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OCULTISMO

El ocultismo son los conocimientos y prcticas misteriosos, como la magia, la


alquimia (como disciplina espiritual y filosfica), la adivinacin, etc. que desde
la antigedad pretenden estudiar los secretos del universo.1 Estos
conocimientos tambin pretenden desarrollar poderes latentes en el ser
humano. En sentido ms amplio, es la dedicacin al estudio de las Ciencias
ocultas.

Lo oculto (derivado de la voz latina occultus "clandestino, escondido, secreto")


es el "conocimiento tapado, que no se puede ver".2 En el lenguaje comn,
tanto en ingls como en espaol, lo oculto se refiere al "conocimiento de lo
paranormal e inexplicable", en oposicin del "conocimiento de lo medible y
explicable", usualmente referido como ciencia.3 El trmino a veces se utiliza
para designar el conocimiento que est destinado a ciertas personas y que
debe permanecer fuera de la vista de aquellos no iniciados en el tema. Para
muchos estudiosos ocultistas, lo oculto es simplemente el estudio de la
realidad espiritual subyacente y ms profunda que va ms all de la razn pura
y de las ciencias del conocimiento de lo sensible y fsico.4 Los trminos
esotrico y arcano tienen un significado similar y en muchos contextos los tres
trminos son intercambiables.5 6

El ocultismo tambin se refiere a cierto tipo de organizaciones u rdenes, sus


enseanzas y prcticas y a las corrientes literarias y de filosofa espiritual,
presentes e histricas, relacionadas con este tema.