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FUERZAS INTERMOLECULARES

Las fuerzas intermoleculares se definen como las fuerzas de atraccin y repulsin


que ocurre entre molculas. Las propiedades fsicas de punto de ebullicin, punto
de fusin, presin de vapor, evaporacin, viscosidad, tensin superficial,
solubilidad y mas, se debe a la magnitud entre dichas fuerzas de atraccin, es
decir, debido a las fuerzas intermoleculares. Para poder entender las fuerzas
moleculares hay que tener en cuenta que estas son diferentes de las fuerzas
intramoleculares, ya que las primeras ocurre entre molculas mientras que las
otras ocurren dentro de molculas. Por ejemplo, los enlaces covalentes que
ocurren entre oxgeno e hidrogeno en la molcula del agua son las fuerzas
intramoleculares, mientras que los enlaces que ocurren entre las molculas
vecinas de agua y la fuerza de atraccin y repulsin que ocurren entre estas son
las fuerzas intermoleculares. Las fuerzas intramoleculares normalmente son
mucho mas fuertes que las intermoleculares.
La diferencia que existe entre los compuestos solidos, lquidos y gaseosos es
debido a la fuerza entre dichos enlaces intermoleculares y la energa trmica del
ambiente. Cuando una sustancia tiene enlaces intermoleculares fuertes, a cierta
temperatura lo ms probable es que se encuentre en estado slido. Para poder
comprender con exactitud las fuerzas intermoleculares hay que conocer los
diferentes tipos de estas. Las fuerzas dipolo dipolo, dipolo dipolo inducido y las
fuerzas de dispersin se unen en un grupo que se conoce como las fuerzas de
Van der Waals, nombre que se les otorga debido al fsico holands Johannes van
der Waals que las descubri. Los iones y dipolos que se atraen entre si debido a
las fuerzas electrostticas entre ellos se conocen como las fuerzas ion dipolo,
las cuales entran en una categora diferente a las fuerzas de van der Waals. Por
ltimo el puente de hidrgeno (o enlace de hidrgeno) es un caso del dipolo
dipolo bastante fuerte pero debido a que pocos elementos forman este enlace se
le considera en ciertos casos como una categora aparte.
Fuerzas de Van der Waals
Las molculas se pueden atraer una a la otra cuando la distancia es moderada, y
a la vez si estn en un corto rango de distancia se pueden repeler. Las fuerzas van
der Waals se conocen como las fuerzas de atraccin de las molculas, es decir,
las fuerzas entre molculas (molcula - molcula). Estas son mucho mas dbiles
que un enlace qumico, razn por la cual se necesita menos energa para evaporar
un lquido que para romper los enlaces de sus molculas (Chang 2010).
Fuerzas Dipolo-Dipolo
La probabilidad que el electrn de un tomo se encuentre en cierta rea de la
nube de electrones en un momento especifico se conoce como la densidad de
carga del electrn. Aunque es imposible saber la localizacin de un electrn,
cuando varios de estos se acumulan en cierta rea lo que se conoce como un

dipolo ocurre. Cuando una molcula es polar significa que los electrones se
acumulan en un punto y la molcula se carga parcialmente negativamente en
dicho punto. Las fuerzas de atraccin entre molculas polares se conocen como
las fuerzas dipolo dipolo. El origen de estas fuerzas es electrosttico, razn por
la cual se entienden mediante la Ley de Coulomb. Ya que a medida que la carga
aumenta, la fuerza tambin, entonces a mayor momento dipolar mayor ser la
fuerza. La forma como se unen las molculas vara segn el estado en el que se
encuentran. Las molculas polares se unen de una manera rgida en un slido, y
de una manera menos rgida en un liquido aunque tienden a alinearse de tal forma
que las interacciones de atraccin sean mximas.
Alineacin de molculas polares en
slidos. Estas se alinean con
polaridades opuestas

Un ejemplo de las fuerzas dipolo dipolo ocurre en el caso de HCL (cido


clorhdrico). Las fuerzas que actan entre las molculas del HCL gaseoso son
fuerzas de atraccin dipolo dipolo. La parte de la molcula cargada
negativamente por un exceso de electrones (hacia el tomo de cloro) se alinea
con la parte de la molcula que tiene menos densidad de electrones (el
hidrgeno). Estas se alinean cuando pasan una cerca de la otra debido a que la
zona positiva se atrae a la zona negativa de la otra, formando una atraccin
intermolecular dbil durante el encuentro.

