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iscurso

&

sociedad

Copyright 2015
ISSN 1887-4606
Vol. 9(1-2) 15-32
www.dissoc.org

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Artculo
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Cincuenta aos de estudios del discurso1


Teun A. van Dijk
Universitat Pompeu Fabra
http://www.discursos.org/

Discurso & Sociedad, Vol. 9(1-2), 15-32


Teun A. van Dijk, Cincuenta aos de estudios del discurso
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Sobre los inicios y el desarrollo de los Estudios del Discurso


Estamos celebrando medio siglo de la fundacin de los Estudios del Discurso.
En los aos 60 del siglo XX, simultneamente en varios pases y en el seno de
distintas disciplinas, surgieron enfoques orientados a un anlisis del uso del
lenguaje que trasciende el nivel de las palabras y las oraciones y que toman el
texto, el discurso o la conversacin como la unidad fundamental de anlisis.
Ya a principios de los aos 60, Dell Hymes introdujo en antropologa la
nocin de evento comunicativo y, con ello, inaugur una perspectiva del uso de
la lengua en distintas sociedades y culturas que supera, en complejidad, a la
lingstica estructural y generativa de la poca. Con ello, por primera vez
tambin, se analizaron no solamente las estructuras del discurso en varias
culturas sino tambin los parmetros del contexto, que se incorporan a la
famosa red heurstica que Hymes resumi con el acrnimo S.P.E.A.K.I.N.G.
Ms adelante, y ya con John Gumperz, esa investigacin se articula en el seno
de la sociolingstica como la etnografa del habla (o de la comunicacin),
constituyendo as una lnea importante en la antropologa lingstica y uno de
los fundamentos histricos de los Estudios del Discurso.
Paralelamente, en varios pases, se produjo tambin un desarrollo de
extensin del objeto y del mbito de estudio de la lingstica hacia la gramtica
del texto o del discurso. En Alemania, Peter Hartmann y sus estudiantes
abogaron por una teora de una Textgrammatik si bien an no se haban
desarrollado las nociones fundamentales ms especficas de tal gramtica. En la
dcada de los 70, algunos autores trabajamos en este desarrollo. As, en
contacto con los investigadores alemanes, mi tesis de doctorado, Some Aspects
of Text Grammars (1972), propuso algunas nociones clave de tal gramtica,
como la nocin de coherencia. Al mismo tiempo, al inicio de los aos 1970,
otros lingistas, como Jnos Petfi y Wolfgang Dressler, tambin empezaron a
proponer sus ideas sobre la gramtica del texto, en el mismo marco de la
lingstica alemana. Tambin en los aos, 70 en el centro de Europa, se
publicaron los trabajos de Petr Sgall, Eva Hajiov y otros autores de la
lingstica funcional checa, especialmente interesados en las funciones
comunicativas (como tpico, comentario, etc.) de (partes de) oraciones y
relaciones entre oraciones, estudios que contribuyeron a una aproximacin ms
formal de la coherencia del discurso.
En Reino Unido, tambin en la dcada de los 60, Halliday inici el
desarrollo de la lingstica sistmica funcional, con aplicaciones al anlisis de
la literatura. Las nociones, como transitividad y tema, propuestas, sin embargo,

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que todava se limitaban a servir al anlisis la estructura de las clusulas y no de


textos completos. No obstante, con Ruqaiya Hasan, en 1976, Halliday publica
Cohesion in English, el primero libro sobre las estructuras gramaticales que
expresan las relaciones entre las oraciones del texto.
Durante esa misma dcada, en los EEUU, la lingstica tagmmica de
Kenneth Pike y alumnos como Robert Longacre se consagraron a la traduccin
de la Biblia (dentro del Summer Institute of Linguistics, SIL) para la
evangelizacin de comunidades indgenas en varios pases y, con tal fin,
desarrollaron sus postulados sobre las estructuras de textos bblicos
(narraciones, etc.).
De manera que, en la dcada de los 60, se observa cmo fue creciendo un
inters generalizado en lingstica por la descripcin de textos o discursos. Sin
embargo, la mayora de esos desarrollos no llegaron a conectarse entre s, no
solamente porque se produjeron en diferentes contextos geogrficos y en
diferentes lenguas, sino tambin por tratarse de enfoques de investigacin
(approaches) ms o menos autnomos y compartimentados, lo cual dificultaba
las influencias mutuas.
Ms all del mbito de las distintas corrientes en lingstica, el
nacimiento de los Estudios del Discurso en los aos 1960 se relaciona con el
(re)nacimiento de la semitica, sobre todo en los estudios de literatura y de arte,
y particularmente en Francia, y en relacin con la lingstica estructural, por
ejemplo, en la investigacin de Roland Barthes. El antroplogo estructural
Claude Lev-Strauss publica una traduccin de Vladimir Propp, que tendr
influencia sobre la semntica estructural de Algirdas Greimas, la cual no se
limita a las oraciones sino que se propone el estudio de textos enteros. Adems,
en este caso, se observa ya un desarrollo interdisciplinario entre semitica,
literatura y lingstica. Esa investigacin estructural y semitica en Francia
tambin influir en la gramtica de texto alemana y en el desarrollo de mis
propias aportaciones/ideas a la lingstica del texto.
Si comparamos estos enfoques surgidos en el marco de la lingstica con
la etnografa del habla de Dell Hymes, cabe destacar la falta de la
contextualizacin social y cultural de esas gramticas. Bsicamente, se trataba
ante todo de una extensin del objeto de descripcin desde oraciones a textos
enteros e, inicialmente, recurriendo a las mismas categoras creadas por la
gramtica estructural o generativa para el estudio de las oraciones. Las
categoras analticas y las nociones, propias del discurso, como cohesin,
coherencia, macroestructuras, superestructuras y otras estructuras
convencionales de los gneros discursivos aparecen solamente en los estudios

