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METALURGIA DE V1A HMEDA

En la metalurgia de va hmeda interviene un liquido: agua, soluciones cidas,


soluciones amoniacales, mercurio, etc. Sin embargo, ya se ha dicho que en el
tratamiento de las menas corrientemente se utilizan, conjuntamente, operaciones de
va seca y de va hmeda. La metalurgia de va hmeda es relativamente reciente, si se compara con los
procedimientos pirometalrgicos.
Las principales ventajas de la metalurgia de va hmeda son las siguientes:

1. Las plantas que emplean estos mtodos de va hmeda polucionan menos el


medio ambiente que las que emplean los mtodos pirometalrgicos.
2. Los procesos de la metalurgia de va hmeda suelen realizarse a temperatura
ambiente, lo cual significa ahorro de combustible y menor riesgo de originar
fenmenos de corrosin en la industria;
3. La lixiviacin es un procedimiento especialmente adecuado para el tratamiento de
menas de baja ley. La ganga silcea no suele alterarse con los agentes lixiviantes.
Los procedimientos principales empleados para extraer el metal de la mena por va
hmeda son: amalgamacin; disolucin y precipitacin; disolucin y electrlisis por va
hmeda; lixiviacin biolgica; disolucin electroqumica.
Una amalgama es una masa plstica de mercurio y un metal. Por destilacin del
mercurio queda libre el metal como residuo. La amalgamacin es un procedimiento
metalrgico que se aplic en gran escala para la explotacin de muchos yacimientos
de plata y oro; se aplica sistemticamente, desde el ao 1540, para extraer la plata.
Segn ciertos documentos, el espaol Francisco Crdenas fue uno de los que
estudiaron con ms inteligencia el mtodo de la amalgamacin, dado a conocer en
Alemania por otro espaol, Juan de Crdoba, y puesto en prctica, en 1592, en las
minas de Kuttenberg, en Sajonia.
Todas las menas de plata no se pueden tratar directamente con mercurio para extraer
el metal. Por ejemplo, el sulfuro de plata, que se ha tratado durante mucho tiempo por
el antiguo mtodo del patio, es necesario transformarlo en cloruro, que es bastante
ms soluble, aunque lo es poco, por accin del cloruro sdico o cprico. El mercurio
realiza la descomposicin del cloruro de plata 2AgCI + 2Hg 2Ag (amalgama) + Hg2
Cl2, y la plata se recupera de la amalgama por destilacin del mercurio.
Cuando el oro limpio se pone en contacto con mercurio lquido, se amalgama y cada
partcula de oro se recoge con las aleaciones de mercurio que tienen propiedades
superficiales anlogas a las del mercurio. Dichas partculas amalgamadas se renen o
adhieren entre si, casi como lo hace el mercurio, y forman una masa plstica. Por
medio de la destilacin sencilla se puede separar el oro del mercurio.
El mercurio no penetra apreciablemente en el cobre, lo hace lentamente en la plata y
con mucha ms facilidad en el oro y en el aluminio.

La extraccin del oro por amalgamacin se practic algo en los tiempos antiguos, pero
no se conocen detalles. En la Edad Media, las menas ricas muy concentradas se
molan o frotaban con mercurio en cajones de madera con molinos de piedra de mano.
En este procedimiento se emplea mena finamente molida y la operacin es bastante
rpida y relativamente econmica.
LIXIVIACIN
El procedimiento de recuperacin de un metal de una mena, mediante un disolvente y
la separacin de la solucin resultante de la porcin sin disolver, se conoce como
lixiviacin.
En cualquier procedimiento de lixiviacin hay tres factores importantes: poner el
disolvente en contacto con el material que se ha de lixiviar, con el fin de permitir la
disolucin del metal; separar la solucin formada del residuo slido, y precipitar el
metal de la solucin. Lo corriente es realizar estas operaciones en el orden indicado, si
bien a veces se invierten las dos ltimas etapas. Por ejemplo, el cobre se puede
precipitar a partir de la mezcla de mena y agua, y despus se separa la pulpa por
flotacin.
Agentes lixiviantes
Existe una serie de variables que influyen decisivamente en la eleccin del lixiviante
idneo para cada operacin, como son las siguientes: naturaleza de la mena o del
material que hay que disolver, posibilidades de regeneracin, precio y accin corrosiva
del agente lixiviante y condiciones operacionales, tales como la temperatura, el tiempo
de contacto, la concentracin y el pH. Los agentes lixiviantes ms utilizados son el
agua, las disoluciones de sales en agua (sulfato frrico, carbonato sdico, cloruro
sdico, cianuro sdico, sulfato sdico, tiosulfato sdico, etc.), agua de cloro, cidos
(sulfrico, clorhdrico y ntrico) y bases (hidrxidos sdico y amnico).
El agua
El agua sola tiene relativamente pocas aplicaciones como agente lixiviante, pues en la
naturaleza los minerales solubles en agua son relativamente escasos. En la prctica
industrial, este agente se emplea para disolver el sulfato de cinc y las cenizas de las
piritas. Tambin se emplea, a veces, en presencia de aire u oxgeno a presin y a
elevada temperatura. En estas condiciones convierte los sulfuros en sulfatos:
NiS + 202 (agua) Ni SO4 (disolucin)
Soluciones de sales en agua
1) Sulfato frrico
La cuprita, Cu20, y la calcocita, Cu2S, requieren para disolverse completamente
una solucin cida del sulfato frrico:

