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Refrigeracin por evaporacin

Un enfriador por evaporacin, en Rocky Ford, Colorado, utilizado en las zonas


ms secas del oeste norteamericano para brindar refrigeracin en forma
econmica.

Un enfriador por evaporacin (tambin llamado enfriador del desierto,


y enfriador por aire hmedo) es un dispositivo que enfra el aire
mediante la evaporacin de agua. El enfriamiento por evaporacin es
distinto de los sistemas de aire acondicionado tpicos que utilizan
ciclos de refrigeracin por compresin del vapor o absorcin. El
principio de funcionamiento del enfriamiento por evaporacin se basa
en emplear la gran entalpia de vaporizacin del agua. La temperatura
del aire seco puede ser reducida en forma significativa mediante la
transicin de fase de agua lquida a vapor de agua, que requiere de un
consumo de energa mucho menor que el consumo de energa de las
unidades que funcionan mediante refrigeracin. En climas
extremadamente secos, adems posee el beneficio adicional de
acondicionar el aire al agregarle humedad para mayor confort de los
ocupantes de la casa. A diferencia de la refrigeracin, los dispositivos
que funcionan a base de evaporacin requieren disponer de una
fuente de agua y para su funcionamiento consumen agua de manera
continua.
Los air washers y las torres de refrigeracin hmedas utilizan los
mismos principios de funcionamiento que los refrigeradores por
evaporacin pero se encuentran optimizados para propsitos
diferentes al de enfriar aire dentro de un edificio. Por ejemplo, se
puede disear un refrigerador por evaporacin para enfriar serpentines

y tuberas de un gran sistema de aire acondicionado de manera de


aumentar su eficiencia.

Usos
La refrigeracin por evaporacin es especialmente conveniente
para climas en los cuales el aire se encuentra caliente y
la humedad es baja. En Estados Unidos, los estados del oeste y
montaosos son buenas ubicaciones, y por ello los refrigeradores por
evaporacin son utilizados en ciudades tales como Denver, Salt Lake
City, Albuquerque, El Paso, Tucson, y Fresno en las cuales hay agua
en cantidades adecuadas. El acondicionamiento del aire mediante
evaporacin tambin es popular y apropiado en la zona sur
de Australia. En climas secos y ridos, los costos de instalacin y
operacin de un refrigerador por evaporacin pueden ser mucho
menores que los costos de un equipo de aire acondicionado por ciclos
refrigerativos, a menudo del orden de un 80% menos. Sin embargo, a
veces se utilizan en forma combinada los sistemas de aire
acondicionado mediante refrigeracin por evaporacin y los sistemas
mediante compresin de vapor para obtener resultados ptimos.
Algunos refrigeradores por evaporacin pueden tambin ser utilizados
como humidificadores en la temporada fra.
Adems de su uso en zonas con climas secos, en sitios con niveles
moderados de humedad existen muchos usos ventajosos desde un
punto de vista econmico para la refrigeracin por evaporacin. Por
ejemplo, en plantas industriales, cocinas comerciales, lavaderos, seco,
invernaderos, refrigeracin de sitios especficos (zonas de carga,
almacenes, fbricas, sitios de construccin, eventos de atletismo,
talleres, garajes) y zonas de prcticas agropecuarias en ambientes
cerrados (criaderos de aves, cerdos y vacas lecheras) a menudo se
utilizan sistemas basados en enfriamiento por evaporacin. Finalmente
en climas con humedad elevada, son muy limitados los beneficios del
uso de la refrigeracin mediante evaporacin.