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Hobsbawm, E.

Banderas al viento
El nacionalismo fue una de las consecuencias de la poltica de democratizacin. Su base
era la voluntad de la gente de identificarse emocionalmente con su nacin de
movilizarse polticamente como checos, alemanes, italianos, etc.
Hay que mencionar cuatro aspectos: el primero, la aparicin de este nacionalismo y
patriotismo se dio como una ideologa de la que se adue la derecha poltica,
alcanzando su mxima expresin con el fascismo. El segundo aspecto, es que no era una
aspiracin de algunas naciones, sino de todos los grupos que afirmaran ser una nacin.
El tercer aspecto era la tendencia a considerar que la autodeterminacin nacional no
poda ser satisfecha por ninguna forma de autonoma que no fuera la independencia
total. Finalmente, la tendencia a definir la nacin en trminos tnicos y, especialmente,
lingsticos. Este ltimo aspecto fue problemtico, algunos grupos tuvieron que volver a
utilizar idiomas que no usaban desde haca siglos, como el movimiento sionista con el
hebreo.
La identificacin de las naciones con un territorio exclusivo provoc grandes problemas
en zonas afectadas por la emigracin masiva. Apareci entonces la creacin de la nacin
por el estado, e incluso la necesidad del estado de crear la nacin, pues constitua el
nexo que una a todos los ciudadanos con el Estado, una forma de conseguir que la
nacin-estado llegara directamente al ciudadano, y era al mismo tiempo un contrapeso
frente a todos aquellos que apelaban a otras lealtades por encima del Estado.
El nacionalismo de Estado exiga una educacin elemental de masas, o cuando menos
que estuvieran alfabetizados. La escuela enseaba a los nios a ser buenos sbditos y
ciudadanos. El perodo 1870-1914 fue la era de la escuela primaria en la mayor parte de
los pases europeos. Y este sistema educativo, a su vez, exiga una lengua nacional de
instruccin. As, la educacin se uni a la justicia y a la burocracia, e hizo de la lengua
el requisito principal de la nacionalidad.
Los cincuenta aos anteriores a 1914 fueron un perodo tpico de xenofobia y, por tanto,
de reaccin nacionalista ante ella porque fuera una era de movilidad y migracin
masivas y, sobre todo durante los decenios de la depresin, de tensiones sociales. Esta
xenofobia no procedi nicamente desde abajo, sino tambin de las clases medias y
burguesa, para las que incluso, los extranjeros pobres simbolizaban los problemas del
proletariado en expansin.
Apareci tambin otra fuerza conocida como el neotradicionalismo, que era una
reaccin defensiva frente a la perturbacin del viejo orden social por la modernidad, el
capitalismo, el progreso, etc. La frustracin del tradicionalismo fue que la ms
tradicional de todas las clases, el campesino, mostr escaso inters por el nacionalismo.

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