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del discurso a partir de los aos 70, y de forma cada vez ms independientes de
la lingstica y de la gramtica oracional.
Una aportacin ms a este campo, que se produce de forma independiente
de los inicios de los estudios del discurso en lingstica y en antropologa, fue el
anlisis de la conversacin (AC), que tuvo lugar una dcada ms tarde, y cuyo
inicio suele sealarse a partir de la publicacin, en 1974, del famoso artculo de
Harvey Sacks, Emmanuel Schegloff y Gail Jefferson sobre alternancia de
turnos de habla. Sin embargo, las races del AC se hallan en los desarrollos de
perspectivas microsociolgica y etnometodolgica de la interaccin que
impulsaron Garfinkel y Goffman, en la sociologa de los aos 1960.
Como alternativa a una psicolingstica inicialmente demasiado
conectada a una lingstica generativa de la oracin, la psicologa cognitiva del
procesamiento del discurso (muy diferente de la Discursive Psychology en
psicologa social) tambin se desarroll a partir de los aos 70, en paralelo con
los primeros trabajos sobre las estructuras del conocimiento como los scripts en
inteligencia artificial. Interesada en los procesos mentales de la produccin y de
la comprensin del discurso, esa investigacin se pregunta, por ejemplo, cmo
los usuarios de la lengua son capaces de establecer la coherencia del discurso
con una memoria de trabajo limitada a unas 7 unidades de una sola clusula.
Una dcada ms tarde, en los aos 80, se descubre la nocin crucial para
explicar las estrategias de comprensin del discurso: los modelos mentales que
representan la situacin de referencia de los discursos.
Hoy resulta sorprendente comprobar cmo toda esa renovacin del campo
y el objeto de estudio ocurre paralelamente y al mismo tiempo en varias
disciplinas de las ciencias humanas y sociales entre 1964 y 1974. Adems del
desarrollo del anlisis de discurso en la antropologa y la lingstica, esa dcada
es testigo del nacimiento de la sociolingstica, de la psicolingstica, de la
pragmtica, de la semitica y otras inter- y transdisciplinas, todas ellas
interesadas en relacionar el lenguaje con el contexto comunicativo,
interaccional, social, cultural y cognitivo. El objeto de anlisis va ms all de
las categoras gramaticales, para abarcar discursos y textos enteros, imgenes,
condiciones y funciones sociales, y procesos mentales. Ello se realiza
inicialmente de manera todava muy compartimentada y aislada en disciplinas y
aproximaciones diferentes, y proponiendo nuevas categoras tericas y mtodos
particulares. Una sntesis totalizadora de esos nuevos desarrollos hacia un
anlisis integral, semitico (multimodal), sociocognitivo e interaccional del
discurso no ha sido realizada hasta la fecha.

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Una perspectiva ms autobiogrfica de los inicios de los


Estudios del Discurso
Desde EDiSo, me piden que describa en este texto cmo fui testigo del surgir
estos nuevos enfoques y cmo me incorpor a esta nueva perspectiva con mi
trabajo. Resulta complejo responder a esta cuestin, puesto que no estoy
habituado a incluir detalles personales en mis escritos acadmicos. De no ser
por esta peticin, hubiera mencionado solamente mi tesis de 1972, sobre a la
gramtica del texto, y mi libro de 1983, con Kintsch sobre la comprensin del
discurso. Adems, relatar este acontecimiento como un participante y no como
mero observador, me lleva a tomar en cuenta numerosos factores, que
obviamente solamente puedo resumir aqu.
Para relatar cmo surgi mi inters por el estudio del discurso, tendra
que retrotraerme a mi gusto de la lectura y a cmo fue creciendo en el seno de
una familia calvinista pobre, en la que solamente haba un libro la Biblia, que
yo como hijo mayor tena que leer para los dems despus de la cena, desde
muy joven. Pero, en mi pueblo, Wassenaar (entre La Haya y Leiden), haba una
biblioteca, donde cada mircoles por la tarde, cuando no haba clase, iba a
buscar un montn de libros. Primero fueron libros infantiles, pero muy pronto
libros para adultos, empezando con la literatura holandesa de los aos de
postguerra, y siguiendo despus libros en el ingls relativamente simple de
Agatha Christie. As lea horas cada da y escuchaba msica de jazz de los aos
50.
En la escuela, un liceo clsico en Leiden (adonde iba siempre en bicicleta,
pedaleando 7 kilmetros), era un alumno muy mediocre. Incluso repet una vez
por malas notas en latn y en matemticas. Me interesaban sobre todo las
lenguas en la literatura. En esa poca todava haba 6 lenguas obligatorias en el
liceo clsico: holands, ingls, alemn, francs, latn y griego.
Con mis 16 aos, y despus de un primer viaje a Gran Bretaa, donde
trabaj como ayudante de jardinero en Birmingham, practiqu mi ingls y
recorr el pas de norte a sur. Mi gusto y conocimiento de las lenguas que luego
me permitira establecer lazos entre distintas tradiciones, creci as viajando en
autostop por toda Europa. Tambin surgi entonces mi inters por la poesa.
Despus de mi examen final del liceo decid ir a estudiar lengua y
literatura francesa, sin duda tambin porque mi profesor de francs no era
exactamente muy bueno, y pens que podra hacerlo mejor que l. No sera la
primera vez que estudio algo por reaccin negativa, es decir, porque no me
gustaba lo que estaba leyendo en un rea.