Esta ltima reaccin se produce a 35 - 50.


La lixiviacin del cobre est condicionada por un nmero de factores que son
comunes a la lixiviacin de los otros metales: tamao a que se ha de triturar la
mena; composicin e intensidad del disolvente; tiempo de contacto, y temperatura
del disolvente. Adems, son de importancia el carcter fsico de la mena y su
modo de formacin.
La temperatura es importante, por cuanto la disolucin de los sulfuros de cobre
aumenta, apreciablemente, al elevarse la temperatura del disolvente que lleva el
ion frrico.
La sal ferrosa generada puede ser oxidada por el aire para ser reciclada al
proceso.
El ion frrico se regenera durante la electrlisis por oxidacin andica.
La solucin de lixiviacin, generalmente, lleva un 1% de Fe +++, y la solucin,
despus de la lixiviacin, contiene, aproximadamente, un 0,5 % de Fe+++.
2) Carbonato sdico: para menas de U:
UO2 + 3Na2CO3 + H2O + 1/2 O2 Na4 [UO2(C03)3] + 2NaOH
3) Cloruro sdico: para el sulfato de plomo:
PbSO4 + 2NaCl Na2SO4 + PbCl2
PbCI2 + 2NaCl Na2 [PbCI4]
4) Cianuro sdico: para menas de Au y Ag:
2Au + 4NaCN + O2 2H2O 2Na [Au(CN)2] + 2NaOH + H2O2
5) Sulfuro sdico: para sulfuros, formando polisulfuros solubles:
Sb2S3 + 3Na2S 2Na3 [SbS3]
6) Tiosulfato sdico para el cloruro de Ag producido en algunas tostaciones:
2AgCI + Na2S2O3 Ag2S2O3 + 2NaCI
Ag2S2O3 + 2Na2S2O3 Na4 [Ag2(S2O3)3]

Agua de cloro
El agua de CI2, se utiliz para lixiviar menas de Au, pero se abandon al descubrir el
proceso de cianuracin. Ha sido propuesta para lixiviar sulfuros:
ZnS + Cl2 (agua) ZnCl2 (agua) + S
cidos
El cido sulfrico es el ms importante. Es el ms barato, menos corrosivo y es
efectivo con muchas menas. Se utiliza diluido y concentrado, e incluso mezclado con
cido fluorhdrico.
Las menas oxdicas son fcilmente solubles en H2S04 diluido. Po, ejemplo:
CuCO3 Cu (OH)2 + 2H2SO4 2CuSO4 + CO2 + 3H2O
ZnO + H2S04 ZnSO4 + H2O
Las impurezas, tales como el xido de Fe, se disuelven:
Fe2O3 + 3H2S04 Fe2 (SO4)3 + 3H2O,
pero pueden eliminarse debido a que sufren hidrlisis si disminuye la acidez:
Fe2(S04)3 + 2H2O 2[Fe(OH) ] SO4 + H2SO4
Los minerales de Ti se disuelven, nicamente, con elevada acidez, y se hidrolizan si la
acidez disminuye. Otros minerales refractarios, como los minerales de Zr, Nb y Ta y la
ganga silcea, no se disuelven. Los carbonatos consumen una cantidad grande de
cido y provocan espumas durante la lixiviacin.
Otros cidos, como el HCI y el HNO 3, se utilizan en menor proporcin. El cido
sulfuroso se aplica para lixiviar algunas menas, como las de Mn de baja ley. El agua
regia se utiliza para lixiviar menas de Pt nativo, y para el afino de Au y Ag.
Bases
El NaOH se utiliza para disolver Al, a partir de bauxita, para el tratamiento de arenas
de monacita y para lixiviar menas de volframita y scheelita. El hidrxido amnico se
utiliza para extraer metales que forman aminas solubles (Cu, Co y Ni). La lixiviacin
con bases presenta las ventajas siguientes:
a) pocos problemas de corrosin;
b) mayor adecuacin para menas carbonatadas;
c) mayor selectividad, puesto que los xidos de Fe no son atacados.
MTODOS Y EQUIPOS
La riqueza de la mena y la facilidad de disolucin, para un determinado reactivo, son
los factores determinantes del mtodo que se ha de emplear. Los ms comunes son:

