, onde Paulo faz questo de mencionar seus contatos
com a Igreja de Jerusalm, ele no fala nada sobre uma even
tual viagem entre a primeira visita a Cefas e aquela acontecida

13An., 3,14,3, par. 320; 20,2,5, par. 51; 5,2, par. 101. Segundo Flvio Josefo, a grande
carestia desencadeada na Judia sob o procurador Tibrio A lexandre oferece a oca
sio para a rainha Helena de Adiabene, em visita a Jerusalm , enviar trigo do Egito e
figos secos de Chipre, para aliviar o problem a da populao de Jerusalm; seu filho
Izate, ao saber da carestia, enviou um a quantia em dinheiro aos responsveis de Jeru
salm; a expresso lucana sobre toda a terra habitada, ekoumne, talvez seja uma
am pliao ou a interpretao da fonte que falava de toda a terra no sentido bblico,
isto , toda a terra de Israel .
14 Claudius, 18,2.
15 A prim eira acena Dion, em Historia romana 60,11,1; a segunda mencionada por
Tcito, em nnales, 12,42-43.

catorze anos mais tarde, que coincide substancialmente,


quanto aos problemas tratados e aos participantes, com aquela
do chamado conclio de Jerusalm. provvel, portanto,
que o autor dos Atos tenha desdobrado a nica segunda via
gem de Paulo realizada junto com Barnab a Jerusalm.
Numa primeira narrativa de viagem, ele o faz companheiro
de Barnab, para levar a ajuda da jovem Igreja de Antioquia
Igreja-me de Jerusalm, ressaltando assim a solidarieda
de entre as duas Igrejas. Na segunda narrativa, os dois pro
tagonistas da misso entre os pagos vo a Jerusalm para
enfrentar o problema da acolhida dos pagos convertidos na
Igreja. Uma confirmao disso seria o fato de que a ajuda
da Igreja antioquena foi endereada aos presbteros de
Jerusalm. Trata-se do grupo de responsveis que em Jeru
salm acompanham Tiago (At 15,4; 21,18).
Nessa reconstruo dos fatos no h lugar para uma
misso de solidariedade realizada por Barnab e Paulo em
Jerusalm por encargo da Igreja de Antioquia. Lucas, para
sublinhar a relao entre as duas Igrejas e dar consistncia
ao ideal de solidariedade eclesial, funde dois dados histri
cos: as notcias sobre carestia no tempo de Cludio e os
socorros enviados para a Igreja de Jerusalm, de que Paulo
ser o protagonista. A viagem de Barnab e Paulo a Jerusa
lm oferece ao autor dos Atos o gancho para completar a
equipe da futura misso em Chipre e na Anatlia. Ela parte
de Antioquia, mas pode contar com a colaborao de Joo
Marcos, um cristo de Jerusalm. De fato, casa da me
deste, Maria, que Pedro vai aps ter sado da priso e onde
encontra a comunidade crist que faz viglia em orao (At
12,12). Lucas tem razes suficientes para fazer Barnab e
Paulo irem a Jerusalm antes da grande misso deles, que
atravessa as fronteiras da Sria.

4. A MISSO PAULINA EM CHIPRE

O ambiente cosmopolita de Antioquia e a experincia


ecumnica da jovem comunidade crist na metrpole sria
so o bero do primeiro projeto missionrio de vasto alcan
ce. Ele arifedurecc no clima de entusiasmo espiritual favore
cido por algumas personalidades carismticas e culturalmente
preparadas. O autor dos Atos, que na tradio considerado
originrio de Antioquia, fala da presena na comunidade de
Antioquia deprophtai ka didskaloi, profetas e mestres,
e elenca um grupo de cinco: Barnab, Simeo, chamado o
Negro, Lcio, da cidade de Cirene, Manam, companheiro
de infncia do governador Herodes, e Saulo (At 13,l) 16. O
primeiro e o ltimo nome desse grupo, Barnab e Saulo, so
duas personagens conhecidas por sua atividade de anncio,
instruo e animao da comunidade crist de Antioquia.
Isso poderia contribuir para dar um significado mais preciso
e concreto aos dois ttulos profetas e mestres, que servem
de cabealho para a lista dos cinco nomes. Trata-se de pes
soas que, por suas qualidades carismticas, como Barnab,
ou por sua competncia doutrinal, como Paulo, so capazes
de estimular o crescimento e a expanso da Igreja local de
Antioquia.

16A origem antioquena de Lucas se baseia no texto dos Atos dos Apstolos 11,28, reto
mado pela tradio m anuscrita ocidental, no qual se fala da profecia de A gabo na
com unidade de Antioquia: E houve grande alegria. Enquanto estvam os reunidos,
um deles, de nome Agabo [...]; uma tradio do ambiente africano tende a identificar
Lcio de Cirene com Lucas, o autor dos Atos dos Apstolos.

,
!
'
'

Os outros trs so cristos de Antioquia representativos


do ambiente compsito e rico da comunidade crist. De fato,
Simeo, chamado o Negro Niger um adjetivo latino
grecizado um africano. Lcio tem um nome correspon
dente ao latim Lucius. Ele provm da dispora judaica da cidade africana de Cirene. Os judeus da Cirenaica tm tambm uma
sinagoga em Jerusalm e a primeira evangelizao dos gregos
pagos de Antioquia promovida pelo grupo de judeu-cristos
helenistas ligados dispora dessa cidade do norte da frica
(At 6,9; 11,20). Manam um judeu que pode ostentar o ttulo
honorfico de syntrophos, companheiro de infncia de um
dos filhos e sucessores de Herodes Magno. Ele provm de fa
mlia nobre, aparentada ou prxima ao ambiente dos prncipes
herodianos, pois foi educado na corte juntamente com Herodes
Antipas, tetrarca da Galilia e da Peria.
Todavia, para a primeira misso alm das fronteiras
da provncia sria so escolhidos Barnab e Saulo. Essa elei
o atribuda iniciativa de Deus, que se manifesta num
clima de orao preparada e acompanhada pela prtica do
jejum. o Esprito Santo que, segundo o autor dos Atos,
diz: Separem para mim Barnab e Saulo, a fim de fazerem
o trabalho para o qual eu os chamei (At 13,2). A linguagem
utilizada por Lucas se baseia no modelo literrio do apelo
proftico, ao qual Paulo tambm se refere ao apresentar sua
funo de apstolo escolhido ou chamado por Deus para
anunciar o Evangelho (Rm 1,1; G11,15). Podemos imaginar
que a comunidade crist de Antioquia tenha se reunido sob a
guia e a animao do grupo dos profetas e mestres para
entender qual seria a vontade de Deus sobre o projeto da
nova misso fora das prprias fronteiras. No contexto de uma
intensa orao, os profetas tomam a palavra e, sob o im
pulso do Esprito, apontam Barnab e Saulo como os candi
datos para o novo encargo.

Num segundo momento, a comunidade, numa reunio


toda ela caracterizada pela orao e pelo jejum, impe as
mos sobre os dois escolhidos para expressar de modo vis
vel no s a invocao dos dons de Deus, mas tambm a
confirmao do encargo deles e a sua participao na obra
do Senhor. Lucas, que evita atribuir a Barnab e a Saulo o
ttulo de apstos, ao apresentar a investidura mission
ria deles na Igreja de Antioquia recorre a todos os elementos
da ordenao apostlica. De fato, no por acaso que ele
comea a narrativa da misso de Chipre com esta frase sole
ne: Enviados pelo Esprito Santo, Barnab e Saulo desce
ram a Selucia e da navegaram para Chipre (At 13,4).
A primeira meta da viagem dos dois missionrios Bar
nab e Saulo a ilha de Chipre. Para a haviam chegado
alguns judeu-cristos helenistas expulsos de Jerusalm, de
pois da morte de Estvo. A escolha de Chipre compreen
svel no s pelo fato de Barnab ser originrio da ilha, mas
porque a meta mais fcil de ser atingida, partindo do porto
de Selucia, distante uns trinta quilmetros de Antioquia.
Outros judeu-cristos, que chegaram em Antioquia como
Barnab, tambm eram originrios de Chipre. Esta a maior
ilha do Mediterrneo oriental, distante uns oitenta quilme
tros da costa meridional da Cilicia Tracheia, enquanto mais
de duzentos quilmetros separam o porto de Selucia de
Pieria, na Sria, do porto de Salamina, em Chipre.
A ilha de Chipre, com 225 quilmetros de cumprimen
to e 96 de largura, apresenta a forma de uma mo fechada
com o dedo indicador apontado para a Sria setentrional. Duas
cadeias de montanhas, que a atravessam paralelas em seu
cumprimento de leste a oeste, criam no centro uma vasta
plancie chamada Messaria. Os escritores antigos elogiam a

fertilidade do solo e a riqueza de seus bosques.17 Na realida


de, a escassez de gua no favorece a agricultura. A ilha,
porm, pode contar com outra reserva. As abundantes minas
de cobre deram o nome ao metal chamado cuprum, cyprium,
muito raro e, por isso, procurado e apreciado no mundo an
tigo. A extrao e a fuso do cobre, j praticadas na idade do
bronze, so incrementadas depois da metade do sculo XIII
a.C., quando a civilizao micnica se difunde na ilha de
forma macia. Nos sculos seguintes, a ilha sofre a influn
cia dos fencios de Tiro e depois passa para o domnio dos
assrios e, em seguida, dos persas. A frota de Chipre contri
bui de modo determinante para a conquista de Tiro por parte
de Alexandre Magno. Aps um breve perodo de dominao
de Antgono, Chipre entra na rbita dos Ptolomeus do Egi
to, at a chegada dos romanos que, em 58 a.C., a unem
provncia da Cilicia. Em 27 a.C., a ilha de Chipre se toma
provncia autnoma imperial e, em 22 a.C., provncia sena
torial menor, governada por um procnsul.
Tendo partido do porto de Selucia, desembarcam em
Salamina, onde se encontra o porto oriental da ilha. Joo
Marcos, originrio de Jerusalm, acompanha os dois missio
nrios. Seu papel de hypertes, ajudante, vai desde a tarefa
de assistente ou secretrio at o de servidor adido organi
zao logstica da viagem e s necessidades alimentares do
grupo. Salamina a segunda cidade da ilha, onde, at 116
d. C., se encontra uma numerosa colnia judaica. A presena
de judeus em Chipre atestada desde o sculo II a.C. Eles
vivem no s nas cidades e nos centros maiores, mas nas

17Estrabo, op. cit., 16,6,5: Quanto fertilidade, Chipre no inferior a nenhum a outra
ilha, pois produz tanto bom vinho, com o bom leo, alm de um a quantidade de gros
suficiente para as suas necessidades .

aldeias rurais.18 Quando Herodes Magno recebe de Augusto


o direito de gozar da metade dos proventos das minas de co
bre, o nmero de judeus aumenta em toda a ilha.19 Em
Salamina, onde a vida econmica e os intercmbios culturais
e religiosos so mais^intensos, graas atividade do porto,
existem vrias sinagogas.20 A, Paulo e Bamab tm oportu
nidade de encontrar seus co-nacionais, judeus da dispora cipriota, assim como pagos fiis ou simpatizantes do Judasmo.
Todavia, o grupo dos missionrios no se detm mui
to tempo em Salamina. A meta deles a capital da ilha, Pafos,
na costa ocidental. Portanto, percorrem quase toda a parte
meridional da ilha, onde uma estrada liga os centros maio
res: Kition, Amathus e Krion. A viagem poderia ter sido
feita tambm por mar, com uma pequena embarcao ao lon
go da costa. O autor dos Atos, contudo, diz expressamente
que eles atravessaram toda a ilha at Pafos. A cidade
famosa na Antiguidade por seu santurio de Afrodite, meta
de peregrinaes de nobres e gente humilde, generais e pira
tas. A imagem da deusa representada por uma estranha
pedra arredondada, apenas esboada.21 A nova Pafos,

18 Em JM c 15,23, entre as diversas localidades m encionadas onde se encontram judeus,


est a ilha de Chipre. Cf. Flvio Josefo. Ant. 13,10,4, par. 284-287. Flon, em Leg.
Cai., 282, diz que a ilha est cheia de colnias judaicas . Dion Cssio, em Hist.,
68,32, diz que nas revoltas dos judeus da dispora no tem po de Trajano, em Chipre,
sob a liderana de um certo Artem ion, eles teriam matado 240.000 pagos; assim se
explica a reao dos cipriotas que no perm item aos judeus colocarem o p na ilha,
nem m esmo os sobreviventes de naufrgios.
19 Flvio Josefo. A nt., 16,4,5, par. 129.
20 Salam ina, ao norte da baa de Famagusta, foi a capital da ilha sob os Ptolom eus, m as
no sculo III a.C. substituda por Pafos, por causa do assoream ento do seu porto.
21 O general Tito, durante a guerra judaica, tam bm foi visitar o santurio de Afrodite
(cf. Tcito, H istoriae 2,2,3.).

reconstruda por Augusto no muito longe da velha, destruda


por um terremoto e chamada Sebaste, se situa no interior,
no muito distante da costa ocidental da ilha. A, no sculo I
d.C., reside o procnsul romano.
Na poca da viagem de Paulo, nos meados do ano 40
d.C., o procnsul da ilha o senador Srgio Paulo. No te
mos outras informaes sobre essa personagem, alm do t
tulo protocolar sempre preciso de Lucas, e o nome.22 A pri
meira pessoa que os dois missionrios cristos encontram
no procnsul romano, e sim um judeu, mago e falso pro
feta, que se chamava Bar-Jesus, que se encontra na casa de
Srgio Paulo. Lucas, que faz questo de ressaltar o prestgio
social daqueles que acolhem o Evangelho, diz que o prprio
procnsul, homem de bom critrio, mandou chamar Bamab e Saulo, pois desejava escutar a Palavra de Deus (At 13,7).
Nesse ponto, na presena do procnsul romano Srgio
Paulo, se d o confronto entre o mago judeu e Saulo. Exata
mente nessa ocasio, pela primeira vez, o autor dos Atos
revela o segundo nome da personagem que at agora cha
mou pelo nome hebraio-aramaico: Ento Saulo, tambm
chamado Paulo, cheio do Esprito Santo, fixou os olhos em
Elimas e disse: Filho do diabo, cheio de falsidade e mal
cia, inimigo de toda justia, quando que voc vai parar de
torcer os caminhos do Senhor, que so retos? Eis que a mo

22 O nom e de um procnsul Paulus aparece em algum as inscries encontradas em Soli,


na costa da Cilicia, diante da ilha de Chipre; um Lucius Sergius Paulus faz parte dos
cinco curadores das m argens e dos reparos do Tibre na poca de Cludio; o nome
aparece tam bm num a inscrio de Antioquia da Pisdia em 55 d.C.; m as nenhuma
dessas inscries concorda com a cronologia da viagem e da visita de Paulo a Pafos.
B o f f o , L. Jscrizioni greche e latine p e r lo studio della Bibbia. Brescia, Paideia, 1994.
pp. 242-246.

do Senhor vai cair agora sobre voc. Voc ficar cego e, por
algum tempo, no ver mais o sol (At 13,9-11). O motivo
dessa dura interveno de Paulo e da sua maldio contra o
mago logo explicitada por Lucas com uma breve frase que
mostra o que est em jogo: O mago Elimas assim se
traduz o seu nome se ops, procurando afastar da f o
procnsul (At 13,8).
O confronto termina obviamente em favor de Paulo.
Ele, como anunciador do Evangelho que leva a luz, coloca
fora de jogo o mago Bar-Jesus, Elimas, representante do
mundo das trevas.23 Sobre o mago que tenta se opor obra
de Paulo caem de repente escurido e trevas de tal modo que
ele, andando s cegas, procurava algum que lhe desse a mo
para se orientar. O procnsul fica to impressionado com o
fato que adere imediatamente ao anncio cristo feito por
Paulo. Com efeito, Lucas termina o relato com uma frase
que representa o pice da cena: Ao ver o que acontecera, o
procnsul abraou a f, pois ficara impressionado com a
doutrina do Senhor (At 13,12).
Nesse episdio to dramtico e carregado de aluses,
no fcil separar o que eco de uma tradio histrica de
sua releitura com enfoque simblico. Por certo o autor dos
Atos quer pr em evidncia o sucesso da misso paulina em
Chipre. A converso do alto funcionrio romano, procnsul

23 No am biente religioso e cultural do sculo I, am ide a magia associada ao m undo


judaico; em todo caso, no se entende qual a relao entre o m ago, conhecido
com o Bar-Jesus, e a sua qualificao de Elimas; Flvio Josefo, em Ant., 20,7,2, par.
141-143, recorda a presena de um poderoso m ago em Chipre, que se presta para
realizar os desejos do procurador romano Antnio Felix, a fim de cativar a princesa
judia D rusila, que fora esposa de Aziz, rei de Emesa.

da ilha, o mximo que se poderia obter. Pedro, em Cesaria


Martima, havia anunciado o Evangelho ao oficial romano
Comlio. Paulo, em Chipre, leva converso e f um se
nador que se encontra no auge da carreira administrativa.
A comparao entre as duas personagens das origens
crists se refere tambm ao confrontro delas com a magia.
Na Samaria, Pedro enfrenta o poderoso mago Simo e des
mascara as intenes perversas dele (At 8,18-23). Paulo, em
Chipre, com sua palavra eficaz, frustra as manobras do mago
judeu que tenta se opor sua ao evangelizadora. A ceguei
ra repentina e, por sorte, temporria de Bar-Jesus Elimas
uma espcie de parbola dramatizada. Como acontecera ao
prprio Paulo, quando perseguia os discpulos de Jesus, as
sim tambm o mago judeu, que se ope luz do Evangelho,
cai na escurido. Como Paulo no caminho de Damasco,
cegado pela luz, no enxerga nada e conduzido pela mo
pelos companheiros, assim Elimas no capaz de se me
xer sozinho. Agora, Paulo o portador daquela luz que o
iluminou e desbarata o fronte das trevas. Em suma, para o
autor dos Atos, o xito da misso de Paulo em Chipre o
preldio do caminho futuro da palavra do Senhor ou de seu
Evangelho.
,

5. A MISSO EM ANTIOQUIA
DA PISDIA

compreensvel que, desse momento em diante, Pau


lo tome a direo da misso e o seu nome, no relato do autor
dos Atos, venha quase sempre antes do nome de Bamab.
De Pafos, os dois missionrios e o ajudante Joo Marcos
embarcam de volta para as costas da sia. Chegam a Perge
na Panflia e da prosseguem para o interior do planalto, alm
da cadeia do Tauro, at a cidade de Antioquia da Pisdia.
Para chegar at Perge, a pequena comitiva teve de percorrer
um trecho de estrada, pois a cidade no fica junto ao mar.
Ela dista uns quinze quilmetros da foz do rio Kestros, atual
mente chamado de Aksu, e se encontra cerca de oito quil
metros do curso do rio que na Antiguidade era navegvel.
E provvel que o navio proveniente do porto de Pafos tenha
ancorado no porto de Atlia, de onde Paulo e Barnab em
barcaro para a viagem de volta.
Em todo caso, Perge a cidade mais importante e fa
mosa da Panflia, provncia romana de 25 a.C. a 42 d.C.24 A
regio que se estende desde a costa do mar Mediterrneo at
os contrafortes da cadeia do Tauro pobre e pantanosa. Em
Perge se encontra o maior estdio da sia Menor e um belo
teatro para 15.000 pessoas. Tais monumentos remontam
poca romana do sculo II e III d.C. Paulo e Barnab podem
entrar na cidade pela monumental porta helenstica ladeada

24 D ion Cssio, op. cit., 53,26,3; 60,17,3.

por duas torres. Por ela tm acesso grande agor retangu


lar e, por uma das portas situadas nos quatro pontos carde
ais, chegam ao ptio que se acha no centro, onde existe uma
srie de lojas. Da porta helenstica at os ps da acrpole,
onde surge o famoso templo de rtemis, pode-se atravessar
toda a cidade baixa, percorrendo a esplndida rua com pr
ticos, com vinte metros de largura. Todavia, nesse primeiro
contato com a cidade de Perge no se fala explicitamente de
uma atividade missionria. Paulo e Bamab anunciaro a a
Palavra de Deus na viagem de retorno (At 14,25).
'

Nesse momento, h outras coisas a se pensar. No pe


queno grupo dos missionrios cristos itinerantes, liderados
por Paulo, surge uma crise que, no final, acaba se resolven
do com a desistncia de Joo Marcos. O jovem ajudante de
Jerusalm decide deixar a equipe missionria e voltar para
casa. O autor dos Atos, que procura matizar contrastes e dis
crdias, neste caso se limita a dar uma informao telegrfi
ca: Joo, porm, separou-se do grupo e voltou para Jerusa
lm (At 13,13b). As vrias explicaes dessa mudana re
pentina de Marcos no passam de hipteses. As de carter
psicolgico ou humano podem ter seu peso, mas no so
determinantes. Diz-se que Marcos no agentou ficar longe
de casa por um tempo maior do que o previsto. Talvez a
misso original tivesse como meta apenas a ilha de Chipre,
ptria de Bamab. Quando, por iniciativa de Paulo, o grupo
embarca de volta para a sia Menor, e, de Perge, pe-se a
atravessar o Tauro para atingir o planalto, Marcos fica preo
cupado e decide voltar atrs.

provvel que para essa opo do jovem cristo


jerosolimitano tenha tido certo peso a linha missionria pro
movida por Paulo. De fato, Marcos est ligado, at por

razes de parentesco, a Bamab. A Carta aos Colossenses o


apresenta como primo de Bamab (Cl 4,10). Ele no v
com bons olhos o papel preponderante assumido por Paulo
aps o seu sucesso missionrio na ilha de Chipre, principal
mente em Pafos. A converso do procnsul romano prestigiou
Paulo e sua metodologia missionria, que procura privile
giar o anncio do Evangelho aos gregos pagos.
Esse incidente de Marcos tem uma seqncia na his
tria das relaes entre Paulo e Barnab. Paulo, aps o c
clio ou assemblia de Jerusalm, segundo a recons
histrica lucana, prope a Barnab retomar o ca^'Atdxp~aa
misso, a fim de visitar as comunidades cg^S^nandadas
na primeira viagem que fizeram junt@s, Bartb queria
levar Joo Marcos tambm. P a u l o ^ r e i^ d ^ o relato de
Lucas, era de opinio que no demmrevar consigo uma
pessoa que se havia sep d' deles ha Panflia e no os
acompanhara no tra b a lh o ^ A y ^ 3 8 ). E, neste caso, o au
tor dos Atos fala abertamente de desacordo, paroxismos,
que chega a pofttorde eusar a separao dos dois colabo
radores. pm ^M to^Barnab, tomando Marcos consigo,
em barcadiw <t'a'T ra Chipre, a fim de rever as comunida
des darw ltra misso e continuar o anncio do EvangeMf. De sua parte, Paulo escolhe outro colaborador
rusalm, Silas, e parte para o. norte, em direo da
cia e da sia Menor.25

25 Parece que, depois, esse desacordo foi superado ou que o rasgo entre Paulo e M arcos
tenha sido costurado, pois Paulo o menciona na lista das pessoas s quais m anda
saudaes na Carta a Filemon, e, na tradio paulina, M arcos lem brado entre os
seus colaboradores estim ados e queridos (cf. Fm 24; Cl 4,10; 2Tm 4,11).

Depois da desistncia de Marcos, os dois missionri


os deixam Perge e se dirigem para o norte, tomando a estra
da que leva ao planalto da Anatlia central, na regio dos
lagos. Nos primeiros oitenta quilmetros, se costeia o rio
Kestros, atual Aksu avi; em seguida, se percorre por mais
de quarenta quilmetros o vale Kovada, ao lado do lago ho
mnimo, para se chegar aps uns sessenta quilmetros
ponta meridional do grande lago de Egridir, chamado na
Antiguidade de Limnai. Da, a estrada segue para noroeste,
acompanhando a margem oriental do lago e, aps outros oi
tenta quilmetros, chega em Antioquia da Pisdia. Cerca de
260 quilmetros separam Perge de Antioquia.
Quem, a partir da plancie costeira de Perge, pretende
chegar a Antioquia, deve atravessar a cadeia montanhosa do
Tauro. No um percurso fcil nem tranqilo, pois, alm da
aspereza da estrada de montanha, h a ameaa de ladres,
que ficam de tocaia nos desfiladeiros profundos e nas
reentrncias das rochas. Apesar da interveno do exrcito
romano, no sculo I d.C., para desaninhar as tribos predadoras
desses montes, continua havendo o perigo das emboscadas
para os viajantes isolados e as caravanas. Nem mesmo a vi
gilncia de destacamentos de soldados orophylakes,
guardies das montanhas torna inteiramente segura a
viagem nessas regies. Quando Paulo, na segunda Carta aos
Corntios, faz a lista dos vrios perigos ligados s sua viagens
missionrias perigos nos rios, perigos por parte dos la
dres seu pensamento vai at essas veredas e estradas de
montanha percorridas juntamente com caravanas de merca
dores, muitas vezes escoltadas por soldados ou guardas.
Em todo caso, aps 260 quilmetros, que em peque
nas etapas podem ser percorridos em dez dias, Paulo e Barnab chegam a Antioquia da Pisdia. A cidade se situa no

centro da regio dos lagos o lago Egridir a sudoeste e o


grande lago Caralis, atual Beysehyr, a sudeste ao longo
do rio Anzio, num planalto a 1.100 metros de altitude, deli
mitado a noroeste pelo macio do Sultan Daj, que atinge
2.980 metros. As runas da antiga cidade se encontram a uns
dois quilmetros da atual aldeia de Yalva. A origem da ci
dade helenstica remonta a Seluco I Nicator o mesmo
que fundou Antioquia da Sria por volta de 280 a.C., no
lugar habitado por colonos gregos de Magnsia-sobre-oMeandro.26 Para distingui-la das outras cidades homnimas,
alguns historiadores antigos a chamam de Antioquia da
Pisdia ou em-direo--Pisdia, embora na realidade ela
se situe na regio habitada pelos frgios.27
Aps a derrota de Antoco Magno, em 189 a.C., os
romanos a declaram cidade livre, escolhendo-a como posto
avanado de fronteira para a luta contra os ladres do Tauro.
No tempo de Augusto, a cidade passa ao controle romano
como parte do reino do rei Amintas, cujas posses, aps sua
morte em 25 a.C., so anexadas por Roma. No mesmo pe
rodo, passa a ser colnia romana com o nome de Caesarea
Aniochia e se toma a sede da administrao civil e militar
da provncia romana da Galcia meridional. Graas a uma
rede viria que a liga a outras colnias romanas da regio, a
cidade se torna um ponto estratgico de primeira grandeza I
utilizado pelo senador Pblio Sulpcio Quirino na guerra
contra os predadores omonadenses. As runas visveis o ;
aqueduto, os propileus da acrpole, a esplanada (Augusta

26Estrabo, op. cit., 12,8,14.


27 Idem, ibidem, 121,6,4.

platea) e o templo de Augusto, dedicado ao deus lunar frgio


Men, a Tiberia platea, praa em honra de Tibrio so um
testemunho do prestgio da cidade romana.
Paulo e Barnab, em Antioquia, se pem em contato
com a comunidade judaica local. Segundo o testemunho de
Flvio Josefo, os judeus esto presentes nessas regies da
Frigia desde o tempo de Antoco III, o Grande (242-187 a.C.),
que mandou transferir duas mil famlias de judaica da
Mesopotmia, favorecendo-lhes o estabelecimento como
cultivadores e funcionrios pblicos.28 Em Antioquia existe
uma sinagoga, e os dois missionrios, no sbado, tm a opor
tunidade de participar da assemblia litrgica festiva no pe
rodo da manh. Aps algumas frmulas de bno iniciais,
recita-se em comum o shem, a orao tirada do Deuteronmio 6,4-5, que ao mesmo tempo profisso de f e compro
misso de guardar a aliana. Logo depois se faz a leitura de
um trecho da lei ou Pentateuco, segundo o ordenamento do
calendrio litrgico, seguida pela leitura de um trecho
correspondente dos livros profticos. Na comunidade de
Antioquia, formada por judeus residentes de vrias geraes,
a leitura dos textos bblicos feita em grego, segundo a verso
de Alexandria do Egito.
Aps a leitura dos dois trechos da Bblia, os respons
veis da comunidade judaica local convidam os hspedes,
sentados uns ao lado dos outros, a tomarem a palavra. Mais
do que um comentrio em forma de homilia, pede-se a eles
uma palavra de exortao. Qualquer judeu adulto, do sexo
masculino, pode falar durante a assemblia litrgica, e so

2sA nt., 12,3,4, par. 147-153.

bretudo os dois hspedes recm-chegados da importante


comunidade de Antioquia da Sria. Segundo o relato lucano,
Paulo quem se levanta e se apresenta assemblia litrgica, fazendo um sinal com a mo, como os oradores.
\
,
E a primeira vez que o autor dos Atos relata uma pre
gao de Paulo de modo amplo e articulado, no contexto de
uma assemblia litrgica judaica. O texto lucano no uma
gravao do discurso de Paulo, mas nele se pode vislumbrar
o esquema ideal do anncio feito pelos missionrios cris
tos no ambiente da dispora judaica. Os destinatrios da
interveno de Paulo so tanto os judeus de nascimento como
os convertidos ao Judasmo, chamados de proslitos.
A eles se acrescentam os tementes a Deus, que podem
participar da liturgia judaica (At 13,16.26.43). Estes ltimos so pagos simpatizantes, diferentes dos proslitos,
os quais se comprometem a observar a lei judaica mediante
o rito da circunciso.
Na primeira parte de seu discurso, Paulo faz uma re
trospectiva da histria do povo de Israel, do chamado dos
patriarcas at o rei Davi, de cuja descendncia provm o
Messias como salvador. Nessa histria de promessas se in
sere o testemunho da ltima voz dos profetas, Joo Batista,
que anuncia a vinda de Jesus. A segunda parte comea com
um apelo dirigido por Paulo aos presentes: Irmos, descen
dentes de Abrao e no-judeus que adoram a Deus, esta
mensagem de salvao foi enviada para ns (At 13,26).
Neste ponto, Paulo insere o esquema do anncio cristo que
fala sobre a morte de Jesus, de sua ressurreio e apario
aos discpulos escolhidos como testemunhas. Em seguida,
procura confirmar o valor salvfico desses eventos basean
do-se nas Escrituras. Faz trs citaes bblicas, duas dos Sal-

;
,
j
;
,
,
1

mos e uma de Isaas. Paulo encerra seu discurso com um


convite para acolher a oferta da remisso dos pecados, que
se obtm pela f em Jesus Cristo. De fato, ele diz aos seus
ouvintes judeus: E, por meio dele, todo aquele que acredita
justificado de todas as coisas de que vocs no puderam
ser justificados pela lei de Moiss (At 13,39).
O discurso de Paulo na sinagoga de Antioquia da Pisdia
a um s tempo muito bem estruturado para ser transmitido
em partes e muito conciso para ser uma gravao do que ele
disse aos judeus reunidos para a liturgia do sbado. O autor
dos Atos no est presente, nem pode consultar as anotaes
de Paulo ou os esquemas das suas pregaes. Nem mesmo
teve em mos a coleo das cartas que o Apstolo enviou s
comunidades crists por ele fundadas, nas quais podem ser
encontrados alguns temas ou podem ser reconstrudos os tra
os de sua pregao. Lucas, consciente dessa situao, segue
a metodologia dos historiadores do seu tempo. Quando no
esto presentes aos discursos de suas personagens, nem po
dem interpelar aqueles que os escutaram, fazem com que elas
digam o que, dadas as circunstncias e o seu carter, mais
verossmel. Tal o mtodo seguido por Tucdides na histria
da Guerra do Peloponeso.29 Em relao a Tucdides e a ou
tros historiadores daquela poca, o autor dos Atos tem a van
tagem de poder dispor do esquema do anncio cristo, con
servado e transmitido de uma comunidade a outra.

Tucdides (G uerra do Peloponeso 1,12,1-4) diz: A crescento que quanto aos discursos
aquilo que disseram pronunciados por uns e por outros, quer im ediatamente
antes quer durante a guerra, era bem difcil recolh-los em seu exato teor, seja por
m im quando os escutava pessoalm ente, seja por qualquer um que os transm itisse,
baseados nesta ou naquela fonte. Transcrevi, portanto, que, a meu ver, eles poderiam
ter dito e que corresponderia m elhor situao, atendo-m e, no que concerne ao pen
sam ento, o m ais aderente possvel s palavras realm ente ditas ou pronunciadas .

O discurso missionrio de Paulo na sinagoga de Antioquia se ressente desse modelo tradicional. O autor dos
Atos, porm, seguindo os critrios historiogrficos de seu
tempo, o adapta ao modo de pensar e de se expressar de
Paulo, assim como ele o conhece pela tradio. De fato, di
ferentemente de outros discursos missionrios, como aque
les feitos por Pedro em Jerusalm ou na casa de Cornlio em
Cesaria, aqui Lucas faz com que aparea ao menos dois
aspectos tpicos do pensamento e do linguajar de Paulo. Pri
meiro, Paulo anuncia que Jesus Cristo o Filho de Deus,
baseado na sua ressurreio. Alm disso, no final, o Apsto
lo convida os ouvintes judeus a procurarem a justificao
que se obtm pela f em Jesus Cristo, contraposta quela
que eles procuram na lei de Moiss. Em suma, embora a
pregao de Paulo em Antioquia seja obra de Lucas, este
autor tenta, ao menos, lhe dar um tom ou uma veste paulina.
O primeiro anncio de Paulo na sinagoga de Antioquia
d logo seus primeiros frutos. Com efeito, os que o ouviram
pedem para escut-lo de novo, no sbado seguinte. Alm dis
so, um grupo de judeus e proslitos, isto , de convertidos ao
Judasmo, segue Paulo e Bamab, os quais, durante a sema
na, se dedicam a completar a instruo e a formao crist
deles. Esse primeiro resultado apenas o preldio do que est \
para acontecer. No sbado seguinte, conta Lucas, quase ;
toda a cidade se reuniu para ouvir a palavra de Deus Essa 1
imagem de toda a cidade reunida na sinagoga uma expres
so hiperblica lucana, mas pretende fazer entender a reao
exasperada dos judeus que vem nessa presena dos pagos
uma ameaa identidade tnico-religiosa e ao equilbrio da
prpria comunidade. O texto lucano diz que quando os ju
deus viram aquela multido, ficaram cheios de cime [zlos]
(At 13,45). Tal expresso faz com que venha nossa mente a

atitude dos chefes de Jerusalm, que mandam prender os dis


cpulos de Jesus porque anunciam a ressurreio. Paulo tam
bm, antes de sua converso, diz que estava cheio de ci
me por Deus, assim como os seus co-nacionais de Jerusa
lm, que pedem sua morte. desse radicalismo religioso que
se alimenta a reao dos judeus de Antioquia, que comeam a
se opor aos discursos de Paulo, at com insultos.
O resultado desse confronto diante da sinagoga de
Antioquia a escolha prtica que Paulo e Barnab so obri
gados a fazer para continuar fiis sua misso. Com toda
liberdade e audcia, eles declaram aos judeus que os contes
tam o critrio inspirador de sua atividade missionria: Era
preciso anunciar a palavra de Deus, em primeiro lugar para
vocs, que so judeus. Porm, como vocs a rejeitam e no
se julgam dignos da vida eterna, saibam que ns vamos de
dicar-nos aos pagos. Porque esta a ordem que o Senhor
nos deu: Eu coloquei voc como luz para as naes, para
que leve a salvao at os extremos da terra (At 13,46-47).
Por essa declarao programtica poderamos deduzir que o
anncio do Evangelho aos pagos apenas um expediente,
aps o fracasso entre os judeus. Na realidade, os dois prega
dores de Antioquia so porta-vozes da perspectiva do autor
dos Atos, que pretende sublinhar a unidade e a coerncia do
plano de Deus na histria da salvao. Sua palavra, destina
da historicamente aos filhos de Israel, traz em seu bojo uma
instncia de salvao universal, como diz de forma expressa
o texto proftico de Isaas, quando apresenta a misso do
Servo do Senhor. Ele apresentado como luz das naes,
que leva salvao aos que esto distantes. De fato, esse o
programa traado por Jesus ressuscitado antes da sua ascen
so. Seus discpulos, com a fora do Esprito, devem ser suas
testemunhas de Jerusalm at os extremos da terra (At 1,8).

Pode-se ver uma confirmao desse plano salvfico


de Deus, revelado pelo Senhor Jesus, na reao dos pagos
de Antioquia. Ao ouvirem as palavras de Paulo e Bamab,
diz o relato lucano, os pagos ficaram muito contentes, e
comearam a elogiar a palavra do Senhor. E todos os que
estavam destinados vida eterna abraaram a f (At 13,48).
A reao favorvel dos pagos incentiva a atividade dos
dois pregadores. Eles estendem o raio da sua ao. Os pr
prios recm-convertidos se tornam propagadores espont
neos da experincia deles, a tal ponto que o autor dos Atos
pode dizer que a palavra do Senhor se espalhava por toda
a regio.
Contudo, essa grande adeso dos pagos de Antioquia
ao Evangelho pregado pelos dois missionrios itinerantes
provoca a reao da comunidade judaica local. Com efeito,
trata-se dos pagos simpatizantes do Judasmo, que gravitam
em tomo da sinagoga. Eles, como futuros proslitos, podem
incrementar a vida religiosa da comunidade judaica e at os
seus recursos financeiros. Em suma, os dois missionrios
cristos, com sucesso entre os pagos de Antioquia, so con
correntes perigosos. Como os responsveis da sinagoga no
podem tomar providncias disciplinares contra Paulo e Barnab para afast-los de Antioquia, eles recorrem a uma ma
nobra indireta. Para conseguir seu objetivo, podem contar
com o apoio de algumas mulheres de classe alta, simpati
zantes ou convertidas ao Judasmo. Algumas delas so es
posas de altos funcionrios da cidade. Alm disso, podem
contar com o prestgio e os privilgios de que a comunidade
judaica goza junto s autoridades locais. Eles se apiam nes
ses elementos para solicitar uma interveno que obrigue os
dois propagadores a deixar Antioquia e a regio.

0 autor dos Atos, neste caso, fala de uma persegui


o contra Paulo e Barnab. Embora no se trate de uma
interveno administrativa por parte das autoridades de
Antioquia, o resultado o mesmo. Os dois missionrios cris
tos so obrigados a deixar a cidade e seu territrio. Partem,
sacudindo a poeira dos ps. um gesto simblico de separa
o em relao a um ambiente que rejeita o anncio dos
missionrios. Contudo, em Antioquia da Pisdia permanece
um ncleo de discpulos que ouviram a Palavra de Deus e
experimentaram sua eficcia. O autor dos Atos, com uma
penada, evoca o retrato dessa primeira comunidade crist
surgida numa colnia romana no planalto da Anatlia: Os
discpulos, porm, estavam cheios de alegria e do Esprito
Santo (At 13,52). Na perspectiva lucana, a perseguio no
impede a marcha da Palavra de Deus, mas se torna mola
propulsora para ampliar seu raio de ao.

6. A MISSO EM ICNIO,
LISTRA E DERBE

Numa nota bem simples no dirio de viagem foram


para Icnio se concentra a distncia de 140 quilmetros de
estrada que separam Antioquia, na fronteira oriental entre a Frigia
e a Pisdia, e a cidade de Icnio, na fronteira oposta entre a
Frigia ao norte e a Licania ao sul.30 As duas cidades so coli
gadas pela grande via militar e comercial chamada Sebaste,
construda pelo imperador Augusto. Seu percurso acompanha
o relevo do planalto, que se estende a oriente da regio dos
lagos. Nos ltimos cinqenta metros, depois de Antioquia, a
estrada na direo sudeste percorre primeiramente um territ
rio acidentado aos ps do macio do Sultan dag e, depois, por
mais um trecho, margeia o grande lago Caralis, que hoje leva o
nome da cidade de Beysehir, de origem medieval, situada na
margem sudeste. A antiga estrada romana, deixando o lago mais
ao norte, se dirige a oriente, atravessando um imenso planalto
inculto e semideserto, a uma altura mdia de 1.000 metros.
A Via Sebaste ou Augusta leva diretamente a Listra, en
quanto Paulo e Bamab, uns quarenta quilmetros antes, se
desviam para o norte, em direo a Icnio.

30 N o h concordncia entre historiadores e escritores antigos ao situarem a cidade de


Icnio respectivam ente na Frigia ou na Licania; Xenofonte em Anabasi, 1,2,19, a
cham a de ltim a cidade da Frigia; Plnio, em Naturalis historia, 5,41,32, tambm.
Estrabo, em Geogr., 12,6,1 eC cero, em A dfam iliares, 15,4,2, a situam na Licania.
N as proxim idades de Konya (Yunuslar) foi encontrada um a inscrio latina em um
m ilirio da poca de Augusto, na qual se menciona a Via Sebaste. A s distncias so
com putadas da colnia de Antioquia da Pisdia, de onde partem dois braos principais
de estradas: o do sudoeste chegava s colnias de Com ama, Olbasa e Cremna; o ou
tro, em direo leste, chegava at Pappa, e da se ram ificavam ainda duas estradas,
um a em direo a Icnio e outra a Listra (cf. Boffo, op. cit., pp. 151-155).

A histria de Icnio atravessa todas as fases da estrati


ficao dessa regio, que vai desde a ocupao dos hititas
at a dominao romana. Pela colina, onde atualmente se
localiza a mesquita de Alaeddin, construda no sculo XIII,
passaram os frgios, os bandos dos cimrios no sculo VII
a.C. e, em seguida, os assrios, os persas, os ldios e os su
cessores de Alexandre Magno. A cidade comea a fazer par
te dos territrios de Lismaco e, depois, dos selucidas, para
acabar nas mos do rei de Prgamo. Em 133 a.C., chegam os
romanos, que fazem dela um centro estratgico para o con
trole do grande planalto delimitado ao sul pelo Tauro e cor
tado pela Via Augusta, que liga feso s Portas da Cilicia
e ao Oriente. Quando Paulo e Barnab a chegam, a cidade
se chama Claudconium, ttulo honorfico concedido pelo
imperador Cludio.31
,/
A misso de Paulo e Barnab em Icnio repete o mes mo esquema de Antioquia da Pisdia. Eles comeam a pre
gao na sinagoga com um grande sucesso, pois, diz o rela
to lucano, uma grande multido de judeus e gregos abra
ou a f (At 14,1). Mas logo em seguida se manifesta a
reao dos outros judeus, e sobretudo dos responsveis da
comunidade judaica, que no enxergam com bons olhos essa
atividade dos dois missionrios itinerantes. Ela no s cria
um racha dentro da comunidade judaica, mas a corri pelas

31 Hoje, a cidade de Konya, com quase meio milho de habitantes, fica no centro de um
osis que, como j dizia Estrabo, contrasta com a estepe rida circunvizinha. Konya
foi a capital do sultanato seljquida dos rumes, o estado m ais poderoso medieval
estabelecido pelos turcos. Contudo, a cidade famosa porque foi o centro espiritual
do sufism o, difundido sobretudo graas ao ensinam ento do poeta m stico persa
Celaddin Rum (1207-1273), cognom inado M evlna, o nosso m estre, fundador
dos derviches danantes. A m inscula comunidade crist de Icnio se rene em
torno de um a pequena igreja que relem bra a m isso de Paulo na cidade no sculo I.

bordas, ao atrair gregos, tanto proslitos como tementes a


Deus, que representam o ambiente favorvel ao seu cresci
mento na cidade de Icnio. No final, Paulo e Barnab so
obrigados a deixar a cidade para escapar de uma tentativa de
linchamento por parte dos habitantes pagos da cidade, ins
tigados pelos judeus e seus lderes.

Contudo, antes dessa primeira partida forada, Paulo


e Barnab se dedicam durante certo tempo formao dos
irmos, que devem enfrentar a hostilidade dos judeus de
Icnio. A pequena comunidade crist constituda por aque
les judeus e pagos que acolheram o testemunho corajoso
deles, confirmado por sinais e prodgios que o Senhor
lhes concede realizar. No final, diz o relato de Lucas, a
cidade se divide, uns estavam do lado dos judeus, outros
do lado dos Apstolos (At 14,4). a primeira vez que
Paulo e Barnab so chamados com o nome de apsto
los, em geral reservado pelo autor dos Atos aos Doze.
No um sinal de promoo pela atividade, mas da utiliza
o de uma fonte ou tradio que considera os dois prega- \
dores como apstolos-enviados da Igreja, no caso da Igre- j
ja de Antioquia da Sria, onde nasceu e se conservou esta \
tradio-lembrana.

Entretanto, o retrato dos dois missionrios que Lucas


prefere o de testemunhas corajosas e livres, graas con
fiana deles no Senhor. Por isso, em Icnio eles podem en
frentar ameaas e insultos por parte de um ambiente exaspe
rado pelo confronto com a sinagoga. Porm, quando se do
conta do risco de linchamento, fogem para Listra e Derbe, ^
cidades da Licania, e arredores, onde comearam a anun- - ,
ciar a Boa Notcia (At 14,6). Assim se encerra a primeira
misso de Paulo e Barnab em Icnio, onde permanece um

pequeno posto avanado de cristos.32 Mais uma vez, para o


autor dos Atos, a perseguio numa localidade determina
da impulsiona os missionrios cristos a continuar seu ca
minho para outros lugares e se torna ocasio para ampliar o
campo do anncio deles.
A nova etapa da misso de Paulo e Barnab a cidade
de Listra, uns quarenta quilmetros ao sul de Icnio, em pleno
territrio da regio conhecida na Antiguidade como Licania.
O pequeno centro agrcola, por iniciativa de Augusto, em 6
a.C. havia se tornado colnia romana, com o ttulo de Julia
Felix Gemina Lystra. A posio estratgica de Listra, no li
mite setentrional das montanhas do Tauro, no percurso da
Via Augusta, tomava indispensvel a presena de um des
tacamento militar para defender os comboios contra os ata
ques dos ladres da montanha.33 Os licanios, habitantes do
eixo setentrional da cadeia do Tauro, por meio de incurses,
desde o sculo IV a.C., se estabeleceram mais abaixo, no
planalto. Essa regio que comeava em Icnio, com o nome
de Licania, foi incorporada pelos romanos provncia da
Galcia, enquanto a regio montanhosa continuou sendo
governada por um rei local at 72 d.C.

32 Em Icnio am bientado em parte o rom ance conhecido com o ttulo de A ios de


Paulo e Tecla, um escrito apcrifo do sculo II que descreve a atividade taum atrgica
de Paulo pregador. Tal escrito pode ser o eco da presena de uma com unidade crist
que se reporta tradio paulina.
33 D a cidadezinha de L istra s restam algum as poucas pedras com inscries dedica
trias, descobertas no final do sculo XIX na colina, cerca de um quilm etro do
centro atual de Hatunsaray, distante 15 quilm etros de Konya. Em todo caso, a pre
sena de um a com unidade florescente crist em Listra atestada pela lista dos bispos
presentes ao conclio de Nicia, na prim eira m etade do sculo IV

Em Listra no existe uma comunidade judaica organi


zada em tomo da sinagoga. H, porm, grupos de judeus e
famlias mistas formadas por pagos que se casaram com
mulheres judias, como o caso da me de Timteo. Ele
um dos primeiros cristos de Listra a acompanhar Paulo na
segunda viagem missionria, como seu eficaz e estimado
colaborador na Grcia e na sia Menor, principalmente na
cidade de feso. Na cidadezinha de Listra, onde a popula
o constituda em sua grande maioria por pagos nativos
que falam o dialeto licanico, se d uma experincia com os
dois missionrios, narrada em tons dramticos pelo autor
dos Atos. Ela comea com a cura repentina de um homem
paraltico das pernas de nascena. Ele, diz Lucas, estava
ouvindo o discurso de Paulo. No sabemos o que ele pode
ria entender daquilo que o pregador estava dizendo em gre
go a uma multido de habitantes de Listra, reunidos numa
esplanada junto s portas da cidade. Paulo, entretanto, vol
tando-se para os ouvintes, percebe a presena do deficiente.
Observando-o atentamente, nota que o homem no quer outra
coisa seno ser curado daquela enfermidade. Ento, Paulo
se dirige diretamente a ele e, para que pudesse escutar no
meio da multido, grita: Levante-se direito sobre os seus
ps!. O paraltico se levanta imediatamente, fica em p e se
pe a caminhar sem dificuldade com as prprias pernas.
A cena da cura repentina daquele homem desencadeia
a reao dos presentes. Eles se olham cheios de espanto.
Alguns murmuram aos vizinhos alguma coisa em voz bai
xa. Depois a corrente aumenta e algum comea a gritar:
Os deuses desceram entre ns em forma humana!. For
mam-se rodinhas de pessoas que comentam o fato admira
das. Um outro mais ousado, apontando para Barnab, que
at agora estava tranqilo e quieto ao lado de Paulo, diz:

Aquele ali Zeus. Ao ouvir isso, alguns exclamam: En


to o outro que est falando Hermes, o mensageiro dos
deuses. Todos esses comentrios e exclamaes no meio
da multido ali presente so feitos na lngua local, o dialeto
licanico, que os dois missionrios cristos ignoram com
pletamente. Eles percebem a reao de espanto do povo, que
viu com os prprios olhos a cura do homem paraltico, mas
no entendem o que esto dizendo a respeito deles. Por ou
tro lado, a primeira vez que se encontram num ambiente
religioso e cultural com claro predomnio pago, onde as
manifestaes do mundo divino em formas humanas so
coisas costumeiras.34
A notcia do que aconteceu junto porta da cidadezinha de Listra se espalha rapidamente. Alguns correm a in
formar o sacerdote adido ao templo de Zeus, localizado ali
perto, na entrada da cidade. Em pouco tempo, ele predispe
tudo o que necessrio para prestar a devida homenagem s
divindades. De fato, se apresenta s portas do pequeno tem
plo de Zeus conduzindo animais para o sacrifcio e as gri
naldas a serem colocadas na cabea das vtimas e dos
ofertantes. Enquanto isso, a multido aumenta bastante e se
aperta para assistir ao sacrifcio em.honra de Zeus. Ao ve
rem todo esse aparato, Paulo e Barnab se do conta do que
o povo est gritando em dialeto licanico. De fato, todos
fixam os olhos neles com admirao e alguns fazem gestos
de adorao e splica.

34 Nas regies da Frigia e Licania, Ovdio am bienta a lenda da visita de Jpiter e M er


crio, Zeus e H erm es para os gregos, que se apresentam em forma hum ana e so
acolhidos pelo casal Filemon e Bauci (M etam orfose, 8,614-629). A s duas divindades
prprias da Frigia, correspondentes dupla greco-rom ana, so os deuses Pappas e
Men. A associao de duas ou trs divindades atestada pelas inscries encontradas
na regio de Listra.

Os dois missionrios se olham e, com um acordo tcito,


realizam um gesto simblico sugerido pela formao judaica
deles, mas que os gregos pagos so capazes de entender. Com
fora, rasgam as roupas de cima e, a um s tempo, se precipi
tam entre a multido para o lugar onde o cortejo est se diri
gindo para o sacrifcio. Gesticulando e gritando, procuram
fazer-se entender. O autor dos Atos, como de costume, resu
me as palavras dos missionrios. Parece mais um esquema de
pregao preparado no escritrio do que um discurso gritado
em praa pblica, numa cidadezinha da Anatlia central, di
ante de uma multido rumorosa e tomada pela emoo reli
giosa. Em todo caso, a reconstruo de Lucas d uma idia do
ponto crucial de um possvel dilogo entre os pregadores cris
tos e o mundo da religio popular pag: Homens, o que
vocs esto fazendo? Ns tambm somos homens mortais
como vocs. Estamos anunciando que vocs precisam deixar
esses dolos vazios e se converter ao Deus vivo, que fez o cu,
a terra, o mar e tudo o que neles existe (At 14,15).
As ltimas palavras so uma profisso de f monotesta
explcita emprestada da Bblia. A seqncia do breve dis
curso o eco de temas prprios da pregao judaica e crist
dirigida ao mundo pago. Deus, que o nico criador de
todas as coisas, dirige a histria dos povos e manifesta sua
presena e ao benfica no mundo, mediante os dons do
cu e da terra, a chuva e os frutos das vrias estaes. En
fim, os dois missionrios tentam apresentar multido de
Listra a imagem bblica de Deus, criador e Senhor de tudo,
mas adaptada ao modo de sentir dos camponeses. O que conta
que eles, de um modo ou de outro, conseguem se livrar
dessa espcie de apoteose popular e, sobretudo, com muito
custo conseguiram que a multido desistisse de lhes ofere
cer um sacrifcio (At 14,18).

A aventura de Listra tem, contudo, um final inespera


do. Nem sequer terminou o tumulto da multido que queria
oferecer um sacrifcio aos dois pregadores, quando chega
um grupo de judeus das cidades de Antioquia e de Icnio.
Eles vieram atrs dos dois missionrios cristos para neutra
lizar a ao deles. Com efeito, conseguem persuadir a multi
do de Listra de que se trata de pessoas perigosas, que j
foram expulsas pelas autoridades daquelas duas cidades.
Obstinam-se principalmente com Paulo, o pregador que cha
ma a ateno tanto dos judeus como dos pagos tementes a
Deus.35 A multido, numa reviravolta repentina, d razo
aos recm-chegados e procura linchar Paulo a pedradas. O
Apstolo, debaixo da saraivada de pedras, desmaia. Alguns
facnoras, tendo-o por morto, o arrastam para fora da cidade
e o abandonam.
A cena foi acompanhada com certa discrio por um
pequeno grupo dos que em Listra haviam aderido mensa
gem proclamada por Paulo. Eles vo at l, aproximam-se
de Paulo, que jaz por terra coberto de marcas e com o rosto
ensangentado. Percebem que ele, embora um tanto zonzo,
ainda vive. Ento o levantam, entram com ele na cidade e o
levam at a casa de amigos, onde j se encontra Barnab.
No dia seguinte, os dois missionrios decidem deixar Listra
para ir at Derbe, localidade tambm situada em territrio
da Licania, mas na fronteira com a Cilicia e a Capadcia.
Derbe si situa a uns cinqenta quilmetros de Listra, na di
reo sudeste. No sculo I a.C., a cidadezinha foi sede de

35 A precedncia dada ao nom e de Barnab, juntam ente com o ttulo de apstolos


atribudo aos dois m issionrios no relato do episdio dramtico de Listra (At 14,14),
talvez reflita o teor da tradio utilizada por Lucas.

um rei local, chamado Antipater, o Pirata, amigo de Ccero,


que foi seu hspede durante o proconsulado na Cilicia.36
Quando Paulo e Barnab ali chegam, Derbe, chamada
Claudioderbe em homenagem ao imperador, um pequeno
centro, sede de um destacamento de soldados para controle e
segurana das vias de comunicao prximas.37 Nessa locali
dade, livres das manobras dos judeus dos dois grandes cen
tros de Antioquia e Icnio, os dois missionrios podem anun
ciar o Evangelho com sucesso. De fato, o autor dos Atos re
gistra que eles ganharam a numerosos discpulos (At 14,21).
Aps essa ltima obra positiva de evangelizao, eles,
pensam na viagem de volta para Antioquia da Sria. A estra- /
da mais curta, at mesmo segundo Estrabo, aquela que
vai em direo s Portas da Cilicia e da desce para Tarso
e chega a Antioquia atravs da passagem do monte Amano.
Contudo, o objetivo imediato dos dois missionrios no
voltar logo para Antioquia da Sria, e sim rever e encorajar
os pequenos grupos de cristos espalhados nas cidades onde
anunciaram pela primeira vez o Evangelho. Por isso, eles
refazem o caminho no sentido inverso, passando novamente
por Listra, Icnio e Antioquia da Pisdia.
Em cada uma dessas localidades encontram os cris
tos, os encorajam e os exortam a perseverarem na f. So
pequenas comunidades crists formadas por judeus e pagos
que acabaram de se converter e que esto vivendo num

36 Estrabo, op. cit., 12,1,4; Ccero, op. cit., 13,73.


37 O nom e de D erbe, juntam ente com o do seu bispo M iguel, aparece numa inscrio
que rem onta a 147 d.C., num a grande pedra, que agora est no museu de Karaman.
Com base nessa pedra encontrada, identifica-se o stio de Derbe com a localidade de
Devri Sehir, a uns dez quilmetros de Karaman, na direo de Eregl.

ambiente desconfiado e hostil. Na linguagem religiosa tra


dicional, as adversidades ligadas prpria f so chamadas
de tribulaes. O autor dos Atos resume as palavras de
conforto e de exortao de Paulo e Barnab numa nica ex
presso: preciso passar por muitas tribulaes para entrar
no Reino de Deus (At 14,22). Os dois missionrios, porm,
no se limitam a dizer palavras de conforto e a aconselhar.
Eles do incio a uma microorganizao que garanta a esta
bilidade dos pequenos grupos de fiis. Em cada uma das
comunidades locais procuram fazer com que sejam escolhi
dos alguns responsveis presbyteroi, ancios, diz o texto
dos Atos conforme o modelo da organizao da sinago
ga. Num contexto de orao acompanhada pelo jejum, como
acontecera em Antioquia da Sria, eles se despedem desses
cristos e os confiam ao Senhor, no qual haviam acredita
do (At 14,23).
Em seguida, de Antioquia da Pisdia pegam o cami
nho de volta, rumo ao sul da regio da Pisdia; atravessam
de novo a cadeia do Tauro e chegam ao territrio da Panflia.
A ltima etapa da viagem de volta a cidade de Perge, de
onde, aps a desistncia de Joo Marcos, haviam iniciado a
viagem missionria para o planalto, anatlio. Os dois mis
sionrios aproveitam essa segunda visita a Perge para anun
ciar o Evangelho. De Perge, por uns quinze quilmetros, des
cem at a cidade porturia de Atlia, a fim de embarcar de
volta para Antioquia da Sria, onde tinham sido entregues
graa de Deus para o trabalho que acabavam de realizar
(At 14,26). Finalmente, em Antioquia, podem rever os ami
gos e colaboradores que os esperam com ansiedade.

Quanto tempo passou desde a partida para a misso v


em Chipre e na Anatlia? Devemos calcular uns dois ou trs /
anos para cobrir esse longo percurso, levando em conta os
meses de inverno passados no planalto anatlio, na espera
da boa estao, as semanas de viagem por terra e por mar e,
sobretudo, a permanncia em cada uma das localidades para
instruir e formar os grupos de cristos. Se partiram de
Antioquia na metade dos anos 40 d.C., eles esto de volta
em 48/49 mais ou menos.
O primeiro ato um encontro com toda a comunidade
reunida, como no momento da partida deles. Fazem um re
lato, emocionado, impregnado de alegria e de reconhecimen
to. O estilo comedido de Lucas capta apenas a sua dimenso
religiosa: Contaram tudo o que Deus havia feito por meio
deles: o modo como Deus tinha aberto a porta da f para os
pagos (At 14,27). Essa a novidade que interessa de modo
especial comunidade de Antioquia, que tomou a iniciativa
da misso. Ela tambm formada por gregos pagos que,
pela primeira vez, acolheram o anncio do Evangelho. Nes
se clima de calorosa simpatia e de alegre reconhecimento
espiritual, os dois enviados podem gozar um pouco de re
pouso. O autor dos Atos tambm lhes concede esse descan
so, concluindo o relato da misso de Paulo e Bamab com
esta frase: E passaram ento algum tempo com os discpu
los (At 14,28).

VI
ENCONTRO E ACORDO
EM JERUSALM

Logo aps o relato da primeira misso de Paulo com


Bamab e, num primeiro momento, tambm com Joo Mar
cos, antes na ilha de Chipre e depois na Anatlia (sia Me
nor), Lucas relata nos Atos dos Apstolos a controvrsia que
se d em Antioquia da Sria sobre a necessidade ou no de
impor a circunciso aos pagos convertidos f crist. Esse
debate na Igreja antioquena precede o encontro dos dois
missionrios, Paulo e Barnab, com a Igreja, os Apstolos e
os ancios de Jerusalm, para tomar uma deciso sobre essa
questo.
Em Jerusalm, alguns judeu-cristos oriundos do mo
vimento farisaico levantam de novo o problema e afirmam a
necessidade de circuncidar os pagos convertidos e de im
por-lhes a observncia da lei de Moiss. Depois de uma lon
ga discusso, tudo se resolve com a interveno de Pedro e
de Tiago, em favor da liberdade dos pagos. Uma carta dos
Apstolos, dos ancios e de toda a Igreja de Jerusalm, en
viada por meio dos dois delegados Judas, chamado
Brsabas, e Silas , juntamente com Paulo e Bamab, de
volve a paz e a confiana Igreja de Antioquia. Assim, Pau
lo, garantido por essa deciso da Igreja de Jerusalm em

favor da sua metodologia missionria, pode empreender uma


ampla campanha de anncio do Evangelho nas cidades da
Grcia e da sia Menor.
Essa reconstruo dos fatos acontecidos depois da pri
meira misso de Paulo tem um a coerncia prpria e
plausibilidade narrativa dentro do projeto historiogrfico da
obra lucana. Nela transparecem em toda sua clareza a uni
dade e a harmonia eclesial, readquiridas graas ao encontro
com os Apstolos e os responsveis da Igreja de Jerusalm.
O autor dos Atos procura atenuar e abrandar as asperezas da
controvrsia e tende a acentuar os pontos de convergncia.
Assim, a interveno de Tiago, no encontro em Jerusalm,
num primeiro momento parece perfeitamente homognea
de Pedro, mas o acrscimo de quatro condies que ele jul
ga necessrio impor aos pagos convertidos d a impresso
de que tudo volta ao ponto de partida. Ora, tais condies
ou clusulas propostas por Tiago tm um peso importante
no projeto lucano, pois so relembradas na carta-documento enviada pela Igreja de Jerusalm Igreja de Antioquia e
que, em seguida, sero relembradas a Paulo no seu ltimo
encontro em Jerusalm com Tiago e os ancios (At 21,25).
Essa verso lucana dos fatos relativos controvrsia
sobre as modalidades de acolhida dos pagos convertidos na
Igreja diferente daquela oferecida por Paulo na Carta aos
Glatas. Em sua reconstruo autobiogrfica, Paulo conta
que catorze anos depois da primeira visita a Jerusalm, quan
do encontrou Cefas e viu apenas Tiago, o irmo do Senhor,
ele volta em companhia de Barnab. Nessa segunda viagem
a Jerusalm, diz Paulo: Levei Tito tambm comigo, um
cristo de origem grega totalmente ignorado nos Atos dos
Apstolos. Paulo fala, em seguida, dos encontros em Jeru-

salm com os responsveis menciona Tiago, Cefas e Joo


e das tentativas dos falsos irmos de se oporem li
berdade do Evangelho de que gozam os pagos converti
dos. Contudo, a ao de Paulo em favor da liberdade, que
ele chama de a verdade do Evangelho, encontra o pleno
consenso dos responsveis supracitados. Estes, diz Paulo
expressamente, no lhe impuseram nenhuma restrio. O
nico compromisso que Paulo assumiu de bom grado no en
contro com os lderes histricos de Jerusalm o de fazer
uma coleta em favor dos pobres. Somente num segundo mo
mento Paulo fala sobre uma controvrsia que se deu em Antioquia, onde ele se desentende com Pedro porque, por medo dos
delegados de Tiago, o apstolo representante dos Doze in
terrompe a comunho de mesa com os cristos no-judeus.
A parte o acrscimo de Tito e Joo, na Carta aos Glatas, todos os outros coincidem com as personagens mencio
nados por Lucas nos Atos dos Apstolos. No encontro parti
cipam Paulo e Bamab, alm de Pedro e Tiago. Evidentemen
te se trata dos mesmos episdios e problemas, ambientados
do mesmo modo em Antioquia e Jerusalm, embora sejam
reconstrudos segundo duas perspectivas diferentes. O autor
dos Atos procura sublinhar a harmonia e o pleno acordo feito
depois da controvrsia, mas custa das limitaes impostas
por Tiago. Paulo se preocupa em afirmar a legitimidade dos
seus mtodos de evangelizao, confirmado pelo reconheci
mento dos responsveis da Igreja de Jerusalm, que ele faz
questo de reafirmar nada mais me impuseram.
Como fazer concordar essa afirmao decidida de Pau
lo com a meno explcita das clusulas de Tiago, divulgadas
exatamente por Paulo e Bamab Igreja de Antioquia? Onde
e quando acontece o desentendimento sobre o modo de ad

mitir os pagos na Igreja? Em Antioquia e Jerusalm, como


narra Lucas nos Atos, ou apenas em Jerusalm, como diz
Paulo? Esse confronto aconteceu antes ou depois do acordo
de Jerusalm?
A dupla reconstruo dos fatos til para poder com
parar dois pontos de vista diferentes sobre uma mesma ex
perincia. Mais do que tentar conciliar as duas verses ou
testemunhos, que devem ser lidos e avaliados em sua coe
rente independncia, vale a pena tentar percorrer de novo as
etapas desse desenrolar decisivo do caminho de Paulo. O
encontro-acordo de Jerusalm na histria das origens cris
ts, inspirada no relato lucano, chamado de concilio de
Jerusalm, pois se fala do encontro da Igreja com os ancios
e os apstolos, em analogia com outras assemblias solenes
da Igreja nos sculos posteriores, em que os bispos reunidos
decidem a respeito de importantes questes doutrinais ou
disciplinares. Outros preferem adotar uma linguagem mais
modesta e falam de snodo de Jerusalm, por tratar-se de
questes mais circunscritas e localmente delimitadas. Fican
do com a verso paulina dos fatos, poderamos pensar numa
espcie de reunio de cpula, restrita aos poucos respons
veis representantes das duas partes.
Em todo caso, embora sob vrios ngulos, o encontroacordo de Jerusalm sobre a questo da admisso e do esta
tuto dos pagos na Igreja exerce um papel decisivo tanto no
projeto historiogrfico lucano dos Atos dos Apstolos como
na argumentao apologtica de Paulo na Carta aos Glatas.
Na biografia paulina, a controvrsia antioquena e os acor
dos com os chefes de Jerusalm representam uma virada de
grande alcance para a futura organizao da misso de Pau
lo no ambiente dos pagos.

