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OS OUTROS
de Neil Gaiman1
O tempo fludo aqui, disse o demnio. Ele sabia que era um demnio no momento em
que o havia visto. Ele apenas sabia, do mesmo jeito que ele sabia que aquilo era o inferno. No
havia nenhuma outra coisa que cada um deles pudesse ser.
O salo era amplo, e o demnio esperava prximo de um braseiro fumegante bem ao fim.
Havia uma variedade de objetos pendendo nas paredes de granito, objetos cuja inspeo mais
detalhada no seria algo sbio, e to pouco reconfortante. O teto era baixo, o cho, estranhamente
irreal.
Aproxime-se, disse o demnio, e ele o fez. O demnio era magro como uma vara e estava
n. Ele tinha muitas cicatrizes, parecia ter sido esfolado em algum momento num passado
distante. No tinha orelhas nem genitais. Os seus lbios eram finos e ascticos, e os olhos eram
olhos de demnio: tinham visto demais e ido muito longe, e frente ao seu olhar ele se sentiu
menor que uma mosca.
O que acontece agora?, ele perguntou.
Agora, disse o demnio, numa voz sem nenhum pesar, nenhum deleite, apenas uma
terrvel e montona resignao, voc ser torturado.
Por quanto tempo?
Mas o demnio sacudiu a cabea e no respondeu nada. Ele caminhou vagarosamente ao
longo da parede, observando um e outro utenslio ali pendurados. Bem ao fim da parede, prximo
a porta fechada, havia um aoite feito de arame entrelaado. O demnio o pegou com sua mo de
trs dedos e andou de volta, carregando-o reverentemente. Ele posicionou as pontas do arame
acima do braseiro, e as observou fixamente enquanto elas comeavam a se aquecer.
Isso inumano.
Sim.
As pontas do aoite brilhavam num laranja fosco.
Ao levantar o brao para a primeira arremetida, ele disse, Mais adiante voc se lembrar at
deste momento com carinho.
Voc um mentiroso.
No, disse o demnio. A prxima parte, ele explicou, um instante antes de baixar o
aoite, pior. Ento as pontas do aoite se chocaram nas costas do homem com um estalido e

Traduo retirada do site https://pontodeconexao.wordpress.com/traducoes/os-outros-neil-gaiman/

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um chiado, rasgando atravs das roupas caras, queimando, cortando e rasgando o que tocavam e
no pela ltima vez naquele lugar, ele gritou.
Havia 211 instrumentos naquela parede e ele experimentaria cada um deles no seu prprio
tempo. Quando, finalmente, a Filha do Lazarento, que ele acabou conhecendo intimamente, foi
limpa e recolocada na parede na duodcima primeira posio, s ento, atravs dos lbios
rachados, ele cuspiu, E agora?
Agora, disse o demnio, a verdadeira dor comea.
E comeou.
Tudo o que ele havia feito, que teria sido melhor deixar por fazer. Toda mentira que ele
contou para si mesmo ou para os outros. Cada pequena dor e todas as grandes dores. Cada coisa
foi puxada de dentro dele, detalhe por detalhe, centmetro a centmetro. O demnio o despiu da
proteo trazida pelo esquecimento, despiu tudo at chegar a verdade, e aquilo doeu mais do que
qualquer outra coisa.
Diga-me o que voc pensou quando ela saiu porta afora, disse o demnio
Eu pensei que o meu corao havia se partido.
No, disse o demnio, sem dio algum, voc no pensou isso. Ele o olhava com olhos
inexpressivos, e ele foi forado a desviar a vista.
Eu pensei que ela nunca iria descobrir que eu estava dormindo com a irm dela.
O demnio desconstruiu a vida dele, cada momento, cada terrvel instante. Durou cem
anos, quem sabe, ou mil eles tinham todo o tempo que existia, naquele salo cinzento e
prximo ao fim ele percebeu que o demnio estava certo. A tortura fsica tinha sido mais gentil.
Finalmente, havia terminado.
E uma vez que havia terminado, comeou novamente. Havia um auto-conhecimento que
ele no tivera da primeira vez que, de alguma forma, fazia tudo ainda pior.
Agora, enquanto ele falava, ele se odiava. No havia mentiras nem evasivas, nenhum espao
para nada exceto a dor e a raiva.
Ele falou. No chorava mais. E quando terminou, mil anos depois, ele rezou para que o
demnio fosse parede e trouxesse a faca de esfolamento, ou o sufocador, ou a morsa.
De novo, disse o demnio.
Ele comeou a gritar. Ele gritou por um longo tempo.
De novo, disse o demnio, quando ele havia terminado, como se nada tivesse sido dito.
Era como descascar uma cebola. Dessa vez ele aprendeu sobre conseqncias. Ele aprendeu
sobre o resultado das coisas que ele havia feito; coisas para as quais ele havia estado cego quando
as fez; as maneiras que ele havia machucado o mundo; o dano que ele havia feito a pessoas que
ele no conhecia, ou que nunca havia visto, ou encontrado. Foi a lio mais difcil.

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De novo, disse o demnio, mil anos depois.


Ele se curvou ao cho, ao lado do braseiro, ninando-se gentilmente, os olhos fechados, e
contou a estria da sua vida, revivendo-a enquanto a contava, do nascimento a morte, sem mudar
nada, sem omitir nada, enfrentando tudo. Ele abriu seu corao.
Quando havia terminado, se sentou ali, os olhos fechados, esperando a voz dizer De novo,
mas nada foi dito. Ele abriu seus olhos.
Vagarosamente ele se levantou. Estava s.
Do outro lado do salo havia uma porta, e ela se abriu enquanto ele olhava.
Um homem entrou atravs da porta. Havia terror na face do homem, arrogncia e orgulho.
O homem, que vestia roupas caras, deu muitos passos hesitantes na sala, e ento parou.
Quando ele olhou para o homem, ele entendeu.
O tempo fludo aqui, ele disse.

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