Lixiviacin in situ
Este mtodo de tratamiento est poco extendido, porque se requieren determinadas
circunstancias favorables. El disolvente se vierte en pozos naturales o artificiales,
hechos en la masa de la mena, o se distribuye con cuidado en la parte alta de la cueva
o foso de la mina, y la solucin se recoge en un tnel, en la parte ms baja del
yacimiento.
El mtodo se basa en el hecho de que, cuando se tritura la mena sulfurada de modo
que lleguen a ella el aire y el agua, las porciones sulfuradas se descomponen y se
forman sulfatos solubles. El comportamiento de los sulfuros de la misma clase puede
ser muy diferente, principalmente por el estado fsico del mineral y de la ganga; pero
en todo caso, la accin es muy lenta y no hay medio de regular la operacin. La gran
ventaja del mtodo se debe a que es muy econmico y con l se obtiene cobre de
menas completamente inaprovechables hasta ahora.
Este mtodo se utiliza para menas de Cu con muy baja ley, de modo que no
compensan los gastos de transporte; la mena se lixivia durante largos perodos de
tiempo. El mtodo utiliza la presencia, en la mena, de sulfuro de hierro que, con la
accin combinada de aire y agua, produce oxidacin en perodos de semanas e
incluso aos para formar sulfato frrico. El producto final, esencialmente sulfato
cprico, se recoge en embudos. Las reacciones de oxidacin son exotrmicas y el
calor que se genera, facilita que contine la oxidacin.
Martn (1964) sugiri lixiviar, in situ, compuestos de uranio y minerales raros de
depsitos subterrneos, con agua carbonatada, a presiones de 600 psi o mayores.
Lixiviacin en montn
Este mtodo se emple, por primera vez, en Alemania, en el siglo XVI.
Tal vez desde antes de 1752 se utiliz en Riotinto para recuperar el cobre de las piritas
ferruginosas, que contenan un 3 de cobre, principalmente, en forma de sulfuro
cuproso.
Segn el tonelaje procesado, un rea de 100 x 125 m inclinada se allana y se recubre
con una capa de asfalto. La mena de baja ley se amontona en ella hasta una altura de
unos 8 m.
En la parte alta del montn se hacen algunos canales de distribucin, y sobre ellos se
dirige el liquido de lixiviacin, que consiste en agua o cido sulfrico. Se vierte en la
cima y la disolucin lixiviada se va recogiendo en la base. Algunas veces se hacen
perforaciones verticales, al objeto de facilitar la circulacin del agua y, al mismo
tiempo, facilitar la circulacin de aire, que ayuda al proceso de lixiviacin.
La disolucin y la eliminacin del cobre de los trozos de roca dependen,
principalmente, de la porosidad de la roca y de la accin capilar.
La solucin obtenida se pasa, despus, sobre la mena reciente no aireada, y el sulfato
frrico remanente se convierte en ferroso:
7Fe2 (SO4)3 + FeS2 + 8H2O 15FeSO4 + 8H2S04

