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Tecnologa de la produccin

de sales de cobre
Technology of production
of copper salts

Lus Snchez Ziga

RESUMEN

The above processes have been tested with success at


laboratory level, they are technological alternatives in be-

La actividad minera en el pas se ha caracterizado siem-

nefit of the copper minerals, and they represent a higher

pre por ser de bajo valor agregado y limitada a la pro-

aggregated value to the traditional products obtained.

duccin de concentrados o un volumen limitado de metales refinados.

Palabras claves

En la actualidad el pas vive en bonanza econmica por

Electrolisis, precipitacin, cemento de cobre, xido

el incremento vertiginoso de los precios de los metales y

cuproso.

se actualizan antiguos proyectos para la explotacin de


yacimientos de baja ley de cobre especialmente por pro-

Key Words

cesos hidrometalrgicos. En el presente artculo tcnico


se presenta la metodologa para la obtencin de xido

Electrolysis, precipitation, copper cement, copper oxide.

cuproso por medio electroltico y sulfato de cobre a partir

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de cementos de cobre.

INTRODUCCIN

Los procesos que se describen han sido probados con xi-

El Per es un tradicional productor de cobre, ocupando

to a nivel de laboratorio y se encuentran al alcance de los

siempre un lugar de privilegio en el contexto mundial. En

empresarios mineros, como alternativas tecnolgicas en

la actualidad se vive una coyuntura especial y nuevamen-

el beneficio de minerales de cobre, y representan adems,

te se pone a consideracin de los inversionistas los anti-

un mayor valor agregado a los productos que tradicional-

guos proyectos cuprferos.

mente se obtienen en las minas peruanas.


Es conocido que en nuestro territorio existen recursos na-

ABSTRACT

turales y materias primas adecuadas, las mismas que pueden ser utilizadas para la obtencin de sales de cobre; de

Spend attention is given to the convenience of working

esta forma, es posible la formulacin de proyectos para la

some mineral deposits of oxidezed copper using lixivia-

produccin de aquellos.

tion by piles percolation, in order to use part of the sulphuric acid which is being produced at refineries and

En la situacin descrita, es conveniente actualizar la idea

smelters.

de trabajar algunos yacimientos de minerales oxidados


de cobre, especialmente en la costa sur, aplicando la tec-

In general the products to be obtained due to the usage

nologa de lixiviacin por percolacin en pilas a fin de uti-

of these news techniques will be copper cement and also

lizar el cido sulfrico que se produce en el pas. Los pro-

electrolytic copper.

ductos a obtener pueden ser: cemento de cobre, diversas


sales de cobre, o alternativamente, cobre electroltico.

The authors present the methodology to obtain cuprous


oxide by electrolysis and copper sulphate starting from

El presente trabajo describe la metodologa para la ob-

copper cement.

tencin de oxido cuproso por medio electroltico y sulfato de cobre a partir de cementos de cobre.

Invest. Apl. Innov. 2(1), 2008

Snchez L, Tecnologa de la produccion de sales de cobre

Tecnologa de produccin del


xido cuproso
El xido cuproso se emplea en la fabricacin de sales de
cobre QP, en cermica, fritas rojas para porcelana, vidrio
rojo y galvanoplasta. Es destacable tambin su uso como
pigmento para pinturas antifouling. En su forma comercial, el xido cuproso es un material finamente molido
(granulometra: 100% menos malla 325) de color rojo
sangre, y que no se moja en el agua; se distinguen dos
formas de presentacin: el grado QP y el grado tcnico.
Las propiedades del xido cuproso son:
Gravedad Especfica

5,8

Punto de Fusin

1235 C
Figura 1. Diagrama de flujo: fabricacin de xido cuproso.

Punto de Ebullicin

1800 C
El proceso general de la celda es una reaccin qumica

Es insoluble en agua. Es soluble en HCl, NH4Cl y NH4OH,

endotrmica, con un calor de reaccin igual a 25870 calo-

La tecnologa para la produccin del xido cuproso es

calcular el voltaje de descomposicin a partir de la Regla

por el proceso electroqumico de electrlisis, que se basa

de Thomson:

ras por 2 tomos-gramos de cobre, con lo cual se puede

en pasar corriente elctrica entre electrodos de cobre y


carbn, en un electrolito preparado con una solucin de

Erp =

cloruro de sodio (30 g/L) y a una temperatura de 95 C.


