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Observatoire du Management Alternatif

Alternative Management Observatory


__
INITIATIVE

Wikipdia

Guillaume Tellez Novembre 2010


Majeure Alternative Management HEC Paris 2010-2011

Tellez G. Fiche dinitiative : Wikipdia Novembre 2010

Wikipdia : contribution individuelle au service de lintelligence


collective.
Cette fiche a t ralise dans le cadre du cours Grands dfis plantaires donn par
Denis Bourgeois, David Khoudour-Castras et Thanh Nghiem au sein de la Majeure
Alternative Management, spcialit de 3me anne du programme Grande Ecole dHEC Paris.
Rsum: Wikipdia fait partie de ces immenses russites du web des annes 2000, fondes sur
une organisation et une production participatives. A la diffrence de beaucoup de success
stories du web, Wikipdia sest construit sur un modle de fondation. Cest cette double
caractristique, de coconstruction dun gigantesque outil de savoir sans but lucratif, qui a fait
le succs de cette aventure.
Mots cls: Wiki, Encyclopdie, Fondation

Wikipdia : individual contribution for collective intelligence


This review was presented in the Global challenges course of Denis Bourgeois, David
Khoudour-Castras and Thanh Nghiem. This course is part of the Alternative Management
specialization of the third-year HEC Paris business school program.
Abstract: Wikipdia is one of those huge Web-based successes of the 2000 based on a
collective organization and production of content. Unlike many Web success stories,
Wikipdia is built on a foundation model. This double characteristic, a collective construction
of a gigantic tool and a non-profit model, has made the success of this venture.
Key words: Wiki, Encyclopedia, Foundation

Sommaire
1. Donnes lmentaires : p. 3
2. Histoire : p. 5
3. Mission(s) et valeurs : p. 6
4. Analyse de lauteur de la fiche : p. 7

Charte Ethique de l'Observatoire du Management Alternatif


Les documents de l'Observatoire du Management Alternatif sont publis sous licence Creative Commons
http://creativecommons.org/licenses/by/2.0/fr/ pour promouvoir l'galit de partage des ressources intellectuelles
et le libre accs aux connaissances. L'exactitude, la fiabilit et la validit des renseignements ou opinions
diffuss par l'Observatoire du Management Alternatif relvent de la responsabilit exclusive de leurs auteurs.

Tellez G. Fiche dinitiative : Wikipdia Novembre 2010

1. Donnes lmentaires
Wikipdia est une encyclopdie en ligne multilingue et entirement gratuite, qui constitue,
selon le site internet Alexa, le septime site internet le plus visit au monde. Le site a t cr
par deux Amricains, Jimmy Wales et Larry Sanger. Lencyclopdie est crite par les
internautes grce la technologie Wiki. Un wiki est un site web dont les pages sont
modifiables par les membres du site. Elle a t cre en janvier 2001 et est aujourdhui
hberge par une fondation amricaine, la Wikimedia Foundation, but non-lucratif.
Le site regroupe aujourdhui plus de quinze millions darticles dans deux cent soixante sept
langues (dont prs dun million en franais), certains articles tant distingus comme tant des
articles de qualit, ou featured articles. En novembre 2009, Wikipdia a annonc recevoir
plus de trois cent vingt millions de visiteurs uniques par mois. Ce succs a pouss la fondation
dvelopper dautres sites en reprenant ses mcanismes de fonctionnement : Wiktionnary
(dictionnaire), Wikiquote (citations), Wikibooks (numrisation de livres), etc.
Les rdacteurs jouent un rle fondamental. Ils crent le contenu, mais galement
lorganisent et le contrlent. Selon une tude mene en 2008, sur cent trente mille utilisateurs
de Wikipdia en langue anglaise, allemande et espagnole, 35% se dclaraient contributeurs au
site. Ils sont regroups par communaut linguistique et peuvent adopter leurs propres rgles
de fonctionnement tout en respectant les cinq principes fondamentaux de Wikipdia (cf.
supra), ces cinq principes reprsentant une forme de constitution du site. Ces communauts
linguistiques servent notamment labelliser les articles de qualit. Wikipdia a dvelopp
quatre niveaux de contrle des articles publis sur le site :

Au premier niveau, des volontaires et quelques automates scrutent en

permanence le flux des modifications darticles. Les vandalismes les plus vidents
sont gnralement dtects ce stade.

Au second niveau, chaque rdacteur a une liste de suivi quil examine

priodiquement.