Fuerzas Dipolo Dipolo Inducido


Cuando una molcula polar se acerca a una molcula no polar, las cargas
parciales de la primera generan una redistribucin de cargas en la segunda, lo que
genera que la molcula que originalmente no tenia carga ahora posea un dipolo
transitorio, lo que se conoce como dipolo inducido. Un dipolo inducido se refiere a
una molcula apolar que posee una separacin de sus cargas positiva y negativa
debido a la proximidad de un ion o una molcula polar. La probabilidad de inducir
un momento dipolar depende tanto de la fuerza del dipolo como de la
polarizabilidad del tomo o molcula, es decir que tan fcil es que se distribuyan
los electrones del tomo o molcula.
Las fuerzas dipolo dipolo inducido son la atraccin dbil que resulta entre esas
molculas. Son una clase de fuerzas de atraccin molecular, que se producen

cuando el dipolo de una molcula polar induce un dipolo en una molcula no polar.
La energa necesaria para separa las interacciones dipolo dipolo inducido es
inversamente proporcional a la distancia que separa los dos tomos elevada a la
1
sexta potencia ( E= 6 ) (Roca, 2007). Es debido a estas interacciones que
Rab
N
CO
gases como
se pueden disolver en agua.
2 y
2
En la imagen se explica grficamente como un tomo sin un dipolo se induce
debido a la respuesta que presentan los electrones cuando una molcula con un
dipolo se acerca.

Inicio

Final

Fuerzas de Dispersin de London


Otro tipo de las fuerzas de van der Waals son las fuerzas de dispersin, tambin
conocidas como las fuerzas de London, las cuales fueron llamadas en honor al
fsico alemn Fritz London quien sugiri como estas fuerzas surgan. Las fuerzas
de dispersin son las fuerzas de atraccin que se generan a partir de dipolos
temporales o instantneos. En el ao 1930 London explico el concepto de dipolos
temporales a partir de la fsica cuntica, demostrando que la magnitud de esta
fuerza de atraccin es directamente proporcional al grado de polarizacin del
tomo o molcula.
Las fuerzas de dispersin de London , tambin conocidas como fuerzas dipolo
instantneo dipolo inducido se dan entre molculas covalentes apolares, o entre
tomos no enlazados, como por ejemplo en los gases nobles. En general, en un
tomo la densidad electrnica debera ser esfricamente simtrica alrededor del
ncleo de este. Sin embargo, la mayora del tiempo la distribucin electrnica es
asimtrica lo que significa que una parte del tomo tiene una densidad electrnica
mayor (ligeramente negativo) y otra parte una menor (ligeramente positivo), lo que
se conoce como un dipolo instantneo. As, una molcula o tomo normalmente
apolar se puede volver brevemente polar, lo que a su vez genera un
desplazamiento de los electrones en las molculas aledaas formando lo que se
explic antes como dipolo inducido.

(QuimiTube, 2012)
Las fuerzas de London aumentan a medida que el tamao de la molcula
aumenta, es decir, con la masa molecular. Como las molculas que poseen mayor
masa molar suelen tener ms electrones, las fuerzas de dispersin aumentan
conforme el nmero de estos. Adems, cuando hay mayor masa molar el tomo
es ms grande, y por ende, es ms fcil alterar su distribucin electrnica, es
decir, es mas polarizable.
En la tabla se observan los puntos de fusin de sustancias formadas por
molculas no polares. Debido a que las molculas son no polares, las nicas
fuerzas intermoleculares de atraccin presentes son las fuerzas de dispersin

(Chang, 2010)

Puentes de Hidrgeno
Los puentes de hidrgeno son un caso muy especial de las fuerzas dipolo
dipolo. Estos son la atraccin entre el hidrogeno unido a oxgeno, nitrgeno o flor
en una molcula y el oxgeno, nitrgeno o flor de otra molcula. Estos enlaces
ocurren en estos elementos debido a que la electronegatividad de estos es alta,
pero su diferencia de electronegatividad con respecto al hidrgeno no llega a ser
inica. A pesar que dichos enlaces pueden poseer carcter covalente, estos
presentan de igual manera una polarizacin y un dipolo. En estas fuerzas, el delta
de H debe ser positivo mientras que los otros tomos deben tener una fuente de
electrones para ser atrados a H.
Para reconocer un puente de hidrogeno, hay que examinar la estructura de Lewis
ya que el tomo electronegativo debe tener por lo menos un par de electrones
libre. El hidrgeno con carga parcial positiva busca otro tomo de nitrgeno, flor y
oxgeno que posea un exceso de electrones, lo que genera una atraccin a la
carga negativa parcial.
El concepto de puente de hidrgeno se llega a comprender observando los puntos
de ebullicin. Se puede observar que compuestos como el NH 3 , H 2 O y
HF el punto de ebullicin ms alto se presenta en el elemento mas ligero,
contrario a lo que sucede en un dipolo donde la masa molar influye. Esta
observacin implica que existen fuerzas intermoleculares mas fuertes en esos
compuestos si se compara con otras molculas del mismo grupo. La energa
promedio generada por los puentes de hidrgeno es mucho mas grande
comparada con una interaccin dipolo dipolo (aunque no llega a ser tan fuerte
como un enlace covalente dentro de la molcula), por lo que los puentes de
hidrogeno generan un efecto mas fuerte tanto en la estructura como en las
propiedades de varios compuestos.