El consumo energtico se puede calcular considerando
Se producen las siguientes reacciones dentro de la celda:

que el equivalente electroqumico del cobre (I) es 2,37


gramos de cobre por amperio-hora.

En el ctodo (carbn)

2H2O + 2e 2(OH) + H2

En el nodo (cobre)

2 Cu 2 Cu++ + 2e-

Obtencin de sulfato de cobre


La obtencin de sulfato de cobre es una tecnologa cono-

La combinacin de ambos procesos resulta en el proceso

cida, la cual ha sido descrita por diferentes investigadores

general:

y aplicada con xito en diversas plantas locales. En Lima,


operan los denominados sulfateros, quienes emplean
2 Cu + 2 H2O Cu2(OH)2 + H2

como materia prima chatarra de cobre electroltico (en

observndose que, precipita el hidrxido cuproso ama-

frico que adquieren a las refineras de metales locales. El

rillo en el electrolito y se libera hidrgeno en el ctodo.

proceso de fabricacin en estas plantas se resume en las

Posteriormente, el hidrxido se hierve durante largo

siguientes etapas:

forma de desechos, conductores, barras, etc.) y cido sul-

tiempo, con lo cual se realiza el proceso.


a. Preparacin de la materia prima.
Cu2 (OH)2 Cu2O + H2O

b. Carguo del material en reactores de lixiviacin (tanques cilndricos de acero inoxidable tipo SAE 316) y

Es decir, se descompone el hidrxido cuproso en oxido

se cubre con solucin remanente del proceso ante-

cuproso (Cu2O, de color rojo sangre) y el agua respectiva.

rior de cristalizacin.
c. Lixiviacin en caliente a 80 - 90C y densidad de la

La Figura 1, ilustra el diagrama de flujo del proceso de fabricacin de oxido cuproso.

Invest. Apl. Innov. 2(1), 2008

solucin igual a 40B

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Snchez L, Tecnologa de la produccion de sales de cobre

d. Decantacin de la solucin rica y caliente; ajuste del pH.

Es posible estimar los consumos unitarios en el proceso

e. Cristalizacin en tanques, enfriados con chaquetas

de produccin de una tonelada de xido cuproso al 100%

de agua, para producir macrocristales, que tarda al-

requiere lo siguiente:

rededor de 12 horas.
f. Eliminacin de humedad del producto y envasado
para su venta.
El sulfato de cobre se produce en dos calidades que se
distinguen por la pureza, y por su humedad residual.
a. Macrocristales: Preferidos por la mayora de consumidores y compaas mineras, por su mayor pureza
(98%) y ms apropiado a sus mtodos de preparacin de soluciones.

Cobre electroltico

= 870 kg.

Cloruro de sodio

Agua

= 5 m3

Electricidad

= 414 kw-hora

Silicona (impermeabilizante) = 0.5 kg.