con lo que se evita un consumo excesivo de hierro sobre el necesario para la


precipitacin del cobre, que se hace con chatarra. Gran parte de la pirita de hierro
queda sin transformar. La operacin dura unos aos, segn el tamao del montn.
Algunas veces se deja que la mena sufra una tostacin lenta en montones de seccin
elptica, antes de la lixiviacin.
La precipitacin del cobre con el hierro no es un mtodo ideal, debido al coste de ste
y porque el cobre cementado no es producto deseable para los tratamientos
posteriores.
Este tipo de lixiviacin se utiliza, en gran escala, en Riotinto, para el tratamiento de Cu
y Zn de las piritas. El montn se riega con agua y se deja durante mucho tiempo a la
accin del aire, del H2O y de las sales frricas, hasta que la mayor parte del Cu se
convierte en sulfato.
Tambin se utiliza para menas de U de baja ley. En este caso, la mena es un xido
con un 0,05% de U3O8. Se riega con H2SO4 diluido (35%), y el U se solubiliza en un
plazo de 8 das, por accin combinada del aire y del cido. A continuacin se riega con
H2O, durante 30 das, y deja un residuo con un 0,0006 % de U 3O8 . El U en solucin es
0,2 - 0,6% g/l, y la recuperacin del 88,3%.
Lixiviacin en cuba
El material que se ha de lixiviar, se coloca en un tanque, equipado con un falso fondo
provisto de medio filtrante.
Se utilizan cubas con capacidad de tinas 5 000 toneladas, en las que el disolvente se
agita o se le hace circular, segn el tamao de la mena.
El disolvente se aade por la boca del tanque y se deja colar por entre el material.
Estos tanques se colocan de tal modo que se emplea un sistema de contracorriente:
los que contienen menos slidos, se aaden al ltimo tanque y el lquido ms diluido,
al primero, y se bombea de un tanque a otro hasta que llega al ltimo tanque, casi
saturado.
Este procedimiento es adecuado para los casos en que el material es poroso y
arenoso, y es inaplicable a materiales que tiendan a aglomerarse fcilmente. La
regularidad en el tamao de las partculas es el factor determinante para una buena
operacin. La idea es que una irregular distribucin de tamaos hace que las
partculas ms pequeas se coloquen entre las mayores, pudiendo cerrar los canales.
La extraccin se hace lenta y se crean canales preferentes. El mtodo no es bueno si
hay cantidad de lodos. Sus ventajas son un consumo mnimo de disolvente, la
produccin de una solucin bastante concentrada y la eliminacin del uso de filtros
costosos. Cuando se ha acabado la lixiviacin, los tanques se vacan y se llenan con
una nueva carga.
El disolvente ms empleado para tratar las menas oxidadas o las sulfuradas
previamente tostadas, es el cido sulfrico. Pero si a los carbonatos de cobre les
acompaa ganga dolomtica o piedra caliza, el disolvente mejor es el amonaco y los
compuestos amoniacales. En presencia de aire, el amonaco y las sales amnicas
reaccionan enrgicamente con el cobre metlico y los compuestos oxidados de cobre.
El agente activo es el carbonato tetramincprico, que se forma en la reaccin, y acta
con las menas de cobre para dar carbonato diamincuproso que en presencia de aire,

se oxida rpidamente al estado cprico y de nuevo se convierte en un agente lixiviante


activo:

+
++
2Cu( N H 3 )2 + 4NH4OH + 1/2O2 2Cu( N H 3 )4 + 2OH- + 3H2O

La solucin contiene los carbonatos cupro y cupriamminos, y la forma ms sencilla de


precipitacin consiste en expulsar el amonaco y el dixido de carbono con vapor de
agua, condensarlos y recombinarlos, recogiendo el cobre precipitado. El producto final
es una mezcla de los xidos cuproso y cprico.
El cobre, en las soluciones sulfricas, se recupera mediante precipitacin con hierro o
por electrlisis. En el primer caso, con chatarra de hierro se obtiene un producto muy
impuro, que contiene solamente alrededor de un 80 % de cobre. La mejor chatarra de
hierro para precipitar el cobre es la chapa desestaada, y, donde no se dispone de
este material, se ha empezado a utilizar la esponja de hierro.
En el consumo de hierro y en la calidad del cobre obtenido ejercen influencia la acidez
de la solucin, las cantidades presentes de hierro ferroso, frrico y de cobre, y la
velocidad del curso de la disolucin. Si la acidez no es lo suficientemente elevada, se
aumenta el consumo de hierro, y si es demasiado baja, la precipitacin del cobre se
hace apreciablemente ms lenta y es de peor calidad, debido a la coprecipitacin de
sales bsicas de hierro.
La precipitacin electroltica, del tipo de nodo insoluble, es la ms empleada para
recuperar el cobre de las soluciones obtenidas por lixiviacin de las menas, pues da
un metal muy puro y permite la recuperacin del cido. El nodo inatacable es de
plomo, grafito o magnetita. Y con el fin de evitar la disolucin del ctodo por el sulfato
frrico, siempre presente en abundancia en la solucin, se disminuye la concentracin
de aqul, haciendo pasar la solucin por chatarra de hierro:
Fe2(SO4)3 + Fe 3FeSO4
La accin despolarizante del ion ferroso disminuye apreciablemente el voltaje de
descomposicin, y esta misma despolarizacin impide que los nodos de plomo se
oxiden y desintegren.
Lixiviacin de pulpas con agitacin
Pulpa de menas, concentrados, calcinados, etc., se preparan moliendo el material, con
agua (para evitar polvos), hasta producir el tamao ptimo. Las densidades de la pulpa
varan del 40 - 70% de slido. Se aade el agente lixiviante y se agita la pulpa
continuamente. La agitacin puede conseguirse mediante:
1) Paletas mecnicas.- Normalmente para tanques pequeos.
2) Aire comprimido.- Los tanques Pachuca son adecuados para estos
propsitos. Consisten en tanques cilndricos, de 12 pies de dimetro y 45 pies
de alto, con un fondo cnico, de 60, y estn hechos de madera o acero
recubierto con caucho. Estn dotados de un tubo vertical, abierto por ambos
extremos. El aire comprimido se introduce por este tubo cuando el tanque se
carga con la pulpa, produciendo la circulacin de los materiales hacia arriba,
por el tubo central, y hacia abajo, por el espacio anular, de manera que los
slidos se mantienen en suspensin.