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Termin mis estudios de francs, en la Universidad Libre de msterdam


(la VU, protestante), muy rpido (en 5 aos, cuando entonces lo ms normal
eran 7 o incluso 8 aos, porque no haba currculums muy programados como
ahora). A causa de mi inters especial para la literatura en general, y la poesa
en particular, mi proyecto de investigacin de pre-grado fue un estudio de la
poesa de Paul Eluard, puesto que me interesaba sobre todo la poesa
surrealista, y no solamente en Francia. Incluso empec a leer poetas espaoles
como Lorca, con el poco de espaol que haba aprendido durante mi primer
viaje a Espaa con 17 aos. En 1965, despus de mi primer diploma
universitario, fui a estudiar un ao en Estrasburgo, otra vez con un inters
especial por la literatura. Recuerdo sobre todo los estudios de fontica de las
grabaciones de la lectura de la poesa de Eluard, para poder comprender mejor
el ritmo de su poesa.
En paralelo con mis estudios de francs en la VU, en la Universidad
(municipal) de msterdam (UvA), segua algunas clases de ruso y de sueco
(que haba aprendido en un viaje a Suecia: gan dinero como estudiante con
traducciones del sueco y mis primeros escritos eran reseas de literatura sueca
en una revista holandesa).
En 1968 en la UvA se estren una carrera nueva de Teora de la Literatura
y de Literatura Comparada, y, con otro estudiante, me matricul y termin con
un trabajo de pre-grado de 200 pginas sobre la lengua potica. Cada vez ms
me interes ms por la nueva lingstica generativa de la poca. Mi ambicin
fue poder escribir una potica generativa. Varios de mis primeros artculos y mi
primer libro en holands, Teora Moderna de la Literatura (1970), muestran ese
inters interdisciplinar entre teora literaria y lingstica.
En mi tesis de doctorado, dirigida por el muy joven lingista funcional
Simon Dik, sobre gramtica de texto, dominaba ya la lingstica y apenas
quedaba lugar para la literatura. En 1969, volv de nuevo a estudiar a Francia,
esta vez en Pars, y conoc a muchas de las personas que despus iban a tener
una influencia importante en los estudios de teora de la literatura y en la nueva
semitica, que precisamente se estaba iniciando en ese momento. Segu los
cursos de Roland Barthes sobre S/Z, particip en los seminarios de Greimas en
el laboratorio de Lvi-Strauss en el Collge de France, y frecuent a los autores
y autoras de la revista Tel Quel, como Julia Kristeva y Philippe Sollers, y a otro
inmigrante joven de Bulgaria, Tzvetan Todorov, todos interesados en las
relaciones entre lingstica y literatura. En el seminario de Greimas, present la
semntica generativa de Lakoff, Macauley y otros, interrumpido cada minuto

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por Greimas que estaba, obviamente, muy molesto con esa alternativa a su
propia semntica estructural.
A pesar de esta estrecha relacin con la lingstica, la teora literaria y la
smiologie en Francia, y leyendo los primeros libros de Foucault y otros
pensadores, ya al final de los aos 1960, preparando mi tesis de doctorado, mi
inters se fue dirigiendo cada vez ms hacia la lingstica generativa, y sobre
todo la semntica, y despus la lgica. De hecho, una de las principales
motivaciones de mi tesis sobre gramtica del texto fue poder describir textos
literarios de una manera tan explcita como en la gramtica generativa, para lo
que precisaba desarrollar una gramtica del texto ms general. Para ello,
obviamente, no poda quedarme en el paradigma estructuralista que conoca tan
bien, sino que empec a leer los trabajos de lingistas de distintos pases, como
EEUU y Alemania, donde por primera vez, como ya coment, el discurso haba
pasado a ser un objeto de estudio. Sobre todo en Alemania, me encontr al
inicio de los aos 70 con autores como Siegfried Schmidt, que public algunos
de los primeros libros sobre el discurso. En Konstanz, haba un grupo de
lingistas (Petfi, Rieser, Ihwe) con quienes me encontr regularmente y con
quienes publicamos los primeros estudios (muy formales y abstractos) de
gramtica del texto. Por mi experiencia con la lingstica y la semitica en
Francia, parte de la inspiracin de esos estudios de gramtica del texto era
francesa, pero, en general, los trabajos estaban orientados hacia la lingstica
norteamericana, obviamente la de Chomsky y, especialmente, la semntica
generativa de Lakoff y McCawley. Esa orientacin tambin revel los lmites
de la gramtica (estructural o generativa) como modelo de una teora del
discurso: en vez de desarrollar nociones propias del discurso, inicialmente, la
teora no era ms que una extensin de la gramtica oracional: en lugar de
estudiar oraciones, estbamos estudiando secuencias de oraciones. La nica
nocin relevante y nueva fue el concepto de coherencia, para poder describir
las relaciones entre oraciones. Para Greimas, esa coherencia todava se
describa en trminos de relaciones entre elementos de significacin (semas), y
la semntica generativa no contaba con instrumentos ms sofisticados para
estudiarla.
Un paso adelante fue considerar que la coherencia no se basa en sentidos
repetidos de palabras en oraciones, sino en las relaciones entre sentidos de
clusulas enteras o proposiciones, por ejemplo, en trminos de temporalidad,
causalidad o relaciones funcionales, como la generalizacin o la especificacin,
tal y como describ en mi libro Texto y Contexto.