Au troisime niveau se met en place un pistage par les rdacteurs

des utilisateurs voyous rptition et suppression de leur compte.

Enfin, sur un quatrime niveau, il existe un travail collectif autour dun projet

damlioration darticles sur un thme prcis afin de constituer un portail .

Tellez G. Fiche dinitiative : Wikipdia Novembre 2010

Au sein dune mme communaut linguistique, il existe plusieurs niveaux de membres. Il y


a tout dabord les utilisateurs anonymes identifis par leur adresse IP. Ils peuvent uniquement
crer, modifier les articles, et intervenir sur les pages de discussions (avec des restrictions sur
la cration darticles sur certaines versions linguistiques). Ensuite, les utilisateurs enregistrs
ont les mmes droits et peuvent en plus renommer une page et copier des fichiers
dillustration (images, vidos, etc.). Les plus actifs peuvent aussi voter lors des diffrentes
consultations, comme les lections d'administrateurs ou d'arbitres. En outre, les
administrateurs sont lus par la communaut. Leur rle est essentiellement technique, et
correspond des outils dont l'usage ncessite l'approbation de la communaut comme la
suppression dune page ou le blocage dun utilisateur. Ils ne peuvent juger du contenu d'un
article. Il existe galement les bureaucrates, lus par la communaut. Ils peuvent renommer un
compte utilisateur. Ils examinent aussi les rsultats d'une candidature au rle d'administrateur.
Enfin, des arbitres sont lus par la communaut. Leur rle est dvaluer les conflits entre
personnes, et leur comportement sur Wikipdia.

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2. Histoire
Jimmy Wales, un entrepreneur sulfureux
Le fondateur de Wikipdia est un Amricain originaire de lAlabama de quarante-quatre
ans. Aprs un master de finance luniversit dEtat dAlabama, il fait fortune la fin des
annes 1990 en spculant sur la fluctuation des taux dintrts et de change. En parallle de
cette activit, il cre Bomis, une socit qui hberge un moteur de recherche dimages
rotiques. Cest Bomis qui assurera le financement initial du projet Wikipdia.

Nupedia
Avant Wikipdia, Jimmy Wales cr en mars 2000 Nupedia, une encyclopdie libre en
ligne. Le projet est soutenu par la socit Bomis. Larry Sanger le rejoint comme rdacteur en
chef. Nupedia fonctionnant avec un comit scientifique relisant tous les articles, la
progression du nombre darticles est trs lente et laborieuse.

La cration de Wikipdia
Face cette difficult, les deux fondateurs crent en 2001 un wiki (cf. infra), baptis
Wikipdia, afin dalimenter plus largement Nupedia en articles. Trs rapidement, le succs de
Wikipdia dpasse leurs attentes. En 2003, Nupedia est dfinitivement ferm, son contenu
intgr Wikipdia et Jimmy Wales cre la Wikimedia Foundation qui hberge le Wikipdia.
Entre-temps, suite un dsaccord financier, Larry Sanger quitte le projet et part crer
Citizendium, une autre universit en ligne qui connat depuis un succs mitig.

Le succs mondial de Wikipdia


Aujourdhui Wikipdia existe en plus de deux cent soixante sept langues (dont le corse, le
basque, le latin ou lesperanto) et regroupe plus de quinze millions darticles. La version
franaise est la premire version aprs langlais avoir vu le jour aprs 2001.

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3. Mission(s) et valeurs
Les cinq principes fondateurs de Wikipdia

Wikipdia est une encyclopdie.

Wikipdia recherche la neutralit de point de vue.


Wikipdia est publi sous licence libre et ouverte tous : chacun est libre de recopier
l'encyclopdie, de la modifier et de la redistribuer.
Wikipdia suit des rgles de savoir-vivre : respect des autres wikipdiens, recherche
du consensus, ouverture desprit, etc.
Wikipdia na pas dautres rgles fixes que les cinq principes fondateurs noncs ici.

Construire une encyclopdie du savoir libre et gratuite


Le projet Wikipdia vise reflter de manire aussi exhaustive que possible l'ensemble du
savoir humain. Le projet est universel, en traitant tous les domaines de la connaissance.
Lobjectif est ainsi de favoriser laccs du plus grand nombre une connaissance de qualit au
niveau de lencyclopdie Britannica.
En revanche, Wikipdia nest en aucun cas destin prsenter des informations indites et
est supporte par une fondation, soit par dfinition une organisation non-commerciale. Cela
fait partie de lidentit de Wikipdia : source de connaissance et de savoir, Wikipdia
nappartient aucun groupe prive mais la communaut de ces utilisateurs qui en amliorent
continuellement le contenu. On ny trouvera ainsi aucun lien publicitaire. La fondation est
finance uniquement par des dons de lecteurs, de mcnes et de fondations. En 2007-2008,
elle avait un budget de six millions quatre cent mille dollars.