3) Agitacin mecnica combinada con aire.- Para lixiviacin en gran escala se


utilizan mucho los agitadores Dorr. Consisten en tanques circulares, de fondo
plano, con el tubo central abierto en el fondo, a travs del cual entra el aire
comprimido. Este tubo central sirve de soporte para dos brazos de agitacin,
uno en la parte de arriba y otro en el fondo. El brazo del fondo va provisto de
hojas raspadoras, colocadas con una inclinacin tal que van llevando el
material hacia el tubo central, donde queda en suspensin por el aire
comprimido. Los brazos de la parte superior ayudan a distribuir la fase acuosa.
La agitacin por aire comprimido es especialmente adecuada para la
cianuracin de menas de Au y Ag, y para lixiviar menas de U en las que se
necesita 02 para el proceso; los agitadores Dorr pueden estar equipados con
tuberas de vapor, para calentar.
La lixiviacin de la pulpa puede hacerse en una o dos etapas:
1) En una etapa.- Puede ser en continuo o en discontinuo. En el proceso continuo,
una proporcin fija del bao impregnante se sangra del circuito; el resto se
devuelve al tanque como filtrado. El mtodo tiene la ventaja de una elevada
economa en el consumo del reactivo y se aplica, en particular, a menas que
necesitan una elevada concentracin de reactivo, para lograr una buena
extraccin.
2) En dos etapas.- En este mtodo la solucin de la segunda etapa, que contiene los
metales disueltos y el reactivo sin emplear, se introduce en la primera etapa. Este
mtodo tiene la ventaja de recuperar el reactivo sin emplear.
BIOHIDROMETALURGIA
Recientemente se ha empezado a aplicar la lixiviacin biolgica, en la cual se usan
bacterias para concentrar, sobre todo, menas sulfuradas de cobre y de uranio. En la
tabla 5.4 se indican los minerales que el tiobacilo ferrooxidans es capaz de oxidar.
METALURGIA DE LOS METALES ESCASOS
Como ya se ha indicado, los metales que se utilizaron en la antigedad son los que se
han usado principalmente en la tcnica hasta hace relativamente poco tiempo,
incluyendo el cinc, que ya era conocido por los antiguos romanos, como componente
de los latones. El mismo nquel no se ha empezado a obtener en escala industrial
hasta el ao 1880.
Sulfuros metlicos oxidados por Thiobacillus Ferrooxidans
Arsenopirita
Bornita
Bravoita
Calcosita
Calcopirita
Cobaltina
Covelina
Enargita
Galena
Marcasita
Marrnatita
Millerita

Fe2AS2S2
Cu5FeS4
(Ni, Fe)S2
Cu2S
CuFeS2
CoAsS
CuS
Cu2 As2S5
PbS
FeS2
(Zn, Fe)S
NiS

Molibdenita
Oropimente
Pirita
Pirrotita
Esfalerita
Estannina
Tetraedrita
Violarita