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Solamente ms tarde, durante mi trabajo con Walter Kintsch,


descubrimos que, para poder dar cuenta de los procesos de comprensin de los
textos, seguamos todava demasiado apegados a la lingstica y a la gramtica.
En efecto, estos procesos no son (solamente) lingsticos, sino ms bien
estratgicos y cognitivos, relacionados con varios tipos de memoria, con el
conocimiento, y orientados por maneras de manejar la informacin compleja de
los textos. Finalmente, con el descubrimiento de la nocin de modelo mental en
1983 al mismo tiempo que Johnson-Laird en Inglaterra comprendimos que
la coherencia del texto tiene que describirse (tambin) en trminos de la
referenciacin del texto, como se describe con los modelos mentales de los
hablantes.
En ese tiempo, fui testigo del surgimiento, en distintos lugares, de
trabajos que se ocupaban del discurso. Le muchsimo en varias lenguas y de
muchas escuelas, y lentamente empec a desarrollar y publicar mis propias
ideas, primero sobre teora literaria, sobre semntica de la poesa, despus sobre
semitica y gramtica de texto y, finalmente, sobre pragmtica (Austin, Searle,
Grice) y psicologa del discurso (Kintsch, Graesser y muchos otros). Si bien las
primeras de esas lecturas fueron de lingstica y semitica francesa (Greimas),
tambin seguamos el desarrollo de la nueva lingstica generativa
norteamericana, que en breve empez a dominar tambin en Europa, con rasgos
ms europeos en la lingstica alemana, donde naci la idea de una gramtica
de texto. Con la influencia de la semitica, de la antropologa, de la lgica, del
anlisis de la conversacin y, sobre todo, de la psicologa cognitiva, la
gramtica y la lingstica pronto resultaron ser insuficientes, y gradualmente
empezamos a crear un marco ms amplio en el que situar los estudios del
discurso en general, y no ya nicamente de (gramtica) del texto.
Precisamente por haber tenido acceso a las distintas lneas que estaban
surgiendo, aprend de todos y todas, intentando explorar ideas surgidas en otras
disciplinas, desarrollar conceptos nuevos o reformular nociones viejas, como
hara mucho ms tarde para las nociones de ideologa, contexto y conocimiento,
y realizando trabajos empricos y crticos, como sobre la prensa o sobre el
racismo.

Haca una teora multidisciplinar del discurso


Creo que la historia de los Estudios del Discurso, igual que la historia general
de las ciencias humanas y sociales de los ltimos 50 aos, han mostrado que la
renovacin siempre tiene que ser multidisciplinar. El anlisis contemporneo

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del discurso sera impensable si no hubiera conjugado las aportaciones de la


lingstica, la antropologa, la sociologa y la psicologa. Desafortunadamente,
hasta ahora, muchas de las renovaciones son interdisciplinares y no multi- o
transdisciplinares, como es el caso de la psicologa discursiva (de
Loughborough), la sociologa de la interaccin o la semitica multimodal.
Sigue, adems, detectndose una brecha profunda entre las
aproximaciones microsociolgicas de la interaccin, por un lado, y las
aproximaciones ms cognitivas. Teniendo ello en cuenta y mi propia
experiencia, creo que la nica manera de establecer un campo transdisciplinar
de Estudios del Discurso requiere una integracin sociocognitiva de las teoras
producidas por varias disciplinas. Esta integracin conlleva necesariamente lo
que denomino una triangulacin, que consiste en un anlisis complejo,
multimodal, de todos los niveles y estructuras del discurso, relacionadas, por un
lado, con estructuras mentales personales y sociales del conocimiento, con
actitudes e ideologas, y, por otro lado, con las estructuras microsociales de la
interaccin y las estructuras macrosociales de grupos, organizaciones e
instituciones.
La cognicin en este caso sirve como interfaz necesaria entre el discurso
y la sociedad, porque las estructuras discursivas y las estructuras sociales son de
ndole diferente, y solamente se pueden relacionar en las representaciones
mentales de los usuarios del lenguaje. Categoras sociales como gnero o
etnicidad, y relaciones sociales de abuso de poder, como el sexismo y el
racismo, se reproducen tambin en el discurso, pero solamente a travs de las
representaciones mentales, que, como los modelos mentales o las actitudes e
ideologas, vinculan las categoras sociales con las categoras discursivas.
Pondr un ejemplo para ilustrar la necesaria triangulacin multidisciplinar
en los Estudios del Discurso. Sabemos que, en el discurso poltico y meditico
sobre la inmigracin, la representacin negativa de la llegada de muchos
inmigrantes suele hacerse con metforas como olas, avalanchas e invasiones.
Obviamente, la primera tarea es describir esas estructuras metafricas
discursivas y sus funciones en el discurso mismo. La segunda tarea, ms all de
la lingstica cognitiva, que enfatiza el rol de la metforas como maneras de
pensar, la psicologa del procesamiento del discurso explica las metforas en
trminos de modelos mentales multimodales (que incluyen las dimensiones
visuales, auditivas, tctiles, sensorimotrices y emocionales), representando la
experiencia acerca de la llegada de muchos inmigrantes incluso emociones
como el miedo de ahogarse en esas olas o sentirse invadido por ejrcitos de
enemigos extranjeros. La tercera tarea consistira en realizar un anlisis