1. A CONTROVRSIA DE ANTIOQUIA
NO RELATO LUCANO

A permanncia de Paulo e Barnab em Antioquia da


Sria, aps a primeira misso deles em Chipre e nas regies
da Anatlia central, por algum tempo, segundo o autor
dos Atos. nesse perodo que, justam ente na Igreja
antioquena, comea a controvrsia sobre o modo de tratar
os pagos que aderiram ao Evangelho. Na cidade de Antio
quia, pela primeira vez, o anncio do Evangelho foi feito
aos pagos e parece que a converso f crist e a pertena
eclesial deles foram acolhidas sem objees ou resistncias
pelos judeu-cristos locais. E a recente experincia dos dois
delegados da Igreja da Sria, Paulo e Barnab, que propu
seram com sucesso o Evangelho s populaes pags das
cidades da Anatlia, tambm foi reconhecida como um in
dcio de plano salvfico de Deus, que tinha aberto a porta
da f aos pagos.
Contudo, o grande afluxo de pagos convertidos na
Igreja coloca um problema novo. No se trata apenas de har
monizar as relaes entre os dois componentes da comuni
dade os cristos de origem judaica e os de procedncia
pag , mas de repensar a realidade Igreja sob o perfil his- >.
trico e espiritual. A Igreja poderia se considerar herdeira
das promessas de Deus a Israel se a maioria de seus compo
nentes fosse constituda por pagos convertidos? Esses pa
gos no deveriam ser, de algum modo, incorporados rea
lidade histrica do povo de Israel?

A questo levantada de modo explcito em Antioquia por um grupo de cristos que provm da Judia. O au
tor dos Atos resume a posio deles nestes termos: Se no
forem circuncidados, como ordena a lei de Moiss, vocs
no podero salvar-se (At 15,1b). Os recm-chegados vi
sam diretamente aos tnico-cristos de Antioquia, os quais
at agora foram acolhidos na Igreja sem qualquer restrio.
Esses judeu-cristos que chegam em Antioquia no fazem
parte do movimento dos helenistas que tiveram de deixar
a Igreja de Jerusalm durante a perseguio de Estvo. Eles
pertencem Igreja de matriz judaica que permaneceu na ci
dade santa juntamente com os Apstolos. Na perspectiva
lucana, so os mesmos que em Jerusalm recriminam Pedro,
no porque props o Evangelho e batizou o oficial pago
Cornlio e sua famlia, mas porque entrou na casa de
incircuncisos e comeu com eles (At 11,3).
Esse grupo de judeu-cristos defende de modo cate
grico o princpio que, no seu entender, deveria regular a
acolhida dos pagos convertidos na Igreja. Somente a inser
o dos neoconvertidos no povo de Israel, mediante o rito
imposto aos proslitos, isto , a circunciso com a obser
vncia da lei mosaica correspondente, abriria o caminho para
a salvao prometida por Deus. Alm disso, a presena na
Igreja de pagos incircuncisos e que no observam a lei de
Moiss prejudica desde logo a possibilidade de propor aos
judeus observantes a entrada na mesma Igreja. O que fazer
ento? Criar duas Igrejas paralelas, uma de judeu-cristos
observantes e outra de tnico-cristos e judeu-cristos
ecumnicos? Na viso lucana, no est em jogo apenas uma
metodologia missionria, mas a prpria identidade da Igreja
como herdeira das promessas de Deus.

Em tomo desse problema se acende um animado de


bate na comunidade crist de Antioquia. De um lado esto
os judeu-cristos de Jerusalm, que encontram certo con
senso em alguns grupos da Igreja antioquena; do outro lado
esto Paulo e Barnab com seus defensores. O confronto ou
dissidncia entre os dois grupos to aceso e spero que
acabam decidindo, numa assemblia da comunidade, enviar
a Jerusalm uma delegao presidida por Paulo e Barnab, a
fim de apresentar a questo aos chefes histricos e aos res
ponsveis apstolos e ancios daquela Igreja. De
fato, os judeu-cristos que colocaram de pernas para o ar a
comunidade ecumnica de Antioquia so de Jemsalm.
O autor dos Atos, que apia a linha liberal de Paulo e
Barnab, descreve a viagem deles para Jemsalm como uma
marcha triunfal. Com efeito, eles so acompanhados at certo
ponto pelos representantes da Igreja de Antioquia e, no ca
minho, suscitam o entusiasmo dos cristos da Fencia e da
Samaria, narrando o sucesso da misso deles entre os pa
gos. De fato, a estrada que desce de Antioquia da Sria, ao
longo da costa mediterrnea, atravessa primeiro a Fencia e
a Galilia e, mais ao sul, chega at Cesaria na Samaria.
Nessas regies, o Evangelho foi anunciado pelos judeu-cris
tos helenistas do gmpo de Estvo, entre os quais Filipe,
o evangelizador de uma cidade da Samaria. Podemos ima
ginar que a delegao da Igreja antioquena guiada pelos dois
missionrios dos pagos encontra nessas comunidades cris
ts acolhida e apoio.

2. A ASSEMBLIA DE JERUSALM

De Cesaria Martima os delegados de Antioquia con


tinuam em direo ao interior, subindo para Jerusalm. A
so acolhidos pela Igreja, pelos Apstolos e ancios (At
15,4). Numa reunio da Igreja de Jerusalm, Paulo e Bamab repetem o relato do trabalho missionrio deles, cujo
sucesso atribudo, como sempre, iniciativa de Deus.
O autor dos Atos chama a ateno para esse aspecto, repe
tindo a mesma expresso: E contaram as maravilhas que
Deus havia realizado por meio deles. Desse modo, ele su
gere qual deve ser o resultado dessa controvrsia se os pro
tagonistas do debate estiverem prontos para reconhecer e
acolher os sinais da vontade de Deus.
No ambiente da Igreja de Jerusalm reproposta a
questo dos pagos convertidos nos mesmos termos da dis
cusso anterior em Antioquia. Neste caso, as objees con
tra a acolhida dos pagos incircuncisos na Igreja so levan
tadas por um grupo de judeu-cristos pertencentes ao movi
mento dos fariseus. Em termos mais explcitos, eles pedem
que sejam impostas aos pagos que aderem ao Evangelho a
circunciso e a observncia da lei mosaica. Essa nova toma
da de posio por parte dos judeu-cristos observantes de
orientao farisaica oferece o gancho para que o autor dos
Atos exponha de modo detalhado as decises tomadas pela
autoridade da Igreja de Jerusalm. De fato, num contexto de
reunio dos responsveis, isto , os Apstolos e os ancios,
reacende a discusso iniciada em Antioquia. Ento Pedro,
como porta-voz dos Apstolos, toma a palavra e se dirige
assemblia nestes termos: Irmos, vocs sabem que, desde

os primeiros dias, Deus me escolheu no meio de vocs, para


que os pagos ouvissem de minha boca a palavra da Boa
Notcia e acreditassem (At 15,7).
Pedro, baseado em sua experincia como primeiro
evangelizador dos pagos, apresenta a interpretao autori
zada da vontade de Deus.1 Ele se refere ao episdio da con
verso do oficial pago Cornlio e famlia. Estes, aps te
rem ouvido e acolhido o anncio do Evangelho, receberam,
no dia de Pentecostes, o dom do Esprito Santo como os
primeiros discpulos de Jesus em Jerusalm. Portanto, diz
Pedro: [Deus] no fez nenhuma discriminao entre ns e
eles, purificando o corao deles mediante a f (At 15,9).
A partir dessa contatao, Pedro tira a conseqncia que no
se deve impor o jugo da lei aos que acreditam no Evangelho,
sejam eles judeus ou pagos. De fato, conclui Pedro, pela
graa do Senhor Jesus que acreditamos ser salvos, exata
mente como eles (At 15,11).
O princpio da liberdade em relao lei, proclamado
por Pedro com uma linguagem que relembra o epistolrio
paulino, vai alm do problema imediato do estatuto eclesial
dos pagos que aderem ao Evangelho. Na realidade, as pala
vras de Pedro so a resposta aos judeu-cristos que, segundo ,
Lucas, antes em Antioquia e depois em Jerusalm, defende- ,
ram a necessidade de impor aos pagos convertidos a cir-
cunciso e a observncia da lei de Moiss como condio
para participar da salvao messinica. A interveno de
Pedro, que se coloca no mesmo nvel terico ou doutrinal

1A expresso usada por Pedro desde os primeiros dias, Deus m e escolheu no m eio de
vocs [...] recalcada na fraseologia bblica, na qual se ressalta tanto o aspecto fundante
e arquetpico de um evento, quanto a iniciativa eficaz de Deus (cf. Is 41,26).

dos opositores, pe fim discusso. De fato, o autor dos


Atos, aps ter relatado o discurso de Pedro, diz que houve
ento um silncio em toda a assemblia . E aproveitando o
silncio ele tem a oportunidade de apresentar o testemunho
dos dois missionrios dos pagos, que pela terceira vez nar
ram todos os sinais e prodgios que Deus havia realizado
por meio deles entre os pagos (At 15,12). outra confir
mao do plano salvfico de Deus que abraa todos os fiis
sem discriminaes.2
No trmino do relato dos dois missionrios, Tiago toma
a palavra como porta-voz dos ancios e da Igreja de Jerusa
lm. Ele assume a posio de Simo
nomeia Pedro com
esse nome hebraico-aramaico
e a reformula com expres
ses tiradas da Bblia: Desde o comeo Deus cuidou de
tomar homens das naes pags para formar um povo dedi
cado ao seu Nome. Isso concorda com as palavras dos pro
fetas, pois est escrito: Depois disso, eu voltarei e recons
truirei a tenda de Davi que havia cado; reconstruirei as ru
nas que ficaram e a reerguerei, a fim de que o resto dos
homens procure o Senhor com todas as naes que foram
consagradas ao meu Nome. o que diz o Senhor, que tor
nou essas coisas conhecidas desde h sculos (At 15,14
18; cf. Am 9,11-12).

2 A introduo do testem unho dos dois m issionrios tem apenas uma funo de desta
que narrativo, pois, de fato, no acrescenta nada substncia dos fatos. A precedncia
dada ao nom e de Barnab em relao a Paulo poderia ser um indcio de que Lucas
est utilizando um a tradio parecida com a carta-docum ento que est na base da sua
narrao , n a qual os nom es de B arnab e Paulo so citados na m esm a ordem
(cf. At 15,25).

3. AS CLUSULAS DE TIAGO

Portanto, os pagos que pela f reconhecem Jesus como


Senhor no s fazem parte da Igreja com todos os direitos
o povo consagrado a Deus , mas do mesmo modo
que os judeus so destinatrios da sua promessa de salva
o. Nesse momento poderia ser dissolvida a assemblia de
Jerusalm em boa paz, sobretudo para a delegao de Antioquia liderada por Paulo e Barnab. De fato, o princpio que
apareceu mais de uma vez na seqncia da narrao lucana
foi plenamente aprovado: Deus, por meio da obra dos dois
missionrios, abriu aos pagos a porta da salvao. Como
Pedro j havia feito em sua interveno, assim Tiago tira
uma concluso prtica: Por isso, eu sou do parecer que no
devemos importunar os pagos que se convertem a Deus
(At 15,19). Tais palavras at poderiam ser a concluso da
sntese lucana do discurso de Tiago.
Contudo, o representante dos ancios da Igreja de Je
rusalm no se limita a confirmar, baseado nas Escrituras, o
princpio da liberdade em relao lei, j proposto por Pedro.
Ele acrescenta quatro casos concretos em que at os pagos
convertidos devem observar a lei de Moiss, pois essas coi
sas so conhecidas desde os tempos antigos. De fato, todos
os sbados, nas cidades onde haja judeus, a lei de Moiss
lida e proclamada nas sinagogas. Trata-se das prescries
legais observadas desde sempre pelos judeus com base nas
prescries bblicas. Os pagos que vivem em contato com
as comunidades judaicas da dispora conhecem o regime de
vida delas. Eis as observncias que Tiago considera neces

srio impor aos pagos convertidos: Vamos somente pres


crever que eles evitem o que est contaminado pelos dolos,
a pornia, comer carne sufocada e o sangue (At 15,20).
Essa lista retomada no documento enviado pelos
apstolos, ancios e toda a Igreja comunidade de
Antioquia, em que so comunicadas as decises da assem
blia de Jerusalm. A lista precedida pelo cabealho sole
ne e autorizado: Decidimos, o Esprito Santo e ns, no
impor sobre vocs nenhum fardo, alm destas coisas indis
pensveis: abster-se das carnes sacrificadas aos dolos, do san
gue, das carnes sufocadas e da pornia [...] (At 15,28-29).
Comparando as trs edies das clusulas de Tiago,
vemos que trs delas se referem a proibies de carter ali
mentar. Entre estas, duas se referem proibio bblica do
sangue e uma s carnes imoladas aos dolos (Lv 17,10.12
14). Apenas a quarta, indicada pelo substantivo genrico
pornia, traduzida como unies ilegtimas, alheia a esse
cdigo alimentar.3 Tambm ela poderia entrar no quadro das
prescries levticas, nas quais se condena o matrimnio entre
parentes prximos ou consangneos (Lv 18,6-18). Em ou
tras palavras, Tiago considera necessrio impor aos pagos
convertidos f crist a observncia das leis de pureza que
no Levtico so exigidas aos membros do povo de Deus e
aos estrangeiros residentes na terra de Israel. So aquelas
normas de pureza que tornam possvel a convivncia entre
judeus e no-judeus, representada pela comunidade de mesa.

3 N a Bblia Sagrada, Ed. Pastoral, o term o grego pornia traduzido por unies ileg
tim as . Em sentido genrico, poderia ser interpretado com o fornicao ou im ora
lidade ; no contexto m atrim onial pode indicar qualquer tipo de unio ilegtima que
provoque um a situao de im oralidade no m atrim nio (cf. IC o r 5,1; M t 5,32; 19,9).

Em outras palavras, a linha de Tiago um compromis


so para favorecer a convivncia nas comunidades crists
mistas, mas com um olho nas exigncias de pureza dos ju
deus observantes, sejam eles cristos ou no. Tal concesso
no s elimina as acusaes de trangresso da lei, movidas
contra os cristos pelo grupo dos integristas de origem ju
daica, mas sobretudo deixa aberta a possibilidade de uma
misso crist nesse eixo. Esse meio-termo de Tiago corre o
risco de apoiar indiretamente a posio dos judeu-cristos
que, por outras razes, acham necessrio impor aos pagos
a circunciso, que implica a observncia de toda a lei de
Moiss. De fato, as clusulas de Tiago podem dar a impres
so de que os pagos convertidos f crist so equiparados
aos proslitos acolhidos na comunidade judaica.
Em todo caso, no essa, segundo Lucas, a inteno ori
ginal do documento chamado de decreto de Tiago. Com efei
to, ele traz quatro prescries impostas aos tnico-cristos no
documento oficial da assemblia de Jerusalm, que entre
gue aos dois delegados eleitos Judas, chamado Brsabas,
e Silas, que eram muito respeitados pelos irmos , envia
dos juntamente com Paulo e Barnab para Antioquia. O do
cumento, em forma de carta, diz o seguinte: Ns, os Aps
tolos e os ancios, irmos de vocs, saudamos os irmos que
vm do paganismo e que esto em Antioquia e nas regies
da Sria e da Cilicia. Ficamos sabendo que alguns dos nos
sos provocaram perturbaes com palavras que transtorna
ram o esprito de vocs. Eles no foram enviados por ns.
Ento decidimos, de comum acordo, escolher alguns repre
sentantes e mand-los a vocs, junto com nossos queridos
irmos Barnab e Paulo, homens que arriscaram a vida pelo
nome de nosso Senhor Jesus Cristo. Por isso, estamos envi
ando Judas e Silas, que pessoalmente transmitiro a vocs a

mesma mensagem (At 15,23-27). Segue ento a lista das


quatro clusulas precedidas pela frmula supracitada: De
cidimos, o Esprito Santo e ns [...].
A entrega da carta da assemblia jerosolimitana e a
sua leitura numa reunio da comunidade crist de Antioquia
pem um fim na controvrsia antioquena. Os dois delega
dos da Igreja de Jerusalm, que possuem o carisma da pala
vra inspirada eram tambm profetas, diz o texto dos
Atos , encorajam os cristos de Antioquia e os confirmam
no compromisso deles. Concluda a misso, eles se despe
dem dos irmos antioquenos com saudaes de paz e vol
tam a Jerusalm. Paulo e Bamab, que vieram com eles de
Jerusalm, permanecem em Antioquia e junto com muitos
outros ensinavam e anunciavam a Boa Notcia da palavra do
Senhor. Termina assim a controvrsia sobre o estatuto dos
pagos convertidos. Ela comeara em Antioquia e foi re
solvida na assemblia de Jerusalm, cujas decises autori
zadas trazem de novo a alegria e a confiana Igreja da
metrpole da Sria. Esse clima favorece uma retomada da
atividade de anncio e formao. Para o autor dos Atos,
esse o terreno propcio para projetar novos empreendi
mentos missionrios.

4. O ENCONTRO DE JERUSALM
SEGUNDO PAULO

A assemblia para resolver a controvrsia de Antioquia sobre o estatuto dos tnico-cristos na Igreja, que se
gundo Lucas teria se realizado em Jerusalm, narrada por
Paulo como um encontro com os responsveis da Igreja em
Jerusalm a respeito de uma questo parecida. Ele fala disso
na Carta aos Glatas, no contexto do seu relato sobre as re
laes com aqueles que eram Apstolos em Jerusalm antes
dele. Paulo diz que somente depois de catorze anos da sua
primeira visita feita a Cefas, ele foi de novo a Jerusalm em
companhia de Bamab. Faz questo de sublinhar que esco
lheu Tito pessoalmente para lev-lo consigo (G12,1). A men
o explcita de Tito, um cristo de origem pag, funcional
para a argumentao de Paulo em defesa da liberdade do
Evangelho. De fato, ele pretende demonstrar que todos aque
les que acolhem o anncio do Evangelho so livres seja quan
to ao rito da circunciso seja quanto s observncias legais
judaicas.
Sobre a razo ou o motivo que leva Paulo a realizar
essa nova viagem a Jerusalm, ele mesmo diz expressamen
te que foi para l seguindo uma revelao. Com base no
significado que a terminologia da revelao assume no
epistolrio paulino, devemos entender que a deciso de ir a
Jerusalm amadureceu num contexto de orao e reflexo.
De fato, segundo Paulo, nesse contexto que se revela e se
reconhece a vontade de Deus que, mediante Jesus Cristo,
oferece a salvao a todos os homens.

O segundo aspecto que Paulo esclarece a finalidade


dessa viagem a Jerusalm. Ele apresenta os protagonistas e
o contedo do encontro realizado na cidade, nestes termos:
Expus a eles o Evangelho que anuncio aos pagos. Contu
do, logo em seguida, esclarece que se trata de um encontro
reservado, pois diz: Mas o expus reservadamente s pesso
as mais notveis. Depois, acrescenta o que preza muito:
Para no me arriscar a correr ou ter corrido em vo (G1
2,2). A imagem da corrida na linguagem paulina indica a
atividade missionria itinerante para difundir o Evangelho.
O risco de que Paulo quer se precaver o de tomar ineficaz,
quanto salvao, sua ao de servidor do Evangelho e de
Cristo. Est em jogo o destino das suas comunidades, prin
cipalmente daquelas que fundou na Galcia. Com efeito,
Paulo escreve aos Glatas que, se eles pretendem substituir
ou completar com a circunciso e a observncia da lei a ex
perincia de receber o Esprito, significa que tantas experi
ncias foram inteis e que tambm ele se cansou inutilmen
te (G1 3,4; 4,10).
Antes de apresentar o resultado desse encontro com
os mais notveis, o Apstolo se preocupa em dar outra in
formao sobre seu envolvimento na questo dos tnico-cristos na Igreja. o caso de Tito, um cristo grego, que Paulo
decidiu levar consigo nessa segunda visita a Jerusalm. Eis
seu relato, que no tem paralelo com a narrao lucana nos
Atos: Nem Tito, meu companheiro, que grego, foi obri
gado a circuncidar-se. Nem mesmo por causa dos falsos ir
mos, os intrusos que se infiltraram para espionar a liberda
de que temos em Jesus Cristo, a fim de nos tornar escravos.
Mas para que a verdade do Evangelho continuasse firme
entre vocs em nenhum momento nos submetemos a essas
pessoas (G12,3-5).

A presena de Tito, que em Jerusalm vive junto com


os judeu-cristos, representa uma espcie de bandeira para
Paulo. Ele a prova de que os pagos convertidos podem
fazer parte da Igreja sem necessidade de se submeter ao rito
da circunciso, exigido dos convertidos ao Judasmo, para
serem inseridos na comunidade de Israel. Paulo d a enten
der que essa linha de total liberdade em relao praxe tra
dicional judaica no se deu sem conflitos. De fato, alguns
judeu-cristos de Jerusalm, que ele chama de falsos ir
mos, tentaram fazer presso para imp-la tambm no caso
de Tito. Paulo, porm, se ops energicamente em nome do
princpio da liberdade crist, que se fundamenta sobre a ver
dade do Evangelho. Trata-se da liberdade que deriva da f
em Jesus Cristo, reconhecido e acolhido como nico cami
nho da salvao prometida e concedida por Deus a todos os
homens, sem discriminaes.
Aps essa digresso sobre o caso exemplar de Tito,
Paulo retoma a narrativa do encontro com os responsveis.
Ele deixa de lado todas as particularidades e mantm sua
ateno no ponto que lhe interessa, isto , o reconhecimento
da legitimidade da sua funo de apstolo dos pagos e do
seu mtodo missionrio. O relatrio de Paulo se desenvolve
em dois momentos, um negativo e outro positivo. Em ter
mos negativos, Paulo afirma: No que se refere queles mais
notveis pouco me importa o que eles eram ento, por
que Deus no faz diferena entre as pessoas esses mes
mos notveis nada mais me impuseram. Em seguida, resu
me a parte positiva do acordo neste termos: Pelo contrrio,
viram que a mim fora confiada a evangelizao dos nocircuncidados, assim como a Pedro fora confiada a evange
lizao dos circuncidados. De fato, aquele que tinha agido
em Pedro para o apostolado entre os circuncidados, tambm

tinha agido em mim a favor dos pagos. Por isso, Tiago, Pedro
e Joo, aqueles que so considerados como colunas, reco
nheceram a graa que me fora concedida, estenderam a mo a
mim e a Bamab, em sinal de comunho: ns trabalharamos
com os pagos, e eles com os circuncidados (G12,7-9).
Esse testemunho de Paulo, embora motivado por ra
zes apologticas, importante para entender suas relaes
com os responsveis histricos da Igreja de Jerusalm. Ele
os apresenta mediante uma perfrase construda com o particpio do verbo grego dokin, mostrar-se, parecer, se
guido em dois casos por uma especificao: hoi dokontes,
aqueles que se mostram, aqueles que so considerados
como alguma coisa, como colunas da Igreja. No final, quan
do fala sobre o gesto simblico o aperto de mo que
sela o acordo de Jerusalm, chama-os pelos respectivos no
mes. De um lado, esto Tiago, Cefas e Joo e, de outro lado,
Paulo e Bamab. Dada a importncia de que esse fato se
reveste para Paulo em sua argumentao na Carta aos Glatas, no acredito que sua expresso aqueles que so consi
derados seja um modo irnico de se referir aos chefes
histricos de Jerusalm ou uma crtica velada autoridade
deles. As duas frases incidentais que interrompem o relato
de Paulo do a entender que ele quer acentuar no s a fun
o das pessoas, mas a iniciativa de Deus, que as escolhe
livremente para realizar o seu plano. Desse ponto de vista, o
que conta so as tarefas diferentes designadas por Deus a
Pedro e a Paulo. De forma simtrica, um destinado misso
de proclamar o Evangelho entre os pagos (Paulo) e o outro
entre os judeus (Pedro). Isso o que os chefes ou respons
veis de Jerusalm aprovaram abertamente. Mas de modo
especial ficaram cientes de que Paulo recebeu, por livre con
cesso de Deus a graa o encargo especfico da

misso entre os no-judeus. Por isso, no final, o gesto de


comunho dar a mo direita expressa essa tomada
de conscincia e o reconhecimento de que h vima dupla
misso crist com seus respectivos responsveis, destinada
a dois grupos, aos judeus e aos pagos.
Paulo, contudo, alm desse reconhecimento explcito
da sua funo de apstolo dos pagos, faz questo de dizer,
sem possibilidade de ser desmentido, que esses mesmos
notveis nada mais me impuseram. Esse nada mais refe
re-se naturalmente questo relembrada um pouco atrs,
isto , o Evangelho que ele prega entre os pagos, exempli
ficado pelo caso do tnico-cristo Tito, que pode ficar junto
com os judeu-cristos sem submeter-se ao rito da circunci
so. Para confirmar sua declarao central nada mais
me impuseram Paulo pode dizer de forma positiva que
Tiago, Cefas e Joo, as colunas da Igreja, deram a ele e a
Barnab a mo direita em sinal de comunho.
No final, Paulo acrescenta uma nota que esclarece o
sentido dessa comunho: Eles pediram apenas que nos lem
brssemos dos pobres, e isso eu tenho procurado fazer com
muito cuidado (G1 2,10). uma situao de precariedade
econmica e social na qual se encontram os cristos da Igre
ja de Jerusalm. Os seus responsveis relembram isso a Paulo
e Barnab, reconhecidos como legtimos missionrios dos
pagos, com o convite implcito para se encarregarem disso.
Na concluso da Carta aos Romanos, Paulo explica que as
Igrejas por ele fundadas a Macednia e a Acaia resolveram
fazer uma coleta em favor dos pobres da comunidade de Je
rusalm (Rm 15,26). Para Paulo, tal coleta no uma im
posio ou taxa religiosa que as Igrejas da sua misso de
vem entregar Igreja-me, como a taxa que os judeus da

dispora pagam ao templo de Jerusalm. Ele no a conside


ra nem imposio nem sinal de dependncia ou submisso
da Igreja dos pagos Igreja dos judeus. Representa, ao con
trrio, a confirmao do reconhecimento da sua funo de
apstolo entre os pagos e o sinal concreto da comunho
selada no encontro de Jerusalm. Por isso, Paulo assume
pessoalmente e com prazer o compromisso de organizar a
coleta de fundos em favor dos pobres da Igreja judaico-crist de Jerusalm.

5. A CONTROVRSIA DE ANTIOQUIA
SEGUNDO PAULO

Aps o encontro de Paulo com os chefes da Igreja de


Jerusalm sobre a questo do Evangelho por ele pregado
entre os pagos, o relato autobiogrfico da Carta aos Glatas
continua com um episdio que podemos chamar de contro
vrsia de Antioquia, pois est ambientado nessa Igreja, tendo
ainda como protagonistas Paulo e Pedro, chamado pelo seu
nome aramaico Cefas. Pelo teor da frase inicial, que liga
as duas narrativas, no entendemos bem se se trata de um
episdio posterior ou anterior ao acordo de Jerusalm. O
que se v de modo bastante claro o contraste entre as
duas situaes: de um lado, o pleno acordo com as colunas
da Igreja, entre as quais mencionado explicitamente Cefas;
de outro lado, o confronto que se d em Antioquia. Desde
as primeiras linhas, Paulo se preocupa em apresentar o caso
de modo a fazer aparecer com clareza a sua posio e a de
Pedro-Cefas: Quando Pedro foi a Antioquia, eu o enfren
tei em pblico, porque ele estava claramente errado (G1
2,11). Sem meios termos, Paulo declara que Cefas estava
errado e, por isso, sua oposio clara e aberta a ele no s
tinha sido perfeitamente legtima, mas se impunha pela
prpria lgica dos fatos.
Todavia, como se deram os fatos? Paulo, na Carta aos
Glatas, se preocupa em interpret-los a favor da sua linha
de defesa diante dos cristos da Galcia. Ele acusado de
ser um apstolo de segundo escalo, dependente dos que
eram Apstolos antes dele em Jerusalm. Alm disso, dizem

que seu modo de pregar o Evangelho entre os pagos no


compartilhado, mas contestado, por aqueles apstolos de
Jerusalm. Reconstruindo suas relaes com os Apstolos e
responsveis de Jerusalm, Paulo demonstra que seu encargo
de apstolo enviado aos pagos provm de Deus, sendo
reconhecido tambm pelos chefes histricos da cidade. Para
confirmar a legitimidade da sua misso entre os pagos, reco
nhecida em Jerusalm do mesmo modo que a de Pedro entre
os judeus, Paulo relata a controvrsia de Antioquia.
A frase inicial, ditada pela preocupao apologtica
de Paulo de dizer logo que ele tinha razo e que Pedro estava
errado, d a impresso de que ele se ops a Pedro assim que
este chegou em Antioquia. Na seqncia, porm, Paulo nar
ra o desenvolvimento do caso e qual foi o comportamento
de Pedro que provocou sua dura reao. Num primeiro mo
mento, Pedro compartilha sem escrpulos, em Antioquia, a
mesa com os cristos convertidos de origem pag. Mas quan
do chegam em Antioquia alguns judeu-cristos vindos de
Jerusalm, que se reportam autoridade de Tiago, Pedro
comea a no mais participar da mesa com os tnico-cristos de Antioquia e a se separar deles por medo daqueles
que acabaram de chegar.4 A situao se agrava pelo fato de
' que o exemplo de Pedro leva os outros judeu-cristos a in
terromper a comensalidade com os cristos no-judeus. At
Barnab, colaborador de Paulo na misso entre os pagos,
se deixa arrastar por tal comportamento.

4 O texto grego de G latas 2,12 deixa abertas duas possibilidades de interpretao:


aqueles que vieram da parte de Tiago podem ser delegados enviados, com o inspeto
res de Tiago; ou sim plesm ente so alguns que pertencem ao am biente de Tiago. O
texto grego, testem unhado por alguns cdigos no singular (um fulano veio da parte
de Tiago), reforaria a autoridade de Tiago sobre a comunidade de Antioquia e sua
influncia sobre o com portam ento de Pedro.

Sem meios termos, Paulo chama de hipocrisia esse


modo de agir dos judeu-cristos que, por medo, como Pedro,
interrompem a comunho de mesa com os outros cristos.
Diante dessa situao, ele no pode ficar olhando. Enfrenta
abertamente Pedro e lhe joga no rosto a incoerncia. Eis o
relato dos fatos, com as prprias palavras de Paulo: Quan
do vi que eles no estavam agindo direito, conforme a ver
dade do Evangelho, eu disse a Pedro, na frente de todos:
Voc judeu, mas est vivendo como os pagos e no como
os judeus. Como pode, ento, obrigar aos pagos a viverem
como judeus? (G1 2,14). Para Paulo, na questo da
comensalidade entre os dois grupos cristos, os de origem
judaica e os oriundos do paganismo, est em jogo aquilo
que ele chama de verdade do Evangelho.
A verdade do Evangelho coincide com o anncio de
Jesus Cristo. Ele o nico mediador da salvao concedida
por Deus a todos os seres humanos que se abrem a ele pela
f. Se isso verdade, ento no h razo para haver separa
o entre judeus e pagos convertidos. De fato, todos fazem
parte do nico povo de fiis batizados em nome de Jesus
Cristo. Compreende-se, ento, a tomada de posio de Paulo
que enfrenta Pedro no em particular, mas publicamente, numa
assemblia da Igreja de Antioquia, na presena de todos.
Agindo assim, ele quer se opor influncia negativa que Pedro
exerce sobre os outros judeu-cristos na comunidade
antioquena. Paulo diz: Voc, Pedro, com o seu comporta
mento cria de novo aquela separao entre judeus e pagos
que foi eliminada pela nossa comum adeso a Jesus Cristo.
Colocada nesses termos, a questo da comensalidade
entre os cristos no um fato marginal que pode ser regu
lado conforme critrios de ocasio. Talvez Pedro no queira

se opor linha dos judeu-cristos de Jerusalm que apelam


para Tiago. Paulo, porm, v as coisas de outro modo. Se
Pedro cede presso dos judeu-cristos, cria um racha na
Igreja antioquena que pratica a comensalidade entre os vrios
grupos cristos em nome da f crist comum. A diviso das
mesas no pode ser uma concesso para favorecer dois mo
dos de viver a nica f em Jesus Cristo. Com essa praxe
corre-se o risco de negar o prprio fundamento da unidade
eclesial e de criar duas Igrejas paralelas. Paulo, que vive na
pele o confronto com os judeus da dispora, se d conta des
se risco e condena sem meias medidas a linha de Pedro e dos
outros judeu-cristos que, por razes prticas ou tticas, in
terrompem a comunho de mesa com os tnico-cristos.
Portanto, para Paulo a comensalidade apenas um sinal ou
sintoma da comunho mais profunda entre os fiis que est
na base da experincia eclesial deles.
Como terminou esse confronto entre Paulo e Pedro em
Antioquia? Pedro deu razo a Paulo e voltou a freqentar a
mesa com os tnico-cristos? Como reagiram os outros ju
deu-cristos, principalmente Barnab, amigo e colaborador
de Paulo? Paulo no diz explicitamente qual foi o resultado
dessa controvrsia, em que, no seu entender, estava em jogo
a verdade do Evangelho. Se ele tivesse tido um sucesso ao
menos parcial o teria dito, pois isso entraria na argumenta
o de defesa da legitimidade da sua funo de apstolo e
do contedo do Evangelho de Jesus Cristo, que ele props
aos glatas. Talvez Paulo tenha ficado sozinho ao defender
claramente e sem concesses o que chama de a liberdade
do Evangelho. De fato, ele admite que Pedro no teve cora
gem de se opor aos judeu-cristos de Jerusalm, que recor
rem autoridade de Tiago. Se at Barnab se adaptou pr
tica de Pedro e dos outros judeu-cristos de Antioquia sig

nifica que Paulo se viu sozinho ao defender a comunho de


mesa como expresso da igualdade e da unidade dos cris- /
tos na Igreja da metrpole sria.
Se as coisas caminharam realmente assim, ento a con
trovrsia de Antioquia, reconstruda segundo o testemunho
de Paulo na Carta aos Glatas, representa um racha incur
vel entre a linha de Paulo e a linha dos outros judeu-cristos
seguidores de Tiago. Mas sobretudo a situao provocada
pelo comportamento de Pedro um indcio de que a Igreja
de Antioquia no mais o ambiente ecumnico aberto ao
dinamismo missionrio, no qual Paulo Juntamente com Barnab, amadureceu sua vocao de apstolo dos pagos.
Uma confirmao desse estado de coisas poderia vir
daquilo que Lucas narra nos Atos dos Apstolos sobre a rup
tura da colaborao entre Paulo e Bamab. Depois da as
semblia de Jerusalm, que traz novamente a paz Igreja
antioquena, Paulo prope a Barnab voltarem a visitar as
comunidades crists em todas as cidades onde haviam anun
ciado juntos a palavra do Senhor, para ver como elas esto.
Nessa nova viagem missionria, Bamab gostaria de levar
Joo Marcos. Paulo, porm, se ope a isso, pois no quer ter
como companheiro algum que desistira na Panflia e no
quis participar do trabalho missionrio. O autor dos Atos,
que geralmente procura diluir os contrastes e os dissabores,
diz abertamente: Houve desacordo entre eles, a tal ponto
que tiveram de separar-se um do outro. Bamab levou Mar
cos consigo e embarcou para Chipre. Paulo, por sua vez,
escolheu Silas e partiu, recomendado pelos irmos graa
do Senhor (At 15,39-40).
O fim da colaborao entre Paulo e Bamab teria sido
determinado apenas por causa de Joo Marcos? A oposio
de Paulo em aceitar de novo Marcos, como prope Bamab,

d a impresso de teimosia ou de uma espcie de represlia.


Ser que na origem desse confronto, que acaba separando
os dois missionrios, no poderia estar a crise subjacente
controvrsia de Antioquia, em que parece entrar em discus
so a metodologia missionria de Paulo e a convivncia dos
cristos nas comunidades mistas? Nesse caso, o desacordo
sobre a presena ou no de Marcos na nova campanha mis
sionria seria apenas indcio de um desacordo bem mais pro
fundo. O autor dos Atos, contudo, no diz nada a respeito
dessa controvrsia de Antioquia, sobre a comensalidade en
tre os cristos de procedncia diferente, em que esto
pessoalmente envolvidos Paulo, Pedro e tambm Barnab.
Neste ponto, vale a pena tentarmos comparar os dois
testemunhos, o de Lucas nos Atos dos Apstolos e o de
Paulo na Carta aos Glatas, para reconstruirmos, no que
for possvel, o desenvolvimento dos fatos ligados com o
chamado conclio de Jerusalm. Antes de qualquer hip
tese historiogrfica sobre o assunto, devemos ter em men
te o percurso diferente seguido pelas duas tradies e pe
los respectivos autores, procurando sublinhar suas conver
gncias e divergncias.

6.
CONVERGNCIAS
E DIVERGNCIAS ENTRE
LUCAS E PAULO

Antes de tudo, deve-se ter em mente que h uma con


vergncia substancial entre os dois testemunhos autnomos
sobre o concilio de Jerusalm, que condiciona a biografia
de Paulo como missionrio cristo. No s os protagonistas
so os mesmos, com a variante de alguns nomes acrsci
mo de Tito e Joo por parte de Paulo; de Judas Brsabas e
Silas em Lucas , mas o assunto da discusso, embora apre
sentado numa perspectiva diferente, coincide. Trata-se de
esclarecer a posio dos cristos que provm do mundo pa
go tambm sobre a circunciso e a observncia ou no da
lei judaica. No apenas uma questo terica, mas prtica e
de organizao da vida eclesial, imposta pela misso crist
dirigida aos pagos.
Uma soluo poderia ser aquela oferecida pelo mo
delo da misso judaica, que acolhe na sua comunidade os
pagos convertidos como proslitos. O rito da circun
ciso sela a adeso deles f monotesta e o compromis
so de observarem a lei judaica. Nesse ponto, entretanto, o
movimento dos cristos que professam a f em Jesus Cristo
como Senhor seria uma variante messinica do Judas
mo. Talvez seja esta a linha proposta pela ala mais intran
sigente dos judeu-cristos de Jerusalm, que recorrem
autoridade de Tiago.

O conclio de Jerusalm, ao contrrio, segundo os


testemunhos de Paulo e Lucas, opta por outra soluo. Ela
encontra provavelmente em Paulo o seu mais convicto e ativo
defensor terico e prtico, porque nasce a partir da instncia
de uma misso crist aberta aos povos sem discriminaes
e, sobretudo, sem o empecilho da circunciso, que provoca
fortes resistncias no mundo greco-romano. Paulo apresenta
uma justificativa terica para essa linha missionria, basea
do na f em Jesus Cristo, considerado como nico mediador
de salvao. Em termos gerais, a posio defendida at
por Pedro e Tiago, os quais sob diversos ttulos representam
a Igreja de Jerusalm e so porta-vozes dos judeu-cristos,
o ncleo original dos convertidos f crist.
Os dois testemunhos de Paulo e de Lucas convergem
sobre esse significado decisivo do evento de Jerusalm. As
divergncias dizem respeito a algumas circunstncias e epi
sdios particulares ligados ao encontro ou assemblia de
Jerusalm. Um fato fortemente salientado por Paulo o de
que a circunciso no foi imposta aos pagos convertidos
f crist como condio para fazer parte da Igreja. Eles so
acolhidos com todos os direitos tambm em nvel prtico,
como mostra o caso de Tito, o cristo de origem pag que
vive junto com os outros cristos em Jerusalm. Alm dis
so, Paulo insiste em dizer que nada mais lhe foi imposto
pelos responsveis da Igreja de Jerusalm. Entre aqueles
que so considerados colunas da Igreja, ele menciona, em
ordem de importncia, por causa da funo exercida na
Igreja de Jerusalm, Tiago, Cefas e Joo. O fato de citar
trs pessoas satisfaz o princpio jurdico da Bblia que, nos
debates processuais, exige a presena de duas ou trs teste
munhas (cf. Dt 19,15).

Paulo, portanto, faz questo de sublinhar que essas


pessoas, que todos em Jerusalm consideram como as mais
importantes e respeitadas, nada mais lhe impuseram. Talvez
ele pretenda contestar alguns judeu-cristos, que apelam a
essas pessoas para justificar as prprias restries a respeito
dos pagos convertidos. Eles insinuam que Paulo, com seu
modo de organizar a misso entre os pagos, no leva em
conta as decises tomadas em Jerusalm. A verso dada por
Lucas da assemblia de Jerusalm poderia convalidar essa
hiptese sobre a presena de um grupo de opositores de Pau
lo, que recorrem autoridade de Jerusalm. De fato, o autor
dos Atos traz como sntese e resultado do debate em Jerusa
lm a carta enviada a Antioquia, na qual constam as quatro
clusulas que Tiago considera necessrio impor aos pagos^
convertidos, a fim de favorecer a convivncia com os outros
cristos de origem judaica.
Ser que Paulo no sabe nada a respeito desse decre
to de Tiago ou o ignora de propsito? A verso lucana dos
fatos sobre esse assunto est em contraste notrio com a
verso paulina, pois o autor dos Atos diz que Paulo e Barnab acompanham os dois delegados da Igreja de Jerusalm
Judas Brsabas e Silas at Antioquia, levando a carta,
na qual constam as clusulas de Tiago. Alm disso, no co
meo do relato da nova viagem missionria que Paulo reali
za em companhia de Silas, como substituto de Joo Marcos
em Listra se associa tambm Timteo , se diz que per
correndo as cidades, Paulo e Timteo transmitiam as deci
ses que os Apstolos e ancios de Jerusalm haviam toma
do, e recomendaram que fossem observadas (At 16,4). Essa
imagem de Paulo com as vestes de propagandista e executor
das clusulas de Tiago isto , das decises tomadas em
Jerusalm e entregues por escrito no documento enviado a

Antioquia contrasta fortemente com aquilo que o Aps


tolo escreve na Carta aos Glatas e no conjunto do seu epistolrio autntico.
Entretanto, na primeira Carta aos Corntios h algu
mas aluses a um mtodo missionrio que relembra a linha
meio-termo proposta pelo decreto de Tiago. No contexto do
debate sobre o modo de pr em prtica a liberdade crist,
Paulo traz o seu exemplo de apstolo como exemplo de li
berdade paradoxal. Ele, como verdadeiro apstolo, embora
sendo livre em relao a todos, se faz servo de todos para
ganhar o maior nmero possvel de adeptos. Paulo diz: Com
os judeus, comportei-me como judeu, a fim de ganhar os
judeus. E repete, com outras palavras, a mesma idia: Com
os que esto sujeitos lei, comportei-me como se estivesse
sujeito lei embora eu no esteja sujeito lei , a fim de
ganhar aqueles que esto sujeitos lei (ICor 9,20-21). A
reflexo de Paulo trata exatamente sobre o seu mtodo de
evangelizao dirigida aos judeus que esto sob a lei e aos
pagos que no esto sob a lei. No mesmo contexto, ele ace
na tambm colaborao de Barnab, que partilhou com
ele a mesma opo de anunciar gratuitamente o Evangelho
(1 Cor 9,6).
Na primeira Carta aos Corntios, Paulo enfrenta um
problema parecido, regulado pelo decreto de Tiago. a rela
o entre os dois grupos diferentes de cristos de origem
pag e judaica sobre a oportunidade ou no de participar do
banquete no qual se comem as carnes imoladas aos dolos.
Neste caso, Paulo no recorre de nenhum modo s decises
da Igreja de Jerusalm, que at lhe podiam ser teis para
fazer valer sua posio contra aqueles que defendem o direi
to de participar desses banquetes em nome da liberdade de

conscincia. Na mesma carta, Paulo recorre praxe discipli


nar da Igreja de Jerusalm igrejas de Deus para con
firmar sua posio sobre a funo e o comportamento das
mulheres nas assemblias de Corinto (ICor 11,16; 14,34-36).
Ao contrrio, no diz nada que possa lembrar um eventual
decreto da Igreja de Jerusalm, no qual constem as proibi
es alimentares da tradio bblica.
A comparao entre o que Paulo diz e o relato lucano
nos Atos pode ser feita numa sinopse em que a ordem de
sucesso dos fatos referidos por um, se enquadra com a or
dem de sucesso dos fatos apresentada pelo outro. Mas em
ambos os casos se privilegia um dos dois testemunhos. Quem
d mais crdito ao esquema de Paulo procura adaptar o es
quema lucano e vice-versa. Eis o quadro comparativo dos
dois testemunhos:

Os fatos segundo Lucas

Os fatos segundo Paulo

Primeira viagem de Paulo


a Jerusalm, aps a sua
converso, onde encontra
os Apstolos graas mediao
de Barnab (At 9,26-30).

Esta primeira viagem


corresponderia primeira
visita breve de Paulo a
Jerusalm, depois de trs
anos, para se encontrar com
Cefas (G1 1,18-19).

A segunda viagem de Paulo


juntamente com Barnab
para levar ajuda da Igreja
de Antioquia aos ancios
de Jerusalm (At 11, 27-30).

Esta nova viagem tem alguns


elementos em comum com aquela
que Paulo fez em companhia de
Barnab depois de catorze anos,
seguindo uma revelao
(G1 2,1-2a).

O aceno aos pobres, no final do encontro de Paulo


com as colunas da Igreja em Jerusalm, relembra a motivao
da segunda viagem na verso lucana, em que se fala de uma
coleta em Antioquia, feita sob a inspirao do profeta gabo.
A terceira viagem de Paulo
tambm junto com
e outros delegados da Igreja
de Antioquia para tratar
da questo da misso
e do estatuto dos pagos
com os responsveis da Igreja,
depois de uma primeira controvrsia
na Igreja de Antioquia (At 15,1-4).

H elementos em comum
Barnab com aquele mencionado por
Paulo em companhia de Tito;
a mesma motivao; no
se fala, porm, de uma
controvrsia sobre o
problema dos pagos
que teria acontecido na Igreja
de Antioquia (G1 2,1-5).

Nova controvrsia em Jerusalm


resolvida pela interveno de Pedro
e Tiago na presena
de Paulo e Bamab
(At 15,5-19).

Fala-se de uma controvrsia


sobre a comensalidade em
Antioquia, em que esto
envolvidos Pedro, Paulo e
Bamab; referncia a Tiago
e a Jerusalm (G1 2,11-14).

Paulo fala dessa controvrsia antioquena, relacionada


comensalidade com os tnico-cristos, depois do encontro
e do acordo de Jerusalm. Uma pergunta se impe: a mes
ma controvrsia anterior ao concilio de Jerusalm, de que
Lucas fala, ou se trata de dois episdios distintos, relatados
de modo autnomo pelas duas fontes? Deve-se notar que
Paulo, na Carta aos Glatas, no menciona sua experincia
antioquena, enquanto, segundo Lucas, ela tem um papel de
cisivo no que se refere sua misso entre os pagos. Paulo
fala de Antioquia s por ocasio da controvrsia com Pedro
sobre a comunho de mesa entre os cristos. Controvrsia
em que Bamab tambm est envolvido e que poderia estar
na origem da separao deles.

Outro ponto de divergncia entre os dois testemunhos


se refere ao papel de Pedro na misso entre os pagos. Para
o autor dos Atos, Pedro foi o primeiro escolhido por Deus
para levar o Evangelho aos pagos. Lucas narra, antes da
assemblia de Jerusalm, o episdio da converso de Comlio
e de sua famlia, em Cesaria, para confirmar essa funo
exemplar de Pedro na evangelizao dos pagos. O prprio
Pedro, nessa ocasio, foi contestado por ter se hospedado na
casa de Cornlio, em Cesaria, isto , por ter comido junta
mente com os incircuncisos. Paulo, ao contrrio, na Carta
aos Glatas, insiste em apresentar de modo simtrico as duas
misses distintas e os respectivos encarregados. Deus con
fiou a ele, Paulo, o Evangelho aos incircuncisos e a Pedro
aos circuncidados, isto , aos judeus. Tambm o acordo fi
nal entre as colunas da Igreja, Tiago, Cefas e Joo, de um
lado, e Paulo e Bamab, de outro lado, se encerra com o
reconhecimento da misso distinta dos primeiros aos circun
cidados judeus e dos segundos aos pagos.

7. HIPTESES SOBRE A BIOGRAFIA


MISSIONRIA DE PAULO

Para resolver em parte as divergncias entre os dois


testemunhos e, ao mesmo tempo, obter uma linha historiogrfica coerente, prope-se uma nova sucesso dos fatos
que precedem e sucedem a assemblia ou encontro de Je
rusalm. Nessa reconstruo, procura-se reordenar o qua
dro lucano, para fazer com que ele combine com o quadro
paulino .5 Nessa hiptese, a misso aos pagos se desen
volveu, num primeiro momento, no ambiente de Antioquia,
por iniciativa dos helenistas que haviam sado de Jerusa
lm. Paulo se inseriu nessa linha missionria, trabalhando
nas regies da Sria e da Cilicia, cuja capital Antioquia, e
se associou a Barnab. A partir da experincia de Antio
quia, a misso se interessa primeiramente pelos simpati
zantes do Judasmo, os tementes a Deus, e depois direta
mente pelos pagos.
No fica claro se desde o comeo, isto , j na expe
rincia de Antioquia, no se impe a circunciso aos pa
gos que aderem ao Evangelho. Paulo defensor de uma
linha de total liberdade em favor dos pagos convertidos.
Barnab adere a essa linha e se toma o colaborador de Paulo
no ambiente antioqueno. Tal situao provoca a reao dos
judeu-cristos integristas de Jerusalm, que seguem Tiago
e que gostariam de impor a circunciso e a relativa obser

5 Pesch, R. A tti degli apostoli. Assisi, Cittadella Editrice, 1992. pp. 605-606.

vncia da lei aos neoconvertidos do paganismo. Essa con


trovrsia antioquena desemboca na assemblia de Jerusa
lm, que aprova a linha de Paulo e Barnab, que em segui
da realizam a misso, primeiro em Chipre e depois nas re
gies da Anatlia. Na volta deles, surge em Antioquia uma
nova controvrsia a comensalidade dos dois grupos de
cristos em que se defrontam Pedro e Paulo. Os judeucristos seguem Pedro, e tambm Barnab adere linha de
Pedro, que se dissocia dos tnico-cristos. Esse fato provo
ca a separao de Paulo e Barnab. Ento Paulo, juntamente
com Silas e Timteo, empreende uma nova misso, que o
leva Galcia, Macednia e Grcia.
Segundo outra hiptese, essa segunda viagem missio
nria teria sido realizada antes da assemblia de Jerusa
lm, que aprova a linha missionria de Paulo .6 Na Carta
aos Glatas, em que fala do seu encontro com os chefes de
Jerusalm e da sua oposio aos falsos irmos, Paulo con
sidera como um fato anterior a sua misso na Galcia. Do
mesmo modo, devem ser consideradas como anteriores uma
segunda visita a essas Igrejas ou as informaes sobre a
confuso provocada pela propaganda dos novos pregado
res, os quais recomendam aos glatas a circunciso e a
observncia da lei judaica. Devemos notar, porm, que
Paulo considera, tanto a misso na Galcia quanto a res
pectiva crise, como fatos passados em relao redao da
carta, mas no necessariamente anteriores ao seu encontro
com os chefes de Jerusalm. Mais do que tudo, seria pro

6 L ega sse,

93-106.

S. Paolo apostolo-, saggio di biografia critica. Roma, Citt Nuova, 1994. pp.

blemtica a presena de Barnab nesse encontro de Jerusa


lm, pois ele no colaborador de Paulo na misso que,
depois da Galcia, continua em direo Macednia e
Grcia. O novo companheiro na misso de Paulo nessas
regies Silas, originrio de Jerusalm, o qual, segundo
Lucas, foi escolhido por Paulo exatamente durante o con
cilio ou a assemblia de Jerusalm .7
Fica o problema do chamado decreto de Tiago, que
Paulo na Carta aos Glatas e nas outras cartas, onde teria
tido ocasio de lembr-lo, parece ignorar ou at mesmo con
testar ou esnobar. A soluo mais simples a de restringir o
ambiente dos destinatrios dessas disposies s comunida
des mistas das regies da Sria e da Cilicia, que seguem a
orientao da Igreja de Antioquia. Nesse caso, as novas Igre
jas paulinas na Galcia, Macednia e Grcia, formadas em
sua maior parte por pagos convertidos, no estariam sujei
tas s restries inspiradas na legislao do Levtico sobre a
pureza ritual. Outra soluo seria ps-datar o decreto de Tiago
como medida disciplinar para aplicar a linha escolhida pela
assemblia de Jerusalm. Em outras palavras, o decreto te
ria sido emanado aps o chamado conclio de Jerusalm,
exatamente a partir das controvrsias surgidas em conse
qncia da questo da comensalidade entre os cristos, exem
plificadas no incidente de Antioquia. Precisamente nessa oca
sio se faz valer a autoridade de Tiago at mesmo sobre o
comportamento de Pedro e dos outros judeu-cristos.

7 Contudo, parece que Barnab conhecido em Corinto como m issionrio com panhei
ro de Paulo; no m esm o contexto, porm , Paulo fala de Cefas, dos outros Apstolos e
dos irm os do Senhor , sem necessariam ente pressupor que todos tenham estado em
Corinto (IC o r 9,5-6).

Se os fatos se desenrolaram conforme essa seqncia,


ento Paulo pode dizer no seu relatrio sobre o encontro de
Jerusalm: No que se refere aos mais notveis [...] nada
mais me impuseram. No se entende, entretanto, porque
em seguida, quando escreve a Carta aos Glatas, ele ignora
exatamente o decreto que tinha a inteno precisa de regula
mentar a convivncia nas comunidades crists mistas, re
lembrando aos ex-pagos a observncia das proibies ali
mentares levticas. Ser que Paulo no fala do decreto por
que o considera estranho ao seu ambiente de apstolo dos
pagos, reconhecido tambm por Tiago juntamente com os
outros chefes de Jerusalm? Ou no fala dele porque contra
diz a verdade e a liberdade do Evangelho? Aqueles que
o conhecem, porm, podem sempre apelar para esse docu
mento a fim de levantar suspeitas sobre sua plena comu
nho com a Igreja de Jerusalm. No existe uma hiptese
que explique esse silncio de Paulo sobre o decreto jerosolimitano. Afirmar que o decreto de Tiago uma inveno de
Lucas, no plano historiogrfico uma declarao de fracas
so. prefervel reconhecer que a relao de Paulo com o
decreto de Tiago continua sendo um enigma, embora sua
origem histrica possa ser explicada, assim como o valor
eclesial de suas disposies.
Fica ainda aberta a questo do nmero, ordem de su
cesso e cronologia das viagens de Paulo a Jerusalm e das
suas misses na sia e na Grcia. Essa questo se entrelaa
com o conclio de Jerusalm e as controvrsias de Antioquia. Quanto cronologia da assemblia de Jerusalm e da
controvrsia de Antioquia sobre a comensalidade, devemos
levar em conta a presena de Pedro. Se tomarmos como bom
o testemunho lucano sobre a perseguio de Herodes Agripa
em Jerusalm, devemos admitir que Pedro deixa a cidade

antes de 44 d.C., ano da morte do rei. A morte de Herodes


confirmada, de fato, tambm por Flvio Josefo. Ento en
tendemos o papel proeminente assumido por Tiago na Igre
ja de Jerusalm depois da partida de Pedro. To-s depois
da morte de Herodes Agripa, Pedro pode voltar a Jerusalm,
onde se d o encontro com Paulo e Bamab e o acordo sobre
a misso aos pagos e aos judeus. Tudo isso nos leva a uma
datao do encontro por volta do final dos anos 40 d.C. An
tepor a isso a dupla misso de Paulo, antes com Barnab em
Chipre e na sia Menor e, depois, com Silas e Timteo na
Macednia e na Grcia, traz complicaes cronolgicas
muito mais intrincadas do que aquelas que se procura resol
ver. Basta pensarmos que a misso paulina em Corinto dura
cerca de dois anos. E esses dois anos devem ser contados a
partir do ano 50 d.C., pois a presena de Paulo na cidade de
Corinto coincide em parte com o ano do proconsulado de
Galio (51-52 d.C .).8
O ponto mais fraco dessas reconstrues da misso de
Paulo e das suas relaes com a Igreja de Jerusalm a in
coerncia metodolgica. Por um lado, se toma como indcio
historicamente seguro e plausvel a ordem de sucesso
sugerida pela Carta aos Glatas ou pelo conjunto do epistolrio paulino autntico. O esquema lucano nos Atos dos
Apstolos ento subordinado ao das cartas, mas remexi
do para fazer com que se enquadre com o esquema paulino.
Por outro lado, se constata que as notcias ocasionais e frag
mentrias presentes nas cartas de Paulo no permitem obter
um quadro cronolgico homogneo e completo. Ento se

8 Para a docum entao e a relativa discusso sobre essa data decisiva para a cronologia
paulina, cf. o captulo dedicado m isso de Paulo em Corinto.

recorre s informaes lucanas, sobretudo quelas que se


referem a lugares e tempos, personagens e episdios das vi
agens de Paulo pela sia, Galcia, Macednia e Grcia. Es
ses dados servem para confirmar o quadro reconstrudo com
base nas cartas paulinas, que por sua vez utilizado para
remexer os papis na obra lucana. Para um mnimo de coe
rncia metodolgica deve-se admitir que existem dois teste
munhos diferentes dos fatos sobre a biografia de Paulo. Ape
nas onde h uma substancial convergncia se pode recons
truir um roteiro razovel. Diante das divergncias inconcili
veis, prefervel levar em conta os dois pontos de vista, sem
a pretenso de reconstruir o desenrolar exato dos fatos, pois
ambos so interpretaes legtimas, ainda que no seja pos
svel verificar sua plausibilidade historiogrfica.
momento de se fazer um balano dessa investigao
sobre a assemblia ou encontro de Paulo com os respons
veis da Igreja de Jerusalm. Concluindo, o chamado conc
lio de Jerusalm, embora seja colocado no desenvolvimen
to da histria paulina com os relativos eventos que o prece
dem e lhe sucedem, uma espcie de divisor de guas na
vida e na misso de Paulo. Depois desse evento, com suas
ressonncias doutrinais e prticas, Paulo reconhecido ofi
cialmente como o missionrio dos pagos. Ainda que suas
relaes com a Igreja de Antioquia e de Jerusalm se com
pliquem, ele pode realizar uma misso de grande alcance,
que o leva s grandes cidades da sia Menor e da Grcia.
A partir dessas metrpoles que esto defronte ao mar Egeu e
ao mar Mediterrneo, Paulo olha para Roma e para as regies
ocidentais do imprio romano. Aps esse evento, podemos
imaginar a trajetria da biografia missionria de Paulo como
uma linha ideal que parte de Jerusalm e, passando por An
tioquia, aponta para a capital do imprio romano.......

O IMPRIO ROMANO
MA POCA DE PAULO
Biberftia

C-/ f

VII
A MISSO ENTRE
OS PAGOS

O encontro de Paulo e Bamab em Jerusalm com as


pessoas consideradas mais respeitveis e colunas da Igre
ja se encerra com um gesto de comunho: Tiago, Cefas e
Joo do a mo direita aos dois missionrios. Paulo inter
preta isso como reconhecimento do seu trabalho de prega
dor do Evangelho e como confirmao do chamado por parte
de Deus, que lhe revelou o seu Filho para que o anunciasse
entre os pagos. De fato, o acordo de Jerusalm no segue a
linha dos judeu-cristos integristas, que se opem ao mtodo
de evangelizao de Paulo em favor dos pagos. Ao mesmo
tempo, porm, o esclarecimento junto aos responsveis da
Igreja jerosolimitana abre uma nova perspectiva de misso
voltada para os no-judeus. Desse momento em diante,
Paulo projeta uma ao missionria de longo alcance, para
chegar at os maiores centros do imprio romano.
Outro impulso para ampliar o horizonte do anncio
do Evangelho provm do incidente de Antioquia. Qualquer
que seja a hiptese cronolgica sobre esse episdio antes
ou depois do encontro de Jerusalm , ele provoca uma
nova situao que abre ou confirma a diviso dos campos da
misso crist acertada com os responsveis de Jerusalm.

Na controvrsia de Antioquia sobre a comunho da mesa


entre os cristos, Paulo entra em confronto com Pedro, que
se deixa influenciar pelos judeu-cristos de Tiago. Todavia,
a desiluso maior que Paulo sente o abandono de Bamab
que, juntamente com outros judeu-cristos de Antioquia,
segue o exemplo de Pedro. Em poucas palavras, Paulo ficou
em minoria ao defender a plena igualdade eclesial dos tnico-cristos. Ele se d conta de que a Igreja antioquena no
mais o ambiente adequado para sua ao. Por isso, Paulo
pensa em uma nova viagem missionria, percorrendo as eta
pas anteriores, mas visando decididamente ao mundo dos
pagos. Ele j est em condies de voar sozinho e de orga
nizar uma misso de modo autnomo, sem depender do cor
do umbilical que o mantm ligado s Igrejas de Jerusalm
e da Sria.
Para reconstruir a biografia de Paulo apstolo dos
pagos, como ele mesmo se apresenta na Carta aos Roma
nos, temos disponveis as informaes espalhadas em seu
epistolrio. Os dados auferidos das cartas escritas pelos dis
cpulos de Paulo s Igrej as tambm podem ser utilizadas para
completar o quadro da sua atividade, que se estende por quase
uma dcada. Trata-se, contudo, sempre de informaes oca
sionais e de dados fragmentrios, que no permitem traar
um perfil completo do trabalho missionrio de Paulo e que
deixam descobertos amplos setores da sua ao. As cartas
de Paulo, principalmente as autnticas, so documentos de
primeira mo, que lanam uma grande e intensa luz sobre
cada uma das situaes locais, mas deixam na sombra todo
o resto. A biografia missionria de Paulo, construda com
base em suas cartas, bem definida e precisa, mas descont
nua e cheia de lacunas.

