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A ECONOMIA DO ACAR

1. PERODO PR-COLONIAL:

A concepo que orientou a estrutura da explorao econmica na


colnia portuguesa foi claramente mercantilista. Ao adotar essa politica, o
principal objetivo era gerar lucros cm grande escala para o comercio e a
Coroa de Portugal. Por isso, desde o comeo a economia da colnia
assumiu carter exportador ou agroexportador. Para maior rentabilidade,
a economia se baseava na monocultura de produtos tropicais, na grande
propriedade da terra e no trabalho escravo. Com xito, essa politica
definiria as caractersticas bsicas de toda a colonizao portuguesa na
Amrica.
Um produto de luxo.
Antes de ser cultivada na Amrica portuguesa, a cana-de-acar
fez um longo caminho desde que saiu da sia, de onde originaria.
Trazida para o Ocidente pelos rabes, no sculo XIII j era cultivada
no sui da pennsula Itlica e na pennsula ibrica (regies sob
domnio muulmano). Consta que, em 1300, j se vendia na Europa o
acar produzido na pennsula Ibrica. Produzido em pequena
quantidade, era um artigo extremamente caro, considerado uma
especiaria. Segundo o historiador Caio Prado Jnior, "o acar
entrava at nos enxovais de rainhas como um dote valioso".
Com

inicio

das

expedies

martimas,

os

portugueses

introduziram o cultivo da cana nas ilhas do Atlntico. Inicialmente, o


acar fabricado nessa regio era distribudo por comerciantes da
pennsula Ibrica, passando depois para as mos dos flamengos. O
mercado consumidor se expandia rapidamente. Dessa forma, os
portugueses puderam fazer nas ilhas do Atlntico um ensaio do que
viria a ser o empreendimento aucareiro instalado em larga escala na
colnia americana.

Acar e povoamento.
As primeiras mudas de caria foram trazidas para a Amrica por
iniciativa de Martini Afonso de Sousa e plantadas no ncleo fundado por
ele em So Vicente. Com as mudas, vieram tambm alguns peritos nas
tcnicas de produo de acar.
Em seguida, tentou-se, com maior ou menor sucesso, produzir acar
em varias capitanias hereditrias. Quando a Coroa criou o cargo de
governador-geral, era o desenvolvimento da lavoura canavieira que tinha
em mira. O regimento de Tom de Sousa previa o incentivo dessa cultura
por meio da concesso de vantagens aos colonos, como iseno
temporria de impostos.

Condies para o xito da produo.


Plantada nas capitanias da Bahia e de Pernambuco, a cana-deacar consolidaria a colonizao portuguesa na Amrica.
Algumas circunstancias econmicas, histricas, geogrficas e ecolgicas
se combinaram para que isso se tornasse possvel. Entre elas:

A experincia portuguesa nas ilhas do Atlntico;

A existncia, na Colnia, de condies ecolgicas apropriadas,


sobretudo o clima tropical e o solo de massap (terra argilosa,
especialmente frtil para a cultura da cana-de-acar);

A possibilidade de obteno de crditos de banqueiros holandeses


dispostos a financiar a produo e o transporte do acar at portos
europeus;

O interesse de capitalistas flamengos em refinar na Holanda a maior


pane do acar bruto que era produzido na Colnia portuguesa e
comercializa-lo na Europa.

J em meados do sculo XVI, Pernambuco e Bahia se tomaram os


principais centros produtores de acar da Colnia. As duas capitanias
contavam com adequado regime de chuvas e terras de boa qualidade prximas
da costa ou de grandes rios. Essas caractersticas foram decisivas, pois assim
no havia a necessidade de explorar o interior do continente dominado por

paisagem e povos hostis. Por volta de 1585, Pernambuco dispunha de 66


engenhos e a Bahia, de 36, de m total de 120 existentes na Colnia. Nessa
poca a produo anual de acar chegava a 400 mil arrobas (ou 6 mil
toneladas).
O engenho.
A unidade de produo do acar era o engenho. A palavra designava
inicialmente apenas o moinho onde se fazia a moagem da cana. Com o tempo,
passou a incluir tambm o canavial, as pastagens, as maquinas e o conjunto
das edificaes, fossem elas destinadas ou no produo.
Situada cm geral num local mais elevado das tetras do engenho, ficava
a casa-grande, residncia do proprietrio. Localizada nas proximidades, a
senzala era a habitao coletiva dos escravizados. A capela, local dos cultos
religiosos e de encontro dos moradores dos arredores, completava o cenrio
do engenho. A produo do acar era uma operao complexa que passava
por varias fases. Apos o cone, a caria era transportada para a moagem. O
caldo extrado na moagem seguia para a casa de caldeiras, onde era fervido e
transformado em melao. Depois de esfriar, passava para a casa de purgar. Ali
se procedia "purga", isto e, a drenagem e a secagem do acar. Para isso, o
melao era depositado em formas de barro.
Monocultura da fome.
A produo para a subsistncia constitua uma questo problemtica na
vida colonial, pois a maior parte dos esforos concentrava-se na monocultura
da cana-de acar. A consequncia disso foram s crises de fome que
afetaram a colnia, como ocorreu na Bahia em 1638 e 1750, e no Rio de
Janeiro, em 1660, 1666 e novamente de 1680 a 1682. O governo portugus
foi obrigado a estabelecer uma lei obrigando os colonos a plantar mandioca e
outros alimentos.