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sociopoltico que explicara por qu los polticos y los peridicos usan esas
metforas con esas funciones emocionales y cognitivas, y promueven, por
ejemplo, una poltica de miedo para limitar la inmigracin o la marginalizacin
o exclusin de inmigrantes, para mantener el poder del propio endogrupo
blanco y europeo. As, el abuso del poder que supone el racismo o la xenofobia
puede describirse y explicarse a partir de una teora triangular que relaciona
estructuras discursivas, cognitivas y sociales.
Mi propia contribucin a esta teora triangular y multidisciplinar plantea
la exploracin de algunas nociones tericas fundamentales para el anlisis
crtico del discurso, como son las nociones, tan diversas pero relacionadas, de
poder, ideologa, contexto y conocimiento, y sus aplicaciones a los estudios del
racismo discursivo, sobre todo en el discurso de las lites simblicas: el
discurso poltico, de la prensa y de los libros de texto.
Por ejemplo, frente a las aproximaciones tradicionales de la ideologa,
muchas de ellas todava limitadas a concepciones neo-marxistas en trminos
filosficos de falsa conciencia, mi teora de ideologa es multidisciplinar.
Central en esa teora es la concepcin de la ideologa como una forma de
cognicin social, igual que el conocimiento o las actitudes. Solamente de esa
manera podemos relacionar la ideologa y sus estructuras mentales con las
estructuras ideolgicas del discurso, tales como la polarizacin entre Nosotros
(visto en trminos positivos) y Ellos (en trminos negativos), en todos los
niveles del discurso, desde el lxico o las metforas hasta las macroestructuras
de los tpicos dominantes o las imgenes. Pero la ideologa como forma de
cognicin social implica su distribucin discursiva entre los miembros de un
grupo social y presupone la existencia de estructuras sociales como endogrupos
y exogrupos y relaciones de dominacin. Otra vez, vemos como la dominacin
social se relaciona con estructuras discursivas va la interfaz de la cognicin
social de ideologas y actitudes, y la cognicin personal de los modelos
mentales de experiencias de situaciones sociales.
Lo mismo sucede con la nocin de contexto. En mis dos libros sobre
contexto, no analizo el contexto como un parmetro externos de la situacin
comunicativa o como escenarios espaciotemporales e identidades sociales de
participantes y sus actos y objetivos, como se hace en la sociolingstica
variacionista tradicional. Planteo, ms bien el contexto en trminos
individuales, como una interpretacin subjetiva de los parmetros relevantes
de la situacin de comunicacin. Esa interpretacin de la situacin especfica es
un modelo mental especial, el modelo del contexto. Ello explica no solamente
cmo los usuarios de la lengua pueden adaptar su discurso a la situacin social,

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sino tambin cmo lo puede hacer cada persona a su manera. As, podemos dar
cuenta de la variacin individual del discurso, por un lado, y de la posibilidad
de comunicacin con otras personas, por otro lado, dado que los modelos de
contexto de los usuarios son, en general, muy parecidos.
Finalmente, en mi ltimo libro Discourse and Knowledge, presento una
teora multidisciplinar del conocimiento y sus relaciones con el discurso, como
la base de toda la cognicin de la produccin y comprensin del discurso, de la
psicologa social de la comunicacin, de la sociologa de las instituciones
epistmicas, como peridicos o universidades, de las variaciones culturales del
conocimiento y, finalmente, de las expresiones lingsticas del conocimiento en
el discurso. Limitar el anlisis a la epistemologa, la psicologa, las ciencias
sociales o la lingstica hubiera sido necesariamente incompleto, ya que se
dejara fuera al menos una de las tres dimensiones: la dimensin discursiva, la
dimensin cognitiva y la dimensin social (incluso poltica, cultural e
histrica).
Tambin, a travs de la direccin de las revistas DISCOURSE &
SOCIETY, DISCOURSE STUDIES, DISCOURSE & COMMUNICATION y
DISCURSO & SOCIEDAD espero promover esa integracin multidisciplinar de
los Estudios del Discurso. Soy muy crtico con las limitaciones exclusivistas de
escuelas, aproximaciones o mtodos, muchas de las cuales parecen sectas, con
sus propios gurs, con seguidores/as acrticos, que casi solamente citan las
publicaciones del maestro (por cierto, en general masculino) y de los dems
seguidores. Un anlisis crtico del discurso no puede limitarse a una
aproximacin exclusivista terica o metodolgica.

Ms apuntes personales: De 1980 a 2014, la aparicin y


consolidacin de un enfoque crtico
Todo lo que acabo de referir sobre el desarrollo de la teora del discurso desde
los aos 1970 obviamente refleja mis propios intereses y contribuciones, que,
por supuesto, tienen su trasfondo personal. Sin entrar aqu en aspectos de mi
vida personal y familiar, a principio de los aos 1970, cuando, estaban
surgiendo los trabajos sobre la gramtica del texto, me encontraba dando mis
primeras clases en el extranjero, precisamente en las nuevas universidades en
Konstanz y Bielefeld.
Para buscar un fundamento cognitivo para la nueva nocin de
macroestructura obviamente desconocida en una gramtica de oraciones
sueltas, empec a explorar la bibliografa en psicologa cognitiva de principios