Portanto, indispensvel o recurso aos Atos dos Aps


tolos como segunda fonte de informao para completar o
quadro da misso de Paulo. Ainda mais que, na narrativa
lucana, depois da assemblia de Jerusalm, Paulo o nico
protagonista. Ele agora ocupa toda a cena, e seus colabora
dores, quando mencionados, so apenas figurantes. Tem-se
a impresso de que os Atos dos Apstolos, projetados como
histria do testemunho cristo ou do trajeto da Palavra des
de Jerusalm at os extremos da terra, se transformam, de
pois do conclio de Jerusalm, numa biografia paulina.
Trata-se, porm, de uma biografia particular, feita de uma
montagem de viagens marcadas por algumas etapas, em que
se concentra a atividade missionria de Paulo. Em outras
palavras, a histria lucana de Paulo a primeira biografia da
sua misso identificada com a misso da Igreja.
Ento, por que no pegar o arcabouo da narrativa de
Lucas como base para reconstruir a biografia missionria de
Paulo? Esse o caminho mais fcil e espaoso, que muitos
percorrem. Alm disso, no h alternativas para quem esco
lhe traar um quadro, no que for possvel, extenso e comple
to de Paulo como promotor e organizador da misso crist.
Entretanto, um itinerrio possvel o escolhido por Lucas,
que liga idealmente Jerusalm a Roma, deixando desfocado
todo o resto. Ele no fala nada sobre a misso crist nas
regies mencionadas na lista dos povos de Pentecostes, des
de os partos at os habitantes da Mesopotmia, do Ponto ao
Egito e Lbia.
Por outro lado, a escolha lucana coincide com aquela
que se entrev no epistolrio de Paulo e que ele mesmo re- sume na Carta aos Romanos com estas palavras: Assim,
desde Jerusalm e seus arredores at a Uria, levei a cabo o

anncio do Evangelho de Cristo (Rm 15,19). Entre Jerusa


lm e a Iliria esto as regies da sia, da Macednia e da
Grcia. Nas metrpoles dessas provncias do imprio roma
no, Paulo exerce sua atividade missionria documentada nas
( cartas enviadas s Igrejas que a surgiram. Na Carta aos
Romanos, ele j considera concluda essa fase missionria
porque, diz expressamente, agora j no tenho tanto campo
de ao nessas regies. E porque h muitos anos tenho gran
de desejo de visit-los, quando eu for Espanha, espero vlos por ocasio da minha passagem. Espero tambm receber
ajuda de vocs para ir at l, depois de ter desfrutado um
pouco a companhia de vocs (Rm 15,23-24).
Portanto, no projeto de Paulo, ao menos naquele que
ele reconstri retrospectivamente no ltimo escrito autnti
co enviado Igreja de Roma, a meta da sua misso itinerante
a capital do imprio, mas apenas como ponte para ir at as
extremas regies ocidentais, ou seja, Espanha. Paulo aponta
o motivo dessa escolha no mesmo contexto no qual faz um
balano da misso nas regies orientais do imprio. Para ele
se tomou ponto de honra anunciar o Evangelho somente onde
ainda no havia chegado o nome de Cristo, para no cons
truir sobre fundamento alheio. O mesmo critrio na esco
lha do campo de ao missionria definido por Paulo na
segunda Carta aos Corntios, num trecho cheio de fortes acen
tos polmicos contra os missionrios cristos que se intro
metem em suas comunidades como acontece em Corinto
e se vangloriam de trabalhos alheios. Ao contrrio, a re
gra que Paulo estabeleceu para si a de levar o Evangelho
para alm das fronteiras, embora partindo dos lugares que
j ouviram e acolheram o anncio cristo (2Cor 10,12-16).

essa, portanto, a linha metodolgica que seguirei


nesta reconstruo da atividade missionria itinerante de
Paulo. Tomarei como ponto de referncia as regies e as
cidades onde, graas ao evangelizadora de Paulo, sur
giram grupos cristos. So aquelas comunidades ou Igre
jas s quais so enviadas as atuais cartas de Paulo, toman
do como ponto de referncia o grupo de cartas considera
das autnticas.
Para encorpar esse quadro da misso de Paulo nas
cidades do imprio romano utilizarei as informaes
fornecidas pelos Atos dos Apstolos. A obra lucana tem a
vantagem de apresentar um itinerrio completo dos deslo
camentos e da ao de Paulo, ao menos sob o aspecto geo
grfico e, em alguns casos, tambm do ponto de vista cro
nolgico. O autor dos Atos, quando no dispe de infor
maes precisas e amplas, passa adiante ou faz ligaes
rpidas, concentrando tempo e espao reais em sua trama
narrativa. Esse, porm, o risco que corre quem no se
limita a catalogar documentos de arquivo ou memrias da
tradio, mas procura recompor todo o afresco ou mosai
co, partindo dos pedaos que sobraram.

1. A MISSO DE PAULO NA GALCIA

Paulo no programou uma misso crist na regio da


Galcia. Ele foi obrigado a se deter nos territrios habitados
pelos glatas por causa de uma doena, talvez a mesma que
na segunda Carta aos Corntios ele apresenta como um es
pinho na carne e que percebe como um bofeto do anjo de
Satans (cf. 2Cor 12,7). Vale a pena ouvir seu testemunho
registrado na carta enviada s Igrejas da Galcia alguns anos
depois da parada forada, na qual anunciou pela primeira
vez o Evangelho nessas regies. Num trecho epistolar de
estilo autobiogrfico, Paulo relembra esse primeiro encon
tro. Diante do risco de que os seus cristos da Galcia aban
donem o Evangelho de Cristo para recair na escravido dos
elementos do mundo, aos quais so assimiladas as prti
cas judaicas recomendadas pelos novos pregadores, Paulo
escreve o seguinte: Receio que me cansei inutilmente por
vocs (G14,11). Na terminologia paulina, trabalho e can
sao se referem atividade, missionria e pastoral para im
plantar e construir a comunidade crist.
Em seguida, Paulo continua relembrando as circuns
tncias e as modalidades do anncio do Evangelho aos
glatas. Considera essa experincia paradigmtica para de
finir suas relaes com os cristos da Galcia, que so seus
filhos, gerados nas dores do parto (cf. G1 4,19). Irmos,
peo que sejam como eu, porque eu tambm me tomei como
vocs. Vocs no me ofenderam em nada. E sabem que foi
por causa de uma doena fsica que eu os evangelizei a pri
meira vez. E vocs no me desprezaram nem me rejeitaram,

apesar do meu fsico ser para vocs uma provao. Pelo con
trrio, me acolheram como a um anjo de Deus ou at como a
Jesus Cristo (G1 4,12-14).
Paulo acentua a relao cordial e profunda que se es
tabeleceu entre ele e os glatas por ocasio do primeiro en
contro com eles. De fato, ele, o Apstolo pregador do Evange
lho, se apresentou entre os glatas como um homem doente e
necessitado de cuidados. Em vez de rejeit-lo como pessoa '
suspeita, porque estava atingido pela doena, o acolheram
como se fosse um enviado de Deus, ou at mesmo como o
Messias Jesus. Paulo pode testemunhar que o consideraram
bem-vindo e cuidaram dele com grande generosidade e de
dicao. Pois eu dou testemunho de que, se fosse possvel,
vocs teriam arrancado os prprios olhos para me dar (G1
4,15). Nesse clima de espontnea e recproca confiana,
Paulo anunciou aos glatas o Evangelho de Jesus Cristo. Ele
pode at mesmo escrever aos glatas que representou diante
dos olhos deles, ao vivo, Jesus Cristo crucificado (G13,1).
Doente, sem prestgio ou fora, Paulo realmente a imagem
viva de Jesus crucificado, que revela o amor de Deus na
fraqueza da sua morte.
Diante da situao propcia assim criada, Paulo pro
longou sua atividade evangelizadora entre as populaes da
Galcia, mesmo depois de ter se curado da doena. Surgi
ram diversos grupos de cristos nas cidades e vilas da re
gio. De fato, Paulo envia sua carta s Igrejas da Galcia.
Onde, porm, se encontram essas Igrejas? Quem so os
galtas aos quais Paulo envia sua carta? Quando ele fez essa
viagem Galcia? As coisas se complicam pelo simples fato
de que o termo Galcia pode indicar, no sculo I, regies
diferentes no centro da atual Turquia ou planalto anatlio.

Trata-se da provncia romana da Galcia ou das regies onde


as populaes clticas chamadas glatas se estabeleceram?
Para respondermos a essas perguntas, podemos recorrer
segunda fonte de informaes, os Atos dos Apstolos, que
falam da viagem de Paulo pela Anatlia central.

2. PAULO LEVA CONSIGO


SILAS E TIMTEO

Depois da assemblia de Jerusalm, que restabelece a


paz na Igreja antioquena, o autor dos Atos retoma a narrativa
da atividade missionria itinerante de Paulo. Aps a separa
o de Bamab, por causa de Joo Marcos, Paulo escolhe Silas
como novo colaborador, que fora um dos dois delegados da
Igreja de Jerusalm encarregados de levar a carta do conclio
Igreja de Antioquia. Lucas o apresenta como uma pessoa
muito estimada na Igreja de Jerusalm e dotada de carisma
proftico, capaz de falar com eficcia para animar as comuni
dades crists. O seu nome Sils transcrio grecizada do
original Shei la, forma aramaica do nome hebraico Shaul.
Essa afinidade com o nome hebraico-aramaico de Paulo j o
predispe colaborao com o Apstolo dos pagos. Em suas
cartas, Paulo o menciona com o nome latinizado Silouans,
Silvanus/Silvano (2Cor 1,19; cf. 2Ts 1,1).
Assim, juntamente com Silas/Silvano, Paulo deixa
Antioquia da Sria e toma o caminho em direo a noroes
te, dirigindo-se para a Cilicia. Ultrapassando o monte
Amano, atravs da passagem de Belm, chamada antiga
mente de Portas da Sria, eles percorrem a estrada que
costeia o golfo na plancie de Issos, onde, em 333 a.C., se
deu o encontro entre Alexandre Magno e Dario, a batalha
que abriu para o rei macednio o caminho conquista do
Oriente Mdio. Os dois missionrios atravessam a plancie
de Cilicia e chegam a Tarso. Com efeito, por a passa a
estrada que provm da Sria e se dirige para o noroeste, a

fim de superar, na altura de 1.100 metros, a cadeia do Tauro,


atravs do estreito desfiladeiro das Portas da Cilicia, a
uns cinqenta quilmetros de Tarso.1
O relato dos Atos diz simplesmente que atravessa
ram a Sria e a Cilicia, dando nova fora s Igrejas (At
15,41). O percurso da nova viagem pode ser reconstrudo
porque a inteno de Paulo fazer uma visita aos irmos em
todas as cidades (cf. At 15,36), onde havia anunciado an
teriormente, junto com Barnab, a Palavra do Senhor.
As nicas localidades que Lucas menciona so Derbe e Lis
tra, na regio da Licania, no centro do planalto anatlio.
Em Listra, onde Paulo correu o risco de ser linchado, aps a
tentativa de apoteose popular depois da cura prodigiosa de
um coxo de nascena, se deu a escolha de um segundo cola
borador, Timteo.
Lucas o apresenta como um cristo da Igreja local de
Listra, nascido de um matrimnio misto. De fato, a me de
Timteo uma judia que se tomou crist, e o pai grego,
isto , pago (At 16,1). Essa informao lucana confirma
da pelo que se diz na segunda carta pastoral, colocada sob o
nome de Paulo e endereda ao amado filho Timteo. O
Apstolo se lembra dele com grande afeto e recorda a f
sincera de seu discpulo, a mesma que havia antes na sua
av Lide, depois em sua me Eunice (2Tm 1,5). Ele sabe
que Timteo, desde menino, foi educado no conhecimento

' O desfiladeiro do Tauro, conhecido com o Portas da Cilicia, quer pela aspereza do
lugar quer pela am eaa de ladres que infestam a regio, era transitvel somente na
boa estao (cf. C c e r o . A dA tticum , 5,21,14); no ponto mais estreito da garganta, os
rom anos haviam construdo um a porta, junto qual um destacamento de soldados
fazia a guarda.

das Escrituras judaicas (2Tm 3,14-15). Segundo a autor dos


Atos, os irmos de Listra e Icnio davam bom testemunho
de Timteo(At 16,2), assim como Silas era muito respeita
do pelos irmos em Jerusalm (cf. At 15,22). O fato de que
Timteo seja conhecido e estimado no s em Listra, onde
vive com sua famlia, mas tambm pelos cristos de Icnio,
leva a supor que ele tenha uma funo de animador
catequista ou mestre , coordenador dos diversos grupos
cristos dessas localidades da Licania.
Na primeira Carta aos Corntios, Paulo chama Tim
teo de meu filho amado, porque o gerou por meio do Evan
gelho (ICor 4,17). O Apstolo, portanto, pode fazer valer
de algum modo seus direitos de pai em relao ao jovem
cristo de Listra. O autor dos Atos diz que Paulo quis que
Timteo partisse com ele. Neste ponto, Lucas insere uma
informao que, para quem conhece Paulo pelas suas car
tas, se toma um tanto estranha: Tomou-o e o circuncidou,
por causa dos judeus que se encontravam nessas regies, pois
todos sabiam que o pai de Timteo era grego (At 16,3). O
fato de Paulo circuncidar um cristo adulto, j batizado, pa
rece contradizer a sua tomada de posio no encontro de
Jerusalm, de que fala na Carta aos Glatas. Paulo afirma
categoricamente que se ops s presses dos falsos irmos
de Jerusalm, que queriam impor a circunciso a Tito, um
cristo de origem pag.
Na primeira Carta aos Corntios, o Apstolo dita essa
norma aos cristos preocupados em escolher um estado de
vida em harmonia com o chamado deles f crist. Paulo
diz: De resto, cada um continue vivendo na condio em
que o Senhor o colocou, tal como vivia quando foi chama
do. o que ordeno em todas as Igrejas. Algum foi chama

do f quando j era circuncidado? No procure disfarar a


sua circunciso. Algum no era circuncidado quando foi
chamado f? No se faa circuncidar (ICor 7,17-18).
Poderia se objetar que o caso de Timteo diferente, pois
ele um cristo de origem judaica por parte de me, mas
filho de pai grego-pago. Enfim, se encontra numa situao
intermediria, que no corresponde perfeitamente a nenhum
dos casos levantados por Paulo em sua norma ditada aos
cristos de Corinto. Portanto, Paulo, que manda Timteo ser
circuncidado, contradiz o seu princpio, que ele assim co
menta: No tem importncia nenhuma estar ou no estar
circuncidado. O que importa observar os mandamentos de
Deus (1 Cor 7,19).
O autor dos Atos talvez esteja ciente dessa situao
que foge do esquema paulino, pois, como justificativa, acres
centa que Paulo faz com que Timteo seja circuncidado por
causa dos judeus que se encontram nessas regies, onde
conhecido como filho de pai grego. Portanto, segundo Lucas,
a opo de Paulo de circuncidar Timteo uma concesso
aos judeus para no criar empecilhos misso crist na
dispora judaica. De fato, ele assume Timteo como cola
borador na nova misso itinerante. O prprio Paulo, na
primeira Carta aos Corntios, esclarece que em nome da
liberdade crist ele mesmo se adaptou ao modo de viver dos
destinatrios de sua misso para que recebessem o Evange
lho: Com os judeus, comportei-me como judeu, a fim de
ganhar os judeus; com os que esto sujeitos lei, comporteime como se estivesse sujeito lei embora eu no estivesse
sujeito lei , a fim de ganhar aqueles que esto sujeitos
lei (ICor 9,20). Em outras palavras, o caso de Timteo
uma exceo que confirma a regra! Mas uma exceo que o
prprio Paulo prev na elasticidade da sua praxe missionria.

A SIA MENOR NO TEMPO DE PAULO

3. ATRAVS DA REGIO
DOS GLATAS

O novo grupo formado por Paulo e pelos dois colabo


radores Silas e Timteo continuam pela Via Augusta, que
provm das Portas da Cilicia, e se dirige para noroeste
perto de feso, passa pelas cidades de Icnio e Antioquia da
Pisdia, nas fronteiras da regio da Frigia. De fato, so essas
as localidades onde Paulo anunciou o Evangelho na viagem
anterior juntamente com Bamab. O autor dos Atos, segundo
o programa anunciado anteriormente, diz que eles atraves
saram a Frigia e a regio da Galcia, uma vez que o Esprito
Santo os proibira de pregar a Palavra de Deus na sia
(At 16,6).
Alm da conciso lucana desse relato de viagem mis
sionria, continua sendo enigmtico o aceno ao Esprito Santo
que impede continuar em direo a feso, capital da provn
cia romana da sia. Numa leitura de concordncia entre os
Atos dos Apstolos e a Carta aos Glatas, seria para ns
espontneo identificar o impedimento do Esprito Santo
com a doena na carne de que Paulo fala em sua carta.
Todavia, alm da confuso metodolgica, no muito lison
jeira essa imagem do Esprito Santo que se manifesta por
meio de uma doena, ainda que esta se torne ocasio para o
anncio do Evangelho numa nova regio.
prefervel deixar a coisa vaga e pensar em dificuldades
de vrios tipos, at mesmo aquelas derivadas da hostilidade
do ambiente. Em todo caso, so situaes ou circunstncias
interpretadas no grupo missionrio paulino como sinal da

vontade de Deus. No por acaso que Silas se encontra na


equipe, apresentado como algum que possui o carisma de
profecia. Contudo, o prprio Paulo, em suas cartas, inter
preta mais de uma vez os obstculos aos seus projetos de
viagem numa perspectiva religiosa que vai alm das circuns
tncias externas.2
Seja l como se explique o impedimento do Esprito
Santo, ele, de fato, fecha pequena comitiva missionria,
guiada por Paulo, a estrada que vai para oeste e, atravs do
vale do Lico e do Meandro, chega at Efeso. Esse obstculo
imprevisto faz com que mudem de direo, pois o texto
lucano menciona as regies que eles atravessam nesta or
dem: A Frigia e a regio da Galcia. Em seguida, quando
Paulo chega em feso, partindo sempre de Antioquia da Sria
e, portanto, percorrendo a Via Augusta, a ordem inver
sa: Partiu de novo, percorrendo sucessivamente as regies
da Galcia e da Frigia, fortalecendo todos os discpulos (At
18,23). Se levarmos a srio essas informaes sucintas de
Lucas, devemos admitir duas coisas. Antes de tudo, a cons
tituio de grupos cristos nas regies da Galcia e da Frigia.
Em segundo lugar, que a primeira atividade missionria na
Galcia, embora no programada, se deu durante a primeira
viagem de Paulo juntamente com Silas e Timteo.
A galatik chra, a regio glata, de que Lucas fala
nos Atos dos Apstolos, associada sempre Frigia, no pode
ser identificada com a provncia romana da Galcia, em-

2 N a prim eira C arta aos Tessalonicenses, Paulo diz que m ais de um a vez tentou voltar a
Tessalnica para rever os cristos dessa Igreja, m as Satans nos im pediu (1 Ts 2,18);
ele repete a m esm a coisa na Carta aos Romanos: pede que, pela vontade de Deus, se
lhe abra um a porta para encontrar-se com os cristos de Rom a, m as que at agora lhe
fora im pedido, sem atribuir esse fato ao de Satans (cf. Rm 1,10-12).

bora faa parte dela. De fato, esta ltima a provncia cons


tituda por Augusto no ano 25 a.C., que compreende o rei
no de Amintas, aliado dos romanos no tempo das guerras
republicanas. Ela engloba a verdadeira Galcia habitada
pelos glatas, parte da Frigia, da Licania e da Pisdia, e
talvez alguns territrios da Panflia. Em seguida, essa pro
vncia foi ampliada no ano 6 a.C. por Augusto, com o acrs
cimo dos territrios da Paflagnia e do Ponto glata, as
regies junto ao mar Negro ou Euxino. A provncia roma
na da Galcia, at os anos 70 d.C., foi governada por um
legatus pretrio. Por volta do final do sculo I d.C., a pro
vncia da Galcia engloba as regies da Capadcia e da
Armnia menor, mais ao oriente.
A regio glata, para a qual o autor dos Atos nunca
usa a terminologia da administrao romana Galatia, deve
ser identificada com os territrios em que os glatas se es
tabeleceram, que Paulo em sua carta chama com este nome:
hoi... Galtai (G1 3,1).3 Os glatas, galtai em grego, so
descendentes das antigas tribos clticas que, durante suas
emigraes, se estabeleceram entre o Danbio e o Adritico.
Por volta do sculo III a.C. algumas dessas tribos emigram
para a Macednia e a Grcia, onde so derrotadas em Delfos
no ano 277 a.C. Expulsas para a sia Menor, finalmente
se fixam nas regies centrais da Anatlia, nos territrios
delimitados e percorridos pelos rios Sangarius e Halys, os
atuais Sakarya e Kizilirmac. A so mantidas sob controle
pelo rei de Prgamo, sobretudo por Atlio I que, entre os

3 O term o Galatia aparece quatro vezes nos escritos do NT, trs dos quais no epistolrio
paulino (G 1 1,1; IC o r 16,1; 2 T m 4 ,1 0 ), e um a vez no cabealho da prim eira carta de
Pedro, nom eada juntam ente com o Ponto, a Capadcia, a sia e a Bitnia ( lP d 1,1).

anos 240 e 230, interveio mais de uma vez para domar


essas populaes dadas a razias e rapinas nos territrios
fronteirios.
Depois dessas intervenes do rei de Prgamo, as tri
bos dos glatas criam uma organizao que espelha a divi
so tribal deles. A tribo dos Tolistobogos ocupa os territrios
ao redor das cidades de Pessinunte e Grdio (Galcia oci
dental); a tribo dos Tectosagos se estabelece ao redor da ci
dade de Ancira, atual Ancara (Galcia central); por fim, a
terceira tribo, dos Trcmos, ocupa os territrios margem
esquerda oriental do rio Halys, ao redor da cidade de Tvio
(Galcia oriental). Cada tribo est dividida em quatro cantes
sob a responsabilidade de tetrarcas. O conselho das tribos,
formado por trezentos homens, se rene na localidade de
Drynemetum, para julgar os casos de homicdio.
Os confrontos dos glatas com o rei de Prgamo con
tinuam at a chegada dos romanos. Aps a batalha de
Magnsia, entre Antoco da Sria e Lcio Cipio, em 189
a.C., o cnsul Gneo Manlio Vulson enviado para subme
ter os glatas. Na guerra contra Mitridates, os glatas per
manecem fiis a Roma e, no tempo de Silas e Pompeu, o
tetrarca dos Tolistobogos, Deiotaro, derrota o rei Eumaco,
do Ponto, e rene as tribos sob seu domnio. Como aliado e
defensor dos romanos, ele obtm do senado o ttulo de rei.
Antnio, que incentivou a organizao dos glatas nas trs
repblicas tribais, entrega a Galcia a Amintas, escrivo e
colaborador de Deiotaro. Aps a morte deste, Amintas re
cebe um reino que, alm da Galcia, abrange as regies da
Frigia, Panflia e Pisdia, ampliado por Otaviano aps a
batalha de ccio com os territrios da Isuria e da Cilicia

Tracheia. Quando, em 25 a.C., Amintas morre na luta con


tra os omondios, grande parte do seu reino transforma
da em provncia romana da Galcia .4
Portanto, a provncia romana da Galcia engloba no
s vrios territrios distintos por razes histricas e geo
grficas, mas rene tambm grupos tnicos heterogneos
diferenciados por tradies culturais e reas lingsticas .5
Os glatas preservam suas caractersticas clticas durante
toda a poca imperial, se verdade que no tempo de
Jernimo elas, alm da lngua grega, comum a outras po
pulaes das regies orientais, falam tambm a lngua
cltica .6 No linguajar administrativo romano e nas inscri
es se conserva o eco dessa pluralidade de regies. O go
vernador da provncia romana da Galcia se chama legatus
A ugusti propraetore Provinciae G alatiae, P isidiae,
Lycaoniae, Isauriae, Paphlagoniae, Ponti
Quando, no
tempo de Trajano, se fala do koinon Galatas se entende a
assemblia da Galcia cltica que se rene em Ancira
ou Pessinunte , qual correspondem as outras assem
blias regionais da Licania e do Ponto.
O argumento mais convincente para identificar a
Galcia, onde Paulo anuncia o Evangelho, e a regio glata
da qual falam os Atos dos Apstolos, com a Galcia cltica

4 D ion Cssio, Hist... cit., 53,26,3; Estrabo, op. cit., 12,5,1.


5 Estrabo (op. cit., 12,5,1-4) a cham a de Galatia ou Gallograikae Tito Lvio (H ist...
cit, 38,17) de Grecogallia.
6 Em Comentrio a Gl 2,3, Jernimo diz que na G alcia se fala ainda uma lngua afim
dos trviros (PL 26,382, In: Epist. ad Gaiatas, praef., lib.II. O equivalente entre o
celta, lngua autctone, e gallus, lngua latina, atestado por Jlio Csar em D e bello
gallico, 1,1.

do norte, diferente da Galcia do sul, o modo como Paulo


se dirige aos destinatrios da sua carta: Glatas galtai
insensatos (G1 3,1). pouco provvel que Paulo esteja
se referindo aos habitantes das cidades de Antioquia ou
Icnio, Listra e Derbe, que so frgios, pisdios ou licanios,
chamando-os de galtai, no sentido genrico de pertencen
tes provncia romana da Galcia! Portanto, apesar de todas
as dificuldades de ordem cronolgica e geogrfica que tal
identificao suscita, ela prefervel outra hiptese que
faz com que Galcia e glatas coincidam com as regies que
Paulo visitou na primeira viagem Anatlia, juntamente com
Barnab, antes da assemblia ou conclio de Jerusalm.
Dada a escassez de informaes fornecidas por Lucas
nos Atos e por Paulo em sua carta, o itinerrio seguido pela
equipe missionria na Galcia continua inteiramente hipo
ttico. Quais cidades das trs tribos Paulo visitou? Quais
estradas seguiu? Da regio de Antioquia da Pisdia at a froiv
teira com a Frigia h uma estrada que continua em direo a
nordeste e chega capital dos Tectosagos, Ancira, que se
tornou sede administrativa da provncia romana da Galcia
com o nome de Sebaste Tectosagum. Nas paredes do templo
dedicado a Augusto em Roma foi feita uma inscrio em
latim e em grego que cpia do documento de Augusto, o
Monumentum Ancyranum, um balano financeiro e militar
do seu imprio e uma lista apologtica de suas realizaes.7

7 A parede com o docum ento de Augusto foi encontrada em 1555 em Ancara, incorpo
rada antes num a baslica crist e depois na m esquita na qual foi transform ado o tempio romano. A inscrio traz o texto original latino e a traduo grega; outra cpia, s
em latim, foi encontrada em 1914 em Antioquia da Pisdia, M onumentum Antiochenum.
O original, que se perdeu, estava inscrito em duas placas de bronze colocadas diante
do m ausolu de Augusto em Roma (cf. S u e t n io . A ugusto, 101).

Outra estrada, mais a leste de quem vem de Listra e Icnio,


se dirige a Bitnia em direo norte, passa por Pessinunte,
capital dos Tolistobogos, a uns 130 quilmetros de Ancira.
A surge o clebre santurio dedicado ao deus da vegetao,
Atis. Na Antigidade, o santurio era meta de peregrinaes
que provinham de todas as regies da sia Menor.8
Nesse ambiente impregnado de religiosidade pag, em
que se mesclam elementos anatlios nativos e influncias
greco-latinas, Paulo anuncia o Evangelho de Jesus Cristo.
uma fora de libertao que faz com que aqueles que so es
cravos dos elementos do mundo passem para a liberdade
dos filhos de Deus. Na carta escrita alguns anos depois da
primeira evangelizao da Galcia, Paulo relembra aos cris
tos o passado de pagos deles que, embora venerando mui
tas divindades, ignoravam o nico Deus criador e Senhor do
universo. Agora eles correm o risco de recair numa nova for
ma de escravido se colocarem sua esperana de salvao nas
observncias legais judaicas propostas pelos novos pregado
res, os quais recomendam a circunciso como caminho de
salvao. Paulo escreve aos glatas: No passado, quando
vocs no conheciam a Deus, eram escravos de deuses, que
na realidade no so deuses. Agora, porm, vocs conhecem
a Deus, ou melhor, agora Deus conhece vocs. Ento, como
que vocs querem voltar de novo queles elementos fracos e
sem valor? Por que vocs querem novamente ficar escravos

8 E strabo (op. cit., 12,5,3) diz que o tem plo de Cibeles, descoberto em 1967, na
regio do atual vilarejo de Ballihisar, 16 km ao sul do centro agrcola de Sivrihisar,
com preende tam bm um a escadaria m onum ental com um a ram pa de 24 degraus,
ladeada p o r um a escadaria de m rm ore, para acolher os peregrinos durante as ceri
m nias. Todo o conjunto poderia pertencer poca posterior m orte de A ugusto
entre os anos 20-25 d.C.

deles? Vocs observam cuidadosamente dias, meses, estaes


e anos! (G1 4,8-10). Paulo conclui amargamente, mas com
um apelo implcito que faz seus cristos da Galcia repensa
rem: Receio que me cansei inutilmente por vocs (G14,11).
Um aceno situao religiosa dos glatas pode ser
notado no ltimo desabafo epistolar de Paulo, que v as fr
geis comunidades da Galcia ameaadas pela propaganda
insistente dos novos pregadores. Eles pressionam aqueles
que acolheram o Evangelho e foram batizados em nome de
Jesus Cristo para que se submetam ao rito da circunciso,
para serem membros de Israel e, portanto, participantes das
bnos prometidas a Abrao. Paulo previne os cristos da
Galcia contra essa proposta que os levam a se desviarem,
pois os afasta da iniciativa gratuita de Deus, oferecida com
o anncio do Evangelho. Ele, porm, expressa sua confian
a no Senhor que os cristos partilhem a sua convico. En
tretanto, aqueles que procuram subverter o Evangelho de
Cristo e colocar em crise a comunidade crist glata vo
sofrer a condenao por parte de Deus. Mas afinal, pergun
ta-se Paulo, por que esses tais querem impor a circunciso
aos pagos? Se se agarram tanto a essa prtica como cami
nho necessrio para se aproximar de Deus, ento, exclama
Paulo: Tomara que aqueles que esto perturbando vocs se
mutilem de uma vez por todas! (G1 5,12).
No podemos excluir que Paulo, com esta ltima fra
se se mutilem uma vez por todas, queira aludir emasculao praticada no contexto do culto a Cibeles, a deusa me,
que tem seu clebre santurio em Pessinunte. De fato, junto
dos glatas havia os eunucos de Cibeles. Sobretudo os sa
cerdotes, para se dedicarem ao culto do santurio da deusa
me anatlica, se castravam. Essa comparao de Paulo en
tre a prtica judaica da circunciso e a autocastrao pag

devia soar como um insulto difamatrio para os judeus. Mas


para aqueles cristos que na Galcia eram tentados a v-la
como um novo caminho de perfeio espiritual, a aluso de
Paulo era uma desmotivao eficaz.
Essa crise das Igrejas da Galcia uma histria poste
rior ligada a situaes anlogas quelas que surgem nas ou
tras Igrej as de matriz paulina. Do seu primeiro encontro com
os glatas, aos quais props o Evangelho de Jesus Cristo
apesar da sua condio de fraqueza, Paulo guarda uma bela
recordao. Ele no consegue esquecer que foi rodeado de
cuidados, como um pai ou uma me. E, apesar dos possveis
mal-entendidos, ele gosta de relembrar seus cristos da
Galcia da seguinte maneira: Gostaria de estar junto de
vocs neste momento, e de mudar o tom da minha voz, por
que no sei mais que atitude tomar com vocs (G1 4,20).
Essa relao muito pessoal que Paulo relembra em sua
Carta aos Glatas parece ignorar completamente a presena
dos outros dois colaboradores, Silas e Timteo. Com efeito,
Paulo se apresenta como nico remetente, ainda que para
dar peso sua autoridade de Apstolo de Jesus Cristo se asso
cie a todos os irmos que lhe esto prximos (G1 1,1-2).
Na realidade, o debate com as Igrejas da Galcia diz respei
to funo de Paulo Apstolo e ao seu mtodo missionrio
na acolhida dos pagos dentro da Igreja. Ele pessoalmente
acusado por aqueles que na Galcia propem outro Evange
lho, diferente daquele que, diz Paulo, anunciamos ou que
vocs receberam (cf. G11,8-9). Em todo caso, a misso na
Galcia, embora no estejamos em condies de reconstruir
de modo preciso o tempo da sua durao e o itinerrio se
guido e as respectivas localidades, teve um bom resultado,
pois surgiram vrios grupos cristos que Paulo, em sua car
ta, pode chamar de as Igrejas da Galcia.

ADINOLFI, M. Da Antiochia a Roma. Cinisello Balsamo, San Paolo, 1997 (reelaborao de R. Fabris).

4. DE TRADE A FILIPOS
NA MACEDNIA

Em seguida, a pequena comitiva sob a liderana de


Paulo deixa para trs a Frigia e a regio da Galcia. Quan
do o autor dos Atos no dispe de informaes precisas so
bre a presena crist numa determinada regio, ele simples
mente diz que o grupo dos missionrios a atravessa e vai em
frente. Essa frase lucana, em alguns casos, pressupe uma
atividade missionria mais ou menos intensa que d origem
a grupos de cristos organizados em pequenas comunidades
locais. Esse no o caso da Msia, regio a noroeste da
Galcia e incorporada provncia proconsular da sia.
O grupo guiado por Paulo somente passa perto dessa regio,
na tentativa de chegar Bitnia, regio mais a nordeste, s
margens do mar Negro chamado Ponto Euxino pelos
antigos que forma uma nica provncia com o Ponto. Com
efeito, por a passam as principais estradas que do planalto
anatlio levam at Nicomdia, capital da Bitnia, e para as
cidades do Bsforo e da Propntida, o atual mar de Mrmara.
Na Bitnia, como aparece no cabealho da primeira
carta de Pedro e nos testemunhos posteriores, o Cristianis
mo se implantou logo, mas no por iniciativa de Paulo .9

9 Plnio, governador da Bitnia, por volta da prim eira dcada do sculo II, em sua cor
respondncia ao im perador Trajano, diz que os cristos so de fato muitos, de todas
as idades, de todos os nveis, de ambos os sexos [...] N o apenas nas cidades, mas
tam bm nas vilas e nos cam pos, que se propagou o contgio dessa superstio
(Epistulae 10,96,6).

De fato, pela segunda vez, o autor dos Atos atribui a uma


interveno do Esprito a mudana do itinerrio missionrio
do pequeno grupo que se dirige Bitnia. Eis a breve nota de
viagem de Lucas: Chegando perto da Msia, eles tentaram
entrar na Bitnia, mas os Esprito de Jesus os impediu (At
16,7). Tambm neste caso a expresso incomum lucana em
que se menciona o Esprito de Jesus d azo a todo tipo de
hipteses. As dificuldades do percurso, talvez as hostilida
des encontradas tanto no ambiente pago como nas colnias
judaicas so interpretadas por Paulo como indicaes do
Esprito que Jesus prometeu aos seus discpulos, enviados
para dar testemunho dele.
Na realidade, o autor dos Atos no dispe de dados
precisos sobre a misso paulina nessas regies. Ou um rela
to mais detalhado desse trecho da viagem no faz parte do
seu projeto narrativo. De fato, tem-se a impresso de que ele
condensou ou enxugou o material disponvel para fazer com
que o grupo dos trs missionrios chegue quanto antes em
Trade. a que se d a virada decisiva para a futura misso
de Paulo. Tudo aquilo que vem antes dessa etapa uma mar
cha apressada que leva os trs missionrios de Antioquia da
Sria at as margens do Egeu, diante da Macednia.
Quanto ao tempo, essa viagem de transferncia da Sria
at a fronteira norte-oriental da sia Menor leva alguns
meses, includa a estada na Galcia, por causa da enfermi
dade de Paulo e a atividade missionria que se seguiu nessa
regio. Desde o ponto de partida, Antioquia da Sria, at
Trade, Paulo e Silvano (Silas) percorreram quase dois mil
quilmetros, indo do nvel do mar de Tarso at mais de mil
metros nas Portas da Cilicia. Da, indo por um trecho da
Via Augusta, atravessaram o planalto anatlio na altura
mdia de mil metros, num terreno acidentado na zona da

Licania, da Pisdia e da Frigia oriental. Em seguida, em


companhia de Timteo, conhecedor da regio, pois natural
de Listra na Licania, enveredaram-se pelas plancies
aluvianas da Galcia central, rodeadas por cadeias de mon
tanhas que atingem dois mil metros. Nos ltimos cinqenta
quilmetros dessa longa viagem, atravs da Anatlia cen
tral, os trs missionrios vo pelo trecho da estrada que liga
as cidades de Ancira e de Pessinunte com as costas da sia
Menor junto ao Egeu, atravessando exatamente a Msia, pas
sando pelos centros de Dorylaeum e Cotiaeum, ao longo do
curso de um afluente do rio Sangarius.
O autor dos Atos resume todo esse trajeto numa frase
formada por quatro palavras dois verbos e dois nomes
prprios com as relativas partculas gregas: Ento, tendo
atravessado a Msia, desceram paraTrade (At 16,8). Trade
se ergue na extremidade norte-ocidental da provncia da sia.
E uma pequena regio montanhosa delimitada em trs lados
pelo mar, ao sul pelo golfo de Adramtide, a leste pelo Egeu
e ao norte pelo Helesponto, atual estreito dos Dardanelos,
que d acesso ao mar de Mrmara ou Propntida dos anti
gos. O lado sul dominado pelo lendrio monte Ida, que
supera os 1.700 metros de altitude. Em suas fraldas nasce o
rio Escamandro, atualmente chamado de Kk Menderes,
Pequeno Menderes, que, depois de um trajeto de cem qui
lmetros, atravessa a plancie pantanosa e desemboca no mar,
no longe do local da antiga Tria, hoje chamada Trava.10

10 N a colina de Hissarlik, cerca de seis quilm etros do mar Egeu e um pouco m enos do
Helesponto, as escavaes de H einrich Schliem ann, entre 1871 e 1890, continuadas
por W ilhelm Drpfeld em 1891 -1894 e pela Universidade de Cincinnati de 1932 a
1938, trouxeram luz 46 estratos, dos quais ao menos dez nveis principais da antiga

A 18 quilmetros dessa clebre localidade surge a ci


dade de Alexandria Trade. O nome relembra as faanhas
de Alexandre Magno que, junto ao rio Granico, no longe
do Helesponto, derrotou as linhas de defesa dos persas, abrin
do para si o caminho conquista da sia Menor. A cidade
fundada por Antgono no sculo IV a.C. com o nome de
Antignia foi em seguida chamada de Alexandria Troas por
Lismaco, que a aumentou e a embelezou. Passou, ento,
para o domnio dos selucidas antes e dos atlidas de Prgamo
depois, que a deixaram em herana para os romanos. Depois
das guerras republicanas, a cidade gozou de grande esplen
dor sob o imprio. De fato, os descendentes da Gens Julia,
de Jlio Csar at Augusto, a encheram de privilgios por
que, moda dos poemas homricos e de Virglio, a ela liga
ram as origens de seu cl familiar. Jlio Csar, no dizer de
Suetnio, pensava fazer dela a capital do imprio, e Augusto,
acreditando que ela fosse herdeira de Tria, a transformou
em colnia romana.11
Portanto, Trade, a cidade porturia junto ao mar Egeu,
a meta da longa viagem feita pelo grupo missionrio lide
rado por Paulo. Desse porto, situado um pouco mais ao sul
da ilha de Tenedo, partem as embarcaes para a Macedo
nia, para a Grcia e para a Itlia. No sabemos qual era o

fortaleza, que representam diferentes perodos de ocupao desde o segundo milnio


a.C. at a poca romana. A destruio de Tria no sculo XIII coincide com o perodo
de m aior esplendor dos palcios m icenos. A posio estratgica de Tria junto ao
Helesponto atraiu em todas as pocas o interesse dos colonos, comerciantes e estrategos.
N esse contexto, se insere a histria da expedio dos aqueus, cantada nos poemas
hom ricos.
11 Em Julius, 79, Suetnio diz que o que ainda resta da cidade rom ana se reduz aos
escom bros de um palcio romano, um balnerio pblico, um aqueduto, um estdio,
um teatro e o ginsio.

programa de Paulo. Ser que ele pensava em ir diretamente


para Atenas ou para Corinto, por via martima? Pode ser que
o grupo, na expectativa de alguma nova oportunidade, tenha
anunciado o Evangelho aos habitantes de Trade. Talvez a
partir desse primeiro contato tenha nascido uma pequena
comunidade crist que podia se reunir numa sala para suas
reunies de orao (At 20,7-12).
Alguns anos mais tarde, Paulo, em sua segunda Carta
aos Corntios, fala da sua visita a Trade, partindo de feso,
situada a mais de trezentos quilmetros ao sul. Ele disse que
a chegara para anunciar o Evangelho de Cristo. E relembra
tambm que a situao para esse anncio no era muito fa
vorvel. Nesse momento, porm, Paulo tinha outra coisa em
mente. Estava tomado pelo desejo de encontrar-se comTito,
para ter notcias sobre sua misso em Corinto. Por isso, de
cidiu partir para a Macednia (2Cor 2,12-13).
Nessa localidade de Trade, durante a primeira visita
junto com Silvano e Timteo, Paulo programa a viagem para
a Macednia. Tal deciso, entretanto, segundo o autor dos
Atos, se d num contexto de revelao divina. Eis o relato
lucano: Durante a noite, Paulo teve uma viso: na sua fren
te estava de p um macednio que lhe suplicava: Venha
Macednia e ajude-nos!. Depois dessa viso, procuramos
imediatamente partir para a Macednia, pois estvamos con
vencidos de que Deus acabava de nos chamar para anunciar
a a Boa Notcia (At 16,9-10).12

12Desse m om ento at a narrativa da histria da fundao da Igreja de Filipos, a narrativa


lucana exarada em prim eira pessoa, como se o narrador fizesse parte do grupo; a
narrativa volta a ser em prim eira pessoa na viagem em sentido inverso de Filipos a
Trade (At 20,5-8.13-15); e depois em outros trechos da ltim a viagem de Paulo para

Paulo no novato nesse tipo de experincias. Em


Trade, num sonho noturno, v a figura de um homem que,
pela clmide longa e pela forma do chapu de abas largas,
reconhece como sendo um macednio. A viso explicada
pelas palavras do homem que convida Paulo a passar para a
sua regio a fim de ser ajudado. Num clima de intensa busca
espiritual no sonho podem ser reelaboradas as experincias
visuais e auditivas desse estado de viglia. O encontro com
alguns mercadores macednios no porto de Trade ou os
contatos feitos com os comandantes de embarcaes com
destino ao porto de Nepolis, na Macednia, podem ter for
necido o material para a elaborao onrica de Paulo.13
O modelo literrio de Lucas fornecido pela Bblia,
na qual Deus revela sua vontade aos patriarcas e aos profe
tas por meio de sonhos e vises. O que novo na experin
cia paulina a interpretao do sonho. No apenas Paulo,

Jerusalm e para Roma (At 2 1,8b-18;'27,1 - 28,16). Vrias so as hipteses para


explicar essa particularidade estilstica: o uso de um a fonte escrita em form a de di
rio de viagem , que poderia rem ontar a Timteo ou ao prprio Lucas; o autor dos dois
livros, Evangelho e A tos dos Apstolos, que compe um prlogo em primeira pessoa
do singular (Lc 1,1-4), em Trade se associa ao grupo dos missionrios; segundo
alguns, seria at m esm o aquele m acednio que suplica a Paulo para ir at a M aced
nia; para outros, o recurso ao ns seria a im itao do estilo literrio ao qual a histo
riografia antiga recorre quando quer tom ar a narrativa m ais viva e dar-lhe um valor
docum ental na form a de autotestemunho.
13 H vrios exem plos de sonhos na histria das personagens da Antiguidade, desde
A lexandre M agno at A polnio de Tiana. Flvio Josefo (Ant... cit., 11,8.5, par. 329
335) conta que Alexandre Magno, tendo chegado em Jerusalm , acolheu com venera
o o sum o sacerdote, pois quando ainda estava na M acednia o havia visto em so
nho, convidando-o a passar para a sia, a fim de conquistar o imprio persa; A polnio
de Tiana, enquanto se encontrava em M alea no Peloponeso com a inteno de zarpar
para Rom a, tem um sonho em que lhe aparece um a m ulher m uito grande e muito
velha que diz ter sido a nutriz de Zeus e lhe suplica para se encontrar com ela antes e
zarpar para a Itlia; assim, A polnio decide ir at Creta, onde fora gerado Zeus (cf.
Filostrato, Vit.Apoll... cit., 4,34).

mas todo o grupo reconhece nisso o chamado de Deus para


um novo campo de ao missionria. Como nos casos ante
riores em que se fala da ao ou interveno do Esprito
Santo ou do Esprito de Jesus para escolher a direo do
caminho, assim tambm no presente caso se percebe a ma
nifestao da vontade de Deus nas circunstncias favorveis,
filtradas pela viso ou sonho de revelao. O que interessa
para o autor dos Atos o timbre de legitimao divina que
confirma o projeto missionrio na provncia da Macednia.

5. A MISSO DE PAULO EM FILIPOS

O relato lucano da viagem de transferncia, via mar


tima, de Trade a Filipos bem sucinto. D a impresso de
um dirio de viagem, onde os verbos na primeira pessoa do
plural acentuam seu carter de rapidez: Embarcamos em
Trade e navegamos diretamente para a ilha de Samotrcia.
No dia seguinte, ancoramos em Nepolis, de onde passamos
para Filipos, que uma das principais cidades da Macednia
(At 16,11-12). Paulo, Silas e Timteo embarcam num navio
mercante que faz escala na ilha de Samotrcia. A eles pas
sam a noite. apenas um breve descanso na metade do cami
nho, na ilha do Egeu, famosa pelos mistrios cabricos.14
No dia seguinte, os trs missionrios cristos retomam a via
gem em direo a Nepolis, o porto na costa macednia.15
Uma viagem de aproximadamente 230 quilmetros entre
Trade e Nepolis feita em dois dias praticamente um recor
de, levando em conta a velocidade mdia trs a quatro ns,
correspondentes a seis quilmetros dos navios cargueiros.
Na realidade, as pequenas embarcaes ao longo das costas
podiam aproveitar as correntes e o vento favorvel.

14 Os C abidos so divindades quatro nom es deles so conhecidos , talvez de


origem frigia, de carter ctnico ligados a culto da fertilidade e assim ilados a Demeter,
H erm es e Dionsio; como protetores dos m arinheiros, so associados aos Discuros.
Em Sam otrcia foi encontrada a fam osa Nike, exposta no m useu do Louvre em Paris.
15 A cidadezinha que se ergue num promontrio diante da ilha de Taso, atualm ente se
cham a Kavala. Essa denom inao se refere troca de cavalos que era feita nessa
localidade situada na estrada romana que liga a M acednia com o Oriente. A ntes da
dom inao turca, se chamava Christpolis, recordando a misso paulina. A histria
da cidade rem onta antiga colnia fundada por volta do sculo VI a.C. pelos habitan
tes da ilha de Taso ( Thsos, em grego).

Desembarcando em Nepolis, os trs missionrios cris


tos continuam por terra, pela estrada que, superando as al
titudes ao longo da costa, faz ligao ao norte com a Via
Egnatia.16 Uns quinze quilmetros depois eles chegam
colnia romana de Filipos. A Via Egnatia, construda por
volta de 130 a.C., liga Roma costa adritica e ao Oriente.
Ela toma o nome da cidade homnima na costa aplia onde
chega a estrada, que com o mesmo nome chega at o mar,
partindo de Roma e indo at Brindisi. A partir de Durazzo,
na costa adritica, uma bifurcao da estrada desce at
Apolnia e da continua ao longo da costa e chega a Corinto.
A Via Egnatia, ao contrrio, atravessa os Balcs e, pas
sando ao norte do lago de Ocrida, chega a Heraclia, onde
termina a estrada que desce de Stobi, vindo do nordeste. Em
seguida, continua para sudeste, passando perto do Vevi,
margeia Edessa e Pela e alcana a costa egia em Tessalnica.
Da continua para o oriente e, passando por Apolnia e
Anfpolis, chega cidade de Filipos. Prosseguindo ao longo
da costa da Trcia chega at ao Helesponto e em Bizncio.
Portanto, percorrendo a Via Egnatia, Paulo se encontra na
estrada que leva a Roma. Por enquanto, ele se detm na ci
dade de Filipos que, como colnia romana, reproduz em
miniatura o modelo da capital do imprio.
A cidade de Filipos toma o nome do seu fundador,
Filipe II da Macednia que, por volta de 356 a.C., fortifica a
antiga possesso dos trcios, que se tomou colnia dos ha
bitantes da ilha de Taso, chamada com o nome da regio
Daton, plancie frtil. Conhecida pelos gregos tambm

16 Logo que se sai de Kavala, n a estrada atual que desce de Filipos, direita ainda pode
se ver um trecho da antiga estrada romana.

como Krinides, Fontes, era disputada por causa do con


trole das minas dos montes circunvizinhos, principalmente
as de ouro e prata do monte Pangeu, consagrado a Dionsio.
Depois de ter derrotado e submetido os trcios, Filipe
empossa a os colonos macednios, embelezando-a e cons
truindo a um teatro. Tendo se esgotado os recursos minerais
do monte Pangeu, o centro macednio de Filipos tambm
perde sua importncia. Quando o cnsul romano Lcio
Emlio Paulo, chamado o Macednio, em 168 a.C. na bata
lha de Pidna, derrota o ltimo rei da Macednia, Perseu,
Filipos uma vila sem nenhum prestgio.
A importncia de Filipos renasce com aquela que
pode ser considerada sua refundao como cidade romana
em 42 a.C., quando Antnio e Otaviano, em duas batalhas
em campo aberto no perodo de poucos meses, vencem a
resistncia do exrcito de Cssio e de Bruto, assassinos de
Csar. Na plancie, que havia sido teatro das duas batalhas
s margens da regio pantanosa, fundada uma colnia de
veteranos. A colnia aumenta quando, em 31 a.C., Otavia
no em Accio, nas costas do Adritico, leva a melhor sobre
seu adversrio Antnio, mesmo contando este com as for
as navais de Clepatra. Otaviano Augusto envia a Filipos
outros veteranos e muitos simpatizantes de Antnio, que
foram privados de seus bens .17 Com o ttulo de Colonia
Augusta Julia victrix Philippensium, Filipos tem at o pri
vilgio do ju s italicum, que a torna isenta de vrios impos
tos o tributum capitis e o tributum soli e lhe
conferida a autonomia administrativa.

17 Dion Cssio, H ist... cit., 51,4,6.

A Filipos encontrada por Paulo, quase um sculo de


pois, essa colnia romana, cidade de grande importncia,
que faz parte do primeiro distrito em que se divide a provn
cia romana da Macednia.18 Pelas ruas da cidade e na agor
ou forum romano, que se estende beira da Via Egnatia,
aos ps da cidade alta, podem ser encontrados cidados e
funcionrios que falam latim, nativos trcios, comerciantes
gregos e asiticos, judeus e africanos. A vida religiosa desse
mundo cosmopolita deixou seu sinal nas incises votivas e
nos baixos-relevos dos nichos escavados nas rochas dos de
clives da acrpole.19
Passados alguns dias para tomar contato com o novo
ambiente, Paulo e seus companheiros tm o primeiro encon
tro importante. Eles se informaram a respeito do local de
encontro dos judeus para a orao do sbado. A pequena
comunidade judaica de Filipos realiza seus encontros fora
da porta monumental da cidade, na direo do ocidente, onde
flui o rio Ganges, num espao a cu aberto, rodeado por um

18 Anfpotis a cidade-sede do prim eiro dos quatro distritos situado entre os rios
Nests, M esta e Estrim on que correspondem diviso que os rom anos fizeram da
M acednia em 167 a.C.
19 Nos declives sul e sudeste da colina da acrpole foram encontrados cerca de 180
inscries e relevos rupestres, dos quais m uitos deles representam D iana, a caado
ra. A s escavaes arqueolgicas, iniciadas em 1861 pelo arquelogo francs LonHeuzey e pelo arquiteto A lphonse D aum et, foram continuadas pela Escola Arqueo
lgica Francesa de A tenas, de 1914 at 1937; atualm ente, as escavaes esto sendo
feitas na zona oriental das runas. Essas escavaes trouxeram luz o lugar da col
nia rom ana, as construes de M arco A urlio do sculo II d.C. e os edifcios cris
tos posteriores: o frum rom ano do sculo II d.C., o m ercado com as estruturas
dos arm azns e as duas grandes Igrejas crists, um a baslica do sculo V no bairro
norte ou cidade alta e outra m aior na cidade baixa, no lado sul do frum , no term i
nada, da qual ainda se vem as enorm es pilastras e os capitis em form a de cesto da
poca de Justiniano, no sculo VI.

muro .20 A, na manh de sbado, os missionrios se encon


tram diante de um grupinho de mulheres que se reuniram
para a orao. Os trs missionrios talvez sejam os trs ni
cos homens nessa assemblia feminina. Eles ficam sentados
e, num dado momento, como costume nas reunies de ora
o da sinagoga, so convidados a tomar a palavra. Paulo
aproveita para expor a mensagem da salvao que ofereci
da queles que acolhem o Evangelho.
Entre as mulheres que ouvem Paulo h uma senhora
que se destaca pelo seu modo de vestir. Seu olhar atento
revela o seu grande interesse diante das palavras de Paulo.
Chama-se Ldia e traz o nome da sua terra de origem, a Ldia,
uma regio da sia Menor, cuja capital Sardes, famosa
pelo esprito empreendedor de seus habitantes no comrcio.
Tornou-se proverbial a riqueza do seu ltimo rei, Creso.
A Ldia foi o primeiro estado a usar a moeda cunhada. Os
contatos dessa regio da sia com o mundo e a cultura gre
gos tiveram um increm ento durante o dom nio dos
macednios e continuaram na poca helenstica e romana.
A senhora Ldia, que vive em Filipos, natural da
cidade de Tiatira .21 Na colnia romana ela exerce sua ati
vidade no comrcio de tecidos de luxo. De fato, ela co-

20 O term o grego usado por Lucas, proseuch, no nos perm ite dizer se se trata de um
edifcio de reunio equivalente sinagoga, ou apenas um local de orao ao ar livre. Em
todo caso, o curso de gua oferece a possibilidade de fazer as ablues rituais. Atual
mente, ao longo do rio que flui a uns dois quilmetros a oeste das runas do forum se
ergue um a capela-batistrio dedicada lembrana do encontro de Paulo com Ldia.
21 A cidade de Tiatira, hoje Akhisar, situada num a im portante encruzilhada de estradas
no frtil vale do Lico, na poca imperial era considerada a metrpole da Ldia. Tibrio,
depois de um terrem oto que a havia destrudo, ajudou em sua reconstruo mediante
auxlios financeiros. A cidade se caracteriza pela grande atividade de seus artesos,
entre os quais, nas inscries, so mencionados os tingidores e os teceles.

merciante de prpura que, pela raridade de seu corante


vermelho tirado de um molusco marinho, encontra com
pradores apenas entre as camadas ricas e as pessoas de pres
tgio. provvel, portanto, que se trate de uma pessoa
abastada, ou at mesmo rica. De resto, mais fcil para as
mulheres que possuem uma posio social autnoma
aderirem ao judasmo como simpatizantes ou tementes a
Deus e at como proslitas.
Em todo caso, a converso de Ldia ao Evangelho
marca o nascimento da Igreja de Filipos. O autor dos Atos
fala disso com certa complacncia, embora atribua esse even
to iniciativa gratuita e eficaz de Deus. Com uma expresso
caracterstica, Lucas diz: O Senhor abrira o seu corao
para que aderisse s palavras de Paulo (At 16,14). Imedia
tamente, segundo a narrativa dos Atos, Ldia recebe o batismo
juntamente com toda a sua famlia. Em seguida, ela oferece
a hospitalidade da sua casa aos missionrios, como sinal da
seriedade da sua adeso de f: Se vocs me consideram fiel
ao Senhor, permaneam em minha casa. A insistente corte
sia da ativa comerciante de prpura de Filipos no pode ser
recusada. O autor dos Atos encerra esta cena com uma fr
mula que deixa transparecer sua simpatia por essas formas
de hospitalidade: E nos forou a aceitar(At 16,15).
Provavelmente, o autor dos Atos adota um esquema
narrativo no qual o tempo e o espao reais so bem
condensados. Podemos pensar que um processo mais lento,
com durao de algumas semanas, tenha levado constitui
o do primeiro ncleo da comunidade crist de Filipos. Ele
formado por alguns simpatizantes ou aderentes ao judas. mo e por uma maioria de pagos convertidos. De fato, a casa
de Ldia se torna o local de encontro da comunidade, uma

pequena Igreja domstica que utiliza os ambientes hospita


leiros da senhora abastada. Talvez ela seja uma mulher no
casada ou viva, pois no se fala nada da presena de um
homem, e Ldia toma as decises para si e sua famlia de
modo autnomo.22
A imagem que Lucas oferece do nascimento da Igreja
de Filipos, com a histria exemplar de Ldia, confirmada
por aquilo que Paulo escreve na carta enviada alguns anos
depois da priso efesina aos cristos de Filipos. Ele se dirige
a eles de forma calorosa e afetuosa: Assim, meus queridos
e saudosos irmos, minha alegria e minha coroa, continuem
firmes no Senhor, amados (F14,1). Ele exorta principal
mente Evdia e Sntique: relembra a funo que tiveram no
primeiro anncio do Evangelho e reconhece aquilo que es
to fazendo atualmente na animao da comunidade. Paulo,
que se encontra na priso por causa do Evangelho, tem cons
cincia que foi ajudado e sustentado com uma contribuio
contnua de auxlios provindos dessa Igreja, desde o come
o da sua misso na Macednia. No bilhete de agradeci
mento pela ajuda que os filipenses lhe prestaram por meio
do delegado deles, Epafrodito, Paulo escreve: Vocs mes
mos sabem, filipenses, que no incio da pregao do Evan
gelho, quando parti da Macednia, nenhuma outra Igreja, fora
vocs, teve contato comigo em questo de dar e receber. J
em Tessalnica, vocs me enviaram ajuda por mais de uma
vez, para aliviar as minhas necessidades (F14,15-16).

22A apresentao lucana de Ldia como anim adora da Igreja de Filipos, com binada com
a expresso de Paulo em F1 4,3: M eu/m inha fiel com panheiro/a em grego o
vocativo Syzyge deu azo para encontrar um a m ulher para Paulo no am biente de
Filipos. O rigenes e Clem ente Alexandrino vem um a aluso m ulher deixada em
Filipos no apelativo com panheira. E m est Renan a identifica como Ldia, a primeira
convertida de Filipos.

6. A LUTA DE PAULO EM FILIPOS

Essa relao privilegiada que os filipenses tm com


Paulo revela no s as condies econmicas deles, mas so
bretudo a grande e cordial confiana que se instaurou entre
o fundador e a primeira comunidade crist na Macednia.
Esses laos profundos amadureceram em meio a provas e
sofrimentos que Paulo e o grupo dos missionrios tiveram
de enfrentar em Filipos. Nos Atos, Lucas apresenta uma re
construo dessa experincia de intensa dramaticidade. Um
paralelo dela, embora em tons menos fortes, pode ser en
contrado nas cartas de Paulo. Ele fala da luta em que vocs
me viram empenhado (F11,7.30). E na primeira carta envia
da aos cristos de Tessalnica, Paulo diz expressamente que
chegou cidade deles para anunciar o Evangelho de Deus
com coragem, em meio a muitas lutas depois de maltratados
e insultados em Filipos, como vocs bem sabem (lTs 2,2).
A narrativa lucana do drama paulino em Filipos co
mea em primeira pessoa, eomo se fosse o relato de uma
testemunha ocular: Estvamos indo para a orao, quando
veio ao nosso encontro uma jovem escrava, que estava
possuda por um esprito de adivinhao (At 16,16). Em
seguida, o narrador em primeira pessoa desaparece e per
manecem em cena apenas dois protagonistas: Paulo e Silas.23

23 Levanta-se a hiptese de que o autor dos A tos use neste caso um a tradio que rem on
ta a Timteo, o qual, em bora fazendo parte do grupo dos trs m issionrios, parece no
estar envolvido com o Paulo e Silas no episdio que obrigar os dois m issionrios
cristos a abandonar Filipos (Pesch, op. cit., pp. 639;653-4).

Na realidade, Paulo quem toma a iniciativa e marca as vi


radas da ao dramtica.
A primeira cena ambientada numa estrada de Filipos,
aquela percorrida pelos missionrios para se dirigirem ao
local de orao dos judeus e dos tementes a Deus, fora da
porta da cidade. A, por acaso, eles se encontram com uma
pobre moa, uma escrava, que explorada pelos patres por
causa de seus poderes divinatrios. As respostas que ela d
ou as predies do futuro so atribudas a um esprito
pitnico, assim chamado por assimilao quele clebre
de Delfos, onde uma mulher servia de instrumento para co
municar os orculos de Apoio .24 No caso da moa adivinha
de Filipos podemos pensar em poderes paranormais unidos
a formas extticas ou simplesmente em ventriloquia inter
pretada como voz do esprito divinatrio.25
Para o autor dos Atos, o encontro da moa adivinha
com os missionrios cristos se toma a ocasio para des
mascarar o papel ambguo da arte divinatria e para exaltar
a eficcia da verdadeira palavra de Deus. A moa segue o
grupinho dos trs pregadores e, tomada pela exaltao
espiritual, revela a todos a verdadeira identidade dos missio
nrios: Esses homens so servos do Deus Altssimo e anun
ciam o caminho da salvao para vocs (At 16,17). Nesse
testemunho explcito em favor dos missionrios cristos no
se entende bem se Lucas que se serve da jovem pitonisa ou
se ele procura expressar com a sua terminologia a atividade
oracular dela. O resultado o mesmo.
24 O clebre orculo de Delfos est ligado ao mito de A poio, que m ata o monstro-serpente, um a divindade ctnica, e o substitui na atividade oracular. A s respostas de Apoio
so dadas graas m ediao de um a mulher, jovem ou velha segundo as pocas,
passando pela prova de um ritual rigoroso e a interpretao dos sacerdotes.
25 P l u t a r c o .

D e defectu oraculorum 9,414e.

A coisa se repete toda vez que a mulher v os trs prega


dores estrangeiros. Paulo acaba ficando incomodado, pois a
gritaria da jovem adivinha chama indiscretamente a ateno do
povo. Ele apela a um rpido mas eficaz exorcismo. Na devida
forma, ntima ao esprito: Eu lhe ordeno em nome de Jesus
Cristo: saia dessa mulher! (At 16,18). O efeito instantneo.
A mulher libertada do esprito pitnico, mas infelizmente,
com a expulso do esprito, diz ironicamente Lucas, se esgota
tambm a fonte de lucro dos seus patres. E ento comeam os
problemas para Paulo e para seu companheiro Silas.
Os patres da jovem escrava agarram os dois pregado
res e os arrastam at a gora, o forum da cidade romana,
com a inteno de denunci-los s autoridades de Filipos.
A reao violenta deles se baseia no consenso, para no di
zer no apoio de todos aqueles que presenciaram a cena e
vem na interveno dos dois pregadores uma obscura ame
aa. Na acusao diante dos magistrados, a questo da rela
o entre o dinheiro e a prtica da adivinhao desaparece
completamente. Os acusadores de Paulo e Silas se baseiam
na averso dos habitantes de Filipos contra os estrangeiros
em geral e contra os judeus em particular.26 Alm disso, se
aproveitam da pertena deles ao mundo privilegiado dos ci
dados romanos. De fato, se dirigem aos magistrados nestes
termos: Estes homens esto provocando desordem em nos
sa cidade; so judeus e pregam costumes que a ns, roma
nos, no permitido aceitar nem seguir (At 16,20-21).27
26 N a prim eira Carta aos Tessalonicenses, o prprio Paulo intrprete da preveno e
dos preconceitos que existem contra os judeus 1Ts2,15. Cf. Tcito, Hist., 5,5. Filostrato
(Vit. A pol., 5,33) diz que os judeus so hostis a todo o gnero humano!
27 O texto dos Atos fala de strategi, m agistrados , que correspondem aos funcionrios
pblicos que nas inscries latinas de Filipos so cham ados de duum viri iuredicundo,
com tarefas at judicirias.