Presena holandesa.
No decorrer dos sculos XVI e XVII, o acar torna-se popular e
indispensvel na dieta dos europeus. O aumento do consumo provocou
tambm um aumento no preo do produto e a Amrica portuguesa era a
grande fornecedora desse produto. Todo o processo de comercializao do
produto, sob responsabilidade quase exclusiva dos holandeses, foi de grande
importncia para a popularizao do acar no continente europeu.
Os senhores de engenhos passou a investir maciamente na produo
de acar, fazendo uso de mo de obra escrava para a realizao das tarefas
que envolviam o corte da cana e a produo em larga escala do acar.
Outras atividades econmicas.
Ao lado da produo de acar, outras atividades Foram desenvolvidas
na colnia, entre as quais as lavouras de fumo e de algodo e a pecuria.

Fumo e algodo.
A exemplo do que aconteceu com a mandioca, o fumo foi outro produto
incorporado da cultura indgena. Logo passou a ser produzido para exportao,
embora tivesse menor importncia que o acar. O cultivo de fumo era vivel
em pequena escala, o que permitiu que fosse praticado, tambm por pequenos
proprietrios estabelecidos nas imediaes do Recncavo Baiano, logo
convertido na maior regio produtora.
No existem estatsticas sobre a exportao do fumo nos sculos XVI e
XVII, mas sabemos da importncia do produto no trafico negreiro, quando era
usado como mercadoria de troca para a obteno de escravos na costa
africana. Da mesma forma que a mandioca e o fumo, o algodo j era
conhecido dos indgenas. Ainda no sculo XVI, os colonos passaram a cultivlo e emprega-lo como matria-prima na produo de tecidos tursticos que
vestiam os escravizados.

Pecuria.
A vasta rea que constitui o interior do Nordeste brasileiro de hoje, o
chamado serto, foi ocupada pela pecuria. Ate o final do sculo XVI, essa
atividade era praticada nos prprios engenhos, onde se empregava a fora dos
animais para fazer a moenda funcionar. O gado tambm era usado como
transporte ate os portos de embarque do acar, e sua came, depois de
salgada e secada ao sol, destinava-se a alimentao nos engenhos. Assim, as
terras litorneas foram ocupadas gradativamente peta cana-de-acar, ao
mesmo tempo em que os rebanhos aumentavam.
Com o espago cada vez mais reduzido para a pastagem, a criao de
gado acabou se deslocando para o interior do continente. O avano no foi
pacifico, pois os indgenas opuseram forte resistncia aos invasores. Na Bahia,
por exemplo, o govenador chegou a recorrer a grupos armados de So Paulo,
os sertanistas de contratos, para enfrentar os indgenas da regio. Os que
sobreviviam aos conflitos eram transformados em mo de obra escrava nos
engenhos e nas fazendas de gado.
Apesar dos contratempos, porem, a pecuria se expandiu para todo o interior
do Nordeste, acompanhando o curso dos rios, como o So Francisco, o
Jaguaribe e o Parnaba, e garantindo a ocupao desse vasto trecho de terra.
Diferentemente da regio produtora de acar, a sociedade que se formou em
funo da criao de gado era mais flexvel. O peo era um trabalhador livre
que, apos alguns anos de trabalho, tinha direito a uma participao no rebanho,
recebendo, como pagamento uma cria cm cada quatro. Assim, com o tempo,
ele conseguia formar sua prpria criao. A pecuria sertaneja tinha seu
mercado na prpria Colnia. Nos sculos XVI e XVII, abastecia apenas os
engenhos e os ncleos de povoamento do litoral. No entanto, no sculo XVIII,
com o povoamento das reas de minerao, a criao de gado ganhou espao
e acabou se transformando em importante atividade econmica do pas.

A ECONOMIA DO ACAR

Srie

Data

Situao de aprendizagem 7 Histria - Prof. Elicio Lima

NOME:
PARA SISTEMATIZA OS ESTUDOS1

1. Portugal encontrou uma forma de utilizar economicamente as terras da


colnia americana que no fosse extrao de metais preciosos. Por
essa perspectiva, qual foi importncia da cana de acar nesse
processo.

2.

Apesar de pretenderem exercer o monoplio sobre o comrcio do

acar produzido no Brasil, os portugueses no estavam sozinhos nessa


empresa. Que papel foi desempenhado pelos holandeses nos negcios
do acar?

3. Na Amrica ocupada pelos portugueses, nem tudo era acar. Enumere


e comente outras atividades econmicas desenvolvidas na colnia
portuguesa na Amrica.

4. Vimos que a monocultura do acar causou a escassez de outros


alimentos provocando um tempo de fome na colnia portuguesa.
Comente sobre monocultura na atualidade e a escassez de alimentos.

Material elaborado pelo prof. Elicio Lima para sistematizar situaes de aprendizagem na sala de aula,
a intertextualidade desse trabalho so entre as obras: Histria: Volume nico: Divalte Garcia Figueiredo.
1. ed. So Paulo: tica, 2005. Histria global volume nico: Gilberto Cotrim. 8. ed. So Paulo: Saraiva,
1995. (Feitas algumas adaptaes e grifos para facilidade o processo didtico ensino aprendizagem 2015). Sequencia didtica - Segundo ano do ensino mdio.