Se realizaron cuatro pruebas de obtencin de xido cuproso a diversas condiciones a fin de determinar las condiciones de una ptima produccin en el laboratorio. Las
condiciones y resultados se presentan en el Cuadro 1.

b. Microcristales: Contienen mayor humedad y even-

1era.
Prueba

2da.
Prueba

3era.
Prueba

4ta.
Prueba

Densidad
de corriente,
amp/pie2

30

40

30

40

Voltaje de
celda, voltios

Temperatura, C

70

70

90

90

Distancia entre electrodos,


pulgadas

Eficiencia de
corriente, %

79

80

82

86

tualmente un ligero aumento de contaminantes y


menor pureza (97%).
De otro lado, en las plantas de lixiviacin de minerales
oxidados de cobre se obtiene como producto final, un
precipitado denominado cemento de cobre, cuya pureza depende de las condiciones y controles del proceso.
Los cementos de cobre son integrados a procesos pirometalrgicos, en los cuales, junto a la complejidad opera-

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50 kg.

cional, normalmente se producen significativas prdidas


por arrastre en chimenea (15 - 20%). Tales inconvenientes
contribuyen a que la comercializacin de estos cementos

Cuadro 1. Condiciones de operacin en laboratorio.

sea un tanto subestimada, inclusive para aquellos precipitados con alta ley (85 - 95% Cu). La situacin descrita
ha motivado el inters de implementar un proceso que

Obtencin de sulfato de cobre


a partir de cementos

constituya una alternativa tecnolgica y que permita un


mejor aprovechamiento de los cementos de cobre.

En este acpite se describe el proceso de obtencin de


sulfato de cobre a partir de cementos de cobre mediante

METODOLOGA

un procedimiento aplicado con xito en el laboratorio. El


mtodo adecuado para obtener sulfato de cobre a partir

Pruebas de obtencin de xido cuproso

del cemento, implica un pretratamiento previo del material. El objetivo de las pruebas de laboratorio consisti en

Resultados obtenidos por investigadores nacionales, en

obviar el tostado oxidante convencional del cemento, me-

pruebas piloto y de laboratorio, han demostrado que el

diante el curado con una sal de amonio como oxidante.

proceso funciona en las siguientes condiciones de operacin:

Se eligi el Nitrato de Amonio debido a que no forma


sales insolubles que dificulte la posterior lixiviacin del

Densidad de corriente

= 30 - 40 amp/pie2

material curado, y a la vez, por la doble accin oxidante, lo

Voltaje de celda

= 1 - 3 voltios

cual se explica por las siguientes reacciones:

Temperatura ptima

= 95C

Distancia entre electrodos

= 2 pulgadas.

Eficiencia de corriente

= 80 - 85%

Invest. Apl. Innov. 2(1), 2008

NH4NO3 NH3 + NO3H

(1)

4 HNO3 4 NO2 + 2 H2O + O2

(2)

Snchez L, Tecnologa de la produccion de sales de cobre

Se observa, en la reaccin (2), que el oxgeno y el dixido

La muestra en estudio es un cemento de cobre, obtenida


mediante una reduccin de contacto con fierro, que tiene
la siguiente composicin qumica:

% extraccin de cobre

de Nitrgeno son los agentes oxidantes del cobre.

Al inicio se realizaron nueve pruebas de curado y lixiviacin, en las que se estudi el efecto de la relacin estequiomtrica NH4NO3/cobre. Las condiciones de trabajo

Figura 2. Efecto de la relacin estequiometrica en la disolucin


de cobre.

Peso de cemento de cobre

= 1000 gramos.

Tiempo de curado

= 5 das

Dilucin en la lixiviacin

= 5 a 1

Concentracin de cido

= 300 g/L

Tiempo de lixiviacin

= 60 minutos

Temperatura de lixiviacin

= 70 C

% extraccin de cobre

en laboratorio son las siguientes:

Como el tiempo de curado determinado inicialmente era


muy largo se procedi a realizar un segundo set de pruebas metalrgicas, en el que se estudi dicha variable. Las
condiciones de trabajo en laboratorio son las siguientes:

Figura 3. Efecto del tiempo de curado en la disolucin de


cobre.

tiempo de curado de 5 das; sin embargo, este ltimo parmetro de operacin debe ser optimizado. En la Figura