Fuerzas inicas
Las fuerzas inicas son las interacciones entre tomos o molculas cargadas, es
decir, las fuerzas que mantienen los iones juntos en los slidos inicos. Cuando
los tomos ceden un electrn tienen como resultado mas cargas positivas que
negativas se consideran iones cargados positivamente y se les denomina catin.
Entre esos iones se encuentran el Na+, Li+, y Ca 2+. Cuando el proceso contrario
ocurre, es decir, un tomo tiene electrones extra se considera un ion cargado
negativamente al que se le denomina anin. Las fuerzas de atraccin entre dos
cargas opuestas se describe mediante la Ley de Coulomb, en donde la fuerza
entre dos molculas aumenta segn la carga y disminuye a medida que el radio de
distancia entre los iones incrementa. Estas fuerzas electrostticas son las fuerzas
intermoleculares mas grandes lo que permite mantener varios iones en una
estructura matricial como cristal.

Fuerzas Ion Dipolo


Las fuerzas ion dipolo son tambin explicadas mediante la Ley de Coulomb y se
refieren a las fuerzas de atraccin entre un ion (ya sea catin o anin) y una
molcula polar. Debido a que estas fuerzas siguen la Ley de Coulomb, la magnitud
de estas fuerzas dependen tanto de la carga del ion como de la magnitud del
momento dipolar; el tamao de la molcula influencia tambin esta magnitud. En

general, las cargas en los cationes estn mas concentradas debido a que estos
iones son mas pequeos que los aniones, por lo que si se tienen un anin y un
catin de igual magnitud, el catin experimentara una interaccin mas fuerte con
los dipolos.

(Chang, 2010)

Propiedades
de
las
Molculas
Los diferentes tipos de
fuerzas intermoleculares poseen diferentes magnitudes e intensidad definen
ciertas propiedades fsicas y qumicas de las molculas. El siguiente grfico
muestra la comparacin de las magnitudes de las diferentes fuerzas moleculares:

En primera instancia los puntos de fusin y ebullicin son propiedades


caractersticas de una sustancia, en donde esta cambia de un estado a otro. En el
punto de ebullicin cambia de lquido a gaseoso y el de fusin de slido a lquido.
Las fuerzas intermoleculares influyen en estos puntos de manera directa, es decir,
entre mayor sea la fuerza, mas temperatura se necesitara para romper el enlace y
por lo tanto, mayor sern los puntos de fusin y ebullicin.
Otra propiedad que poseen las sustancias, en este caso los lquidos es la
viscosidad. La viscosidad es una caracterstica de los fluidos en movimiento y se
entiende como la resistencia que tiene este al fluir. Cuanta mas resistencia
presentan, mas viscosos se consideran. En la viscosidad influyen tanto las fuerzas
intermoleculares como la temperatura. A medida que aumentan las fuerzas
intermoleculares, mas difcil es para el lquido fluir libremente, por lo que su
viscosidad aumenta.
La tensin superficial y solubilidad se deben tambin a la magnitud entre fuerzas
moleculares. La solubilidad tiene que ver con las interacciones existentes entre el
disolvente y las "partes" de la molcula a disolver, por lo que depende tanto de la
polaridad del soluto y solvente. Es por esta razn que los iones son muy solubles
en agua, ya que las cargas positivas de los iones se atraern con los dipolos
negativos del agua y las cargas negativos de los iones se atraern con los dipolos
positivos. La tensin superficial es tambin una exposicin de las fuerzas
intermoleculares en los lquidos. Al igual que en los otros casos, la tensin
superficial aumenta segn la magnitud de las fuerzas intermoleculares, es decir,
a mayor fuerzas intermoleculares en el lquido, mayor tensin superficial habr.
En conclusin, las fuerzas intermoleculares son una forma muy completa de
entender como se unen y comportan las molculas unas con otras. Gracias a los
estudios de estas fuerzas se ha logrado entender propiedades tan importantes
como las mencionadas anteriormente, lo que permite predecir el comportamiento
de ciertas molculas y adems avanzar en diferentes investigaciones y estudios.

Bibliografa
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