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4. Analyse de lauteur de la fiche


Des objectifs en accord avec la construction de lorganisation
Wikipdia, linstar de Google ou de Facebook, fait partie de ces success stories du web
des annes 2000 qui combinent des objectifs affichs trs nobles et une ascension fulgurantes.
Le slogan de Google est Dont be evil , celui de Facebook Giving people the power to
share and make the world more open and connected . Ces slogans visent dabord rassurer
les utilisateurs existants et potentiels, les potentialits dinternet pouvant effrays les
farouches partisans du respect de la vie prive. Ici, les gants Google et Facebook vous
laffirment, leur objectif est de faire communiquer les gens, dtre bienveillants , en bref de
rendre le monde meilleur. Mais ces deux socits sont bases sur des modles dentreprises
prives ultralibrales, reversant des dividendes trs importants leurs actionnaires. Si
Facebook stait la base construit sans montiser son activit, la socit ralise depuis peu
des bnfices trs confortables et Google sest introduit en bourse en 2004 et reprsente lune
des capitalisations mondiales les plus importantes. On peut ds lors sinterroger sur les
promesses de ces deux socits face aux alas de la conjoncture conomique. Quadviendra-til de nos donnes personnelles si Google et Facebook narrivent plus honorer leurs dettes
par exemple ? La rponse ne peut tre dfinitive et ces promesses, mme si le risque de faillite
est faible, contiennent une part de mensonge.
Cette critique ne peut pas tre porte lgard de Wikipdia. Son slogan est plus descriptif
et moins tapageur que celui de ses confrres : The free encyclopedia that anyone can edit ,
mais cette promesse est porte par un modle de fondation but non-lucratif. En raison de son
succs, Wikipdia a certes besoin de fonds trs importants pour fonctionner, mais son modle
de financement repose sur les dons de particuliers et dorganisation. Cette source peut certes
diminuer en cas de crise mais est par dfinition moins risque que lemprunt bancaire. Par
ailleurs et plus significativement, Wikipdia a russi convertir une part trs importante de
ces utilisateurs en contributeurs. Le fonctionnement de lorganisation est anti-individualiste,
dmocratique et tourn vers la production dune intelligence collective. Les approximations,
les erreurs, voire les mensonges sont de plus en plus rares sur le site car la communaut des
wikipdiens ainsi que les outils de scannage automatiques et permanents veillent. Cette
communaut nest pas anime, linstar dun Diderot, par la construction dun savoir
idologique, droit-de-lhommiste, occidental, etc. en bref orient vers les valeurs qui fondent

Tellez G. Fiche dinitiative : Wikipdia Novembre 2010

lOccident. Elle veille au respect de la pluralit de toutes les opinions, elle se veut neutre. Son
ambition est unique et est trs similaire de celui de la recherche : apport tous un savoir
neutre et exhaustif.

La place du chercheur en question


Personne aujourdhui nchappe Wikipdia. Que ce soit en entreprise, lcole, pour
prparer ses vacances, etc. Wikipdia est indispensable. Personne ne peut nier que la qualit
des articles sest considrablement amliore dans tous les domaines. Cette masse de savoir
est fournie gratuitement (sans compter le prix de la connexion internet) et cela constitue en soi
une rvolution quand on pense au prix des encyclopdies. Dun point de vue personnel, je
trouve lentreprise formidable mais elle pose des questions lourdes sur la recherche, sur la
montisation non pas du savoir, mais des producteurs du savoir. Quid de lavenir du
chercheur ? Est-ce que Wikipdia a dailleurs vocation laccueillir dans ses rangs ? Si lon
met de ct largument financier, fondamental, on peut se poser la question de savoir quel
type de savoir propose Wikipdia. Il est certes dynamique, sactualisant tous les jours au gr
des morts, des naissances, etc. mais dune certaine manire galement fige prsentant de
faon gale diffrentes opinions. Cest donc une photographie du savoir sactualisant en
permanence, mais manquant mon sens une composante essentielle, qui est la recherche de la
vrit du chercheur.

Tellez G. Fiche dinitiative : Wikipdia Novembre 2010

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