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de los aos 70. Descubr el primer libro de Walter Kintsch, de 1974, sobre el
sentido parcialmente inspirado por mi propia tesis de doctorado de 1972 en el
que se argumenta a favor de una psicologa cognitiva del procesamiento del
discurso. Establec contacto con el autor y despus viaj a Boulder (Colorado,
EEUU) a menudo, con el fin de intercambiar opiniones sobre la comprensin
del discurso. Esa estrecha colaboracin iba a durar 10 aos, hasta nuestro libro
sobre las estrategias de la comprensin del discurso (1983), en que nos
alejamos cada vez ms de una aproximacin ms gramatical a los procesos
cognitivos. En vez de imitar los niveles lingsticos en la teora cognitiva,
presentamos una teora ms psicolgica de estrategias flexibles, adaptadas a la
situacin de comunicacin, teniendo en cuenta las limitaciones de la memoria
de trabajo, y combinando con las primeras ideas sobre conocimiento y discurso
en Inteligencia Artificial, como las de Schank y Abelson en su libro de 1976
sobre scripts.
Polticamente en los aos 70, en msterdam y Alemania, nuestra
actividad se diriga sobre todo contra la Berufsverbot (inhabilitacin) en
Alemania, que prohiba el acceso de comunistas a puestos universitarios y a
otras funciones pblicas.
Al final de los aos 70, viaj por primera vez a Amrica Latina, para un
congreso sobre literatura en Puerto Rico, y despus para un congreso en la
ciudad de Mxico. Seran los primeros contactos con mis colegas
latinoamericanos/as, que, dcadas despus, seran cada vez ms frecuentes y
intensivos. En 1980 pas tres meses en el Colegio de Mxico como profesor
visitante. Impart mis primeras clases en ingls, pero fuera de clase finalmente
aprend ms espaol, lengua que muchos aos despus, y sobre todo desde mi
mudanza a Espaa, sera cada vez ms mi lengua cotidiana, antes de mudarme a
Brasil en 2014.
Se ha observado muchas veces que en 1980 hay un cambio importante en
mis trabajos: desde aproximaciones ms formales, lingsticas y psicolgicas de
los aos 60 y 70, hacia una aproximacin ms crtica, sociopoltica despus. En
ocasiones he atribuido ese cambio a mi visita a Mxico, donde, por primera
vez, pude observar una pobreza hasta entonces desconocida para m, as como
la discriminacin de los pueblos indgenas. Lo cierto es que, en mi teora del
discurso hasta entonces faltaba una dimensin social importante. Decid,
entonces, estudiar uno de los problemas ms importantes de Europa y de
Holanda: el racismo. En lingstica y anlisis del discurso no haba todava
estudios sobre el discurso racista, y en psicologa social se encontraban
solamente los trabajos tradicionales sobre prejuicios tnicos, sin que existieran

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estudios empricos cualitativos de discursos racistas. En ese momento, empec


con un estudio de la cobertura de la inmigracin en la prensa holandesa y
despus con un proyecto ms ambicioso sobre conversaciones diarias respecto
de inmigrantes e minoras. Ese trabajo emprico sobre racismo estaba
estrechamente relacionado con una actividad poltica contra el racismo en
Holanda y Europa, todava relevante hoy en da. La teora del discurso racista
se hizo cada vez ms multidisciplinar. Para ello es central estudiar las
estructuras y estrategias de los discursos racistas, especialmente en la
conversacin cotidiana, en la poltica, en la prensa y en los libros de texto. Esos
discursos se basan sobre un fundamento cognitivo de prejuicios e ideologas
racistas, un componente de la teora que se formulaba en trminos de la nueva
cognicin social que empez a dibujarse en los inicios de los aos 80.
Finalmente, la parte sociopoltica se formulaba en trminos de los grupos e
instituciones sociales responsables de los discursos racistas pblicos: las lites
simblicas.
Mi inters en el racismo de la prensa en los aos 80 se relacion con otra
teora que precisaba an ser formulada: la teora discursiva de las noticias, una
rea totalmente ignorada en los estudios de comunicacin y de periodismo, tal
vez con excepcin de los estudios del grupo escocs de la Universidad de
Glasgow sobre bad news.
En 1985, durante mi sabtico en la Universidad de California de San
Diego en la Jolla, en el Center for Human Information Processing, establec
contactos con psiclogos como George y Jean Mamdler, y con David
Rumelhart, quien despus, con otros colegas, iba a desarrollar la influente lnea
de la psicologa de los procesos paralelos distribuidos. Tambin en UCSD
estaba Aaron Cicourel, en sociologa, uno de los pocos socilogos que
combinaba el estudio de la conversacin con una aproximacin cognitiva.
Adems de estos contactos con especialistas en cognicin, mi proyecto en La
Jolla fue continuar la investigacin sobre racismo en las conversaciones
cotidianas. Con mis estudiantes de UCSD coleccionamos entrevistas sobre
inmigrantes, particularmente de Mxico. De este trabajo result la publicacin
Communicating Racism, el primer libro multidisciplinar sobre la reproduccin
discursiva del racismo.
El discurso racista se situaba en un mbito sociopoltico y obviamente
tena implicaciones tericas y metodolgicas ms generales. Con ello, contribu
a la fundacin del Anlisis Crtico del Discurso (ACD), como extensin de la
Lingstica Crtica fundada en 1979 por Roger Fowler, Gunther Kress, Bob
Hodge y Tony Trew, en su libro Language and Control. Aunque inicialmente

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este enfoque se encontraba todava limitado a las estructuras de clusulas y