Podemos imaginar a cena no amplo espao pavimen


tado do forum romano, diante da plataforma mais alta, o
bma, onde os magistrados se pe a ouvir as causas e do as
sentenas .28 H um vai-vm contnuo de gente que corre
atrs de seus afazeres. Mais numerosos so aqueles que no
tm nada a fazer e os curiosos procura de novidades. Essa
multido annima, pronta para ficar do lado de quem lhe
agrada, se coloca diante do bma nara ouvir e ver o aue est
acontecendo. Paulo e Silas esto l no meio da multido,
que se comprime e grita, sem possibilidade de fazer
suas razes. Os patres da jovem e seus defensores
cima deles e os maltratam como malfeitores
grante. O caso deles j est decidido a
ento da
acusao. De fato, a multido se i
jt i os dois
judeus que, com a sua atividade
parida religiosa,
ameaam a vida ordeira da c
"ilipos, a pequena
Roma da Macednia .29 \f>
Ento, sem esperar, a dfesa dos dois acusados e sem
emitir qualquer<S^ntmg0/formal, os magistrados do ordem
para su .. Aosyrberatio. Os lictores, que esto dis
posio (^ ^ y jrS tra d o s, arrastam Paulo e Silas para o pe
queno c i p a ^ diante do bma, arrancam suas roupas e os
diante de todos. A verberatio uma medida de

28 As escava.
de F pos rouxe a
u z o fo ro rc
o,
s , a p a
___
da com cerca de cem m etros de cumprimento e cinqenta de largura, rodeada pelos
restos da cidade rom ana do tempo de M arco Aurlio, do sculo II d.C. O acesso ao
foro se dava por duas entradas pelo lado norte, diante das quais havia duas fontes
ricam ente decoradas. No centro, entre as duas fontes, no lado norte se erguia o bma,
reservado para as intervenes dos funcionrios pblicos, governadores, magistrados
e oradores. Em am bos os lados do bma so visveis alguns degraus que levavam
plataform a m ais alta.
29 O escritor latino Aulo Glio, do sculo II d.C., em sua obra de vinte volum es, N octes
A clicae, 16,13, falando de Filipos, a chama de effigiesparva Romae.

coero policial, praticada sem muitos escrpulos quando se


trata de estrangeiros no tutelados pelo direito de cidados
romanos. Contudo, Paulo e Silas, conforme o autor dos Atos,
so cidados romanos, como aparece na seqncia do relato.
Por que no disseram logo, em vez de fazerem suas queixas
apenas na manh seguinte? Estavam em condies de se fazer
ouvir ou, sobretudo, de provar isso no meio da confuso da
multido excitada? Atendo-nos ao relato lucano, os dois aza
rados no conseguiram prever e muito menos controlar o de
senrolar dos acontecimentos. A concluso dessa primeira par
te do drama que, depois de serem espancados, so jogados
na priso, e com a ordem para serem bem vigiados. O chefe
da guarda que se responsabiliza por eles os mete na cela mais
segura da priso e prende os ps deles no tronco.30
O pice da luta de Paulo em Filipos se d no corao
da noite. Os dois prisioneiros, aps o aturdimento inicial, se
do conta do que est acontecendo. Os golpes recebidos no
ombro e nas costas comeam a espalhar uma dor por todo o
corpo. No podem se deitar nem ficar sentados, apoaindose na parede da cela. No lusco-fusco do crcere chegam vo
zes, lamentos e gritos, imprecaes e insultos dos outros
prisioneiros. Passa o primeiro turno da viglia da noite. Pau
lo aprendeu desde menino a bendizer a Deus noite, antes
de se deitar. Espontanemente lhe vem aos lbios a orao do

30 O direito criminal rom ano no prev a priso de pessoas livres com o form a de puni
o. A deteno um a m edida coercitiva aplicada pelos magistrados a quem se rebela
contra suas ordens; o acusado, na espera do processo, mantido preso disposio da
autoridade judiciria. Entre as runas de Filipos m ostrado o crcere onde Paulo e
Silas teriam sido trancafiados. N a verdade, trata-se de uma cisterna da poca romana,
aposta ao aterro da cidade alta, onde surge a grande baslica crist do sculo VI. No
local da priso de Paulo foi depois construda um a pequena igreja adornada, da qual
perm anecem to-s alguns pedaos coloridos na parede.

Shem e a frmula de bno da noite: Bendito seja Deus


que ilum ina o m undo todo com o seu esplendor .
uma orao lenta, ritmada, sussurrada apenas. Silas tam
bm faz ouvir sua voz em sintonia com Paulo.
Diante de seus olhos se recompe agora a cena da
praa, as vestes rasgadas com violncia, os gritos dos cu
riosos que incitam aqueles que os espancam. Vm mente
deles as palavras de Isaas sobre o Servo do Senhor maltra
tado e espancado. Esse tambm foi o destino do mestre e
Senhor deles. Conhecem um pequeno salmo cristo que se
canta durante a ceia eucarstica. O refro diz: Jesus Cristo
o Senhor, para a glria de Deus Pai. A breve orao fala
do drama de Jesus Cristo que, embora tendo a condio
divina, no reivindicou para si um tratamento privilegiado,
mas na condio humana tornou-se semelhante a todos os
homens, ou melhor, esvaziou-se a si mesmo na forma ex
trema da humilhao, permanecendo fiel a Deus. Por isso,
Deus o exaltou e o constituiu Senhor universal. Eles repe
tem pausadamente o breve salmo em honra de Cristo cru
cificado e ressuscitado. Os lamentos e as vozes dos outros
prisioneiros diminuem e, depois, no silncio se ouve ape
nas a cantilena do salmo.
Um rumor de passos na entrada da priso indica que
est sendo feita a terceira troca da guarda. meia-noite.
Ento, acontece algo inesperado. melhor ouvir o texto de
Lucas que narra o episdio da seguinte maneira: De repen
te, houve um terremoto to violento que sacudiu os alicer
ces da priso. Todas as portas se abriram e as correntes de
todos se soltaram (At 16,26). Na tradio bblica, o terre
moto faz parte dos sinais da manifestao do poder de Deus.
Na histria da primitiva Igreja de Jerusalm conta-se que
um terremoto sacudiu a casa onde os fiis e os Apstolos

estavam remidos em orao. Eles ficaram repletos do Es


prito Santo como os primeiros discpulos de Jesus no dia de
Pentecostes depois da tempestade que se abatera sobre a casa
(At 4,31). O terremoto de Filipos tambm no destri ou pro
voca medo, mas liberta. Os cepos e as cadeias se rompem, as
portas se escancaram, os prisioneiros so libertados.
Nesse cenrio se d o segundo ato do drama noturno,
que tem como protagonista o carcereiro. Mais uma vez o
relato lucano de grande eficcia: O carcereiro acordou e
viu as portas da priso abertas. Pensando que os prisioneiros
tivessem fugido, puxou da espada e estava para suicidar-se.
Mas Paulo gritou: No faa isso! Ns estamos todos aqui.
Ento o carcereiro pediu tochas, correu para dentro e, tre
mendo, caiu aos ps de Paulo e Silas. E os conduziu para
fora [...] (At 16,27-29). Todo o interesse do narrador se
concentra na relao entre Paulo, Silas e o carcereiro, dei
xando na sombra o que acontece com os outros prisioneiros.
A pronta interveno de Paulo salva o chefe da guarda do
suicdio. Num gesto instintivo, ele procurava escapar da con
denao por causa da fuga dos prisioneiros. Mas, como o vi
gia da priso poderia ser culpado de uma fuga em massa de
prisioneiros que aproveitam a oportunidade provocada por um
terremoto? O autor dos Atos no se coloca tais problemas de
carter histrico ou jurdico. Ele visa ao seu programa narra
tivo, usando os modelos literrios do seu ambiente.31

31 Pedro libertado da priso durante a noite (A t 12,6-11). m eia-noite se d o prodgio


da porta de bronze no templo de Jerusalm , que se abre sozinha (Flvio Josefo, Bell.,
6,5,3, par. 293); Apolnio de Tiana, trancado no tem plo de Creta, libertado do tron
co no corao da noite (Filostrato, op. cit., 8,30).

Deus ouve a orao dos prisioneiros que o invocam e


os liberta. Graas a essa interveno de Deus, eles se tor
nam, por sua vez, mediadores da salvao para o carcereiro
e sua famlia. De fato, a narrativa lucana retoma e desenvol
ve o tema da salvao em todas as suas dimenses. O carce
reiro se joga aos ps deles como se fosse diante de dois sal
vadores e, cheio de medo, pergunta: Senhores, que devo
fazer para ser salvo?. Ento, eles lhe propem a f no Se
nhor Jesus como caminho de salvao para ele e sua famlia.
O carcereiro manda vir seus familiares e, todos juntos, ou
vem os dois pregadores que lhes falam de Jesus, um judeu
crucificado pelos romanos, mas liberto da morte e que foi
exaltado por Deus com a ressurreio e que o constitui Se
nhor e salvador de todos. Em seguida, em plena noite, o car
cereiro leva Paulo e Silas para fora at um tanque de gua.
A, com cuidado, lava e limpa as marcas e as feridas causa
das pelos aoites. Mergulha no mesmo tanque para ser bati
zado com sua famlia. Tudo se encerra na sua casa, no andar
de cima, onde ele manda preparar o jantar, e alegrou-se
com todos os seus familiares por ter acreditado em Deus ,
(At 16,34). O carcereiro de Filipos e a sua famlia comeam
a fazer parte da Igreja de Filipos. Eles, juntamente com a
famlia de Ldia, formam o segundo ncleo da comunidade
surgida na colnia romana da Macednia.32
A experincia dramtica da noite tem um eplogo pela
manh, quando os magistrados enviam os lictores para anun
ciar aos prisioneiros a libertao deles. O mesmo carcereiro
encarregado de dar este anncio: Os magistrados manda
ram soltar vocs. Portanto, podem sair e ir embora em paz

32 Em sua Carta aos Fiiipenses, Paulo relem bra algum as personagens que tiveram algu
m a funo reconhecida na com unidade crist: Clem ente e Epafrodito (F12,25; 4,3.18).

(At 16,36). A interveno dos magistrados de Filipos parece


ignorar por completo o que aconteceu durante a noite. De
fato, se pressupe que o carcereiro esteja ainda em seu posto
e receba a ordem de libertar os prisioneiros que ainda esto
no crcere intacto. Somente agora Paulo faz notar a grave
irregularidade do procedimento deles: Fomos aoitados em
pblico sem nenhum processo, e fomos lanados na priso
sem levar em conta que somos cidados romanos
Ele
exige que os prprios magistrados venham tir-los da pri
so. Logo que estes vm a saber que os dois prisioneiros so
cidados romanos, ficam preocupados por causa de poss
veis complicaes jurdicas e correm at l para pedir des
culpas. Em seguida, mandam os litores os acompanhar,
rogando-lhes que deixem a cidade.33
No possvel conferir nos detalhes a credibilidade his
trica da narrativa lucana a respeito do que, em suas cartas,
Paulo chama de luta sustentada ou de ultrajes sofridos
em Filipos. Para o autor dos Atos interessa demonstrar que a
misso crist de Paulo na primeira cidade da Macednia no
pode ser legalmente incriminada. Se Paulo, com Silas, sub
metido flagelao, o nico, motivo que a sua palavra eficaz
coloca em crise a explorao da adivinhao pag. Todavia,
se os magistrados da colnia romana de Filipos no exercem
suas funes de tutela dos direitos dos cidados, o prprio
Deus intervm para libertar seus enviados e fazer deles ins
trumentos de salvao mediante o anncio da Palavra.34

33A Lex Porcia, em anada por Marcos Prcio Cato, em 199 a.C., probe a flagelao dos
cidados rom anos sem apelo.
34A confirm ao de que Paulo, apesar do seu estatuto de cidado romano, foi submetido
ao m enos trs vezes flagelao romana, pode ser encontrada em 2Cor 11,25: Fui
flagelado trs vezes [...] .

Aquilo que aparece da narrativa de Lucas o tempe


ramento e a personalidade de Paulo. Ele no se deixa abater
pela provao e humilhao sofridas. O proclamador do
Evangelho encontra no relacionamento com o Senhor a for
a de retomar o caminho e repropor com a mesma ousadia e
liberdade a boa notcia da salvao. A aventura de Filipos se
conclui com uma breve visita aos irmos reunidos na casa
de Ldia. Os dois pregadores itinerantes deixam uma peque
na Igreja domstica na colnia romana de Filipos. Como
nessa observao sobre a partida de Paulo e Silas de Filipos
no se menciona Timteo, provvel que ele, no tendo sido
envolvido no tumulto popular do dia anterior, tenha perma
necido por mais algum tempo em Filipos, vindo a se unir
depois aos dois missionrios expulsos.35 Assim, na cidade
de Filipos, a pequena Roma da Macednia, nasce uma co
munidade crist graas ao testemunho corajoso de Paulo e
Silas, que se toma um centro fecundo para toda a misso
crist na Macednia.

35 A recordao da presena e da ao m issionria de Timteo em Filipos atestada por


aquilo que Paulo escreve na carta enviada a essa Igreja: De fato, ele o nico que
sente com o eu e se preocupa sinceramente com os problem as de vocs [...] Vocs
m esm os sabem com o Tim teo deu provas do seu valor: como filho junto do pai, ele se
colocou ao m eu lado a servio do Evangelho (F12,20.22).

7. A MISSO DE PAULO
EM TESSALNICA

A segunda etapa da misso paulina na Macedonia


Tessalnica, sede do procnsul romano. A Via Egnatia,
que sai de Filipos e se dirige para o ocidente, atravessa rios
e terrenos pantanosos. Com efeito, o monte Pangeu separa
o mar da plancie que se estende a oeste de Filipos e cria
uma vasta zona pantanosa. A antiga estrada romana, que se
estende ao norte do monte, desce para o mar quando atinge
o vale do rio Estrimon, atual Struma. Na margem oriental,
numa ilha formada pelo rio, a uns sessenta quilmetros de
Filipos, surge a cidade de Anfpolis.36 A Via Egnatia passa
por Anfpolis e chega at seu porto, Eion, a uns 25 estdios,
no golfo Estrimon. Seguindo em direo do ocidente,
atravessa a parte setentrional da pennsula calcdica, adap
tando-se ao terreno ondulado das colinas e costeando a
margem meridional do lago Volvi e, depois, a do lago
Koronia. Depois de uns quarenta quilmetros chega cidadezinha de Apolnia.

36 A cidade, fundada pelos atenienses no sculo V a.C., tem esse nom e porque suas
m uralhas so rodeadas dos dois lados pelo rio Estrim on (Tucdides, Hist., 4,102). Sua
posio estratgica com o vigia da ponte do rio, na encruzilhada entre as estradas que
descem do norte e se unem com aquela que liga a G rcia com aT rcia e o Oriente,
fazem de Anfpolis um a cidade disputada na histria das lutas entre os grecos para o
controle da regio, rica em madeira e sobretudo em m inas de ouro e prata no monte
Pangeu. N a poca romana, Anfpolis se torna cidade livre , capital da M acedonia
Prim a (Plnio. Hist. Nat., 4,38). As escavaes trouxeram luz os alicerces das m ura
lhas, a quadra do ginsio e uma necrpole, da qual provm o colossal leo colocado
num pedestal perto da ponte sobre o Estrimon.

Paulo e Silas no param nem em Anfpolis nem em


Apolnia. A eles no encontram ponto de apoio, geralmen
te constitudo pela presena de judeus e por um local de reu
nio, onde podem se encontrar tambm os pagos proslitos
e os simpatizantes do judasmo. Mais uns cinqenta quil
metros depois de Apolnia, a Via Egnatia chega cidade
de Tessalnica, acomodada na extremidade oriental da am
pla baa do golfo Termaico. Ao todo, os dois missionrios
cristos, que haviam partido de Filipos, percorreram 150
quilmetros, empregando, sem paradas muito grandes, ao
menos uma semana.
A cidade de Tessalnica, fundada em 316-315 a.C. pelo
general Cassandro, unifica e substitui as localidades que
surgiam na localidade chamada Therme?1 Ela toma o nome
da mulher de Cassandro, uma meia-irm de Alexandre,
Thessalonik, como lembrana da vitria sobre os tesslios.
A cidade se ergue na plancie da foz formada pelos rios
Aliakmonas, Galiks e Axios, que desembocam no golfo
Termaico. A chegam as estradas que vm do Adritico, como
a Via Egnatia e aquelas que provm dos Balcs. Por isso,
Tessalnica se toma o principal porto da Macednia, substi
tuindo o j assoreado porto de Pela. Depois da conquista
romana de 146 a.C., escolhida como capital da grande pro
vncia macednia, subdividida em quatro distritos.38

37 Estrabo. Op. cit., 7,21.24.


38 Quase um sculo antes da chegada de Paulo, em 58 a.C., Ccero ficou exilado em
Tessalnica. O destino posterior de Tessalnica est ligado ao im perador Galrio que,
em 300 d.C., a escolhe com o residncia imperial. Em 380, Teodsio proclam a a o
edito que torna oficial o sm bolo de Nicia. A cidade atinge o m xim o do seu esplen
dor sob Justiniano, quando a se levantam Igrejas decoradas com esplndidos m osai
cos. Os restos da cidade rom ana esto cobertos pela cidade m oderna e somente algu
m as sondagens descobriram os restos da gora/forum e das termas.

Em Tessalnica, Paulo e Silas encontram uma comu


nidade judaica dinmica, que se rene todos os sbados na
sinagoga. Com a ajuda da comunidade de Filipos, num
primeiro momento eles se alojam numa hospedaria. Paulo
procura se manter com o prprio trabalho manual, junto a
alguma loja onde so preparados os tecidos para as tendas.
Durante trs sbados consecutivos, diz o autor dos Atos,
Paulo, conforme o costume, freqenta as reunies da comu
nidade judaica e tem oportunidade de apresentar o anncio
cristo. De fato, a Paulo debate com os judeus, baseado nas
Escrituras, e explicava e demonstrava para eles que o Mes
sias devia morrer e ressuscitar dos mortos. E acrescentava:
'O Messias esse Jesus que eu anuncio a vocs (At 17,3).
Essa pregao paulina no ambiente da sinagoga no
teve muito sucesso. De fato, o balano lucano, embora
lacnico, deixa transparecer algo da situao que acabou se
criando algumas semanas depois. Apenas um pequeno gru
po de judeus da colnia de Tessalnica adere mensagem
crist de Paulo e Silas. Entre estes, est Jaso que oferece
aos dois missionrios a hospitalidade em sua casa. Seu nome
faz pensar num judeu helenizado abastado, conhecido e es
timado no ambiente da cidade greco-romana de Tessalni
ca.39 Contudo, a maioria dos judeus permanece arredia,

39 Jaso um a form a grecizada do hebraico Josu ou Yehoshua/Yesous. Esse tam bm o


nome de um cristo que se encontra com Paulo em Corinto por volta do final dos anos
50 d.C. e que envia suas saudaes Igreja de Roma. Juntamente com Sospatro, esse
Jaso apresentado com o um parente de Paulo. Caso se tratasse da mesma persona
gem , ligado a Paulo por vnculos de parentesco, ento haveria outra motivao para a
hospitalidade que ele oferece a Paulo durante sua perm anncia em Tessalnica e se
com preenderia a cauo que ele oferece aos m agistrados da cidade para deixarem
partir livres os dois m issionrios acusados de subverso. No grupo que acom panha
Paulo de Corinto atT rade mencionado um certo Spatros, contrao de Sospatro,
da Beria, filho de Pirro (cf. A t 20,4). Tambm neste caso no podem os afirm ar com
certeza a identidade dele com o Sospatro de Corinto, parente de Paulo, como Jaso.

ou melhor, comea a perceber a presena dos novos pregado


res como uma ameaa para a sinagoga. De fato, aqueles que
acolhem bem a pregao de Paulo so os pagos que freqen
tam a sinagoga como tementes a Deus e, sobretudo, algumas
senhoras de classe alta e abastadas. Em outras palavras, os
dois missionrios cristos em Tessalnica criam um movimento
de vertente messinica que se toma concorrente influncia
que a comunidade judaica exerce no ambiente pago.
A reao no se faz esperar. Segundo Lucas, os judeus
ficaram com inveja e reuniram alguns indivduos maus e
vagabundos; e provocaram um tumulto, alvoroando a cida
de. Alguns se apresentaram na casa de Jaso em busca de
Paulo e Silas, a fim de os levar presena da assemblia do
povo. No encontrando Paulo e Silas, arrastaram Jaso e al
guns irmos diante dos magistrados; e gritavam: Estes ho
mens, que esto transtornando o mundo inteiro, chegaram
agora aqui tambm, e Jaso deu hospedagem para eles. To
dos eles vo contra a lei do imperador, afirmando que existe
outro rei chamado Jesus (At 17,5-7). Repete-se, portanto,
em Tessalnica, o que j havia acontecido nas outras cida
des da dispora judaica. Os judeus, sob o impulso do zlos
religioso, procuram impressionar as autoridades locais or
ganizando uma agitao na praa.40 Eles procuram os impu
tados at na casa de Jaso, mas Paulo e Silas haviam se es-

40 N o texto lucano so m encionados o dmos, traduzido com o povo, e os politrchai,


traduzido com o m agistrados . Essa term inologia confirm ada pelas inscries de
Tessalnica, em que aparecem os term os bole, conselho , e ekklesia do dmos,
assem blia do povo , com o rgos da adm inistrao da cidade de Tessalnica. A
m eno lucana dos politarcas concorda com o ttulo oficial que se d aos m agistra
dos num a inscrio m acednia que rem onta aos m eados dos anos 40 d.C. (Bofo, op.
cit., pp. 236-241).

condido a tempo. A amarga aventura de Filipos levou-os a


no enfrentar ou desafiar os humores incontrolveis da pra
a. Diante da assemblia e dos politarcas da cidade, os
judeus conseguem arrastar apenas Jaso e alguns judeu-cristos que formam a incipiente comunidade tessalonicense.
A acusao formulada na linguagem lucana muito
perigosa, pois adquire uma conotao poltica, como aquela
que levou Jesus condenao diante de Pilatos. A procla
mao que Paulo fez na sinagoga, dizendo que o Messias
aquele Jesus que foi condenado morte e ressuscitado por
Deus, pode derivar para uma acusao com conotaes sus
peitas em relao autoridade romana. O nome Messias tra
duzido para o grego significa rei, ttulo reservado to-s
ao imperador. Portanto, o anncio cristo numa cidade que
capital da provncia sede do procnsul, que goza dos privi
lgios de cidade livre, no pode deixar de chamar a ateno
e as suspeitas das autoridades locais de Tessalnica. Com
efeito, os politarcas esto preocupados e procuram resol
ver a questo de modo administrativo, pedindo a Jaso uma
fiana. No entendemos bem se se contentam com um com
promisso verbal ou se exigem um depsito em dinheiro, que
deve ser considerado como perdido no caso de se repetir a
incriminao. No obstante essa soluo, muito arriscado
para os dois missionrios cristos permanecer em Tessalni
ca. Assim, a pequena comunidade crist de Tessalnica or
ganiza, durante a noite, a partida deles para a localidade de
Berrai, distante 75 quilmetros.

8. O TESTEMUNHO DE PAULO
A RESPEITO DA IGREJA
DE TESSALNICA

Podemos encontrar uma documentao de primeira


mo sobre a misso paulina em Tessalnica na primeira
carta enviada por Paulo a essa comunidade crist e escrita
algumas semanas depois dos acontecimentos do seu nasci
mento ou fundao.41 O cabealho da carta menciona os
trs missionrios Paulo, Silvano e Timteo. Este ltimo,
portanto, havia se unido a eles partindo pouco tempo de
pois de Filipos e, provavelmente, como na situao anterior,
no se envolvera no tumulto da praa que havia obrigado
Paulo e Silas a deixarem a cidade. Assim, Timteo pode
voltar a Tessalnica sem levantar suspeitas ou reaes pe
rigosas na ambiente judaico.
Por isso, quando Timteo desce de Beria e chega em
Atenas, Paulo o envia a Tessalnica para ter notcias frescas
sobre a situao dessa Igreja depois da tempestade. Ele teme
que os sofrimentos, sobretudo a hostilidade do ambiente,
provoquem o desnimo entre os poucos cristos de origem
judaica e desmoralizem o grupo de fiis pagos que so boi
cotados por seus conterrneos. H, porm, outra coisa em

41 R. Pesch, La scoperta d elia p i antica lettera di Paolo; Paolo revisitato. Le lettere alia
com unit de Tessalonicesi. Brescia, Paideia, 1987. (SB 80). Levanta a hiptese da
fuso de duas cartas na atual primeira Carta aos Tessalonicenses: um a escrita de A te
nas e levada a Tessalnica pelo prprio Timteo; e outra de Corinto, depois da chega
da de Tim teo com as notcias sobre a situao dos cristos de Tessalnica.

que Paulo est interessado. Ele teve de fugir como um la


dro, obrigado a abandonar a jovem comunidade num ambi
ente que se tomara perigoso para ele. Esse foi o motivo que
serviu de base para algumas suspeitas alimentadas por seus
adversrios. Eles dizem que Paulo e seus colaboradores so
iguais a todos os outros propagadores das escolas filosfi
cas e pregadores das novas doutrinas e ritos religiosos, que
percorrem as grandes cidades cata de clientes que os man
tenham. Esses tais, dizem, se servem da facilidade de ex
presso para seduzir os curiosos e adular os endinheirados,
para arrancar deles algum dinheiro. At mesmo o fato de
Paulo no ter voltado a Tessalnica seria a prova de que ele
no se interessa mais pelos seus cristos, abandonados ao
primeiro sinal de perigo.
Em sua carta, Paulo se preocupa em responder a essas
insinuaes e a esses boatos, baseando-se mais na refutao
dos fatos do que em argumentos verbais. Acima de tudo, ele
se apresentou em Tessalnica, depois da experincia de
Filipos, sem nenhuma pretenso, mas revestido to-s da co
ragem que provm de Deus, a fim de anunciar o seu Evan
gelho em meio a muitas tribulaes. Em segundo lugar, a
prova de que ele no buscou nem o favor nem o dinheiro de
ningum est no fato de que trabalhou de noite e de dia, a
fim de no sermos de peso para ningum, embora pudesse
fazer valer sua funo e dignidade de Apstolo em relao
aos neoconvertidos. Mais do que um profissional da propa
ganda religiosa, ele se comportou com os seus cristos de
Tessalnica como uma me aquecendo os filhos que ama
menta. Paulo escreve: Queramos tanto bem a vocs, que
estvamos prontos a dar-lhes no somente o Evangelho de
Deus, mas at a nossa prpria vida, de tanto que gostvamos
de vocs (lT s 2,8). Como um pai que se preocupa com a

formao de seus filhos, assim Paulo, alm do trabalho para


se manter, se dedicou ao mximo aos cristos de Tessalnica.
Mais uma vez ele apela para o testemunho deles: Vocs
sabem muito bem que tratamos a cada um de vocs como
um pai trata seus filhos. Ns exortamos, encorajamos e ad
moestamos vocs a viverem de modo digno de Deus, que os
chama para o seu Reino e glria (lT s 2,11-12).
O dilogo epistolar de Paulo com os tessalonicenses
deixa entrever a matriz tnico-cultural desses primeiros con
vertidos e a situao eclesial deles. Na maioria, provm de
ambiente pago, pois Paulo, numa retrospectiva sobre sua
misso em Tessalnica, relembra que eles se converteram,
deixando os dolos e voltando-se para Deus, a fim de servir
ao Deus vivo e verdadeiro. Falam tambm de como vocs
esperam que Jesus venha do cu, o Filho de Deus, a quem
Deus ressuscitou dentre os mortos. ele que nos liberta da
ira futura (lTs 1,9-10).42 Essas expresses so um eco da
primeira pregao de Paulo em ambiente pago, mas fa
miliarizado com o linguajar da f religiosa bblica, como o
eram os pagos simpatizantes que freqentavam a sinagoga.
Na carta, porm, se reflete o conflito com a comunidade ju
daica de Tessalnica, pois Paulo diz: Estes [os judeus] ma
taram o Senhor Jesus e os profetas, e agora nos perseguem.
Desagradam a Deus e so inimigos de todo mundo. Eles
querem impedir-nos de pregar a salvao aos pagos (lTs
2,15-16).

42 As docum entaes encontradas em Tessalnica docum entam o fervor religioso de


seus habitantes que, alm das divindades tradicionais greco-helenistas Atena,
Hracles, Apoio , veneram tambm as novas divindades dos cultos orientais como
sis e Serapis, pois foram encontrados restos do santurio deles. Entretanto, a divindade
principal da poca helenstica Dionsio, cuja efgie aparece nas moedas da cidade.

Para completar a obra de formao interrompida brus


camente, Paulo expressa o desejo de voltar a Tessalnica, e
deseja ardentemente rever os rostos de seus cristos. Para
tanto, reza com insistncia noite e dia, e a um s tempo agra
dece a Deus, porque eles esto firmes no Senhor, como Ti
mteo lhe comunicou logo que retomou de Tessalnica. Alm
disso, a comunidade crist dessa cidade, com o anncio do
Evangelho, recebeu tambm um mnimo de organizao e
um modelo de vida que Paulo relembra no final da sua car
ta. H alguns encarregados de liderar e animar os outros cris
tos. Eles, diz Paulo, se afadigam em dirigi-los no Senhor
e, por isso, vocs devem trat-los com muito respeito e amor,
por causa do trabalho que eles realizam (lT s 5,12-13). To
dos, porm, devem ajudar aqueles que precisam de corre
o, de encorajamento e de sustento. O convite a viver com
alegria, a orar com perseverana e em tudo dar graas a Deus
a sntese do programa da vida para a Igreja de Tessalnica.
Nela existem, alm dos responsveis pela direo, aqueles
que tm o dom do Esprito proftico, pois Paulo encerra as
suas instrues prticas com este convite: No extingam o
Esprito, no desprezem as profecias; examinem tudo e fi
quem com o que bom (lTs 5,19-21).
interessante como termina a carta: alm da orao
da bno, Paulo exorta os destinatrios cristos a se sauda
rem reciprocamente: Sadem todos os irmos com o beijo
santo. E antes da tradicional despedida, faz um ltimo e
caloroso convite: Peo-lhes encarecidamente que esta car
ta seja lida a todos os irmos (lTs 5,26-27). Essas palavras
de Paulo abrem uma fresta sobre a organizao e os relacio
namentos internos daquela que chamada de a Igreja dos
tessalonicenses que est em Deus Pai e no Senhor Jesus Cris
to (lT s 1,1). So pequenos grupos de cristos que se en

contram nas casas para a orao e a formao comum. Para


terem disposio a carta ou as vrias pequenas cartas envia
das por Paulo, talvez j tenham sido feitas cpias em Tessalnica. Elas esto na origem do processo que levar for
mao do epistolrio paulino.

9. A MISSO DE PAULO
EM BERIA

Paulo e Silas, obrigados pela oposio dos judeus de


Tessalnica a deixarem a cidade durante a noite, chegam a
Beria. A nova localidade se encontra fora do percurso da
Via Egnatia, que passa por Pela e continua em direo a
Edessa, chegando a Apolnia e depois Durazzo, na costa
adritica. Quem parte de Tessalnica, percorrendo a Via
Egnatia em direo noroeste, depois de uns trinta quil
metros chega a Pela.43 Da se deixa a estrada romana e se
continua em direo a sudoeste por mais uns quarenta qui
lmetros at Beria. A dupla de missionrios cristos que
saram de Tessalnica no pra em Pela, onde no h pre
senas judaicas significativas. Continuam em direo de
Beria, pois foram informados em Tessalnica que ali h
uma comunidade judaica com sinagoga. Beria, que toma
o nome de seu fundador Pheres, na poca romana se torna
a capital do terceiro distrito da provncia da Macednia.
Sua importncia cresce com o declnio progressivo de Pela.
Preferida pela administrao romana, Beria recebe por
duas vezes o ttulo de Neokoria e Metrpolis. Como sede
do koinon, assemblia dos macednios, se torna o centro

43A cidade de Pela est relacionada com a histria dos reis macednios. De fato, Arquelau
a fundou com o nova capital do reino, cham ando para a cidade artistas e escritores da
poca, tal com o Eurpedes, que escreveu e encenou Efignia em Aulides e A s Bacantes.
Pela a ptria de Filipe II e de Alexandre M agno e foi a capital da M acednia at sua
destruio pelos rom anos em 168 a.C.

do culto imperial e a segunda cidade depois de Tessalnica. Nela residem funcionrios e administradores romanos,
ricos comerciantes e proprietrios de terra.44
Nesse contexto, natural encontrar uma comunidade
judaica, em torno da qual gravitam gregos, homens e sobre
tudo mulheres, entre as quais se distinguem algumas pelo
seu nvel social. O autor dos Atos nos leva a ressaltar esse
particular e sublinha tambm o fato de que os judeus de
Beria possuem sentimentos mais nobres do que os de Tessalnica. Assim, a misso crist facilitada, pois os judeus
acolhem o anncio do Evangelho com grande entusiasmo e
se mostram dispostos a examinar diariamente as Escrituras
para conferir a mensagem de Paulo.
Esse comeo feliz, que leva muitos judeus e algumas
mulheres gregas nobres converso , entretanto, brusca
mente interrompido pela chegada de judeus de Tessalnica.
Eles foram informados do sucesso dos dois missionrios
cristos e usam a mesma estratgia de Tessalnica. Desse
modo, os cristos de Beria, como havia acontecido em Tes
salnica, so obrigados a organizar a partida de Paulo,

44 Beria surge no lado oriental do sop do m onte Vermion, num a regio cheia de colinas
que desce docem ente em direo vasta plancie irrigada pelo rio Aliakm onas, que,
uns trinta quilm etreos adiante, desem boca no golfo Termaico. E um a paisagem cheia
de vegetao por causa da abundncia de gua; um a cidade tranqila e fora de mo,
com o diz Ccero (In: Pisonem, 36). O atual centro de V ria/Beria preserva o antigo
nom e da cidade, da qual ainda se vem restos junto encruzilhada para Edessa: restos
de uma porta, das m uralhas e das torres do sculo III d.C. No centro de Vria, um arco
e um ptio protegem o bma, de onde Paulo teria anunciado o Evangelho. Ganhou,
porm , interesse dos historiadores, arquelogos e turistas o centro de Vergina, a 16
quilm etros a sudeste de Vria, local da antiga capital da Macednia, Aigai, onde
foram descobertas, pelo arquelogo M anolis Andronikos, algum as tum bas da necrpole real da m etade dos anos 70 d.C., especialmente aquela que foi identificada com
o tm ulo de Filipe II e o seu tesouro, exposto agora no m useu de Salnica.

acompanhando-o at a estrada que leva ao mar. Silas e Ti


mteo permanecem em Beria; este ltimo havia se unido
ao grupo nesse meio tempo. Paulo, sempre acompanhado
por alguns cristos de Beria, continua, por via martima,
at Atenas. A misso paulina na Acaia comea por essa ci
dade, smbolo da Grcia clssica. Paulo percebe a importn
cia do momento, pois, por intermdio dos amigos cristos
que voltam para Beria, ordena a Silas e Timteo que ve
nham se unir a ele em Atenas o mais rpido possvel.

VIII
PAULO EM ATENAS
E CORINTO

Jerusalm e Atenas so cidades-smbolo de dois uni


versos religiosos e culturais. Idealmente, Paulo parte de Je
rusalm, onde aprendeu a conhecer a Deus na prtica da lei
e, em seu percurso de proclamador do Evangelho aos pa
gos, chega cidade de Pricles e de Plato, onde o centro
de interesse a investigao sobre o ser humano, medida
de todas as coisas. A mediao cultural do helenismo da
poca de Alexandre Magno colocou os dois mundos em
contato, o do Oriente, no qual amadureceu a religiosidade
judaica de Paulo, e o do Ocidente helenista, que ele apren
deu a conhecer juntamente com a lngua grega desde sua
infncia, em Tarso.
Contudo, apesar dessa osmose, favorecida pela
dispora dos judeus nas cidades da Grcia e a presena de
gregos na terra de Israel, permanece uma grande diferena
de fundo entre esses dois universos culturais, sobretudo no
modo de viver e expressar a experincia religiosa. Para a
Bblia, Deus o santo e o Senhor inacessvel. Por isso,
aquele que cr o servo fiel que ouve a palavra de Deus e
a pe em prtica. O homem grego est imerso no mundo do
divino. Mas o discpulo de Scrates, que ouve a inspirao

divina interior, a submete ao crivo crtico da razo. Por um


lado, a vontade de Deus que guia o curso dos acontecimen
tos no mundo; por outro lado, o destino, que deve ser aceito
tragicamente ou que se deve enfrentar numa luta herica.
No pano de fundo desse horizonte histrico e cultural
podemos compreender a apresentao lucana da misso de
Paulo em Atenas. Ela mostra o encontro e o confronto entre
dois mundos diferentes sob o perfil religioso e cultural. Na
gora de Atenas, Paulo entra em contato com os represen
tantes da filosofia da poca, epicureus e esticos. Em segui
da, convidado a expor sua mensagem diante do conselho
do Arepago, competente em questes religiosas. Nessa
moldura, o autor dos Atos apresenta Paulo que proclama o
Evangelho como resposta s genunas instncias da busca
humana de Deus. Aos que veneram o deus desconhecido
e o procuram de modo confuso e incerto nas produes do
pensamento e da imaginao humana, Paulo anuncia o fim
do tempo da ignorncia e prope o encontro com Deus por
meio de um homem creditado por ele pela ressurreio dos
mortos. Nesse ponto o dilogo entre o Evangelho e a inves
tigao religiosa do mundo grego se encerra.
A reconstruo lucana da misso de Paulo em Atenas
uma espcie de cenrio ideal para mostrar o encontro entre
o Evangelho e as questes religiosas da cultura grega. Ser
possvel de fato, um encontro entre esses dois mundos? O
autor dos Atos, que coloca Paulo falando diante do conselho
do Arepago, em termos tericos diz que o Evangelho pro
clamado pela Palavra tem todas as bases para responder s
instncias religiosas mais autnticas do mundo grego. Con
tudo, esse mundo se mostra refratrio proposta evanglica,
pois no ousa atravessar o limiar na busca de Deus, que na

ressurreio de Jesus Cristo desafia o escndalo da morte


humana. Assim, Paulo sai da reunio do Arepago convidado
cortesmente pelos seus ouvintes a um aggiomamento do
encontro. Paulo, porm, no voltar mais a Atenas. A ele dei
xa alguns fiis isolados, mas no uma comunidade crist.
A misso paulina em Atenas foi um fracasso? O dilo
go com os representantes da cultura grega foi estril? Paulo
provavelmente constatara que sua tentativa de apresentar o
Evangelho dentro de um discurso sbio corria o risco de es
vaziar a cruz de Cristo. Por isso, depois da experincia de
Atenas, tendo chegado em Corinto, ele preferiu anunciar o
testemunho de Deus sem as vestes da sabedoria humana.
Relembrando sua primeira misso entre os habitantes de
Corinto, Paulo diz que se apresentou entre eles cheio de
fraqueza, receio e tremor; minha palavra e minha pregao
no tinham brilho nem artifcios para seduzir os ouvintes,
mas a demonstrao residia no poder do Esprito, para que
vocs acreditassem, no por causa da sabedoria dos homens,
mas por causa do poder de Deus (ICor 2,3-5).
Essa sobreposio do relato lucano dos Atos e o teste
munho de Paulo na primeira Carta aos Corntios d uma
imagem distorcida da realidade. Com efeito, Paulo em sua
carta no faz nenhuma referncia experincia de Atenas, e
Lucas, ao relatar a misso de Paulo em Corinto, no fala
absolutamente nada sobre uma mudana da sua metodolo
gia, provocada por alguma desiluso anterior em Atenas. Os
dois testemunhos, o de Lucas e o de Paulo, so autnomos e
respondem a duas perspectivas diferentes. Qualquer tentati
va de fazer uma montagem deles uma operao incorreta
do ponto de vista historiogrfico, embora seja interessante
para quem gosta de romances psicolgicos. A imagem de

um Paulo que, desiludido do encontro com os intelectuais


de Atenas, se dirige de maneira despojada e simples aos por
turios de Corinto, entra num esquema ideolgico que no
tem fundamento na histria.

O
texto dos Atos dos Apstolos oferece vim quad
amplo e detalhado da misso de Paulo antes em Atenas e,
depois, em Corinto. Vale a pena ler essa narrativa lucana de
modo independente, sem se deixar condicionar por aquilo
que Paulo escreve em suas cartas sobre a relao entre o
anncio do Evangelho de Jesus Cristo e a sabedoria ou cul
tura grega. Igualmente, a documentao de Paulo sobre sua
misso em Corinto tambm rica em particularidades sobre
a condio social e cultural dos cristos da Igreja corntia. A
comparao entre os Atos dos Apstolos e o epistolrio
paulino pode ser feita depois, para verificar os elementos
comuns e discordantes das duas fontes quanto ao quadro
histrico geral.

1. A MISSO DE PAULO EM ATENAS

Paulo chega em Atenas vindo da Macednia por via


martima. Juntamente com o grupo de cristos que o acom
panham desde Beria, ele embarca no porto de Pidna no mar
Egeu, uns dez quilmetros ao norte da atual cidade de
Katerini e desce em Falero, o antigo porto de Atenas. O ca
minho por via martima mais seguro e mais rpido que o
outro, atravs da Tesslia. Paulo e seus amigos embarcam
num navio de pesca ou mercante que faz escala em Atenas.
Eles costeiam a Tesslia e, do mar, podem ver o macio do
Olimpo. Os cumes mais altos que atingem quase trs mil
metros esto escondidos por nuvens brancas iluminadas pe
los reflexos dourados do pr-do-sol. O grande monte atrai a
ateno at de quem, como Paulo, no projeta a a mtica
morada dos deuses. Depois, a pequena embarcao chega s
Esporades, rodeia a ilha Eubia, evitando as correntes peri
gosas do estreito canal do Euripos, em frente cidade de
Clcis. Dobrando o cabo Snio, onde surge o antigo templo
dedicado a Poseidon, a fim de propiciar a navegao em tor
no desse promontrio perigoso, se entra no golfo Sarnico.
A a embarcao atraca no porto de Atenas.1

1 O porto de Falero, que est m ais prximo de Atenas, m elhor para as em barcaes
pequenas, em relao a Pireu, onde as guas profundas perm item o atracam ento dos
grandes navios que chegam da Itlia e da sia. A pesar das repetidas destruies a
ltim a foi a de Silas em 87/86 a.C. , o Pireu um porto im portante ligado cidade
de A tenas por um a estrada de seis quilmetros. N a m argem da enseada de Glyfada
encontram -se runas de um a Igreja paleocrist construda no lugar tradicional do de
sem barque de Paulo.

Depois de se despedir de seus amigos de Beria, Pau


lo fica sozinho em Atenas, esperando que cheguem Timteo
e Silas. Essa presena de Paulo em Atenas confirmada por
aquilo que ele mesmo escreve Igreja deTessalnica alguns
meses depois dessa chegada: Assim, no podendo mais
agentar, resolvemos ficar sozinhos em Atenas, e enviamos
a vocs Timteo, nosso irmo e colaborador na pregao do
Evangelho de Cristo. Ns o enviamos para fortalec-los e
encoraj-los na f(lT s 3,1-2). Segundo essa informao de
Paulo, Timteo teria se juntado a ele em Atenas e da teria
sido enviado a Tessalnica com uma primeira parte da atual
carta endereada quela jovem comunidade crist da Macednia. No se pode reconstruir, porm, o itinerrio seguido
pelo outro colaborador, Silas, deixado por Paulo em Beria.
Em todo caso, segundo o testemunho concorde dos Atos e do
epistolrio paulino, o grupo ser recomposto em Corinto.
Uma breve nota lucana retrata Paulo andando pelas
ruas de Atenas: Enquanto Paulo os esperava em Atenas,
ficou revoltado ao ver a cidade cheia de dolos (At 17,16).
A cidade que Paulo v no mais a grande e clebre metr
pole da idade clssica, a cidade de Scrates, Plato e Pricles.
Depois de vrias vicissitudes com as guerras republicanas,
que vem a cidade na maioria das vezes ao lado dos partidos
dos perdedores, a Atenas da poca imperial est reduzida a
uma cidade provinciana, cuja populao no passa de cin
qenta mil habitantes. Contudo, ela ainda exerce seu fasc
nio sobre os literatos, poetas e artistas que no cessam de
visit-la, projetando nela as recordaes do seu passado.2

2 V isitaram Atenas: Cicero, que em Elusis se subm eteu iniciao dos mistrios; os
poetas Horcio, Virglio, Proprcio e Ovdio, que em suas M etam orfoses (15,430) diz
que bem pouco, alm do nom e, sobrou da clebre A tenas do passado.

Portanto, Atenas, que na administrao do imprio roma


no goza do estatuto de cidade aliada e livre, continua
sendo um centro de atrao para os cultivadores das artes
e dos estudos.
Paulo foi a Atenas como turista? Quem aprendeu a falar
grego desde pequeno numa cidade famosa pelos seus estu
dos como Tarso no poderia deixar escapar a oportunidade
de ver Atenas, o centro histrico da cultura e da arte gregas.
Todavia, a apresentao de Lucas desmonta qualquer curio
sidade turstica. Em Atenas, Paulo antes de tudo o prega
dor do Evangelho que se enxerta na f monotesta bblica.
Compreende-se ento a reao de Paulo marcada pela frase
lucana: Ficou revoltado ao ver a cidade cheia de dolos
(At 17,16). Para Paulo, os monumentos de Atenas so sim
plesmente dolos. Por isso, ele fica revoltado at o paro
xismo.3 Nos dias que permanece em Atenas, Paulo se dedi
ca atividade missionria. Inicialmente, freqenta a sinago
ga no sbado. Os judeus, que vivem na cidade desde o scu
lo II a. C., tm um lugar de encontro para o culto e a forma
o religiosa (P lutarco. Quaestiones conviviales, 4,6,1; ins
cries encontradas em Atenas atestam a presena dos ju
deus). a oportunidade de Paulo debater com os judeus e os
pagos tementes a Deus, que freqentam a sinagoga.

3 Essa im agem da cidade cheia de m onum entos sacros confirm ada por Tito Lvio
(Hist., 45,27,11) e pelo gegrafo do sculo II, Pausnias (Descrio da Grcia, 1,17,1).
Um a reao parecida, m as ditada por outra perspectiva religiosa e filosfica, a de
A polnio de Tiana, que em Atenas faz muitos discursos e m antm debates sobre o
modo correto de prestar culto s divindades, constatando que os atenienses eram
dedicados aos sacrifcios (Filostrato, Vit. A pol cit., 4,19).

Atenas, entretanto, oferece tambm a Paulo a possibi


lidade de encontrar-se com outras pessoas interessadas num
I discurso religioso. Na praa principal da cidade, chamada
gora em grego, todos os dias ele debate com aqueles que
encontra.4 Como fazia Scrates, Paulo se detm a conversar
com o pessoal que freqenta a praa de Atenas. Trata-se dos
habitantes da cidade e dos visitantes de passagem, de co
merciantes a pregadores de novos cultos, gregos, latinos e
orientais.
Entre os freqentadores da gora, diz o autor dos Atos,
esto certos filsofos epicureus e esticos, que aceitam
prazerosamente debater com Paulo. So os representantes
das duas linhas filosficas mais difundidas na poca impe
rial. Epicuro, o fundador da escola, morreu em Atenas no
ano 270 a.C. Seus discpulos e seguidores em Atenas conti
nuam se reunindo na propriedade do fundador, levando uma
vida austera e recolhida. Todavia, segundo a opinio pbli
ca, Epicuro o representante do hedonismo, pois ele afirma
que o prazer princpio e o fim da vida feliz.5 O controle
dos desejos e das paixes necessrio para evitar a dor e

4 A gora de A tenas atravessada pela Via Sacra , que une o Partenon ao santurio de
Elusis, percorrida durante as festas panatenias. A gora se estende ao norte da
Acrpole at o Dypilon, a porta principal da cidade. Ela o centro da vida de Atenas
e as runas de sua construo so um testemunho visvel da longa histria da cidade a
partir do sculo V a.C. A gora delimitada nos quatro lados por vrios prticos: ao
ocidente, alm do Bouleutrion, lugar de reunio do conselho de Atenas, surgem os
edifcios administrativos e alguns templos, o prtico ou a sto de Zeus Eleutherios e a
sto Basileos; ao norte, a sto Poikle e a de Hermes; ao oriente, a grande sto de Atlio
II, e ao sul, os prticos da poca romana, juntam ente com o ginsio de Ptolomeu. Na
poca rom ana foram acrescentados, ao oriente, o mercado de Csar e de Augusto. Al
guns desses m onum entos trazidos luz pelas escavaes da Escola Am ericana de Estu
dos Clssicos correspondem descrio feita pelo gegrafo Pausnias, do sculo II d.C.
5 Carta a M eneco, 128.

para chegar ataraxa, a imperturbabilidade, isto , li


berdade dos afazeres. A concepo rigidamente materialista
de Epicuro o leva a negar no s a sobrevivncia da alma
humana, mas tambm qualquer interveno de causas exter
nas ao mundo, at mesmo a influncia dos deuses. Compre
ende-se a suspeita e as reaes que tais posies de Epicuro
provocam.6
Mais aceito pela opinio pblica o estoicismo fun
dado no sculo IV por Zeno de Cicio. Diversos mestres do
estoicismo da poca imperial so naturais de Tarso. Essa
escola filosfica toma seu nome do lugar onde se renem
mestre e discpulos em Atenas, junto sto Poikle. uma
filosofia de carter prtico, que se resume no seguinte prin
cpio: Viva segundo a natureza, homologoumnos physei
zri. A vida feliz consiste em se adequar ao /gos-Deus,
que rege todas as coisas e se reflete na razo humana.
O lgos se manifesta como eimarmne, destino-necessidade, e prnoia, providncia divina. Por isso, o sbio que
vive segundo a prpria razo e se conforma ao lgos univer
sal no s um homem virtuoso, mas tambm livre e feliz.
De fato, a dor e a morte, que no podem ser evitadas, no
mancham a condio virtuosa do sbio. Uma forma mitiga
da de estoicismo o torna mais praticvel e difundido entre as
pessoas cultas e os estadistas da poca imperial.

6 Flvio Josefo, em Contra Apionem, 2,180, expressa sua opinio crtica sobre alguns
filsofos que com seus discursos sobre Deus, procuram subtrair deles a providncia
sobre os hom ens. N os textos tabnicos, o term o apikoros, de epicureu , equivale a
incrdulo (cf. Idem , Antiguidades..., cit., 10,11,7, par. 278-279).

Portanto, segundo o autor dos Atos, na gora de Atenas


se apresentam para discutir com Paulo os representantes mais
qualificados da cultura grega daquele momento. O Apstolo
se dirige em alta voz a um grupinho de pessoas que esto
paradas para ouvi-lo. Alguns, que tm o jeito de praticar a
filosofia trazem o manto que os distingue se pergun
tam: O que esse charlato est querendo dizer?. O termo
grego spermalgos, entre irnico e provocador, alude im
presso de aliciamento e de remendo que o discurso de Paulo
suscita. Seu modo de falar se assemelha mais ao do pregador
que ao modo de argumentar do filsofo. A essa pergunta do
primeiro grupo de filsofos faz eco a resposta de outros que
conseguiram entender algumas palavras de Paulo: Deve ser
um pregador de divindades estrangeiras. De fato, eles ouvi
ram, entre outras, duas palavras que aparecem com freqn
cia no discurso de Paulo: Jesus e a ressurreio. Acham que
Paulo o costumeiro propagador de novas religies orientais,
nas quais as divindades se apresentam emparelhas. Nesse caso,
Jesus uma divindade e a outra anstasis, ressurreio.
Esta soa to estranha aos ouvidos dos gregos que pode ser
confundida com uma nova divindade.
A coisa no acaba por a, pois os novos interlocutores
de Paulo querem saber mais sobre o assunto. Eles se aproxi
mam e pedem com certa insistncia que ele os acompanhe,
para que se possa esclarecer o contedo da sua mensagem.
O que lhes causa impresso a novidade e a estranheza daqui
lo que Paulo diz. O grupinho de filsofos leva Paulo diante
do Arepago.7 O Arepago toma esse nome do lugar, a coli-

7 A expresso lucana o levaram, epi tn Areion pgon, certam ente no se refere


pequena colina rochosa de Ares, que surge na extrem idade noroeste da Acrpole; o
verbo gein com a partcula epi na obra lucana se refere sem pre ao com parecimento
diante de um a autoridade ou tribunal.

na de Ares, onde antigamente se reunia o Conselho dos


arcontes, de ex-arcontes e de outros membros eleitos, que
tinham funes de magistrados para os delitos de sangue,
incndios voluntrios e outros fatos atinentes esfera reli
giosa. O conselho na poca romana formado por 31 mem
bros escolhidos pelo procnsul e se rene na sto Basileos.
O autor dos Atos est a par da funo que tem o Arepago
de Atenas e considera que no existe tribuna melhor para
Paulo falar do que esse organismo que oscila entre o Senado
da cidade e o tribunal supremo.8
A acusao implcita feita contra Paulo pelos filso
fos parecida com aquela feita contra Scrates, isto , de
introduzir divindades, dimonia, estrangeiras.9 Contudo, o
discurso de Paulo, que deveria ter a funo de uma apologia,
na realidade um anncio do Evangelho feito nas formas
adequadas a um pblico culto e refinado. O autor dos Atos,
de modo vivo, apresenta os destinatrios do discurso de Paulo
nestes termos: Com efeito, todos os atenienses e os estran
geiros residentes passavam o tempo a contar ou ouvir as l
timas novidades (At 17,21). Essa imagem lucana dos habi
tantes de Atenas corresponde a um esteretipo difundido
entre os escritores antigos.10 O autor dos Atos o utiliza a fim

8 N a colina de Ares, com uns cem m etros de altura, diante da Acrpole, do lado oeste,
ainda se conservam partes de um a xedra onde se reunia o antigo Conselho e,
no cume, os alicerces de um altar talvez dedicado a Atena Aria. O acesso at ele se d
por um a escadaria talhada na rocha. Aos ps da pequena colina rochosa, no lado direi
to da escadaria, se v inciso, em caracteres gregos antigos, num a lage de bronze, o
texto do discurso de Paulo (cf. At 17,22-31).
9 X e n o f o n te .

M em orveis, 1,1;

P la t o .

Apologia di Socrate, 24b.

10 Dem stenes (Discursos Contra Filipe (Filpicas), 4,10) diz: Vocs querem ir pelas
ruas e se perguntarem: O que h de novo hoje?. Em obra de Tucdides, (Guerra do
Peloponeso, 3,38,4) Cleantes se dirige aos atenienses: Vocs preferem se iludir indo
atrs da ltim a novidade e no querem seguir aquilo que m ais com provado .

de preparar seus leitores para o resultado pouco lisonjeiro


da pregao de Paulo em Atenas. Ele parece querer dizer
que o anncio do Evangelho permanece estril se no en
contra um terreno favorvel. Apesar dessa premissa, ele nar
ra o discurso de Paulo diante dos representantes mais res
peitveis da cidade smbolo da cultura grega.

2. O DISCURSO DE PAULO
DIANTE DO AREPAGO

De p, no meio do Arepago, Paulo disse [...] (At


17,22). A cena imaginada por Lucas a do orador grego
que, em p, acena com a mo para chamar a ateno dos
ouvintes e tomar a palavra. As primeiras frases do discurso
de Paulo diante do supremo Conselho de Atenas tambm
so formuladas com arte: Senhores de Atenas, em tudo eu
vejo que vocs so extremamente religiosos. um recurso
de hbil orador que acerta em cheio o registro adequado para
atrair a simpatia e a benevolncia dos ouvintes. Na realida
de, a expresso grega deisidaimonsteroi, traduzida por ex
tremamente religiosos literalmente, muito tementes das
divindades ambivalente, pois poderia ser entendida
tambm como extremamente supersticiosos .11
E a ambivalncia continua na frase seguinte, que justi
fica a classificao atribuda aos atenienses: De fato, pas
sando e observando os monumentos sagrados de vocs, en
contrei tambm um altar com esta inscrio: Ao Deus des
conhecido. Pois bem, esse Deus que vocs adoram sem co
nhecer, exatamente aquele que eu lhes anuncio (At 17,23).
A um s tempo impressionado e irritado diante do conjunto
de monumentos que fazem de Atenas uma espcie de mu
seu ao ar livre, Paulo teria notado uma inscrio ao deus

" A proverbial religiosidade dos atenienses atestada pelas fontes antigas: Sfocles,
dipo em Colona, 260; Flvio Josefo, Contr.Ap., 2,11,130; Filostrato, Vit.Apol., 4,19;
P au sn ias.^ t ca, 1,17,1; 24,3.

desconhecido.12 Subindo a p do porto de Falero, onde de


sembarcou, em direo a Atenas, Paulo atravessou o bairro
do Ceramista, ao longo da rua homnima, paralela Via
Sacra, que chega s portas monumentais da cidade. Dos
dois lados da rua, se erguem vrios monumentos fnebres
dedicados aos heris e aos mortos na guerra. Contudo, den
tro e sobretudo ao redor da gora de Atenas h edculas,
altares e templos dedicados s diversas divindades, tradicio
nais e novas. Com a sua expresso agnstos thes, deus
desconhecido, Paulo indica tambm o culto idoltrico que,
na sua perspectiva monotesta, chama de ignorncia de
Deus. De fato, no encerramento do seu discurso, Paulo
retoma essa terminologia para designar os tempos da igno
rncia, gnoia, caracterizados pela idolatria, que procura
assimilar a divindade com as esttuas de ouro, de prata e de
pedra, produtos da fantasia e da arte humana.
Para fazer a acusao de falsa venerao de Deus em
forma de idolatria, Paulo busca seus argumentos na tradio
bblica, que tm seu correspondente na crtica que os filso
fos fazem do culto popular dos deuses. Ele comea e encer
ra sua denncia sobre o culto aos dolos com uma expresso
recalcada num texto da tradio de Isaas. At mesmo a
supramencionada inscrio do altar ao deus desconhecido
poderia estar inspirada numa expresso de Isaas: De fato,

12 Diz-se que tal inscrio apareceria tam bm no guia turstico de Pausnias, que visi
tou a cidade de A tenas 130 anos depois de Paulo. Na realidade, Pausnias (A tica,
1,1,4) fala da dedicao dos altares a divindades annimas ou desconhecidas; Filostrato
( Vit. ApoII., 6,3) coloca na boca de seu protagonista: E mais sbio ser reverente a
toda divindade, com o se faz em Atenas, onde at aos deuses desconhecidos, agnston
daim nion, so consagrados altares ; no m esmo sentido devem ser interpretados os
outros testem unhos antigos sobre o culto s divindades annim as (cf. D i g e n e s L a r c i o . Vidas dos Filsofos, 1,110).

tu s o Deus escondido, o Deus de Israel, o salvador(Is


45,15). Tal expresso serve de pano de fundo para toda a
argumentao de Paulo, pois no contexto de Isaas se alter
nam a crtica ao culto idoltrico e a apresentao de Deus
criador do universo e nico Senhor da histria humana.
Eis as palavras de Paulo reconstrudas na composio
lucana: O Deus que fez o mundo e tudo o que nele existe.
Sendo Senhor do cu e da terra, ele no habita em santurios
feitos por mos humanas. Tambm no servido por mos
humanas, como se precisasse de alguma coisa; pois ele
que d a todos vida, respirao e tudo o mais (At 17,24
25). Essa declarao de Paulo diante do Arepago faz eco
quela do primeiro mrtir Estvo, que com uma fraseologia
tomada dos profetas bblicos, afirma que Deus no habita
em construes feitas por mos humanas, pois ele criou to
das as coisas e, por isso, nenhuma delas pode se tornar sua
morada (cf. At 7,48-50). Expresses anlogas, embora fora
do horizonte da criao do universo por parte de Deus, po
dem se encontradas nos pensadores e escritores gregos e la
tinos, desde Plato at Plutarco, de Eurpedes a Sneca.13
A denncia antiidoltrica de Paulo em Atenas desem
boca numa viso positiva da relao com Deus. possvel
procur-lo, pois o prprio Deus colocou no mundo por ele
criado e na histria do ser humano os sinais para encontr-lo.
Mais uma vez as palavras que o autor dos Atos coloca na
boca de Paulo so uma montagem com ressonncias bblicas

13 Plato, em Timeu 34b: (Deus) no tem necessidade de nada ; Plutarco, em M oralia


2,1304b: D eus no habita nos tem plos ; Eurpedes, em Eraclides, 1343-1345: Se
Deus verdadeiram ente Deus, no tem necessidade de nada; Sneca, em Epistulae,
95,47: Deus no precisa de servidores. Para qu? Ele m esmo prov ao gnero hum a
no e est disponvel a todos em qualquer lugar .

e aluses filosficas gregas, at com a citao explcita de


um poeta pago. A o discurso de Paulo chega ao pice da
convergncia entre o mundo bblico e o greco-helenstico:
De um s homem, ele (Deus) fez toda a raa humana para
habitar sobre toda a face da terra, tendo fixado os tempos
previamente estabelecidos e os limites da sua habitao.
Assim fez, para que buscassem a Deus e para ver se o desco
bririam, ainda que seja s apalpadelas. Ele no est longe de
cada um de ns, pois nele vivemos, nos movemos e existi
mos, como alguns dentre os poetas de vocs disseram: So
mos da raa do prprio Deus (At 17,26-28).
A citao tomada da obra de um conterrneo de Pau
lo, o poeta Arato, que viveu na Macednia na segunda metade
do sculo III a.C., mas que era natural de Soli, na Cilicia.14 As
trs declaraes em primeira pessoa, que expressam a imerso
total do ser humano no ambiente divino, se equilibram no fio
da navalha entre o redemoinho da corrente pantesta e a cons
cincia bblica da relao com o Deus criador.15
Com essas palavras sobre a possvel procura de Deus por
causa da afinidade que o ser humano tem com o criador do
mundo e o Senhor do universo, o discurso de Paulo diante do
Arepago chega ao auge. H terreno comum para estabelecer

14A citao de Arato tirada de seu poema didasclico de contedo astronmico, intitulado
de os Phaenm ena, 5. A expresso faz parte do repertrio de citaes usadas tambm
pelo filsofo ecltico judeu-helenista A ristbulo. Expresses parecidas podem ser
encontradas no Hino a Zeus, 5, do estico Cleantes, do sculo III a.C., e nos discursos
de D ion de Prousa (Orationes 12,32; 30,26).
15 Os salmos e os profetas falam da relao vital com Deus, prximo ao ser humano que o
busca (SI 139; 145,18; Jr 23,23-24; 29,13-14); os filsofos e pensadores gregos acentu
am a afinidade e intimidade do m undo e do ser hum ano com Deus: Plato, em Timeu,
10,37c; Sneca, em Epis., 41,1. Sobretudo Dion de Proussa, no discurso chamado de
Olm pico, sublinha o fato de que todos os hom ens tm um a noo de Deus, porque
no vivem por prpria conta, longe ou fora da divinidade, mas esto como que planta
dos no m eio dela, ou melhor, cresceram juntam ente com ela [...] (Orai., 12,28).

um dilogo fecundo entre a busca humana de Deus e sua reve


lao histrica. O encontro, porm, s ser possvel se o ser
humano no se deixar levar por imagens que so substituies
da realidade de Deus. Da deriva o apelo final de Paulo con
verso, que corresponde ao esquema da pregao crist primi
tiva. Ele prope aos gregos que passem dos dolos mortos ao
Deus vivo e verdadeiro. O apelo paulino se apia no fato de que
agora Deus constituiu como protagonista do seujuzo universal
um homem por ele creditado com a ressurreio dos mortos.
As ltimas palavras de Paulo so um eco esmaecido
do anncio cristo, em que se proclama abertamente que
Deus ressuscitou Jesus Cristo e o constituiu Senhor univer
sal. Isso marca a ruptura com o auditrio privilegiado de
Atenas, que representa o mundo da cultura grega: Quando
ouviram falar de ressurreio dos mortos, alguns caoavam
e outros diziam: Ns ouviremos voc falar disso em outra
ocasio (At 17,32). Essas duas reaes dos ouvintes tm o
mesmo significado. A zombaria dos primeiros mais elo
qente do que a cortesia formal dos segundos. Ambos os
grupos, porm, permanecem alheios proposta de dilogo
que apela para uma mudana de perspectiva. Para abrandar
esse efeito frustrante, Lucas, que o preparou com a apresen
tao da superficialidade dos atenienses, acena ao fato de
que alguns acolhem o apelo de Paulo. Entre esses converti
dos de Atenas so lembrados dois nomes: Dionsio, mem
bro do conselho do Arepago, e Dmaris, uma mulher que
poderia ser parente dele, ou at mesmo sua esposa.16

16 A rua atual que rodeia a A crpole d A tenas ao sul se cham a hods D ionisiou
Areopagitou; segundo Eusbio de Cesaria, Dionsio foi o prim eiro bispo de Atenas;
a ele tam bm dedicada um a igreja aos ps da colina do Arepago; D ionsio o
A reopagita o pseudnim o de um telogo m stico do sculo VI, cuja obra, traduzida
para o latim por Joo Escoto Erigena no sculo IX, exerceu um a grande influncia
no O cidente medieval.