Relacin estequiomtrica

= 0.5

Dilucin en la lixiviacin

= 5 a 1

24 horas, siendo factible disolver 99% de cobre. La lixi-

Concentracin de cido

= 300 g/L

viacin del material curado se efectu durante una hora

Tiempo de lixiviacin

= 1 hora

con solucin de 300 g/L de H2SO4, a dilucin 5/1 y a una

Temperatura de lixiviacin

= 70 C

temperatura de 70C; en estas condiciones no se observ

3, se concluye que el tiempo mnimo de curado debe ser

problemas de sobresaturacin de la solucin. La cristali-

RESULTADOS Y DISCUSIN
Los resultados de las pruebas de obtencin de xido cuproso por electrolisis demuestran que el proceso es sensible a la temperatura del electrolito en la celda; a la vez,

zacin posterior se llev a cabo mediante enfriamiento,


obtenindose buena calidad y eficiencia en los cristales
producidos.

CONCLUSIONES

la densidad de corriente es otra variable significativa pues


la eficiencia de corriente se incrementa en forma propor-

La produccin de sales de cobre ofrece la posibilidad de

cional, pero se juzga que ser difcil continuar incremen-

mejores rendimientos econmicos al momento de su

tndolo en razn al razonable deterioro en la calidad del

comercializacin, en comparacin a los productos tra-

producto final. En las condiciones de operacin de las

dicionales. Las pruebas experimentales de laboratorio

pruebas de laboratorio, se observa que la mayor eficien-

demuestran que es factible la obtencin de sulfato de

cia de corriente en el proceso de electrolisis se obtiene

cobre pentahidratado mediante oxidacin del cemento

con una densidad de corriente de 40 amp/pie2.

de cobre con Nitrato de Amonio y posterior lixiviacin


cida convencional. Asimismo, es factible obtener xido

Los resultados de las pruebas de obtencin de sulfato de


cobre a partir de cementos, en la Figura 2 se observa que
la relacin estequiomtrica ms ptima es 0.5, para un

Invest. Apl. Innov. 2(1), 2008

cuproso por el proceso de electrolisis a partir de soluciones concentradas de cobre.

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Snchez L, Tecnologa de la produccion de sales de cobre

Las ventajas de los mtodos descritos son: simplicidad

ACERCA DEL AUTOR

de operacin, bajos costos de operacin y rpida cintica de conversin de cobre, permitiendo obtener un sub-

Lus Snchez Ziga es ingeniero metalrgico. Es investi-

producto de alta calidad fsica-qumica y con potenciales

gador en el rea del procesamiento de los minerales. Tiene

campos de aplicacin.

experiencia laboral en empresas mineras, focalizando su


desarrollo profesional en la implementacin de procesos

Independiente del producto a fabricar, es conveniente

metalrgicos y supervisin en plantas concentradoras de

una minuciosa determinacin de la calidad de la materia

minerales de oro, plata y cobre. Sus reas de inters son:

prima, a fin de evitar las dificultades al separar las impure-

Hidrometalurgia del oro y diseo de plantas metalrgicas.

zas contaminantes, las cuales no permiten alcanzar grado

Es consultor en Investigacin Aplicada de los Servicios a la

de pureza del producto final exigido por los clientes con-

Industria Minera de Tecsup.

sumidores.

REFERENCIAS
1 Produccin de sulfato de cobre a partir de cementos
de cobre de Refinera Cajamarquilla. Informe privado.
Tecsup. Lima, 2006.
2 Rodrguez V., Jorge. Nuevas alternativas en el beneficio de minerales de cobre. Anales de la XX Convencin de Ingenieros de Minas. Tacna, 1988.
3 Muiz D., Juan. Alternativas de solucin para Cerro
Verde. Anales del IV Simposium Nacional de Ingeniera Metalrgica. Arequipa, 1987.

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4 Produccin de Sulfato de Cobre a partir de Cemento
de Cobre. Informe N 1746 - LMC. Banco Minero del
Per - Laboratorio Central Callao, 1986.

Invest. Apl. Innov. 2(1), 2008