oraciones, y, por tanto, era cercano a la lingstica generativa y funcional, esa
aproximacin durante los aos 80 se hizo cada vez ms discursiva y
multidisciplinar, tambin en mis propios estudios de la prensa y sobre todo del
discurso racista.
Posteriormente, con mis colegas Ruth Wodak, Norman Fairclough,
Gunter Kress y Theo van Leeuwen (Roger Fowler fue invitado pero no pudo
asistir), que haban escrito sobre ACD en los aos 80, nos reunimos en el
principio de 1992 en msterdam para el primer coloquio internacional de ACD.
Finalmente, en los aos 90 la mayora de mis trabajos seguan en ese
paradigma del ACD, como el estudio del discurso racista en la prensa inglesa
en 1991, y el libro sinttico sobre el racismo discursivo de las lites en 1993.
Con Ruth Wodak y un equipo de jvenes investigadores, finales de los aos 90,
emprendimos
un proyecto muy ambicioso sobre los discursos sobre
inmigrantes de los parlamentarios en 7 pases de Europa, publicado en 2000
como Racism at the Top.
Paralelamente a este estudio crtico sobre discurso y racismo, segu
interesado por los desarrollos tericos, como fundamento del ACD, un proyecto
que me imaginaba vasto y multidisciplinar (relacionando ideologa con
discurso, cognicin y sociedad), pero sobre el que solamente publiqu un
primer libro general (Ideology, 1998).
Hasta hoy he aunado la voluntad de llevar a cabo un desarrollo terico de
los estudios del discurso, centrado en la relacin entre discurso y conocimiento,
y el inters por el estudio del racismo. ste ltimo se ha ido aplicando a los
distintos entornos en los que he vivido, sobre todo en Espaa y Amrica Latina.
De hecho, despus de mi traslado a Espaa, en 1999, no slo me ocup de los
estudios del discurso y del racismo en Espaa, sino que dirig un gran proyecto
internacional sobre racismo y discurso en Amrica Latina, con equipos de 8
pases. Ahora, una vez ms, a punto de mudarme a Rio de Janeiro en 2014, sin
duda este mega-proyecto de discurso racista se reformular all en trminos del
racismo contra los ciudadanos afrobrasileos, en cooperacin con muchos
colegas que trabajan sobre racismo en Brasil en otras reas. Y quizs, en
paralelo, abordar otras cuestiones tericas fundamentales para la construccin
del campo de los Estudios del Discurso.

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El futuro de los Estudios del Discurso


Hablar sobre el futuro de los Estudios del Discurso no deja de ser una forma de
especulacin. Pocos de los pioneros del anlisis del discurso de los aos 60
hubieran podido predecir los desarrollos que se produjeron en dcadas
posteriores. La inmensa riqueza, diversidad y multidisciplinaridad de los
Estudios del Discurso de hoy en da van mucho ms all de los primeros
desarrollos de una gramtica de texto, de los estudios de turnos de habla en la
conversacin, o de las estructuras de la narracin o de la argumentacin.
En una perspectiva ms amplia, sin embargo, observamos que, desde la
fonologa, la lingstica ha ampliado sistemticamente el mbito de sus anlisis,
hacia unidades ms complejas del fonema al discurso e incluyendo ms
niveles o dimensiones de anlisis, desde la sintaxis, a la semntica, la
pragmtica, la interaccin, la multimodalidad y la cognicin. La complejidad
actual del objeto de los Estudios del Discurso es tan grande que es difcil
concebir unidades o niveles totalmente nuevos.
Una extensin probable del objeto de estudio podra resultar de pasar de
un anlisis de discursos aislados a un anlisis cualitativo de complejos
discursivos, como por ejemplo la cobertura de un evento como la guerra en Irak
o Ucrania, un debate sobre el aborto o una campaa poltica, objetos que ahora
se estudian casi siempre de una manera cuantitativa como en los estudios de
corpus. Por otro lado, quedan por realizar estudios en profundidad de
numerosos gneros discursivos, como por ejemplo los editoriales en la prensa.
Estamos solamente en los inicios de un anlisis sistemtico de las estructuras
epistmicas del discurso, ms all de tpico y comentario, implicacin o
presuposicin y del manejo estratgico del Common Ground.
Casi totalmente aislados de los desarrollos de los estudios del discurso
mencionados arriba, existen muchos tipos de anlisis formal, inicialmente en
trminos de los trabajos de Montague, de la descripcin de la semntica y de la
pragmtica del discurso. Las limitaciones de la lgica tradicional en la
descripcin de las oraciones de las lenguas naturales se multiplican en la
descripcin de estructuras discursivas, mucho ms all de un anlisis de la
simple correferencia. En ese sentido, los trabajos formales estn todava en el
estadio de los estudios informales sobre el discurso en los aos 70.
En psicologa del discurso hay reas inmensas sobre las que an sabemos
poco, como el detalle de las estructuras mentales de los conocimientos, las
actitudes y las ideologas y los procesos de control cognitivo sobre la
produccin y la comprensin del discurso. Hemos incrementado nuestro

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conocimiento sobre el rol fundamental de los modelos (semnticos) de la