3. A CAMINHO DE CORINTO

Sem esperar a chegada de Timteo, que fora enviado


a Tessalnica, Paulo deixa Atenas e se dirige a Corinto.
Parece ter pressa de deixar a cidade que permaneceu refratria ao anncio do Evangelho. Exceto o grupinho de con
vertidos, que se rene em torno de Dionsio e da senhora
Dmaris, no surgiu em Atenas nenhuma comunidade crist
organizada. De fato, Paulo no escrever nenhuma carta
aos cristos de Atenas, nem parece que ele tenha voltado
para visitar os cristos locais. Nas duas cartas escritas aos
corntios, nas quais fala de suas repetidas viagens pela
Grcia, nunca faz aceno a uma eventual parada em Atenas.
A cidade, smbolo da cultura e da religiosidade gregas,
desaparece tambm no horizonte da narrativa lucana. Quan
do o autor dos Atos menciona a Grcia e a Acaia sempre
fala de Corinto. Com efeito, para ali que se dirige o ale
xandrino Apoio, colaborador de Paulo, recomendado pela
comunidade crist de feso (At 18,27; 19,1). Em suma, na
geografia missionria de Paulo, Atenas permanece num
cone de sombra.
~~~
O centro que atrai Paulo Corinto, capital da Acaia e
sede do procnsul romano. A viagem de Atenas a Corinto
pode ser realizada de maneira gil pelo mar, partindo do porto
de Falero e desembarcando no de Cencria, sempre no golfo
Sarnico. Contudo, provvel que Paulo, sem muitos recur
sos tenha preferido percorrer a p os quase setenta quilme
tros que separam as duas cidades. A estrada que liga Atenas

a Corinto acompanha o itinerrio da Via Sacra e, depois


de uns vinte quilmetros, chega ao santurio de Elusis.17
Vinte quilmetros depois de Elusis, na direo su
doeste, a estrada atravessa a Megaride, que toma o nome
da cidade de Megara, situada entre Atenas e Corinto. Em
seguida, costeando o mar, a estrada chega ao stmo, que
liga a pennsula do Peloponeso regio tica. Na altura da
localidade de Esquenunte, atual Kalamaki, se encontra a
parte mais estreita do stmo. Da sai a estrada pavimentada
de mais ou menos trs metros e meio de largura, chamada
diolks do verbo dilkein, arrastar, transportar
porque antes do corte do Istmo os navios, tendo descarre
gado suas mercadorias, eram arrastados numa carreta, cha
mada holks, desde o golfo Sarnico no mar Egeu at o
golfo de Corinto no mar Jnio, e vice-versa. As mercadori
as descarregadas nos portos de Cencria e do Lequeu tam
bm eram transportadas por terra, para serem recarregadas

17 Em Elusis so celebrados anualm ente os m istrios cham ados eleusinos , inspirados


no m ito csmico de D em ter e Persfone ou Cor. Os pequenos mistrios eleusinos
se do na primavera, no m s de Antestrion fevereiro/maro ; os grandes m is
trios eleusinos em outono, de 13 a 23 de Bodromion setem bro/outubro. Por
ocasio destes ltim os, um a grande procisso parte de Elusis com os objetos sagra
dos e sobe para a Acrpole de Atenas. Da, depois de quatro dias de sacrifcios e ritos
de purificao, um a procisso noturna, luz de tochas, leva de volta os objetos sagra
dos para Elusis, onde se celebram os ritos de iniciao. Todos os cidados de A tenas
deviam ser iniciados ao m enos ao primeiro grau dos m istrios eleusinos. Das constru
es do antigo santurio de Elusis, alm dos alicerces de alguns tem plos, so visveis
os restos do Telestriona, grande sala quadrada com as cadeiras entalhadas na rocha,
onde eram celebrados os ritos mistricos. Diante de Elusis, na direo sul, fechando
a baia de Elusis, se assenta no amplo golfo Sarnico a ilha de Salamina. N esse trecho
do mar, cinco sculos antes da viagem de Paulo, foi decidida a sorte da Grcia clssi
ca no confronto com a poderosa Prsia. As pequenas e geis naves m andadas cons
truir por Temstocles levaram a m elhor sobre a poderosa frota persa em setem bro de
480 a.C.

Guida della Grecia. Milano, M ondadori, 1986 (reelaborao de Pausnias).

nos navios nos respectivos portos.18 Trechos dessa estrada,


com sinais visveis das rodeiras dos veculos que transpor
tavam os navios, foram encontrados nas duas margens do
canal atual, principalmente na margem ocidental. Como
essa estrada no tem um traado reto, retilneo, seu com
primento maior do que os seis quilmetros do Istmo que
ela atravessa.19
A estrada que leva a Corinto passa pela cidade de
Istmia, onde surge o clebre santurio dedicado a Poseidon,
protetor dos navegantes.20 Ali, a cada dois anos, na primave
ra, so celebrados os Jogos stmicos, os mais importantes
depois dos de Olmpia. Os jogos pan-helnicos de Istmia,
celebrados em honra de Poseidon, segundo uma das duas

18 Estrabo. op. cit., 7,1, fala do dilkos: A largura do Istmo sobre o dilkos, atravs do
qual os navios so arrastados por terra de um m ar ao outro, de 40 estdios (o estdio
com putado por Estrabo equivale a 177 metros), com o eu j disse . Ele tam bm d
um a razo dessa opo por parte dos navegantes: porque perigoso dobrar o cabo
M alea, por causa dos ventos contrrios (ibidem, 7,6,20).
19 O corte do canal, projetado j na poca dos tiranos de Corinto, sempre foi adiado por
causa das dificuldades tcnicas e dos grandes investimentos necessrios. Os primeiros
projetos do tirano de Corinto, Periandro, no sculo VI a.C., e o de Demtrio I Poliorcetes,
no sculo IV a.C., jam ais foram executados. At Jlio Csar pensou no corte do Istmo
de Corinto. O imperador Calgula, em 40 d.C., desistiu da obra, pois os tcnicos egpci
os chegaram concluso de que, dado o nvel mais alto do mar no golfo de Corinto, o
corte do Istmo submergiria a ilha de Egina, que se encontra num nvel mais baixo no
golfo Sarnico. Um a primeira tentativa foi feita por Nero em 67 d.C., quando durante
trs meses milhares de operrios entre os quais, seis mil judeus enviados por Vespasiano
(Flvio Josefo, Bell., 3,540) cavaram nas duas direes na mesma regio do traado
do canal atual. A morte do imperador interrompeu os trabalhos. O canal moderno, com
m ais ou m enos seis quilmetros de comprimento, 25 metros de largura no alto e 21
m etros no nvel do mar, com cerca de oito metros de profundidade, foi iniciado por uma
em presa francesa em 1881 e term inado em 1893.
20 Pausnias (Guia da Grcia; A Corntia e a Arglida, 2,1,7-9) apresenta a histria do
tem plo de Poseidon e descreve as coisas principais. Os restos do santurio foram
trazidos luz nas vizinhanas do vilarejo atual de Kyravryssi.

tradies, foram institudos por Ssifo, rei de Corinto, para


celebrar o deus marinho Palemon, ao qual dedicado o san
turio de Palmion.21
Todas essas localidades ricas em memrias histricas
e ligadas s lembranas da m itologia grega parecem
inexistentes na descamada narrativa lucana, que resume a
viagem de Paulo em dois verbos e dois nomes: Paulo dei
xou Atenas e foi para Corinto (At 18,1). Contudo, Paulo na
primeira Carta aos Corntios, falando do seu mtodo de evan
gelizao, faz uma referncia explcita s corridas no estdio
e a outras disputas atlticas praticadas nos jogos panhelnicos. De fato, ele se remete experincia partilhada
pelos seus interlocutores quando escreve: Vocs no sabem
que no estdio todos os atletas correm, mas s um ganha o
prmio?. Em seguida, exorta os cristos de Corinto a cor
rerem de modo a conquistar tambm eles o prmio. Mas, os
atletas que competem nos jogos para poder obter a vitria se
abstm de tudo. Eles, diz Paulo, fazem isso para ganhar
uma coroa perecvel; e ns, para ganharmos um coroa impe
recvel. Nos jogos stmicos, a coroa consiste num ramo de
pinheiro sagrado que cresce junto ao altar de Palemon.22

21 Outra tradio rem onta a origem dos jogos stm icos a Teseu, que ao subir a estrada
Corinto-A tenas teria m atado o predador Sini. A partir de 581 a.C., os jogos so d efi
nitivam ente organizados com o m anifestao bienal. Os restos do estdio romano, com
o dispositivo de partida da corrida a p, se encontram perto daqueles do antigo est
dio, na esquina extrema sudoeste do tem plo de Poseidon.
22 Som ente durante certo tempo, sob a influncia de Nem ia, as coroas eram de aipo,
sm bolo funerrio usado em Istmia em honra de Palemon. Em Olm pia e em Delfos,
os vencedores eram coroados com um ram o de oliveira selvagem.

Em sua carta Igreja de Corinto, Paulo desenvolve a


comparao entre as condies exigidas nas atividades es
portivas e as que ele mesmo se imps no seu mtodo de
evangelizao. Ele escreve: Quanto a mim, tambm eu cor
ro, mas no como quem vai sem rumo. Pratico o pugilato,
mas no como quem luta contra o ar. Trato com dureza o
meu corpo e o submeto, para no acontecer que eu proclame
a mensagem aos outros, e eu mesmo venha a ser desclassifi
cado (ICor 9,26-27). As referncias de Paulo a algumas
provas dos jogos pan-helnicos revelam uma discreta com
petncia no assunto.23 De fato, ele fala da corrida e do pugi
lato com uma terminologia bem precisa. Mostra tambm
quais so as condies e as tcnicas para obter a vitria. Alm
disso, sublinha a necessidade do treinamento para estar em
forma e no ser desclassificado nas disputas. A tudo isso
corresponde seu estilo de vida, feito tambm de privaes
fsicas, para poder participar da salvao prometida no Evan
gelho que anuncia. Um eco do linguajar esportivo se perce
be no termo tcnico usado por Paulo, quando escreve: para
no acontecer [...] que eu mesmo venha a ser desclassifica
do [adkimos].

23 Os jogos stmicos compreendiam vrias provas: corrida, salto, lanamento, pentatlo,


corridas a cavalo, concursos m usicais, teatrais e de pintura. Durante os j ogos era re s
peitada a trgua sagrada.

4. PAULO EM CORINTO

Essas referncias de Paulo s disputas dos jogos panhelnieos no so nada estranhas, pois os jogos stmicos eram
realizados em Corinto. Agora esta a meta da sua caminha
da. A estrada, depois de Istmia, chega ao porto de Cencria,
Kenchri, o porto oriental de Corinto no golfo Sarnico. Da,
a estrada sobe at a cidade de Corinto, que se estende num
terrao em forma de trapzio nas encostas ao norte da colina
rochosa, chamada Acrocorinto. A cidade dista cerca de trs
a quatro quilmetros da costa do golfo de Corinto, onde se
encontra o porto ocidental da cidade chamado Lequeu,
Lecion. A Corinto que Paulo visita no comeo dos anos 50
d.C. a cidade romana, reconstruda por Jlio Csar quase
um sculo antes, em 44 a.C., depois da destruio da velha
cidade grega em 146 a.C. por Lcio Mmio Acaico. O gene
ral romano, que sucedeu ao cnsul Metelo na guerra contra
a liga aquia liderada por Corinto, depois da vitria sobre
Dio, ocupou a cidade, a saqueou e a destruiu, enviando seus
tesouros para Roma.
Situada numa posio estratgica no istmo, Corinto
controla a um s tempo as comunicaes entre a Grcia con
tinental e o Peloponeso, e os trficos dos dois mares que a
colocam em comunicao com a sia ao oriente e com a
Itlia ao ocidente. O mximo esplendor da antiga Corinto
grega se d com o governo dos Baquadas, do sculo VIII ao
VI a.C., ao qual sucede o da famlia de Cipselo. Nos sculos
posteriores, ela se envolve nas disputas entre Atenas, Tebas
e Esparta para a hegemonia poltica e o controle do comr
cio nos territrios da tica e do Peloponeso, chegando o

conflito at a colnia corntia de Siracusa. Aps a conquista


de Filipe II, o macednio, em 335 a.C., Corinto se toma capi
tal da liga corntia. Com a chegada dos romanos, Corinto
declarada cidade livre, e em 196 se toma a cidade piloto da
liga aquia. Como tal, sofre as conseqncias da interveno
repressiva romana at sua completa destruio em 146 a.C.
Com a reconstruo realizada por Jlio Csar, em 44 a.C., ela
se toma colnia romana e capital da provncia romana da Acaia.
A posio favorvel de Corinto s margens de uma
frtil plancie, que se estende a ocidente ao longo da costa,
na encruzilhada de importantes vias comerciais, est na base
da sua riqueza conhecida e celebrada em todos os tempos,
desde Homero at Estrabo, que a chamam de a rica,
aphneis.24 O historiador e gegrafo grego fala da cidade
de Corinto, que visita pessoalmente por volta do ano 29 a.C.
e, do alto da Acrocorinto, admira suas construes. Eis o
testemunho de Estrabo: Corinto chamada de opulenta
por causa de seus comrcios martimos; de fato, ela se en
contra no istmo e dona de dois portos, dos quais um est
do lado da sia e o outro da Itlia, facilitando o intercmbio
de mercadorias entre essas duas partes to distantes uma da
outra [...]. Vo tambm para Corinto os impostos de todos
aqueles que exportam mercadorias do Peloponeso e dos que
as importam. Essa situao se estendeu ininterruptamente,
ou melhor, depois se acrescentaram at outras vantagens para
os cormtios; com efeito, os jogos stmicos, que a eram cele
brados, atraram multides.25

24 Hom ero, Ilada, 2,570; Estrabo. Op. cit., 8,6,20.


25 Estrabo, op. cit., 7,6,20.

Desde a Antiguidade, Corinto se destaca na constru


o de navios para o comrcio e para a guerra. Contudo, sua
especialidade sempre foi a cermica, que se distingue pela
cor da terra, diferente da de Atenas. Mas, como diz Estrabo,
a fortuna de Corinto se deve sobretudo ao comrcio e mul
tido que vem cidade para os jogos stmicos. Uma amostra
da riqueza de Corinto a escolha, entre seus cidados, dos
organizadores e presidentes dos jogos stmicos, os agonotetas, que contribuem para isso com seus bens pessoais.
Alm do comrcio, se desenvolve tambm a indstria da te
celagem e a arte de fundio do bronze. O comrcio de ob
jetos de arte se torna uma fonte de renda para os habitantes
de Corinto.
A nova cidade de Corinto Nea-Korinthos
reconstruda por Jlio Csar uma colnia romana
Colonia Laus Iulia Corinthiensis habitada em sua gran
de parte por libertos nativos escravos alforriados e por
uma minoria de veteranos latinos. Somente bem devagar ela
readquire o nvel de bem-estar e o esplendor artstico da an
tiga Corinto.26 Quando, em 29 a.C., Estrabo visita a cida
de, ele a contempla com os olhos do historiador que a pro
jeta as imagens do passado. Ele escreve que o santurio de

26A s runas da Corinto romana se encontram a seis quilm etros, na direo sudoeste, da
cidadezinha, construda no lugar atual depois do terrem oto de 1858 e do de 1928. As
escavaes de Corinto, iniciadas em 1892 pela Sociedade Arqueolgica Grega, conti
nuaram de 1896 at nossos dias, em colaborao com a Escola A m ericana de Estudos
Clssicos de Atenas. De m odo sistemtico, foram escavados a gora e outros m onu
m entos da cidade rom ana. R em ontam Corinto clssica as sete colunas dricas
m onolticas do tem plo de Apoio do sculo VI a.C., a fonte sagrada ao sul do templo,
as partes m ais antigas das fontes de Peirene e de Glauke, as runas do estdio, um
pequeno tem plo no perbolo de A poio, os prticos norte e sul da gora, todos m onu
mentos restaurados durante a poca romana.

Afrodite era to rico que possua como escravas mais de mil


heteras que homens e mulheres haviam dedicado deusa.
Tambm por causa da presena dessas mulheres a cidade
era bem movimentada e se enriquecia; os capites de navios
facilmente gastavam a seu dinheiro e da que vem o pro
vrbio: A viagem a Corinto no para qualquer um.27
Na realidade, entre as runas da Neocorinto, que as
escavaes trouxeram luz, no se encontra nenhum templo
dedicado a Afrodite. E o pequeno templo dedicado deusa
do amor, no cume da Acrocorinto, visitado por Estrabo,
certamente no se presta para abrigar as mil hierdulas de
que fala. Provavelmente o autor transfere para Corinto, com
base nas fontes literrias atenienses que amplificavam a
fama de cidade corrupta, a imagem da cidade oriental, onde
se pratica a prostituio sagrada. O termo korinthizesthai,
viver moda corntia, com o significado de fornicar,
foi cunhado por Aristfanes no sculo V a.C.; a expresso
korinthia kor, uma jovem corntia com o significado de
prostituta, se encontra em Plato (Repblica, 404D). Na
Corinto romana certamente se conhece e se pratica a pros
tituio, mas no de modo mais difundido do que nos ou
tros portos martimos e nas metrpoles cosmopolitas do
imprio.

27 Estrabo, op. cit., 7,6,20; cf. Horcio, Epist. ,1,17,36. Pausnias, ao falar da tum ba de
Laide em Corinto, narra: Diz-se que ela seria originria de cara na Siclia, e que,
ainda m enina, teria sido feita prisioneira por Ncias e pelos atenienses; que, depois,
vendida para Corinto, se sobressaa em beleza entre as heteras da sua poca, e gozava
de tanta adm irao por parte dos corntios que estes ainda hoje a reivindicam como
prpria (Guia da Grcia, 2,2,5).

1. Teatro
2. Odeo
3. Local do templo
de Atena Calintide
4. Templo de Apoio
5. Fonte de Glauke
6. Templo C
7. Templo E
8. Prtico ocidental
9. Prtico setentrional
10. Templo D
11. Templo K
12. Tholos de Babbio
e fonte de Poseidon
13. Templo G
14. Templo F
15. Oratrio
16. Prtico meridional
17. Bma
18. Arco de entrada
19. Fonte Pirene
20. Perbolo de Apoio
21. Rua do Lequeu
22. Termas
23. Baslica setentrional
24. Baslica Jlia
25. Edifcio SE
26. Baslica meridional
27. Esttua de Minerva

5 .0 NASCIMENTO DA IGREJA
DE CORINTO

Quando Paulo, nos meados do sculo I d.C., chega a


Corinto, entra numa grande cidade que h uns vinte anos
desde 27 d.C. era capital da provncia da Acaia e sede do
procnsul romano. A nova Corinto, refundada por Jlio C
sar, uma cidade rica e movimentada, onde povos, religies
e culturas diferentes se encontram. Em Corinto, Paulo entra
em contato com os judeus que tm uma sinagoga com a re
lativa estrutura organizativa de uma comunidade da dispora.
A inscrio grega incompleta (syna)gog hebr(ion), encon
trada num pedao de arquitrave na estrada pavimentada que
liga Corinto ao porto ocidental do Leque, embora remonte a
um perodo posterior sculo III-IV d.C. , um docu
mento sobre a presena judaica em Corinto. Temos uma con
firmao disso na documentao literria relativa dispora
judaica na Grcia, em que se menciona explicitamente a ci
dade de Corinto.28

28 Flon, em Leg. Cai., 281, ao falar da presena dos judeus na Grcia, relem bra duas
localidades: Argos e Corinto; Trifo se auto-apresenta como um judeu de Corinto, em
Justino, Dilogo com Trifo, 1,3; a cidade de Sicinia, a uns trinta quilm etros de
Corinto, na estrada para Patrasso, est entre as localidades s quais, por volta da m e
tade do sculo II a.C., so enviadas cartas oficiais, a fim de com unicar o acordo dos
judeus com Rom a (lM c 15,23); provvel que a partir desse antigo estabelecimento
judaico de Sicinia tenha surgido o primeiro ncleo da comunidade judaica na col
nia rom ana de Corinto; a poltica de Jlio Csar em favor dos judeus de Rom a poderia
ter encorajado o estabelecim ento deles em Corinto, cidade refundada exatamente por
ele em 44 a.C.

No ambiente judaico de Corinto, Paulo encontra um


casal proveniente da Itlia. O marido se chama quila, ju
deu originrio do Ponto, a regio que toma o nome de sua
posio nas costas do mar Negro, designado na Antiguidade
como Ponto Euxino. A mulher Priscila ou Prisca, como
escreve Paulo em suas cartas tem um nome latino bem
comum. Ficando com a informao dada por Lucas sobre a
chegada de Paulo em Corinto, o casal havia deixado h pou
co a Itlia pois o imperador Cludio tinha decretado que
todos os judeus sassem de Roma (At 18,2).29
O edito do imperador Cludio, nas fontes histricas
latinas que falam dele, diz respeito expulso dos respons
veis de uma ou mais comunidades judaicas da capital. De
fato, parece que as tenses criadas na colnia judaica de
Roma depois da difuso do novo movimento messinico le
varam as autoridades a tomar providncias restritivas. O his
toriador latino Suetnio, em sua obra Vidas dos doze Csares,
publicada por volta de 120 d.C., escreve: Os judeus que,
por instigao de Cresto, provocavam continuamente tumul
tos, ele (Cludio) os expulsou de Roma30.
Apesar da linguagem aproximativa do escritor latino,
o qual confunde Jesus Cristo com um certo Cresto que
ele v como presente e ativo em Roma , deve-se admitir
que na origem desses tumultos no ambiente judaico da capi

29 Essa inform ao lucana, juntam ente com a m eno relativa ao procnsul Galio, que
se encontra em Corinto na mesm a poca da presena de Paulo, so dois elem entos
teis para se estabelecer a data da m isso de Paulo em Corinto e a cronologia relativa
a toda a sua atividade. Tais dados sero levados em considerao e debatidos em
seguida.
30 u d a e o s im p u lso re C hresto a ssid u e tu m u ltu a n tes R om a e x p u lit (S uetnio,
C laudius, 25).

tal haja a presena de grupos judeu-cristos. Nesse caso, o


casal quila e Priscila no s seria judeu-cristo, mas tam
bm responsvel da primeira comunidade crist de Roma.
De fato, no podemos imaginar que o edito de Cludio te
nha expulsado, como diz o texto lucano, de Roma todos
os judeus, que, nos meados do sculo I d.C. poderiam
chegar a cerca de 25.000. Uma medida restritiva desse al
cance no deixaria passar em silncio historiadores e so
bretudo Flvio Josefo, que em suas obras fala mais de uma
vez das comunidades judaicas espalhadas nas cidades do
imprio romano. , ao contrrio, verossmil que o edito de
expulso emanado pela administrao romana tenha atin
gido aqueles que eram considerados responsveis pelas
comunidades judeu-crists de Roma.
Assim, Paulo encontra o casal romano quila e Priscila
em Corinto. Hospeda-se e trabalha na casa deles. Alis, o
primeiro contato com o casal judeu-cristo em Corinto se d
graas ao trabalho que permite a Paulo sobreviver. Os deslo
camentos contnuos e rpidos de uma localidade para outra,
nos ltimos meses, reduziram seus recursos financeiros. Ele
gastou at mesmo os auxlios que lhe foram enviados por
duas vezes para Tessalnica pelos cristos de Filipos. Alm
disso, nem em Beria e muito menos em Atenas Paulo teve a
possibilidade de trabalhar para se manter, como fizera em
Tessalnica. Por isso, em Corinto, desde os primeiros conta
tos com o ambiente judaico, Paulo procura trabalho. A ele
vem a saber da presena dos dois judeu-cristos que vieram
de Roma. Eles se inseriram na comunidade judaica de Co
rinto, bastante numerosa e bem organizada. Graas aos co
nhecidos que tm entre os latinos de Corinto, puderam reto
mar logo suas atividades no campo da produo e do comr
cio de tendas. Paulo, que est buscando um ponto de apoio

em Corinto, tem a sorte de se encontrar com esse casal abas


tado e empreendedor. Comea assim, entre Paulo e essa fa
mlia judeu-crist, uma intensa colaborao e uma amizade
cordial que acabaro se solidificando com o tempo.31
Por enquanto, na casa de quila e Priscila, Paulo d
uma mo na preparao do material que serve para montar
as tendas. Desde jovem, em Tarso, ele aprendeu com a sua
famlia a profisso de tecelo e a exerceu quando precisou
de recursos para viver. Mas a casa e a famlia de quila e
Prisca oferecem a Paulo o mnimo de segurana humana e
social que lhe permite realizar uma discreta atividade mis
sionria no ambiente de Corinto. Como de costume, ele
aproveita a ocasio do encontro semanal na sinagoga de
Corinto para comunicar a mensagem crist aos judeus e
aos pagos que para a so atrados pelo interesse deles
pelo Judasmo.
Nessa primeira fase, Paulo pode contar com o apoio
de quila e Prisca que, desde a chegada deles em Corinto,
comearam de modo informal a falar da sua experincia cris
t. Contudo, o fato de terem sido afastados de Roma por
causa de uma interveno da autoridade imperial, sob acu
sao de serem causadores de tumultos por questes reli
giosas, torna-os um tanto cautelosos. Eles no querem ali
mentar novas suspeitas na colnia romana de Corinto. E mais

31 quila e Priscila ou Prisca so m encionados mais de um a vez nas listas de saudaes


do epistolrio paulino. N a Carta aos Romanos, Paulo m anda saudar Prisca e quila,
m eus colaboradores em Jesus Cristo, que arriscaram a prpria cabea para salvar a
m inha vida. Sou grato no som ente a eles, m as tam bm a todas as Igrejas dos pagos.
Sadem tam bm a Igreja que se rene na casa deles (Rm 16,3-5). De feso, onde se
encontra, Paulo m anda saudaes aos cristos de Corinto tam bm da parte de quila
e Prisca, com a Igreja que se rene na casa deles (1 C or 16,19); cf. tam bm 2Tm 4,19.

fcil apoiar a ao de Paulo, que por enquanto no sofre


nenhuma censura, do que se exporem pessoalmente a um
eventual confronto com a comunidade judaica.
Depois desse primeiro momento, no qual Paulo entra
em contato com a sinagoga e percebe as oportunidades, mas
tambm os empecilhos do ambiente de Corinto, chegam da
Macednia os dois colaboradores Silas e Timteo. Este lti
mo havia sido enviado por Paulo a Tessalnica, quando ain
da estava em Atenas, para saber notcias daquela comunida
de, surgida havia algumas semanas. Silas tambm se havia
unido a ele em Tessalnica e, juntos, partiram para Atenas,
embarcando em algum navio cargueiro, que fazia escala em
Corinto, no porto de Cencria.32 Paulo combinara com Ti
mteo de se encontrarem em Corinto. Logo que chegaram,
Silas e Timteo procuram Paulo nos ambientes da sinagoga
local, onde ele j se fez notar nos encontros do sbado, du
rante as primeiras semanas da sua presena em Corinto.
Os dois amigos e colaboradores, alm das boas notci
as sobre a Igreja de Tessalnica, trazem tambm os auxlios
dos cristos da Macednia, sobretudo da parte da comuni
dade de Filipos, que faz questo de manter uma relao de
estreita colaborao com Paulo. Ele mesmo atesta isso na
carta enviada alguns anos depois aos filipenses (F1 4,15).
Ele tambm diz expressamente isso aos cristos de Corinto,

32 Se a viagem no foi feita por via martima, mas percorrendo a estrada costeira que
desce de Tessalnica para Atenas e depois at Corinto quase 560 quilm etros , o
tem po exigido supera as duas sem anas que os colaboradores de Paulo deveriam ter
em pregado tom ando um a ou mais em baraes. A presso de Paulo sobre Timteo
para ter notcias quanto antes dos cristos de Tessalnica deve ter sugerido o m eio de
transporte m ais rpido, isto , por via martima.

aos quais no quis ser de peso, embora passando necessidade,


porque os irmos que vieram da Macednia supriram s mi
nhas necessidades (2Cor 11,9). Portanto, com a chegada de
Silas e Timteo, Paulo se sente reconfortado com as boas no
tcias sobre a fidelidade e a coragem da Igreja tessalonicense.
Agora, sem deixar de trabalhar na oficina de Aquila e Priscila,
ele pode se dedicar de modo mais intenso ao anncio do Evan
gelho. No s nas reunies do sbado na sinagoga, mas tam
bm em outros momentos, ele se encontra com os judeus e,
de modo explcito, proclama que Jesus o Messias.
A reao da comunidade judaica logo se faz sentir. Os
responsveis da sinagoga de Corinto se opem decididamente
a Paulo. Contestam o contedo do seu anncio e a sua inter
pretao messinica da Escritura. Paulo proclama que Jesus
crucificado o Messias prometido por Deus. Os seus ouvin
tes judeus lhe objetam que um homem crucificado um
amaldioado por Deus. Proclamar como Messias um cru
cificado um insulto ao poder de Deus, que libertou os an
tepassados da escravido do Egito, manifestando-se como
Senhor e Salvador mediante grandes sinais e prodgios. Deus
prometeu pelos profetas que enviaria o Messias para libertar
todos os filhos de Israel e reuni-los na unidade na terra de
les. Por isso, esse Jesus, condenado pelos romanos morte
infame da cruz e que Paulo est por a proclamando como o
Messias enviado por Deus, s pode ser um pseudomessias.
No final, Paulo obrigado a deixar a sinagoga. E o faz
dentro do estilo dos profetas bblicos com um gesto simbli
co de separao. Sacudindo as vestes, ele declara aos judeus
de Corinto: Vocs so responsveis pelo que acontecer. No
tenho nada a ver com isso. De agora em diante, vou me diriv gir aos pagos (At 18,6). uma opo decisiva de campo

de ao, parecida com a que se deu em Antioquia da Pisdia,


durante a primeira viagem missionria. O novo contato com
no-judeus favorecido pelo fato de que Paulo aluga uma
sala junto casa de um certo Tcio Justo, que mora perto da
sinagoga. O nome Titios Iostos indica sua pertena
populao de origem latina. Trata-se de um pago temente
a Deus que coloca sua casa disposio para os encontros
de Paulo. A partir desse momento, a maior parte daqueles
que aderem ao anncio cristo de Paulo em Corinto provm
do mundo pago.
Entretanto, no podemos dizer que a primeira fase
da atividade de Paulo no ambiente judaico de Corinto te
nha ficado sem nenhum resultado. Ao contrrio, exata
mente a eficcia da ao de Paulo que provoca a reao da
comunidade judaica. De fato, o archisingogos, o chefe
da sinagoga, adere a Paulo juntamente com toda a sua fa
mlia. O fato de a sala onde Paulo continua sua misso se
encontrar perto da sinagoga representa uma provocao para
a comunidade judaica de Corinto. A converso do chefe da
sinagoga, Crispo, a gota d gua que faz o copo transbor
dar. Ela preanuncia um novo confronto entre Paulo e a co
munidade judaica de Corinto. No podendo agir diretamente
contra Paulo, os responsveis da sinagoga tentam acus-lo
diante do procnsul romano Galio, que representa a su-<pf
prema autoridade do imprio.
O autor dos Atos antecipa o resultado desse ltimo
confronto entre o pregador cristo e a comunidade judaica
de Corinto numa viso noturna, em que o prprio Deus re
vela a Paulo o seu projeto para a cidade onde ele est procla
mando o Evangelho: No tenha medo, continue a falar, no
se cale, porque eu estou com voc. Ningum por a mo em

voc para lhe fazer mal. Nesta cidade h um povo numeroso


que me pertence (At 18,9-10). Nessa experincia de reve
lao em Corinto, Paulo revive aquela experincia inicial do
chamado no caminho de Damasco. Nos momentos cruciais
da sua vida crist, Paulo encontra o sentido dela na relao
profunda com Deus. Durante a noite, quando pode parar para
refletir de modo mais intenso, ele rev o que est fazendo e
procura entender o que Deus quer dele. Paulo se pergunta se
vale a pena continuar a propor o Evangelho nessa situao.
Exatamente aqueles que deveriam ser seus primeiros bene
ficirios o rejeitam. Ento, vm-lhe mente a histria de
Moiss, rejeitado por seus irmos; a histria de Jeremias,
ameaado de morte em seu pais, e a figura de Isaas rejeita
do pela sua comunidade. Nessa orao noturna, Paulo en
contra a fora para continuar sua misso em Corinto.

6.
PAULO DIANTE
DO PROCNSUL GALIO

O autor dos Atos resume numa linha a intensa e pro


longada atividade missionria e pastoral de Paulo em Corin
to: Assim, Paulo ficou um ano e meio entre eles, ensinando
a Palavra de Deus (At 18,11). a primeira vez que Paulo
dedica um tempo to longo pregao do Evangelho numa
localidade. Somente em Antioquia da Sria ele havia se deti
do um ano todo, juntamente com Bamab, para a formao
da comunidade crist local. Em Corinto, a sua escolha, como
deixa entrever a experincia de revelao referida pouco antes
por Lucas, amadureceu num contexto de orao. Nos pri
meiros tempos, ao se estabelecer na casa e na oficina de
Aquila e Priscila, Paulo tentou encetar um dilogo com a
comunidade judaica local. O confronto e a ruptura, porm,
foram inevitveis por duas razes. Por um lado, Paulo apre
senta a pessoa de Jesus, um messias crucificado que parece
contradizer a esperana judaica. Por outro lado, sua propos
ta de experincia religiosa, livre das amarras das observncias legais judaicas, atrai os pagos que j esto propensos
ao ideal religioso e tico do judasmo.
Em suma, Paulo abre uma perigosa concorrncia com
a comunidade judaica de Corinto. De fato, aqueles que ade
rem mensagem crist de Paulo se afastam da sinagoga. Ele
mesmo, embora continuando a morar junto a quila e
Priscila, faz suas reunies num local adjacente sinagoga.
O caso de Crispo, chefe da sinagoga, se torna contagioso
no apenas para os fiis judeus, mas sobretudo para os pa

gos proslitos ou tementes a Deus. Depois da ruptura ofici


al com a comunidade judaica, a ao de Paulo vai se apoiar
justamente sobre estes. compreensvel, ento, a tentativa
dos judeus de Corinto de se opor ao corrosiva de Paulo,
buscando a interveno do representante da administrao
romana da cidade, diante da qual eles podem fazer valer seu
estatuto de comunidade religiosa reconhecida.33
Nesse contexto, o autor dos Atos situa o episdio do
comparecimento de Paulo diante do procnsul da Acaia,
Galio. A iniciativa parte dos judeus, que, narra Lucas, se
insurgiram em massa contra Paulo e o levaram diante do
tribunal, dizendo: Este homem induz o povo a adorar a Deus
de modo contrrio lei (At 18,12-13). A cena pode ser
reconstruda sobre o pano de fondo das runas trazidas luz
pelas escavaes da gora romana de Corinto. A praa de
Corinto um grande retngulo de duzentos por cem metros
mais ou menos, disposto em direo leste-oeste no lado mais
comprido. No lado ocidental situam-se alguns pequenos tem
plos dedicados a vrias divindades, tais como Hermes, Apoio,
Poseidon, TycheFoxtuna, e um santurio para todas as divin
dades, um pequeno Pantheon. O lado norte fechado por
uma fila de 16 lojas, que chega at a fachada em dois pisos
da baslica romana construda ao lado da grande rua pavi
mentada que sai da cidade e vai at o porto do Lequeu. No
largo que desemboca essa rua, ou seja, na gora, se erguem

33A instruo que Paulo d aos cristos de Corinto sobre o modo de regular suas contro
vrsias internas pequenos furtos ou questes de propriedade pressupe que eles
podem recorrer a um tribunal interno, com o era reconhecido para as com unidades
judaicas, assim iladas no im prio rom ano ao estatuto dos collegia (cf. IC or 6,1-8;
M e e k s , W.A. Os primeiros cristos urbanos : o m undo social do apstolo Paulo. So
Paulo, Paulus, 1992.

os propileus monumentais. Sobre o arco central da grande


porta h o carro dourado do Sol e de Fetontes. O lado orien
tal da praa fechado pela Basilica Julia da poca de
Augusto, usada como tribunal e sala de reunies pblicas.
Sempre no lado oriental, ao sul da baslica se ergue uma
construo usada para o arquivo.
O lado sul da gora ocupado em primeiro plano por
uma longa srie de lojas, interrompida na metade por uma
plataforma elevada, qual se tem acesso por uma escadaria.
o bma, chamado tribunal, que corresponde s pontas
do foro de Roma, de onde o procnsul se dirige populao
de Corinto. Atrs do bma e das lojas se ergue um longo e
vasto prtico, restaurado na poca romana, em dois andares
sustentados por 71 colunas dricas na fachada e 31 colunas
jnicas no lado de dentro. Atrs do prtico se abrem 33 lojas
de dois andares. Depois do prtico e das lojas existem ainda
outros edifcios pblicos, entre os quais uma grande
baslica.34
nesse cenrio da gora que se d o encontro de Pau
lo com o procnsul Galio, representante da administrao
imperial em Corinto. Logo de manhzinha, chega o grupo
de judeus que pediram para apresentar suas acusaes con
tra Paulo. A formulao da acusao deles muito genrica
e ambgua. No se entende bem contra qual lei Paulo se
coloca com a sua proposta de experincia crist. Trata-se da
lei judaica, indiretamente reconhecida pela legislao ro

34 Sobre as coisas dignas de m eno na cidade de Corinto, Pausnias diz que so, em
parte, aquelas que sovrevivem entre as antigas, mas na m aioria pertencem ao segundo
florescim ento da cidade; em seguida, ele descreve os tem plos e as esttuas que po
dem ser vistos na gora (Guia da Grcia, 2,6-3,4).

mana ou da lei romana, que regula a propaganda religiosa


e a adeso aos novos cultos? Essa acusao ambivalente de
ilegitimidade levantada pelos judeus a respeito da atividade
missionria de Paulo em Corinto oferece o fio da meada
para a tomada de posio do procnsul romano.
Paulo, que se encontra no banco dos rus, exatamente
diante da tribuna do procnsul Galio, gostaria de tomar a
palavra em sua defesa. Antes, porm, que ele abra a boca,
Galio se dirige aos judeus de Corinto, dizendo: Judeus, se
fosse por causa de um delito ou de uma ao criminosa, se
ria justo que eu atendesse a queixa de vocs. Mas, como
questo de palavras, de nomes e da lei de vocs, tratem disso
vocs mesmos. Eu no quero ser juiz nessas coisas (At
18,14-15). Em suma, Galio se declara incompetente para
tratar o caso de Paulo. De fato, trata-se de questes de disci
plina interna da comunidade judaica, para as quais reco
nhecida a plena autonomia jurdica.
Para o autor dos Atos, a declarao do procnsul ro
mano de Corinto tem um valor programtico de grande im
portncia. Com efeito, essa declarao prenuncia as do lti
mo processo em Jerusalm e em Cesaria que levaro Paulo
a Roma para ser julgado pelo tribunal do imperador. Por
enquanto, o que interessa o arquivamento de uma acusa
o que lhe teria impedido de continuar sua atividade
missionria em Corinto. Galio no absolve Paulo nem con
dena os judeus. No caso, o representante de Roma age sim
plesmente como rbitro imparcial e remete cada um s pr
prias responsabilidades.
A concluso da cena, em sua rapidez e em seu desen
rolar inesperado, de grande efeito. Galio ordena que to
dos se afastem, acusadores e acusado. Enquanto isso, diante
do bma se reuniram tanto judeus, que correram para assis

tir disputa, como curiosos da praa. Todos ficam desapon


tados com esse rpido encerramento do debate. Ento, eles
investem contra o novo chefe da sinagoga, Sstenes, que to
mou a iniciativa de arrastar Paulo diante do tribunal de Galio.
Comeam a bater nele na presena do procnsul romano.
Galio assiste impassvel cena.
O final lucano desse episdio mostra um trao carac
terstico da personalidade de Galio, conhecido na histria
romana como irmo do mais famoso filsofo e escritor,
Sneca. Os dois irmos so filhos do orador e escritor Lcio
(ou Marcos) Aneu Sneca, o velho. Antes de ser adotado
pelo seu amigo orador L. Jnio Galio e assumir o nome
dele, o primognito se chamava M. Aneu Novato.35 Ele, jun
tamente com o irmo, nascido em Crdoba na Espanha, no
tempo de Tibrio, vai com o pai a Roma, onde segue a car
reira consular. O imperador Cludio o nomeia procnsul da
provncia da Acaia. Galio chega a Corinto antes do vero,
mas antecipa sua volta a Roma por razes de sade. O irmo
filsofo Sneca, que lhe dedica dois dos seus dilogos, o
apresenta como uma pessoa amvel, equilibrada e de gran
de integridade moral. Os outros historiadores romanos tam
bm elogiam sua personalidade pblica, mas o recriminam
por causa de sua excessiva preocupao com a sade. Como
o irmo Sneca, Galio ser obrigado pelo imperador Nero
a tirar a prpria vida.36

35 O terceiro filho de Sneca, o velho, e da esposa lvia, se chamava M . Aneu M ela,


pai do poeta Lucano. Os Sneca so um a rica fam lia eqestre de estirpe itlica.
36 Sneca, o filsofo, dedica a seu irmo dois dilogos: D e ira e D e vita beata', elogia-o
nas Quaest. nat. 4,10; acena sua doena na Epist. 18,1,1. A inda falam de Galio:
Plnio (Hist. nat., 31,62-63); Tcito (nn., 15,73); Dion Cssio (Hist., 61.35,4; 62,20,1).

7. A INSCRIO DE GALIO
E A CRONOLOGIA PAULINA

O nome do procnsul Galio, diante do qual Paulo foi


conduzido pelos judeus de Corinto, representa um dos pon
tos de referncia mais seguros para reconstruir a cronologia
no apenas da misso corntia, mas de toda a sua atividade
no ambiente greco-romano. O caso pede que o nome desse
procnsul seja conservado, tanto nas fontes literrias men
cionadas, como num dos fragmentos de uma placa de pedra
encontrada no terrao do templo de Apoio, durante as esca
vaes de Delfos na ltima dcada do sculo XIX. Publicada
pela primeira vez em 1905, a inscrio de Delfos foi com
pletada com outros fragmentos num total de nove em sua
ltima reconstruo feita nos anos 70 d.C.37 A placa frag
mentria de Delfos traz o texto de uma carta que o imperador
Cludio escreveu a Galio e ao seu sucessor. O imperador,
informado por seu amigo procnsul Galio sobre a deca
dncia de Delfos, d normas sobre as medidas a serem
tomadas para fazer Delfos retornar ao seu antigo esplendor.

37 As escavaes da m isso francesa em Delfos foram feitas nos anos 1892, 1893, 1896;
os prim eiros quatro fragm entos da inscrio de Galio foram publicados em 1905 por
mile Bourguet; outros trs, pelo m esm o Bourguet em 1910, e os ltim os dois por A.
Brassac em 1913. Em 1970, A. Plassart publicou o conjunto dos nove fragmentos,
com um a leitura retocada por J. H. O liver em 1971 (cf. D it t e m b e r g e r . Sylloge
inscriptionum graecarum. Leipzig, n. 801D, 1917. p. 492-497. Sete fragm entos da
inscrio se encontram no depsito do m useu de Delfos com a seguinte numerao:
3883; 2178; 2271; 4001; 728; 500; 2311.

Fragm entos recom postos da inscrio na qual m encionado o procnsul L.G.A. Galio,
Delfos, M useu (foto de G. Borba).

Eis o texto da carta reconstrudo:


Tibrio Cludio Csar Augusto Germnico no [XII] poder
tribuncio, aclamado imperator 26 vezes, pai da ptria [sada...].
J antes, a respeito da cidade de Delfos, eu estava no somente
[bem disposto, mas tambm solcito] do [seu] destino, e observei
o culto de Apoio [Pcio; e como] agora se diz que est at sem
cidados, como [me referiu h pouco L.] Jnio Galio, L.
IOUNIOS GALLION, meu amigo e procnsul, HO PHILOSMOU
KAIANTYPATHOS, [...os Dlficos] tero mais uma vez [intacto]
o seu passado [decoro, ordeno...] que se chame de outras cidades
[para Delfos ingenui como novos residentes e] que se d a eles e
[aos seus descendentes de terem todos] os privilgios [que tive
ram os Dlficos] como cidados [em condio de igualdade]; de
fato, se algum [...] se transferir como cidado para esses luga
res, ordeno, a fim de que [...], como convm que no haja [ne
nhuma] contestao das disposies escritas sobre ele.38

Para estabelecer o ano da presena de Galio em Co


rinto, devemos antes de tudo determinar a data da carta es
crita por Cludio e copiada numa placa de pedra em Delfos.
A carta foi enviada no ano em que foi concedida ao impera
dor o poder tribuncio pela dcima segunda vez. Como tal
poder era renovado anualmente a partir do primeiro ano de
reinado para Cludio a partir de 25 de janeiro de 41 a 24
de janeiro de 42 o dcimo segundo poder tribuncio de
Cludio comea em 25 de janeiro de 52 d.C. Alm disso, se
faz referncia vigsima sexta aclamao de Cludio. Po
demos estabelecer que essa aclamao, com base numa ins
crio dedicatria do aqueduto da Aqua Claudia na porta

38 BofFo, op. cit., pp. 247-256; P e n n a , R. L'am biente storico culturale delle origini
cristiane. 3. d ., Bologna, 1991. pp. 251-253, n . 134; M u r p h y , O Connor. J. Corintke
au temps d e saint Paul; D aprs les textes et larchologie. Paris, Cerf, 1986. pp.
220.263-267.

Maior de Roma, se deu antes do ms de agosto de 52 d.C.,


por ocasio da vigsima stima aclamao. Portanto, a carta
de Cludio foi escrita depois de 25 de janeiro e antes do
comeo do ms de agosto do ano 52 d.C., isto , na primave
ra de 52, quando, por causa de alguma vitria militar, Clu
dio foi aclamado imperador pela vigsima sexta vez. Enfim,
a carta de Cludio, na qual se menciona o procnsul Galio,
foi escrita de Roma entre abril e julho de 52 d.C.
Se a carta foi endereada a Galio, o seu cargo anual
de procnsul da provncia senatorial da Acaia se situa entre
51 e 52 d.C.39 Durante seu mandato, encurtado por causa da
sua doena, Galio deu informaes ao imperador sobre a
situao da cidade-santurio de Delfos. De fato, Cludio
escreve a carta remetendo-se a informaes recentes do
procnsul e amigo Galio. Este, portanto, foi procnsul em
Corinto da primavera de 51 a outubro do mesmo ano ou na
primavera-vero de 52 d.C.40
Nesses meses do mandato de Galio, Paulo foi acusa
do pelos judeus diante do tribunal do procnsul. Passaramse apenas alguns meses da chegada de Paulo em Corinto,
durante os quais foi crescendo o confronto com a sinagoga
e, finalmente, houve a ruptura. Os judeus aproveitam a vin-

39A determ inao do destinatrio da carta de Cludio G alio ou o seu sucessor, ou os


cidados de D elfos depende da leitura do texto deteriorado de duas linhas da ins
crio. Linha stim a: Te/vos ordeno... ; linha dcima stima: Te ordeno . Em favor
da hiptese de G alio o fato de ser mencionado o ttulo de procnsul, antypathos,
que lhe cabe to-s durante o ano do seu cargo.
40 Tibrio havia determ inado que os adm inistradores das provncias entrassem em fun
o no dia prim eiro de ju lh o (cf. D ion Cssio, Hist., 57,14,5). C ludio determ ina que
tais m agistrados deixem Rom a em abril (cf. idem, ibidem, 60,11,3; 60,17,3). Galio
teria voltado para Rom a antes do final do ano de seu m andato por causa da contnua
febre que o afligia na A caia (cf. Sneca, Epist., 104,1).

da do procnsul romano Galio a Corinto para apresentar


suas acusaes contra Paulo. Levando em conta todos esses
elementos, podemos concluir que a permanncia de Paulo
em Corinto, que durou um ano e meio, vai do final do ano
50 ou dos primeiros meses do ano 51 d.C. at a primavera
ou vero de 52 d.C., quando ele embarca para a Sria.
Essa datao da atividade missionria de Paulo em
Corinto, contudo, deve ser comparada com um segundo
dado referido por Lucas no comeo do seu relato da mis
so paulina na capital da Acaia. Falando do casal Aquila e
Priscila, que havia acabado de chegar da Itlia, o autor dos
Atos menciona a ordem de Cludio para que todos os ju
deus sassem de Roma. Sem precisar a data, Suetnio fala
desse decreto restritivo do imperador Cludio.41 O texto
de Suetnio retomado mais tarde, no sculo V, pelo histo
riador cristo Paulo Orsio em suas Histrias contra os
pagos, em sete volumes. Ele traz o texto com uma indica
o cronolgica atribuda a Flvio Josefo: No ano nono
de seu reinado, (Flvio) Josefo conta que os judeus foram
expulsos da cidade por obra de Cludio[...].42 Essa indi
cao cronolgica de Orsio permitiria datar o edito de
Cludio por volta de 49 ou 50 d.C. E essa datao estaria
de acordo com a da chegada de Paulo em Corinto, determi
nada com base na inscrio de Delfos.
Entretanto, a indicao cronolgica de Orsio, que se
remete a Flvio Josefo, no encontra nenhuma confirmao
nas obras do historiador e escritor judeu. Paulo Orsio po
deria ter tido em suas mos um texto de F. Josefo diferente

41 Claudius, 25.
42 7,6,15.

daqueles que esto disponveis atualmente. Ou se trataria de


uma interpolao no texto de Flvio Josefo, em que se pro
cura datar um acontecimento importante na histria dos ju
deus de Roma. Alm disso, pouco provvel que o impera
dor Cludio, que acabava de subir ao trono no comeo dos
anos 40 d.C., tomasse uma medida to restritiva em relao
aos judeus da capital. Provavelmente tal medida foi precedi
da por outras menos severas, como aquelas de que fala Dion
Cssio quanto ao primeiro ano do reinado de Cludio: Quan
to aos judeus, que haviam novamente se multiplicado em
to grande nmero, dificilmente se poderia expuls-los da
cidade sem provocar um tumulto, [Cludio] no os expul
sou, mas lhes ordenou que no fizessem reunies, embora
continuassem no tradicional estilo de vida deles. Ele tam
bm dissolveu as associaes permitidas por Gaio.43 Em
bora a indicao de Orsio sobre o ano do edito de Cludio
contra os judeus no encontre confirmaes seguras na do
cumentao antiga, ela pode ser considerada plausvel, por
razes intrnsecas. Portanto, com base nos dados da inscri
o de Delfos relativa a Galio, no de todo irreconciliveis
com a datao do edito de Cludio, podemos sem dvida
datar a misso de Paulo no incio dos anos 50 d.C.

43 Hist., 60,6,6; alguns interpretam esse texto de Dion Cssio com o um a correo inten
cional do escrito de Suetnio acim a citado, relativo ao reescrito de Cludio sobre a
expulso dos jud eu s de Roma. N esse caso, a ordem de Cludio deveria ser datada de
41 d.C., prim eiro ano de seu reinado. Contra essa hiptese, porm , se coloca a linha
poltica seguida por Cludio em relao aos judeus e principalmente com unidade
judaica de Alexandria, com o sabem os por um a carta de Cludio aos alexandrinos ,
do ano 41 d.C. (cf. Penna, op. cit., pp. 115-228, n. 121; Flvio Josefo, Ant. 19,5,2-3,
par. 281-285.297-291; Flon, Leg. Cai.; In Flaccum). Por outro lado, daquilo que diz
Dion Cssio (Hist., 60,3,1): N arrarei, em seguida, aquilo que ele fez, no devemos
concluir que ele segue sem pre rigorosamente a ordem cronolgica na exposio dos
fatos (cf. S c h r e r , E. The H istory o f the Jewish people in the age o f Jesus Christ.
Edinburgh, 1986. pp. 77-78).

Depois do perigo de incriminao diante do tribunal


do procnsul Galio, Paulo, segundo a narrativa lucana,
permaneceu ainda vrios dias em Corinto. Depois, despe
diu-se dos irmos e embarcou para a Sria, em companhia
de Priscila e quila. Esses dias da estada de Paulo em
Corinto devem ser acrescentados aos dezoito meses lem
brados antes ou j esto includos a? Em ambas as suposi
es o que se conclui que, no final, Paulo deixa Corinto
espontaneamente, depois de ter consolidado os grupos cris
tos espalhados pela cidade e arredores, at os do porto de
Cencria no golfo Sarnico.
Aqui, o ponto de referncia a casa de Febe, uma
mulher estimada e empreendedora, que Paulo conheceu por
intermdio de seus hspedes e empregadores quila e
Priscila. De fato, por causa de sua atividade comercial, eles
esto em contato com o porto oriental de Corinto, que liga a
cidade com a sia Menor, de onde provm a matria-prima
para o trabalho deles. Em seguida, Paulo atribuir a Febe
no s uma funo de protetora no plano social e jurdico,
mas tambm a tarefa eclesial reconhecida como dikonos
da Igreja de Cencria (Rm 16,l-2).44
Em Cencria, Paulo se detm para cumprir uma pro
messa que fizera anteriormente, isto , durante os meses
que permaneceu em Corinto. Ele havia prometido viver
por certo tempo como consagrado, em hebraico nazir,

44 N a poca rom ana, na baa ao sul do istmo, havia um conjunto de prticos, reproduzi
dos nas m oedas de Corinto. D ois diques fechavam o m ar ao norte e ao sul. Neste
ltim o, m ais largo, se erguia um tem plo dedicado a Iss e, depois, um a baslica paleocrist. A s escavaes da Escola Am ericana da Universidade de Chicago encontraram
os alicerces dos prdios e das instalaes porturias de Cencria, onde chegavam
todas as m ercadorias da bacia oriental do M editerrneo.

segundo as prescries bblicas, no cortando o cabelo e


no bebendo bebidas alcolicas. Em Cencria, antes de
partir para Antioquia da Sria, Paulo corta o cabelo. De
fato, durante essa viagem, ele chegar at Jerusalm, onde,
no templo, poder cumprir os ritos previstos para o voto
de nazireato.
Essa estranha notcia sobre o voto de Paulo levanta
vrios problemas, dentre os quais um ao menos tem certa
importncia. Essa prtica do voto bblico do nazireato nos
d uma imagem de Paulo um tanto diferente daquela que
notamos em suas cartas. Nas Cartas aos glatas e aos ro
manos, ele contesta decididamente o papel e o valor da
observncia da lei judaica para os fiis batizados. Mas o
prprio Paulo, na primeira Carta aos Corntios, quando fala
do estilo de vida conexo com o Evangelho, diz que com
os judeus, comportei-me como judeu [...]; com os que es
tavam sujeitos lei, comportei-me como se estivesse su
jeito lei [...] (ICor 9,20). Nessa perspectiva, compre
ensvel que no ambiente de Corinto, onde viveu por certo
tempo com os judeus e maneira judaica, Paulo tenha fei
to o voto de nazireato.45

45 A dificuldade de com binar essa imagem lucana de Paulo, observante da lei judaica,
cora aquela que aparece em suas cartas, sugeriu a alguns ler o texto dos Atos 18,18
com o se o sujeito do voto de nazireato fosse A quila e no Paulo. G ram aticalm ente
essa leitura possvel, m as no se v que interesse Lucas teria em m encionar um voto
de Aquila, que, alm do mais, no poderia ser completado com os ritos que devem ser
feitos no tem plo de Jerusalm. Segundo a prescrio bblica de N m eros 6,18, os
cabelos que fossem cortados deveriam ser queim ados no fogo do sacrifcio, que se faz
no tem plo de Jerusalm . Flvio Josefo, em B e ll, 2,15,1, par. 313, descreve o voto de
nazireato nestes termos: De fato, costume que algum atingido por um a doena ou
por qualquer outro mal faa voto de se abster de vinho e de cortar o cabelo durante
trinta dias antes daqueles em que dever oferecer sacrifcios.

Por outro lado, apenas uma curiosidade o fato de que


Paulo deixe crescer os cabelos at a concluso de seu voto
de consagrado. Como isso se concilia com a imagem
iconogrfica tradicional de Paulo calvo? Entretanto, em ne
nhum lugar est escrito que calvos no possam fazer o voto
de nazireato, que implica, entre outras coisas, no cortar o
cabelo. O texto bblico diz simplesmente: Enquanto durar
seu voto de nazireato no raspar a cabea com navalha;
deixar crescer livremente os cabelos, at que acabe o tem
po pelo qual se consagrou a Yahv (Nm 6,5). Portanto, po
demos imaginar que Paulo, hspede por algumas horas na
casa de Febe, uma senhora crist da Cencria, cortou os ca
belos para cumprir seu voto de nazireato, que coincide tam
bm com o final da sua primeira misso em Corinto.
No relato dos Atos nada se diz sobre Silas e Timteo,
que acompanharam Paulo em sua viagem e misso na Grcia,
o primeiro vindo de Jerusalm e o segundo de Listra na
Licania. Eles, porm, desapareceram no horizonte narrati
vo de Lucas j durante a misso paulina em Corinto. O casal
quila e Priscila, que o hospedou, lembrado to-s em
vista da nova misso na sia, na cidade de feso. Entretan
to, Lucas fala da presena dos dois judeu-cristos de Roma,
que deixam Corinto juntamente com Paulo. Agora, eles no
so apenas empregadores de Paulo, mas seus colaboradores
no anncio do Evangelho. No improvvel que o casal ro
mano se encarregue das despesas de viagem de Paulo para a
Sria. Como uma das etapas Jerusalm, podemos pensar
que tambm Silas tenha embarcado juntamente com Paulo
para voltar sua Igreja de origem. Timteo permanece em
Corinto, e depois alcanar Paulo em feso e ser encarre
gado, como seu delegado, de levar a primeira e atual carta
Igreja corntia, que ele viu nascer.

8. A COMUNIDADE CRIST
DE CORINTO

A Igreja que Paulo deixa em Corinto, depois de um ano


e meio de atividade missionria e de trabalho pastoral, se com
pe de vrios grupos cristos, quer residentes na cidade quer
espalhados pelos arredores. uma Igreja ativa e cheia de ini
ciativas, que Paulo visitar vrias vezes e para a qual escreve
diversas cartas. Duas foram conservadas com o ttulo de pri
meira e segunda Carta aos Corntios. A partir desse testemu
nho pessoal paulino possvel fazer uma idia mais precisa
da origem social e cultural dos cristos de Corinto, da organi
zao da Igreja corntia, de seus problemas internos e de sua
relao com o ambiente religioso e cultural da cidade.
Na primeira carta Igreja de Deus que est em Co
rinto, Paulo escreve: Sem cessar, agradeo a Deus por causa
de vocs, em vista da graa de Deus que lhes foi concedida
em Jesus Cristo. Pois em Jesus que vocs receberam todas
as riquezas, tanto da palavra quanto do conhecimento. Na
verdade, o testemunho de Cristo tornou-se firme em vocs,
a tal ponto que no lhe falta nenhum dom [...] (ICor 1,47a). So os dons espirituais, chamados em grego de
charsmata, aos quais os cristos de Corinto so levados,
principalmente para as manifestaes da linguagem exttica.
Em sua carta, Paulo d instrues para avaliar e exercer de
modo ordenado e construtivo tais carismas. Como linha de
princpio, ele aprecia e encoraja essas experincias que re
montam ao de Deus por meio do Esprito Santo, comu
nicado aos fiis por Jesus Cristo, o Senhor ressuscitado.

Nas duas cartas aos corntios, Paulo se apresenta como


o nico fundador da Igreja de Corinto, embora reconhea a
contribuio de seus colaboradores no anncio do Evangelho
(2Cor 1,19). Como um arquiteto competente, ele colocou o
alicerce, que Cristo. Os que vieram depois trabalharam no
campo ou no edifcio de Deus, que a comunidade dos fiis
(ICor 3,1-10). Com efeito, depois do primeiro anncio do
Evangelho, que deu origem Igreja de Corinto, chegaram
outros pregadores itinerantes. Entre estes, se destaca o
alexandrino Apoio, que fascinou os corntios com a sua ha
bilidade no falar. Paulo, porm, reivindica seu papel de pai
em relao aos cristos de Corinto e se apia nessa funo
paterna para intervir at mesmo com vigor e autoridade. Ele
escreve o seguinte: De fato, ainda que vocs tivessem dez
mil pedagogos, em Cristo, no teriam muitos pais, porque
fui eu quem gerou vocs em Jesus Cristo, atravs do Evan
gelho (ICor 4,15).
Na Igreja de Corinto, formada por diversos grupos,
Paulo tem de intervir, pois surgem algumas tenses e desor
dens. H a tendncia de alguns grupos a se auto-exaltarem e
se contraporem aos outros. Ento, Paulo convida a todos os
cristos de Corinto a terem presente a prpria condio so
cial, econmica e cultural. Portanto, irmos, vocs que re
ceberam o chamado de Deus, vejam bem quem so vocs:
entre vocs no h muitos intelectuais, nem muitos podero
sos, nem muitos de alta sociedade (ICor 1,26). A maioria
dos cristos de Corinto provm de camadas pobres e humil
des da sociedade. De resto, a massa da populao da Corin
to romana formada por escravos e sobretudo libertos. Es
tes ltimos so escravos libertados, mas que so obrigados a
prestar alguns servios aos seus antigos patres, como sinal
de reconhecimento pela liberdade recebida. Seus patres

constituem o ncleo ativo da cidade, pois so banqueiros,


comerciantes, proprietrios de lojas, artesos, mestres,
escrives e secretrios.46
Os cidados livres, descendentes das famlias de vete
ranos romanos da colnia ou latinos vindos da Itlia, so mi
noria. Eles formam a classe abastada e rica da cidade de Co
rinto. interessante notar que entre os 17 nomes de indivdu
os ou grupos cristos mencionados por Paulo em sua corres
pondncia aos corntios ou de Corinto Carta aos Romanos
constam ao menos nove pertencentes aos estratos sociais
superiores, entre os quais alguns latinos. Destaca-se Gaio, um
dos primeiros batizados por Paulo em Corinto, que hospedar
Paulo e seus colaboradores durante a ltima permanncia na
cidade do istmo. Ali Paulo at vai ter sua disposio um
escrivo, Trcio, para ditar sua Carta aos Romanos. Na lista
de nomes dos que enviam saudaes a Roma consta tambm
Erasto, apresentado como tesoureiro, oiknomos, da cida
de, juntamente com seu irmo Quarto (Rm 16,22-23).47
So esses cristos abastados que colocam a prpria
casa disposio para as reunies da comunidade crist.,'
Levando em conta as dimenses dos espaos disponveis para

46Apion (Hist., 8,136) diz que Jlio Csar enviou a Cartago e Corinto duas das colnias
por ele fundadas em 44 a.C., os pobres que lhe pediam terrenos (cf. Plutarco, Vida
de Csar, 57,8; 734f).
47 Em 1929 (em 1947 um segundo fragmento), foi descoberta entre as pedras de Corinto
um a inscrio que rem onta m etade do sculo I d.C., na qual se m enciona um certo
Erasto , que contribuiu s prprias custas, para a pavim entao de uma estrada,
para com pensar sua eleio para o cargo de edil (cf. T h e is s e n , G. Sociologia do
m ovim ento de Jesus. Petrpolis, Vozes, 1989). Bofo, op. cit pp. 349-352, em bora
levando em conta o significado diferente dos ttulos para indicar edil em latim e em
grego, chega concluso de que no im possvel identificar a personagem paulina
com o benfeitor cvico de Corinto.

os hspedes, numa casa senhoril romana pode-se pensar em


grupos cristos de trinta at um mximo de cinqenta pes
soas.48 A reunio dos cristos de Corinto nas casas de lati
nos abastados oferece a vantagem de no levantar suspeitas
junto s autoridades locais. Essa organizao domstica da
Igreja local, entretanto, tem algumas conseqncias negati
vas, apontadas na primeira Carta de Paulo aos corntios.
Aqueles que se renem na mesma casa acabam assumindo
uma mentalidade e identidade diferente, muitas vezes con
trria a outros grupos que tm como referncia outra casa.
Na mesma comunidade crist domstica tambm se
manifestam as diferenas sociais e econmicas dos parti