MoS2
As2S3
FeS2
Fe7S8
ZnS
Cu2FeSnS4
Cu8Sb2S7
(Ni, Fe)3S4

La aplicacin de la corriente elctrica, a principios del siglo XIX, a los fenmenos


electrolticos, condujo al descubrimiento de los metales alcalinos Y alcalinotrreos, que
tuvieron en el campo qumico una acogida espectacular si bien la repercusin en el
campo metalrgico fue escassima incluso los metales aluminio y magnesio, de tanta
importancia metalrgica actualmente, no se utilizaron de manera amplia en la tcnica
hasta el siglo actual, sobre todo a partir de la primera guerra mundial.
El que aparezcan ahora otros materiales que puedan utilizarse en algunas
aplicaciones en sustitucin de los metales, no quiere decir otra cosa sino que los
progresos cientficos y tcnicos son enormes y obligan a aplicar la serie de materiales
disponibles para satisfacer las exigencias tcnicas, siempre crecientes, pero La poca
actual se caracteriza por el predominio de los metales.
La segunda guerra mundial ha obligado a dirigir el inters hacia otros metales, adems
de los ya empleados, que se denominan escasos o raros. El trmino se aplica,
generalmente a los metales siguientes: litio, rubidio, cesio, berilio, estroncio y bario;
escandio, itrio y los metales de las tierras escasas; galio, indio y talio; circonio, hafnio y
tono; germanio; vanadio, niobio y tntalo; molibdeno, volframio y uranio, y renio. El
titanio ha salido de la agrupacin de los elementos escasos o raros, no slo por su
relativa abundancia, sino porque en el ao 1953 se obtuvieron unas 2400 toneladas,
mientras que en el ao 1977 se produjeron 1 736 000 toneladas.
El desenvolvimiento de los metales escasos se ha estimulado por la investigacin en
relacin con los metales que presentan ciertas reacciones especficas para el
bombardeo con pequeas partculas, tales como neutrones. As, se han industrializado
el berilio, niobio, tntalo, circonio y vanadio.

I.

Los mtodos que se han ideado para la produccin de estos metales escasos, se
pueden clasificar en cuatro grupos principales, que, a su vez, se pueden subdividir en
otros grupos.
Electrlisis de las soluciones acuosas: Ga, ln, TI y Re.

II.

Electrlisis de electrlitos fundidos.


a) Cloruros: Li, Rb, Cs, metales de las tierras escasas y Be.
b) Fluoruros y fluoruros dobles: Be, Ti, Zr, Hf, Th, Ta y U.

III. Procesos de reduccin a temperaturas elevadas:


a) xidos con hidrgeno: Ge, Mo, W y Re.
b) xidos con aluminio: Li, Rb y Cs.

Procedimientos de Extraccin de los Metales no Frreos ms Comunes.


Metal

Material de Partida

Aluminio
Cobre

Bauxita
(a) Concentrados de sulfuros
(b) Mineral oxidado
Cuarzo
Concentrados de sulfuros
(a) Dolomita y magnesita
(b) Agua de mar

Oro
Plomo
Magnesio

Nquel
Plata

Concentrados de sulfuros
(a) Mineral
(b) Lodos electrolticos

Estao
Zinc

Concentrados de xidos
Concentrados de sulfuros
.
Concentrados de xidos
(a) Sulfuros, conc.

Titanio
Cobalto

Procedimientos de extraccin y afino


Pirometalurgia
Hidrometalurgia
Electrometalurgia

+
+
+

+
+

+
+

+
+
+
+

+
+
+

+
+

+
+
+
+

c) xidos con calcio: V, Nb, Zr, Th y U.


d) Haluros con magnesio: Ti, Zr y Hf.
e) Haluros con sodio: Ti y Ta.
f) Fluoruros con calcio: U.
IV. Mtodos de disociacin trmica:
a) De yoduros: Ti, Zr, Hf y Th.
b) De sulfuros: Mo, W y Re.
c) Reaccin xido-carburo: Nb.
La mayora de los procesos de reduccin se tienen que realizar en vacio o en
atmsfera inerte de helio o argn, y, con frecuencia, adems, la eleccin de los
refractarios convenientes constituye un problema difcil, ya que muchos de los metales
activos reducen con facilidad o disuelven la mayora de los xidos refractarios,
particularmente el titanio, circonio, hafnio y vanadio.
En la tabla anterior se resumen los procedimientos de extraccin de los metales no
frreos ms comunes.

Cu20 + H2S04- CuSO4 + Cu + H20 Cu + Fe2(S04)3 CuS0 + 2FeS04


Cu2O + H2S04 + Fe2(S04)3 2CuSO4 + H20 + 2FeSO4
Cu2S + Fe2(S04)3 CuS + CuSO4 + 2FeSO4 CuS + Fe2(SO4)3- CuSO4 +
2FcSO4 + S
Cu2S + 2Fe(S04)3 2 CuSO4+ 4FeSO4 + S

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