situacin, y empezamos a reconocer el rol de los modelos (pragmticos) del
contexto que controla la adaptacin del discurso a la situacin social. Pero las
estructuras precisas de esos modelos y los detalles de ese control en la
memoria de trabajo nos son todava desconocidos. A pesar de la popularidad
creciente de la neuropsicologa, los estudios sobre la base psiconeurolgica de
los procesos discursivos son todava muy escasos. Existe una psicologa social
del discurso, pero sta se ocupa antes del anlisis de la conversacin que de los
temas centrales de la cognicin social, como el estudio de la persuasin, los
estereotipos, los prejuicios, las actitudes o las ideologas, vastas reas en las que
el estudio del discurso todava est lejos de estar tan arraigado como en
psicologa cognitiva. El estudio de la identidad en el discurso, muy popular hoy
en da, puede encontrar aqu nueva inspiracin terica y metodolgica.
Muchas veces, los estudios de los discursos de la educacin ofrecen poco
ms que ejemplos de anlisis de textos de aprendizaje (libros de texto, etc.) o de
la interaccin en el aula. La educacin, como los medios de comunicacin y la
poltica, es una vasta rea discursiva, que ha de ser analizada transversalmente
con el concurso de todas las disciplinas mencionadas aqu, desde la lingstica y
la psicologa hasta la sociologa y las ciencias polticas. Obviamente, el estudio
de la relacin entre discursos educativos y estructuras mentales del
conocimiento tiene un rol primordial en esa aproximacin multidisciplinar.
Desde dcadas tenemos una sociolingstica muy extendida, a pesar de
que inicialmente se limitaba a pocas unidades y niveles del lenguaje, como la
fonologa, el lxico y la sintaxis oracional. Y a pesar de dcadas de estudios
crticos del discurso o de una microsociologa de la interaccin, la
sociolingstica tradicional apenas se ocupa de una macrosociologa del
discurso, por ejemplo, en trminos de instituciones discursivas como gobiernos,
parlamentos, medios de comunicacin o escuelas y universidades.
La disciplina que ha estado ms ausente en los Estudios del Discurso
multidisciplinares ha sido la ciencia poltica. Casi todos los trabajos sobre el
discurso poltico han sido realizados por lingistas o analistas del discurso y no
por politlogos. Y ello se percibe en el hecho de que los desarrollos en ciencia
poltica apenas se citan en los anlisis del discurso poltico. Y no sin razn,
porque mucha teora en ciencia poltica todava es muy filosfica, y apenas se
centra en estudios empricos de los sistemas, estructuras, grupos, actores o
procesos polticos. Que la poltica y las polticas (policies) se realizan a travs
del discurso es un hecho que todava no es generalmente reconocido en ciencia
poltica.

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A pesar del carcter discursivo de la historiografa y la naturaleza discursiva de


muchas fuentes histricas y de la historia oral, tambin la disciplina de la
historia se ha mantenido separada de los desarrollos de los Estudios del
Discurso como afirma Ruth Wodak en su aproximacin socio-histrica.
Ms cercanos, finalmente, han sido los Estudios de la Comunicacin, que
con frecuencia se solapan con los Estudios del Discurso, por ejemplo, en los
estudios de los medios de comunicacin y, ms recientemente, con los estudios
de los discursos de Internet y de las redes sociales. Sin embargo, se mantienen
las diferencias en aspectos tericos y de mtodo, porque en comunicacin,
como en general en las ciencias sociales, el anlisis de discurso todava se
limita a estudios cuantitativos de contenido, o a un estudio muy informal de
nociones muy vagas como frames que ignoran las teoras ms sofisticadas de
estructuras semnticas en los Estudios del Discurso.
No he mencionado arriba el desarrollo de los Estudios Crticos del
Discurso (ECD) desde la lingstica crtica de los finales de los aos 70, porque
no es un rea, subdisciplina, teora o mtodo, como los dems estudios. Por
tanto, tampoco tiene el mismo tipo de progreso de mbito, unidades, niveles o
teoras que las otras reas arriba resumidas. Ms bien es una perspectiva
socialmente comprometida en todas las reas mencionadas, que trata sobre la
reproduccin discursiva de la dominacin, de la desigualdad social, y de la
resistencia contra ellas. Su dimensin especial es la naturaleza de la crtica
como prctica social de analistas del discurso, que requiere una reflexin tica y
sociopoltica, todava poco desarrollada hoy en da. Pero sus mtodos y
aplicaciones dependen de los avances en las reas sustanciales de los Estudios
del Discurso. Motivar a los investigadores a tomar una perspectiva (ms) crtica
en sus trabajos en ese sentido no es una cuestin de aprendizaje sino de
persuasin sociopoltica e ideolgica y una concientizacin sobre el rol del
discurso en la reproduccin de la desigualdad en el mundo.
Barcelona, Julio de 2014

Nota
1

Este artculo resume la entrevista que me realizaron en el I Simposium Internacional EDiSo


2014, celebrado en Sevilla. El vdeo editado de esa entrevista, filmado y editado por Lilia
Rebeca Rodrguez, con la colaboracin de Arturo Toms, puede verse en:

http://tinyurl.com/pm5s7kv

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Agradezco a Marta Tordesillas, Olga Cruz Moya, Antonio Ban Hernndez y Clara Keating,
el diseo de la entrevista, que permiti que se abordaran temas clave y se desarrollara un debate
de calidad.
Agradezco tambin a Luisa Martn Rojo, Luci Nussbaum y Clara Keating su trabajo de
discusin y edicin de este texto. Si a ste se han incorporado algunos aspectos biogrficos que
arrojan luz acerca del contexto acadmico en que surgi este campo y de cmo con mi trabajo
fue parte de l, ha sido precisamente debido a la peticin de Luisa Martn Rojo.

Nota Biogrfica
Teun A. van Dijk fue profesor de Estudios del
Discurso en la universidad de Amsterdam hasta
el 2004, y actualmente es profesor en la
Universitat Pompeu Fabra de Barcelona.
Despus de sus trabajos en potica generativa,
gramtica del texto y la psicologa del
procesamiento del texto, su investigacin desde
principios de los aos 80 se abarca des una
perspectiva ms crtica, que trata la reproduccin
del racismo en el discurso, las noticias en la
prensa, la ideologa, el conocimiento y el
contexto. Teun A. van Dijk es autor de varios
libros en esas reas. Ha fundado seis revistas
internacionales, Poetics, Text (ahora Text
& Talk), Discourse & Society, Discourse
Studies, Discourse & Communication, y la
revista
de
Internet Discurso
&
Sociedad (www.dissoc.org), de las cuales an
dirige las ltimas cuatro. Su ltimo libro
es Discourse and Knowledge (2014).Para ms
informacin sobre su CV y publicaciones, se
puede consultar www.discourses.org.

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