cipantes. O dono da casa convida para entrar na sala interna
o triclnio os seus amigos livres e clientes, enquanto
l fora, no trio, se ajeitam como podem os outros, libertos
e escravos. Os primeiros tm um tratamento diferente
mesa, pois as melhores pores so reservadas para eles.
Alm disso, nas reunies dos cristos de Corinto acontece
que os que chegam primeiro consomem os alimentos colo
cados disposio pelos mais abastados. Quando chegam
os artesos e os pequenos comerciantes, que estavam no
trabalho, no encontram mais nada. Ao saber que aconte
cem essas divises na reunio dos grupos de Corinto, Pau
lo diz que desse jeito no tem mais sentido celebrar a Ceia
do Senhor (IC or 11,17-22).

48 N as vilas rom anas, trazidas luz nas escavaes de Corinto e em outras localidades,
o triclnio e o trio, aptos para acolher os hspedes, tm em m dia estas dimenses: o
triclnio 36 m etros quadrados; o trio externo 55 m etros quadrados; nesses dois am bi
entes, com a presena de nforas ou um as ornam entais no trio, e de divs no triclnio,
cabem no m xim o cinqenta pessoas (cf. Murphy, op. cit., pp. 237-245).

De fato, ele transmitiu aos cristos de Corinto, duran


te sua primeira misso, juntamente com o anncio do Evan
gelho, um esquema de celebrao na qual se faz a memria
do Senhor repetindo seus gestos e suas palavras. Na Ceia
que antecedeu sua morte, Jesus convidou os discpulos a
comerem o po e a beberem o vinho como sinais do dom de
seu corpo e de seu sangue. Aqueles que agora tomam parte
da ceia formam um s corpo entre si e com o Senhor. Por
isso, Paulo convida os cristos de Corinto a esperarem uns
aos outros quando se renem para a refeio comum duran
te a qual se celebra a Ceia do Senhor (ICor 11,24-34).
No apenas por motivos sociais e econmicos que se
criam em Corinto tenses e contraposies entre os vrios
grupos cristos e dentro de cada uma das comunidades do
msticas, mas tambm por razes culturais e pelas relaes
com o ambiente. Com efeito, h alguns cristos que, pela
sua posio ou funo social, so convidados aos banquetes
oficiais, realizados junto aos templos das divindades por
ocasio de alguma festividade ou feriado civil. Outros, por
causa da amizade ou do parentesco, so convidados para
comer nas salas do santurio de Serapis ou do conjunto tera
putico de Asclpio.49 Alguns cristos de Corinto aceitam o
convite e sem escrpulos se sentam mesa juntamente com

49N a parte setentrional da cidade, em direo ao mar, dentro das muralhas, h o santu
rio dedicado a A sclpio, um lugar tranqilo, rico em gua e fresco at no vero, onde
h salas para banquetes entre am igos e m embros das associaes. Pausnias, op. cit.,
2,4,5, descreve esse am biente assim: N o longe desse teatro est o antigo ginsio e
um a fonte cham ada Lem a; ao redor dela h colunas e a foram colocados bancos para
os visitantes descansarem no vero. Junto a esse ginsio surgem tem plos dedicados a
divindades, precisam ente a Zeus e a Asclpio: as esttuas de Asclpio e de Egea so
em m rm ore e a de Zeus em bronze .

seus colegas e amigos pagos ali perto do templo, onde


servida a carne oferecida antes divindade. Outros cristos,
porm, no ousam aceitar o convite ao banquete sagrado,
pois tm a impresso de recair na prtica da idolatria.
Na comunidade crist de Corinto se discute como com
portar-se. lcito participar dos banquetes junto aos santu
rios? Pode-se comprar e comer em casa a carne que vendida
no mercado, sabendo que a carne dos animais sacrificados
em honra das divindades pags? Alguns dizem: os dolos
so inveno humana e quem reconhece na conscincia que
h um s Deus, criador de tudo, e um s Senhor, Jesus Cris
to, livre para aceitar os convites ao banquete, que pura
formalidade social, podendo tambm comer as carnes imo
ladas aos dolos. Outros objetam que assim se aprova a prtica
religiosa dos pagos. Paulo, em sua carta, intervm nesse
assunto, relembrando os princpios do agir cristo. A liber
dade crist, diz Paulo, se fundamenta na f e cada um tem
direito de se comportar segundo sua conscincia. Deve, con
tudo, levar em considerao a conscincia do irmo em crise,
que tem medo de recair na idolatria. Em outras palavras, a
liberdade deve andar junto com a caridade. Alm disso, para
o cristo seguro da prpria f continua havendo o risco de
recair na idolatria ou ao menos de dar certo apoio prtica
idoltrica dos pagos.
Entretanto, h outras situaes que fazem intuir a difi
culdade que tm os grupos cristos de viver de modo coe
rente a prpria f num ambiente de maioria pag, como o
de Corinto. Com efeito, alguns cristos, depois do entusias
mo da converso inicial, confirmada pelo batismo, retomam
o estilo de vida anterior. Voltam a praticar a idolatria e se
entregam s desordens morais e sociais da cidade de Corin
to, onde existem avaros, ladres e beberres. Paulo, ento,

envia uma primeira carta, que se perdeu, na qual prescreve


aos cristos fiis para que interrompam as relaes com os
que se chamam cristos, mas praticam os vcios dos pa
gos. Tambm sobre isso se discute na Igreja de Corinto.
Alguns dizem que no se deve ter relaes com ningum
notoriamente viciado, seja ele pago ou cristo. Informado
sobre essa interpretao intransigente, Paulo esclarece que
ele se referia s relaes entre os cristos, no com os pa
gos, pois se assim fosse vocs teriam de sair deste mun
do, diz ele (ICor 5,10).
Na comunidade crist de Corinto h alguns que pro
curam justificar a prtica sexual desordenada em nome de
uma pretensa liberdade espiritual. Dizem que o instinto se
xual, assim como a necessidade de comer, foi feito para ser
satisfeito. Ademais, dizem, a unio fsica dos corpos no
impede a unio espiritual do fiel com Cristo. Tambm nesse
caso Paulo intervm, esclarecendo o sentido da liberdade
crist, que concerne vida do cristo em todas as suas di
menses. Na linha oposta, outros cristos de Corinto que
rem impor a abstinncia sexual tambm aos casados dentro
da prpria vida do casal. Chegam at a proibir o matrimnio
aos jovens noivos, dizendo que aquele que se casa comete
pecado. Para resolver essas tenses, os responsveis da Igreja
corntia pedem esclarecimentos ao Apstolo fundador.
Antes de deixar a Igreja de Corinto, Paulo confia a
Estfanas a funo de coordenar a vida dos vrios grupos. A
famlia de Estfanas o primeiro ncleo de cristos que o
prprio Paulo batizou, juntamente com o chefe da sinagoga,
Crispo (ICor 1,16; 16,15). Estfanas, com sua famlia, aju
dado por Fortunato e Acaico, mantm as relaes entre Pau
lo e a comunidade crist de Corinto. As informaes e os
intercmbios so favorecidos pela facilidade de comunica-

o por via martima entre Corinto e feso, onde Paulo esta


belece o quartel general da sua nova misso na sia. A ele
recebe notcias por meio dos operrios e comerciantes que
fazem o trajeto entre Corinto e feso. Da ele escreve suas
cartas aos cristos de Corinto, para responder s perguntas
deles e envia os colaboradores para resolver as tenses in
ternas da Igreja corntia e os seus conflitos com o ambiente.

IX
PAULO EM FESO

O novo centro da misso de Paulo, depois de Corinto,


a cidade de feso. Essa metrpole, capital da provncia da
sia Menor e sede do procnsul romano, devia ser a meta
da primeira viagem missionria de Paulo, depois da assem
blia ou conclio de Jerusalm, em companhia de Silas e
Timteo. Os trs missionrios itinerantes, porm, no pude
ram realizar esse projeto por causa das circunstncias adver
sas interpretadas como sinal da vontade de Deus. O autor
dos Atos narra que eles decidiram atravessar as regies cen
trais da Anatlia, uma vez qu o Esprito Santo os proibira
de pregar a Palavra de Deus na sia (At 16,6). Assim, a
difuso do Evangelho segue outro itinerrio, chegando pri
meiro s provncias do imprio romano da Grcia, a Macednia e a Acaia.
Quando Paulo, dirigindo-se para a Sria, deixa Co
rinto em companhia de quila e Priscila, faz escala no porto
de feso e a se detm por alguns dias. Vai sinagoga e se
pe a discutir com os judeus, que pedem para que fique
mais tempo com eles. Paulo, contudo, se despede da co
munidade judaica de feso, prometendo voltar se Deus
quiser. Em seguida, continua sua viagem at Cesaria,

o porto da Judia e da Samaria. Da sobe para saudar a


Igreja de Jerusalm e, depois, desce para Antioquia da Sria.
Entretanto, o casal cristo, Aquila e Priscila, permanece
em feso, preparando assim de algum modo o terreno para
a prxima misso de Paulo na provncia da sia. De fato,
tendo passado certo tempo na Igreja de Antioquia, ele se
pe de novo em viagem percorrendo sucessivamente as
regies da Galcia e da Frigia, fortalecendo todos os disc
pulos (At 18,23). Tem assim a oportunidade de rever e
confirmar na f os pequenos grupos cristos que se forma
ram nas localidades da Anatlia central durante a misso
anterior. Depois de atravessar essas regies do planalto,
Paulo chega finalmente a feso.

1. EM VIAGEM PARA FESO

Esse o quadro dos deslocamentos de Paulo recons


trudo pelos Atos. Aqui se deveria inserir o adendo entre a
chamada segunda e terceira viagem de Paulo. Na reali
dade, fazendo uma leitura contnua do texto lucano no
entende muito bem onde termina a segunda viagem missio
nria de Paulo e onde comea a outra. Poderia ser de Antioquia, pois, de Cencria, o porto de Corinto, Paulo parte dire
to para a Sria. Mas, de fato, ele vai at feso, para uma
breve estada de explorao do terreno e para ter um primeiro
contato com a comunidade judaica da cidade. Em seguida,
parte de novo por via martima, mas para desembarcar em
Cesaria Martima, nas costas da Samaria. A rigor, se pode
ria pensar que, na geografia poltica do imprio, Cesaria
entra de algum modo no mbito da Sria. Mas esse no o
modo de falar de Lucas, que distingue bem a Judia e a
Samaria da provncia romana da Sria. De fato, Cesaria a
residncia do governador romano da Judia.
Talvez o navio que Paulo tomou em feso, por causa
dos ventos desfavorveis, no pode navegar diretamente
para Selucia, o porto de Antioquia, mas teve de parar mais
ao sul no porto de Cesaria. uma hiptese possvel, mas
sem nenhum fundamento no texto lucano. O que consta
que Paulo chega a Antioquia depois dessa espcie de priplo
que o leva antes a Cesaria e talvez depois a Jerusalm.
Com efeito, a visita de Paulo Igreja de Jerusalm tam
bm apresenta problemas, ligados desta vez ao texto lucano,
que no menciona de nenhum modo a cidade de Jerusa

lm. O texto diz simplesmente: Desembarcando em


Cesaria, subiu para saudar a Igreja, e depois desceu para
Antioquia (At 18,22). As tradues geralmente comple
tam a frase lacnica de Lucas acrescentando ao substanti
vo tn ekklesan a especificao: igreja [de Jerusalm].
Por si, o texto de Lucas poderia ser lido tambm assim:
Desembarcando em Cesaria, subiu para saudar a Igreja
[local ou de Cesaria] e depois desceu para Antioquia.
Todavia, levando em considerao a linguagem de Lucas,
que usa o verbo anabinein (= subir) em relao cidade
de Jerusalm 10 vezes em 28 ocorrncias desse verbo
na obra lucana e fato de que Paulo deve cumprir os ritos
previstos para o voto de nazireato no templo de Jerusalm,
podemos pensar que, realmente ele tenha feito uma breve
visita Igreja jerosolimitana e, em seguida, ido para An
tioquia. Foi daqui que Paulo partiu pela primeira vez para
a chamada segunda viagem, que o levou s regies cen
trais da Anatlia e depois Grcia.
A impresso geral que se tem lendo o resumo que
Lucas faz dos deslocamentos de Paulo de Corinto at feso
que o autor dos Atos est com certa pressa de fazer com
que ele chegue logo a essa cidade da sia. Com efeito,
Paulo entra em contato com a comunidade judaica efesina
durante sua primeira e breve estada, logo depois da partida
de Corinto. A longa viagem circular de Paulo, antes de feso
a Cesaria e Jerusalm, e da para Antioquia, tem como
meta feso. As outras localidades so mencionadas apenas
como uma agenda de viagem. So etapas encontradas ao
longo do percurso. Paulo aproveita essas pequenas paradas
para se encontrar com as Igrejas locais. Contudo, todo o
interesse da narrativa lucana est projetado frente, em
direo etapa final.

No quadro narrativo de Lucas, a breve parada de Pau


lo em Antioquia da Sria no representa um corte to decisi
vo a ponto de justificar uma diviso em dois troncos da gran
de misso aos pagos. Por razes didticas podemos falar de
segunda e terceira viagem missionria de Paulo, mas,
na perspectiva lucana, um arco ideal une os dois centros da
misso paulina na Grcia, em Corinto, na sia e em feso.
Somente no final dessa intensa e ampla campanha missio
nria, que abrange ao todo cinco ou seis anos, Paulo sobe a
Jerusalm para se encontrar oficialmente com os respons
veis da Igreja reunidos em tomo de Tiago. Em outras pala
, vras, no esquema lucano, a misso de Paulo parte de Jerusa
lm, logo depois que o conclio confirma sua metodologia
de anncio do Evangelho aos pagos, e termina em Jerusa
lm, onde ele ainda ter um encontro com os representantes
da Igreja me.
No centro desse cenrio de rpidos deslocamentos e
de breves encontros apenas Paulo aparece. Seus companhei
ros e colaboradores de misso na Macednia e na Acaia,
Silas e Timteo, no entram no campo narrativo lucano. Ti
mteo reaparecer ao lado de Paulo somente no final da sua
atividade bienal em feso. Quando Paulo pensa em deixar
feso para ir Acaia atravs da Macednia, envia para l
dois dos seus ajudantes, Timteo e Erasto, enquanto ele se
detm um pouco mais na provncia da sia (At 19,22). De
vemos supor, portanto, que Timteo se une a Paulo em feso
chegando de Corinto, onde ficara depois da partida do Aps
tolo. De Silas, porm, desaparecem todos os rastros. pro
vvel que ele tenha voltado, em companhia de Paulo, para
Jerusalm, sua Igreja de origem. De fato, o nome dele no
se encontra mais no cabealho das cartas de Paulo escritas
depois da primeira misso paulina em Corinto.

Agora, ao lado de Paulo aparece um novo colabora


dor, Tito. Este exerce a funo de delegado do Apstolo nas
relaes com a Igreja de Corinto, especialmente para orga
nizar a a coleta de fundos pela qual Paulo se empenhou na
assemblia de Jerusalm. Paulo o toma consigo quando, em
companhia de Barnab, se dirige pela segunda vez a Jerusa
lm por ocasio da supramencionada assemblia. Tito um
cristo de origem pag, provavelmente originrio de Antioquia da Sria. Seu nome latino depe a favor da hiptese de
que se trata de uma personagem pertencente ao mundo abas
tado e de classe alta da cidade sria. Paulo o conheceu du
rante sua permanncia e atividade na Igreja de Antioquia,
alguns anos antes. Por aquilo que Paulo nos deixa intuir em
suas cartas, Tito tem um carter firme e uma personalidade
forte, diferente de Timteo, mais reservado e tmido.
Paulo o rev na breve parada feita em Antioquia para
organizar a nova campanha missionria que tem como cen
tro feso. Depois da volta de Silas para Jerusalm, Paulo
prope a Tito que o acompanhe em sua nova misso na pro
vncia da sia. Tito aceita o convite de Paulo e se torna seu
novo companheiro de viagem e. colaborador. Juntamente com
Tito, Paulo percorre de novo o caminho da misso na Anatlia
para visitar as comunidades crists dessas regies. Juntos
fazem a longa viagem para feso, atravessando o Tauro no
desfiladeiro das Portas da Cilicia e percorrendo a Via
Augusta. Um desvio para o norte os leva Galcia, onde
Paulo rev os grupos cristos que nasceram da sua primeira
pregao nessa regio. Nestas Igrejas h alguns problemas
surgidos por causa de uma contramisso promovida por al
guns integristas de Jerusalm. uma crise que atingir pro
gressivamente quase todas as Igrejas paulinas surgidas du
rante a primeira misso. Porm, Paulo agora quer chegar a

feso e ver o que deve ser feito. Junto eomTito, chega final
mente provncia da sia e cidade de feso.
Os glatas, portanto, tiveram a oportunidade de co
nhecer Tito durante essa breve visita missionria e pastoral
feita ao lado de Paulo. Por isso, na carta enviada aos glatas
algum tempo depois, Paulo pode falar de Tito como uma
pessoa conhecida (G12,1.3). Tito companheiro e colabora
dor de Paulo em feso, pois este o menciona mais de uma
vez na segunda Carta aos Corntios. De feso, Paulo o envia
como seu representante para esclarecer e resolver os mal
entendidos com a Igreja de Corinto. Quando Paulo deixa
feso, vai para Trade, na esperana de encontrar Tito; no
o tendo encontrado, continua a viagem at a Macednia. A,
por fim, Paulo se sente consolado por Deus, pois rev Tito,
que o informa sobre o bom resultado da sua delicadssima
misso em Corinto (2Cor 2,13; 7,6). Paulo quer bem a Tito
como se fosse um irmo, e o apresenta como seu compa
nheiro e colaborador, cheio de afeto e de grande dedicao
para com os cristos de Corinto (2Cor 7,13.14; 8,6.23). Pede
agora encarecidamente para que ele v, juntamente com outro
delegado, at Corinto a fim de completar a coleta de fundos
de solidariedade em favor das Igrejas da Judia (2Cor 12,18).
Contudo, de modo estranho, Lucas ignora a presena
de Tito junto a Paulo na misso efesina. Esse silncio ficaria
inexplicvel se o prprio Lucas no tivesse cancelado ou
deixado de lado todas as informaes relativas coleta pro
movida por Paulo nas Igrejas dos pagos em prol dos cristos :
pobres da Judia e da qual Tito o organizador, ao menos 1j
nas Igrejas da Acaia. Um eco deformado dessa iniciativa ;
paulina pode ser vislumbrado naquilo que o autor dos Atos '
pe na boca de Paulo diante do governador Antnio Felix,

na primeira audincia do processo em Cesaria: Depois de


muitos anos, vim trazer esmolas para o meu povo e tambm
apresentar ofertas (At 24,17). Aquilo que, no projeto de
Paulo, acolhido e aprovado pela assemblia de Jerusalm,
um gesto de solidariedade entre as Igrejas, na perspectiva
lucana se torna uma coleta de esmolas em favor de Israel.
Compreende-se, ento, que nesse horizonte lucano no h
lugar para Tito, o colaborador em quem Paulo mais confia
va. De fato, ele enviar Tito a Corinto para pedir a execuo
da coleta tambm junto aos grupos cristos de Corinto que,
por diversas razes, tinham dvidas e levantavam suspeitas
quanto a essa operao, promovida pelo Apstolo para aju
dar as Igrejas da Judia.

2. EM FESO,
ESPERA DA CHEGADA DE PAULO

A chegada de Paulo em feso precedida por aquela


de uma personagem que se move no crculo das comunida
des paulinas como uma espcie de contrafigura. Chama-se
Apoio, e o autor dos Atos o apresenta como um judeu [...],
natural de Alexandria [...] homem eloqente, instrudo nas
Escrituras (At 18,24). Seu nome, Apoio abreviao de
Apolnio tipicamente grego, est documentado nessa
forma na regio helenizada da frica setentrional desde
Alexandria at Cirene e at mesmo em Chipre. Alexandria,
situada numa posio estratgica na ponta ocidental do del
ta do Nilo, toma o nome de seu fundador Alexandre Magno.
Sob os Ptolomeus, sucessores de Alexandre no Egito, a ci
dade se torna um grande porto do Mediterrneo e um centro
de irradiao da cultura grega. Desde o sculo III a.C., os
judeus possuem em Alexandria uma colnia numerosa e ati
va, que goza de certa autonomia administrativa com um
etnarca prprio. nesse am biente que, na poca
helenstica, feita a verso da Bblia judaica para a lngua
grega. Alexandria tambm a ptria do famoso filsofo ju
deu Flon, que procura reler o universo religioso da Bblia e
a lei judaica por meio das categorias do pensamento grego.
Portanto, a origem alexandrina de Apoio uma carta
de apresentao prestigiosa que o autor dos Atos completa
com duas informaes a respeito de seu preparo cultural e
religioso. Ele possui os instrumentos da cultura grega e pode
contar com sua formao bblica, prpria de judeu, pois fre

qentou a academia judaica. Em poucas palavras, Apoio


orador e escriba. Em Alexandria, Apoio entrou em contato
com a experincia crist e a recebeu sua primeira forma
o. Lucas, no entanto, diz que a formao crist de Apoio
falha e tem necessidade de algumas complementaes. Eis
o perfil de Apoio segundo o autor dos Atos: Fora instrudo
no Caminho do Senhor e, com muito entusiasmo, falava e
ensinava com exatido a respeito de Jesus, embora s co
nhecesse o batismo de Joo (At 18,25).
A primeira vista, o retrato lucano de Apoio parece con
traditrio. Por um lado, afirma que ele recebeu uma catequese
crist que lhe permite falar e ensinar de modo correto a res
peito de Jesus e sua mensagem; por outro lado, esclarece
que Apoio conhece apenas o batismo de Joo. Assim falan
do, Lucas parece fazer aluso a uma experincia religiosa
pr-crist. Apoio faria parte do movimento batismal que se
relacionava com a figura de Joo Batista. Segundo o teste
munho do prprio Lucas, um grupo desses seguidores do
movimento batismal de Joo se encontra tambm em feso.
E isso explicaria a presena de Apoio no ambiente efesino
(At 19,1). Entretanto, diferentemente do grupo dos joanitas,
parece que Apoio j havia feito a experincia do dom do
Esprito, pois fala de Jesus sob o impulso do Esprito. Alm
disso, no livro dos Atos no se faz aceno a uma converso
nem ao batismo de Apoio.
Portanto, ele um judeu-cristo helenista, como Est
vo e o prprio Paulo, que usa sua habilidade retrica e sobre
tudo sua competncia bblica para falar com muita convic
o na sinagoga. Quando o casal cristo, Priscila e quila,
que se deteve em feso espera da chegada de Paulo, o ouve
durante as reunies e os debates da comunidade judaica, se d

conta de que ele precisa de alguma complementao em sua


formao. Lucas diz que o tomaram consigo e, com mais
preciso, lhe expuseram o Caminho de Deus (At 18,26). O
primeiro contato de Apoio com a catequese paulina se d
por meio dessa famlia de comerciantes que hospedou Paulo
em Corinto. O texto lucano, ao apresentar o casal, pela se
gunda vez d precedncia a Priscila; isso sinal de que ela
quem toma as iniciativas e talvez tenha tido um papel im
portante na complementao da formao crist de Apoio.
O resultado desse curso supletivo e intensivo no se faz por
esperar. Por sua competncia e suas qualidades, Apoio pro
curado pelos cristos. Quando ele manifestou o desejo de ir
para a Grcia, os irmos o apoiaram e escreveram aos dis
cpulos que o acolhessem bem (At 18,27).
Assim, sabemos que em feso h um grupo de cris
tos que se formou antes da chegada de Paulo. Contudo, o
autor dos Atos adiantou-se a isso, pois j falou de uma pri
meira e rpida visita de Paulo quela cidade da sia. A ele
deixou seus amigos e colaboradores quila e Priscila, capa
zes de catequizar at mesmo um judeu-cristo culto e perito
nas Escrituras como Apoio. Graas a essa suplementao de
catequese paulina, Apoio obtm grande sucesso em Corin
to, onde est apto para rebater vigorosamente os judeus em
pblico, demonstrando pelas Escrituras que Jesus o Mes
sias (At 18,28).
As cartas de Paulo nos informam sobre a funo de
Apoio na Igreja corntia. Em Corinto, alguns grupos, que se
renem na mesma casa, seguem Apoio e fazem concorrn
cia com outros grupos que tm Paulo como lder (1 Cor 1,12).
O Apstolo fundador reconhece abertamente que Apoio re
cebeu de Deus o dom de anunciar o Evangelho e colaborou

no crescimento e construo da Igreja de Deus(lCor 3,5


6). Contudo, adverte os cristos de Corinto para que no
baseiem a prpria f na sabedoria humana e na habilidade
retrica do pregador. como construir com material de se
gunda que, ao primeiro incndio isto , a prova da perse
guio se esvai em fumaa. Alm disso, conclui Paulo, o
pregador do Evangelho est a servio de Cristo e a ele que
deve responder. Portanto, estupidez confiar, no prestgio
ou nas qualidades carismticas de um ou outro proclamador
do Evangelho, achando que so melhores por causa disso.
Esses esclarecimentos de Paulo sobre o estatuto do
pregador do Evangelho e de sua relao com a comunidade
crist nos levam a crer que existe certa tenso, ou at mesmo
uma rivalidade, com Apoio. Contudo, esse estado de coisas
no provm de um confronto direto entre os dois pregado
res, que tm um mtodo e at uma orientao espiritual dife
rentes, e sim da instrumentalizao que os corntios fazem
disso. Eles ficam fascinados pela cultura e pela facilidade
que Apoio tem para falar. Seu entusiasmo espiritual os atrai.
natural a comparao com a pessoa de Paulo e com o seu
modo de propor o Evangelho. Daqui se passa facilmente
contraposio e formao de grupos separados. Paulo in
tervm por meio de suas cartas para esclarecer e fazer com
que os cristos de Corinto reflitam; de fato, ele se considera
o nico pai deles, pois os gerou mediante o Evangelho.
Entretanto, Paulo conserva uma relao de estima e
de colaborao com Apoio. Fala dele como algum que tra
balhou em conjunto, no mesmo campo e no mesmo edifcio
que pertence a Deus. Paulo, contudo, sabe que no pode dis
por de Apoio como dispe de Timteo. Na concluso da sua
primeira Carta aos Corntios, Paulo escreve: Quanto ao

nosso irmo Apoio, insisti que ele fosse com os irmos visi
tar vocs, mas ele no quis de jeito nenhum ir agora. Ir
quando tiver oportunidade (ICor 16,12). Nas entrelinhas
se percebe certo desapontamento de Paulo, porque Apoio
no aceitou acompanhar a delegao da Igreja de Corinto,
que veio a Efeso para inform-lo e pedir-lhe alguma indica
o sobre como resolver os problemas mais urgentes. A car
ta ditada e expedida de Efeso, onde Paulo se encontra h
algum tempo. Ele chegou a por volta da metade dos anos 50
d.C. e encontra um terreno frtil para sua ao missionria,

3.
AQUI SE ABRIU UMA PORTA
LARGA E CHEIA DE PERSPECTIVAS
Com essa expresso, na primeira Carta aos corntios,
Paulo apresenta as oportunidades que lhe so oferecidas para
difundir o Evangelho no ambiente efsio. Todavia, acres
centa em seguida: E os adversrios so muitos (ICor 16,9).
O autor dos Atos dedica um amplo espao misso paulina
j em Efeso. Paulo chega em Efeso depois de ter atravessado
as regies do planalto, seguindo a Via Augusta, que liga
Efeso ao Oriente. A cidade, onde Paulo chega por volta dos
1 meados do sculo I d.C., a grande metrpole da sia Me
nor, sede da administrao romana, onde reside o procnsul.
Ela se encontra na costa oriental do mar Egeu, junto a uma
baa natural, ao sul da foz do rio Kaystros.1 A cidade, que
em sua estrutura mais ampla e esplndida, remonta poca
helenstica, se assenta entre o monte Pion, ao norte, e o monte
Coressos, Blbl Dagj, que atinge quase 500 metros de alti
tude, ao sul. Quando Lismaco, rei da Macednia, a herda
de Alexandre Magno, ordena a construo do novo porto,
transfere o centro da cidade a dois quilmetros e meio para
oeste, mandando construir ao redor enormes muralhas, que
acompanham o relevo das duas montanhas.2
1 O rio Kaystros, que hoje se chama Kk Menderes, Pequeno Menderes, com seus
aluvies assoreou o antigo porto de feso, que atualmente se encontra cerca de oito quil
metros do mar. As runas de feso antiga se encontram a trs quilmetros a oeste da
cidadezinha de Seluk, que relembra o ttulo grego (ho) Thelogos, dado a Joo, conside
rado pela tradio efesina como Apstolo e evangelista, autor do quarto evangelho.
2A histria de feso est ligada quela das outras cidades da costa egia, colonizada pelos
jnios. Permanece sob o domnio persa at a conquista de Alexandre Magno em 334 a.C..
Em 190 a.C., feso entra na esfera de influncia de Roma, quando Antoco III da Sria foi
derrotado pelos Cipies em Magnsia junto ao Sipilo. Entregue ao rei de Prgamo, aliado
dos romanos, em 133 a.C., com a morte de Ato III passa para o domnio direto de Roma.

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15.
16.

Entrada do porto
Rua Arcadiana
Muralhas bizantinas
Termas do porto
Ginsio do porto
trio de Verulano
Igreja da Virgem
Muralhas de Lismaco
Ginsio de Vdio
Estdio romano
Ginsio do teatro
Teatro
Fonte do teatro
Rua de Mrmore
gora inferior
Serapeion

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22.
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24.
25.
26.
27.

Biblioteca de Celso
Termas de Escolstica
Templo de Adriano
Rua dos Curadores
Ninfeu de Trajano
gora superior
Pritaneu
Bouleutrion
Ginsio oriental
Porta da Magnsia
Artemision

Reelaborao de A
M.
Da Antiochia a Roma. Milano,
Ed. San Paolo, 1986.
d in o l f i

Acompanhado por Tito, Paulo entra em feso pela


porta oriental, a porta de Magnsia junto ao Meandro, onde
a estrada cruza com a Via Sacra, que leva ao santurio da
Grande Artemis, o Artemision. Transpondo a muralha da cida
de, Paulo entra na primeira grande praa, a gora superior,
onde se encontra o centro administrativo de feso. Os edif
cios principais do lado setentrional ficam no alto dos decli
ves do monte Pion. Duas filas de colunas com capitis
jnicos, que terminam com cabeas de touro, formam a sto
tripartida, um prtico de trs naves de 160 metros de cum
primento, chamado de Baslica do mercado. Esse o lu
gar de encontro dos cidados livres de feso para tratar e
discutir as questes mais urgentes e receber as delegaes
estrangeiras. No centro da praa surge o templo dedicado a
sis, enquanto no lado meridional, um ninfeu, uma fonte
monumental, oferece a possibilidade de se refrescar.
Da grande praa superior a rua desce, seguindo o
declive do vale entre o monte Pio e o Coressos. uma es
plndida avenida pavimentada com mrmore, chamada Em
bolo.3 A avenida ladeada por vrios monumentos dedicatrios, templos, prticos, fontes, lugares de decanso, banhos
e termas. No lado meridional, dispostas em escadarias sobre
as fraldas do monte Coressos, surgem as esplndidas vilas
dos nobres, das quais se vislumbra, pela porta de entrada, o
grande trio, tendo ao centro uma fonte da qual jorra a gua
para o tanque recoberto de mosaicos.

3 Hoje chamada de rua dos Curadores pelas inscries encontradas, nas quais se m en
cionam os sacerdotes encarregados do fogo sagrado do Pritaneu, o centro religioso e
poltico da cidade. Ele aparece logo depois da praa superior e inclui em seu mbito,
alm de um Odeo, o templo do fogo sagrado, guardados pelos curadores e pelas
vestais, m oas das famlias nobres da cidade. E entre as runas dessa construo que
foram encontradas em 1956 as duas esttuas da rtem is efsia, agora no museu local,
com o busto ornado de muitos seios ou testculos de touro, smbolos da fecundidade.

Percorrendo, em direo nordeste, a rua dos Curado


res at a altura onde surgir mais tarde a biblioteca de Celso,
Paulo e Tito viram direita, passam pela porta de Mazeu e
Mitrdates dois libertos que dedicaram o monumento
famlia de Augusto, com diz a inscrio no tico e che
gam gora inferior, onde se fazem as transaes comerciais.
Aps a gora comercial, continuando em direo ao norte, a
rua leva ao teatro de feso. Na grande cvea, escavada nas
fraldas do monte Pion, fervilham ainda os trabalhos, pois o
imperador Cludio decidiu ampliar o antigo teatro grego que
remonta ao sculo III a.C.4 Na primeira vez que chegou a
feso, Paulo percorreu a grande avenida que vai do porto
at o teatro e o centro histrico da cidade.5
Paulo se familiarizou com a vida das grandes cidades
do imprio. Viveu vrios anos em Tarso, sua cidade natal;
passou um ano inteiro em Antioquia da Sria e quase dois
em Corinto. Todavia, feso, com seus 300.000 habitantes,
uma das maiores metrpoles do imprio. Nas inscries
chamada de a primeira e mais importante metrpole da

4 Quando concludo, na poca deTrajano, no comeo do sculo II, o auditrio do teatro


de feso, com suas 66 arquibancadas, divididas em trs setores de 22 filas, com uma
altura de 30 metros, acolheria 25.000 espectadores. As arquibancadas so revestidas
de m rm ore e ornadas com patas de leo. Atrs da fachada ricamente ornamentada,
com 18 m etros de altura, se encontra a boca do palco, pela qual se intui a imponncia
das runas do palco.
5 N o sculo II d.C., no lado setentrional da avenida do porto, ao lado do teatro, surgir
um grande conjunto esportivo, o ginsio, com um a grande quadra pavim entada de
m rm ore e rodeada nos trs lados por prticos e no quarto lado por um a arquibancada
para os espectadores. A grande avenida m onumental que sai do teatro na direo do
porto cham ada Via Arcadiana, pois foi m andada restaurar pelo im perador Arcdio,
no sculo IV d.C.; tinha 600 m etros de cumprimento, 11 de largura, ladeada de gran
des prticos cobertos e ornados com mosaicos, nos quais se abriam as lojas; como se
sabe pelas inscries encontradas, era iluminada por 50 lanternas.

sia. A chegam comerciantes de tecidos e peles, de metais


e pedras preciosas, de especiarias e essncias do Oriente.
Em seu porto atracam os navios de Alexandria, que descar
regam trigo e carregam leo e vinho, madeira e metais, teci
dos de prpura e linho. Nas ruas de feso se encontram lati
nos e gregos, nativos das regies do interior da Anatlia,
asiticos e orientais.
Os judeus tambm esto presentes em feso desde a
poca helenstica. Sob o domnio de Roma, a comunidade
judaica de feso goza de alguns direitos e privilgios reco
nhecidos e confirmados pelas autoridades locais.6 A col
nia judaica de feso bem numerosa e organizada e dispe
de uma ou mais sinagogas.7 Atendo-nos ao relato lucano,
Paulo j teve um primeiro contato com os judeus de feso
durante a breve visita de transferncia de Corinto para Antioquia da Sria. Ento, ele se despedira deles com a promessa,
se assim Deus quisesse, de voltar. Paulo manteve a palavra e
ei-lo novamente em feso, desta vez para uma atividade que
em seus projetos deveria se prolongar por vrios meses.
No ambiente cosmopolita de feso, Paulo se encontra
com um grupo de doze seguidores do movimento de Joo
Batista. Embora o autor dos Atos os chame de discpulos,
termo usado para designar os cristos, parece que esse

6 Flvio Josefo e Flon docum entam , embora com intenes apologticas, a srie de
privilgios de que gozam os judeus de feso, desde a iseno do servio m ilitar
liberdade de culto, e at m esmo o direito de recolherem as taxas para o tem plo de
Jerusalm (cf. Flvio Josefo. Ant., 12,2, par. 125; 14,10.13.16.19, par. 228-230.234.239
240; 14, 20,25, par. 262-264; 16,6,4.7, par. 167-168.172-173; Cai. Ap., 2,4 e Flon,
Leg. Cai., 40, par. 315).
7As inscries relativas sinagoga judaica de feso e aos funcionrios ligados a ela so
de datao incerta ou posterior poca de Paulo (cf. Schrer, op. cit., p. 23).

grupo no s est separado da sinagoga, mas no faz nem


mesmo parte da pequena comunidade crist de feso, que
se rene na casa de Aquila e Priscila. Entretanto, eles po
dem ser confundidos com um grupo cristo, pois praticam
banho de iniciao o batismo como fazem aqueles
que se convertem f em Jesus Cristo. No encontro de Pau
lo com esses seguidores de Joo, percebe que eles no co
nhecem a experincia do Esprito Santo. Ento, Paulo expli
ca que o batismo de Joo um rito que prepara a experincia
da f messinica. Jesus o Messias anunciado por Joo.
Ao terminar essa catequese crist, Paulo prope ao
grupo dos joanitas a recepo do batismo em nome do Se
nhor Jesus. Depois da imerso batismal, Paulo impe as
mos sobre os joanitas e invoca o dom do Esprito Santo.
Nesse momento se verifica o que havia acontecido aos pri
meiros discpulos de Jesus em Jerusalm, durante a festa de
Pentecostes. Os doze discpulos de Joo, batizados por Pau
lo, tambm comeam a falar em lnguas e a profetizar (At
19,6). o fenmeno da orao carismtica e da comunica
o exttica que se d nos momentos de grande emoo es
piritual. Assim Paulo, como haviam feito os Apstolos Pedro
e Joo na Samaria, pela imposio das mos transmite o dom
do Esprito Santo aos fiis batizados. Essa experincia favo
recida por Paulo a plena integrao do grupo dos joanitas
na comunidade crist, marcada pela experincia do Esprito,
dom do Senhor ressuscitado.
Depois desse primeiro sucesso missionrio, Paulo re
toma o contato com o ambiente judaico de feso. Como de
costume, expe a mensagem sobre Jesus Messias nas reu
nies do sbado na sinagoga. Toma como ponto de partida a
leitura da Bblia e mostra que o plano de Deus, isto , seu

reino, realizou-se na misso histrica de Jesus. Esses encon


tros numa sinagoga de feso continuam por trs meses, mas
depois o equilbrio rompido, quando comeam as primei
ras adeses proposta messinica de Paulo. Os respons
veis da sinagoga se do conta do risco que a ao de Paulo
representa quanto s relaes dentro da comunidade judai
ca. Eles, porm, no enfrentam Paulo diretamente. Nas as
semblias da sinagoga, advertem os fiis judeus sobre o novo
movimento contrrio interpretao tradicional da Bblia.
Desta vez Paulo joga no contrap. No espera ser bo
tado para fora, mas toma a iniciativa e convida o grupinho
de simpatizantes os discpulos, diz o texto lucano
a continuar os encontros numa sala alugada na escola de
um certo Tiranos. A, ele no est mais preso ao ritmo se
manal e ao horrio da sinagoga. Pode se encontrar todos os
dias com quem quiser. Para sua atividade de ensino e de
debate pblico, Paulo escolhe as horas centrais do dia, das
11 s 16 horas. No vero, no se trabalha nesse horrio, e
quem quiser tem a oportunidade de ouvi-lo e discutir com
ele. Nesse ambiente aberto e sem conotaes confessio
nais, Paulo pode se encontrar com todos, sem discrimina
es tnicas e religiosas. O autor dos Atos resume a inten
sa e prolongada atividade missionria de Paulo em feso
nestes termos: Isso durou dois anos, de modo que todos
os habitantes da sia, judeus e gregos, puderam ouvir a
Palavra do Senhor (At 19,10).
Em outras palavras, Lucas diz o que o prprio Paulo
atesta na primeira Carta aos Corntios, ao escrever que pre
tende deter-se em feso at Pentecostes, pois aqui se abriu
uma porta larga e cheia de perspectivas para mim, e os ad
versrios so muitos (ICor 16,8-9). Paulo se empenha na

proclamao do Evangelho e no trabalho de formao da


comunidade crist de feso durante trs anos, como declara
na retrospectiva feita diante dos ancios de feso (At 20,31).
Nesse cmputo entram tambm os primeiros trs meses de
dicados aos debates na sinagoga. A atividade missionria e
pastoral de Paulo em feso um modelo para todo pregador
do Evangelho e para os pastores responsveis da Igreja. Essa :
a inteno do autor dos Atos ao relatar o discurso de adeus i
que o Apstolo faz aos ancies de feso convocados em |
Mileto (At 20,17-35).

4. FESO, CENTRO DA MISSO


PAULINA NA SIA

Durante essa permanncia de trs anos de Paulo em


feso so postas as bases do que se chama a tradio
pa lina El >cumei ' i x i ccs~o i suas < t 3
autnticas e pela produo das cartas que, em seu nome, KK
ram escritas s Igrejas de origem paulina. De fato, aojuefrosQ
quatro das seis cartas postas sob o nome de P a ^ n s a o
endereadas s Igrejas da sia. Entre elas se SQbfssm a Carta
aos Efsios, concebida como carta circular mfca as vrias
Igrejas da regio. A Carta aos Colosfn os U nbm faz par
te do grupo dos escritos paulinos ama^wecidos no ambien
te efesino. De fato, Colossas ijH) 1cidade que se encontra
no interior, cerca de 150 quiBnJelxos de feso, no vale do
Lico, um afluente do Mean o. Nas cidades vizinhas de
Laodicia e H iei^pm ^ptros grupos de cristos mantm con
tato com os - x v . d Colossas. Enfim, duas das chamadas
cartas patotkjV*, colocadas sob o nome de Paulo, so
endereOaas^Timteo, o discpulo e fiel colaborador de Paul^ q ije ^ p stolo deixa em feso com o encargo de preser: r a s doutrina e organizar a Igreja local (lTm 1,2-3).
Portanto, a ao de Paulo, a partir de feso, se estende
at as cidades do interior que gravitam em tomo da metr
pole da sia. Disso se faz porta-voz o autor dos Atos, quan
do escreve que os habitantes da sia, judeus e gregos, pu
deram ouvir a Palavra do Senhor. Para esse trabalho de ann
cio do Evangelho e de animao das pequenas comunidades
locais, Paulo pode contar com uma rede de colaboradores,

entre os quais, alm de Tito, est Timteo, que se juntou a


ele em Corinto. No cabealho da Carta a Filemon, Paulo
menciona expressamente o irmo Timteo (Fm 1). Essa bre
ve carta, que cabe numa folha de caderno, foi ditada por
Paulo quando estava preso. Ele se dirige ao seu amigo e cola
borador Filemon para lhe pedir que acolha como a um irmo
no Senhor o ex-escravo Onsimo. Este fugira do seu patro
Filemon e se refugiara junto a Paulo, descobrindo a f crist.
Junto com Onsimo, Paulo envia um bilhete ao patro
dele, que vive em Colossas. Filemon e sua mulher pia co
locam a prpria casa disposio para as reunies de um
grupo de cristos da cidade. Eles tm um bom colaborador,
Arquipo, que Paulo conheceu em Efeso e com o qual parti
lhou o trabalho de anncio do Evangelho at em momentos
difceis (Fm 1-2). No final da Carta a Filemon, Epafras, que
apresentado por Paulo como meu companheiro de priso
em Jesus Cristo, tambm envia saudaes. A ele se juntam
outros quatro colaboradores de Paulo: Marcos, Aristarco,
Demas e Lucas (Fm 23-24).8 Arquipo um cristo de
Colossas, lembrado na lista de saudaes da Carta aos
Colossenses. Na comunidade de Colossas, ele exerce um
papel importante e respeitvel (Cl 4,17).

8 Os nom es desses colaboradores de Paulo se encontram na Carta aos Colossenses


(4,10.14). Alm da presena de Lucas, chamado na Carta aos Colossenses de o que
rido m dico, a presena de Marcos coloca um problem a, pois apresentado nessa
carta com o prim o de Barnab; Paulo havia se separado de Barnab exatamente por
causa de Marcos (A t 15,39). Lucas e Marcos so m encionados juntos entre os colabo
radores de Paulo num a outra carta de tradio paulina (2Tm 4,11). Quanto meno
de Marcos em Fm 24 podem os pensar que ele tenha se reconciliado com Paulo. Nesse
caso, teria se unido a ele em Efeso, onde com ea de novo a fazer parte do grupo de
colaboradores paulinos.

Contudo, o verdadeiro fundador da Igreja de Colossas


outro cristo, que se chama Epafras. Na Carta aos
Colossenses, ele apresentado como querido companhei
ro de Paulo no anncio do Evangelho e seu representante
na Igreja de Colossas (Cl 1,7). Epafras vive e age em
Colossas, mas estende seu trabalho missionrio e pastoral
nas comunidades das cidades vizinhas de Laodicia e
Hierpolis (Cl 4,12-13). Outro cristo que est ao lado de
Epafras, no mbito da tradio paulina, Tquico. Ele tam
bm apresentado na Carta aos colossenses como compa
nheiro de Paulo e fiel servidor do Evangelho (Cl 4,7). Seu
nome conhecido pelo autor dos Atos, que o menciona no
grupo dos delegados das Igrejas que acompanham Paulo na
ltima viagem da Grcia para a Sria, passando pela sia
Menor (At 20,4).
Portanto, para ampliar sua ao missionria e organi
zar os grupos cristos, Paulo se serve de vrios colaborado
res. Os nomes de alguns so conhecidos por meio do epistolrio paulino. Outros so lembrados por Lucas nos Atos dos
Apstolos. Como diz a primeira Carta aos Corntios, Apoio
se encontra em feso. Depois de sua atividade em Corinto,
ele voltou para a metrpole da sia. Apoio, entretanto, no
se presta facilmente a colaborar com Paulo. A mentalidade e
o mtodo pastoral deles so bem diferentes. Para manter os
contatos com as Igrejas da Macednia Filipos e Tessalnica e sobretudo com aquela um tanto mais irrequieta de
Corinto, Paulo se serve da colaborao de Timteo e Tito.
De feso, Paulo envia Timteo a Corinto. Ele o apre
senta e o recomenda aos cristos dessa Igreja como meu
filho amado e fiel no Senhor. Timteo encarregado de
uma misso delicada junto Igreja de Corinto, que corre o

risco de se esfacelar em muitos grupelhos, pelo fato de acha


rem que pertencem a este ou aquele pregador ou catequista.
Timteo, como delegado de Paulo, deve transmitir aos cris
tos de Corinto as normas concernentes organizao da
comunidade crist. Timteo, escreve Paulo aos corntios,
far com que vocs se lembrem de minhas normas de vida
em Jesus Cristo, aquelas mesmas que eu ensino por toda
parte, em todas as Igrejas (ICor 4,17). Por isso, conhecen
do o carter um tanto reservado e tmido de Timteo e a
desenvoltura dos cristos de Corinto, Paulo os convida ex
pressamente a tratarem bem o seu discpulo e delegado. Na
parte final da carta, Paulo escreve: Quando Timteo for
encontrar vocs, cuidem que esteja sem receios no meio de
vocs, pois ele trabalha como eu na obra do Senhor. Portan
to, que ningum o despreze. Dem a ele os meios de voltar
em paz para junto de mim, pois eu com os irmos o espera
mos (ICor 16,10-11).
Nessas palavras, ditadas por Paulo na primeira Carta
aos Corntios para apresentar e recomendar Timteo, se per
cebe a determinao em enfrentar as situaes de tenso e
conflitos nas suas Igrejas. Por causa da estima e do afeto que
o unem ao discpulo e colaborador, Paulo confia a Timteo
a misso junto aos cristos de Corinto. Portanto, Timteo
representa em Corinto o Apstolo Paulo sob um duplo as
pecto: seu delegado e o amigo querido.
O quadro dos colaboradores de Paulo na misso de
feso poderia se ampliar se fosse vivel a hiptese de se ler
na lista dos 26 nomes dos quais nove so femininos ,
com a qual se encerra a Carta aos Romanos, um bilhete ori
ginalmente destinado Igreja de feso ou que acompanha
va uma cpia da Carta aos Romanos enviada tambm a feso.

Seria um documento excepcional para conhecer a rede de


amigos e colaboradores com os quais Paulo poderia contar a
fim de organizar sua atividade missionria e pastoral na pro
vncia da sia.9
Entretanto, ao menos um nome dessa lista se refere a
um dos primeiros cristos que fazem parte do ncleo da Igreja
de feso. Chama-se Epneto, que Paulo apresenta como o
primeiro fruto da sia para Cristo (Rm 16,5b). Seu nome
grego, Epinetos, calcado sobre o adjetivo grego que signi
fica louvvel, indica sua provenincia do ambiente pago,
talvez das camadas mais populares de feso. Se Paulo o cha
ma de primeiro fruto da sia, como no caso de Estfanas
em Corinto, um primeiro fruto oferecido a Cristo, isso sig
nifica que Epneto tem um cargo de responsabilidade na
Igreja efesina. Paulo se lembra dele com particular afeto;
um irmo amado, agapets, como outros estreitos colabora
dores mencionados na longa lista de pessoas para as quais
ele manda saudaes na carta escrita de Corinto para a Igre
ja de Roma.

9 O ltim o captulo da Carta aos Rom anos coloca problem as, principalmente porque a
transm isso do texto incerta. A doxologia de Rom anos 16,25-27 em alguns cdigos
se encontra no final do captulo 14; em outros, no final do captulo 15; em outros
ainda, repetida duas vezes. A bno de Rom anos 16,23: Que a graa do Senhor
Jesus esteja com vocs est deslocada, conform e os vrios grupos de manuscritos,
em seis diferentes posies. Alm disso, a cpia da C arta aos Rom anos usada por
M arcio e pelos seus seguidores no continha os dois ltimos captulos (15 e 16).
Finalm ente, h o problem a da longa lista de pessoas 26 nom es para as quais
Paulo m anda saudaes em Roma, a que nunca tinha visitado. Com o e quando ele
conheceu todos esses colaboradores e am igos da Igreja de Roma? Seriam talvez cris
tos de feso em igrados para Rom a? Levanta-se tam bm a hiptese de que o captulo
16 da atual Carta aos Rom anos seja um bilhete enviado com a cpia da m esm a carta
Igreja de feso.

Entre eles se destaca naturalmente o casal Prisca e


quila. So os primeiros que Paulo sada, juntamente com
a Igreja que se rene na casa deles. Ele os chama sem ne
nhum exagero retrico de meus colaboradores em Jesus
Cristo. Em seguida, acrescenta um particular que, se refe
rido experincia efesina, seria mais uma cunha para dar
densidade histrica dramtica experincia que encerra a
presena de Paulo na metrpole da sia. Relembrando essa
situao, Paulo escreve: Saudaes a Prisca e quila, meus
colaboradores em Jesus Cristo, que arriscaram a prpria ca
bea para salvar a minha vida. Sou grato no somente a eles,
mas tambm a todas as Igrejas dos pagos (Rm 16,3-4).

5. EM FESO,
LUTEI CONTRA OS ANIMAIS

O perigo do qual Paulo diz ter escapado graas inter


veno de Prisca e quila assume contornos bem precisos e
definidos se compararmos essa aluso da Carta aos Roma
nos com os outros textos esparsos em seu epistolrio, em
que ele fala mais de uma vez da luta e das provas enfrenta
das na sia. Na primeira Carta aos Corntios, no contexto
de suas reflexes sobre a experincia crist fundamentada
na ressurreio de Jesus Cristo, Paulo escreve: Se a nossa
esperana em Cristo somente para esta vida, ns somos os
mais infelizes de todos os homens (ICor 15,19). E para
confirmar a esperana crist, que vai alm da perspectiva da
morte terrena, cita seu caso pessoal. Se os mortos no res
suscitam, no faz sentido a opo de proclamar o Evangelho
em feso, onde todos os dias corre-se risco de vida. E ns
mesmos por que nos expomos ao perigo a todo momento?
Diariamente estou correndo perigo de morte, to certo, ir
mos, quanto so vocs a minha glria em Jesus Cristo nos
so Senhor. Para mim, o que teria adiantado lutar contra os
animais em feso, se eu tivesse apenas interesses humanos?
Se os mortos no ressuscitam, comamos e bebamos, pois
amanh morreremos (ICor 15,30-32).
Na segunda pergunta retrica de Paulo, em que aparece
o verbo theriomachin, lutar com os animais, se alude a
uma experincia real ou se trata de uma expresso metafri
ca? De fato, com essa pergunta, Paulo retoma o tema do peri

go, ao qual se expe continuamente. um risco mortal, que ele


encara todos os dias. Alm disso, no se tem notcia de uma
possvel condenao de Paulo ad bestias, luta contra os ani
mais, de que ele, como cidado romano, deveria ser isentado.10
Em certo momento, a oposio desses adversrios em feso se
toma muito perigosa. Na segunda Carta aos corntios, escrita depois
de ter deixado a cidade, Paulo diz que temeu por sua prpria vida.
Com uma terminologia religiosa estereotipada, ele fala de tribula
o, isto , de uma situao crtica por razes de f. Paulo, contudo,
tambm se refere a um perigo mortal. Eis seu testemunho, na carta
enviada nos meados dos anos 50 d.C. Igreja de Corinto:

Irmos, no queremos que vocs ignorem isto; a tri


bulao que sofremos na sia nos fez sofrer muito, alm de
nossas foras, a ponto de perdermos a esperana de sobrevi
ver. Sim, ns nos sentamos como condenados morte: a
nossa confiana j no podia estar apoiada em ns, mas em
Deus que ressuscita os mortos. Foi Deus quem nos libertou
dessa morte, e dela nos libertar; nele colocamos a esperan
a de que ainda nos libertar da morte. Para isso, vocs vo
colaborar atravs da orao. Desse modo, a graa que obte
remos pela intercesso de muitas pessoas provocar a ao
de graas de muitos em nosso favor (2Cor 1,8-11).

10 Som ente em alguns cdigos dos Atos de Paulo, apcrifo do final do sculo II, se
fala da condenao de Paulo s feras na cidade de feso (cf. M o r a l d i , L. A pocrifi dei
Nuovo Testamento. Torino, 1971. v. 2, pp. 115-116). As venationes, os combates dos
hom ens, cham ados bestiarii, contra as feras nos teatros, anfiteatros ou circos foram
introduzidas no sculo II a.C. e se difundiram na poca imperial. So tambm conhe
cidos casos de violao do direito de cidados rom anos condenados aos espetculos
do circo. A luta contra os anim ais em feso apenas lima imagem para expressar a
condio precria e perigosa do pregador do Evangelho, que em outros lugares Paulo
com para aos condenados morte, porque nos tom am os espetculo para o mundo,
para os anjos e para os hom ens! (IC o r 4,9). Os adversrios, com um a comparao
em prestada da tradio bblica dos Salmos, so com parados aos anim ais ferozes
que am eaam a existncia do fiel (SI 22,14.17.20-22).

Embora a linguagem de Paulo no seja a de um cro


nista que narra um incidente com possveis conseqncias
mortais, entretanto, nas entrelinhas, se nota que ele de fato
correu risco de vida. Trata-se de uma experincia traum
tica ou violenta, talvez ligada a algum processo, pois fala
de sentena de morte.11 Agora que est fora de perigo,
ele enfatiza a sua libertao, atribuda ao salvfica de
Deus graas s oraes dos seus cristos, at os de Corin
to. Em outras palavras, Paulo rel a experincia que o co
locou cara a cara com a morte na perspectiva da dialtica
pascal de morte e ressurreio.
De resto, o seu modo habitual de considerar os ris
cos, at mesmo mortais, ligados atividade de proclamador
do Evangelho. Na mesma carta, Paulo reconhece que exata
mente na fragilidade da condio humana, comparada ao
vaso de barro, se manifesta o poder extraordinrio de Deus.
Falando em nome do grupo de enviados, mas, de fato, refle
tindo sobre suas experincias pessoais, ele escreve: Somos
atribulados por todos os lados, mas no desanimados; so
mos postos em extrema dificuldade, mas no somos venci
dos por nenhum obstculo; somos perseguidos, mas no
abandonados; prostrados por terra, mas no aniquilados. Sem

11 Por si, a expresso t apkrima to thantou, sentena de m orte, poderia tam bm


terum significado m etafrico, em relao a um perigo mortal representado, por exem
plo, por um a grave doena. M as a colocao desse perigo de m orte num lugar preciso,
na sia, e o fato de Paulo falar geralm ente da doena de outro modo, no em termos
de tribulao, favorece a hiptese de um perigo ou am eaa de m orte ligada hosti
lidade do ambiente; M.F. Baslez (Paolo de Tarso-, apostollo delle genti. Torino, Sei,
1993. pp. 154-157), defende que, realmente, Paulo em Efeso esteve a ponto de ser
condenado ad bestias por causa do responsum correspondente do grego apkrima
desfavorvel deTibrio Cludio Balbillo, um astrlogo rom ano anti-semita de pas
sagem pela cidade da sia, por ocasio das celebraes em honra do im perador Clu
dio; o casal quila e Prisca teriam arriscado a prpria cabea para salvar o Apstolo.

cessar e por toda parte levamos em nosso corpo a morte de


Jesus, a fim de que tambm a vida de Jesus se manifeste em
nosso corpo. De fato, embora estejamos vivos, somos sem
pre entregues morte por causa de Jeus, a fim de que tam
bm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal
(2Cor 4,8-11; cf. F1 3,10).
Numa outra seo da segunda Carta aos Corntios,
Paulo fala de uma longa lista de vrias situaes perigosas
ligadas sua atividade de pregador do Evangelho. Alm das
experincias de perigo e de cansao prprias de quem viaja,
Paulo relembra as prises, as flagelaes e os freqentes
perigos de morte. E, em seguida, d alguns exemplos des
ses perigos: Dos judeus recebi cinco vezes os quarenta gol
pes menos um. Fui flagelado trs vezes; uma vez fui apedre
jado; trs vezes naufraguei; passei um dia e uma noite em
alto mar (2Cor 11,24-25). A lista de Paulo reflete o modelo
retrico das peripcias. No se pode negar, porm, que
alm da roupagem literria existam experincias reais de
perigo que Paulo viveu durante sua atividade missionria.
Tambm na ltima carta escrita em Corinto para os cristos
de Roma, ele relembra algumas situaes que se tornam
paradigmticas da condio dos fiis. Paulo se pergunta:
Quem nos poder separar do amor de Cristo? A tribulao,
a angstia, a perseguio, a fome, a nudez, o perigo, a espa
da? E responde que nada e ningum, nem vida nem morte,
nos poder separar do amor de Deus, manifestado em Je
sus Cristo, nosso Senhor (Rm 8,35.39).
Paulo tende a transfigurar a realidade projetando-lhe
em cima a luz da f pascal. Todavia, alm dessa releitura
paulina, possvel reconstruir a situao de feso, onde o
Apstolo se expe continuamente ao perigo e todos os dias

enfrenta a morte? Em que consiste a tribulao que em


feso o levou a duvidar da sua vida e convico de ter
recebido uma sentena de morte? Com base nessas aluses
paulinas fragmentrias tribulao de feso, possvel fa
lar de uma priso de Paulo nessa cidade? Se Paulo passou
um perodo na cadeia em feso, ento algumas cartas escri
tas nas cadeias ou no crcere, como a Carta aos Filipenses
e o bilhete a Filemon, podem ser colocadas no ambiente e
no perodo de tempo passado por Paulo em feso.12 Por ou
tro lado, esses escritos paulinos podem ser usados como fon
tes para conseguir outras informaes e completar o quadro
do perigo de morte de Paulo em feso.
Na cronologia paulina, reconstruda a partir da refe
rncia lucana a Galio, procnsul em Corinto no comeo
dos anos 50 d.C., a permanncia de Paulo em feso durante
trs anos se situa nos meados desses anos. Nesse perodo,
em feso, foi morto o procnsul romano da sia, M. Jnio
Silano, por causa das intrigas de Agripina, ex-esposa de Clu
dio e me do imperador Nero. Tcito reconstri a trama da
morte nestes termos:
A primeira vtima do novo principado foi Jnio Silano,
procnsul da sia, cuja morte, sem Nero saber, foi preparada
pelas intrigas de Agripina. No foi a fora de carter que o levou
runa. Alis, ele era indolente e desprezado pelos outros impe
radores de tal mdo que Gaio Csar (Calgula) o chamava de ove
lha dourada; ela, porm, que havia tramado a morte do irmo
dele, Lcio Silano, tinha medo da vingana, tendo-se espalhado
o boato de que no lugar de Nero, que acabara de sair da infncia

12 A nica lembrana paulina entre as runas arqueolgicas de feso a Torre de So


Paulo , um a grande torre quadrada que faz parte do sistem a defensivo do porto, que
rem onta m uralha de Lism aco, do sculo IV a.C.

e chegado ao trono por meio de um crime, se deveria preferir um


homem maduro, ntegro e nobre e, circunstncia que na poca
era importante, descendente dos Csares. De fato, Silano era neto
de Augusto; e esse foi o motivo da sua morte. Seus executores
foram o cavaleiro romano Pblio Clere e o liberto Hlio, admi
nistradores do patrimnio imperai na sia. Durante um banque
te, deram veneno ao procnsul, mas de tal modo s claras que
ningum percebeu.13

Esses acontecimentos, que mexem com a vida admi


nistrativa da capital da sia poderiam servir de pano de fun
do para as vicissitudes pessoais de Paulo. Ele se encontra na
priso, esperando julgamento. No se sabe qual ser o resul
tado da prxima audincia. Ser absolvido ou condenado
morte? Da priso, Paulo escreve uma carta aos cristos de
Filipos na Macednia. Serve-se de Timteo como portador,
juntamente com Epafrodito, que os filipenses haviam envia
do para levar a ajuda deles e para assisti-lo durante a priso.
Nessa carta, Paulo d algumas informaes sobre seu caso e
faz previses. Ele escreve: Irmos, quero que vocs sai
bam: o que me aconteceu ajudou o Evangelho a progredir.
Tanto no pretrio como em outros lugares, todos ficaram
sabendo que estou na priso por causa de Cristo. E a maioria
dos irmos, vendo que estou na priso, tm mais confiana
no Senhor, e mais ousadia para anunciar sem medo a Pala
vra (Ef 1,12-14). Esse impulso ao anncio do Evangelho
no ambiente de feso parte do fato de que foi esclarecido o

13Tcito. Ann., 13,1. A hiptese da ligao entre esses eventos e a libertao de Paulo da
priso de feso defendida por M. Carrez, {La deuxime pitre de saint Paul au
Corinthiens. Genve, 1986. pp. 27-30); um sinal da confuso poltico-adm inistrativa de feso, na m etade dos anos 50 d.C., segundo Carrez, a meno lucana dos
procnsules, no plural, anthpatoi (At 19,38).

motivo da priso de Paulo.14 Ele foi preso no por motivos


polticos ou para responder a algum crime, mas por causa de
sua atividade como pregador do Evangelho de Jesus Cristo.
Para acabar com qualquer suspeita, Paulo declara diante do
tribunal o seu estatuto de cidado romano. Esse fato acelera
o processo, abrindo perspectiva para uma libertao prxi
ma. Paulo fala sobre isso aos cristos de Filipos, os quais
espera ver em breve (F1 1,25-26; 2,24). Contudo, at que
no saia a sentena definitiva de absolvio, Paulo no pode
deixar de pensar que pode ser condenado. Todavia, mesmo
na perspectiva da morte, ele tem certeza que est dando tes
temunho de Cristo e, portanto, pode escrever aos filipenses:
E mesmo que o meu sangue seja derramado sobre o sacri
fcio e sobre a oferta da f que vocs tm, eu fico contente e
me alegro com todos vocs (Ef 2,17; cf. 1,20).
Os amigos efesinos de Paulo se aproveitam da confu
so criada com a morte imprevista do procnsul Lcio Silano,
envenenado a mando de Agripina no final do ano 54 ou no
comeo do ano 55 d.C. Atravs de uma cauo, eles conse
guem que ele seja posto em liberdade. Entretanto, nessas
circunstncias, melhor que Paulo saia imediatamente de
feso. A segunda Carta aos Corntios permite a reconstru
o do itinerrio dessa viagem. Seguindo a estrada que cos
teia o Egeu na direo norte, depois de uns setenta quilme
tros, Paulo chega a Esmirna e, noventa quilmetros mais ao
norte, passa ao lado de Prgamo. A estrada continua em di
reo ao porto de Adramite e de Assos e chega a Alexandria

14 Paulo com unica que no m esmo am biente onde se encontra prisioneiro, em feso, h
alguns que no partilham o seu m todo e sobretudo contestam o fato de que ele tenha
recorrido ao seu direito de cidado rom ano para esclarecer sua posio (F1 1,15-18).

Trade, percorrendo uma distncia total de mais de trezen


tos quilmetros. Mas como Paulo quer se encontrar com Tito
o mais rpido possvel, para ter notcias da Igreja de Corin
to, pode ser que os amigos de feso o tenham ajudado a
encontrar alguma embarcao com destino ao porto de
Adramite ou de Assos, de onde ele pode continuar at Trade
mesmo a p. Paulo tem a inteno de se deter a para anunciar
o Evangelho, mas no encontrando Tito, como esperava, pre
fere continuar viagem para a Macednia, onde finalmente
encontra seu colaborador, que lhe traz boas notcias a res
peito da conciliao na Igreja de Corinto. Para esta ltima
parte da viagem, Paulo se serviu de uma das embarcaes
que ligam Trade a Nepolis, o porto de Filipos.
De Filipos, onde ele escreve a segunda Carta aos Corntios,
Paulo projeta a terceira visita Igreja da capital da Acaia. Em
feso, porm, ele no vai pr mais os ps. Se a lista de sauda
es conservada no atual captulo final da Carta aos Romanos
foi realmente endereada Igreja efesina, ela seria o ltimo
documento paulino sobre a Igreja da sia. De Corinto, onde
escreve a Carta aos Romanos, Paulo envia aos cristos de feso
este convite: Irmos, peo que vocs tomem cuidado com aque
les que provocam divises e obstculos contra a doutrina que
vocs aprenderam. Fiquem longe deles, porque no servem a
Cristo nosso Senhor, mas ao prprio estmago; com palavras
doces e bajuladoras, eles enganam o corao das pessoas sim
ples (Rm 16,17-18).15 Encerra-se assim a aventura de Paulo
em feso, conforme o testemunho de seu epistolrio.

15 Essa advertncia de Paulo, enviada Igreja de feso, tem um a afinidade im pressio


nante com aquela que ele dita para os filipenses a partir da priso de feso: Cuidado
com os ces, cuidado com os maus operrios [...]. H m uitos que so inim igos da cruz
de Cristo [...]. O deus deles o ventre, sua glria est no que vergonhoso, e seus
pensam entos em coisas da terra (F1 3,2.18-19).

6. O TUMULTO DOS ARTESOS


DE FESO

Essa reconstruo dos ltimos acontecimentos da per


manncia de Paulo em feso, com base em informaes frag
mentrias e alusivas de suas cartas, at que ponto corres
ponde ao quadro lucano nos Atos dos Apstolos? Lucas
ambienta em Efeso uma das histrias mais dramticas da
sua biografia paulina. Paulo corre o risco de ser linchado no
teatro de Efeso, onde se reuniu a populao da cidade
instigada por Demtrio, chefe dos artesos. Diante dos
artesos de feso, Demtrio denuncia o risco representado
por Paulo, que est pregando que os dolos construdos por
mos humanas no so deuses. Essa propaganda antiidoltrica, diz Demtrio, coloca em crise a atividade deles, que
consiste em fabricar pequenos templos como ex-votos ou
lembranas da deusa rtemis, venerada em feso. Todavia,
continua o porta-voz dos artesos, h o perigo de que tam
bm o santurio da grande deusa rtemis acabe sendo desa
creditado e, assim, fique despojada de majestade aquela que
toda a sia e o mundo inteiro adoram (At 19,27). Os artesos
e os ourives de feso fazem a notcia circular e colocam em
p-de-guerra toda a cidade, que acorre ao teatro, gritando:
Grande a rtemis dos efsios!. Dois amigos e colabora
dores de Paulo, Gaio e Aristarco, originrios da Macednia,
so arrastados pela multido amotinada para dentro do tea
tro. Paulo gostaria de se apresentar multido, mas feliz
mente os cristos de feso no deixam.

Antes de ver o resultado desse tumulto que, segundo


Lucas, envolve toda a cidade de feso, preciso retomar sua
narrativa da misso de Paulo na capital da sia. O autor dos
Atos prepara a cena dramtica da revolta dos artesos com
alguns episdios que mostram a eficcia do anncio de Paulo
no ambiente sincretista de feso. A atividade missionria de
Paulo, como aquela dos Apstolos de Jerusalm, especialmen
te a de Pedro, acompanhada por prodgios extraordinrios que
provocam o entusiasmo popular. O simples contato com as ves
tes de Paulo produz a cura instantnea dos doentes. De fato,
basta colocar sobre os enfermos os lenos ou aventais usados
por Paulo para obter um efeito teraputico. A fama taumatrgica
de Paulo chama a ateno dos outros curandeiros e exorcistas
ambulantes, presentes em feso. Entre eles, h uma famlia de
judeus, formada por sete filhos e pelo pai, um tal Ceva, de ori
gem sacerdotal.16 Eles ficaram impressionados com o fato de
que Paulo cura ou liberta os possessos em nome de Jesus. Por
isso, em suas prticas exorcistas recorrem a uma frmula com
a qual procuram se apropriar do poder taumatrgico de Paulo.
Eles se dirigem aos espritos dizendo: Eu esconjuro vocs por
este Jesus que Paulo est pregando. A coisa parece funcionar
durante certo tempo. Logo depois, porm, o truque desmas
carado pela prpria fora que eles tentam controlar. Um dia, o
esprito mau se revolta contra os exorcistas judeus dizendo: Eu
conheo Jesus e sei quem Paulo; mas quem so vocs?. E, a
um s tempo, o homem possudo pelo esprito se lana sobre o

16 0 nome latino Schaeva um indcio da assim ilao desse pretensioso exorcista judeu,
que reivindica uma ascendncia sacerdotal; no existe, de fato, na lista dos sumos
sacerdotes judeus nenhum que traga esse nome; conhecida, ao contrrio, a fama
dos exorcistas judeus no mundo greco-romano (Flvio Josefo, Ant., 8,2,5, par. 45;
Bell., 7,6,3, par. 180-185).

grupo de exorcistas e os maltrata violentamente, a tal ponto


que, no final, os desastrados so obrigados a fugir nus e co
bertos de feridas.
A narrativa lucana do exorcismo fracassado consegue
um duplo efeito. Por um lado, desmascara a ambivalncia
da prtica exorcista dos judeus. Por outro lado, serve para
exaltar a pessoa taumatrgica de Paulo. De fato, o autor dos
Atos mostra a reao positiva provocada pelo vexame do
grupo de exorcistas judeus: E toda a populao de feso,
judeus e gregos, ficou sabendo do fato. O temor se apossou
de todos. E a grandeza do nome de Jesus era exaltada (At
19,17). Outra conseqncia desse fato a vitria sobre as
prticas mgicas de feso. Tambm nesse caso, a narrativa
lucana, em sua lineariedade, de grande eficcia: Muitos
fiis acorriam para acusar-se em voz alta de suas prticas
mgicas, e um bom nmero dos que praticavam magia amon
toaram seus livros e os queimaram em praa pblica. O va
lor desses livros foi calculado em cinqenta mil moedas de
prata (At 19,18-19). A nota final do narrador Assim, a
Palavra do Senhor crescia e se firmava com grande poder
confirma sua inteno apologtica. Em suma, ele preten
de dizer que, aonde Paulo chega, se acaba tudo aquilo que
gira em torno do mundo ambguo da magia, muitas vezes
associada ao interesse por dinheiro.17
A mesma relao entre religio pag e dinheiro est
no pano de fundo do episdio dos artesos. Lucas introduz a
cena de Demtrio, que incita os artesos, com estes termos:

17A cidade de feso tem fam a de ser um centro das prticas mgicas, a tal ponto que as
folhas de papiro ou de pergaminho com as frm ulas m gicas se cham am t ephsia
grm m ata, m esmo que com postas em outro lugar (cf. Plutarco. Symposium, 7,5,4).

Havia um sujeito chamado Demtrio, que era ourives e fa


bricava nichos de prata da deusa rtemis. Ele reuniu esses
artesos, juntamente com outros que trabalhavam no ramo,
e lhes disse: Amigos, vocs sabem que o nosso bem-estar
provm dessa nossa atividade
(At 19,24-25). O chefe
da corporao dos fabricantes de nichos de rtemis se preo
cupa antes de tudo com os interesses da categoria. Contudo,
ele coloca sua manobra na moldura de defesa do culto da
grande deusa rtemis, que a sia e o mundo inteiro ado
ram. E diante do grito: Grande a rtemis dos efsios,
que excita o fervor popular, os artesos e os ouvintes de
Demtrio arrastam a multido de feso para o teatro.
feso o centro do culto da Magna mater, identificada
com rtemis.18 Desde o sculo VIII a.C. existe em feso um
templo, vrias vezes reconstrudo, dedicado a rtemis. No
sculo I d.C., o Artemision de feso conhecido como uma
das sete maravilhas do mundo. uma construo gigantesca,
com mais de 120 metros de cumprimento, 70 metros de lar
gura, rodeada de 128 colunas de 19 metros de altura.19

18N a m itologia grega, rtem is nasce da unio de Zeus com um a m ulher cham ada Leto.
Para escapar da ira da m ulher de Zeus, Hera, que m anda um drago persegui-la, Leto,
com a cum plicidade do vento, se refugia na sia e d luz num bosque, nos arredores
de feso. rtem is, cujo nome de origem indo-europia significa grande , se tom a a
divindade protetora dos anim ais selvagens e das parturientes, assim ilada deusa-me
Cibeles, da Anatlia. N o ambiente latino, identifica-se com Diana.
19A servio do templo da grande deusa-me existe um corpo sacerdotal masculino
entre os quais os eunucos sagrados e feminino, dividido em vrias ordens. Do
Artem ision, situado logo fora das m uralhas da cidadezinha de Seluk, restam apenas
alguns troncos de colunas cadas num a zona pantanosa, visveis da fortaleza bizantina
de Ayasoluk. O antigo santurio, depois do trm ino dos cultos pagos, se tom ou um
manancial de pedras para construir as baslicas crists dedicadas a so Joo e a Maria,
proclam ada Theotkos, M e de Deus, no concilio de feso, em 431.

Os nichos, dos quais fala o chefe dos artesos de feso,


no so reprodues do Artemision, mas estatuinhas da deu
sa em ouro, prata e terracota, ou estilizaes do templo, ten
do ao centro a figura da deusa rtemis, como se pode ver
nas moedas de feso.20 Como diz Demtrio, vem gente de
toda a sia a feso para venerar a grande rtemis. Na festa
principal, realizada em abril-maio, a esttua da deusa leva
da em procisso atravs da Via Sacra, do templo at o
teatro; ali e no estdio vizinho so feitos sacrifcios, se rea
lizam as competies atlticas e poticas com os respectivos
e grandes banquetes. A fim de obter a proteo para os ma
rinheiros, para os viajantes e comerciantes, a esttua imersa
na gua do mar aberto. O tesouro do santurio, com suas
esplndidas ofertas votivas, funciona como um banco para o
estado e para os particulares. Numa palavra, uma estreita
ligao, feita de devoo religiosa e de interesses econmi
cos, une a deusa rtemis cidade de feso.
Nesse pano de fundo se entende a cena reconstruda
pelo autor dos Atos. Por duas horas, no grande teatro de feso,
a multido grita: Grande a rtemis dos efsios!. nesse
clima de exaltao popular que Paulo gostaria de se apre
sentar para falar multido. Seus amigos cristos de feso,

20 N um a m oeda de bronze, cunhada sob o im perador Adriano, no sculo II, se v o


tem plo de oito colunas quatro de cada lado sobre um pdio, tendo ao centro do
nicho a esttua de A rtem is efsia e no exergo se l o nome da cidade de feso. As
esttuas de rtem is Efsia, encontradas na regio do Pritaneu, conservadas no museu
de feso, representam um a m ulher com o seio coberto por trs tipos de smbolos:
ovos ou testculos de touro ou mam as, de onde o nom e de polymastos dado a Artem is;
no peito se sobressaem os sinais do zodaco; do pescoo pende um colar; a parte
inferior do corpo coberta por decoraes com os baixo-relevos dos anim ais dos
quais ela protetora: cervos, grifos, lees e touros alados; a abelha, smbolo herldico
de feso, ornam enta os lados; na cabea ela traz um a coroa guarnecida de torres de
vrios tipos.

porm, o impedem. Lucas diz que tambm algumas pessoas


importantes da provncia, asirchoi, que eram seus amigos,
mandaram pedir que ele no se arriscasse a comparecer ao
teatro (At 19,31). muito arriscado enfrentar a massa mani
pulada por quem tem interesse em excit-la. A confirmao
disso o caso de Alexandre, um representante da comunidade
judaica de feso que, sob a instigao de seus companheiros,
tenta dissociar sua comunidade da acusao de propaganda
antiidoltrica dirigida contra os novos pregadores cristos. Ele
se apresenta na tribuna dos oradores do teatro, faz um sinal
com a mo para pedir a palavra, mas no consegue dizer nada,
pois a multido logo percebe que ele um judeu e se pe a
gritar em coro: Grande a rtemis dos efsios!.
No final, somente a interveno do grammatus, se
cretrio, o magistrado responsvel pelas assemblias regu
lares da provncia da sia, consegue acalmar a multido.21
Em primeiro lugar, ele relembra aquilo que todos sabem e
reconhecem: A cidade de feso guarda o templo da grande
rtemis e sua esttua caiu do cu (At 19,35). Ao mesmo
tempo, porm, o magistrado toma a defesa dos dois compa
nheiros de Paulo, Gaio e Aristarco, dizendo que eles no
podem ser acusados nem de serem profanadores do templo
nem de terma blasfemado contra a grande rtemis. Em ter
ceiro lugar, convida Demtrio e os artesos, que instigaram
a multido para uma reunio ilegal, a apresentarem as pr
prias acusaes em sede competente, isto , diante do tribu

21 Baslez, op. cit., p. 156, por causa da meno dos asiarcas" e do grammatus, levanta
a hiptese de que o ajuntam ento no teatro de feso coincide com o koinn, assem
blia anual dos representantes da sia por ocasio das celebraes em honra do im pe
rador. sabido que feso foi o primeiro centro em que a lealdade para com Rom a se
expressa no culto prestado D ea Rom a e ao D ivus Iulius.

nal do governador romano; ou, para outras queixas particula


res, que se dirijam assemblia ordinria legitimamente con
vocada. Numa palavra, o secretrio de feso se toma portavoz da linha de defesa escolhida pelo autor dos Atos. Paulo e
os seus colaboradores no so pregadores fora da lei, nem
podem ser acusados de crime contra a religio oficial.
Apesar dessa tomada de posio por parte do magis
trado de feso, Paulo resolve deixar imediatamente a cida
de. Segundo o relato lucano, quando terminou o tumulto,
Paulo mandou chamar os discpulos de feso. Depois de
encoraj-los, despediu-se deles e viajou para a Macednia
(At 20,1). Na verdade, j antes do ltimo episdio dramti
co, o autor dos Atos desenhou o projeto das viagens de Pau
lo. Depois do sucesso da misso em feso, diz Lucas que
Paulo resolveu ir a Jerusalm, passando pela Macednia e
pela Acaia. Ele dizia: Depois de ir at l, eu devo ir tambm
a Roma (At 19,21). E, dentro desse projeto, envia seus
ajudantes Timteo e Erasto para a Macednia. Portanto, a
misso de Paulo em feso, segundo a tica lucana, encerra
sua atividade no Oriente. J se vislumbra no horizonte a meta
do programa traado por Jesus ressuscitado aos discpulos
enviados para lhe dar testemunho, com poder do Esprito
Santo, em Jerusalm e at os extremos da terra. Paulo o
protagonista que vai executar esse programa, no qual as cidades-smbolo, Jerusalm e Roma, so os pontos focais.
O autor dos Atos encaixa dentro dessa moldura ideal todas a
informaes de que dispe para narrar a biografia de Paulo,
testemunha de Jesus Cristo.
Qual a relao entre esse quadro lucano e o teste
munho fragmentrio e disperso nas cartas de Paulo? O es
quema geral dos deslocamentos do Apstolo coincide

substancialmente nas duas fontes. Da primeira Carta aos


Corntios se conclui que Paulo pretende, saindo de feso,
atravessar a Macednia para chegar a Corinto, onde ir
passar o inverno e se preparar para uma nova misso (cf.
ICor 16,5-6). Nesse texto, Paulo no diz aonde pretende ir
depois de Corinto, mas podemos imaginar que a nova meta
seja Roma, pois, no comeo da carta enviada Igreja da
capital, ele afirma expressamente que mais de uma vez se
props visit-la, mas foi impedido (Rm 1,13). E na conclu
so da mesma carta, em que faz um balano da sua misso
no Oriente, retoma esse tema, dizendo que h vrios anos
tem um grande desejo de ir a Roma. Contudo, antes preci
sa ir a Jerusalm para levar os fundos recolhidos entres
seus cristos e realizar um servio de solidariedade em fa
vor daquela Igreja (cf. Rm 15,23.25).
Fora desse quadro geral, as duas fontes obedecem a
critrios diferentes e, por isso, impossvel harmoniz-las.
Os nomes dos colaboradores de Paulo apontados nos Atos
apenas em parte coincidem .com aqueles conhecidos pelo
epistolrio paulino, com funes e tarefas diferentes. Erasto,
enviado por Paulo com Timteo Macednia, conhecido
em Corinto como o tesoureiro da cidade, irmo de Quarto
(Rm 16,24). Ser a mesma personagem? Ele se encontrou
com Paulo em feso e foi encarregado por ele de preparar,
juntamente com Timteo, sua viagem atravs da Macednia
e ir para Corinto antes dele? Ou foi encarregado de organi
zar a coleta na Macednia? Atendo-nos s informaes da
primeira Carta aos Corntios, Timteo faz a ligao entre
feso e Corinto como delegado de Paulo. Voltou para junto
do Apstolo depois da visita a Corinto, ou o envio de que
falam os Atos o mesmo mencionado na carta paulina?

So perguntas destinadas a permanecer sem respos


ta, pois os dois canais de informao paulina no s so
autnomos, mas seguem dois modelos diferentes. O autor
dos Atos ignora completamente a iniciativa da coleta pro
movida por Paulo em suas Igrejas em prol dos cristos po
bres da Judia. Ele passa em branco sobre os conflitos e as
tenses disseminadas nas Igrejas fundadas por Paulo e que
o obrigam a intervir quer por intermdio dos colaborado
res quer mediante o envio das suas cartas. Lucas parece at
mesmo ignorar completamente a atividade epistolar de
Paulo. Ou ele a engloba no modelo mais geral do envio dos
colaboradores?
Em todo caso, a partir do centro de Efeso, Paulo man
tm a ligao com as jovens comunidades crists nascidas
da sua ativadade de pregador, enviando seja os colaborado
res, seja as cartas. A partir do dilogo epistolar de Paulo
com as jovens comunidades crists, possvel reconstruir a
situao vital delas, seus problemas e as contnuas crises de
perseverana. Para responder a esses problemas, Paulo
obrigado a repensar o anncio cristo e suas aplicaes pr
ticas, dando assim incio ao processo de reflexo sobre a
experincia de f que marca o comeo da teologia crist.

X
A CRISE
NAS IGREJAS PAULINAS

No mesmo momento em que Paulo pensa ter com


pletado seu plano missionrio no Oriente anunciar o
Evangelho onde ainda no chegou o nome de Cristo as
comunidades crists por ele fundadas se envolvem numa
crise que, com diferentes sintomas e intensidades diversas,
se manifesta na Galcia, em Filipos e em Corinto. No se
trata apenas das dificuldades com as quais qualquer nova
experincia religiosa se depara. As Igrejas fundadas por
Paulo formam pequenos grupos que tm como ponto de
referncia a casa de algum membro mais abastado. nor
mal que, apesar da precauo de no dar na vista, se mani
festem no ambiente social e religioso, tanto pago como
judaico, no apenas certa curiosidade desconfiada, mas
tambm prevenes e averses. O movimento cristo
paulino, embora possa ser comparado em determinados as
pectos com o judasmo, procura adquirir uma organizao
autnoma em relao sinagoga. Alm disso, os grupos
cristos se diferenciam tambm das associaes pags, os
collegia, pois no participam das manifestaes religiosas
e sociais que marcam a vida da cidade.

Essa diversidade das pequenas comunidades crists,


tanto na forma de organizao, como no estilo de vida, cria
tenses e conflitos com o ambiente. Nessa situao se veri
ficam algumas formas de boicote e discriminao contra os
que aderem experincia crist. Alguns perdem o emprego,
outros vem desaparecer a clientela em sua atividade co
mercial. Acima de tudo, h os mal-entendidos e as tenses
no ambiente familiar. Nem sempre a converso da mulher
acompanhada pela do marido e vice-versa. O mesmo acon
tece com os jovens casais. Trata-se quando muito de matri
mnios mistos, sobretudo quando a mulher que adere ao
novo movimento religioso. O marido, at por razes sociais,
obrigado a tomar parte nas manifestaes pblicas, que
sempre tm um desdobramento religioso. Esse conjunto de
fatores, que cria mal-estar e sofrimentos nas pequenas co
munidades crists, designado com um termo tirado da ter
minologia apocalptica: tribulao.
Todavia, essa crise de adaptao se d com todos aque
les que aderem a novos cultos ou formas de agregao reli
giosa, que conseguem se integrar com dificuldade no tecido
social de um ambiente determinado. Quando falo de crise
nas Igrejas paulinas no me refiro diretamente a essas situa
es de mal-estar ou de conflito social, mas falo de um fe
nmeno particular ligado metodologia missionria prpria
de Paulo, que lhe permite se apresentar como apstolo dos
pagos. Sua opo de levar o Evangelho de Jesus Cristo
aos no-judeus no apenas uma escolha de campo, acerta
da com os chefes de Jerusalm por razes de organizao ou
de tticas, mas a escolha de uma orientao religiosa e
espiritual diferente, a tal ponto que Paulo pode falar de meu
Evangelho, aquele que est pregando aos pagos. Esse Evan
gelho paulino caracterizado pela opo radical por Jesus

Cristo como caminho nico e definitivo para se ter acesso


salvao prometida por Deus na histria de Israel. Conse
qentemente descartada a funo mediadora da lei, com
todas as suas observncias rituais, que fazem de Israel o povo
eleito e santo. Agora, o verdadeiro Israel a comunidade
dos que acreditam em Jesus Cristo.
Ento, qual o lugar do Israel histrico no plano de
Deus? somente um resduo do passado ou uma forma par
ticular de experincia religiosa? O Cristianismo uma esp
cie de Judasmo messinico? Qual o valor da lei revelada
por Deus na tradio bblica e praticada pelos judeus como
atuao da sua vontade? A ao missionria de Paulo entre
os pagos no corre o risco de criar uma Igreja paralela em
relao originria surgida entre os judeus? Esses so al
guns problemas que esto na origem da crise nas Igrejas
paulinas. No se trata apenas de discusses doutrinais ou
tericas com desdobramentes prticos e organizativos, como
acontecera na assemblia-conclio de Jerusalm. A ao
missionria intensiva de Paulo nas cidades do imprio, onde
esto presentes tambm as comunidades judaicas, cria uma
mistura explosiva perigosa. O detonador uma espcie de
contramisso itinerante de alguns judeu-cristos que se re
ferem ao ambiente de Jerusalm. Eles passam pelas Igrejas
de Paulo e questionam tanto o contedo como o mtodo da
sua misso entre os pagos.
A documentao para reconstruir essa crise consti-'
tuda pelas cartas autnticas de Paulo. So aquelas escritas no
contexto quente da sua misso autnoma, desenvolvida no
arco de uma dcada a partir do incio dos anos 50 d.C. e tem
como quartel-general Corinto e sobretudo feso. Desses dois
centros, Paulo escreve suas cartas e envia seus colaboradores

para responderem aos problemas colocados pelos cristos que


tm dificuldade em perseverar no caminho da f. Todavia,
nesses escritos, muitas vezes ditados aos borbotes, Paulo tem
de enfrentar tambm as questes colocadas em suas Igrejas
pela contramisso dos judeu-cristos de Jerusalm.
difcil reconstruir o perfil histrico preciso, o con
tedo do anncio e o mtodo de ao desses missionrios
que Paulo chama de maus operrios, falsos irmos e
falsos apstolos. Infelizmente, as Igrejas da tradio
paulina conservaram apenas os escritos do seu fundador e
mestre. O que pensavam e diziam seus adversrios s pode
ser conhecido indiretamente nas cartas de Paulo, mas de
modo inevitavelmente deformado pelo filtro da polmica ou
da apologtica.
Um eco dessas diferenas e tenses nas Igrejas de ori
gem paulina pode ser percebido na reconstruo lucana do
discurso de adeus feito por Paulo aos ancios de feso, con
vocados em Mileto durante sua viagem de transferncia da
sia para Jerusalm. Na parte central do discurso, que fun
ciona como um testamento pastoral, Paulo, como se costu
ma fazer em tais circunstncias segundo um modelo liter
rio bastante conhecido, vislumbra os riscos e as ameaas
que se desenham no horizonte, a fim de prevenir seus ou
vintes e sucessores e, assim, incentiv-los no compromisso.
Eis as palavras profticas de Paulo reconstrudas pelo autor
dos Atos: Eu sei: depois da minha partida, aparecero lo
bos vorazes no meio de vocs, e no tero pena do rebanho.
E do meio de vocs mesmos surgiro alguns falando coisas
pervertidas, para arrastar os discpulos atrs deles. Portanto,
fiquem vigiando e se lembrem de que durante trs anos, dia
e noite, no parei de admoestar com lgrimas a cada um de
vocs (At 20,29-31).

Nessas palavras de Paulo se reflete a situao contem


pornea do autor dos Atos, como d a entender a formula
o das mesmas em termos de admoestao proftica. Tra
ta-se de uma dupla ameaa, uma externa e outra interna. A
primeira, acenada com a comparao clssica dos lobos
vorazes, se refere ao conflito com o ambiente social no qual
as comunidades crists vivem. A segunda, porm, est liga
da dissidncia doutrinal que se manifesta na segunda e
terceira geraes crists, cuja documentao pode ser en
contrada nas cartas da tradio paulina, sobretudo no escrito
enviado aos colossenses e no grupo das trs cartas pastorais.
Contudo, nenhuma dessas duas ameaas, previstas para o
tempo futuro, coincide com a crise que se abate sobre as
Igrejas de Paulo, como se reflete em suas cartas autnticas.
Nas cartas da tradio paulina, ao contrrio, como
no discurso pastoral de Mileto, se transmite a imagem de
Paulo avalista da verdade, prottipo e modelo dos pasto
res. Tal imagem se insere em seu papel histrico de funda
dor das Igrejas mediante o anncio do Evangelho. Entre
tanto, apenas nos escritos histricos de Paulo se percebe a
densidade e a dureza da polmica. No somente o confli
to com o ambiente social e religioso que obrigou Paulo a
assumir o papel e o tom polmicos. uma crise que pe
em discusso a legitimidade de Paulo como Apstolo
proclamador do Evangelho e, portanto, ameaa as razes
da identidade das suas Igrejas.
Essa situao acaba sendo para Paulo um estmulo para
repensar os pontos fundamentais do seu anncio e do seu
mtodo. Ele precisa buscar nos textos bblicos os argumen
tos para defender sua posio. No debate, obrigado a apu
rar seus argumentos. esse o laboratrio ou o forno onde

Paulo prepara os instrumentos ou forja as armas da primeira


teologia crist como reflexo e argumentao arrazoada so
bre a f em Jesus Cristo e suas conseqncias prticas, ti
cas e espirituais, para a vida dos indivduos e das comunida
des crists. Sob esse aspecto, de grande interesse levar em
considerao as razes e as causas, as formas e o desenrolar
da crise que, quase concomitantemente, se alastra nas Igre
jas de origem paulina.

1. A CRISE
NAS IGREJAS DA GALCIA

No plano histrico difcil estabelecer se a crise liga


da ofensiva antipaulina dos missionrios judeu-cristos se
manifesta antes na Galcia ou alhures. Por certo a documen
tao mais ampla e detalhada sobre a crise se encontra na
carta enviada por Paulo s Igrejas da Galcia. Podemos di
zer que esse denso escrito paulino foi ditado na hora sob a
impresso que o Apstolo tem da ameaa que se abate sobre
as Igrejas por ele fundadas na regio dos glatas. De fato, o
Apstolo, logo depois do cabealho, omite a orao costu
meira de ao de graas e interpela os glatas com certo
nervosismo, neste termos: Estou admirado de vocs esta
rem abandonando to depressa aquele que os chamou por
meio da graa de Cristo, para aceitarem outro Evangelho.
Na realidade, porm, no existe outro Evangelho. H so
mente pessoas que esto semeando confuso entre vocs, e
querem deturpar o Evangelho de Cristo (G1 1,6-7).
O nico e imutvel Evangelho de Cristo para Paulo,
que neste caso no tem escrpulos de modstia, se identifica
com aquele que ele pregou aos glatas. Mesmo quando fala
no plural aquele que anunciamos, talvez para incluir seus
colaboradores Paulo se expe em primeira pessoa. Ele chega
a ameaar com o antema: Seja maldito!, para si ou para
qualquer um, ainda que fosse anjo do cu, se este pregasse um
Evangelho diferente daquele que os glatas receberam. Con
tudo, est em jogo no s o contedo ou o teor do Evangelho f
pregado, mas a pessoa e o papel do pregador. Logo depois da |

dupla ameaa de excomunho contra quem tentasse pregar


um Evangelho diferente, Paulo desloca o debate para o nvel
pessoal: Por acaso, aprovao dos homens que estou
procurando, ou aprovao de Deus? Ou estou procurando
agradar aos homens? Se estivesse procurando agradar aos
homens, eu j no seria servo de Cristo (G11,10).
As duas perguntas retricas expressam a reflexo de
Paulo sobre seu papel e sobre sua identidade em relao a
Deus e aos homens. Nelas se percebe o eco das acusaes
daqueles que chegaram Galcia e que, com a desculpa de
completar o Evangelho pregado por Paulo, no fizeram ou
tra coisa seno semear confuso entre os glatas e detur
par o Evangelho de Cristo. Eles levantam suspeitas sobre o
estilo missionrio de Paulo e colocam em dvida sua legiti
midade como Apstolo. Os novos pregadores, em resumo,
dizem aos glatas:
Em nome da liberdade do Evangelho, Paulo deixou de falar
para vocs sobre as exigncias da vontade de Deus. Para granjear
o consentimento de vocs, ele no lhes disse que a condio pr
via para algum fazer parte do povo dos salvos a circunciso,
que Deus exigiu de Abrao e de sua descendncia. Paulo, ade
mais, no Apstolo como os outros, escolhidos e enviados pelo
Senhor Jesus. Ele no conheceu Jesus; ao contrrio, at perse
guiu a Igreja de Deus e, depois, no se sabe como, se autodesignou
Apstolo e pregador do Evangelho junto aos pagos. Embora essa
funo dele tenha sido reconhecida pelos outros Apstolos, os de
Jerusalm, ele continua sempre subordinado a eles.

Desde as primeiras linhas da carta, Paulo trata da ques


to que lhe interessa. Ele reafirma sua funo autorizada e
legtima de apstolo. De fato, se ele no fosse um apstolo
legtimo, ento nem mesmo o Evangelho por ele proposto se
ria autntico. Entende-se porque Paulo, no cabealho, se apre

senta como o nico remetente, embora depois mencione a


comunidade crist em que se encontra. A Carta aos Glatas
comea da seguinte maneira: Paulo, Apstolo no da parte
dos homens, nem por meio de um homem, mas da parte de
Jesus Cristo e de Deus Pai, que o ressuscitou dos mortos. Eu e
todos os irmos que esto comigo, s Igrejas da Galcia (G1
1,1-2). Na rpida visita que ele fez s Igrejas da Galcia antes
de chegar em feso, Paulo se deu conta da situao perigosa
que estava sendo criada nessas comunidades crists. Os ami
gos que chegam do interior capital da sia confirmam essa
impresso negativa. Ento ele escreve a carta de feso. Ela
est situada na primeira fase da sua presena e ao na cidade
da sia, anterior priso e aos ltimos acontecimentos dra
mticos que o obrigaram a deixar a cidade. De fato, na Carta
aos Glatas no h qualquer aceno priso nem ameaa de
morte, de que se fala na segunda Carta aos Corntios.
Na realidade, Paulo no se preocupa em dar notcias
sobre sua situao atual nem comunica seus projetos futu
ros. O que lhe interessa na breve Carta aos Glatas esclare
cer dois pontos cruciais. O primeiro sobre a sua legitimi
dade e autoridade como Apstolo ou servo de Cristo. Esse
dado de fato est na base do segundo ponto, concernente
verdade e liberdade do Evangelho. As duas questos
so inseparveis, embora Paulo as aborde por ordem, uma
depois da outra. Antes de tudo, ele traa um rpido perfil da
sua autobiografia crist, que coincide com sua investidura
como Apstolo de Jesus Cristo. Paulo tem conscincia de
ter sido chamado por iniciativa gratuita de Deus, do qual
recebeu tambm o encargo de proclamar o Evangelho aos
pagos. Por isso, ele no sente necessidade de buscar con
firmao da sua funo de proclamador do Evangelho junto
queles que eram Apstolos antes dele em Jerusalm.

Numa pequena e caprichosa escala cronolgica, Pau


lo apresenta aqueles que foram seus contatos com os de Je
rusalm. Em particular, faz questo de ressaltar suas rela
es com Cefas, porta-voz do grupo dos doze discpulos
de Jesus. Em Jerusalm, Cefas a pessoa mais autorizada,
embora no pano de fundo sempre esteja Tiago, que tem o
privilgio de se chamar o irmo do Senhor. De fato, ape
lando a essas personagens histricas, sobretudo a Tiago e s
suas posies, que os novos pregadores judeu-cristos che
gados Galcia se mostram fortes. Em sua reconstruo do
encontro, Paulo ressalta a plena aprovao da sua funo de
Apstolo dos pagos por parte de Pedro, Tiago e Joo, que
ele chama talvez copiando um modo de dizer de seus
adversrios de as colunas da Igreja.
Em que consiste contudo a pregao dos missionrios
judeu-cristos que Paulo considera deturpadores do Evan
gelho de Cristo? O que propem de to perturbador, a pon
to de provocar confuso nas comunidades crists da
Galcia? Com certa desiluso e surpresa Paulo pergunta
aos destinatrios da sua carta: Glatas insensatos! Quem
foi que os enfeitiou? Vocs que tiveram diante dos prprios
olhos uma descrio clara de Jesus Cristo crucificado!
(G1 3,1). Por aquilo que ele escreve em forma de dilogo
epistolar e de argumentao teolgica se percebe que o
ponto de discusso a justificao, entendida como re
lao justa com Deus para no cair sob o julgamento de
condenao por causa do pecado.
Segundo Paulo, s a f em Jesus Cristo torna poss
vel ajusta relao com Deus para se obter a salvao final.
Os novos pregadores, ao contrrio, defendem que a f em
Jesus Cristo no pode prescindir das obras da lei, isto ,

da observncia de todas as prescries dadas por Deus na


Bblia. A primeira ordem dada por Deus a Abrao, segun
do o captulo 17 do Gnesis, sobre a prtica da circunci
so. Isso vale para todos os descendentes do patriarca, que
justo diante de Deus, por ser fiel executor da sua ordem.
Portanto, concluem esses pregadores itinerantes, para to
mar parte na bno prometida por Deus a Abrao e sua
descendncia, preciso comear a fazer parte do povo de
Deus por meio da circunciso. Por isso, os glatas, por ra
zes tnicas alheias descendncia de Abrao, podem se
inserir no povo da aliana com Deus somente se submeten
do ao rito da circunciso.
Simplificando as coisas, podemos dizer que os prega
dores antipaulinos na Galcia propem uma espcie de
proselitismo judaico-cristo, pelo qual os pagos conver
tidos so assimilados aos que abraam o judasmo. Paulo
contesta de forma radical exatamente essa assimilao, pois,
desse modo, afirma, se descarta a funo mediadora nica e
definitiva de Jesus Cristo. Ele insiste vrias vezes sobre isso,
escrevendo aos cristos da Galcia, tentados a seguir o ca
minho do proselitismo. No final do debate, iniciado com
Pedro em Antioquia da Sria, mas que continua com os pre
gadores que, em nome da lei, impem a circunciso aos
glatas, Paulo escreve: Se a justia vem atravs da lei, en
to Cristo morreu em vo (G1 2,21).
Ele retoma essa contraposio radical na ltima parte
da carta, quando tira as conseqncias prticas da liberdade
crist fundamentada na f em Jesus Cristo. Trata-se de uma
liberdade que deve ser vivida at o fim, sem saudades ou
complementaes legais. Resumindo o argumento anterior,
Paulo escreve no incio dessa seo prtica: Cristo nos li

bertou para que sejamos verdadeiramente livres. Portanto,


fiquem firmes e no se submetam de novo ao jugo da escra
vido. Eu, Paulo, declaro: se vocs se fazem circuncidar,
Cristo de nada adiantar para vocs. E a todo homem que se
faz circuncidar, eu declaro: agora est obrigado a observar
toda a lei. Vocs que buscam a justia na lei se desligaram
de Cristo e se separaram da graa (G1 5,1-4).
A graa de que Paulo fala a iniciativa de Deus
para a salvao de todos os seres humanos. Ela se revela e
comunicada aos fiis por intermdio de Jesus Cristo. Os
glatas fizeram a experincia libertadora dessa iniciativa de
Deus, que os chamou por meio do anncio do Evangelho.
Eles, diz Paulo, mediante a f acolheram o dom de Deus que
consiste na justia a plena comunho com Deus ou a
salvao , do qual o Esprito Santo o selo e o penhor, na
expectativa da consumao final. Em seguida, conclui com
uma declarao que resume sua posio: Porque em Jesus
Cristo, o que conta no a circunciso ou a no-circunciso,
mas a f que age por meio do amor (G1 5,6).
Assim cai por terra a funo discriminadora da cir
cunciso. Ela no mais o critrio para estabelecer a perten
a ao povo da aliana. Ao mesmo tempo, Paulo projeta a
nova identidade religiosa oferecida tanto aos judeus como
aos pagos. Todos so chamados a participar dela por meio
da f. Todavia, para evitar equvocos, ele esclarece logo que
a f em Jesus Cristo no deixa de lado a exigncia tica da
lei, mas a realiza pelo amor. Com efeito, a lei, expresso da
vontade de Deus, encontra sua plenitude num nico precei
to: Ame o seu prximo como a si mesmo (G1 5,14). As
sim, a liberdade crist da lei se realiza paradoxalmente em
seu cumprimento por meio do amor, sntese e plenitude da lei.

Nessa perspectiva, Paulo pode falar da lei de Cristo,


que cumprida pelos fiis quando no esprito de solidarie
dade fraterna se ajudam mutuamente, carregando uns o far
do dos outros (G1 6,2). Esse esclarecimento sobre a relao
entre liberdade e lei ainda mais urgente, pois nas comuni
dades crists da Galcia se manifestam sintomas de certo
libertinismo em nome da experincia do Esprito Santo. Pode
ser que os pregadores da lei aproveitem para denunciar as
tendncias permissivas que atribuem proposta paulina de
liberdade. Por sua vez, ela associada experincia caris
mtica. De fato, o dom do Esprito o sinal do tempo
messinico ligado adeso ao anncio do Evangelho.
Paulo, esclarece ento, que a liberdade daqueles que
acolhem o Evangelho de Jesus Cristo no pode se tomar um
libi para satisfazer o prprio egosmo. Em sua linguagem
sinttica, fala de desejos da carne, opostos aos desejos do
Esprito. Com efeito, quem vive segundo o Esprito no se
entrega aos impulsos do egosmo, que se manifesta nas obras
da carne, isto , nos desvios ticos condenados pela lei. Por
isso, Paulo pode indicar aos cristos da Galcia a via mestra
da liberdade no Esprito: Mas, se forem conduzidos pelo
Esprito, vocs no estaro mais submetidos lei (G1 5,18).
O Esprito nos liberta da lei porque a leva ao cumprimento
mediante o dom do amor. De fato, o primeiro fruto do Espri
to o amor, que se manifesta como alegria, paz, pacincia,
benevolncia, bondade, f, mansido, domnio de si. Contra
essas coisas no existe lei, conclui Paulo (G1 5,22-23).
Na crise dos cristos da Galcia, desencadeada pelo
problema da circunciso, h um aspecto que tem conotaes
ou desdobramentos sociais, para no dizer polticos. A pr
tica da circunciso est ligada identidade judaica. Desde

os tempos da revolta macabia, no sculo II a.C., a autono


mia nacional e religiosa dos judeus em relao cultura
helenstica hegemnica e poltica de assimilao dos
selucidas se apia na prtica da circunciso e na observn
cia das normas relativas ao sbado, s festividades e pure
za ritual. Nos momentos de tenso poltica, sobretudo em
Israel, o integrismo religioso se acentua. Essas mesmas ten
dncias, porm, se fazem sentir tambm na dispora, na qual
as comunidades judaicas esto em contato com o ambiente
dos pagos simpatizantes e inclinados a abraar o monotes
mo com suas exigncias ticas. Nesse clima, a prtica da
circunciso como sinal de pertena a Israel se torna uma
espcie de bandeira dos zelotas, isto , de todos aqueles
que esto empenhados na observncia integral da lei. Eles
combatem os judeus que, para favorecer a adeso dos pa
gos, no impem a circunciso com as observncias
correlatas de toda a lei judaica.
Em sua Carta aos Glatas, Paulo acena para essas
tenses, que se manifestam dentro do judasmo e concer
nem tambm s relaes entre os diversos grupos cris
tos. Os pregadores que chegaram Galcia impedem os
cristos evangelizados por Paulo de continuarem seguros
no seu caminho. No uma questo doutrinal ou terica,
mas a esto implicadas as relaes entre as pessoas. Do
seu lado, Paulo, o fundador das comunidades crists da
Galcia, se sente como um pai abandonado pelos filhos
que correm atrs dos novos pregadores que os iludem.
Paulo relembra o relacionamento de afeto sincero que ha
via se instaurado entre eles durante sua permanncia na
Galcia, quando, constrangido pela enfermidade, havia se
detido ali e anunciado pela primeira vez o Evangelho nes
sas regies. Agora, ele pergunta um pouco ressentido:

Onde est a alegria que vocs experimentaram ento?


Pois eu dou testemunho de que, se fosse possvel, vocs
teriam arrancado os prprios olhos para me dar. E agora,
ser que me tornei inimigo, s porque lhes disse a verda
de? (G1 4,15-16).
Trata-se da verdade do Evangelho, que implica a
liberdade da circunciso e das observncias legais
correlatas. Logo, porm, ele esclarece que os novos prega
dores, que gostariam de completar a verdade do Evange
lho com a circunciso exigida pela lei judaica, de fato no
se preocupam nem com o Evangelho nem com a vontade
de Deus. Eles vo atrs de proslitos a fim de exibi-los
diante daqueles que se preocupam com a expanso do Ju
dasmo. Paulo insinua essa suspeita na parte central da
sua carta quando escreve: Esses homens mostram gran
de interesse por vocs, mas a inteno deles no boa; o
que eles querem separar vocs de mim, para que se inte
ressem por eles (G1 4,17). E retoma esse assunto e o
explicita sem meios termos na concluso autografa que
resume a carta: De fato, nem mesmo os prprios circun
cidados observam a lei. Eles querem que vocs se circun
cidem apenas para eles se gloriarem de ter marcado o
corpo de vocs (G1 6,13).
Aqueles que impem a circunciso aos cristos na
Galcia fazem com que os fiis que aderiram verdade do
Evangelho se desviem. Certamente os novos pregadores no
podem recorrer iniciativa de Deus, que se manifestou jus
tamente com o anncio do Evangelho. Por isso, Paulo con
vida os seus cristos a fazer uma opo clara, sem compro
metimentos: Um pouco de fermento basta para levedar toda
a massa! Confio no Senhor'qe vocs esto de acordo com

isso. Aquele, porm, que os perturba sofrer condenao,


seja quem for (G1 5,9-10).'
Esse tipo de concorrncia missionria tem desdobra
mentos conflitantes que Paulo indica com o lxico da per
seguio. Assim como ele, em nome de sua militncia no
judasmo e do seu zelo em defender a tradio dos pais, per
seguiu a Igreja de Deus, agora do mesmo modo os judeucristos integristas, talvez sob a influncia de seus colegas
judeus, perseguem os cristos que no aderem ao judas
mo por meio da circunciso e das observncias legais. Na
releitura tipolgica da histria de Abrao, Paulo diz que o
filho nascido de Agar, Ismael, que representava a Jerusalm
histrica e seus filhos, perseguia Isaac, o filho de Abrao
nascido de Sara por causa da promessa. Assim, diz ainda
Paulo, acontece no atual conflito entre os respectivos des
cendentes, aqueles segundo a carne e aqueles segundo o es
prito: Acontece agora como acontecia naquele tempo: o
que nasceu de modo natural persegue aquele que nasceu se
gundo o esprito (G1 4,29).
O grupo de pregadores judeu-cristos, que defende a
necessidade da circunciso para os pagos, insinua a suspei
ta de que o prprio Paulo, para evitar conflitos com seus excolegas judeus, quando lhe cmodo no s tolera a circun
ciso, mas a prope abertamente, a prega. Diante dessa insi
nuao que pode macular a confiana dos glatas no s na

1Esta ltim a expresso de Paulo: seja quem for , poderia se referir a qualquer pessoa
com autoridade que faz parte do grupo dos pregadores judeu-cristos, ou a algum ao
qual eles apelam porque goza de prestgio na Igreja primitiva. So citados os nomes
de Tiago, Pedro e Cefas. M as quando Paulo fala de Pedro na C arta aos Glatas o
cham a expressam ente pelo nom e (Corsani, B. Lettern ai Galati, n. 58, p. 326).

verdade do Evangelho, mas tambm no Apstolo que a pro


clama, Paulo responde com uma pergunta que mostra um
dado de fato, de que os prprios glatas so testemunhas.
Ele tem de se confrontar duramente com os integristas judeu-cristos e com seus ex-colegas judeus, exatamente por
que anuncia Jesus Cristo crucificado como nico caminho
para a justificao ou para o encontro com Deus. Quanto a
mim, irmos, se verdade que ainda prego a circunciso,
por que sou perseguido? Nesse caso, o escndalo da cruz '
estaria anulado! (G1 5,11).
No apndice, escrito de prprio punho como resumo
de sua mensagem, Paulo esclarece e explicita aquilo que o
dilogo epistolar deixa entrever: Os que querem impor-lhes
a circunciso so aqueles que esto preocupados em aparecer. Fazem isso para no serem perseguidos por causa da
cruz de Cristo (G1 6,12). Por trs dessa frase prpria de
Paulo se vislumbram os desdobramentos at tnico-sociais
do conflito que se avoluma em torno do problema de circun
cidar ou no os pagos que aclerem ao Evangelho. Para evi
tar a represlia dos ambientes integristas de Jerusalm, os
novos pregadores aplicam aos convertidos o estatuto dos
proslitos ou dos que aderem ao Judasmo. Eles no s querem evitar complicaes como, diz Paulo, se preocupam em
aparecer diante dos judeus de Jerusalm apresentando os
novos fiis como filiados ao Judasmo.
Diante dessa manobra, que Paulo denuncia como opor
tunismo ttico, ele expe a sua linha intransigente, que colo
ca no centro o anncio de Jesus Cristo crucificado. Com
uma frase de efeito, que resume o debate sobre o papel da lei
em relao a Cristo, Paulo escreve: Quanto a mim, que eu
no me glorie, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo,

1
;

>

^
j

por meio do qual o mundo foi crucificado para mim, e eu


para o mundo (G16,14). E retomando quase literalmente o
que escreveu na ltima seo do dilogo epistolar, declara:
O que importa no a circunciso ou a no-circunciso, e
sim a nova criao (G1 6,15). Ele encerra esse seu resumo
da carta s Igrejas da Galcia invocando a bno de Deus
sobre todos os que crem, tanto cristos como judeus, cada
um deles fiel ao seu estatuto de povo de Deus: Que a paz e
a misericrdia estejam sobre todos os que seguirem esta nor
ma, assim como sobre (todo) o Israel de Deus (G1 6,16).2
Depois dessas palavras de bno ecumnica, Paulo
reivindica para si uma espcie de imunidade paradoxal, pon
do em guarda todos aqueles que no futuro ousarem pisar-lhe
os ps: De agora em diante ningum mais me moleste, pois
trago em meu corpo as marcas de Jesus (G16,17). Em outras
palavras, ele se coloca sob a proteo de Jesus, com o qual
est crucificado. No se trata apenas de uma assimilao ideal
com Jesus Cristo, porque Paulo realmente leva em seu corpo
os sinais dos sofrimentos flagelaes, pauladas, apedreja
mento enfrentados para permanecer fiel sua opo de
anunciar a todos, e de todos os modos, Jesus Cristo crucifica
do. Com essa auto-apresentao de radical pertena a Jesus
crucificado se encerra a carta escrita de imediato para enfren
tar a crise que se delineia nas Igrejas da Galcia.

2 A quem Paulo est se referindo com a frm ula Israel de Deus? No aos judeucristos com os quais polem izou at o momento; no aos tnico-cristos, com o so os
cristos da Galcia, aos quais ele prope que sigam sua norm a , isto , a escolha
radical por Cristo que faz deles um a nova criao; provvel que com essa expres
so Paulo inclua na bno o povo hebraico, que continua sendo o povo da eleio; cf.
Rm 11,28-29; ele espera a salvao final para o povo hebraico por fora da m isericr
dia de Deus. Cf. Corsani, op. cit., p. 410.

Um eco mais tnue desse debate pode ser encontrado


no escrito mais amplo e sistemtico enviado aos cristos de
Roma. Nessa carta, Paulo aprofunda e desenvolve os argu
mentos esboados na Carta aos Glatas, em defesa da ver
dade e da liberdade do Evangelho. O fato de sentir necessi
dade de falar mais amplamente e de modo orgnico sobre a
justificao aos cristos de Roma, apresentando o que
chama de meu Evangelho, significa que a crise das Igre
jas da Galcia no um fenmeno marginal e isolado, mas
atinge outras comunidades paulinas. Por isso, o Apstolo
acha to importante retomar o assunto na Carta aos Roma
nos, na qual faz um balano teolgico e moral da sua ativi
dade de evangelizao nas regies orientais do imprio.

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Pgina do Papiro de Chester Beatty, P46, sculo III, final da Carta aos Glatas e incio da
C arta aos Filipenses, Ann Arbor (M ichigan), Biblioteca.

2. A CRISE NA IGREJA DE FILIPOS

Na Macednia tambm se manifesta uma crise, em


bora de forma branda e apenas em parte comparvel que
la que se abate sobre os cristos da Galcia. Sobre a Igreja
de Filipos h um testemunho direto no captulo 3 da carta
que Paulo escreve aos filipenses da priso em feso. Um
aceno luta contra os adversrios se encontra tambm
no final do captulo 1 da mesma carta, mas sem nenhum
esclarecimento quanto natureza desse confronto. Impli
citamente, Paulo exorta os cristos de Filipos a permane
cerem firmes e unnimes no combate pela f do Evange
lho. Para encoraj-los nessa luta, ele projeta o destino
final dos adversrios, oposto quele reservado por Deus
aos fiis. Enquanto estes ltimos podem esperar com con
fiana a salvao da parte de Deus, para os opositores
haver to-s a clamorosa demonstrao da runa deles
(F1 1,27-28).
.
A luta de que Paulo fala aos cristos de Filipos,
usando imagens tiradas do mundo esportivo, a mesma
que ele enfrentou na cidade deles durante a misso de fun
dao e que ainda agora enfrenta por causa do Evangelho
ou de Jesus Cristo. Trata-se do confronto com o ambiente
desconfiado e hostil em que a maioria crist de Filipos vive.
H mal-estar e sofrimentos. Na seqncia da carta, Paulo
renova esse convite fidelidade e coerncia integral dos
cristos. Diz que eles devem ser inocentes e ntegros, como
perfeitos filhos de Deus que vivem no meio de gente peca
dora e corrompida, onde brilham como astros no mundo,

apegando-se firmemente palavra da verdade (F1 2,15).


Na linguagem estereotipada de Paulo, gente pecadora e
corrompida no designa um grupo de contornos bem de
finidos e precisos. Trata-se da tenso com o ambiente dos
no-crentes, que todo grupo cristo fiel ao prprio com
promisso deve levar em conta.
Bem diferente o conflito que Paulo d a entender
no captulo 3 dessa carta. No final do captulo anterior, ele
apresenta seu fiel discpulo e colaborador Timteo, que
pretende enviar a Filipos para ter notcias recentes sobre
essa comunidade crist. A faz tambm uma calorosa e afe
tuosa recomendao ao cristo filipense Epafrodito, que
chegou com os auxlios e o assistiu durante a priso, a pon
to de arriscar a prpria vida por causa de uma grave enfer
midade. Paulo exorta os filipenses a acolh-lo bem e no
fazer com que pese sobre ele a renncia forada ao servio
que estava prestando ao Apstolo. Em seguida, conclui o
dilogo epistolar com um convite alegria, que caracteriza
o clima espiritual da carta: Quanto ao resto, irmos, fi
quem alegres no Senhor.
Neste ponto, mudam repentinamente o tom e o tema.
O prprio Paulo est consciente disso. De fato, ele pra um
momento e dita uma frase a fim de preparar os seus leitores
para o que vai escrever: Escrever as mesmas coisas para
vocs no penoso para mim, e til para vocs (F1 3,1).
Na realidade, o que vem depois um duro e impiedoso ata
que contra um grupo de missionrios itinerantes que so
evocados mais por causa da ameaa que representam do que
pelo contedo preciso da pregao deles. Dirigindo-se aos
filipenses, chamados na linha anterior de meus irmos,
Paulo escreve: Cuidado com os ces, cuidado com os maus

operrios, cuidado com os falsos circuncidados (F1 3,2).3


O martelar do triplo blpete, cuidado!, dirigido aos filipenses, revela a preocupao de Paulo, que no ardor polmi
co no economiza apelidos e atributos aos adversrios, os
quais beiram ao insulto. O apelido ces, em geral, era di
rigido pelos judeus aos pagos, pois viviam numa condi
o de impureza que provocava contaminao. No presente
caso, trata-se de missionrios judeu-cristos, como do a
entender o segundo e o terceiro atributo: maus operrios,
falsos circuncidados. O termo operrios uma designa
o dos pregadores itinerantes que tambm freqentam a
comunidade de Corinto (cf. 2Cor 11,13). Mas, aqueles que
chegaram a Filipos so, na realidade, maus operrios, que
se servem da qualificao de pregadores para finalidades
indignas da misso crist.
Nem mesmo a pertena judaica, da qual se vangloriam,
os recomenda, pois a circunciso do ponto de vista exterior
pode ser comparada a uma operao de significado religio
so duvidoso como a mutilao ou a castrao dos pagos.
De fato, Paulo continua afirmando que os cristos, enquan-

3 Esse incio brusco da seo polm ica no captulo 3 um dos elem entos aduzidos para
defender a hiptese de que a atual Carta aos Filipenses produto de uma montagem
redacional de trs breves cartas originais paulinas. Contudo, o ditado epistolar de
Paulo, com o aparece tam bm na Carta aos Glatas, est sujeito a esses arroubos im
previstos, sobretudo nas sees de carter polmico. De resto, a harm onia geral de
lxico, estilo e tem tica nas vrias sees da carta depe a favor da sua unidade de
com posio e no apenas redacional. A anlise m ais recente do escrito, segundo os
critrios da retrica, confirm a essa impostao unitria da carta que Paulo enviou
Igreja de Filipos (cf. Fabris, R . Lettera ai Filippesi. Bologna, Edizioni Dehoniane,
1983). P. W iek em D er P hilipperbrief Der form ale Aufbau des Briefes als Schlssel
zum Verstndnis seines Inhalt. Beitrge zum W issenschaft vom Alten und N euen
Testament, 15, Stuttgart, Kohlhammer, 1993, baseado na anlise literria e retrica,
defende que Filipenses 3,1a representa o ponto central da carta paulina estruturada
em duas partes de igual extenso.

to acreditam em Jesus Cristo, formam o povo da aliana,


por causa do dom interior e transformador do Esprito de
Deus. Como intrprete da autoconscincia crist, Paulo
escreve: Os verdadeiros circuncidados somos ns, que
prestamos culto movidos pelo Esprito de Deus. Ns colo
camos a nossa glria em Jesus Cristo e no confiamos na
carne. Eu, alis, at poderia confiar na carne (F13,3-4). Em
seguida, elenca os ttulos que lhe permitem se apresentar,
at sob perfil humano, histrico e anagrfico, como um
autntico e fiel judeu, observante escrupuloso da lei con
forme o direcionamento farisaico. Paulo encerra a lista de
seus motivos de glria segundo a carne com esta decla
rao: Quanto justia que se alcana pela observncia
da lei, sem reprovao (F1 3,6).
E em sua rpida autobiografia Paulo continua: Por
causa de Cristo, porm, tudo o que eu considerava como
lucro, agora considero como perda. E mais ainda: considero
tudo uma perda, diante do bem superior que o conheci
mento do meu Senhor Jesus Cristo. Por causa dele perdi tudo,
e considero tudo como lixo, a fim de ganhar Cristo, e estar
com ele. E isso no mediante uma justia minha, vinda da
lei, mas com ajustia que vem atravs da f em Cristo, aquela
justia que vem de Deus e se apia sobre a f (F1 3,7-9).
Esta ltima frase remete concluso da autobiografia judai
ca de Paulo relembrada algumas linhas antes. E quase um
eco antittico do que ditou a respeito da justia que se al
cana pela observncia da lei. No meio, entre as duas for
mas de justia, est Jesus Cristo, que Paulo j considera e
chama de meu Senhor.
A relao vital com Jesus Cristo agora para Paulo o
critrio definitivo de avaliao de todas as suas experincias
religiosas. Ele recorre ao vocabulrio comercial para expri

mir seu pensamento. Considera no apenas o seu passado de


militante judeu, mas tambm seus sucessos como pregador
cristo, como uma perda, diante do ganho incompar
vel que a profunda comunho com Jesus Cristo Senhor.
Paulo aumenta a dose e, com um termo que talvez aluda ao
apelido ces dado aos adversrios, afirma que abandonou
todas as coisas e as considera como skybala, lixo. Perce
be-se na linguagem de Paulo certa intransigncia e radicalidade, prprias de quem fez uma ruptura clara com o prprio
passado. Ele, contudo, no vive isso como um complexo de
culpa ou remorso de conscincia. Sua escolha de Jesus Cris
to uma experincia solar e luminosa, que agora d sentido
e unidade a toda a sua vida.
Se Paulo se volta para seu passado somente para
esclarecer diante dos filipenses sua posio a respeito dos
que se vangloriam da pertena judaica, colocando em pri
meiro plano a circunciso e a observncia da lei. Ele, en
to, contrape justia baseada na prtica da lei a justia
que dom de Deus acolhido na f. E uma frase um tanto
prolixa, que em seu estilo repetitivo acentua o elemento
distintivo dessa justia que no provm das aes ticoreligiosas do ser humano, mas um dom livre de Deus,
feito aos que crem em Jesus Cristo. A f se contrape
observncia da lei. Como livre abertura do ser humano
iniciativa e ao de Deus, justo e fiel, ela a nica condi
o para participarmos da sua justia.4

4 N um texto m ais elaborado da Carta aos Rom anos, Paulo retom a esse tem a e chega
form ulao antittica da justia de Deus: Justia que vem da lei e a justia que
vem da f . No contexto da Carta aos Romanos, a lei est associada s obras da lei
(cf. Rm 9,30-32; 10,3.5-6).

Na Carta aos Filipenses, essa questo no desenvol


vida, pois Paulo no pretende abrir uma discusso com os
adversrios, mas quer fazer com que os cristos de Filipos
entendam sua posio e comportamento espiritual diante de
uma pregao que busca colocar entre parnteses a funo
de Jesus Cristo e, sobretudo, o significado da sua morte na
cruz. De fato, na segunda parte do captulo 3, depois da se
o autobiogrfica, Paulo retoma o dilogo epistolar e exor
ta os filipenses a o imitarem e a continuarem firmes e fortes
no caminho que iniciaram.
Paulo os precede nesse caminho como um atleta que
visa diretamente meta, sem se deixar distrair por outras
coisas. Recorrendo terminologia esportiva, esclarece que
no chegou ao final da corrida e que ainda no conquistou
o prmio: Apenas continuo correndo para conquist-lo,
porque eu tambm fui conquistado por Jesus Cristo
(F1 3,12). Em seguida, retoma o contato com os destinat
rios da carta e tira a concluso da sua autobiografia crist
dizendo: Irmos, no acho que eu j tenha alcanado o
prmio, mas uma coisa eu fao: esqueo-me do que fica
para trs e avano em direo meta, em vista do prmio
do alto, que Deus nos chama a receber em Jesus Cristo
(F1 3,13-14).
Paulo, agora na condio de encarcerado por causa do
Evangelho, participa dos sofrimentos de Cristo e procura
conformar-se morte dele, na esperana de conhecer o po
der da sua ressurreio e de chegar ressurreio dos mor
tos. Nisso consiste a justia de Deus, que comunicada na
f. De fato, ele se entrega a Deus, que ressuscitou Jesus Cristo
dos mortos e o constituiu Senhor, fonte de vida para todos
aqueles que crem.

Os pregadores que chegaram em Filipos, ou alguns de


seus emissrios, privilegiam uma forma reduzida do ann
cio cristo. Eles se apresentam como delegados de Jesus
Cristo, o Senhor ressuscitado e glorioso, que desde agora
participam do poder da sua ressurreio. Por isso, no s se
vangloriam da sua condio de judeus circuncidados, mem
bros de Israel, mas reivindicam uma particular experincia
de Cristo ressuscitado. Acham que j chegaram meta, pois
atingiram a perfeio escatalgica. Conseqentemente, con
sideram como um estgio inferior e incompleto a experin
cia crist proposta por Paulo, que tem como eixo central o
anncio de Jesus Cristo crucificado. Consideram que a con
formidade a Jesus Cristo crucificado algo superado.
O Apstolo, depois de ter relembrado aos cristos de
Filipos seu itinerrio pessoal, que vai da observncia da lei
ao conhecimento de Jesus Cristo os convida a no se deixa
rem desviar pelos que se dizem perfeitos. Ns, diz Paulo
aos filipenses, somos perfeitos, embora ainda no tenha
mos chegado meta. Retomando o dilogo epistolar escre
ve: Portanto, todos ns que somos perfeitos, devemos ter
esse sentimento. E, se em alguma coisa vocs pensam de
maneira diferente, Deus os esclarecer. Entretanto, qualquer
que seja o ponto a que chegamos, caminhemos na mesma
direo (F1 3,15-16).
E para encorajar os filipenses a continuarem na dire
o certa, Paulo prope seu itinerrio espiritual como exem
plo a seguir. Ele no est mais presente na comunidade de
Filipos, mas tem diante dos olhos o estilo de vida dos que
seguem o prottipo paulino. Irmos, sejam meus imitado
res e observem os que vivem de acordo com o modelo que
vocs tm em ns (F1 3,17). Nesse contexto de exortao
positiva, retoma a advertncia inicial, mas com acentos mais

angustiados e calorosos, levantando um pouco o vu sobre a


crise que ameaa a Igreja de Filipos. Os defensores de um
cristianismo entusiasta e glorioso encontram facilmente se
guidores at nas comunidades paulinas. O prprio Paulo j
havia mostrado de certo modo esse perigo aos filipenses: Uma
coisa eu j disse muitas vezes, e agora repito com lgrimas:
h muitos que so inimigos da cruz de Cristo (FI 3,18).
A ameaa de uma crise no depende apenas do ann
cio reduzido metade do Evangelho, procurando remover o
escndalo da morte de Jesus na cruz, mas tambm das con
seqncias no plano tico. De fato, os proclamadores de
Cristo glorioso so reconhecidos pelo seu modo de viver em
dissonncia com o Evangelho. Paulo abre os olhos de seus
leitores cristos, mostrando qual ser o resultado final dis
so: O fim deles a perdio; o deus deles o ventre, sua
glria est no que vergonhoso, e seus pensamentos em
coisas da terra (FI 3,19).
Sero os mesmos que, no incio, foram chamados de
ces, maus operrios, falsos circuncidados? Parece que sim,
embora aqui sejam caracterizados com outros elementos, fi
cando na surdina a questo da pertena judaica deles. Em pri
meiro lugar, o comportamento ou a praxe caracterizada pelo
laxismo moral e pelo conseqente hedonismo ou materialis
mo prtico. Quem renega a cruz de Cristo e pensa que j che
gou glria se acha dispensado dos vnculos vulgares da lei
tica. Pode chegar a exaltar e achar que motivo de glria o
hedonismo libertino, fruto de entusiasmo espiritualista.5

5 A m enos que o deus ventre e o que vergonhoso sejam m odos de se aludir


circunciso e s observncias legais, que o ponto forte dos pregadores judeu-cristos, com seus pensam entos em coisas da terra .

Paulo conclui sua apaixonada advertncia aos filipenses com uma abertura escatolgica. Seguindo seu ritmo, em
contraposio aos que tm seus pensamentos em coisas da
terra, ele impe o estilo de vida que se fundamenta na es
perana dos que crem em Jesus Cristo Senhor: A nossa
cidadania, porm, est l no cu, de onde esperamos ansio
samente o Senhor Jesus Cristo como Salvador. Ele vai trans
formar nosso corpo miservel, tomando-o semelhante ao seu
corpo glorioso, graas ao poder que ele possui de submeter
a si todas as coisas (F1 3,20-21). Nesse texto se ouve o eco
da profisso de f crist primitiva. Nele reverberam alguns
reflexos do hino incrustado no captulo 2 da Carta aos Filipenses, no qual se celebra, em forma de salmo cristo, o
drama de Jesus Cristo, exaltado por Deus depois de sua hu
milhao at morte de cruz (F12,6-11).
Jesus, que se fez solidrio com a condio dos seres
humanos, o prottipo da transfigurao do corpo deles,
que acaba com a morte. Todavia, por enquanto apenas Jesus
ressuscitou e entrou no mundo glorioso de Deus, no cu.
Como uma colnia de emigrados, os cristos gozam do di
reito de cidadania nessa me-ptria celeste, de onde espe
ram Jesus Cristo Senhor como salvador. E a salvao espe
rada consiste na transfigurao do miservel corpo deles,
que ser assimilado condio gloriosa de Jesus Cristo que,
desde j, exerce o senhorio de Deus sobre todas as coisas.
Como se v, a chamada crise na Igreja de Filipos
no pode ser comparada com aquela que perturba as Igrejas
da Galcia. Trata-se mais de uma possvel ameaa, contra a
qual Paulo coloca os filipenses de prontido, do que de uma
verdadeira ao de propaganda antipaulina. Nessa Igreja pri
mitiva, fundada na provncia da Macednia, muito ligada a

Paulo, e com a qual ele mantm contatos freqentes por meio


de seus colaboradores, no entram em discusso sua autori
dade e legitimidade de Apstolo de Jesus Cristo. uma Igreja
j bem encaminhada e com uma estrutura, formada por al
guns responsveis que Paulo chama com o vocbulo grego
episkopoi, que esto a servio dikonoi da comuni
dade. Paulo e Timteo se apresentam no cabealho da car
ta como servos, doloi, de Jesus Cristo(Fl 1,1). Em sua
carta, como Paulo apresenta a Igreja de Filipos, apesar de
algumas tenses internas e do conflito com o ambiente,
como uma Igreja slida e compacta, com a qual pode con
tar e da qual, com toda liberdade, pode receber de modo
estvel contribuies, at materiais, para manter sua ativi
dade missionria.

3. A CRISE NA IGREJA DE CORINTO

A Igreja de Corinto atravessa uma crise complicada,


na qual se entrelaam vrios elementos, que vo desde o
entusiasmo espiritualista procura de experincias carism
ticas espetaculares, do laxismo tico ao fragmentarismo
eclesial, da venalidade na aceitao de pregadores itinerantes
ao individualismo exasperado. A histria dessa crise pode
ser acompanhada por meio da documentao em primeira mo
representada pelo intercmbio epistolar entre Paulo e a Igreja
corntia. Enviando suas cartas, Paulo supre ou completa suas
visitas pessoais e as de seus colaboradores. Restam pelo me
nos duas das quatro cartas que Paulo enviou aos cristos de
Corinto.6 Elas so um espelho no somente das relaes entre
Paulo e a ativa Igreja de Corinto, mas tambm da situao
interna, especialmente do nascimento e da evoluo da cri
se que atinge as comunidades crists da cidade de Corinto e
os vrios grupos cristos da provncia de Acaia.
A crise da Igreja de Corinto deslancha a partir do cli
ma cultural e social do ambiente em que vivem seus compo
nentes, mas se alimenta principalmente das suas experincias

6 Levanta-se a hiptese de que nas atuais duas cartas que sobraram esto includas as
que so m encionadas em IC or 5,9, em 2Cor 2,3-4 e 7,8; a no ser que a IC o r e 2Cor
sejam o produto de um a m ontagem redacional das vrias cartas que Paulo enviou a
Corinto. Se houve essa fuso de m ais cartas isso vale sobretudo para a segunda
Carta aos Corntios no h nenhum sinal na traduo m anuscrita e, portanto, ela
teria sido feita no contexto da primeira coleo das cartas de Paulo no am biente de
Corinto. Para efeito de documentao historiogrfica no tem m uita im portncia o
fato de que as atuais cartas aos corntios sejam textos originariam ente unitrios ou
produto de um a obra redacional posterior.

espirituais. Um fenmeno que est presente de modo obl


quo nas diversas situaes individuais e comunitrias, e que
tem desdobramentos no plano tico e eclesial, pode ser cha
mado de entusiasmo espiritual. Paulo faz aceno a isso mais
de uma vez na primeira Carta aos Corntios, usando o termo
grego physiosthai, inflar-se, encher-se de orgulho.7
Pelas referncias paulinas na primeira Carta aos Corntios
podemos intuir que se trata de uma tendncia autoexaltao. Em Corinto, alguns so levados a privilegiar as
manifestaes religiosas exteriores. Outros, em nome da pr
pria gnsis, conhecimento, passam por cima dos relacio
namentos com os irmos mais fracos e das exigncias da
comunidade.8 A auto-suficincia espiritual, que beira pre
suno, em alguns casos se casa com um permissivismo ou
laxismo no plano tico.

a) O fragmentarismo eclesial
No contexto da fundao e composio da Igreja de
Corinto, j foi falado sobre as tendncias ao fragmentarismo
que levam alguns grupos a se contraporem uns aos outros,
cada um deles apelando para personagens de prestgio entre

7 Em 1Cor 4,6, Paulo convida os corntios a no se inflarem uns contra os outros; em


1 Cor 4,18-19 adverte que se inflam , pois ele vir logo para verificar concretamente
aquilo de que eles se orgulham com palavras; em IC or 5,2 m ostra a contradio entre
um caso de im oralidade condenada at pelos prprios pagos; convivncia incestuosa
de um cristo com a m adrasta, e o inflar-se deles; em IC or 8,1 diz que o conheci
m ento sem am or infla ; ao contrrio, em IC or 13,4 afirm a que o am or autntico
no se infla; cf. Cl 2,18.
8 o caso dos cristos que, em nom e da cincia que possuem , separada do amor,
reivindicam o direito de aceitar sem escrpulos os convites aos banquetes sagrados
junto ao tem plo ou junto aos am igos, nos quais se comem as carnes imoladas aos
dolos (cf. IC o r 8,1-13; 10,23-30).

os pregadores itinerantes ou lderes histricos. Paulo, que se


encontra em feso, de onde escreve a primeira Carta aos
Corntios, informado sobre essa situao por empregados
da casa de Clo, uma senhora crist conhecida em Corinto.
Na primeira parte da carta, ele enfrenta essa crise da uni
dade e da coeso eclesial. Paulo exorta os cristos de Corin
to a superarem as divises, buscando a unidade quer nas
palavras quer sobretudo nas atitudes profundas. O convite
do Apstolo para que sejam concordes no falar deriva do
fato de que os vrios grupos e Corinto se identificam com
expresses que designam a respectiva pertena a um ou ou
tro lder ou autoridade. De fato, Paulo, baseado nas infor
maes que recebeu, traa um quadro das contraposies
nestes termos: Eu me explico. que uns dizem: Eu sou de
Paulo. E outros: Eu sou de Apoio. E outros mais: Eu sou
de Pedro. Outros ainda: Eu sou de Cristo (ICor 1,12).
A ltima expresso poderia ser um acrscimo de Pau
lo procurando mostrar o absurdo da posio dos cristos de
Corinto, que pretendem afirmar a prpria identidade em re
lao a alguma pessoa importante. Assim, at a relao vital
com Cristo, que est na raiz da unidade de todos aqueles que
crem e dos batizados, quebrada. Se Cristo monopoliza
do por um grupo, fica reduzido ao nvel de um fundador
qualquer como os outros. Infelizmente, os cristos de Co
rinto correm o risco de copiar o que acontece no ambiente
deles, onde os pertencentes s vrias escolas filosficas ou
s diferentes associaes religiosas se identificam pela refe
rncia a um fundador de escola ou a um chefe de turno. De
fato, embora por meio do batismo todos os cristos tenham
sido inseridos em Jesus Cristo, alguns pretendem se desta
car dos outros em nome de alguma personagem clebre como
sinal distintivo ou bandeira.

Na primeira parte da carta enviada aos corntios, Pau


lo desnuda a raiz profunda da crise que ameaa a unidade
eclesial deles. As contraposies de diversos grupos em nome
de uma ou outra personagem surgem da necessidade de se
auto-afirmar e da busca de prestgio. Isso leva a viver a ex
perincia crist como um novo conhecimento religioso,
no qual o que conta a habilidade em argumentar e a com
petncia retrica.
Ento Paulo diz aos cristos de Corinto: Vocs no
entenderam nada do Evangelho e o distorceram completa
mente. Eu lhes anunciei simplesmente Jesus Cristo morto
na cruz, sem recorrer aos recursos da sabedoria humana ou
aos artifcios da retrica. Pois bem, o anncio de Jesus Cris
to revela uma imagem de Deus radicalmente oposta quela
que os judeus e gregos buscam. Os primeiros se apiam numa
divindade poderosa capaz de realizar prodgios para salvlos. Os gregos, por sua vez, pensam a divindade como um
princpio lgico ordenador do mundo. Em Jesus Cristo cru
cificado, ao contrrio, Deus se revela como um derrotado
no confronto com os poderosos deste mundo e aos olhos dos
sbios considerado um louco. Na fidelidade de Jesus que
morre na cruz, Deus manifesta sua sabedoria e seu poder de
amor. Para reconhecer e acolher essa imagem de Deus, in
vertida em relao investigao religiosa comum, se deve
responder ao apelo que ele dirige a todos mediante o ann
cio do Evangelho (cf. ICor 1,17-25).
Podemos imaginar o dilogo epistolar entre Paulo e
os cristos de Corinto prosseguindo do seguinte modo. Os
corntios dizem a Paulo: Ento existe tambm uma sabe
doria crist!. Paulo responde: Sim, existe. E aquela que
Deus revelou por meio de Jesus Cristo crucificado e que

ele comunica aos fiis mediante seu Esprito. Ento eles


perguntam a Paulo: Por que voc no nos falou nada a res
peito dessa sabedoria?. Em sua carta, Paulo responde:
Quanto a mim, irmos, no pude falar a vocs como a
homens maduros na f, mas apenas a uma gente fraca, como
a crianas em Cristo. Dei leite para vocs beberem, no
alimento slido, pois vocs no o podiam suportar. Nem
mesmo agora o podem, pois ainda se deixam levar por ins
tintos egostas. De fato, se entre vocs h invejas e brigas,
no ser pelo fato de serem guiados por instintos egostas e
por se comportarem como qualquer um? Quando algum
declara: Eu sou de Paulo, e outro diz: Eu sou de Apoio,
no estaro vocs se comportando como qualquer um?
(ICor 3,1-4).
Em sua resposta aos corntios, Paulo contrape duas
categorias de cristos. Os que chama depneumatiki, espi
rituais, opostos aos srkinoi ou sarkiki, carnais, gente fra
ca. Os primeiros so considerados tleioi, perfeitos, ma
duros, enquanto os segundos ainda esto no estgio de ima
turidade, so npioi, crianas, recm-nascidos em Cristo,
pois pensam e agem segundo uma lgica inspirada em crit
rios simplesmente humanos. Nessa lgica, a face de Deus,
que se manifesta em Jesus Cristo crucificado, se apresenta
como algo absurdo ou loucura. E um sintoma que mostra
que os cristos de Corinto ainda so imaturos no campo es
piritual so as suas relaes mtuas, caracterizadas pela in
veja e pela discrdia. Da deriva aquele esprito de concor
rncia, pelo qual o grupo de Paulo se contrape ao de Apoio
e vice-versa. Portanto, a sabedoria de Deus dada aos cristos
maduros coincide com o amor que inspira as novas relaes
entre as pessoas.

Nessa lgica da sabedoria de Deus revelada em Jesus


crucificado mudam tambm o papel dos pregadores e a re
lao deles com a comunidade crist. Eles no so os donos
da comunidade, mas simplesmente administradores na casa
de Deus e servos de Cristo. A comunidade dos fiis
como um campo ou uma construo que pertence a Deus.
Ela o seu templo, onde ele habita por meio do seu Esprito.
Por isso, Paulo conclui com uma proposta paradoxal, que
pega a pretensa sabedoria dos cristos de Corinto no
contrap: Ningum se iluda. Se algum de vocs pensa que
sbio segundo os critrios deste mundo, tome-se louco para
chegar a ser sbio; pois a sabedoria deste mundo loucura
diante de Deus (ICor 3,18-19). Em termos mais realistas,
essa proposta, inspirada na lgica da cruz, implica um novo
modo de compreender a prpria identidade de fiel e uma
nova relao com os pregadores e responsveis da comuni
dade. Paulo encerra com uma declarao programtica: Por
tanto, ningum coloque seu orgulho nos homens, pois tudo
pertence a vocs: Paulo, Apoio, Pedro, o mundo, a vida, a
morte, as coisas presentes e as futuras. Tudo de vocs; mas
vocs so de Cristo e Cristo de Deus (ICor 3,21-23).
A relao com Deus por meio de Cristo o novo crit
rio para definir a identidade dos cristos. Eles no perten
cem a um determinado pregador ou a algum chefe carismtico
ou institucional. Os pregadores do Evangelho no esto aci
ma da comunidade dos fiis, e sim a servio de Deus e de
Cristo em favor da comunidade. Paulo afirma isso com to
das as letras num convite explcito dirigido aos cristos de
Corinto: Que os homens nos considerem como servidores
de Cristo e administradores dos mistrios de Deus (ICor
4,1). Isso vale tanto para Paulo como para Apoio. Como ad
ministradores, eles devem responder sobre o prprio servi-

o a quem os encarregou. Por isso, no podem ser monopo


lizados ou instrumentalizados por nenhum grupo cristo.
Paulo diz isso dirigindo-se diretamente aos corntios: Irmos,
vocs me obrigaram a aplicar essas verdades a Apoio e a mim.
Aprendam nessa oportunidade a no se sentirem superiores
por serem partidrios de um contra o outro (ICor 4,6).
Por outro lado, a condio e o estilo de vida dos prega
dores do Evangelho no so motivo para legitimar a autoexaltao de quem, em nome de sua experincia crist, se
considera sbio e poderoso. Paulo diz aos cristos de
Corinto: Tentem imaginar essa situao paradoxal e digamme se no ridculo quem se sente superior, servindo-se dos
dons de Deus como se fossem um direito adquirido ou pro
priedade sua. Um pouco de ironia sobre si mesmo bastaria
para fazer com que se desinflasse. Paulo procura fazer isso
com uma pequena dramatizao irnica. Ele se dirige aos que
se sentem superiores: Vocs j esto ricos e satisfeitos e se
sentem reis sem ns! Tomara mesmo que se tivessem tomado
reis; assim ns tambm poderamos reinar com vocs! (1 Cor
4,8). Deus, porm, mostrou aos Apstolos outro caminho para
se chegar ao reino. Ento Paulo completa a comparao
antittica entre os dois grupos da seguinte maneira: Ns
somos loucos por causa de Cristo; e vocs, como so pruden
tes em Cristo! Ns somos fracos, vocs so fortes! Vocs so
bem considerados, ns somos desprezados! (1 Cor 4,10).
No final, Paulo diz abertamente aos corntios que se
est escrevendo essas coisas no para causar mal-estar en
tre eles, mas para adverti-los, como um pai deve fazer com
seus filhos. E, por causa do amor e da autoridade de pai, est
pronto para intervir na comunidade. Por enquanto, ele envia
a Corinto seu fiel colaborador Timteo, com o encargo de

relembrar as normas disciplinares que valem para todas as


outras Igrejas paulinas. E, antes de encerrar, Paulo visa dire
tamente ao grupo dos que se auto-exaltam: Alguns se en
cheram de orgulho, como se eu no fosse mais visit-los.
Contudo, se o Senhor quiser, irei logo, e ento verei no o
que esses orgulhosos dizem, mas o que fazem. Pois o Reino
de Deus no consiste em palavras, mas em poder. O que
vocs preferem: que eu os visite com vara, ou com amor e
suavidade? (ICor 4,18-21).

b) As desordens tico-sociais
Entre outras coisas, Paulo vem a saber que na comuni
dade de Corinto h situaes intolerveis no apenas para
um cristo, mas tambm para quem tem um pouco de bom
senso. No h, de fato, nenhum motivo para se sentirem or
gulhosos! Com efeito, um cristo de Corinto est conviven
do com a segunda mulher do seu pai, isto , com a madrasta.
O caso mais do que conhecido, pois todos comentam a
respeito. Ento, Paulo convida os membros da comunidade
a manterem os ps no cho. Como eles no tomaram nenhu
ma deciso sobre o assunto, e deveriam ter tomado, Paulo,
com a autoridade que lhe vem do Senhor Jesus, obriga a
comunidade a excluir temporariamente esse cristo. E apre
senta o motivo: um pouco de fermento leveda toda a massa.
E a comunidade crist a massa nova, aquela que se prepara
para celebrar a Pscoa, onde o cordeiro imolado Cristo.
Portanto, deve ser removido todo resduo de po fermenta
do, como se faz na viglia da Pscoa judaica. Mas, na pers
pectiva crist, o fermento velho representa a malcia e a per
versidade, enquanto os pes zimos so as novas relaes
calcadas na sinceridade e na verdade (cf. ICor 5,1-8).

De resto, numa carta enviada anteriormente aos corntios, Paulo j havia estabelecido qual regra deveria ser se
guida nas relaes com os cristos que, depois do batismo,
continuassem a viver de modo desordenado, como antes.
Paulo relembra e esclarece o sentido daquela norma de disci
plina comunitria: Escrevi que vocs no devem associar-se
com algum que traz o nome de irmo e, no entanto, imo
ral, avarento, idlatra, caluniador, beberro ou ladro. Com
pessoas assim vocs no devem nem sentar-se mesa (ICor
5,11). A excluso da mesa comum, onde se celebra a ceia
do Senhor, tambm um sinal visvel de separao eclesial.
Na nova carta, contudo, Paulo obrigado a esclarecer que
no se trata de evitar os contatos com os outros que so imo
rais, avarentos, ladres e idlatras; se assim fosse, vocs te
riam que sair deste mundo! (ICor 5,10). Note-se que al
guns cristos de Corinto estavam aplicando as indicaes
disciplinares de Paulo de modo integrista, evitando qualquer
contato com todas as pessoas suspeitas de comportamentos
imorais. Ento ele diz expressamente que no cabe comu
nidade crist julgar aqueles que esto fora. Estes so seres
humanos responsveis do prprio agir tico e esto sob o
julgamento de Deus.
O tema do julgamento leva Paulo a analisar outro
problema, que se refere s tenses entre indivduos cristos
da comunidade de Corinto. Alguns armaram brigas e litgios
com outros por questes de propriedade e de relaes de
trabalho. Verificam-se tambm pequenos furtos contra al
gumas pessoas abastadas da comunidade. Aqueles que tm
direito recorrem aos tribunais pblicos da cidade e fazem
com que seus irmos de f sejam intimados a comparecer
em juzo. Paulo no aprova esse modo de proceder. Ele con
sidera que a comunidade crist, como fazem a judaica e as

outras associaes religiosas, deve se valer do direito reco


nhecido pela administrao civil de resolver a querela entre
seus prprios membros, recorrendo a um mediador.
Ao mesmo tempo, porm, ele relembra a quem come
te injustia e rouba que no s se afasta do estatuto de fiel
batizado, mas se auto-exclui da comunho final com Deus.
E faz uma lista de injustos que sero excludos do reino de
Deus. So os imorais, idlatras, adlteros, depravados,
efeminados, sodomitas, ladres, avarentos, bbados, calunia
dores. E, referindo-se aos corntios, diz: Alguns de vocs
eram assim. Mas vocs se lavaram, foram santificados e re
abilitados pelo nome do Senhor Jesus Cristo e pelo Esprito
do nosso Des (ICor 6,11). Nem todos os cristos de Co
rinto provm de um passado de vida desordenada. Aqueles,
porm, que carregam nas costas uma histria de hbitos
desordenados tm mais dificuldades de viver a experincia
batismal e o compromisso cristo de modo coerente. Na se
gunda carta enviada Igreja de Corinto, Paulo se queixa de
alguns que, apesar de suas repetidas exortaes por carta e
de suas intervenes pessoais, tenha de chorar por muitos
que pecaram no passado e ainda no se tenham convertido
da impureza, da fornicao e dos vcios que antes pratica
vam (2Cor 12,21).

c) Libertinagem sexual
A persistncia dessas desordens de carter tico na
comunidade crist de Corinto no se explica apenas pela fra
queza e incoerncia dos recm-convertidos. Encontra um
terreno favorvel no clima de permissivismo moral justifi
cado por alguns em nome da liberdade do Esprito. Os de
fensores dessas tendncias se reportam ao prprio Paulo, que

em Corinto insistiu sobre a liberdade interior dos fiis


batizados no Esprito. Alm disso, se percebe a presena e a
ao desse Esprito nas assemblias de orao e de comuni
cao espontnea. Essas experincias carismticas, unidas
tendncia de considerar a dimenso corprea e fsica do ser
humano como irrelevante e at mesmo alheia vida espiri
tual, fomentam no ambiente de Corinto o terreno de cultivo
de uma libertinagem tica avassaladora. Paulo enfrenta os
representantes dessa tendncia, que ele considera no s
extravagante, mas em clara contradio com o ncleo do
anncio e da f crist.
Ele imagina se encontrando cara a cara com um des
ses porta-vozes da libertinagem crist e reconstri os pontos
salientes da discusso, no estilo dos debates dos mestres de
filosofia popular estica, tal como poderiam ser ouvidos na
gora ou sob os prticos de Corinto. Cita a frase programtica
do seu interlocutor: Posso fazer tudo o que quero!. Paulo
rebate: Eu, porm, no deixarei que nada me escravize.9
O opositor de Paulo continua: Os alimentos so para o es
tmago e o estmago para os alimentos. Est implcita a
aplicao desta afirmao ao comportamento sexual: assim
como a necessidade de comer naturalmente satisfeita, do
mesmo modo o instinto sexual deve ser satisfeito.
Nesse ponto Paulo introduz a categoria [corpo, que
no se reduz dimenso fsica e mortal do ser humano. De
fato, o corpo tem um futuro indestrutvel, pois est em rela
o com o Senhor ressuscitado. Por isso, Paulo pode dizer

9 Paulo im agina um debate parecido com quem, em Corinto, em nom e da conscincia


de cristo iluminado, defende sua total liberdade tudo perm itido no aprovei
tam ento das carnes im oladas aos dolos (cf. IC or 10,23).

que o corpo no para a imoralidade e sim para o Senhor;


e o Senhor para o corpo (ICor 6,13). O termo corpo,
neste caso, corresponde pessoa, incluindo sua dimenso
fsica e espiritual. Com efeito, o Apstolo conclui essa pri
meira parte do debate com uma afirmao tirada da f cris
t: Deus, que ressuscitou o Senhor, ressuscitar tambm a
ns pelo seu poder (ICor 6,14).
Para dar fora aos seus argumentos, Paulo acrescenta
algumas reflexes sobre o significado da comunho que todo
fiel batizado tem com Cristo. As pessoas batizadas so mem
bros do corpo de Cristo. Por isso, quem se une com uma
prostituta profana o corpo de Cristo, do qual membro. De
fato, a unio com Cristo comparvel quela que, por fora
da palavra criadora de Deus, liga o homem mulher: Os
dois sero uma s carne (Gn 2,24).10 Contudo, Paulo escla
rece: quem se une ao Senhor ressuscitado forma com ele
um s esprito (ICor 6,17), isto , uma realidade dinmica
aberta ao futuro de Deus.
A conseqncia no campo tico imediata. O pecado
sexual, enquanto envolve a pessoa na sua globalidade de
corpo e esprito, vai contra o estatuto de fiel batizado. Como
batizado, ele pertence a Deus, que o adquiriu pagando o pre
o estabelecido, como se faz para resgatar ou libertar os es
cravos.11 Deus toma posse de e est presente em cada fiel

10Paulo m odifica o texto da verso grega da Bblia, que fala de um a s carne, srx, e usa
o term o corpo , sma, em funo do seu discurso, que se baseia no corpo de Cristo.
11 M uitos exemplos de contratos de libertao dos escravos esto inscritos nas grandes
pedras que servem de alicerce ao templo de Apoio em Delfos; ali foram esculpidas
cerca de 800 atas oficiais. M ediante a soma estabelecida, o escravo se tom a proprie
dade de Apoio, que tam bm o avalista da sua liberdade (cf. Emancipao de uma
escrava. In: Penna, op. cit., n. 58, p. 112).

por meio do Esprito Santo. Paulo recorre convico de f


que partilha com seus cristos: Ou vocs no sabem que o
seu corpo templo do Esprito Santo, que est em vocs e
lhes foi dado por Deus? Vocs j no pertencem a si mes
mos. Por isso, ele encerra essa discusso com um convite
programtico: Portanto, glorifiquem a Deus no corpo de
vocs (ICor 6,19-20).

d) Os rigoristas de Corinto e a escolha do estado de vida


Na vertente oposta dos defensores da libertinagem
sexual, em Corinto se faz ouvir outra corrente, que propugna
a absteno total das relaes sexuais, at mesmo para as
pessoas casadas. Os representantes da comunidade enviam
a Paulo uma espcie de memorial escrito, expondo os pro
blemas e pedindo-lhe orientaes a respeito. Na resposta,
o Apstolo refere-se a esse escrito e logo em seguida cita
uma frase que circula entre os rigoristas da comunidade
corntia: Passemos agora ao que vocs escreveram: bom
que o homem se abstenha de mulher. Todavia, para evitar
a imoralidade, cada homem tenha a sua esposa, e cada
mulher o seu marido (ICor 7,1-2). Tendo optado por no
se casar, Paulo deu a entender, e talvez at tenha dito, que
bom que o homem se abstenha de mulher. Alguns cris
tos de Corinto partem desse slogan paulino para contestar
o matrimnio e defender um celibato de forma absoluta.12

12 O celibato, por razes de pureza ritual, praticado no ambiente judaico pelos m em


bros da com unidade de Qumrn. N o am biente greco-helenstico, o celibato tanto
m asculino com o fem inino escolhido ou im posto aos m em bros de algum as associa
es dedicadas ao culto de certas divindades ou guarda do fogo sagrado, como o
eram as vestais em Rom a. O s seguidores do orfism o e do pitagorism o, em nome de
um a rigorosa ascese, tam bm praticam a absteno ou a renncia sexual.

Paulo, porm, com uma boa dose de senso prtico, mostra


que essa opo de ascetismo sexual, ampliada ao mbito
do matrimnio, acaba levando a uma ao no apenas te
rica, mas concreta, como j acontece em Corinto, onde al
guns abandonam fornicao.
A interveno de Paulo contra os rigoristas de Corin
to, que se entrincheiram atrs do slogan-, bom que o ho
mem se abstenha de mulher, assume alguns temas e a ter
minologia de inspirao cnico-estica, partilhada em parte
tambm pelos seus interlocutores corntios. Para os mestres
de orientao estica, casar-se corresponde ao dever natural
de dar a prpria contribuio ao incremento e estabilidade
da cidade e da sociedade da qual se faz parte. Os filsofos
de orientao cnica, como Digenes de Sinope, se opem
ao matrimnio porque este, por causa de seus compromis
sos e preocupaes de carter material, impede ao sbio de
cumprir sua tarefa de guia espiritual da humanidade. Alguns
representantes do estoicismo popular, como Epteto, tam
bm partilham dessas reservas ou objees dos cnicos so
bre o estado matrimonial. Em determinadas circunstncias,
aconselham ao sbio que no se case. Para entender as orienta
es que Paulo enviou por carta aos corntios temos de ter
presente que tais idias sobre o matrimnio, provenientes
do ambiente greco-helenstico, se encontram tambm em
alguns escritos de autores judaicos de orientao sapiencial
e apocalptica.13

13 D em ing, W. Paul on M arriage and C elibacy; T he H ellenistic B ackground o f


ICorinthians 7. Cambridge, 1995. (SNTS, Mon. Ser. 83.)

Na resposta, Paulo defende antes de tudo a legitimida


de da instituio matrimonial e, em seguida, o direito-dever
recproco do marido e da mulher de terem relaes sexuais
regulares e estveis. Subtrair-se a essa pertena recproca
significa expor-se tentao de Satans, o adversrio do pla
no de Deus. Somente a dedicao orao, conforme o exem
plo de Tobias e Sara, pode justificar a absteno das rela
es sexuais do casal, feita de comum acordo entre os dois e
por determinado tempo. Contudo, a esse respeito, Paulo sabe
que no pode exigir como preceito, mas apenas aconselhar.
De fato, a opo de permanecer no-casado inteiramente
pessoal, embora ele gostasse que todos fossem como ele.
Entretanto, diz Paulo, cada um tem seu carisma dado por
Deus para escolher o estado de vida mais conveniente. Por
isso, ele diz aos vivos, homens e mulheres, que fazem bem
em permanecer sem se casar, desde que tenham o dom espi
ritual de perseverar nessa opo; do contrrio, que se casem,
pois, conclui Paulo, melhor casar-se do que ficar ferven
do (ICor 7,9).
Em seguida, analisa aos outros casos de matrimnio.
Para os casais cristos, ele relembra algumas normas no
caso de crise no relacionamento: A esposa no se separe
do marido; e caso venha a separar-se no se case de novo,
ou ento se reconcilie com o marido. E o marido no se
divorcie de sua esposa (ICor 7,10-11). Essas instrues
para os casais cristos de Corinto no correspondem ao
direito matrimonial judaico, que prev o divrcio e a disci
plina do repdio. A orientao de Paulo pressupe o prin
cpio da indissolubilidade, que ele atribui explicitamente
ao Senhor, isto , tradio crist respeitada, que segue
o ensinamento de Jesus.

Entretanto, para resolver as crises de matrimnios mis


tos entre um(a) cristo() e uma(um) no-crist(o) ,
como no h nenhuma tradio que fale sobre isso, Paulo
apresenta uma soluo pessoal. Antes de tudo, esse matri
mnio deve ser vivido sem escrpulos, porque a parte nocrist entra em relao com o Senhor graas sua unio
com a parte crist. No caso de a convivncia, por objees
ou resistncias do parceiro no-cristo, se tomar imposs
vel, ento Paulo convida o parceiro cristo a retomar sua
liberdade, porque, escreve ele, foi para viver em paz que
Deus nos chamou (ICor 7,15).
E conclui o tratado sobre o matrimnio dos cristos
com uma reflexo sobre a relao entre a escolha do estado
de vida e a vocao crist. Para ser e viver como cristo,
Paulo diz que no preciso escolher um estado particular de
vida. Pode-se ser bom cristo permanecendo, sob o perfil
tnico-social, no mbito do judasmo ou do paganismo. E
apresenta o caso paradigmtico da circunciso. Relembra
uma frase que aparece na Carta aos Glatas, embora num
outro contexto: No tem importncia estar ou no circunci
dado. O que importa observar os mandamentos de Deus
(ICor 7,19).
Mais eficaz e familiar ainda para os cristos de Corin
to o exemplo do escravo e da pessoa livre. Pode-se ser
cristo tanto numa como em outra condio, pois o escravo
cristo liberto no Senhor e a pessoa livre um escravo
de Cristo. Por isso, Paulo conclui repetindo pela terceira
vez o princpio que deve inspirar a escolha do estado de vida
dos cristos de Corinto: Irmos, cada um permanea diante
de Deus na condio em que se encontrava quando foi cha
mado (ICor 7,24).

Por que Paulo prope uma espcie de congelamento


do estado de vida dos cristos? Para se opor ao integrismo
dos grupos cristos que em Corinto gostariam de impor um
estado de vida especial em nome da f crist? Ele esclarece
seu pensamento na resposta aos jovens cristos de Corinto
que perguntam se fazem bem ou mal em se casar.14 Ele diz
honestamente que no conhece sobre esse assunto nenhuma
norma que provenha do Senhor. Mas nesse caso ele tambm
d um conselho como Apstolo, isto , chamado e enviado
pelo Senhor a anunciar o Evangelho. Ele pensa que por
causa das angstias presentes bom para o homem que
fique na condio em que se encontra. Isto , se um casado
no procure se separar; se algum solteiro, no fique preo
cupado em se casar. Entretanto, Paulo esclarece, contra a
tendncia asctica dos rigoristas: Se voc se casar, no estar
cometendo pecado. O mesmo vale para a moa que se casa.
Paulo acrescenta: No entanto essas pessoas tero de suportar
fardos pesados, e eu desejaria poupar vocs (ICor 7,28).
Portanto, Paulo aconselha a opo do celibato ou
desaconselha a do matrimnio talvez no como fizessem os
rigoristas de Corinto, por uma oposio radical ao matrim
nio ou em nome da f crist, mas simplesmente por razes
contingentes de oportunidade. Ele fala das angstias pre
sentes, isto , da situao crtica ligada ao tempo que pre
cede imediatamente o fim. De fato, Paulo diz expressamen

14 A traduo do original peri d tn parthnon para o portugus: Quanto s pessoas


virgens, que se encontra na Bblia Sagrada, Ed. Pastoral (cf. tam bm BJ: A prop
sito das pessoas virgens e TEB: A respeito de quem virgem) leva em conta a
am bivalncia do term o grego parthnos, que pode se referir tanto aos hom ens com o
s m ulheres que esto para se casar. De fato, Paulo trata de ambas as situaes, tanto
a do hom em com o a da mulher.

te aos corntios que o tempo se tomou breve [...] a aparncia


deste mundo passageira (ICor 7,29.31). Essa acelerao
do tempo e a conseqente desmobilizao das estruturas
mundanas toma precria e provisria qualquer condio
histrica terrena, no s a de quem casado, mas tambm a
de quem est bem e de quem est mal, de quem compra e de
quem tem propriedade ou assume cargos sociais e pblicos.
Enfim, o tempo inaugurado pela ressurreio de Jesus o
da emergncia, em que fica relativizada qualquer situao
histrica ou intramundana.15
Na perspectiva proftica apocalptica, da qual Paulo
depende, a interveno final de Deus precedida por uma
profunda crise social, durante a qual so revirados e quebra
dos tambm os laos familiares. Por isso, nessa crise do fim,
chamada por Paulo de angstias presentes, os cristos
casados esto expostos s tribulaes, at mesmo sob o
aspecto fsico ou material, na carne, mais do que os
solteiros. Assim, humanamente, diz Paulo, eu gostaria de
poupar-lhes essa situao de maior estresse e sofrimento pro
veniente dos laos matrimoniais.

15As m otivaes de Paulo para privilegiar a opo pelo celibato so afins, em contedo
e linguagem , s de Epteto, o qual diante da pergunta do jovem se o sbio deve ver o
casam ento com o um dever essencial, responde que ele at poderia se casar num a
cidade onde todos fossem sbios, m as no estado presente das coisas, enquanto nos
encontram os por assim dizer em plena batalha, ser que no oportuno que o sbio
fique livre de tudo aquilo que pode distra-lo, inteiramente dedicado ao servio de
Deus, de m odo a unir-se aos hom ens sem estar preso aos deveres particulares, sem
estar com prom issado com relaes sociais, s quais no poderia se isentar se quisesse
salvaguardar a sua posio de homem honesto e que, ademais, no poderia observar,
sem destruir em si o m ensageiro, o intrprete, o arauto dos deuses? (Epteto, op. cit.,
3,22,69-70); em seguida, ele faz um a lista das preocupaes do m arido e pai de fam
lia e acrescenta: E depois existem outras preocupaes e distraes .

H, contudo, uma segunda razo de carter prtico que


leva Paulo a aconselhar aos cristos de Corinto que no se
casem. Ele gostaria que seus cristos estivessem livres de
preocupaes. Por experincia, ele sabe que aquele que
casado deve prover s necessidades da famlia e sobretudo
procurar contentar o(a) parceiro(a). Por isso, o cristo casa
do se encontra dividido entre a sua relao com o Senhor
como fiel e, concomitantemente, o desejo de agradar o par
ceiro. No final, Paulo diz abertamente que a sua proposta de
celibato para os cristos de Corinto visa quilo que til
para eles: No para armar uma cilada; somente para que
vocs faam o que mais nobre e possam permanecer sem
distrao junto ao Senhor (ICor 7,35). Em outras palavras,
aquilo que conta no a opo de um estado de vida ou
outro, mas viver de modo harmonioso e equilibrado a pr
pria relao de f com o Senhor.
Nessa mesma tica, ele resolve o caso do noivo que
no sabe se deve se casar logo com sua namorada ou adiar o
casamento a fim de prolongar seu compromisso celibatrio.
De maneira lapidar, Paulo conclui: Portanto, quem se casa
com sua noiva faz bem; e quem no se casa, procede melhor
ainda (ICor 7,38). Soluo parecida vale para a viva inse
gura, que no sabe se se casa de novo ou no. Ela est livre
para se casar com quem quiser, mas no Senhor, isto ,
numa perspectiva de f crist. E justifica essa preferncia
pessoal, apelando para o Esprito de Deus, que tem como
cristo e Apstolo.
A nota final sobre o Esprito d a entender que Paulo,
nessa coleta de esclarecimentos e de conselhos endereada
Igreja de Corinto, joga no contrap, para tirar o cho dos
ps dos rigoristas, que gostariam de impor o celibato a todos

os cristos. Paulo diz que isso, no plano ideal e at prtico,


poderia ser desejvel, mas apenas como um dom particular
do Esprito. De fato, ele faz questo de insistir todas as ve
zes que, apesar de sua preferncia pessoal pelo celibato, a
opo de se casar, sobretudo quando no se est em condi
es de viver o celibato, plenamente legtima e boa.

e) Encher-se de orgulho por causa dos carismas espetaculares


O clima de entusiasmo espiritual entre os cristos de
Corinto favorecido e alimentado pela intensidade e fre
qncia da experincia que Paulo chama de carismas ou
dons do Esprito, charsmata e pneumatik (ICor 12,1;
14,1). Esses dons do Esprito se manifestam de vrias ma
neiras. Vo desde a palavra da cincia at o dom das cu
ras, do falar em lnguas ao poder de fazer milagres (ICor
12,9-10). O que chama a ateno e impressiona os cristos
de Corinto so os carismas mais espetaculares, como o fa
lar em lnguas ou glossolalia. Esse fenmeno se verifica
nas reunies de orao, em que no clima de forte emoo
religiosa algum comea a rezar ou a falar com sons
inarticulados, recorrendo at a vocbulos de outras lnguas.
Sem a interveno de quem tem o dom correspondente da
interpretao, o falar em lnguas permanece incompreen
svel para os outros.
Nesse ambiente espiritual superexcitado facilmente se
cria certa confuso. Todos querem tomar a palavra quando
se sentem sob o impulso do Esprito. Aqueles que tm mais
iniciativa monopolizam a assemblia e provocam mal-estar
entre os que no conseguem falar ou no entendem nada.
Aqueles que exercem tarefas mais discretas na comunidade,
como administrar os bens e assistir aos pobres, ficam com a

impresso de que no tm nenhuma experincia do Esprito


ou so inteis. Paulo, ento, esclarece que o primeiro crit
rio para discernir a ao do Esprito no o entusiasmo ou o
impulso espontneo como acontece no culto pago, e sim a
f no Senhor Jesus. De fato, os dons espirituais ou carismas,
diz Paulo, so dados a todos os fiis pessoalmente. Eles pro
vm do nico Deus por intermdio do Senhor Jesus, que
comunica o mesmo e nico Esprito Santo. Portanto, a cada
um dada pessoalmente uma manifestao particular do
Esprito, mas para a utilidade, isto , para a edificao ou
crescimento de toda a comunidade.
Portanto, acrescenta Paulo, no h razo para formas
de contraposio entre carismas espetaculares ou de prest
gio e os carismas humildes, pois todos os fiis batizados,
embebidos no nico Esprito, formam o nico corpo que
Cristo. Ele constitudo por muitos e diferentes membros,
mas todos juntos formam um s corpo. E para exemplificar
de modo eficaz essa unidade orgnica e vital dos diferentes
membros no nico corpo de Cristo, Paulo recorre parbola
do corpo e dos membros, conhecida no ambiente da cidade
romana de Corinto.16 Entretanto, acentua no s a solidarie
dade entre os diferentes membros do nico corpo, mas a
lgica que deve inspirar as relaes na comunidade crist,
corpo de Cristo. Assim como no corpo humano os membros
mais fracos so os mais necessrios, do mesmo modo deve
acontecer na comunidade eclesial. No corpo, os membros

16 conhecido o aplogo com o qual M ennio Agripa consegue aplacar a rebelio dos
plebeus de Rom a contra os patrcios. Ele faz a com parao com a solidariedade org
nica existente entre o ventre ocioso que digere o alim ento e as outras partes do corpo
que trabalham para ench-lo (cf. Tito Lvio. Histria de R om a, 2,32.8-9).

que parecem menos dignos de honra so objeto de maior


respeito e os menos decentes so tratados com maior decn
cia e mais protegidos. Essa ordem entre os membros do cor
po remonta ao Deus criador, o qual quer que no haja divi
so no corpo, mas os membros tenham igual cuidado uns
para com os outros. E Paulo conclui: Se um membro so
fre, todos os membros participam do seu sofrimento; se um
membro honrado, todos os membros participam da sua
alegria (ICor 12,25-26).
Tambm na Igreja, que o corpo de Cristo, no qual
cada um participa como membro vivo, Deus disps certa
ordem, que corresponde s exigncias vitais. A Igreja nasce
e cresce pelo anncio da Palavra. Por isso, os trs carismas
fundamentais estabelecidos por Deus na Igreja so os da
Palavra, que est na origem e incrementa o crescimento per
manente. Paulo escreve aos corntios: Aqueles que Deus
estabeleceu na Igreja so, em primeiro lugar, Apstolos; em
segundo lugar, profetas; em terceiro lugar, mestres (ICor
12,28). Os outros carismas vm depois e ningum tem o
monoplio deles. H, no entanto, um critrio fundamental
para avaliar e viver cada carisma: o dom do Esprito por
excelncia, o do amor ou gape. Este o carisma que d
valor a todos os outros. De fato, ele permanecer at mesmo
quando cessar a funo de todos os outros, ao terminar a
experincia histrica da Igreja.
Em seguida, Paulo faz a aplicao desses esclareci
mentos tericos ao plano prtico e organizativo. Em primei
ro lugar, convida os cristos de Corinto a no se encherem
de orgulho por causa da glossolalia, mas a procurarem os
carismas que facilitam a participao de todos na edificao
ou crescimento da comunidade. Recomenda principalmente
o carisma da profecia, que se manifesta falando de manei-

ia clara e compreensvel para a instruo, exortao e con


forto de todos. Esse carisma da palavra, que interpreta e aplica
a vontade de Deus, tem uma funo benfica no s para os
membros da comunidade, mas exerce uma influncia positi
va tambm nos eventuais hspedes no cristos. Paulo ima
gina o que pode acontecer se numa assemblia domstica de
cristos entrarem estranhos: Por exemplo: se a Igreja se reu
nir e todos falarem em lnguas, ser que os simples ouvintes
o os incrdulos que entrarem no vo dizer que vocs esto
loucos? Ao contrrio, se todos profetizarem, o incrdulo ou
o simples ouvinte que entrar se sentir persuadido de seu
erro por todos, julgado por todos; e os segredos de seu cora
o sero desvendados; ele se prostrar com o rosto por ter
ra, adorar a Deus e proclamar que Deus est realmente no
meio de vocs (ICor 14,23-25).
No final, Paulo d algumas normas para regulamentar
a assemblia crist, onde todos possam se expressar e dar a
prpria contribuio para a edificao: Cada um pode enloar um canto, dar um ensinamento ou revelao, falar em
lnguas ou interpret-las. Comea pelos que tm estes dois
ltimos carismas. Quem tem o carisma das lnguas deve in
tervir apenas se houver um intrprete, capaz de dizer com
palavras compreensveis o significado da glossolalia. Se no
houver, diz Paulo, que o irmo se cale na assemblia; fale a
si mesmo e a Deus (ICor 14,28). E aqueles que tm o
carisma da profecia podem usar da palavra, mas com ordem
c um por vez, enquanto os outros profetas ouvem e avaliam
o significado do seu discurso. Assim todos podem aprender
e tirar alguma concluso til para a vida pessoal e comunit
ria. Nesse contexto se encaixam a funo e a interveno
das mulheres na Igreja corntia.

f) As mulheres crists na Igreja de Corinto


Na Igreja corintia, repleta de entusiasmo espiritual, a
funo das mulheres apresenta problemas. Na primeira carta
enviada aos corntios, Paulo no diz se recebeu informa
es sobre o que est acontecendo durante as assemblias,
onde as mulheres intervm para orar ou dizer uma palavra
de exortao. Diz apenas que algum gosta de contestar,
por ser contrrio aos costumes seguidos nas outras Igrejas,
sobretudo nas da Judia, que so ponto de referncia a ser
respeitado por todos (ICor 11,16). Paulo se refere ao fato
de que em Corinto, nas reunies da comunidade, onde se
faz a orao comum e se ouvem as instrues e exortaes
das pessoas inspiradas ele chama tudo isso de profeti
zar , algumas mulheres crists se apresentam com a
cabea descoberta ou com algum penteado que imita o pen
teado masculino.
Paulo considera tal comportamento inadequado a uma
mulher crist, mas sobretudo prejudicial para a assemblia e
a comunidade crist em seu conjunto. Entre os argumentos
que usa para convencer seus interlocutores, deduzimos que
a ordem o que mais lhe interessa. Paulo tem medo que a
atitude das mulheres crists, que procuram dissolver ou des
cuidar da diferena delas com os homens, e sobretudo a sub
misso das mulheres aos maridos, coloque em discusso a
ordem querida por Deus na criao, que no abolida pela
experincia crist.
provvel que o grupo das mulheres crists de Corin
to esteja radicalizando a proposta de igualdade fundamenta
da na experincia da f batismal. Essa igualdade se expressa
na proclamao: No h mais diferena entre homem e mu-

Ilier (cf. G1 3,28).17 De fato, em sua carta, Paulo menciona


as outras formas de igualdade social e religiosa entre es
cravos e livres, entre judeus e gregos , mas no fala da
igualdade antropolgica (cf. ICor 12,13). Entretanto, ele sabe
- porque j props isso de modo explcito que no Se
nhor, isto , na perspectiva da f crist, a mulher e o homem
esto numa posio paritria e ambos so constitudos em
sua dignidade pessoal pelo gesto criador de Deus.
<
Paulo reconhece, portanto, o direito da mulher crisl de tomar parte na orao e na exortao da assemblia,
mas exige que isso seja feito no respeito distino e sub
misso que Deus, na criao, colocou entre homem e mu
lher. De resto, acrescenta Paulo, considerando que a mulher,
por natureza, tem os cabelos mais abundantes, deve-se con
cluir que ela tem obrigao de se apresentar em pblico com
a cabea coberta.18 Este ltimo argumento fraco e funcio
na apenas para quem j est convencido de que a mulher
deve usar o vu em pblico como sinal da sua distino do
homem e da sua submisso ao marido. Esse costume, contu
do, vale para o ambiente judaico palestinense, no para o
ambiente grego de Corinto. Mas Paulo procura inculc-lo
tambm no ambiente corntio, por causa de seu significado

17 sintom tico que em algum as disputas dos jogos stm icos de Corinto, com o a condu
o de carros, e na corrida, fossem admitidas tam bm as m ulheres. Alm disso, na
Corinto do sculo I d.C. se faz sentir a influncia de Roma, onde as m ulheres das
cam adas m dias tm m aior liberdade e autonomia.
18 Um m odo de raciocinar parecido se encontra em Epteto, que remete a um a distino
posta pela providncia divina entre a cabeleira farta da m ulher e a barba para os ho
mens (Diatribe, 1,16,14: Por isso, devemos conservar o sinal que Deus nos deu e no
devemos renunciar a ele, e na m edida em que isso depende de ns, no devemos
provocar confuso na distino dos sexos). Plutarco em Questes rom anas, 10, diz
que colocar o vu na cabea faz parte da atitude de quem ora e adora a divindade.

simblico e pedaggico. Esse costume visa se opor posi


o de algumas mulheres que se ressentem da crise provoca
da pelo entusiasmo espiritual da Igreja corntia.
Uma confirmao disso temos na segunda e breve in
terveno mais enxuta de carter normativo que Paulo dita
na concluso do manual de instrues sobre o uso dos
carismas. Ele exige que na assemblia carismtica, em que
todos podem intervir com uma palavra de exortao ou de
orao, tudo seja feito de modo conveniente e com ordem
(ICor 14,33.40). Para tanto, prescreve que os que se sentem
inspirados falem um de cada vez e outros ouam e faam
sua avaliao espiritual. Todavia, nesse contexto da assem
blia carismtica, Paulo estabelece que, segundo uma regra
aplicada em todas as Igrejas, que as mulheres se calem (ICor
14,34). Ele exclui principalmente as mulheres casadas de
intervir quando o marido toma a palavra. A assemblia ca
rismtica no o lugar adequado para pedir esclarecimentos
ao marido ou explicaes. Isso pode ser feito em casa.19

g) A crise sobre a ressurreio dos mortos


No ltimo captulo da primeira Carta aos Corntios,
antes das informaes e saudaes, Paulo trata de uma ques
to de grande importncia, porque est ligada ao ncleo

19Algo de parecido se l em Plutarco (Coniug. praec., 30), mas com outras motivaes:
A m ulher deve ficar em casa e calada. De fato, bom que fale ao seu m arido ou
atravs dele . Perm anecendo a aparente contradio entre as norm as restritivas dessa
breve seo sobre o papel da m ulher na assem blia carism tica e o que Paulo escreve
em IC o r 11,2-16 sobre a m ulher que ora ou profetiza sem vu na cabea, alguns
acham que o nosso trecho um acrscimo feito por um discpulo de Paulo, que introduz
um a disciplina eclesial parecida com a de lT m 2,11-15. No h motivo, nem de critica
textual nem de critica literria que justifique tal hiptese. Nos dois textos da primeira
Carta aos Corntios sobre as mulheres Paulo aborda duas questes diferentes.

central do anncio e da f crist: o destino final dos mor


tos. Em Corinto, alguns cristos dizem que no h ressur
reio dos mortos (ICor 15,12). As dvidas e dificulda
des deles derivam da constatao de que o corpo sepultado
na terra se corrompe completamente e no se v como possa
ressuscitar. Vamos ter outro corpo? Que relao ele ter
com o nosso corpo mortal e corruptvel? Esses cristos de
Corinto dizem que intil a ressurreio dos corpos, pois
o que conta a ressurreio espiritual. Desde j, quem
est unido a Jesus mediante a f batismal ressuscitou e
participa de sua vida gloriosa, que no est sujeita cor
rupo da morte.
Paulo j tivera a oportunidade de tratar dessa questo
no dilogo epistolar com os cristos de Tessalnica, onde
alguns ficaram perturbados pelo fato de que seus amigos e
parentes haviam morrido antes da vinda do Senhor. Qual
teria sido o destino deles? A relao vital com Jesus muda
realmente o destino dos cristos que morrem? Paulo respon
dera, assegurando-lhes que a comunho final com Jesus, o
Senhor ressuscitado, no depende do fato de estar vivo ou
morto no momento de sua vinda. O que importa a comu
nho atual de f com Jesus Cristo que desemboca na comu
nho definitiva depois da morte e da ressurreio.
Em Corinto, porm, a questo colocada em outros -Vtermos, porque se apoiando justamente na comunho espiri
tual com Jesus alguns acham suprflua a ressurreio dos
mortos. Eles dizem: Ns j ressuscitamos e j temos um
corpo espiritualmente transfigurado. As experincias ca
rismticas, que em alguns grupos de orao em Corinto se
apresentam com um grande envolvimento at externo e vis
vel dos participantes, seriam a confirmao de que a trans

formao final dos corpos j se deu. Em suma, a esperana


crist no se refere ao destino final dos mortos, mas atual
condio dos fiis, que so imortais em seu esprito.
Nessas posies alimentadas pelas tendncias de um
espiritualismo entusiasta, Paulo v uma grave ameaa que
atinge o cerne do Evangelho tradicional, que ele havia pro
posto alguns anos antes em Corinto. Ele diz logo e com cla
reza que o Evangelho tem como ponto central e qualificador
o anncio de que Cristo morreu por nossos pecados e res
suscitou segundo a promessa de Deus. Quem aceita esse
anncio em sua integridade est salvo, isto , no s liberto
dos pecados, mas participa da vitria de Jesus Cristo sobre a
morte. Que salvao seria essa promessa do Evangelho se
os mortos no ressuscitam?, se pergunta Paulo. Alguns cris
tos de Corinto respondem: Para ns basta a ressurreio
espiritual!. Contudo, se os mortos no ressuscitam quer dizer
que a fora do pecado, da qual deriva o efeito devastador da
morte, continua exercendo sua fria. Assim sendo, a ressur
reio de Jesus ineficaz; intil e vazia tambm a prega
o crist e, acima de tudo, aqueles que anunciam a ressur
reio de Jesus atribuem a Deus algo que ele no fez, isto ,
a ressurreio real do seu Filho.
Os corntios refutam: Mas ns acreditamos na res
surreio de Jesus Cristo. Trata-se, porm, de uma ressur
reio nica e irrepetvel, pois ele o Filho glorificado por
Deus. Ns, ao contrrio, somos mortais e os nossos corpos
acabam com a morte. Ento Paulo responde que os seres
humanos, a partir da criao de Ado, esto inseridos num
destino nico, e assim como todos morrem, porque so soli
drios com o primeiro homem, todos ressuscitaro para a
vida, pois so solidrios com o segundo e definitivo Ado.

A narrativa da criao d a entender isso quando afirma que


o primeiro homem se tornou um ser vivo. O novo Ado,
continua Paulo, Cristo, que, mediante sua ressurreio,
como nova criao, foi constitudo por Deus como esprito
doador de vida. Por isso, assim como todos os seres huma
nos que trazem a marca de Ado, criado do p da terra, aca
bam na corrupo da morte, do mesmo modo todos, por causa
da ligao com o segundo Ado, que provm do mundo de
Deus, Jesus Cristo, so candidatos vida mediante a ressur
reio ou transfigurao de seu corpo mortal.
Em suma, diz Paulo, ningum na condio atual, isto
, com um corpo mortal e corruptvel, pode entrar no mun
do de Deus. Portanto, necessria para todos uma transfor
mao tambm em sua dimenso corprea. No importa
como e quando isso vai acontecer. O certo, conclui Paulo,
que o poder de Deus criador, que ressuscitou Jesus Cristo
dos mortos, por fora dos laos de solidariedade com ele,
ressuscitar todos os seres humanos que esto mortos.

h) Mal-entendidos e tenses entre Paulo e a Igreja de Corinto


Na concluso da primeira Carta aos Corntios na
realidade se trata do segundo escrito depois da primeira car
ta, que no foi conservada , Paulo anuncia uma segunda
visita a essa Igreja. Alguns cristos de Corinto dizem que o
Apstolo manda cartas e envia seus delegados, mas ele mes
mo no tem coragem e no encontra tempo para vir pessoal
mente encarar a comunidade. Ento Paulo anuncia seu pro
grama de viagens e visitas pastorais. Aps atravessar a Macednia, sem parar, chegar a Corinto, onde pretende se deter e
passar o inverno. Desde j encarrega os corntios de prepara
rem o necessreio para a sua futura atividade missionria.

E insiste mais dizendo: No quero v-los apenas de passa


gem; se o Senhor permitir, espero ficar algum tempo com
vocs (ICor 16,7). Esses so os projetos de Paulo a respei
to de suas relaes com a Igreja corntia.20
As coisas, entretanto, caminharam diferentemente.
Depois de ter enviado Timteo e a atual primeira Carta aos
Corntios, Paulo no foi a Corinto como prometera. Esse
fato deu novo impulso s insinuaes e s suspeitas de al
guns cristos que no partilham sua linha pastoral. Eles
aproveitam para dizer que Paulo no coerente, diz uma
coisa e faz outra. Como que ele pode ser digno de crdito
como Apstolo de Cristo? Paulo, se diz Corinto, sabe en
grossar a voz s quando escreve. Algem chega a dizer ex
pressamente que as cartas so duras e fortes, mas a presen
a dele fraca e sua palavra desprezvel (2Cor 10,10). E
tambm que aquilo que escreve em suas cartas no claro.
De fato, na Igreja corntia h vrias posies exatamente a
partir das interpretaes contraditrias dos escritos de Paulo.
Enquanto isso, aconteceu um fato novo em Corinto.
Chegaram alguns pregadores apresentando cartas de reco
mendao da parte das Igrejas que visitaram anteriormente.
Esses missionrios cristos se vangloriam de sua origem e
formao judaica. Como membros do povo de Israel, per
tencem descendncia de Abrao. Afirmam que a lei dada
por Deus a Moiss no pode ser deixada de lado, pois nela

20 Com algum as pequenas m odificaes no itinerrio e nas seqncias da viagem, Paulo


relem bra esses projetos no com eo da segunda Carta aos Corntios, em que escreve:
A nim ado por essa certeza, eu pretendia em prim eiro lugar ir ao encontro de vocs,
para que recebessem um a segunda graa; depois seguiria para a M acednia; e final
m ente da M acednia retornaria at vocs, a fim de que me preparassem a viagem para
a Judia (2Cor 1,15-16).

que a aliana se fundamenta. Eles se classificam como ver


dadeiros apstolos, enviados de Cristo, porque no s es
to em contato com os seus discpulos histricos, mas po
dem contar suas experincias particulares de revelao ca
rismtica. Baseados nesses ttulos de prestgio, os novos mis
sionrios judeu-cristos em Corinto no s se hospedam na
casa de seus simpatizantes, mas pretendem ser recompensa
dos largamente pela comunidade.
Informado dessa situao, Paulo procurou intervir pes
soalmente, fazendo uma rpida visita a Corinto, logo depois
da partida dos novos pregadores. Contudo, se defrontou com
os defensores deles e principalmente com aqueles que os
haviam acolhido e hospedado. A comunidade ficou olhan
do, sem tomar nenhuma posio. Tendo voltado para feso,
onde nesse meio-tempo as coisas haviam se precipitado, es
creveu uma carta aos corntios na qual expressa toda a sua
desiluso e amargura diante do que aconteceu. Relembran
do esses momentos na atual segunda Carta aos Corntios,
ele diz: De fato, quando escrevi, eu estava to preocupado
e aflito que at chorava; no pretendia entristec-los, mas
escrevi para que compreendam o imenso amor que tenho
por vocs (2Cor 2,4).
Nessa carta escrita entre muitas lgrimas, Paulo con
vida os corntios a tomar providncias disciplinares contra
quem, com seu comportamento, no s o ofendeu pessoal
mente, mas jogou no descrdito toda a comunidade crist.
Parece que a carta obteve seu resultado. Para acabar de acer
tar as coisas e completar a obra de reconciliao